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DISEO Y

EVALUACIN DE
SEPARADORES
TRIFSICOS

INTRODUCCIN
DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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Generalmente, el flujo que se obtiene de un yacimiento es de naturaleza multifsica. La


separacin fsica de estas fases es una de las operaciones esenciales en la produccin,
tratamiento, transporte de crudos y gases.
Los fluidos producidos son, en la mayora de los casos, mezclas complejas de
hidrocarburos, agua, partculas de arena y contaminantes. Durante el recorrido de los
fluidos, desde el yacimiento hasta la superficie, su temperatura y su presin se reducen, lo
cual trae como consecuencia el aumento del gas liberado de los hidrocarburos lquidos.
Por lo tanto, los patrones de flujo pueden cambiar desde uno monofsico lquido, pasando
por varios tipos de multifsico y en algunos casos, puede llegar a ser totalmente gaseoso.
Estos diferentes estados de los fluidos y la influencia que pueden ejercer en las diversas
fuerzas fsicas deben ser tomados en cuenta.
El objetivo fundamental de un proceso de separacin es disgregar los componentes y
contaminantes con el fin de optimizar el proceso de comercializacin del petrleo y el gas.
El separador, por lo general, representa la primera facilidad del procesamiento. Por esta
razn un diseo no apropiado del separador puede crear una disminucin en la capacidad
de operacin de la totalidad de las instalaciones asociadas con el separador. El diseo y
la evaluacin del separador bifsico y trifsico, analizar los principales requisitos para
obtener una separacin adecuada, los principios y procedimientos de clculos en el
diseo de separadores, y presentar especificaciones que generalmente se utilizan en la
adquisicin de un separador.
Un separador lquido-gas tiene dos secciones bsicas. En la seccin superior el gas fluye
hacia arriba o a travs del recipiente y las gotitas de lquido caen a travs del mismo hacia
la fase de lquido. La seccin inferior permite que las burbujas de gas en el lquido
emerjan y pasen a la fase de gas. Un recipiente de tamao satisfactorio proveer espacio
apropiado en cada seccin para permitir que estas funciones se lleven a cabo con alguna
eficiencia arbitraria. Siempre habr algn arrastre de cada fase en la otra. Por ello, es
conveniente mantener el arrastre dentro de lmites razonables.
No debe hacerse una seleccin arbitraria entre un separador vertical y uno horizontal;
cualquiera de los dos tipos ser efectivo, si est diseado debidamente. La eleccin debe
estar basada en muchos factores, incluyendo el econmico. Un separador horizontal dar
ms capacidad por el mismo dinero, que un separador vertical cuando se comparan los

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costos del equipo. Sin embargo, un separador vertical puede ser preferible en situaciones
donde el espacio est limitado o la arena es un problema.
En el Captulo I se establecen los aspectos generales del trabajo especial de grado
describiendo, objetivos generales, objetivos especficos, justificacin y alcance. En el
Captulo II se desarrolla el marco refencial, basado en suministrar los conocimientos tales
como: descripcin de las propiedades de los fluidos y tipos de yacimientos, principios de
separacin, procesos de separacin, parmetros que intervienen en el diseo de
separadores, clasificacin de los separadores entre otros, para el entendimiento del
contenido del trabajo especial de grado. Captulo III se refiere al marco metodolgico,
donde se describen las secuencias utilizadas para el diseo y la evaluacin de los
separadores bifsicos y trifsicos. En el Captulo IV se validan los resultados de las
secuencias expuestas en el marco metodolgico. Captulo V comprende el anlisis de los
resultados obtenidos y por ltimo se concluye y se realizan algunas recomendaciones.

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CAPTULO 1
ASPECTOS GENERALES
1.1 Objetivo general
Proporcionar fundamentos tericos que permitan una ptima comprensin de la
terminologa relacionada con el rea de las separaciones fsicas de fluidos, haciendo
nfasis en la separacin gas-lquido, con el fin de entregar suficiente informacin para el
diseo de separadores gas-lquido cilndrico, ya sean verticales u horizontales trifsicos.
1.2 Objetivos especficos

Revisin del estado del arte en separacin trifsica gas-petrleo-agua; equipos y


componentes de separacin; bibliografa clsica y artculos recientes

1.3 Justificacin
Los equipos de separacin como, su nombre lo indican, se utilizan en la industria
petrolera para separar mezclas de gases y lquidos.
Es importante realizar una separacin gas-lquido adecuada, debido a que en estaciones
de flujo donde no se cuenta con los equipos de separacin adecuados, en los procesos
de separacin gas-petrleo, gran parte del gas es venteado o quemado. En este proceso
partculas de petrleo liviano son arrastradas con el gas, lo que ocasiona una prdida
econmica significativa.
Es necesario realizar una separacin eficaz y efectiva del gas, eliminando la mayor
cantidad de lquido presente en el mismo, ya que ste presenta problemas tales como:
corrosin, abrasin de equipos de transporte, aumentos de la cada de presin y
disminucin de la capacidad de transporte en las lneas.
Por estas razones es conveniente seleccionar las variables de dimensionamiento de los
separadores trifsicos, bien sea horizontal o vertical, para tener una separacin efectiva
entre los fluidos presentes en el yacimiento.
La separacin ptima de los fluidos presentes en los diferentes tipos de yacimientos,
permite obtener un margen de ganancias mayor a las empresas operadoras, ya que si

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realiza una ptima separacin de los fluidos presentes en el mismo, se tendr el mayor
provecho econmico de los fluidos.
El propsito esencial de todo separador es liberar la fase deseada completamente de las
otras como sea posible, y para esto hay que seleccionar el proceso fsico adecuado.
1.4 Alcance
Se estudiar el clculo de proceso de separadores gas-lquido horizontal y vertical
trifsico, principalmente para operaciones de gas, incluyendo el diseo/especificacin de
boquillas de proceso e internos necesarios para una operacin confiable del equipo con
respecto a la instalacin donde est presente.
Los lquidos aqu considerados se suponen esencialmente inmiscibles, aproximacin
bastante buena para las operaciones a realizar, como es la separacin gas-lquido.
La investigacin se relaciona solo con el tamao bsico de los separadores desde el
punto de vista del proceso, por ejemplo, especificacin de longitud costura-costura,
dimetro interno y niveles aproximados de lquidos. Los detalles de diseo mecnico no
sern discutidos en esta investigacin.
La frmula para el tamao del separador no incluye correcciones especficas para la
espuma, la tensin superficial y similar. Sin embargo, se dan algunas recomendaciones
referentes a estos factores.
En esta investigacin se establecen tamaos mnimos aceptables de recipientes, como
soporte de los estudios econmicos o para mejorar las solicitudes que suelen hacerse a
los proveedores o fabricantes.

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CAPTULO II
MARCO REFERENCIAL
2.1 Descripcin de las propiedades de los fluidos y tipos de yacimientos
2.1.1 Propiedades de los fluidos [1]
La descripcin de las propiedades de los fluidos es de suma importancia en la seleccin
del separador. Debido a que estas propiedades influyen en la seleccin adecuada de los
separadores y es necesario tener conocimientos de dichas propiedades.
2.1.1.1 Densidad de un fluido [2]
Es la relacin entre la masa y el volumen de un fluido y viene dado por la siguiente
ecuacin:

Dnde:
= Densidad del fluido (g/cc)
m= Masa (g)
V= Volumen (cc)
2.1.1.2 Gravedad especfica [1]
La gravedad especfica de un lquido es la relacin de la densidad del lquido con la del
agua pura @ 60F (15.5C).
La gravedad especfica de un gas es la relacin de la densidad del gas con la densidad
del aire a condiciones estndar de presin y temperatura (condiciones estndar: Presin
1atm, Temperatura 60F). Podra ser relacionado con el peso molecular por la siguiente
ecuacin:

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Dnde:
Geg= Gravedad especfica del gas (adimensional)
PMg= Peso molecular (lb/lb-mol)
PMa= Peso Molecular del aire = 28.97 (lb/lb-mol)
2.1.1.3 Gravedad API [1]
La industria petrolera mundial ha dispuesto clasificar el petrleo de acuerdo con su
densidad relativa con respecto a la del agua, es decir, si es ms o menos denso que ella.
Esto se ha logrado mediante la adopcin de la denominada gravedad API (American
Petroleum Institute). La gravedad API diferencia las calidades del crudo por medio de una
escala numrica sencilla y universal, expresada en grados API API. En esta escala,
cuanto ms liviano es el petrleo mayor es la gravedad API y, mientras ms pesado,
menor el valor de API.
La gravedad API puede ser calculada en funcin de la siguiente frmula:

Dnde:
Gel= Gravedad especfica del lquido (adimensional)
La clasificacin del crudo de acuerdo a los grados API se observa en la siguiente tabla:

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Tabla 1. Clasificacin de los crudos segn API. [17]


TIPO DE CRUDO
CONDENSADO
LIVIANO
MEDIANO
PESADO
EXTRAPESADO
BITUMEN

GRAVEDAD
A PARTIR DE 42
MS DE 30
DE 22.0 HASTA 29.9
DE 10.0 HASTA 21.9
HASTA 9.9
PROMEDIO 8.2

2.1.1.4 Viscosidad [1]


Es una propiedad importante que se usa para la clasificacin del petrleo es de suma
importancia para la produccin, transporte y refinacin. Es una medida de la resistencia
que ofrece un fluido a moverse, a fluir y su unidad de medicin comn es el poise. Con el
fin de reconocer pequeas variaciones de la viscosidad, su valor se expresa tambin en
centipoise. Por lo general, a medida que los crudos son ms densos y pesados tambin
son ms viscosos. La viscosidad del petrleo depende de la temperatura, se puede
disminuir mediante calentamiento.
La viscosidad del petrleo depende de dos factores principales: de la temperatura del
yacimiento y del gas en solucin. El primer factor se puede considerar como una
constante a travs de la produccin del campo, pero el segundo cambia constantemente a
medida que se libera el gas que est disuelto. Por consiguiente, es necesario determinar
la viscosidad del petrleo a la temperatura y presin del fondo del pozo con una
solubilidad variable del gas.
2.1.1.4.1 Tipos de viscosidades [1]
2.1.1.4.1.1 Viscosidad Cinemtica
El tiempo requerido para que una cantidad fija de aceite atraviese un tubo capilar bajo la
fuerza de gravedad. La unidad de viscosidad cinemtica es el Stoke o el centistoke.

Dnde:

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=Viscosidad cinemtica (Cs)


C= Constante del viscosmetro (Cs/s)
t= Tiempo de flujo (s)
2.1.1.4.1.2 Viscosidad Absoluta o Dinmica
Es la relacin entre la tensin de deslizamiento aplicada y el grado de deslizamiento
logrado. Es lo que comnmente se llama viscosidad del fluido, es la razn del esfuerzo de
corte a la velocidad de corte. Es una propiedad de un fluido, medida de la resistencia
interna de un lquido al flujo, su unidad de medida es el poise, viene dada por la siguiente
ecuacin:

Dnde:
= Viscosidad absoluta (Cp)
=Viscosidad cinemtica (Cs)
=Densidad (gr/cc)
2.1.1.4.1.3 Viscosidad Relativa
Es la relacin de la viscosidad del fluido respecto a la del agua @ 20 C la viscosidad del
agua pura es 1.002 centipoise.
2.1.1.4.1.4 Viscosidad aparente
El cociente del esfuerzo de corte a la velocidad de corte de un fluido no newtoniano, tal
como la grasa lubricante, calculado de la ecuacin de Poiseuille y medido en poises. La
viscosidad aparente cambia con diferentes razones de corte y temperatura y, por lo tanto,
debe ser reportada como el valor a una razn de corte y temperatura dadas.

2.1.1.5 Cambios de la viscosidad de un fluido hidrocarburo [1]


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La viscosidad del crudo se ve afectada primordialmente por dos parmetros: temperatura


y contenido de gas en solucin. La temperatura se puede considerar como constante a
travs de la historia de produccin del campo, pero el segundo cambia constantemente a
medida que se libera el gas que est disuelto. Por consiguiente, es necesario determinar
la viscosidad del petrleo a la temperatura y presin de fondo del pozo con una
solubilidad variable del gas, que es determinada a travs de anlisis PVT sobre muestras
de crudo representativas del yacimiento.
A presiones inferiores de la presin de saturacin, la liberacin del gas aumenta la
viscosidad del petrleo residual en mayor grado que si es reducido por expansin
volumtrica; el resultado es un aumento neto en la viscosidad.
2.1.1.6 Factores que afectan la viscosidad [3]
2.1.1.6.1 Temperatura
La viscosidad es la resistencia que opone un fluido a ser deformado. Esta propiedad se
origina por la atraccin de las molculas entre s, mediante fuerzas de cohesin que
dificultan un desplazamiento relativo, si aplicamos temperatura a un fluido viscoso, se
favorece la agitacin trmica de las molculas, ya que se disminuye la fuerza de cohesin
entre ellas, por lo que se induce a una disminucin de la viscosidad para el caso de
lquidos. Para los gases es anlogo el comportamiento, ya que en gases las fuerzas de
cohesin son prcticamente inexistentes, en ellos la agitacin trmica de las molculas
genera un aumento de la viscosidad ya que se aumenta la interaccin entre las
molculas.
La medida de qu tanto cambia la viscosidad de un fluido con la temperatura est dada
por el ndice de viscosidad. Un fluido comn con alto ndice de viscosidad muestra un
cambio pequeo de viscosidad con respecto a la temperatura; un fluido con un bajo ndice
de viscosidad exhibe un cambio grande en su viscosidad con respecto a la temperatura.
El ndice de viscosidad se establece mediante la medicin de la viscosidad de un fluido a
40 C y a 100 C; y se comparan estos valores con los fluidos de referencia.

2.1.1.6.2 Presin
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La presin en los lquidos afecta muy poco la viscosidad, ya que stos pueden ser
considerados incompresibles. En el caso de los gases el aumento de la presin es
proporcional al aumento de viscosidad.
En la figura 1 se muestra la relacin entre la viscosidad y los API para crudos de
determinados campos:

Fig. 1 Relacin entre API y viscosidad [4]


2.1.1.7 Tensin Superficial [1]
Cuando se est tratando con un sistema de flujo multifsico es necesario considerar el
efecto de las fuerzas que estn actuando en la interfase entre dos fluidos que son
inmiscibles.
En un fluido cada molcula interacciona con las que le rodean. El radio de accin de las
fuerzas moleculares es relativamente pequeo, abarca a las molculas vecinas ms
cercanas. Se determina de forma cualitativa, la resultante de las fuerzas de interaccin
sobre una molcula que se encuentra en:
A, el interior del lquido
B, en las proximidades de la superficie
C, en la superficie

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Fig. 2 Tensin interfacial [5]


Consideremos en la Fig 2, una molcula en color rojo en el seno de un lquido en
equilibrio, alejada de la superficie libre, tal como en la posicin A. Por simetra, la
resultante de todas las fuerzas atractivas procedentes de las molculas en color azul que
la rodean, ser nula. En cambio, si la molcula se encuentra en la posicin B, por existir
en valor medio menos molculas arriba que abajo, la molcula en cuestin estar
sometida a una fuerza resultante dirigida hacia el interior del lquido. Si la molcula se
encuentra en la posicin C, la resultante de las fuerzas de interaccin es mayor que en el
caso B.
Las fuerzas de interaccin, hacen que las molculas situadas en las proximidades de la
superficie libre de un fluido experimenten una fuerza dirigida hacia el interior del lquido.
En las regiones limtrofes entre dos fases siempre existir un desbalance de fuerzas
moleculares, el resultado neto de este esfuerzo es una tendencia a reducir el rea de
contacto.
La tensin superficial se puede definir como la tendencia a contraerse que posee la
superficie lquida expuesta a gases. La tensin interfacial es una tendencia similar
existente cuando dos lquidos inmiscibles se hallan en contacto. La tensin superficial
entre la fase lquida y su vapor en equilibrio, depende fundamentalmente de presin,
temperatura y composicin de las fases.
En el caso de las sustancias puras, dicha tensin se puede definir nicamente
especificando la presin y la temperatura. En el caso de mezclas puede especificarse una
de las dos variables, determinando la otra en las curvas de presin de vapor.
En general, la tensin superficial disminuye con la temperatura, ya que las fuerzas de
cohesin disminuyen al aumentar la agitacin trmica. La influencia del medio exterior se
comprende ya que las molculas del medio ejercen acciones atractivas sobre las
molculas situadas en la superficie del lquido, contrarrestando las acciones de las
molculas del lquido.

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2.2 Tipos de fluidos de yacimiento [6, 7]


En general el Petrleo y el Gas son mezclas de hidrocarburos de una composicin
qumica compleja, que se encuentra a determinadas condiciones de presin y
temperatura en el yacimiento. Estas condiciones pueden variar ampliamente; se puede
hablar de presiones desde 100psia hasta 10000psia y, an ms, las temperaturas pueden
variar desde 80F (26.6C) hasta 400F (204.4C).
El estado de una mezcla de hidrocarburos a condiciones de superficie depende de la
composicin de la misma en el yacimiento y a su vez a la composicin del fluido que
permanece en el yacimiento. Este sufre cambios debido a los hidrocarburos producidos.
La reduccin de presin en el yacimiento, trae como consecuencia la variacin en las
proporciones de gas y liquido existentes en el mismo. El conocimiento de las propiedades
fsicas de tales mezclas de hidrocarburos, es indispensable para evaluar la cantidad de
lquido y gas a condiciones normales, que produce el yacimiento.
La meta en el estudio de fases es llegar a predecir, cuando se conoce la composicin de
un sistema, las cantidades y composiciones de las fases en equilibrio de tal sistema a
cualquier presin y temperatura.
El estudio del comportamiento de las fases se divide en dos partes: estudio cualitativo y
estudio cuantitativo de las fases.
En el primer caso se estudian los diferentes diagramas de presin-temperatura, p-T,
presin-volumen, p-V, composicin, etc. En el segundo caso se desarrollaron frmulas y
mtodos para calcular la composicin y cantidades de las fases de un sistema, a una
presin y temperatura dada.
2.2.1 Clasificacin de los tipos de fluidos de yacimientos
Los diversos tipos de fluidos de yacimientos son:

Petrleo Negro
Petrleo Voltil
Gas Retrogrado
Gas Hmedo
Gas seco

Para determinar cualquiera de los cinco tipos de fluidos de yacimiento es necesario un


anlisis de laboratorio que confirme el tipo de fluido; conocer la RGP (relacin GasPetrleo) del pozo, la gravedad del fluido y el color del fluido, a pesar de que no es un
buen indicador de forma independiente, los datos PVT; conocer las condiciones iniciales
de presin y temperatura.

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2.2.1.1 Petrleo Negro (black oil) Crudo:

Fig. 3 Diagrama de fase (petrleo negro) [6]


Consiste en una mezcla con amplia variedad de especies qumicas caracterizadas por
tener en promedio molculas grandes, pesadas y no voltiles. El diagrama de fases cubre
un amplio rango de temperatura; el punto crtico se sita bien arriba de la pendiente de la
envolvente de fases y las curvas de iso-volumen estn espaciadas ms o menos en forma
constante (Fig. 3).
La lnea 1_2_3 es una reduccin isotrmica de presin, obsrvese que el punto que
representa el separador se encuentra a condiciones de presin (p) y temperatura (T) de
superficies. Cuando la presin del yacimiento cae entre los puntos 1 y 2 se dice que el
crudo es sub-saturado, es decir, se encuentra por encima de la presin de burbujeo y es
capaz de disolver ms gas si estuviera presente. Cuando la presin del yacimiento se
encuentra en el punto 2, el crudo est en el punto de burbuja y se denomina crudo
saturado, el crudo contiene en solucin la cantidad mxima de gas que le es posible
disolver.
Estando en el punto 2, una reduccin de presin har que el gas se libere del lquido
formando una capa de gas en el yacimiento. Reduciendo la presin entre los puntos 2 y 3,
se contina liberando gas, las curvas de iso-volumen lquido van reducindose desde
100% hasta cerca de 55% en el punto 3, lo que corresponde a un aumento de gas desde
0% a 45%.
Entre los puntos 2 y 3 el crudo tambin se denomina saturado; en la medida que se
reduce la presin y la temperatura hasta que el fluido llega al separador, ms gas se sigue
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liberando del crudo ocasionando una reduccin en el volumen del lquido. Sin embargo
una cantidad relativamente grande de lquido llega a la superficie.
2.2.1.1.1 Identificacin de campo:

Relacin gas/petrleo < a 2000 PCN/Bbl.


La historia de produccin de la relacin gas/petrleo incrementar mientras la
presin del yacimiento cae por debajo de la presin de burbuja.
La gravedad del crudo de tanque ser menor a 45 API y decrecer un poco con el
tiempo.
El crudo de tanque es muy oscuro indicando la presencia de hidrocarburos
pesados, frecuentemente es negro pero algunas veces tiene tonalidades verdosas
o es marrn.

2.2.1.1.2 Anlisis de laboratorio:

El factor de formacin volumtrico es menor o igual a 2.0 BY/BN.


Composicin de la fraccin de heptanos plus (C7+) ser mayor al 20%.
El diagrama de fases cumple cubre un amplio rango de temperatura, el punto
crtico se ubica hacia la derecha.
Imposible condensacin retrograda a condiciones de yacimiento, poca diferencia
entre la temperatura crtica (Tc) y la temperatura cricondetrmica (Tct).

2.2.1.2 Petrleo Voltil

Fig. 4 Diagrama de fase (petrleo voltil) [6]

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En comparacin con el petrleo negro posee menor cantidad de componentes pesados y


ms compuestos intermedios (etano-hexano), el diagrama de fases cubre menor rango de
temperatura, la temperatura crtica es menor y es cercana a la temperatura del
yacimiento, las curvas de iso-volumen estn espaciadas menos regularmente y tienden a
pegarse hacia la lnea de los puntos de burbuja (fig. 4).
La lnea 1_2_3 es una reduccin isotrmica de presin, obsrvese que el punto que
representa el separador se encuentra a condiciones de presin (p) y temperatura (T) de
superficies, una pequea reduccin de presin por debajo de la fresn de burbuja (pb)
punto 2, causa la liberacin de una gran cantidad de gas en el yacimiento. Un crudo voltil
puede llegar a ser 50% gas en el yacimiento al reducirse la presin solo unas pocos libras
por debajo de la pb, la curva de iso-volumen que cruza las condiciones del separador
muestra un menor porcentaje de lquidos.
Las ecuaciones de balance de materiales desarrolladas para crudo negro, no funcionan
para crudos voltiles, ya que el gas asociado a un crudo negro, se considera gas seco
(Cierto a presiones relativamente altas), mientras que el gas asociado a un crudo voltil
es muy rico y se considera gas retrogrado. Este gas libera una gran cantidad de lquidos
en su viaje hasta la superficie, lo que invalida el uso de las ecuaciones para crudo negro.
2.2.1.2.1 Identificacin en Campo:

La lnea divisoria entre petrleo negro y petrleo voltil es casi arbitraria, la


diferencia depende del punto en el cual las ecuaciones de balance de materiales
comienzan a tener una precisin intolerable.
La lnea divisoria entre crudo voltil y gas retrogrado es clara, ya que un crudo
voltil debe tener la temperatura crtica mayor que la temperatura del yacimiento.
La relacin gas/petrleo de produccin inicial est en el rango entre 2000 y 3300
PCN/Bbl.
La relacin gas/petrleo de produccin incrementar con la produccin mientras la
presin del yacimiento est por debajo de la presin de burbuja.
La gravedad del crudo en tanque es alrededor de 40 API o mayor y se
incrementar cuando la presin del yacimiento caiga por debajo de la presin de
burbujeo.
El crudo en tanque es de color marrn, naranja y algunas veces verde.

2.2.1.2.2 Anlisis de laboratorio:

El factor de formacin inicial del crudo ser mayor que 2.0 BY/BN.
La composicin de la fraccin de C7+ estar en el rango entre 12.5% y 20% molar,
el valor de 12.5% de la fraccin plus es una buena lnea divisoria entre crudo
voltil y el gas retrogrado.
Si la concentracin de los C7+ es mayor que 12.5%, el fluido de yacimiento es por
lo general lquido y exhibe un punto de burbuja.
Si la concentracin de los C7+ es menor que 12.5%, el fluido de yacimiento es casi
siempre gas y exhibe un punto de roco.

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2.2.1.3 Gas Retrgrado

Fig. 5 Diagrama de fase (gas retrgrado) [6]


El diagrama de fases de un gas retrgrado es ms pequeo que el de los crudos, el punto
crtico est mucho ms abajo en el lado izquierdo de la envolvente. Estas dos
caractersticas se deben al hecho de que los gases retrgrados contienen menor cantidad
de componentes pesados que los crudos (fig. 5).
La temperatura crtica del gas retrgrado es menor que la temperatura del yacimiento, la
cricondeterma es mayor que la temperatura del yacimiento. Este tipo de gas algunas
veces es llamado gas condensado, sin embargo se debe evitar utilizar esta denominacin
que suele traer confusin y utilizar el nombre correcto de gas retrgrado. El lquido
producido en el separador proveniente del gas es llamado condensado y el lquido
producido directamente del yacimiento tambin es llamado condensado. Un mejor nombre
es lquido retrgrado.
En la lnea 1_2_3, inicialmente el punto 1 es gas retrgrado, totalmente en el yacimiento.
Cuando la presin decrece en el yacimiento hasta el punto 2, el gas retrgrado exhibe un
punto de roco. Conforme la presin continua disminuyendo en el yacimiento, lquido
condensa desde el gas, formando una capa de lquido en el yacimiento; normalmente este
lquido no fluir y no podr ser producido. En el laboratorio se ha observado que conforme
se contina bajando la presin (lnea 2_3), el lquido comienza a re-vaporizarse. Sin

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embargo no se espera repetir este comportamiento en el yacimiento ya que las


composiciones cambian.
2.2.1.3.1 Identificacin de campo:

El lmite menor de la relacin gas/petrleo de produccin inicial es alrededor de


330 PCN/Bbl; el lmite superior no est bien definido, valores sobre 150000
PCN/Bbl.
Ha sido observada una relacin gas/petrleo inicial de produccin en el rango de
3300 a 5000 PCN/Bbl, lo que indica una gas retrogrado muy rico, que condensara
suficiente lquido para llenar 35% o ms del volumen del yacimiento.
Generalmente, este lquido no fluir y no podr ser producido.
En trminos prcticos, si la relacin gas/petrleo inicial de produccin es mayor
que 50000 PCN/Bbl, la cantidad de lquidos retrgrados en el yacimiento es muy
pequea y el fluido del yacimiento puede ser tratado como un gas hmedo.
La relacin gas/petrleo de produccin incrementar con la produccin y mientras
la presin del yacimiento cae por debajo de la presin de roco.
La gravedad del crudo en tanque est entre 40 y 60 API y se incrementar
cuando la presin del yacimiento caiga por debajo de la presin de roco.
Los lquidos son de colores muy claros marrn, naranja, tonos verdosos o
lechosos.

2.2.1.3.2 Anlisis de laboratorio:

Gases retrgrados exhiben un punto de roco cuando la presin decrece a


temperatura de yacimiento.
La fraccin de los C7+ es menor del 12.5% molar.
Para gases con menos de 1% de concentracin de los C7+, tambin ocurrir
comportamiento retrgrado a condiciones de yacimiento; sin embargo, para estos
gases la cantidad de lquido retrgrado es despreciable.

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2.2.1.4 Gas Hmedo

Fig. 6 Diagrama de fase (gas hmedo) [6]


El gas hmedo est compuesto en general de hidrocarburos con molculas pequeas. El
rango de temperatura que cubre el diagrama de fases ser menor que la temperatura del
yacimiento, la lnea 1_2 durante el proceso de agotamiento a temperatura constante, no
se tocar la regin de dos fases. El fluido siempre estar a condiciones de yacimiento; las
condiciones del separador caen en la regin de dos fases, por lo que algo de lquido se
forma a condiciones de superficie.
El lquido en superficie algunas veces se llama condensado y al yacimiento de gas
frecuentemente se le llama yacimiento de gas condensado, lo que aumenta la confusin
con el yacimiento de gas retrgrado. El trmino hmedo no se refiere a la presencia de
agua con el gas, sino a los hidrocarburos lquidos que condensan del gas en superficie,
sin embargo, el gas del yacimiento siempre est saturado con agua (fig.6).

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2.2.1.4.1 Identificacin en campo:

La relacin gas/petrleo de produccin es siempre muy alta y se mantiene a lo


largo de la vida productiva del yacimiento.
En trminos prcticos, si la relacin gas/petrleo de produccin es mayor que
50000 PCN/Bbl. Puede ser tratado como si fuera un yacimiento de gas hmedo.
La gravedad del crudo de tanque est en el mismo rango que la de gases
retrgrados, sin embargo, la gravedad API se mantiene constante a lo largo de la
vida productiva del yacimiento.
Los lquidos son generalmente de colores muy claros con tonos lechosos.

2.2.1.5 Gas Seco

Fig. 7 Diagrama de fase (gas seco) [6]


La composicin del gas seco es principalmente metano con algunos intermedios.

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Todo el diagrama de fases est a una temperatura menor que la temperatura de


yacimiento, la mezcla de hidrocarburos que componen el gas natural se mantiene como
gas durante toda la vida del yacimiento, inclusive a las condiciones del separador en la
superficie, algunas veces se condensa algo de agua en la superficie.
Estos yacimientos normalmente se conocen como yacimientos de gas. Esto trae
confusin si a los yacimientos de gas hmedo o gas retrgrado tambin solo se le llaman
yacimientos de gas. Las ecuaciones de balance de materiales desarrolladas para gas
seco, pueden ser usadas para gas hmedo si se tiene cuidado al definir las propiedades
del gas hmedo. Son aplicables para yacimientos de gas retrgrado solo si la presin del
yacimiento est por encima de la presin de roco (fig. 7).
Es necesario conocer las propiedades de los fluidos y las caractersticas del tipo de fluido
de yacimiento, al momento de seleccionar o disear el separador, para optimizar tamao,
caractersticas, diseo del mismo. De esta manera, el conocer estos datos permite un
diseo eficaz y eficiente.
2.3 Principios de separacin [8]
En el diseo de separadores es necesario tomar en cuenta los diferentes estados en que
pueden encontrarse los fluidos y el efecto que sobre stos puedan tener las diferentes
fuerzas o principios fsicos.
Los principios fundamentalmente considerados para realizar la separacin fsica de vapor,
lquidos o slidos son: la fuerza de gravedad, la fuerza centrfuga y el choque de
partculas o coalescencia. Toda separacin puede emplear uno o ms de estos principios,
pero siempre las fases de los fluidos deben ser inmiscibles y de diferentes densidades
para que ocurra la separacin.
2.3.1 Separacin por gravedad [3,9]
Es el mecanismo de separacin que ms se utiliza, debido a que el equipo requerido es
muy simple. Cualquier seccin ampliada en una lnea de flujo, acta como asentador, por
gravedad, de las gotas de lquido suspendidas en una corriente de gas.
El asentamiento se debe a que se reduce la velocidad del flujo, en los separadores el
asentamiento por gravedad tiene lugar principalmente en la seccin secundaria, que se
conoce tambin como seccin de asentamiento por gravedad. Si el flujo es vertical hacia
arriba como en los separadores verticales, las partculas de lquido que se van a separar
caen a contraflujo del gas. Estas partculas de lquido que descienden por la accin de la
gravedad se aceleran, hasta que la fuerza de arrastre se balancea con la fuerza
gravitacional. Despus de este momento, las partculas continan cayendo a una
velocidad constante, conocida como velocidad de asentamiento o velocidad final.
La velocidad de asentamiento calculada para una gota de lquido de cierto dimetro indica
la velocidad mxima que debe tener el gas para permitir que gotas de este dimetro o
mayor se separen.
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La velocidad de asentamiento viene dada por el balance de fuerza de las siguientes


ecuaciones:

Dnde:
FD= Fuerza de arrastre (lb)
CD= Coeficiente de arrastre (adimensional)
A= rea de la gota (pie2)
= Densidad de la fase continua (lb/pie3)
Vt= Velocidad de asentamiento de la gota (pie/s)
g= Constante de gravedad 32.2 pie/s2
Si el flujo de las gotas es laminar por la ley de Stokes, se dice que:

Dnde:
Re= Nmero de Reynolds.
El nmero de Reynolds es un parmetro adimensional que relaciona las fuerzas inerciales
y viscosas. Se expresa de forma general por la siguiente ecuacin:

Dnde:
Dt= dimetro interno de la tubera (pie)
= Viscosidad (lb/pie-s2)
Considerando las gotas de lquido como, partculas esfricas y rgidas su volumen es:

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Dnde:
D= dimetro de las esfera (pie)
= Constante adimensional 3.1416
El rea viene dada por:

Sustituyendo las ecuaciones nos queda:

La fuerza de flotabilidad sobre una esfera por el principio de Arqumedes es:

Dnde:
l = densidad de lquido (g/cc)
g = Densidad del gas (g/cc)
Cuando la fuerza de arrastre es igual a la fuerza de flotabilidad, la aceleracin de las
gotas es cero, debido a que la velocidad es constante, por lo tanto:
FB=FD
Dnde:
FB = fuerza de flotabilidad
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Igualando las ecuaciones nos queda:

Dnde:
= *2.088*10-5.
= Viscosidad (cp)
D=(dm)*(3.281*10-6)
Dm= Relacin entre el dimetro de la tubera y el dimetro de las gotas (micras).
l= 62.4*Ge
PMg= 28.97*Ge
Ge= Gravedad especfica, relativa al agua
Por lo tanto la ecuacin final nos queda:

Cuando el f1ujo de gas que entra en esa seccin de separacin es horizontal, la velocidad
de asentamiento es aquella a la cual las partculas suspendidas viajan a travs de la
corriente de gas. Esta velocidad se puede utilizar para determinar el tiempo de retencin
requerido para que una partcula de un tamao dado, se deposite desde la parte superior
al fondo de la seccin de separacin. Tanto en los separadores verticales como en los
horizontales, las velocidades altas inducen turbulencia a la corriente de gas, ocasionando
que algunas partculas de lquido sean arrastradas en el flujo de gas.
2.3.1.1 Numero de Reynolds [10]
Permite identificar la naturaleza del flujo, es decir, si es laminar o turbulento, y su posicin
relativa en una escala que muestra la importancia relativa de las tendencias turbulentas a
laminares.

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2.3.2 Fuerza centrfuga [3]


La fuerza centrfuga que se induce a las partculas de lquido suspendidas en una
corriente de gas, puede ser mucho ms grande que la fuerza de gravedad que acta
sobre las mismas partculas. Este principio mecnico de separacin se emplea en un
separador tanto en la seccin de separacin primaria como en algunos tipos de
extractores de niebla, por ejemplo en el extractor tipo ciclnico
Las partculas de lquido colectadas en las paredes de un extractor de niebla tipo
ciclnico, difcilmente son arrastradas por la corriente de gas. Sin embargo la velocidad
del gas en las paredes del tubo ciclnico. Se recomienda que la velocidad del gas no sea
mayor de un cierto valor crtico (Fig. 8).
2.3.3 Choque de partculas o coalescencia [3, 9]
Este mecanismo de separacin es tal vez el que ms se emplea en la eliminacin de las
partculas pequeas de lquido suspendidas en una corriente. Las partculas de lquido
que viajan en el flujo de gas chocan con obstrucciones donde quedan depositadas. La
separacin por choque se emplea principalmente en los extractores de niebla tipo veleta
(Fig. 9) y en los de malla de alambre entretejido (Fig. 10), se conoce como distancia de
paro, a la distancia que una partcula de cierto dimetro, viaja a travs de una lnea de
corriente de gas.

Fig. 8 Separacin Centrfuga [11]

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Fig. 9 Extractor tipo veleta [9]

Fig. 10. Extractor de alambre [9]

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El choque de partculas en un proceso de separacin de mezcla depende del tiempo de


separacin de dos fluidos inmiscibles, el proceso ocurre cuando dos gotas de fluidos
diferentes chocan entre s. Si el par de gotas est expuesto a un ambiente de presin y
turbulencia determinada la energa cintica de este par de gotas induce a que las mismas
se agrupen de tal manera que se convierta en una sola, es decir, existe una energa de
adhesin. Por lo tanto, cuando este contacto se rompe el proceso es finalizado y llamado
coalescencia.
Experimentos donde est presente la fuerza gravedad, indica que el tiempo de que estas
gotas se separen viene dado por la siguiente ecuacin:

Dnde:
t= Tiempo de separacin (s)
d= Tamao final de la gota (micrn)
do= Tamao inicial de la gota (micrn)
= Fraccin del volumen de la fase dispersada (adimensional)
Ks= Parmetro emprico particular del sistema
j= Parmetro emprico que siempre debe ser mayor que tres (3) y dependiente de la
probabilidad de que exista un rebote entre el par de gotas antes de ocurrir la coalescencia
Cuando la energa de oscilacin es muy baja las gotas estn rebotando entre s y el
parmetro emprico j es cero. Como este valor debe ser estrictamente mayor que tres,
asumimos el valor de cuatro (4) tomando en cuenta as el mnimo tiempo requerido,
quedando la ecuacin de la siguiente manera:

Asumiendo que do es pequea en relacin con el tamao de las gotas en el rebote, la


ecuacin puede ser aproximada:

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2.4 Funcin de un separador [12]


Los separadores de mezcla gas/lquidos forman parte de un gran grupo de equipos que
involucran los procesos fsicos de separacin de fases: Slidas, lquidas y gaseosas.
Se disean equipos para separar las diferentes fases: gas-lquido, slido-slido, slidolquido-gas.
El propsito esencial de todo separador es liberar la fase deseada tan completamente de
la(s) otra(s), como sea posible y para esto hay que seleccionar el proceso fsico
adecuado.
2.4.1 Separador Gas-Lquido [13, 14]
El trmino Separador Gas-Lquido, en terminologa de campo, designa a un recipiente
presurizado utilizado para separar los fluidos provenientes de un pozo productor de
petrleo y gas, en componentes gaseosos y lquidos a una determinada presin y
temperatura. Cuando se trata de una mezcla de hidrocarburos que se deposita en el
fondo del recipiente, el fluido tiene una presin de vapor igual a la presin de operacin, a
la temperatura a la cual se produjo la separacin.
2.4.2 Separador gas-petrleo agua [3, 12 ,13]
Se refiere a la separacin de gas, petrleo y agua en un solo separador, todos los
separadores bsicos (vertical y horizontal) pueden ser usados para la separacin trifsica,
independientemente de la forma. En este caso el agua es la impureza que prevalece en la
mezcla y debe ser retirada antes de liberar los productos finales. Se debe evitar la
emulsin de agua con alguno de los otros fluidos. Si ste se emulsifica ser necesario el
uso de qumicos, calor u otro mtodo para romperla.
2.5 Proceso de separacin [12]
En el caso de mezclas gas-lquido, la mezcla de fases entra al separador y, si existe,
choca contra un aditamento interno ubicado en la entrada, lo cual hace que cambie el
momentum de la mezcla, provocando as una separacin de las fases. Seguidamente, en
la seccin de decantacin (espacio libre) del separador, acta la fuerza de gravedad sobre
el fluido permitiendo que el lquido abandone la fase vapor y caiga hacia el fondo del
separador (seccin de acumulacin de lquido). Esta seccin provee del tiempo de
retencin suficiente para que los equipos aguas abajo pueden operar satisfactoriamente y,
si se ha tomado la previsin correspondiente, liberar el lquido de las burbujas de gas
atrapadas.
2.6 Etapas de separacin [12, 15, 16]

Seccin Primaria
Seccin Secundaria
Seccin de Extraccin de Neblina
Segregacin Final

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2.6.1 Seccin Primaria [16]


La corriente de fluidos que entra al separador proviene a alta velocidad, lo que ocasiona
una turbulencia entre la fase gaseosa y la fase lquida. Debido a esto, se debe disipar el
gran impulso que posee la corriente de fluidos a la entrada del separador.
Para reducir el impulso y disminuir la turbulencia se puede utilizar una placa desviadora o
cualquier otra tcnica la cual induzca una fuerza centrfuga al flujo con la cual se separen
volmenes de lquido del gas.
2.6.2 Seccin Secundaria [12, 15, 16]
El principio ms importante de la separacin en esta seccin es la decantacin del lquido
por gravedad desde la corriente de gas, una vez reducida su velocidad. La eficiencia en
esta seccin depende de las propiedades del gas y del lquido, del tamao de las
partculas y del grado de turbulencia del gas. El grado de turbulencia debe ser reducido al
mnimo, ste se mide por medio del nmero de Reynolds, algunos diseos incluyen
desviadores internos para reducir la turbulencia y disipar la espuma. Los desviadores
pueden actuar tambin como colectores de gotas.
2.6.3 Seccin de Extraccin de Neblina [12, 15]
Aqu se separan las minsculas partculas del lquido que an contiene el gas, la mayora
de los separadores utilizan, como mecanismo principal de extraccin de neblina, la fuerza
centrfuga o el principio de choque. En ambos mtodos, las pequeas gotas de lquido se
separan de la corriente de gas en forma de grandes gotas (coalescencia), que luego caen
a la zona de recepcin de lquido.
2.6.4 Segregacin Final [12, 15,16]
En esta etapa se procede a descargar los diferentes fluidos, gas libre de lquido y lquido
libre de gas, a las condiciones de operacin establecidas evitando la reagrupacin de las
partculas de las distintas fases y la formacin de espuma. Para que esto ocurra es
necesario un tiempo mnimo de retencin de lquido y un volumen mnimo de
alimentacin. Puede colocarse un rompe vrtices sobre la boquilla de salida del lquido
para prevenir el arrastre de gas o petrleo por el lquido residual.
2.7 Factores que afectan la eficiencia de separacin [9]
Existen muchos factores que pueden afectar la separacin eficaz y eficiente en un
proceso de separacin. Es necesario conocer cules son los que se consideran ms
importantes y relevantes al momento de realizar un diseo eficaz del separador.
2.7.1 Viscosidad del gas [9, 3]
El efecto de la viscosidad del gas en la separacin, se puede observar de las frmulas
para determinar la velocidad de asentamiento de las partculas de lquido. La viscosidad
del gas se utiliza en el parmetro NRE, con el cual se determina el valor del coeficiente de
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arrastre De la Ley de Stokes, utilizada para determinar la velocidad de asentamiento de


partculas de cierto dimetro. Se deduce que a medida que aumente la viscosidad del
gas, disminuye la velocidad de asentamiento y, por lo tanto, la capacidad de manejo de
gas del separador.
2.7.2 Temperatura [9, 3]
Adicionar un calentamiento al flujo entrante petrleo/agua es el mtodo tradicional
separacin. El aumento de la temperatura reduce la viscosidad de la fase de petrleo
debe tener presente cmo afecta la variacin de la misma a la ecuacin velocidad
asentamiento (ecuacin 3.9). Tambin posee el efecto de disolver pequeos cristales
parafina y asfltenos y, por lo tanto, neutralizan su efecto como posible emulsificante.
temperatura normalmente se encuentra en el rango de 100-160 F.

de
se
de
de
La

En el tratamiento de crudos pesados puede ser ms alta de los 300 F. Adicionar


temperatura puede causar una prdida significante de hidrocarburos liviano si se alcanza
el punto de ebullicin de la mezcla. Este resultado es conocido como encogimiento del
petrleo. Las molculas que salen de la fase de petrleo pueden ser ventiladas o
comprimidas y vendidas con el gas. Incluso si son vendidos con el gas, existe la
probabilidad de tener una prdida neta en las ganancias debido al proceso de introducir el
volumen de lquido dentro del gas. En la figura 11, se muestra la cantidad de
encogimiento que se puede esperar.

Fig. 11 Porcentaje de prdida de volumen vs temperatura [9]


Al incrementar la temperatura a la cual ocurre el proceso, se presenta la desventaja de
hacer que el petrleo crudo que se recupera en los tanques de almacenamiento se vuelva
ms pesado, y pierda valor comercial. Los compuestos livianos salieron de la mezcla
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debido que se alcanz el punto de ebullicin de la misma y el lquido remanente tiene una
gravedad API ms baja (Fig. 12).

Fig. 12. Prdida de API vs temperatura [9]


Incrementando la temperatura puede bajar la gravedad especfica y la presin de
operacin a la cual se est separando el crudo del agua, por lo tanto, depende de las
propiedades del crudo, ya que podra aumentar o disminuir la gravedad especfica.
Solo si la temperatura es menos que 200 F el cambio de la gravedad especfica puede
ser obviada.
El gas liberado cuando el crudo es sometido a temperaturas puede ocasionar daos a los
equipos de separacin si los mismos no estn bien diseados, ya que aumenta la
presencia de gas en la seccin de coalescencia. Si mucho gas es liberado, puede crear
suficiente turbulencia y puede impedir la coalescencia, es decir la separacin del gas de la
mezcla.
2.7.3 Densidad del lquido y gas [3]
La densidad del lquido y el gas afectan la capacidad de los separadores. La capacidad de
manejo de gas de un separador, es directamente proporcional a la diferencia de
densidades del lquido y del gas e inversamente a la densidad del gas.

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2.7.4 Tamao de las partculas de lquido [3]


El tamao de las partculas en el flujo de gas es un factor importante en la determinacin
de la velocidad de asentamiento, en la separacin por gravedad y en la separacin por
fuerza centrfuga, cuando la separacin es por choque.
La velocidad promedio del gas en la seccin de separacin secundaria, corresponde a la
velocidad de asentamiento de una gota de lquido de cierto dimetro, que se puede
considerar como el dimetro base. Tericamente todas las gotas con dimetro mayor que
la base deben ser eliminadas. En realidad lo que sucede es que se separan partculas
ms pequeas que el dimetro base, mientras que algunas ms grandes en dimetro no
se separan. Lo anterior es debido a la turbulencia del flujo y a que algunas de las
partculas de lquido tienen una velocidad inicial mayor que la velocidad promedio del flujo
de gas. La separacin en flujo horizontal tambin est sujeta a los mismos efectos.
El tamao de las partculas de lquido que se forman en el flujo de lquido y gas, cuando
no hay agitaciones violentas, es lo suficientemente grande para lograr una buena
eficiencia con los separadores.
2.7.5 Velocidad del gas [3]
Generalmente los separadores se disean de forma que las partculas de lquidos tengan
un tamao determinado, las partculas con dicho tamao se deben separar del flujo de
gas en la seccin de separacin secundaria mientras que las partculas ms pequeas en
la seccin de extraccin de niebla.
Cuando se aumenta la velocidad del gas a travs del separador, sobre un cierto valor
establecido en su diseo, aunque se incrementa el volumen de gas manejado, no se
separan totalmente las partculas de lquido mayores al tamao establecido en la seccin
secundaria. Esto ocasiona que se inunde el extractor de niebla y como consecuencia, que
haya arrastres repentinos de cantidades de lquido en el flujo de gas que sale del
separador.
2.7.6 Presin de separacin [3]
Es uno de los factores ms importantes en la separacin, desde el punto de vista de la
recuperacin de lquidos. Siempre existe una presin ptima de separacin para cada
situacin en particular.
En ocasiones, al disminuir la presin de separacin, principalmente en la separacin de
gas y condensado, la recuperacin de lquidos aumenta. Sin embargo, es necesario
considerar el valor econmico de volumen de lquidos, contra la compresin extra que
puede necesitarse para transportar el gas.
La capacidad de los separadores tambin es afectada por la presin de separacin; al
aumentar la presin, aumenta la capacidad de separacin de gas y viceversa.

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2.8 Consideraciones iniciales en el diseo de un separador gas-lquido [8]


Para el diseo adecuado de un separador gas-lquido, es necesario tomar en cuenta los
puntos siguientes:
La energa que posee el fluido al entrar al recipiente debe ser controlada.
Los flujos de las fases lquida y gaseosa deben estar comprendidos dentro de los lmites
adecuados que permitan su separacin a travs de las fuerzas gravitacionales que actan
sobre esos fluidos y que establezcan el equilibrio entre las fases gas-lquido.
La turbulencia que ocurre en la seccin ocupada principalmente por el vapor debe ser
minimizada.
La acumulacin de espuma y partculas contaminantes deben ser controladas.
Las fases lquidas y vapor no deben ponerse en contacto una vez separadas.
Las regiones del separador donde se puedan acumular slidos deben, en lo posible, estar
provistas de facilidades adecuadas para su remocin.
El equipo ser provisto de la instrumentacin adecuada para su funcionamiento adecuado
y seguro en el marco de la unidad/planta a la que pertenece.
2.9 Fases (en operaciones de produccin y refinacin de Petrleo) lquido [8]
En operaciones de separacin de fases en Produccin y/o Refinacin de Petrleo,
normalmente se hablar de las siguientes:
2.9.1 Vapor-Lquido
El vapor o gas es la fase liviana continua, y el lquido es la fase pesada discontinua.
2.9.2 Hidrocarburo lquido-Agua
El hidrocarburo lquido (HC lq.) es la fase liviana continua y el agua es la fase pesada
discontinua (Decantacin de Agua en aceite).
2.9.3 Agua-hidrocarburo lquido.
El agua es la fase pesada continua y el hidrocarburo o aceite es la fase liviana discontinua
(Flotacin de Aceite en agua).
2.10 Parmetros que intervienen en el diseo de separadores [8, 15]
Al iniciar el diseo de un separador, slo la experiencia anuncia la posibilidad de que se
trate de uno horizontal o uno vertical. La secuencia del clculo y el costo comparativo de
los recipientes son los que van a sealar la factibilidad de usar un determinado recipiente.
Los principales parmetros que entran en juego para la decisin son los siguientes:
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2.10.1 Composicin del fluido que se va a separar


Es cierto que la mayora de los ingenieros no analizan con antelacin la composicin de la
alimentacin, sino que parten de un determinado volumen y tipo de fluido supuestamente
conocido al hacer la seleccin. Pese a esto, es conveniente que el diseador est
familiarizado con el concepto de equilibrio de fases y separacin instantnea, con el fin de
predecir cul ser la cantidad y calidad del gas y de lquido que se formaran en el
separador, en las condiciones de presin y temperatura de diseo.
2.10.2 Flujo normal de vapor
El flujo normal de vapor (o gas) es la cantidad mxima de vapor alimentada a un
separador a condiciones tpicas de operacin (es decir, en ausencia de perturbaciones
tales como las que aparecen a consecuencia de inestabilidades del proceso o a prdidas
de la capacidad de condensacin aguas arriba del mismo). Los separadores son
altamente efectivos para flujos de vapor del orden de 150% del flujo normal y, por lo tanto,
no es necesario considerar un sobrediseo en el dimensionamiento de tales separadores.
Si se predicen flujos mayores al 150%, el diseo del separador debe considerar dicho
aumento.
2.10.3 Presin y temperatura de operacin
El estudio previo de las variaciones de presin y temperatura en el sitio donde se instalar
la unidad afectar, de manera determinante, la seleccin del equipo. La mayora de los
operadores no se detienen a pensar cmo se afectan las condiciones de operacin al
bajar la presin. Existe la seguridad de que al elevar la presin podra fallar el material;
pero no se analiza el incremento de la velocidad dentro del sistema al bajarla; un
descenso abrupto, manteniendo constante el caudal, eleva la velocidad interna del
equipo, produce espuma, arrastre de los fluidos y puede volar el extractor de niebla.
2.10.4 Factor de compresibilidad del gas (z) en condiciones de trabajo
El valor de z determina el volumen del gas en las condiciones de operacin. El diseador
deber seleccionar el modelo ms conveniente para que los resultados coincidan con los
valores de campo.
2.10.5 Densidad de los fluidos en las condiciones de operacin
La densidad de los fluidos dentro del separador interviene de modo directo. Es fcil
calcular la densidad del gas en las condiciones de operacin. En el caso de los lquidos,
muchas personas trabajan en condiciones normales, bajo el supuesto del efecto de los
cambios de presin y temperatura afectan muy poco los resultados finales.
2.10.6 Velocidad crtica
La velocidad crtica es una velocidad de vapor calculada empricamente que se utiliza
para asegurar que la velocidad superficial de vapor, a travs del separador, sea lo

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suficientemente baja para prevenir un arrastre excesivo de lquido. Tal velocidad no est
relacionada con la velocidad snica.
2.10.7 Constante de K (Souders & Brown)
Es unos de los parmetros que mayor relevancia tiene en el momento de predecir el
comportamiento de los fluidos dentro de un recipiente. En cierto modo, es el valor que se
acerca o aleja las predicciones del funcionamiento real del sistema.
A pesar de que, al comienzo, el valor de K atenda a la deduccin matemtica de la
frmula, es la experiencia de campo y mejoras tecnolgicas que se le introducen a los
diseos lo que ha venido adaptando este parmetro al comportamiento real de los
recipientes. En la prctica, lo que suelen hacer los fabricantes es disear el extractor de
niebla y ajustar en el campo el valor correspondiente, para predecir los resultados reales.
Por esa razn, se suelen encontrar unidades pequeas garantizadas para manejar
cantidades de gas muchos mayores de lo esperado. Al utilizar velocidades crticas ms
altas que las resultantes del uso directo de las frmulas, los separadores sern de
dimetros ms pequeos.
2.10.8 Tiempo de retencin [12, 15]
La capacidad lquido de un separador depende principalmente del tiempo de retencin del
lquido en el recipiente, una buena separacin requiere de un tiempo suficiente para lograr
el equilibrio entre la fase lquida y la fase gaseosa a la temperatura y presin de
separacin.
Tabla 2. Tiempos de retencin. [15]
Gravedades del petrleo
Por encima de 40 API
25-40 API
< 25API y/o espumoso

Minutos (Tpicos)
1a2
1a3
3 a 12

2.10.9 Relacin longitud/dimetro [9]


Existe una constante adimensional llamada R, que permite determinar la relacin entre la
longitud de costura a costura (Lss) con el dimetro del separador. Este parmetro permite
determinar el diseo ms eficiente y econmico, se toma el valor de R entre valores de 3
y 4.
Aunque para algunos casos especficos en diseo de separadores verticales la altura de
lquido ocasiona restricciones y permite que existan valores de relacin longitud/dimetro
muy bajos.

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2.10.10 Dimensionamiento del separador


Al contemplar los clculos que sirven de soporte para seleccionar la unidad, el diseador
tiene la obligacin de indicar las dimensiones mnimas del recipiente que desea adquirir.
2.11 Dispositivos internos del separador [9, 17]
2.11.1 Desviadores de Entrada [9]
Existen muchos tipos de desviadores pero los ms utilizados son dos tipos. El primero es
el deflector de regulacin (Fig. 13); ste puede ser un plato esfrico, placa plana, plancha
de ngulo o algn otro dispositivo que genere un cambio rpido en la direccin y
velocidad de los fluidos. El diseo de este regulador se basa principalmente en la
capacidad que tengan de disminuir el impulso (momentum) de impacto.
El segundo dispositivo se conoce como cicln de entrada el cual usa la fuerza centrfuga
en lugar de la agitacin mecnica para separar el petrleo del gas (Fig. 14).
Esta entrada puede tener una chimenea ciclnica o usar una carrera de fluido tangencial a
travs de las paredes.

Fig. 13 Deflector de Regulacin [9]

Fig. 14 Entrada Ciclnica [9]

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2.11.2 Placas antiespuma [9]


La espuma se forma cuando las burbujas de gas se liberan del lquido. La espuma es la
principal causa para un rendimiento pobre en los separadores. La separacin de espuma
limita la separacin de gas-lquido en el separador. Para lograr la separacin de espuma
stas partculas deben ser descompuestas. Los parmetros controladores de espuma
son: una adecuada rea de superficie, un tiempo de retencin y un estabilizador de
espuma como silicn u otras sustancias qumicas que sean compatibles con el crudo.
Estos parmetros establecern una tasa adecuada de espuma que permitir una
descarga de fluidos eficiente y evitar una mezcla entre ella y el gas seco.
2.11.3 Rompedores de Vrtices [9]
Se utiliza para disminuir la presencia de un vrtice o remolino cuando la vlvula de control
de lquido est abierta, debido a que ste absorbe gas del vapor y lo remezcla en la salida
de lquido (Fig. 15).

Fig. 15 Rompedor de Remolinos [11]


2.11.4 Extractor de Neblina [9]
Hay dos dispositivos que son los ms utilizados: cojines de mallas de alambres (Fig. 16) y
extractores de veleta (Fig. 17).
Cojines de mallas de alambres: las gotas de lquido pasan a travs de la malla de alambre
produciendo un choque entre ellas y generando la coalescencia, lo que permite que stas
cambien de direccin y regresen a la fase lquida. Estos cojines con el tamao apropiado
pueden llegar a remover el 99% de las gotas de 10 micrones.
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Extractor tipo Veleta: ste obliga al flujo de gas a ser laminar entre las placas paralelas
que contienen el cambio direccional. Las gotas chocan con la placa de superficie donde la
coalescencia hace que las gotas caigan a la parte lquida.

Fig. 16. Cojines de Mayas de Alambres [9]

Fig. 17. Extractor Tipo Veleta [9]


2.11.5 Rompedores de Olas [9]
Es utilizado en los separadores horizontales. Este dispositivo no es ms que un regulador
vertical por donde atraviesa el flujo gas-lquido en forma perpendicular.

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2.12 Funciones internas de los equipos del separador [8]


Los dispositivos internos de un separador prestan una gran variedad de funciones, todas
con el objetivo de mejorar la separacin de las fases y/o garantizar una operacin
confiable y segura de los equipos aguas abajo. Entre tales funciones estn:

Separacin primaria de las fases: Reduccin del momentum de las fases o cambio
en la direccin del flujo de las mismas (deflectores, distribuidores de entrada).
Reduccin en oleaje o salpicaduras: evita o reduce el re-arrastre de gotas de
lquido por la corriente de vapor o reduce la turbulencia en separaciones lquidolquido (planchas rompe olas).
Coalescencia de gotas muy pequeas: Para separaciones vapor-lquido, los
eliminadores de niebla (mallas de alambre, laberinto de aletas, etc.). Para
separacin lquido-lquido, los platos o esponjas coalescedoras (no cubiertos por el
MDP de tambores).
Reduccin del arrastre de burbujas de vapor/gas en la salida de lquido: rompe
vrtices.
Reduccin mecnica de formacin de espuma: placas rompe espuma.
Limpieza interna de recipientes: cuando se espera una deposicin contina de
slidos que no pueden ser fcilmente removibles (tuberas internas: No cubierto
por el MDP de tambores).
Reduccin del tiempo de decantacin: en el caso de separaciones lquido-lquido,
se busca reducir el tiempo en que una gota de la fase pesada discontinua alcance
la interfase pesada-liviana (placas de decantacin).

2.13 Accesorios externos [12]


2.13.1 Vlvula de seguridad y alivio
Son vlvulas que se calibran a la mxima presin de operacin y sirven para proteger la
integridad fsica del equipo contra presiones excesivas, en el caso de existir alguna
obstruccin en las salidas o un aumento anormal en la entrada.
2.13.2 Vlvulas de control de contra-presin
Van colocadas en la tubera de salida de gas del separador y controlan la presin del
separador.
2.13.3 Vlvulas de control de lquido
Van en las descargas de lquidos y son reguladoras mediante un controlador de nivel de
lquidos.
2.13.4 Controles de procesos
La presin de operacin puede ser controlada mediante una vlvula de contrapresin
operada por contrapeso, resorte o piloto de gas. Cuando el gas es enviado a una tubera,
la presin mnima del separador normalmente es fijada por la presin de transmisin o por
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la presin del sistema de recoleccin. Los separadores debern estar equipados con uno
o ms controles de nivel de lquido. Normalmente un control de nivel de lquido para la
seccin de acumulacin de un separador bifsica, activa una vlvula de vaciado para
mantener el nivel de lquido requerido. Para los separadores trifsicos se utilizan
normalmente dos sistemas de control de nivel de lquido, conjuntamente con estos
controles de nivel se utilizan compuertas y desviadores internos, los separadores se
equipan con medidores de vidrio o ventanillas de vidrio para indicar uno o dos niveles,
normalmente se instalan en los separadores un manmetro y un termmetro.
2.13.5 Dispositivos de alivio
Todos los separadores independientemente del tamao o la presin, debern estar
provistos de dispositivos de proteccin de presin fijados de acuerdo con los
requerimientos del cdigo ASME. Para suministrar la capacidad necesaria de alivio
pueden utilizarse mltiples dispositivos de alivio de presin, como una vlvula de alivio de
presin conjuntamente con un disco de ruptura. La vlvula de alivio normalmente se fija a
la mxima presin de trabajo permisible, el disco de ruptura normalmente se selecciona
para aliviar presiones mayores a la presin de ajuste de la vlvula de alivio. Los
dispositivos de alivio de presin no necesitan ser suministrados por el fabricante del
separador, pero la proteccin de sobrepresin deber ser provista antes de poner en
servicio el separador. El comprador determinar sobre quin recaer la responsabilidad
de proveer los dispositivos de alivio.
2.13.6 Lneas de descarga
Las lneas de descarga de los dispositivos de alivio de presin debern considerarse de
manera individual, una discusin detallada sobre el particular va ms all del alcance de
esta especificacin.
2.14 Clasificacin de los separadores [17]

2.14.1 Separadores bifsicos [12]


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Son recipientes capaces de separar el gas y lquido inmiscible. Se emplean para dejar lo
ms libre posible el gas del petrleo y viceversa a presiones y temperaturas definidas.
2.14.2 Separadores trifsicos [15]
Son recipientes capaces de separar el gas y las dos fases de lquidos inmiscibles. Por lo
general resultan muy grandes porque se disean para garantizar que ambas fases
(petrleo, aguas) salgan completamente libres una de la otra (agua sin petrleo y petrleo
sin agua). Estos separadores se emplean para separar el agua que pueda estar presente
en el crudo, con lo cual se reduce la carga en el equipo de tratamiento del petrleo y se
aumenta la capacidad de transporte en las tuberas. Tambin ayuda a mejorar la precisin
de las mediciones de flujo.
2.14.3 Separadores Horizontales [9, 18]
El fluido entra en el separador (Fig. 18) y se contacta con un desviador de ingreso,
causando un cambio repentino en el impulso y la separacin bruta inicial de lquido y
vapor. La gravedad causa que gotas de lquido caigan de la corriente de gas al fondo del
recipiente de recoleccin. Esta seccin de recoleccin de lquido provee el tiempo de
retencin necesario para que el gas arrastrado evolucione del petrleo y suba al espacio
de vapor. Tambin provee volumen de oleada, si fuese necesario, para manejar los
sobrepesos intermitentes de lquido. Luego el lquido sale del recipiente mediante una
vlvula de descarga de lquidos, que es regulada por un controlador de nivel. El
controlador de nivel siente cambios en el nivel del lquido y controla la vlvula de
descarga.
El gas fluye sobre el desviador de ingreso y luego horizontalmente por medio de la
seccin de asentamiento de gravedad sobre el lquido. Mientras el gas fluye por esta
seccin, gotas pequeas de lquido que no fueron separadas por el desviador de ingreso
son separadas por la gravedad y caen a la interfaz de gas - lquidos. Algunas gotas son
de un dimetro tan pequeo que no son fcilmente separadas en la seccin de
asentamiento de gravedad. Por lo tanto, antes que el gas salga del recipiente, pasa por
una seccin de fundicin, o un extractor de neblina. Esta seccin emplea aletas, malla de
alambre, o placas para fundir y remover las gotas muy pequeas.
Un controlador abre y cierra la vlvula de control de presin en la salida de gas para
mantener la presin deseada en el recipiente. Normalmente, los separadores horizontales
se operan llenados solamente hasta la mitad con lquidos para maximizar el rea de
interfaz de gas - lquidos.

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Fig. 18. Separador horizontal [8]


2.14.4 Separadores verticales [9, 18]
La figura 19 es un esquema de un separador vertical. En esta configuracin el flujo de
entrada entra al recipiente por un lado. A igual que con el separador horizontal, el
desviador de ingreso hace la separacin bruta inicial. El lquido fluye hacia abajo a la
seccin de recoleccin de lquidos en el recipiente, y luego baja a la salida de lquidos.
Cuando el lquido llega al equilibrio, las burbujas de gas fluyen en sentido contrario a la
direccin del flujo de lquidos y eventualmente migran al espacio de vapor. El controlador
de nivel y la vlvula de descarga de lquidos opera de la misma forma como en el
separador horizontal.
El gas fluye sobre el desviador de ingreso y luego
seccin de asentamiento de gravedad, las gotas de
opuesto a la direccin del flujo de gas. El gas pasa
de neblina antes de salir del recipiente. La presin y
forma que en el separador horizontal.

arriba hacia la salida de gas. En la


lquido caen hacia abajo, en sentido
por la seccin de fundicin/extractor
el nivel son mantenidos de la misma

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Fig. 19. Separador vertical [8]


2.14.5 Separadores Esfricos [11]
La figura 20 muestra un separador esfrico tpico. Las mismas cuatro secciones
previamente descritas tambin estn en este recipiente. Los separadores esfricos
pueden ser considerados como un caso especial de separadores verticales sin un casco
cilndrico entre los dos cabezales. Este diseo puede ser muy eficiente desde el punto de
vista de contencin de presin, pero debido a su capacidad limitada de oleada lquido y
dificultades con la fabricacin, los separadores esfricos ya no son especificados para
aplicaciones para campos petrolferos y no proveeremos ninguna discusin adicional
sobre ellos.

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Fig. 20. Separador esfrico [19]


2.14.6 Otras configuraciones [16, 20]
Algunos separadores operan con fuerza centrfuga. Aunque los separadores centrfugos
(fig. 21) ocupan un espacio eficiente, no son comnmente utilizados en las operaciones
de produccin porque son sensibles a la tasa de flujo y requieren de cadas en presin
mayores a las de las configuraciones estndar.
Otro tipo de separador utilizado en ciertas aplicaciones de flujo alto de gas / bajo de
lquidos es el separador de filtro (Fig. 22). stos pueden ser horizontales o verticales en
configuracin. Los tubos de filtracin en la seccin de separacin inicial funde la neblina
lquida en gotas ms grandes mientras el gas pasa por los tubos. Una seccin secundaria,
que consiste de aletas u otros elementos de extraccin de neblina, remueve estas gotas
fundidas. Este recipiente puede remover el 100% de todas las partculas mayores a 2
micras y el 99% de aquellas hasta un mnimo de 0,5 micras.
Los separadores de filtro comnmente son utilizados en las entradas de compresores en
estaciones de compresin en el campo, como depuradoras finales corriente arriba de las

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torres de contacto de glicol y en aplicaciones de instrumento / gas de campo. El diseo es


dependiente del tipo de elemento de filtro utilizado.
Los separadores de dos barriles antes eran comunes. En estos diseos las cmaras de
gas y de lquidos estn separadas. El flujo entra al recipiente por el barril superior y se
choca con el desviador de ingreso. Los lquidos libres caen al barril inferior mediante un
tubo de flujo. El gas fluye a travs de la seccin de asentamiento de gravedad y se
encuentra con el extractor de neblina en ruta a la salida de gas. Los lquidos se drenan
mediante un tubo de flujo al barril inferior. Cantidades pequeas de gas arrastrado en el
lquido son liberadas en el barril de recoleccin de lquidos y fluyen hacia arriba por la
tubera de flujo. De esta manera, la acumulacin de lquidos es separada de la corriente
de gas para que no haya oportunidad que oleadas de gas se derramen y vuelvan a
arrastrar al lquido. Ya no se utilizan mucho las unidades de dos barriles debido a su costo
adicional y porque existen pocos problemas con los separadores de un solo barril. Para
aplicaciones en las cuales hay poco flujo de lquido, un separador horizontal
frecuentemente incluye un lquido de sumidero en el extremo de salida para proveer el
tiempo de retencin de lquidos necesario. Por lo general, esto resulta en un dimetro
menor de recipiente.
2.15 Ventajas y desventajas de los separadores [12, 16]
Tabla 3. Ventajas y desventajas de los separadores

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2.16 Problemas operacionales tpicos a tomar en cuenta en el diseo [8]


2.16.1 Formacin de espuma
La tendencia a formar espuma de una mezcla vapor-lquido o vapor-lquido-lquido
afectar severamente el desempeo del separador. Generalmente, si se sabe que la
espuma es un problema antes de instalar el recipiente, pueden incorporarse deflectores
de espuma como el mtodo ms econmico de eliminar el problema. Sin embargo en
algunos casos puede ser necesario resolver un problema en particular, usando soluciones
ms efectivas como agregar longitud extra al recipiente o usar aditivos qumicos.
Cualquier informacin que pueda obtenerse sobre la dispersin de espuma por anlisis de
laboratorio, antes del diseo del separador es de mucha ayuda.
Un caso especfico de esta situacin son los separadores de Produccin (gas-petrleo o
gas-petrleo-agua).
2.16.2 Flujo de avance
Algunas lneas de flujo bifsico muestran la tendencia a un tipo de flujo inestable, de
oleaje, que se denomina flujo de avance. Obviamente la presencia del flujo avance
requiere incluir placas rompe olas en el separador.
2.16.3 Materiales pegajosos
Alimentaciones con materiales pegajosos, como es el caso de crudos parafinosos,
pueden presentar problemas operativos, debido al ensuciamiento o incrustacin de los
elementos internos.
2.16.4 Presencia y acumulacin de slidos
Cuando se conoce que un servicio tendr arrastre de slidos, debern tomarse las
prevenciones correspondientes: tuberas de lavado (si aplica), boquillas de limpieza por
inyeccin de lquidos, boquillas de remocin de slidos, inclinacin de recipientes
horizontales. Para separadores de produccin, considerables cantidades de arena pueden
ser producidas con el crudo. En los separadores en servicio de petrleo arenoso deben
proveerse aberturas para la limpieza.
2.16.5 Bajas temperaturas
Aun cuando esta condicin no se encuentra a menudo, la temperatura baja y la presin
alta presentan la posibilidad de formacin de hidratos de gas. Es correcto suponer que
cualquier gas natural o gas asociado contiene vapor de agua al producirlo y que esta agua
puede condensarse y causar formacin de hidratos. Este rengln debe ser verificado ya
que puede ser necesario el calentamiento para resolver el problema.

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2.16.6 Crudos viscosos


La presencia de crudos viscosos en los procesos de separacin presentan inconvenientes
a los cuales se necesita incrementar el tiempo de retencin durante el proceso de
separacin del mismo, es recomendable 4 veces el tiempo normal.
2.17 Consideraciones generales para estimar las dimensiones en separadores
horizontales [12]

El mximo nivel de lquido debe dejar una altura mnima de 15 pulgadas para el
espacio de vapor, pero nunca este nivel deber estar por encima de la lnea media
del separador.
El volumen de los cabezales no se toma en cuenta en los clculos de las
dimensiones del separador.
Las boquillas de entrada y salida debern ubicarse tan cerca, como sea prctico,
de las lneas tangentes del separador.
Las salidas de lquido llevarn accesorios antivrtices.
Se especifican valores de L/D entre 2.5 hasta 6 pero ciertas empresas fabricantes
utilizan 3,4 y 5 como valores econmicos de esta relacin.
Volumen de operacin, o sea el volumen comprendido entre el nivel mximo (NAL)
y el nivel mnimo (NBL) (Fig 21).
Bajo nivel de lquido 1.31pie.
La distancia entre la parte baja de la malla y el NAAL debera ser de 12 pulgadas.

Fig. 21. Niveles de lquido (separador horizontal) [8]


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2.18 Consideraciones generales para estimar las dimensiones en separadores


verticales [12]

La altura del nivel de lquido en un separador vertical depende esencialmente del


tiempo de retencin, el cual a su vez se fija sobre la base de consideraciones del
proceso.
La mxima velocidad permisible del vapor en un separador ser igual a la
velocidad lmite y el dimetro calculado en base a sta ser redondeado en 6
pulgadas, Sin embargo, en caso de no instalar dicho eliminador, V p no ser mayor
que el 80% de la velocidad lmite
El espacio para el desprendimiento y sedimentacin de las gotas, es decir, la
distancia entre la parte superior del tubo de entrada y la parte inferior del
eliminador de neblina, deber ser igual al dimetro del separador. Sin embargo,
cuando el dimetro del separador es menor a 3 pie, el espacio de sedimentacin
ser como mnimo 3 pie.
La distancia entre la boquilla de entrada y el mximo nivel de lquido ser igual a la
mitad del dimetro o por lo menos 2 pie.
La distancia entre la lnea tangente superior del separador y el fondo del
eliminador de neblina ser por lo menos de 3 pie.
Los dimetros de los recipientes de 3 pie y mayores debern especificarse en
incrementos de 6 pulgadas. En los separadores cuya carcaza se fabrique con
plancha, se especificarn sus dimetros internos, sus longitudes sern
especificadas en incrementos de 3 pulgadas.
Los separadores de 30 pulgadas de dimetro y menores debern fabricarse con
tubera, se especificarn sus dimetros externos; los cabezales superiores sern
bridas del mismo dimetro que el tubo, provistas con tapas o bridas ciegas; el
fondo podr fabricarse con cabezales estndar o casquetes de tuberas.
Las entradas debern tener un accesorio interno para desviar el flujo hacia el
fondo del separador, los recipientes de 3 pie de dimetro y mayores tendrn como
accesorio de entrada una caja abierta por el fondo, soldada a la boca de entrada,
por la parte interior del equipo (Fig. 24), para los recipientes hechos con tubo, el
accesorio se fabricar con un codo de 90.
Las salidas debern tener dispositivos antivrtices.
Los eliminadores de neblina tipo malla, debern tener 4 pulgadas de espesor,
9lb/pie3 de densidad y ser hechos de acero inoxidable. No deben aceptarse las
mallas fabricadas con alambre de acero inoxidable en espiral.
La figura 25 indica todos los parmetros de diseo, incluyendo las alturas para los
espacios de lquidos y vapor.

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Fig. 22. Accesorio a la entrada de los fluidos [12]

Fig. 23. Niveles de lquido (separadores verticales) [8]


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2.19 Parmetros que intervienen en el dimensionamiento de separadores [21]


2.19.1 Volumen de operacin
Es el volumen de lquido existente entre NAL y NBL. Este volumen, tambin conocido
como volumen retenido de lquido, y en ingls como surge volume o liquid holdup, se
fija de acuerdo a los requerimientos del proceso, para asegurar un control adecuado,
continuidad de las operaciones durante perturbaciones operacionales, y para proveer
suficiente volumen de lquido para una parada ordenada y segura cuando se suceden
perturbaciones mayores de operacin.
2.19.2 Tiempo de retencin
Es el tiempo correspondiente en el cual el flujo de lquido puede llenar el volumen de
operacin en el recipiente bajo estudio. La mayora de las veces, cuando se quiere
especificar el volumen de operacin, lo que realmente se indica es cuntos minutos deben
transcurrir entre NAL y NBL. Tambin es conocido en ingls como surge time.
2.19.3 Nivel bajo-bajo de lquido (o bajo, cuando aplique)
La distancia mnima desde el nivel bajo-bajo de lquido, si se tiene un Interruptor y/o
alarma de nivel bajo-bajo de lquido, (o nivel bajo, si no se tiene un interruptor y/o alarma
de nivel bajo-bajo), hasta la boquilla de salida del lquido es 230 mm mnimo (9 pulg). Este
criterio aplicar tanto para separadores verticales como horizontales.
2.19.4 Longitud efectiva de operacin (Leff)
Es la longitud (altura) de tambor requerida para que se suceda la separacin vapor/gaslquido, y se puedan tener los volmenes requeridos de lquido, tanto de operacin como
de emergencia. Esta es la longitud que normalmente se obtiene por puros clculos de
proceso.
En el caso de tambores horizontales de una sola boquilla de alimentacin, corresponde a
la distancia entre la boquilla de entrada y la de salida de gas, la cual es la distancia
horizontal que viaja una gota de lquido desde la boquilla de entrada, hasta que se
decanta totalmente y se une al lquido retenido en el recipiente, sin ser arrastrada por la
fase vapor que sale por la boquilla de salida de gas.
2.20 Dimensionamiento de separadores trifsicos [6, 8, 9, 12, 15, 18, 22]
Se deben determinar los siguientes parmetros para el dimensionamiento de un
separador trifsico, bien sea horizontal o vertical.
2.20.1 Separadores horizontales trifsicos
Para el dimensionamiento de los separadores horizontales trifsicos se necesita
seleccionar una longitud de costura a costura y un dimetro. Esta seleccin debe
satisfacer las caractersticas para la capacidad de gas que permitir a las gotas de lquido
caer desde el gas hasta la zona de volumen de lquido, mientras que el gas atraviesa la
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longitud efectiva del separador. sta debe proveer un tiempo de retencin suficiente para
que el lquido se separe del gas.
2.20.1.1 Parmetros semejantes entre separadores horizontales trifsicos y
horizontales bifsicos.
En el dimensionamiento de los separadores horizontales trifsicos existen cinco (5) pasos
iguales al de los separadores horizontales bifsicos los cuales son:

Factor de compresibilidad (z)


Calculo de la viscosidad del gas
Calculo la velocidad de asentamiento
Calculo del coeficiente de arrastre (CD)
Calculo de la constante K (Souders & Brown)

2.20.1.2 Capacidad de gas

2.20.1.3 Tiempo de retencin

Qw= tasa de agua (bpd)


Qo= tasa de petrleo (bpd)
trw= tiempo de retencin del agua (min)
tro= tiempo de retencin del petrleo (min)
De la ecuacin siguiente:

Y de la ecuacin:

Se obtiene:
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Donde;
Ao= rea de petrleo (pie2)
Al= rea de lquido (pie2)
Volo= volumen de petrleo (pie3)

Dnde:
Aw= rea de agua (pie2)
Volw= volumen de agua (pie3)
Qo= tasa de petrleo (BPD).
Qw= tasa de agua (BPD).
Ecuacin en funcin de Qo y Qw

Sustituyendo las ecuaciones se obtiene:

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Esta ecuacin se establece para obtener el colchn de petrleo ms delgado posible

Dnde:
ho= Altura de petrleo (pulgadas)
Derivacin de ecuacin

2.20.1.4 Longitud de costura-costura y relacin longitud-dimetro.


La longitud costura-costura puede ser determinada desde la longitud efectiva usando las
ecuaciones de separadores horizontales bifsicos.
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La relacin longitud-dimetro se establece comnmente entre valores de 3-5.


2.20.1.5 Calculo el dimetro de la boquilla de entrada
Se debe llevar la Qg a condiciones de operacin por medio de la siguiente formula.

Densidad de la mezcla

La mxima permitida es de 30 pie/s, si es mayor se trabaja con 30 pie/s.


Dimetro de la boquilla

2.20.1.6 Calculo el dimetro de la boquilla de salida de gas


Velocidad de la boquilla de gas

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2.20.1.7 Calculo el dimetro de la boquilla de salida de lquido


Calcular el dimetro de la boquilla de salida de petrleo

La velocidad para la salida de petrleo debe estar entre 1 y 3 pie/s.


2.20.2 Separadores verticales trifsicos
2.20.2.1 Parmetros semejantes entre separadores horizontales trifsicos y
horizontales bifsicos.
En el dimensionamiento de los separadores verticales trifsicos cinco (5) pasos son
iguales al de los separadores horizontales trifsicos los cuales son:

Factor de compresibilidad (z)


Calculo de la viscosidad del gas
Calculo la velocidad de asentamiento
Calculo del coeficiente de arrastre (CD)
Calculo de la constante K (Souders & Brown)

Luego de determinar los parmetros anteriores respectivamente con las formulas


descritas en dimensionamiento de separadores horizontales bifsicos se determinan los
siguientes parmetros.
2.20.2.2 Capacidad de Gas

El requerimiento para el ajuste del tamao de las gotas de agua que vienen del petrleo
debe seguir la siguiente ecuacin:

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Derivacin de la ecuacin

2.20.2.3 Tiempo de Retencin

Dnde:
ho= Altura del colchn de petrleo [pulgadas]
hw= Altura del colchn de agua [pulgadas]

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Derivacin de la ecuacin anterior

Por lo tanto:

2.20.2.4 Longitud costura a costura y relacin longitud-dimetro.


Como en el caso de los separadores bifsicos verticales, esta longitud (Lss) puede ser
aproximada desde la geometra una vez conocidos ho y hw. Para propsitos de clculos se
puede asumir:

Donde d es el dimetro mnimo para la capacidad de gas.


La relacin longitud-dimetro para separadores verticales trifsicos se encuentra dentro
del rango1.5-3
2.20.2.5 Calculo de los dimetros de las diferentes boquillas
Las siguientes boquillas:

Boquilla de entrada.
Boquilla de salida de gas.
Boquilla de salida de lquido (petrleo y agua).

Se calculan con las formulas descritas para los separadores horizontales trifsicos
respectivamente, es decir, el dimensionamiento de las boquillas es igual tanto para
separadores horizontales trifsicos como para separadores verticales trifsicos.

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CAPTULO III
MARCO METODOLOGICO
3.1 Revisin Bibliogrfica
La primera fase de este proyecto consisti en la recopilacin de informacin bibliogrfica
relacionada con el diseo de separadores bifsicos y trifsicos.
Se describen las propiedades de los fluidos, tipos de yacimientos, principios de
separacin, las funciones, procesos y etapas que comprenden los separadores,
estableciendo as, los factores y consideraciones para la clasificacin y el
dimensionamiento de los mismos.
Para ello se realiz la investigacin en cada una de las reas mencionadas anteriormente
consultando: libros de texto, trabajos de grado, publicaciones y cursos de
SCHLUMBERGER, material suministrado por profesores, informes tcnicos, adems de la
consulta en Internet de algunas pginas web relacionadas con las reas especificadas en
este trabajo.
3.2 Seleccin de parmetros que intervienen en el diseo del separador
A los efectos de diseo de un separador se deben considerar los parmetros que afectan
el comportamiento del sistema. Se analizar las propiedades de los fluidos, las cuales
derivan el comportamiento de las fases que se separan cuando la mezcla de hidrocarburo
entra al recipiente. Las caractersticas del gas y del lquido dentro de la unidad intervienen
de manera directa en el dimensionamiento. Dentro de estos parmetros tenemos:
3.2.1 Parmetros de Operacin

Presin.
Temperatura.
Tasa de Gas.
Tasa de Petrleo.
Tasa de Agua (de ser requerida).

3.2.2 Propiedades de los Fluidos

Viscosidad.
Gravedad especfica.
Densidad.
Gravedad API.
Factor de compresibilidad (z).

3.3 Parmetros a determinar para el dimensionamiento de separadores


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Es fundamental determinar ciertas caractersticas geomtricas para obtener una


separacin eficiente de los fluidos provenientes del pozo, por lo tanto se necesita definir:

Capacidad de gas.
Capacidad de lquido.
Dimetro del separador.
Longitud del separador.
Dimensin y ubicacin de las distintas boquillas del separador y el dispositivo
extractor de neblina.
Las caractersticas de dimensionamiento deben satisfacer las necesidades de
produccin tomando en cuenta el menor costo posible, para tal fin es
recomendable aumentar la longitud que el dimetro.

3.4 Secuencia para el diseo de separadores


En el diseo de separadores intervienen muchos parmetros, se requiere unos datos de
entrada, los cuales permiten el desarrollo de una serie de clculos, que nos llevan a
obtener el separador o varios de separadores que cumplen con las exigencias de
operacin (dependiendo el caso), el operador debe estar en la capacidad de elegir el ms
adecuado.
3.4.1 Secuencia para el diseo de separadores trifsicos
La secuencia permite determinar el separador trifsico gas-petrleo-agua ms adecuado,
dependiente de los datos de entrada.
3.4.1.1 Dimensionamiento separador gas-petrleo-agua horizontal
Se establece la secuencia paso a paso, que permite disear el separador horizontal gaspetrleo-agua ms adecuado a partir de datos de entradas especficos.
Datos de entrada:

Presin = p (lpca)
Temperatura = T (F)
Tasa de petrleo = Qo (bpd)
Tasa de gas = Qg (MMpcsd)
Tasa de agua =: Qw (bpd)
Gravedad especfica del gas = GEg
Gravedad especfica del agua = GEw
Gravedad API
Viscosidad del petrleo (cp)
Tamao de gota = dm (micrn)
Tiempo de retencin de petrleo = tro (min)
Tiempo de retencin de agua = trw (min)

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En el dimensionamiento de separadores gas-petrleo-agua, se repiten los siguientes


pasos del dimensionamiento de separadores gas-lquido:

Paso 1, clculo del factor de compresibilidad (Z).


Paso 2, clculo de la viscosidad del gas.
Paso 3, clculo del coeficiente de arrastre.
Paso 4, clculo de la constante de Souders y Brown (K).

Se debe realizar de forma idntica los clculos usando la misma secuencia y formulas
respectivamente.
Paso 5
Calcular la capacidad de gas

T = temperatura (R)
p = presin (lpca)
Qg = tasa de gas (MMpcsd)
z = factor de compresibilidad
d = dimetro (pulgadas)
Leff = longitud efectiva (pie)
Calcular el dimetro base

Donde R igual a 3 y la constante es igual a d*Leff.


Luego se calcula Leff y Lss para generar la tabla de capacidad de gas.

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Paso 6
Calcular la retencin lquido

Dnde:
Qo = tasa de petrleo (bpd)
Qw = tasa de agua (bpd)
tro = tiempo de retencin de petrleo (min)
trw = tiempo de retencin de agua (min)
Calcular Leff, Lss y R partiendo del dimetro base y generar la tabla para la retencin de
lquido.

Comparar las longitudes obtenidas por la capacidad de gas y la capacidad de lquido, va


predominar en el diseo la longitud mayor, debido a que tomando esta longitud se
garantiza que la fase, que tiene una longitud menor se separe ya que el separador posee
mayor longitud.
Paso 7
Iterar el dimetro con R igual a 3 partiendo del dimetro base para obtener el dimetro
mnimo y generar tabla de valores.
Paso 8
Calcular el dimetro de la boquilla de entrada
Tasa de gas a condiciones de operacin

Dnde:
Qg = tasa de gas (pcsd)
g= densidad de gas (lb/pie3)
DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 61

Qgop = tasa de gas a condiciones de operacin (pie3/s)


Densidad de la mezcla

Qgop = tasa de gas a condiciones de operacin (pie3/s)


Qo = tasa de petrleo (pie3/s)
Qw = tasa de agua (pie3/s)
g = densidad de gas (lb/pie3)
o = densidad del petrleo (lb/pie3)
w = densidad de agua (lb/pie3)
m = densidad de gas (lb/pie3)
Velocidad de la boquilla

Vboq = velocidad de la boquilla (pie/s)


La mxima permitida es de 30 pie/s, si es mayor se trabaja con 30 pie/s.
Dimetro de la boquilla

boq = dimetro de la boquilla (pie).


Paso 9
Calcular el dimetro de la boquilla de salida de gas
Velocidad de la boquilla de gas

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 62

g = densidad de gas (lb/pie3)


Vbg = velocidad del gas (pie/s)
Dimetro de la boquilla de salida de gas

bsg= dimetro de la boquilla de salida de gas (pie)


Qg = tasa de gas a condiciones de operacin (pie3/s)
Paso 10
Calcular el dimetro de la boquilla de salida de lquido

La velocidad para la salida del lquido esta entre 1 y 3 pie/s, se trabaja con el valor de 2
pie/s.
Qo = tasa de petrleo (pie3/s)
bsl = dimetro de la boquilla de salida de petrleo (pie), llevar a pulgadas.
Las boquillas se colocan tan sea como sea prctico de las lneas tangentes del separador.
Paso 11
Ubicacin del extractor de neblina
El extractor de neblina se colocar para gotas mayores a 100 micrones. Se coloca en el
extremo donde est la boquilla de salida de gas a una distancia prudente entre la salida y
el nivel de lquido.

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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3.5 Procedimiento utilizado para la evaluacin o diagnstico de separadores.


La evaluacin o diagnstico de separadores consiste en evaluar las caractersticas de un
separador, para determinar si est en capacidad de operar bajo ciertos parmetros de
presin, temperatura, gravedad especifica del gas, gravedad API y caractersticas de
longitud del separador, dimetro del separador, es decir, se realiza un diagnstico del
separador, se deben tener las caractersticas y parmetros antes expuestas. Se hace l
diagnostico basndose en la tasa de fluido que se desea producir si la tasa de campo o
esperada por el operador est por debajo del valor terico o el obtenido en el
procedimiento, se dice que el separador est en capacidad de operar, de lo contrario si el
valor del procedimiento est por debajo del valor de campo o esperado no est en
capacidad de operar, debido a que el valor terico no satisface el valor de campo.
3.5.1 Secuencia para l diagnstico de separadores trifsico
Se realiza paso a paso la secuencia en la que se determinar el diagnostico o la
evaluacin de los diferentes separadores trifsicos, bajo ciertos parmetros y
caractersticas.
3.5.1.1 Diagnostico separador gas-petrleo-agua horizontal
La siguiente secuencia diagnostica la operatividad de un separador gas-petrleo-agua
horizontal bajo ciertos parmetros y caractersticas especficas.
Datos de entrada:

Presin = p (lpca)
Temperatura = T (F)
Gravedad especfica del gas = GEg
Gravedad especfica del agua = GEw
Gravedad API
Longitud del separador = Lss (pie)
Dimetro del separador = d (pulgadas)
Tiempo de retencin de petrleo = tro (min)
Tiempo de retencin de agua = trw (min)
Viscosidad del petrleo = (cp)
Tamao de la gota = dm (micrn)

En el diagnstico de separadores gas-petrleo-agua horizontal, se repiten los siguientes


pasos del diagnstico de separadores:

Paso 1, clculo del factor de compresibilidad (Z).


Paso 2, clculo de la viscosidad del gas.
Paso 3, clculo del coeficiente de arrastre.
Paso 4, clculo de la constante de Souders y Brown (K).

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 64

Se debe realizar de forma idntica los clculos usando la misma secuencia y formulas
respectivamente.
Paso 5
Calcular la longitud efectiva (Leff)

Leff = longitud efectiva (pie)


Lss = longitud costura a costura (pie)
d = dimetro (pulgadas)
Paso 6
Calcular la tasa de petrleo y agua

En donde:

f y e representan porcentajes de tiempo y tasa respectivamente.


Sustituyendo se tiene:

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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Dnde:
Qo = tasa de petrleo (bpd)
trw = tiempo de retencin de agua (min)
Paso 7
Calcular la tasa de gas

Qg = tasa de gas (MMpcsd)


T = temperatura (R)
p = presin (lpca)
z = factor de compresibilidad
Se comparan los datos de tasas de campo o la esperada por el operador, con los valores
delas tasas obtenidas por la secuencia, si el valor de la tasa obtenida por la secuencia es
mayor, el separador est en capacidad de operar, de lo contrario no puede operar.
3.6 Programa computacional
El programa computacional consiste en generar un pseudocdigo con las ecuaciones
descritas y evaluadas anteriormente, que permita de una manera eficiente, obtener los
resultados de diseo y evaluacin, para los separadores bifsicos trifsicos (horizontales
y verticales).

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 66

CAPITULO IV
RESULTADOS
La veracidad de las secuencias tanto del diseo como del diagnstico de los separadores
bifsicos trifsicos bien sean horizontal o vertical respectivamente se determinar, por
medio de la comparacin de los resultados obtenidos por el programa computacional
luego de haber creado el pseudocdigo de cada una de las secuencias, con datos de
bibliografas, es decir, ejercicios realizados por los autores Arnold K. y Stewart M. en el
libro Surface Production Operations y Martnez Marcas J, en el manual Diseo
Conceptual de Separadores. De esta manera se ratificar los resultados obtenidos.
4.1 Validacin de resultados.
Se comparan los resultados obtenidos por el programa computacional con los de la
bibliografa consultada.
4.1.1 Validacin de la secuencia de diseo
Determina las diferencias que puedan existir entre el programa computacional y los
resultados de diferentes bibliografas en el diseo.
4.1.1.1 Validacin de la secuencia de diseo de separadores trifsicos.
Los datos de las bibliografas consultadas Surface Production Operations y Diseo
Conceptual de Separadores, ser el punto de comparacin, con la del programa
computacional para el diseo de separadores gas-petrleo-agua.
4.1.1.1.1.1 Validacin diseo separadores gas-petrleo-agua horizontales
Datos de referencia Diseo Conceptual de Separadores
Tabla 4. Datos de diseo separador horizontal trifsico
DATOS
Presin (lpca)
Temperatura (F)
Tasa de petrleo (bpd)
Tasa de gas (MMpcsd)
GE del gas
Gravedad API
Viscosidad del petrleo
Tamao de la gota
Tiempo de retencin del petrleo
Tiempo de retencin del agua

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

500
100
5000
20
0.7
34.8
1.5
100
10
10

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Tabla 5. Resultados, diseo separador horizontal trifsico

d (pulgadas)
24
30
36
42
48
54
60
66
72
78
84

RESULTADOS
CAPACIDAD DE LQUIDO
Leff (pie)
Lss (pie)
147.9166
149.9166
94.66
97.1666
65.7407
68.7407
48.2993
51.7993
36.9791
40.9791
29.2181
33.7181
23.6666
28.6666
19.5592
25.0592
16.4351
22.4351
14.0039
20.5039
12.074
19.0748
PREDOMINA CAPACIDAD DE LQUIDO

R
74.9583
38.8666
22.9135
14.7998
10.2447
7.4929
5.7333
4.5562
3.7391
3.1544
2.7249

Fig. 24 Diseo programa computacional


DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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La comparacin de los resultados donde la tabla 5 refleja los resultados de los datos
obtenidos de la bibliografa y la figura 25 los obtenidos por el programa computacional,
para el cual se resalt en color verde un valor fijo para que sirva de punto de
comparacin.
En la tabla 5 se tiene un separador de 66 pulgadas de dimetro y una longitud de costura
a costura de 25 pie, con una relacin de 4.55.
En la figura 25 se tiene un separador de 66 pulgadas de dimetro y una longitud de
costura a costura de 25 pie, con una relacin de 4.74.
La variacin es mnima casi despreciable lo que indica que el programa se ajusta muy
bien a los resultados obtenidos en la bibliografa, en los casos de separadores trifsicos
horizontales predomina una de las capacidades de lquido o gas en este caso predomina
la capacidad de lquido.
4.1.1.1.2 Validacin diseo separadores gas-petrleo-agua verticales
4.1.1.1.2.1 Validacin diseo 7 separadores gas-petrleo-agua vertical
Datos de referencia Surface Production Operations
Tabla 6. Datos de diseo separador vertical trifsico
DATOS
Presin (lpca)
Temperatura (F)
Tasa de petrleo (bpd)
Tasa de gas (MMpcsd)
GE del gas
Gravedad API
Viscosidad del petrleo
Tamao de la gota
Tiempo de retencin del petrleo
Tiempo de retencin del agua

100
90
5000
5
0.6
30
10
100
10
10

Tabla 7. Resultado, diseo separador vertical trifsico


d (pulgadas)
83
89
95
101
107

RESULTADOS
ho +hw (pulgadas)
Lss (pie)
96.7726
19.4621
84.1644
17.3607
73.8688
15.6448
65.3531
14.2255
58.2292
13.0382

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

R
2.8137
2.3407
1.9761
1.6901
1.4622

Pgina 69

Fig. 26 Diseo programa computacional


La comparacin de los resultados donde la tabla 7 refleja los resultados de los datos
obtenidos de la bibliografa y la figura 26 los obtenidos por el programa computacional,
para el cual se resalt en color verde un valor fijo para que sirva de punto de
comparacin.
En la tabla 7 se tiene un separador de 83 pulgadas de dimetro y una longitud de costura
a costura de 19.46 pie, con una relacin de 2.81.

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 70

En la figura 26 se tiene un separador de 83 pulgadas de dimetro y una longitud de


costura a costura de 18.31 pie, con una relacin de 2.64
La variacin es mnima casi despreciable lo que indica que el programa se ajusta muy
bien a los resultados obtenidos en la bibliografa.

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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CAPITULO V
ANLISIS DE RESULTADOS
ANLISIS
El estudio realizado para el diseo y evaluacin de los separadores se realiz de dos
maneras, el mtodo manual y por medio del programa, con el objetivo de poder realizar
una comparacin entre los resultados obtenidos y as demostrar que la aplicacin
computacional cumple el objetivo.
Tanto el diseo como la evaluacin de los separadores realizado por medio del programa,
siguiendo el procedimiento descrito en el marco metodolgico, el cual permite establecer
las distintas caractersticas del separador con el fin de realizar una separacin de fluidos
eficiente.
Al comparar los resultados obtenidos por la comprobacin de las bibliografas
consultadas, con el computacional se observan ciertas diferencias, esto se debe a que el
programa realiza los clculos utilizando secuencias iterativas las cuales reducen el error y
por ende dan resultados ms precisos. Estas secuencias iterativas se llevan a cabo al
momento de calcular el factor de compresibilidad z y al calcular la constante K de Souders
& Brown.
Evaluacin separador horizontal trifsico

Fig. 25. Anlisis de resultado evaluacin programa computacional


DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 72

Se observa que el separador de 76 pulgadas de dimetro y 27 pie de longitud est en


condiciones de separar los fluidos para esas caractersticas especficas, ya que las tasas
de petrleo, agua y gas estn por encima de las tasas de campo.

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 73

CONCLUSIONES

El procedimiento de validacin manual ratifica la secuencia de los pasos para el


diseo y evaluacin de separadores bifsicos trifsicos.

El programa computacional cumple en forma eficiente con las exigencias de


diseo y evaluacin de separadores trifsicos.

Las diferencias existentes entre los ejemplos hechos por el mtodo manual y el
programa computacional radican en el proceso iterativo que realiza el programa.
Existe un rango de operacin especfico para cada tipo de separador.

Los separadores estn en capacidad de operar cuando en la evaluacin o


diagnstico, las distintas tasas estn por encima de los valores de campo.

La persona que opere el programa computacional debe tener conocimientos de


produccin, para la toma de decisiones.

La constante K de Souders & Brown es un parmetro crtico y fundamental para el


diseo y evaluacin de los separadores.

Al momento de realizar los distintos estudios, el dimetro de gota se supone 100


micrones a menos que se tenga otra informacin diferente, obtenidas en pruebas
de laboratorio, este programa no tiene esas limitaciones.

RECOMENDACIONES
DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 74

Al realizar estudios de diseo de separadores verticales u horizontales, tomar en


cuenta parmetros de produccin tales como: produccin de slidos y parafinas.

Establecer diseos que consideren la presencia de agentes corrosivos, que


causen daos fsicos al material con el cual se fabric el separador, para
garantizar mayor vida til del separador diseado.

Establecer las caractersticas de fabricacin de separadores, tales como:


resistencia de los materiales y tipo de material.

Realizar estudios de peso total del separador, conociendo las caractersticas de la


estacin de flujo donde va operar, debido a posibles restricciones que en la misma
puedan existir.

Para campos de alto potencial, realizar estudios de diseos de separadores que


impliquen varias etapas de separacin, determinando las diferentes temperaturas
y presiones a las cuales van a operar.

Determinar caractersticas de los accesorios internos y externos de los diferentes


tipos de separadores.

Por el factor econmico es recomendable elegir el diseo del separador ms


pequeo que cumpla con las exigencias de produccin.

El diseo de separadores para fluidos espumosos requiere un incremento de 4


veces ms el tiempo de retencin normal.

BIBLIOGRAFAS
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 75

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(2003). Laboratorio de Yacimientos, Propiedades de los fluidos. Caracas: Milln
Reyinson, Rodrguez Mauricio, Romero Gustavo.
2. Cengel Y. y Boles M. (1996). Termodinmica. Tomo 1, Segunda Edicin. McGraw-Hill
S.A. Mxico.
3. Hincapi B. (1987). Estudio y Diseo de Separadores Horizontales y Verticales de Dos
y Tres Fases. (1987). Trabajo de Grado, Escuela Superior Politcnica del Litoral. Facultad
de
Ingeniera
Geologa,
Minas
y
Petrleos.
Disponible:
http//
www.unesco.org.uy/directorio/docentes2.html.
4. www.cenamec.org.ve/olimpiadas/petrol/pruebas/prueba01/prueba3.htm
5. www.sc.ehu.es./sbweb/fisica/fluidos/tension/induccion/introduccion.htm
6. Mc. Cain William. (1989). The Properties of Petroleum Fluids. Segunda Edicin. Penn
Well Books. Tulsa, Oklahoma. USA.
7. Universidad Central de Venezuela. Facultad de Ingeniera, Escuela de Petrleo (2005).
Principios de Produccin e Inyeccin de gas, Tipos de Fluidos de Yacimientos. Caracas:
Ing. Elena Escobar.
8. PDVSA (1995). Principios Bsicos. Manual de Diseo de Proceso, Separacin Fsica,
Tambores Separadores. PDVSA N MDP-03-S-01.Caracas.
9. Arnold K. y Stewart M. (1991). Surface Production Operations. Volumen 1. Houston,
Texas. Gulf Publishing Company. USA.
10. Streeter V, Wylei E, Bedford K. (1999). Mecnica de fluidos. Novena Edicin.
Colombia. Mc Graw Hill.
11. Arnold K. y Stewart M. (1991). Diseando Sistemas de Produccin de Petrleo y Gas
como Escoger el Tamao y Seleccionar Separadores de Dos Fases. Disponible: http//
www.proyectosquimica.com/separadorflash.htm
12. Centro Internacional de Educacin y Desarrollo (CIED) (1995). Filial de Petrleos de
Venezuela S.A, Divisin Oriente. Ingeniera de Produccin Separadores Gas Lquido.
Mdulo IV-Seccin 33.
13. Hafskjold B. y Dodge F.T. An Iprove Design Method for Horizontal Gas/Oil and
Oil/Water Separators. Paper SPE 19704. Society of Petroleum Engineers, 1989.
14. Universidad Central de Venezuela. Facultad de Ingeniera, Escuela de Qumica.
(2006). Diseo de una Estacin de Flujo Socororo rea Mayor de Socororo. Caracas.
Litkalina Zavarce.
15. Ingenieros Consultores, S.R.L. (1991). Diseo Conceptual de Separadores.
Maracaibo. Martnez Marcas J.
DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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16. Leon K. Oil and Gas Separation Theory, Aplication and Design. Paper SPE
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17. Universidad Central de Venezuela. Facultad de Ingeniera, Escuela de Petrleo
(2005). Ingeniera de Produccin II. Separacin Gas-Lquido. Caracas: Prof. Freddy
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18. Grodal E. y Realff M. Optimal Design of Two- and Three-Phase Separators:
Amathematical Programming Formulation. Paper SPE 56645. Society of Petroleum
Engineers, 1999.
19. www.cenamec.org.ve/olimpiadas/petrol/pruebas/prueba01/prueba3.htm
20. FOH1 (1991). LIQUID-GAS SEPARATORS. Field Operation Handbook, Volumen 15,
Gua de Ingeniera. Schlumberger N 90616.1.027.Melun.
21. PDVSA (2005). Separadores Lquido-Vapor. Manual de Diseo de Proceso,
Separacin Fsica, Tambores Separadores. PDVSA N MDP-03-S-03.Caracas.
22. PDVSA (1995). Tambores Separadores Lquido-Lquido-Vapor. Manual de Diseo de
Proceso, Separacin Fsica, Tambores Separadores. PDVSA N MDP-03-S-05. Caracas.
23. Vernon Smith H. Oil and Gas Separators. Manual del Ingeniero, captulo 12.

NOMENCLATURA
A= rea de la gota (pie2)
Ag= rea del gas (ft2)

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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Al= rea de lquido (pie2)


Ao= rea de petrleo (pie2)
API = gravedad API (American Petroleum Institute)
Aw= rea de agua (pie2)
C= Constante del viscosmetro (Cs/seg)
CD= Coeficiente de arrastre (adimensional)
C7+= todos los componentes hidrocarburo, mayores que los heptanos
D= dimetro de las esfera (pie)
d= Tamao final de la gota (micrn)
dm: dimetro de la gota, (micrn)
do= Tamao inicial de la gota (micrn)
Dsf = dimetro del separador (pulgadas)
Dsp= dimetro del separador (pie)
Dt= dimetro interno de la tubera (pie)
e= relacin de las tasas de petrleo y agua
f= relacin tiempo de retencin agua y petrleo
FB = fuerza de flotabilidad
FD= Fuerza de arrastre (lb)
g= Constante de gravedad 32.2 pie/seg2
Geg= Gravedad especfica del gas (adimensional)
Gel= Gravedad especfica del lquido (adimensional)
ho= altura de petrleo (pulgadas)
hw= altura de agua (pulgadas)
ho+ hw= altura de lquido (pulgadas)
j= Parmetro emprico que siempre debe ser mayor que tres (3) y dependiente de la
probabilidad de que exista un rebote entre el par de gotas antes de ocurrir la coalescencia
K= constante de Souders & Brown (adimensional)
DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

Pgina 78

Ks= Parmetro emprico particular del sistema


Leff= longitud efectiva (pie)
Lss= longitud costura-costura (pie)
M= variable de clculo (adimensional)
m= Masa (gr)
p= Presin (lpca)
PM= Peso molecular (lb/lb-mol)
PMa= Peso Molecular del aire= 28.97 (lb/lb-mol)
pb= presin de burbuja (lpc)
Ppr= presin pseudoreducida (adimensional)
Q= tasa de gas (pie3 / seg)
Qg= tasa de gas (MMpcsd)
Qgop= tasa de gas a cond. Operacin, (pie3/seg)
Ql= tasa de lquido (bpd)
Qo= tasa de petrleo (bpd)
Qw= tasa de agua (bpd)
R= relacin longitud-dimetro (adimensional)
Re= Nmero de Reinolds.
T=temperatura (R)
t= Tiempo de flujo (seg)
Tc = temperatura crtica (F)
td= tiempo de cada de la gota (min).
Tct =temperatura cricondetrmica (F).
Tpr= Temperatura pseudoreducida (adimensional)
trg= tiempo de retencin de gas (min)
trl= tiempo de retencin de lquido (min)

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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GLOSARIO DE TRMINOS
Antiespumante: aditivo usado para evitar la formacin de espuma en petrleos crudos,
aceites lubricantes, aceites de transmisin, glicol y aminas, entre otros.
Arena: impureza presentes en los fluidos. Elemento de frecuente aparicin en los crudos,
de efecto abrasivo. Su impacto es evidente cuando se trabaja con velocidades altas en los
orificios de descarga de los lquidos demasiado pequeos.
DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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Asociacin de Productores de Gas de los EAU (G.P.S.A): organizacin que rene a los
industriales de la industria del gas en los estados Unidos de Amrica. Se encarga de la
publicacin del libro de datos ms importante de la industria del gas (G.P.S.A DATA
BOOK).
Balance de materiales: clculo comparativo para apreciar la cantidad de materia que
entra o contiene un sistema, la cantidad extrada y el remanente en el mimo.
Boquilla: agujero para la entrada y salida de fluidos del recipiente, normalmente provistos
de bridas para la conexin a las tuberas.
Brida porta orificios: soporte especficamente utilizado para colocar el orificio que se usa
para medir el caudal de gas.
Cabezal: tapa de un separador.
Cabezal elipsoidal: tapa del separador diseada por rotacin de una elipse.
Carcasa: recipiente metlico, generalmente construido de acero al carbono que forma la
estructura de un separador.
Casquete: tapa o extremo del separador.
Caudal: volumen por unidad de tiempo.
Coalescedor: mecanismo o elemento instalado dentro de un separador que permite el
paso de gas por un enjambre o medio poroso para separar gotas muy pequeas de
lquido.
Coalescencia: la conversin de pequeas gotas o partculas para formar gotas grandes
que decantan dndoles origen a las acumulaciones de lquido.
Coeficiente de arrastre (CD): Variable independiente que depende las caractersticas del
sistema, influye directamente en la fuerza de arrastre.
Componente: ya que aqu no se consideran reacciones qumicas, bajo estas
circunstancias un componente se define como una sustancia que comprende un solo tipo
de molculas. Ejemplos: dixido de carbono, propano.
En anlisis de mezclas de hidrocarburos, gases y lquidos, debido a la dificultad de
analizar todos los componentes, se agrupa bajo el nombre de un slo componente del
sistema, cierta parte del mismo. Ejemplo: C7+, heptanos y compuestos ms pesados, el
cual para propsitos de clculos, se trata como un slo componente.
Componentes cidos del gas: integrantes del gas natural de naturaleza cida, tales como:
el dixido de carbono, el sulfuro de hidrogeno, disulfuro de carbono y los mercaptanos,
que al ponerse en contacto con el agua libre forman cidos. Se les clasifica como
impurezas del gas natural.

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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Condensados: lquidos formados por condensacin de los vapores del gas.


Especficamente se refieren a los hidrocarburos lquidos que se condensan del gas
natural, como consecuencia d los cambios de presin y temperatura, cuando el gas del
yacimiento se lleva a condiciones de superficie. Tambin podra tratarse de condensados
de caldeas o del agua en estado lquido que se desprende del vapor de agua.
Condiciones crticas: condiciones a la cual las propiedades intensivas de las fases
lquido y vapor coexistentes y llegan a ser idnticas.
Constante K: en la ecuacin de Souders & Brown, es uno de los parmetros de mayor
relevancia tiene que predecir el comportamiento de los fluidos dentro del recipiente y el
clculo del dimetro mnimo del separador. Es el valor que acerca o aleja las predicciones
del funcionamiento real del sistema.
Control de nivel: dispositivos para manejar los volmenes de lquidos obtenidos durante
el proceso de separacin.
Corriente abajo: corriente de fluido despus de pasar por el sitio de referencia.
Corriente arriba: corriente de fluido antes de legar al el sitio de referencia.
Corrosin: alteracin fsica, generalmente deterioro o destruccin, provocada por una
accin qumica o electroqumica. Por contraste, la erosin es causada por una accin
mecnica.
Corrosividad: tendencia al desgate del metal causado por la corrosin.
Crudo espumoso: petrleo que forma espuma por acciones mecnicas o qumicas.
Crudo liviano: aquel cuya gravedad es mayor a 30 API.
Crudo mediano: aquel cuya gravedad a 15.6C (60F) vara entre 22 y 29.9API.
Crudo parafinoso: petrleos que contienen parafinas que pueden depositarse por
efectos de la rugosidad o por cambios de temperatura. La misma consideracin aplica a
los fluidos asfaltnicos.
Crudo pesado: aquel cuya gravedad a 15.6C (60F) vara entre 10 y 21.9API.
Comportamiento Retrgrado: formacin de una fase de mayor densidad
(condensacin). Al someter un sistema a una reduccin isotrmica de presin o a un
incremento isobrico de temperatura. Tambin puede definirse en sentido inverso:
formacin de una fase de menor densidad (vaporizacin), al someter un sistema a un
aumento isotrmico de presin o a una reduccin isobrica de temperatura.
Condensacin retrgrada: formacin de lquido (condensacin) en un sistema debido a
la disminucin isotrmica de presin o aumento isobrico de temperatura.

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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Curva de punto de burbujeo: lugar geomtrico de los puntos de presin y temperatura a


la cual se forma la primera burbuja, al pasar un sistema del estado de lquido, al estado de
dos fases, se denomina curva de burbujeo.
Curva de punto de roco: lugar geomtrico de los puntos de presin y temperatura a la
cual se forma la primera gota de lquido, al pasar un sistema del estado de gas (vapor), al
estado de dos fases, se denomina curva de roco.
Deflector: dispositivo que trabaja por agitacin mecnica para inducir un cambio rpido
en la direccin de la corriente de entrada, para que se produzca la separacin gas-lquido
del separador. Se disea en forma de placa, ngulo, cono o semiesfera.
Densidad: masa de una sustancia por unidad de volumen (al calcular la densidad del gas
se debe tomar muy en cuenta las condiciones de presin y temperatura del fluido).
Depurador: es un separador cuya funcin bsica es remover pequeas cantidades de
lquido de una mezcla con predomino gaseoso.
Deshidratacin: mtodo o proceso de tipo mecnico, qumico o elctrico, empleado en la
separacin del agua del petrleo o del gas natural. En el gas natural se utiliza la
deshidratacin por absorcin (uso de glicoles) y adsorcin (uso de desecantes slidos).
Desgasificacin: accin de remover el gas del lquido.
Destilado: producto obtenido por proceso de destilacin, cuyos cortes estn
comprendidos entre la nafta y el residuo final. Se aplica tambin en lquidos que se
recuperan del gas natural.
Difusor: elemento utilizado para dividir el fluido en varias corrientes o hasta convertirlo en
neblina.
Dimensionamiento del separador: determinacin de las proporciones que ocupan los
diferentes componentes dentro del recipiente o divisin del espacio que se debe prever
para que realice el trabajo deseado.
Ecuacin de Stokes: frmula utilizada para determinar la velocidad con que una partcula
se separa de la fase donde se encuentra. Con ello se determina el tiempo de retencin del
petrleo o de agua para lograr su separacin. Depende de las densidades de los fluidos
que se separan, de la viscosidad de la fase y del dimetro de la partcula que se desea
separar.
Eliminador de niebla: dispositivo para aglutinar las partculas de lquido que estn
presentes en una corriente de vapor, mejorar la separacin y disminuir el arrastre.
Eliminador de niebla de malla de alambre: extractor de niebla que contiene una malla
tejida de alambre. Se caracteriza por la eficacia de la remocin y su bajo costo de
instalacin.

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Eliminador de niebla tipo aleta: dispositivo que se emplea para separar gas de las
gotitas de lquido arrastradas, cuando estn tienen un tamao de 10 micrones o mayor.
Eliminador e niebla tipo centrfugo: dispositivo para separar el gas de las gotitas de
lquido arrastradas, basado en el principio de las fuerzas centrifugas.
Emulsin: mezcla de petrleo y agua.
Energa potencial: aquella disponible por efectos de la altura.
Equilibrio: se considera que existe equilibrio en un sistema, cuando sus propiedades
intensivas permanecen constantes con el tiempo, bajo las condiciones a que existe el
sistema.
Estado: condicin de un sistema a un tiempo particular, se determina cuando todas las
propiedades intensivas del sistema son fijas. El nmero mnimo de propiedades que
deben describirse para fijar el estado depende del nmero de componentes y fases
presentes en el sistema.
Estado crtico: es l trmino usado para identificar condiciones nicas de presin,
temperatura y composicin de un sistema donde todas las propiedades del gas y el
lquido coexisten y llegan hacer idnticas.
Espuma: elemento perturbador producido por las impurezas y el agua presente en el
crudo, que impide el buen funcionamiento de un separador, hay espumas de dos tipos:
mecnicas y qumicas. Las primeras, formadas por excesiva velocidad o caudal dentro del
recipiente y la segunda, por efectos de productos qumicos.
Espumosidad: es la tendencia de las mezclas gas-petrleo y de gas-petrleo-agua a
formar espuma, lo cual afecta severamente el desempeo de un separador. Aplica por
igual a las unidades glicol-agua o amina-agua.
Factor de compresibilidad del gas: generalmente se identifica con Z. Expresa la
relacin el comportamiento real de un gas con respecto del ideal en determinadas
condiciones de presin, temperatura y volumen.
Fase: es una porcin de un sistema con una composicin estructura qumica definida, que
es homognea, fsicamente distinta y mecnicamente separable, en referencia a otra fase
de la misma mezcla. Ejemplo: crudo, agua y gas representan un sistema de tres fases
(trifsico) dos fases lquidas y una de gas.
Fase gaseosa: regin formada nicamente por el gas.
Fase lquida: regin formada nicamente por el lquido.
Fluido: sustancia cuyas molculas tienen entre si poca o ninguna coherencia, capaz de
desplazarse bajo mnima presin.
Fluido bifsico: aquel formado por dos fases.
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Flujo multifsico: mezcla compleja de hidrocarburos de diferentes fases.


Fuerza de arrastre (FD): Causada por el movimiento relativo de la fase continua
Fuerza gravitacional: aquella que domina el proceso de separacin. Cuando se trabaja
por debajo de la velocidad crtica del gas, las fuerzas de gravedad controlan el
movimiento del gas en el separador.
Gas libre: gas del yacimiento que no est asociado que no est asociado con el petrleo.
Contiene muy pequeas cantidades de componentes pesados en los cuales, por lo
general, el metano se encuentra en cantidades muy altas (encima del 90%).
Gas asociado: gas natural que viene acompaado con la produccin de petrleo.
Gas natural: fluido en estado gaseoso que se forma por la accin de la naturaleza.
Mezcla de hidrocarburos que se encuentra en la naturaleza en estado gaseoso, por si
sola o asociada con el petrleo, y que permanece as a condiciones normales de presin
y temperatura.
Gas pobre: gas natural con pocos contenidos de compuestos pesados. Tambin se llama
gas seco.
Gas rico: aquel que contiene una buena cantidad de productos condensables.
Gas saturado: gas (vapor) en equilibrio con un lquido, a una presin y temperatura dada,
en el caso de sustancias puras, es el estado de gas o vapor correspondientes al punto de
roco.
Hidrocarburo: trmino general para el compuesto orgnico que contiene solamente
carbono e hidrgeno en su molcula.
Interfase: se refiere a la superficie de contacto entre dos fases.
Lneas isovolumtricas: tambin se denomina lneas de calidad, es el lugar geomtrico
de los puntos de igual porcentaje de volumen lquido o gas en la regin de dos fases de
un diagrama presin (p) - temperatura (T) de un sistema dado.
Lquido inmiscible: es aquel incapaz de mezclarse de forma homognea con otra
sustancia.
Lquido saturado: lquido en equilibrio con gas (vapor), a una temperatura y presin
dada, en el caso de sustancias puras, es el estado de equilibrio correspondiente al punto
de burbuja.
Malla: extractor de niebla construido con alambre tejido.
Manmetro: aparato utilizado para medir presin.

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Merma: es la disminucin en volumen de una fase liquida debido a la liberacin de gas en


solucin y contraccin trmica del lquido.
Niebla o neblina: pequeas partculas de lquido dispersas en una corriente de gas que
fluyen con l, a la misma velocidad. Mientras ms pequeas las partculas, ms se
asemejan sus caractersticas a las del gas que la transporta.
Petrleo crudo parafinoso: aquel con presencia de parafinas.
Presin cricondebara: presin mxima a la cual las fases lquido y vapor pueden
coexistir, es la mxima presin sobre la envolvente de saturacin, para componentes
puros, el cricondembrico es igual a la presin crtica del componente.
Presin de vapor: es aquella que ejerce el vapor que sta en equilibrio con su lquido, en
determinadas condiciones de presin y temperatura.
Presin y temperatura de burbuja: presin y temperatura de un sistema en el punto de
burbuja.
Presin y temperaturas crticas: presin y temperatura a las condiciones crticas.
Presin y temperatura de roco: presin y temperatura de un sistema en el punto de
roco.
Propiedades: caractersticas de un sistema que pueden evaluarse cuantitativamente como
resultado de un experimento. Describen la condicin a un tiempo particular, existen dos
tipos de propiedades:
Propiedades extensivas: dependen de la cantidad de materia, es decir, extensin del
sistema. Ejemplos: volumen (V), masa (m).
Propiedades intensivas: son independientes de la extensin o cantidad de materia del
sistema. Ejemplo: temperatura (T), presin (p), densidad (r).
Punto de burbujeo: estado de un sistema completamente liquido en equilibrio con una
cantidad infinitesimal de gas.
Punto de roco: estado de un sistema completamente gaseoso en equilibrio con una
cantidad infinitesimal de lquido.
Punto triple: condiciones a la cual slido lquido y gas coexisten, es un punto nico para
componentes puros.
Recuperacin de lquidos: cantidad de lquidos estabilizados que se pueden obtener del
gas natural.
Rgimen monofsico: fluido en una sola fase: Lquido o gaseosa.

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Regin de dos fases: zona encerrada por las curvas de punto de roco y de burbujeo. En
un diagrama presin (p) temperatura (T) del sistema, donde el gas y lquido coexisten
en equilibrio.
Regin retrograda: cualquier regin, en el diagrama presin (p) temperatura (T) de un
sistema, donde ocurre condensacin o vaporizacin en sentido inverso a lo que
normalmente ocurre, es decir, donde ocurre comportamiento retrgrado.
Remolino: movimiento circular de una masa de fluidos, cuya accin se emplea en
algunos recolectores de petrleo o en filtros de aire.
Rompevrtice: mecanismo capaz de evitar la formacin de remolinos. Dispositivo que se
coloca en el separador para impedir la formacin de torbellinos.
Separacin: proceso que permite aislar los diversos componentes (crudo, gas y agua),
con el fin de optimizar el proceso y comercializacin de algunos de ellos (crudo y gas).
Separacin inicial: primera separacin de los hidrocarburos, esencialmente en lquidos y
gases, gracias a las fuerzas gravitacionales o el efecto de choque.
Separador: un dispositivo mecnico que se emplea en la separacin de lquidos (agua,
hidrocarburos, glicol, aminas, etc.,) de los gases.
Separador centrfugo: aquel que sirve para separar slidos y lquidos de la corriente de
gas mediante el uso de las fuerzas centrifugas.
Separador esfrico: unidad compacta de separacin, de forma esfrica, utilizada para
gas de alta presin y con volmenes pequeos de lquidos. Es de difcil construccin y
poco usado en la industria petrolera.
Separador horizontal: cilindro instalado horizontalmente que se usa cuando existan
grandes volmenes de lquidos, crudos espumosos y emulsiones.
Separador horizontal trifsico: recipiente cilndrico, que por lo general, se coloca
horizontalmente y se usa para separar completamente el agua, petrleo y el gas.
Separador vertical: recipiente cilndrico colocado verticalmente para separar el petrleo y
el gas natural.
Sistema: cuerpo de materia con lmites finitos (definidos) que puede considerarse, si se
desea, aislado del medio que lo rodea, representa el material bajo consideracin, para un
proceso dado. Ejemplo: hidrocarburo en un yacimiento.
Sistema heterogneo: sistema compuesto por dos o ms sistemas homogneos cuyas
propiedades intensivas cambian bruscamente en las superficies de contacto. Ejemplo: un
yacimiento por debajo de la presin de burbuja.

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Sistema homogneo: sistema cuyas propiedades intensivas varan continua y


uniformemente de punto a punto en el sistema, entre planos perpendiculares a la fuerza
de gravedad. Ejemplo: un yacimiento por encima de su presin de burbuja
Tasa de flujo: unidad msica por unidad de tiempo.
Temperatura cricondeterma: temperatura mxima a la cual las fases lquido y gas
pueden coexistir, es la mxima temperatura sobre la envolvente de saturacin, para
componentes puros, el cricondentrmico es igual a la temperatura crtica
Tiempo de retencin o residencia: periodo que durante un proceso permanece una
sustancia en determinada parte del equipo utilizado. En los separadores se refiere al
tiempo que permanece el fluido dentro del recipiente para garantizar la separacin de
cada una de las fases.
Turbulencia: agitacin que genera fluidos multifsicos.
Vaporizacin retrograda: formacin de vapor (vaporizacin) en un sistema debido a la
disminucin isobrica de temperatura o aumento isotrmica de presin.
Velocidad crtica del gas: aquella que se predice mediante las relaciones que se derivan
de la ley de cada de Newton. Es la velocidad para la cual se puede disear un separador.
Velocidad de asentamiento: aquella a la cual el fluido se separa de otro en movimiento
descendente.
Venteo: accin por la cual escapan a la atmsfera los vapores de los fluidos almacenados
en el tanque.
Viscosidad: resistencia de los lquidos al flujo, la cual se mide en Segundos Saybolt
Universales (SSU), en poise y centipoise o en grados Engler.
Vrtice: huracn, tornado. Referido a un separador que es un remolino originado por
efectos de la rotacin de los fluidos. Puede aparecer espontneamente cuando de abre la
vlvula para descargar lquidos o como consecuencia de una rotacin inducida.

NDICE
INTRODUCCIN......................................................................................................... 2
CAPTULO I................................................................................................................. 4
ASPECTOS GENERALES ......................................................................................... 4

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1.1 Objetivo general.......................................................................................................4


1.2 Objetivos especficos ..............................................................................................4
1.3 Justificacin ............................................................................................................4
1.4 Alcance ...................................................................................................................5
CAPTULO II .................................................................................................................6
MARCO REFERENCIAL............................................................................................. 6
2.1 Descripcin de las propiedades de los fluidos y tipos de yacimientos ..................6
2.1.1 Propiedades de los fluidos [1] ..............................................................................6
2.1.1.1 Densidad de un fluido [2] ..................................................................................6
2.1.1.2 Gravedad especfica [1] ....................................................................................6
2.1.1.3 Gravedad API [1]...............................................................................................7
2.1.1.4 Viscosidad [1] ...................................................................................................8
2.1.1.4.1 Tipos de viscosidades [1] ..............................................................................8
2.1.1.4.1.1 Viscosidad Cinemtica ..............................................................................8
2.1.1.4.1.2 Viscosidad Absoluta o Dinmica ...............................................................9
2.1.1.4.1.3 Viscosidad Relativa....................................................................................9
2.1.1.4.1.4 Viscosidad aparente...................................................................................9
2.1.1.5 Cambios de la viscosidad de un fluido hidrocarburo [1] ...................................10
2.1.1.6 Factores que afectan la viscosidad [3] ..............................................................10
2.1.1.6.1 Temperatura...................................................................................................10
2.1.1.6.2 Presin ...........................................................................................................11
2.1.1.7 Tensin Superficial [1] ........................................................................................11
2.2 Tipos de fluidos de yacimiento [6, 7] .........................................................................13
2.2.1 Clasificacin de los tipos de fluidos de yacimientos.............................................13
2.2.1.1 Petrleo Negro (black oil) Crudo:.......................................................................14
2.2.1.1.1 Identificacin de campo:.................................................................................15
2.2.1.1.2 Anlisis de laboratorio:....................................................................................15
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2.2.1.2 Petrleo Voltil...................................................................................................15


2.2.1.2.1 Identificacin en Campo:.................................................................................16
2.2.1.2.2 Anlisis de laboratorio:....................................................................................16
2.2.1.3 Gas Retrgrado..................................................................................................18
2.2.1.3.1 Identificacin de campo:.................................................................................18
2.2.1.3.2 Anlisis de laboratorio:....................................................................................18
2.2.1.4 Gas Hmedo......................................................................................................19
2.2.1.4.1 Identificacin en campo:.................................................................................20
2.2.1.5 Gas Seco...........................................................................................................20
2.3 Principios de separacin [8]......................................................................................21
2.3.1 Separacin por gravedad [3,9]................................................................................21
2.3.1.1 Numero de Reynolds [10]....................................................................................24
2.3.2 Fuerza centrfuga [3]..............................................................................................25
2.3.3 Choque de partculas o coalescencia [3, 9] ...........................................................25
2.4 Funcin de un separador [12] ...................................................................................28
2.4.1 Separador Gas-Lquido [13, 14] ...............................................................................28
2.4.2 Separador gas-petrleo agua [3, 12 ,13]..................................................................28
2.5 Proceso de separacin [12] .......................................................................................28
2.6 Etapas de separacin [12, 15, 16] ..................................................................................28
2.6.1 Seccin Primaria [16] ..............................................................................................29
2.6.2 Seccin Secundaria [12, 15, 16] ..................................................................................29
2.6.3 Seccin de Extraccin de Neblina [12, 15] ...........................................................29
2.6.4 Segregacin Final [12,15,16] ..................................................................................29
2.7 Factores que afectan la eficiencia de separacin [9] ...........................................29
2.7.1 Viscosidad del gas [9, 3] .....................................................................................29
2.7.2 Temperatura [9, 3] ..............................................................................................30
2.7.3 Densidad del lquido y gas [3] ...........................................................................31
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2.7.4 Tamao de las partculas de lquido [3] ............................................................32


2.7.5 Velocidad del gas [3] .........................................................................................32
2.7.6 Presin de separacin [3] ..................................................................................32
2.8 Consideraciones iniciales en el diseo de un separador gas-lquido [8] .............33
2.9 Fases (en operaciones de Produccin y Refinacin de Petrleo) lquido[8] ........33
2.9.1 Vapor-Lquido ...................................................................................................33
2.9.2 Hidrocarburo lquido-Agua ...............................................................................33
2.9.3 Agua-hidrocarburo lquido. ..............................................................................33
2.10 Parmetros que intervienen en el diseo de separadores [8, 15].......................34
2.10.1 Composicin del fluido que se va a separar ................................................34
2.10.2 Flujo normal de vapor ...................................................................................34
2.10.3 Presin y temperatura de operacin ............................................................34
2.10.4 Factor de compresibilidad del gas (z) en condiciones de trabajo................34
2.10.5 Densidad de los fluidos en las condiciones de operacin............................34
2.10.6 Velocidad crtica............................................................................................34
2.10.7 Constante de K (Souders & Brown)..............................................................35
2.10.8 Tiempo de retencin [12, 15].............................................................................35
2.10.9 Relacin longitud/dimetro [9] .......................................................................35
2.10.10 Dimensionamiento del separador ...............................................................36
2.11 Dispositivos internos del separador [9, 17] .........................................................36
2.11.1 Desviadores de Entrada [9] .........................................................................36
2.11.2 Placas antiespuma [9]...................................................................................37
2.11.3 Rompedores de Vrtices [9] .........................................................................37
2.11.4 Extractor de Neblina [9].................................................................................37
2.11.5 Rompedores de Olas [9]................................................................................38
2.12 Funciones internas de los equipos del separador [8] .....................................39
2.13 Accesorios externos [12]...................................................................................39
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2.13.1 Vlvula de seguridad y alivio.......................................................................39


2.13.2 Vlvulas de control de contra-presin.........................................................39
2.13.3 Vlvulas de control de lquido.....................................................................39
2.13.4 Controles de procesos................................................................................39
2.13.5 Dispositivos de alivio ..................................................................................40
2.13.6 Lneas de descarga.....................................................................................40
2.14 Clasificacin de los separadores [17]...............................................................40
2.14.1 Separadores bifsicos [12] ............................................................................41
2.14.2 Separadores trifsicos [15] ...........................................................................41
2.14.3 Separadores Horizontales [9, 18] ...................................................................41
2.14.4 Separadores verticales [9, 18] ........................................................................42
2.14.5 Separadores Esfricos [11] ...........................................................................43
2.14.6 Otras configuraciones [16, 20] ........................................................................44
2.15 Ventajas y desventajas de los separadores [12, 16] ........................................45
2.16 Problemas operacionales tpicos a tomar en cuenta en el diseo [8] ...........46
2.16.1 Formacin de espuma................................................................................46
2.16.2 Flujo de avance..........................................................................................46
2.16.3 Materiales pegajosos .................................................................................46
2.16.4 Presencia y acumulacin de slidos ..........................................................46
2.16.5 Bajas temperaturas.....................................................................................46
2.16.6 Crudos viscosos .........................................................................................47
2.17 Consideraciones generales para estimar las dimensiones en separadores
horizontales [12] .......................................................................................................47
2.18 Consideraciones generales para estimar dimensiones en separadores
verticales[12].............................................................................................................48
2.19 Parmetros que intervienen en el dimensionamiento de separadores [21] ....50
2.19.1 Volumen de operacin.................................................................................50

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2.19.2 Tiempo de retencin....................................................................................50


2.19.3 Nivel bajo-bajo de lquido (o bajo, cuando aplique) ...................................50
2.19.4 Longitud efectiva de operacin (Leff)...........................................................50
2.20 Dimensionamiento de separadores trifsicos [6, 8, 9, 12, 15, 18, 22] ......................50
2.20.1 Separadores horizontales trifsico.............................................................50
2.20.1.1 Parmetros semejantes entre separadores horizontales trifsicos y horizontales
bifsicos. ...............................................................................................................51
2.20.1.2 Capacidad de gas....................................................................................51
2.20.1.3 Tiempo de retencin................................................................................51
2.20.1.4 Longitud de costura-costura y relacin longitud-dimetro. ....................53
2.20.1.5 Calculo el dimetro de la boquilla de entrada.........................................54
2.20.1.6 Calculo el dimetro de la boquilla de salida de gas ...............................54
2.20.1.7 Calculo el dimetro de la boquilla de salida de lquido ..........................55
2.20.2 Separadores verticales trifsicos................................................................55
2.20.2.1 Parmetros semejantes entre separadores horizontales trifsicos y horizontales
bifsicos. ...............................................................................................................55
2.20.2.2 Capacidad de Gas...................................................................................55
2.20.2.3 Tiempo de Retencin ..............................................................................56
2.20.2.4 Longitud costura a costura y relacin longitud-dimetro. ......................57
2.20.2.5 Calculo de los dimetros de las diferentes boquillas ..........................57
CAPITULO III ............................................................................................................ 58
MARCO METODOLOGICO....................................................................................... 58
3.1 Revisin Bibliogrfica ............................................................................................58
3.2 Seleccin de parmetros que intervienen en el diseo del separador .................58
3.2.1 Parmetros de Operacin...................................................................................58
3.2.2 Propiedades de los Fluidos ................................................................................58
3.3 Parmetros a determinar para el dimensionamiento de separadores .................59

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3.4 Secuencia para el diseo de separadores ............................................................59


3.4.1 Secuencia para el diseo de separadores trifsicos ........................................59
3.4.1.1 Dimensionamiento separador gas-petrleo-agua horizontal..........................59
3.5 Procedimiento utilizado para la evaluacin o diagnstico de separadores..........64
3.5.1 Secuencia para l diagnstico de separadores trifsico...................................64
3.5.1.1 Diagnostico separador gas-petrleo-agua horizontal ....................................64
3.6 Programa computacional .....................................................................................66
CAPITULO IV..............................................................................................................67
RESULTADOS............................................................................................................67
4.1 Validacin de resultados.......................................................................................69
4.1.1 Validacin de la secuencia de diseo................................................................69
CAPITULO V...............................................................................................................72
ANLISIS DE RESULTADOS ...................................................................................72
CONCLUSIONES ......................................................................................................74
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS..........................................................................76
NOMENCLATURA.....................................................................................................78
GLOSARIO DE TRMINOS..................................................................................... 81

NDICE DE TABLAS
Tabla 1. Clasificacin de los crudos segn API [17].......................................................8
Tabla 2. Tiempos de retencin [15]..................................................................................35
Tabla 3. Ventajas y desventajas de los separadores.....................................................45
Tabla 4. Datos de diseo separador horizontal trifsico ...............................................57
Tabla 5. Resultado, diseo separador horizontal trifsico.............................................67
Tabla 6. Datos de diseo separador vertical trifsico ...................................................69
Tabla 5. Resultado, diseo separador vertical trifsico.................................................69
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NDICE DE FIGURAS
Fig. 1 Relacin entre API y viscosidad ........................................................................11
Fig. 2 Tensin interfacial ...............................................................................................12
Fig. 3 Diagrama de fase (petrleo negro)......................................................................11
Fig. 4 Diagrama de fase (petrleo voltil) .....................................................................12
Fig. 5 Diagrama de fase (gas retrgrado)......................................................................17
Fig. 7 Diagrama de fase (gas seco) ..............................................................................19
Fig. 8 Separacin centrfuga................................................................25
Fig. 9 Extractor tipo veleta...................................................................26
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Fig. 10 Extractor de alambre..........................................................................26


Fig. 11 Porcentaje de prdida de volumen vs temperatura..........................................30
Fig. 12 Prdida de API vs temperatura ...................................................................35
Fig. 13 Deflector de regulacin......................................................................36
Fig. 14 Entrada ciclnica..............................................................................................36
Fig. 15 Rompedor de remolino...........................................................37
Fig. 16 Cojines de mallas de alambre...........................................................38
Fig. 17 Extractor tipo veleta............................................................38
Fig. 18 Separador horizontal..............................................................42
Fig. 19 Separador vertical..............................................................43
Fig. 20 Separador esfrico.............................................................41
Fig. 21 Niveles de lquido............................................................47
Fig. 22 Accesorios a la entrada de los fluidos..................................................49
Fig. 23 Niveles de lquidos-............................................................49
Fig. 24 Diseo programa computacional..........................................................62
Fig. 25 Diseo programa computacional..........................................................70
Fig. 26 Anlisis de resultados evaluacin.........................................................72
AGRADECIMIENTOS
Es difcil nombrar a todas las personas que contribuyeron de alguna manera con esta
meta, porque son muchas y para ellas estas primeras lneas, esas personas que no estn
nombradas y no menos importantes, al leer estas lneas saben que a ellas me refiero y
gracias de todo corazn por haber colocado un granito de arena en la finalizacin de esta
etapa de mi vida.
Le agradezco a la Universidad Tecnolgica del Sureste de Veracruz por permitir realizar
mis estudios y ayudarme a mejorar como persona y poder convertirme en ingeniero y
poder tener un futuro exitoso.
A nuestro tutor, el Dr. Moiss Mata Garca, por todo su tiempo y dedicacin incondicional
para con nosotros, sin eso no hubisemos podido realizar nuestra investigacin.
A mis compaero de tesis porque sin su apoyo y constante dedicacin no hubisemos
terminado nunca. MUCHAS GRACIAS.
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Y por supuesto, principalmente le agradezco a DIOS y a mi familia, mis padres, quienes


constantemente me ayudaron y apoyaron en todo momento, y mejor ni les digo todo lo
que me seguirn ayudando. Un beso y un fortsimo abrazo para ellos.
A mis grandes amigos de la generacin de Ingeniera Qumica generacin 2012-2014,
porque siempre han estado cuando los necesito y cuando no tambin, por su apoyo y por
siempre estar pendiente. Gracias.

DISEO Y EVALUACIN DE SEPARADORES TRIFSICOS

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