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L'ARGUMENT DE L'HORLOGER

L'argument de l'horloger s'nonce de la manire suivante :


En traversant une lande, supposons que je trbuche sur une pierre, et que lon me demande
comment cette pierre tait arrive l. Je pourrais rpondre que pour autant que je sache, elle
avait toujours t l, et il ne serait pas non plus facile de montrer labsurdit de cette rponse.
Mais supposons que, sur le sol, jaie trouv une montre, et que lon se proccupe de savoir
comment elle tait arrive l.
Lide de faire la mme rponse que prcdemment savoir que la montre pouvait avoir t
l depuis toujours ne maurait pas mme effleur.
Mais pourquoi ne pas admettre cette rponse aussi bien propos de la montre que de la
pierre ?
Pour quelle raison est-elle acceptable dans un cas et non dans lautre ?
Pour lunique raison que voici : aprs inspection de la montre, nous nous rendons compte
(chose impossible avec la pierre) que ses diffrentes parties sont disposes et assembles dans
un but prcis, cest-- dire agences de manire produire un mouvement, et celui-ci rgl de
manire indiquer lheure; mais si les diffrentes pices avaient eu une autre forme, une autre
dimension ou un assemblage diffrent, aucun mouvement naurait pu tre produit, ou aucun
du moins capable de rpondre son usage actuel.
Prenons maintenant quelques-unes des pices les plus simples, et observons leur
fonctionnement : tout va dans le mme sens. Un botier cylindrique contient un ressort
lastique dont la dtente le fait senrouler autour de la boite. Une chane flexible (fabrique
dans ce but) transmet le mouvement du ressort de la bote la fuse. Nous remarquons par
ailleurs une srie de rouages dont les dents enclenches les unes dans les autres transmettent
le mouvement de la fuse au balancier, et de l laiguille.
Leur dimension et leur forme rgulent dans le mme temps le mouvement de manire ce
quune aiguille parcoure de faon rgulire un espace donn en un temps donn. Nous notons
que les rouages sont en cuivre pour les empcher de se rouiller; les ressorts sont en acier, en
raison de la flexibilit trs particulire de ce mtal ; la partie extrieure de la montre est seule
recouverte de verre, car sa transparence permet de ne pas avoir ouvrir le botier pour voir
lheure. Lobservation de ce mcanisme rclame sans doute aussi une certaine connaissance
pralable du sujet pour bien le comprendre ; une fois lexamen termin et bien compris,
comment ne pas en infrer que la montre a un horloger ?
Il a donc d exister un moment ou un autre, dans un lieu ou un autre, un artificier ou des
artificiers qui lont fabrique dans le but prcis auquel elle rpond maintenant ; des artisans
qui en ont conu le mcanisme dans sa totalit pour ensuite lassigner un certain usage.
(William Craig, Foi raisonnable :
http:// foi.raisonnable.free.fr

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