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A vis de p ar uti on

Se pt e m br e 2 016

Sous la direction de Patrick Tort

C HARLES D ARWIN
XXVIII

L A FORMATION DE LA TERRE VGTALE


PAR LACTION DES VERS.
avec des observations sur leurs habitudes
Traduction dAurlien Berra
Coordination : Patrick Tort, Michel Prum

Prcd de

P ATRICK T ORT
Un regard vers la terre

e livre de 1881 est le dernier crit et publi par Darwin. Paru


u
quelques mois avant la mort du grand thoricien de lvolution,
il parle certes du travail dinhumation, mais aussi du travail de vie
effectu par ces tres injustement sous-estims que sont les Lombrics ou vers de terre. Contre toute esprance, louvrage, qui rvle
que la terre vgtale rsulte largement de lactivit digestive des
vers, obtient un norme succs.
.
Il met en vidence laction majeure de ces animaux dans la dure
des temps gologiques : formation, recyclage, affinement, aration
et ameublissement de la terre vgtale, dcomposition des feuilles
et formation de lhumus, dsagrgation de particules rocheuses,
production dune masse considrable de djections friables
entranes par les eaux et les vents dominants, enfouissement des
corps, protection des vestiges archologiques.
.
Il souligne en outre chez les vers, par une longue et mticuleuse
exprimentation double dobservations dans la nature, les indices
de comportements intelligents, en particulier dans les procds de
traction des feuilles vgtales et dobturation des galeries.
.
On retrouve au cur de cet ultime ouvrage lintrt profond de
Darwin pour la gologie, source de sa mthode, car permettant
dapprhender, partir de lobservation directe de micro-processus
en acte, les effets globaux qui, au long des ges, ont faonn par une
lente accumulation les modifications de lcorce terrestre. Au-del,
Darwin produit un livre sur le temps, un trait dcologie dynamique,
une rflexion fondamentale sur les rapports de lintelligence et de
linstinct, et une mditation matrialiste sur la mort.
.
.

TRAVAUX DE LINSTITUT CHARLES DARWIN INTERNATIONAL


Web : www.darwinisme.org // Email : patrick.tort@wanadoo.fr
Mobile : +33 (0)6 18 03 01 18

Collection Darwin uvres compltes

ISBN : 978-2-05-102785-4
200 pages, reli, 15 22 cm - 70

di t i o n s S l at ki n e
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