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Edgar Morin
Lire La Mthode

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Robin Fortin

Penser avec
Edgar Morin
Lire La Mthode

Les Presses de lUniversit Laval


2008

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Les Presses de lUniversit Laval reoivent chaque anne du Conseil des Arts du Canada
et de la Socit de dveloppement des entreprises culturelles du Qubec une aide financire
pour lensemble de leur programme de publication.
Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par lentremise de
son Programme daide au dveloppement de lindustrie de ldition (PADI) pour nos
activits ddition.

Mise en pages et conception de la couverture: Hlne Saillant

Les Presses de lUniversit Laval 2008


Tous droits rservs. Imprim au Canada
Dpt lgal 4e trimestre 2008
ISBN 978-2-85008-742-4

Les Presses de lUniversit Laval


Pavillon Maurice-Pollack
2305, rue de lUniversit, bureau 3103
Qubec (Qubec) G1V 0A6
CANADA
www.pulaval.com

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Remerciements

Je nai pu progresser dans ce livre que parce que jai pu bnficier de nombreux encouragements. Je remercie dabord mon ami Cyril Sintez (Universit dOrlans) qui suit mes travaux depuis les tout dbuts. Jai connu Cyril
Montral, alors quil tait doctorant en droit lUniversit de Montral.
Nos rencontres et nos discussions autour de la pense de Morin, nos
enthousiasmes, nos accords, nos dsaccords, tout cela, jen suis sr, a dteint
sur ce travail. Je remercie mes amis philosophes qui ont t aussi prsents
tout au cours de la rdaction, mme si ce travail, comme tout travail dcriture, reste fondamentalement un travail solitaire: Claude Veillette, mon
insparable ami et ex-collgue du cgep de Saint-Laurent, Jean-Franois
Garon, Steve Simpson, Jonathan Girard, Jean Larivire.
Edgar Morin, une fois de plus, a accept gentiment et gnreusement de lire
les premires preuves de ce texte avant sa publication. Comme pour notre
premier ouvrage, il a t un collaborateur prcieux. Ce texte lui est ddi.

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Penser avec Edgar Morin


Introduction........................................................................................ 1
Premier chapitre
Antes............................................................................................... 7
LHomme et la Mort................................................................. 7
Le Cinma ou lhomme imaginaire, Les Stars,
Autocritique............................................................................... 10
Arguments................................................................................. 11
LEsprit du temps, Le Vif du sujet, Introduction
une politique de lhomme...................................................... 13
Sociologie du prsent: Commune en France:
la mtamorphose de Plozevet, Mai 68: la brche,
La Rumeur dOrlans............................................................... 15
Journal de Californie................................................................ 19
LUnit de lhomme.................................................................. 21
Le Paradigme perdu.................................................................. 23
Deuxime chapitre
Camino........................................................................................... 29
La Nature de la Nature (Mthode 1)............................................... 29
Lordre et le dsordre.............................................................. 29
Lorganisation et le systme.................................................... 33
Lorganisation et la machine................................................... 39
Lorganisation et linformation.............................................. 50
La Vie de la Vie (Mthode 2)........................................................... 56
Lco-organisation................................................................... 56
Lauto-organisation................................................................. 62
La complexit vivante (pr-conclusion)................................. 80

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Penser avec Edgar Morin

La Connaissance de la Connaissance (Mthode 3);


Les ides (Mthode 4)..................................................................... 91
Bio-anthropologie de la connaissance.................................... 92
Sociologie de la connaissance.................................................. 105
Sociologie de la connaissance et Connaissance
de la Connaissance................................................................... 111
Noosphre et noologie.............................................................. 115
LHumanit de lHumanit. Lidentit humaine (Mthode 5);
thique (Mthode 6)....................................................................... 137
Lidentit humaine................................................................... 137
Lun et le multiple.................................................................... 138
Sapiens et demens..................................................................... 148
Au del de la sapience et de la dmence................................ 154
Lavnement dune socit-monde?....................................... 160
Lthique (thique complexe)................................................. 165
Auto-thique............................................................................. 173
Socio-thique............................................................................ 188
Anthropo-thique..................................................................... 191
Troisime chapitre
Caminantes..................................................................................... 197
Complexus..................................................................................... 197
XXe sicle....................................................................................... 204
Rforme.......................................................................................... 216
Lexique................................................................................................ 221
Bibliographie sur Edgar Morin........................................................ 231
Bibliographie sur La Mthode........................................................... 235
Index.................................................................................................... 241

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Quand jai travers la valle


Un oiseau chantait sur son nid;
Ses petits, sa chre couve,
Venaient de mourir dans la nuit.
Cependant il chantait laurore...
Alfred de Musset, La Nuit daot

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Note de lditeur
Lauteur, fidle la pense dEdgar Morin, a voulu respecter la graphie
quon retrouve dans ses uvres, ce qui explique quil a dcid de maintenir
le trait dunion l o Morin lutilise, surtout pour les mots composs avec
un prfixe: auto-connaissance, co-systme, etc.

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La pense dEdgar Morin est inclassable. Ni science ni philosophie, enjambant la science et la philosophie, les sciences humaines et les sciences naturelles, sa pense chappe aux classements disciplinaires et aux modes de
connaissance compartimente. Auteur prolifique, essayiste, intellectuel,
vulgarisateur, Morin a toujours gard un esprit vagabond, lesprit errant et
itinrant de la rue du Mnilmontant (la rue de son enfance, de son initiation
et de ses premires rvlations1), passionn de tout, qui na jamais cess de
sinterroger sur les vrits premires, balanc entre la foi et le doute,
lesprance et la dsesprance que suscitent ses lectures et ses rveries adolescentes. La pense dEdgar Morin est le produit dune absence de culture
spcialise; cest cette absence de culture (spcialise) qui la marginalis
et singularis, et cest son autodidactisme qui a fait de Morin un omnivore
culturel.

Introduction

Introduction

Dans cet ouvrage, jai voulu retracer les grands moments de lhistoire personnelle et intellectuelle qui ont fait dEdgar Morin un des grands penseurs
de notre temps, et lauteur dune uvre majeure la convergence des
savoirs, uvre colossale et dsormais incontournable pour penser notre
temps et les problmes de notre temps. Jai voulu mettre en son centre ce
qui constitue mes yeux une uvre dans une uvre, son grand-uvre,
La Mthode, qui unit les diffrentes parties et donne la pense dEdgar
Morin une extraordinaire cohrence, malgr les nombreux fils pars, et
malgr lapparente dispersion.
Antes, cest le premier chapitre, cest ce qui est antrieur dans le temps et
prcde La Mthode.
LHomme et la Mort (1951) est le premier grand livre dEdgar Morin, un
livre dautoformation qui lui ouvre la voie au mtier de chercheur. Devenu
assistant de recherche au Centre national de la recherche scientifique
(lanne de publication de LHomme et la Mort), Morin poursuivra son
investigation sur la ralit imaginaire de lhomme dans deux ouvrages, Le
Cinma ou lhomme imaginaire (1956) et Les Stars (1957) qui portent sur
les mythes (du cinma, du star-system) et sur les productions archaques de
lhomme.

1.

Cf. Mes Dmons, 1994, dbut du chapitre 1.

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Penser avec Edgar Morin

Vingt ans sparent LHomme et la Mort du Paradigme perdu. Pendant les


annes 1960, prsent ce qui annonce ou reprsente lautre culture (la
culture de masse), Morin se tourne vers lEsprit du temps (LEsprit du
temps, 1962, nouvelle dition en deux tomes, 1975); attentif aux transformations qui marquent le surgissement de la modernit, il se livre plusieurs
enqutes sur le terrain, dont la clbre enqute sur Plozevet, tude pluri
disciplinaire mene dans une petite bourgade de Bretagne, dans le pays
bigouden (Commune en France: la mtamorphose de Plozevet, 1967). En
mme temps quil renouvelle lapproche en sociologie et invente une
nouvelle faon de questionner lvnement (Mai 68: la brche, 1968,
La Rumeur dOrlans, 1969), il rdige son Autocritique (1959) et met sur
papier Le Vif du sujet. crit en 1962-1963 la suite dune grave maladie, Le
Vif du sujet sera publi en 1969. Un grand projet danthropologie gnrale
y bout, duquel sortira une bauche de refondation politique, Introduction
une politique de lhomme, 1965.
Le dbut des annes 1970 marque un tournant, quannonait dj la reprise
du projet de publication du Vif du sujet (1969), laiss en tiroir pendant six
ans. Aprs un sjour en Californie au Salk Institute for Biologic Studies
(cf. Journal de Californie, 1970), avec la collaboration de Massimo
Piatelli-Palmarini, Morin fonde le Centre international dtudes bio-
anthropologiques et danthropologie fondamentale (CIEBAF). En 19711972, le Centre organise diffrentes rencontres, des symposiums, puis
lexploration se termine par un grand colloque sur LUnit de lhomme
(1972). Une communication crite pour le colloque est ce qui conduit Morin
au Paradigme perdu.
Le Paradigme perdu (1973) prolonge et dveloppe les ides de LHomme et
la Mort. Si le premier met au monde le penseur, le second le ramne au
centre de sa rflexion bio-anthropologique. Liant les connaissances biologiques, anthropologiques et sociologiques, Le Paradigme perdu, ce rameau
prmatur de La Mthode, assure le passage rendant dsormais possible
larticulation rpute impossible entre physique, biologie, anthropologie et
sociologie. De l nat La Mthode, dj en gestation, et annonce en conclusion du Paradigme perdu: Cet essai lui-mme ne peut sachever quen
introduction. Il appelle, de notre part, deux ouvrages. Lun, dj annonc ici
mme (la Mthode), devant logiquement prcder celui-ci, car il concerne
la connaissance de la nature et la nature de la connaissance. Lautre, en
prolongement de ce prsent travail, devrait reformuler ce que nous avons
appel anthropolitique ou politique de lhomme, et contribuer au nouvel
vangile dont nous sentons le besoin (Le Paradigme perdu, p. 232).

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Introduction

La Mthode (1977-2004) peut tre considre comme un vaste systme de


communication, systme de communication inscrit sous le signe de limbrication et du lien. Le choix des titres exprime clairement la mission que sest
donne lauteur, en-cyclo-pder, cest--dire faire communiquer ce qui ne
communique pas et a t disjoint, les quatre grands continents du savoir
la drive et spars par la tradition occidentale: La Nature de la Nature
(physis), La Vie de la Vie (bios), La Connaissance de la Connaissance, Les
Ides (pistm), LHumanit de lHumanit, thique (anthropos), six
tomes, quatre grands continents. Physique, biologie, anthropologie, sociologie, sciences humaines et sciences naturelles, thique, politique, toutes
les sciences seront mises contribution, La Mthode les faisant travailler
entre elles pour gnrer un nouveau type de savoir qui chappe aux cloisonnements disciplinaires et nous enjoint llaboration dun paradigme de
complexit (principe de conjonction et de distinction). Camino, cest le
deuxime chapitre, cest le chemin que suivra lauteur, port plus par le
chemin que porteur du chemin: Cest le chemin, non que je mtais trac,
mais qua trac mon cheminement: Caminante no hay camino, camino se
hace al andar (Marcheur, il ny a pas de chemin, le chemin se fait en marchant) (Mes Dmons, p. 235). uvre totale comportant plus de deux
mille pages, crite sur une priode de prs de trente ans, La Mthode
regroupe les grandes ides de lauteur et opre la synthse qui relie les diffrents fils de sa pense. Le rle quelle joue dans lensemble de luvre
dEdgar Morin justifie la place quelle occupe dans cet ouvrage, justifie son
sous-titre, Penser avec Edgar Morin, Lire La Mthode, et explique comment
cet ouvrage a t construit (autour de La Mthode).
La boucle tant pour ainsi dire boucle, le dernier chapitre, Caminantes,
jette un regard actuel sur notre prsent, sur notre avenir, sur notre sicle; il
sagit essentiellement de traits danthropolitique (politique de lhomme),
cela mme qui tait annonc dans Le Paradigme perdu comme en prolongement de La Mthode: Pour sortir du XXe sicle, Penser lEurope, TerrePatrie, Les Sept Savoirs qui nous aident mettre en application les principes de La Mthode sur les plans social et politique.
Tout au long de ce travail, je me suis laiss entraner dans les pas du marcheur, jai simplement voulu laccompagner, la route sest ainsi faite et
ainsi sest trac le chemin. Cest plus de cinquante annes de vie intellectuelle qui dfilent devant nous, une uvre fascinante qui prend ici une tout
autre dimension. Cette prsentation invite le lecteur redcouvrir cette
uvre, souvent boude par les spcialistes et malheureusement mal connue
du grand public et quil faut dsormais ranger parmi les uvres marquantes
du XXe sicle.

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Edgar Morin
Edgar Morin nat dans une famille juive sfarade, le 8 juillet 1921, dun
pre juif de Salonique (ville anciennement ottomane, devenue grecque
en 1911). Juif et non-juif, non-juif juif, ayant une identit double et
trouble, il se dira didentit no-marrane. N Edgar Nahoum, il prendra
le pseudonyme de Morin pendant la guerre, pseudonyme quil gardera
par la suite. Fils unique, il perd sa mre alors quil na que neuf ans;
cette mort fut ressentie comme un cataclysme personnel, une meurtrissure qui prendra des annes, non pas pour disparatre, mais pour
sattnuer. Il joue un rle actif dans la Rsistance (de 1942 1944, lieutenant des Forces franaises combattantes) et la Libration est envoy
en Allemagne, dabord attach ltat-major de la 1re Arme franaise
en Allemagne (1945), puis chef du bureau Propagande au Gouvernement militaire franais (1946). Son premier ouvrage, Lan zro de
lAllemagne (1946), est un reportage vif sur limmdiat aprs-guerre
et les difficults du peuple allemand dans ses efforts de reconstruction.
Morin entre comme assistant de recherche au CNRS en 1951, anne de
son exclusion du Parti communiste franais (raconte dans Autocritique,
1959) et anne de publication de LHomme et la Mort. Dans ses premiers travaux, il sintresse la dimension imaginaire de lhomme
(LHomme et la Mort, 1951, Le Cinma ou lhomme imaginaire, 1956,
Les Stars, 1957) avant de conduire des tudes sur les pratiques cultu
relles mergentes (LEsprit du temps, 1962, Commune en France: la
mtamorphose de Plozevet, 1967, Mai 68: la brche, 1968, La Rumeur
dOrlans, 1969). Aujourdhui directeur de recherche mrite au CNRS,
initiateur de la pense complexe, depuis plus de trente ans Edgar Morin
se voue sa mthode qui consiste affronter la difficult de penser
la complexit du rel. Auteur dune uvre de plus de quarante volumes,
traduit en 28 langues et dans 42 pays, son travail exerce une forte
influence sur le monde mditerranen et en Amrique du Sud, en Chine,
Core, Japon.

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Premier chapitre

LHomme et la Mort
LHomme et la Mort est le premier grand livre dEdgar Morin. Premire
grande tentative de runification des connaissances autour dun thme
majeur: la mort. La mort, phnomne biologique premier, devient chez
lhomme un phnomne la fois totalement biologique et totalement culturel. Il y a la mort physique, la mort biologique (la mort comme constat,
comme ralit objective lie larrt de la vie et la dcomposition du
corps), mais lintrt de lauteur se porte sur la production noologique des
mythes, fantasmes, projections imaginaires devant la mort: la ngation de
la mort quentranent le traumatisme de la mort et la conscience de la mort
individuelle, les mythes de survie et dimmortalit, mythes de renaissance,
du double imaginaire, do la prolifration frntique de rites funraires,
sacrifices, tombeaux, crmonies, deuils, toute une conomie de la mort
quchafaudent les horreurs, angoisses, obsessions quoccasionne le refus
de la mort. Dj on sent poindre derrire cette rflexion sur la mort (atti
tudes devant la mort) une rflexion sur les modes de connaissance, rationnels,
philosophiques mais surtout mythiques, magiques et mythologiques quon
retrouvera dans La Connaissance de la Connaissance.

Premier chapitre

Antes

Le thme nest pas choisi au hasard, deux reprises Morin a ctoy la mort
de prs, 9 ans alors quil perd sa mre, Luna, et pendant la guerre o la
mort prcipite et emporte dans son tourbillon des millions dindividus,
inconnus mais aussi confrres et amis de la Rsistance. Ce thme, le plus
priv qui soit, est aussi le plus universel. Sujet de passion et de prdilection
pour le jeune chercheur, le thme de la mort va lui fournir loccasion de
mettre lpreuve ses mthodes et son got premier pour lindiscipline
intellectuelle, qui est son got pour linterdisciplinarit. La mort ne se
prte pas une seule approche, mais plusieurs approches. Phnomne la
fois totalement biologique et totalement culturel, la mort (les attitudes
devant la mort) exige de briser linsularit des disciplines, de reconstituer
ce que les sciences ont disloqu, le phnomne, lunit du phnomne,
lequel ne peut tre saisi quen faisant travailler les diffrentes disciplines,
les diffrentes approches sur la mort. Attentive toutes les dimensions du

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Penser avec Edgar Morin

phnomne, une tude sur la mort et sur les reprsentations de la mort ne


peut prendre force et forme quau sein dun projet global, dune science
totale, pour reprendre ici lide de Marcel Mauss: Ceci indique que ce
nest pas une seule description psychologique quinvite notre dmarche,
mais une science totale qui nous permettra seule de connatre simultanment la mort par lhomme et lhomme par la mort. [...] Cette science totale,
dont le devoir est dutiliser dialectiquement et dune faon critique toutes
les sciences humaines et naturelles pour rendre compte de la production
progressive de lhomme par lui-mme [...], nous lappelons lanthropologie
gntique1.
Anthropologie gntique ou bio-anthropologie de la mort, les bases
du projet scientifique venir sont dj jetes. La mthode est encore trs
(trop) empreinte de vocabulaire marxiste, mais LHomme et la Mort ne
cherche-t-il pas dj raliser le rve de Marx qui va devenir le rve de
Morin: llaboration dune science totale de lhomme ou science de
lhomme gnrique capable de faire communiquer nature et culture, bios
et anthropos, sciences naturelles et sciences de lhomme dans la double
production et le double dpassement de lune et de lautre, de lune par
lautre (des sciences naturelles par les sciences de lhomme, des sciences de
lhomme par les sciences naturelles). Lhomme social devant la mort bio
logique secrte ses mythes, ses reprsentations symboliques de la mort,
dieux, fantasmes, dsirs dimmortalit et de survie, la mort nie, intgre,
dpasse (symboliquement, mythologiquement) donnant naissance
une bio-anthropologie de la mort dont Morin retrace lhistoire et dessine les
grands traits dans LHomme et la Mort. Le refus de la mort est linadaptation de lhomme la mort. Mme quand elle est accepte, la mort demeure
hassable. La socit doit adapter lindividu la mort, canaliser le traumatisme de la mort et entretenir le dsir dimmortalit. partir de la prhistoire de lhomme, commence la nouvelle histoire de lhomme, des premires
reprsentations de la mort et de toutes les participations sociales, cultu
relles, morales et religieuses devant la mort. Les thmes fondamentaux de
LHomme et la Mort vont servir dassise lmaillement dune pense dont
les sentiers sont dj baliss. La composante mythologique de la ralit, au
centre des premiers travaux dEdgar Morin (Le Cinma ou lhomme imaginaire, 1956; Les Stars, 1957), met en place tout un systme dexplication
par le ddoublement dune pense qui opre ses changes avec le monde et
qui secrte partout ses mythes, rconforts, croyances, illusions... (cf. La
Connaissance de la Connaissance, tome 3 de La Mthode). Dj est installe la dialectique individu/espce/socit double de la dialectique nature
(physis), vie (bios) et homme (anthropos) que Le Paradigme perdu refor1.

LHomme et la Mort, nouvelle dition, 1976, p. 28.

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Premier chapitre - Antes

mulera et amnera plus loin. La mort nous oblige repenser lhomme la


lumire de la biologie et de lanthropologie, en combinant les sciences
humaines et les sciences naturelles, en rintroduisant limaginaire humain
et toutes les participations fantasmatiques (cosmiques, vivantes, sociales,
religieuses) qui marquent le passage de ltat de nature ltat dhomme
(la culture). Repenser lanthropologie comme science du phnomne
humain, cest repenser ce qui caractrise fondamentalement lhumain, cet
animal trange quest lhomme devant la mort, sapiens mais aussi
demens (cf. LHumanit de lHumanit, tome 5 de La Mthode).
Une anthropologie complexe est en formation dans LHomme et la Mort.
Lapproche phnomnologique, qui cherche cerner le phnomne dans sa
totalit (ici la mort), est ce qui sert de mthodologie lamorce dune
rflexion multidimensionnelle. Ce qui est mis en uvre avec des outils
conceptuels ad hoc, principes rpondant aux besoins intellectuels du moment, est la pierre de touche de toute luvre venir. Morin lui-mme en
est tout fait conscient. Il dit dans Mes Dmons: Cest en faisant ce livre
que je me suis cr ma culture transdisciplinaire, traversant et puisant dans
toutes les disciplines des sciences humaines: gographie humaine, ethnographie, prhistoire, psychologie de lenfant, psychanalyse, histoire des
religions, science des mythologies, histoire des ides, philosophie (pour y
tudier les conceptions de la mort depuis les philosophes grecs jusqu
Heidegger et Sartre). [...] Je dveloppe ainsi mon savoir et lintgre dans un
marxisme qui slargit jusqu ce quil ne soit plus quune enveloppe o
sopre la gestation inconsciente de ma conception de la complexit,
laquelle le fera clater et provincialisera Karl Marx... [...] Cest la production de ce livre qui ma fait laborer une conception anthropo-sociologique
rservant leur part aux deux aspects ngligs de lanthropologie, et que le
problme de la mort mettait en relief: dune part, la ralit biologique de
ltre humain qui est mortel comme tous les tres vivants; dautre part, la
ralit humaine du mythe et de limaginaire qui partout chafaudent une vie
au-del de la mort. [...] Je poursuivrai linvestigation anthropologique sur
limaginaire dans mon livre sur le cinma, fruit de mes premires annes de
recherche au CNRS. Jincorporerai en 1960 dans mon anthropologie la
conception de Bolk sur linachvement de ltre humain, quil exprime
dans larticle que nous avons traduit et publi dans Arguments. Jeffectuerai
de nombreuses notations pour une anthropologie gnrale dans Le Vif du
sujet et y rflchirai sur lanthropo-cosmologie. Puis, dix ans plus tard, je
reprendrai le dessein anthropologique dans Le Paradigme perdu2.

2.

Mes Dmons, 1994, p. 40-42.

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10

Penser avec Edgar Morin

LHomme et la Mort est un grand livre, un livre dautoformation. travers


le projet bio-anthropologique premier (la mort), lauteur invente sa faon
de penser, la pense complexe. La poursuite du projet bio-anthropologique,
projet sans cesse remu et secou, problme central de la thorie de lhomme, est ce qui entranera finalement Morin sur le chemin de sa Mthode et
de sa rforme de pense.

Le Cinma ou lhomme imaginaire,


Les Stars, Autocritique
Lanne 1951 elle seule est charge motivement: 1951 est lanne de la
publication de LHomme et la Mort, cest aussi lanne de lentre de Morin
au CNRS (Morin deviendra attach de recherche) et lanne de la grande
rupture avec le Parti, Morin tant expuls du PCF (Parti communiste franais)!
Outre LHomme et la Mort, Morin publie dans les annes 1950 Le Cinma
ou lhomme imaginaire (1956), Les Stars (1957) et Autocritique (1959).
Dans Le Cinma ou lhomme imaginaire et Les Stars, son intrt et sa
fascination pour lirrationnel ne se dmentent pas. Ce qui intresse Morin
dans le cinma, cest sa puissance denvotement, sa puissance magique et
mythique: les fantmes, les dmons, le fantastique qui viennent peupler les
films, la compression et la dilatation du temps chronologique (jouant avec
le pass, le prsent et lavenir et mimant lternit), lubiquit qui contorsionne et distorsionne lespace et qui permet au spectateur dtre partout en
mme temps (grce aux mouvements de lappareil, aux diffrentes prises de
vue, aux jeux des montages).
travers le cinma comme travers le mythe des stars, les mmes processus didentification et de projection entrent en jeu. Identification au monde
et autrui par identification mimtique ou imaginaire, projection sur le
monde ou sur autrui par projection imaginaire de ses besoins, dsirs, obsessions quautrui ou le monde viennent raliser fantasmatiquement. La participation affective luvre dans le cinma ou dans le phnomne des stars
(nouveaux dieux et olympiens de lre moderne, hros alternant entre
lhumain et le divin, le ciel et la terre) ranime et ractive des archasmes
profonds qui ne sont pas sans analogie avec la permanence et luniversalit
des mythes (de lme, du double, de limmortalit) dj explors dans
LHomme et la Mort. Encore une fois, la recherche se situe au triple niveau
de lanalyse psychologique, sociologique et anthropologique. Des concep-

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Premier chapitre - Antes

11

tions premires de la mort l'analyse du cinma et du star-system, les


procds employs sont les mmes et constitutifs dune mme ralit. La
fiction, le cinma, le rve mlangent des rsidus de magie en mlangeant le
rel et lirrel, lobjectif et le subjectif, le rationnel et limaginaire, illusion
de la ralit, ralit de lillusion... La mme obsession chez Morin semble
trouver sa confirmation: lhomme est un tre double, rationnel, logique,
pratique, mais sa psychologie, son affectivit, son imaginaire en font aussi
un tre irrationnel, hystrique et nvrotique; il est parvenu lge moderne,
mais son affectivit et son imaginaire sont encore lis aux cavernes primi
tives.
Sans tre directement dans la bio-anthropologie, nous sommes encore trs
prs des interrogations et des questionnements de LHomme et la Mort. Les
thmes et les obsessions sont les mmes (que dans LHomme et la Mort)
mais il faudra attendre Le Vif du sujet pour que le grand projet danthro
pologie gnrale reprenne vie. Entretemps, Morin devait oprer la rupture
complte avec lidologie communiste. Exclu du Parti, il devait son tour
exclure le Parti. Aprs avoir chass les dmons du communisme, lancien
militant devait chasser les propres dmons qui lavaient lui-mme conduit
au communisme. En 1959, il publia son Autocritique3.

Arguments
La revue Arguments naquit en 1956 (1956-1962), au moment mme o lon
assiste un dgel politique qui entrane une crise en chane, du communisme stalinistique (le rapport Khrouchtchev, le tournant polonais, la rvolution hongroise), de lintelligentsia de gauche entranant la crise de la
dcolonisation et de la civilisation technicienne menace par la monte
dun libralisme bourgeois (de la consommation) qui npargne pas les
tats totalitaires (Khrouchtchev apparat comme le Louis-Philippe du
communisme bourgeois). Crise gnralise, le sociologue du prsent
sait dtecter les multiples crises annonciatrices dun tournant de lHistoire.
Prenant modle sur un groupe dintellectuels italiens qui publiaient un
bulletin formule militante et chercheuse (Ragionamenti, 1955), avec
un groupe damis (Kostas Axelos, Jean Duvignaud, Franois Fejt, Dionys
Mascolo, Pierre Fougeyrollas) Morin dcide de fonder la revue Arguments,
3.
Dans mon livre, Autocritique, paru en 1959, je cherchais non tant dnoncer le parti,
mais me comprendre moi-mme, comprendre mes processus de pense qui mavaient stalinis
et ceux qui mavaient dstalinis de 1941 1951 (Pour sortir du XXe sicle, 1981, p. 82). Sur
cette priode de profonde remise en question, et sur ce que Morin lui-mme appelle son communisme de rsistance, nous ne pouvons nous empcher de renvoyer au beau livre de Franoise
Bianchi, Le fil des ides. Une co-biographie intellectuelle dEdgar Morin, 2001, remarquable
tude sur la vie et le pass militant et rsistant dEdgar Morin.

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Penser avec Edgar Morin

revue cousine du petit groupe italien. La revue se veut accueillante et conviviale et ne simpose (ni nimpose) aucune restriction: Nous avions ainsi
affirm notre volont de rviser sans limite aucune les ides reues et les
idologies courantes, exercer une critique radicale, sans dogmes ni interdits, lgard de la ralit et de la pense dominantes ou prtendues rvolutionnaires, mettre en question tous les aspects du monde contemporain
sociaux, politiques, humains, littraires et artistiques, scientifiques ou
philosophiques pour que surgissent leurs problmes et leur crise4.
Le communiste de la Rsistance, encore meurtri par la rupture, est attentif
aux signes dun Est nouveau, il peut sinterroger sur lavenir du socialisme, sur la bureaucratie, sur le communisme dappareil5, il problmatise
le bien-tre et la civilisation, provincialise Marx, provincialise lEurope et
lOccident, sinterroge sur lme humaine, sur le sens de la vie, sur les
progrs de la science et des savoirs scientifiques (Arguments publie des
textes de scientifiques sur la microphysique et la cosmologie), rinterroge
les fondements de laction (politique, humaine, sociale, conomique) quil
essaie de resituer dans un contexte plantaire. Arguments runit un groupe
damis (dintellectuels) curieux, avides de connaissances, intellectuels de
gauche, non pas dissidents, mais en rupture avec lidologie dominante,
engags dans une nouvelle rsistance et une nouvelle recherche, joyeux
de radhrer la vraie vie et mettant au noyau de leur rflexion le questionnement et linterrogation: Nous navions pas form une revue de secte
(exclusive, exclueuse), mais une revue dinterrogation et de dbat; nous
ntions pas porteurs dune arche dalliance ou guids par un grand gourou
(comme Esprit ou Les Temps modernes). Nous navions pas de noyau idologique dur. Notre noyau ouvert tait le questionnement. Nous navions pas
la tristesse de lchec du communisme, mais la joie de radhrer la vraie
vie. La rupture de larche dalliance philosophique-idologique ne nous
conduisait pas au dsespoir, ni mme au dsenchantement, elle librait nos
nergies intellectuelles et vitales; nous tions dans une nouvelle rsistance,
une nouvelle recherche, avec un nouveau viatique qui tait dj formul par
Antonio Machado mais dont je pris connaissance plus tard: Caminante no
hay camino, se hace camino al andar (Marcheur, il ny a pas de chemin, le
chemin se fait en marchant6.
Revue de rinterrogation (rvisionniste) et petite communaut fraternelle, Arguments a permis Morin de renouer avec lesprit daventure et la
joie de dcouvrir; ne du dgel politique, Arguments offre une nouvelle
4.
Repris aussi de Mes Dmons, p. 210.
5.
Les principaux articles sur la crise politique crits pendant cette priode ont t publis
dans Arguments politiques qui fait suite Introduction une politique de lhomme, 1965.
6.
Mes Dmons, p. 211-212.

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Premier chapitre - Antes

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direction qui provoque le propre dgel de la pense politique de Morin.


Arguments tait ncessaire Autocritique, qui tait ncessaire Arguments7.
Enfin libr du Parti et emport par le grand tournant du sicle, Morin a pu
amorcer sa rforme de pense. Grce lexprience dcisive dArguments,
le penseur et lhomme ajoute un degr de plus dans la participation. Face au
dfi de la complexit (lvnement, le concret, le dur affrontement des
contradictions vcues, des contractions du rel et des contradictions de
laction), Morin se sent de plus en plus appel par lexigence de la complexit et la ncessit de la pense complexe. Le penseur le sait maintenant:
crise de civilisation et crise multidimensionnelle, la rforme ne pourra pas
seulement tre politique, mais elle devra sefforcer de conjuguer rforme
politique, rforme de lesprit, rforme sociale et rforme culturelle. Rforme
tous azimuts qui le conduira pendant la crise de 1962-1963 un retour au
projet premier danthropologie fondamentale.

LEsprit du temps, Le Vif du sujet,


Introduction une politique de lhomme
Les travaux sur le cinma, les stars, la culture de masse (LEsprit du temps,
19628) sinscrivent dans une mouvance culturelle qui fait apparatre un phnomne nouveau devenu central, changeant la configuration et affectant
lensemble de la socit: linvasion de la culture de masse ou des mass
media. Au dbut des annes 1960, les recherches de Morin croisent et en
mme temps compltent les travaux de Roland Barthes sur les mythologies
(cf. Mythologies, 1957, et dans la revue franaise Lettres nouvelles, Petites mythologies du mois, de 1954 1957) et de Georges Friedmann (leur
patron) sur le travail industriel (cf. Le Travail en miettes: spcialisation
et loisirs, 1956 et Trait de sociologie du travail, 1962). Sous cette triple
impulsion se cre le Centre dtudes de communication de masse
(CECMAS) dans le cadre de la VIe section de lcole pratique des hautes
tudes. La revue Communications deviendra le nouvel organe et lexpression des activits du Centre dans les annes 1960-1970. Morin soccupera
de la 14e section de la revue alors quil est aussi directeur de la revue Arguments depuis 1956 (1956-1962). Son travail de directeur de recherches au
CNRS et les nombreuses agitations lies ses activits (colloques, confrences, congrs, voyages, comits, rencontres, etc.) lui donnent un sentiment de dispersion: Me voici la fois dans la sociologie, dans le cinma,
dans lintelligentsia de gauche; charg puis matre de recherches au CNRS,
7.
Sur lexprience dcisive dArguments, cf. les tmoignages dOlivier Corpet et de
Franois Fejt dans Arguments pour une Mthode, Colloque de Cerisy (Autour dEdgar Morin),
1990, p. 57-66.
8.
Nouvelle dition, 1975, en deux tomes: 1. Nvrose; 2. Ncrose. Le deuxime tome
reproduit plusieurs articles crits par Morin la fin des annes 1960 et au dbut des annes 1970.
Il a t publi avec la collaboration dIrne Nahoum (la fille dEdgar Morin).

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Penser avec Edgar Morin

je deviens directeur adjoint du Centre dtudes des communications de


masse, rdacteur en chef de la Revue franaise de sociologie, membre de
la commission consultative du cinma. Outre ces petits titres semi-
universitaires, semi-managriaux, je dirige la revue Arguments. De plus,
jcris des articles, je fais des confrences, je signe des protestations, je
milite par intermittence, je voyage. Et pendant ce temps, je prpare et
rdige lEsprit du temps. Une sorte dalination-divertissement, o lon
tend perdre de vue lessentiel, et la notion mme dessentiel, dans des
activits extrieures soi, dans des rapports artificiels9.
Peur de la spcialisation?, peur de lembourgeoisement?, crise
multidimensionnelle (crise du couple, crise de la quarantaine,
errance affective)?, Morin sent le besoin de sarracher au tourbillon et
de se retrouver: Cette dispersion me met en crise; jai besoin de me
retrouver, de me rassembler, de faire le point. Mais comme dautres crises
massaillent, je fuis toutes ces crises, y compris celle de la dispersion, dans
la dispersion10. Une grave maladie va lui donner loccasion de sarrter, et
darrter le tourbillon: Tout mon tre demandait cette maladie, cest-dire rupture, arrt, oasis, repos [...]. [...] Au moment o jentrai dans
mes draps, hbt, demi inconscient, je fus travers par une joie infinie.
Jtais enfin arrach au tourbillon11. Hospitalis au Mount Sina Hospital
de New York, vivant deux quarantaines (celle de lge, celle de lhospitalisation et de la convalescence), cest l que Morin se mit penser la
mditation: Le Vif du sujet en rsulte; crit de novembre 1962 octobre
1963, il sera publi en 1969.
Le Vif du sujet est un journal autobiographique, un livre enflamm,
bouillonnant dides, de confessions, de rflexions, de thmes relis au proccupations du moment qui secouent et raniment le grand projet danthropologie gnrale duquel sortira une Anthropolitique12: Jai toujours pens
que je tenterais de fonder une anthropologie gnrale. Jy travaillais sans
hte, depuis LHomme et la mort, et en mme temps je men dtournais, au
caprice des sujets que je traitais. Aujourdhui je ne suis pas prt commencer ce trait, mais je sens le besoin de secouer, rveiller ce projet13.
Tout ce qui tait encore embryonnaire dans LHomme et la Mort et Le
Cinma ou lhomme imaginaire, sans se cristalliser (puisquil sagit sou9.
Le Vif du sujet, 1982, p. 14, 16.
10.
Ibid., p. 364.
.
Ibid., p. 367 et p. 17.
12.
Introduction une politique de lhomme, 1965, dont la plupart des ides ont t reprises
pour tre dpasses dans Une politique de civilisation (en collaboration avec Sami Nar), 1997.
13.
Le Vif du sujet, p. 71.

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Premier chapitre - Antes

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vent de notes parses, semi-organises, en semi-bazar auxquelles il manque


le ferment catalytique: Ce brouillon est un bouillon de culture, dit
Morin), commence prendre forme comme en halo: le lien dialectique
entre le rationnel et lirrationnel, le rel et limaginaire, le sujet et lobjet,
lordre et le dsordre (chaos), la dualit du moi (homo duplex, personnalits
doubles et multipersonnalits), le malajustement de lhomme, le surgissement de laffectivit, de langoisse et de lhystrie (ubris), lunit des
contraires, les problmes de lincertitude et de la contradiction, le mystre
et les nigmes du monde, la trinit individu/espce/socit (si chre
Morin). Y figurent dj les grands constituants et les grands thmes de
lpistmologie et de lanthropologie moriniennes qui seront repris et dvelopps dans La Mthode (tomes 3, 4 et 5)14. Sy trouvent dj les fondements dune Anthropomorale capable de civiliser enfin lhomme, o lamour
y tient une place centrale et cruciale, comme dans Lthique (tome 6). On
comprend mieux pourquoi, maintenant, Morin reprend le projet de publication du Vif du sujet en 1969. Ce nest pas par bizarrerie ou par coquetterie!
Avant dentreprendre limmense chantier de La Mthode, et dj en train de
rassembler les matriaux et de rflchir sur ldifice, il sait trs bien que ce
livre est son livre: Les autres livres taient de moi, celui-ci est moi. Il me
ressemble parce quil me rassemble: tout ce qui se trouvait spar, dans ma
vie et dans mes livres, dans la science de lhomme et dans la politique, dans
mes activits et mes oisivets, et aussi tout ce qui se trouvait atrophi dans
mes uvres, indiqu seulement en introduction ou en conclusion, tout est
l15.

Sociologie du prsent: Commune en France:


la mtamorphose de Plozevet, Mai 68: la brche,
La Rumeur dOrlans
Hormis son premier ouvrage de terrain (LAn zro de lAllemagne, 1946),
reportage vif sur limmdiat aprs-guerre, presque tout lensemble de
luvre sociologique dEdgar Morin se retrouve dans la publication darticles des annes 1960 et dans ses ouvrages de sociologie du prsent
devenus les classiques dune nouvelle faon de pratiquer (de voir) la sociologie.
La Mtamorphose de Plozevet (Commune en France: la mtamorphose de
Plozevet, 1967) fait partie de ce que Morin appellera plus tard, partir
14.
Cf. ibid., en particulier les sections intitules: La saine pense, p. 53-69; Prludes
anthropologiques, p. 70-86; Les cavernes de lhomme, p. 139-163; Les dmons (elohim),
p. 182-192. Sur lAnthropomorale, cf. p. 123-130, 211-224, 284-295.
.
Ibid., Post-prface, p. 10.

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Penser avec Edgar Morin

de 1968, sociologie du prsent. Plozevet est une petite commune du


Finistre, bourg et arrire-pays, isole et dtache de la France du Sud-Ouest,
en train daccomplir (dans les annes 1950-1960) son difficile passage et sa
mtamorphose vers la modernit. Socit en crise, divise, heurte, coince
entre deux mondes, deux univers: des grands-mres avec la coiffe traditionnelle et des petites filles portant le pantalon, des vitrines claires aux nons
et des chaumires sans lectricit, artisanat et coutumes locales et ancestrales ctoient petites industries, proprits agricoles, commerces la mode
(dpt des grandes marques), bourgeoisie naissante et florissante.
Terreau et terrain de prdilection pour le sociologue Edgar Morin qui part
avec quelques collaborateurs observer et tudier la petite commune en gestation16. Convaincu de la relativit des mthodes et de linsuffisance dune
seule approche, Morin va adopter une approche multidimensionnelle (observation phnomnale faisant la navette entre ides gnrales et ralits
singulires, entretiens-interviews, meeting-bars, situations-tests comme
la projection du film Lquipe sauvage des adolescents, participation
la vie de groupes: comits des jeunes, associations professionnelles, politiques, confessionnelles et autres).
Derrire les rsistances et les difficults du petit village face aux changements occasionns par son passage la modernit (heurts, conflits, retours
en arrire et reflux danciens archasmes), Morin va dceler les symptmes
et la monte pidermique dune cause beaucoup plus profonde, dune crise
vritable, crise de civilisation dont Plozevet, par son isolement relatif et ses
puissants archasmes, devient le miroir grossissant, prcieux tmoin de la
mtamorphose et des transformations de lEsprit du temps17.
Mais cest surtout avec Mai 68 (Mai 68: la brche, 1968) et La Rumeur
dOrlans (1969) que Morin pourra mettre lpreuve sa nouvelle approche de la sociologie et des mthodes en sociologie. une poque o le
structuralisme rgne encore en matre dans les sciences sociales, privilgiant les formes invariantes, les structures permanentes, Morin va tenter
.
Enqute commande Georges Friedmann par la Commission Sciences Humaines de
la D.G.R.S.T. (Dlgation gnrale la recherche scientifique et technique) sur les effets (mfaits)
de lindustrialisation dans certaines campagnes de France o la ruralit tait forte.
.
[...] Ce qui nous a fascin P., cest que lexcentricit et la singularit mme de sa
situation renvoyaient des problmes centraux et gnraux dans la mesure o cette excentricit et
cette singularit accentuent, voire exasprent les problmes de la transformation dune France
rurale et provinciale. Excentricit et singularit donnent la mutation un caractre de crise qui
permet dapprofondir les problmes de fond poss par le changement, cest--dire la modernit.
P. nest pas un cas moyen, mais un cas extrme. Peut-tre plus rvlateur quun cas moyen, non
malgr sa singularit, mais cause de cette singularit. Ceci aussi bien pour la question agraire
que pour la question scolaire, et plus largement la question de civilisation (dans Sociologie,
1994, p. 254).

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Premier chapitre - Antes

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dlaborer une sociologie clinique partir des phnomnes de crise,


situations extrmes, paroxystiques et pathologiques, qui jouent un rle
rvlateur18.
Lapproche nouvelle, multidimensionnelle, qui brise les cadres de la pense
disciplinaire pour se hisser au niveau du phnomne, est juste titre appele phnomnologique: Une sociologie qui se veut attentive et contemporaine de lvnement, de la crise, doit dabord tre phnomnologique.
Ce terme ici nest pas un rappel hglien ou husserlien, mais renvoie: a) au
phnomne conu comme donn relativement isolable, non partir dune
discipline, mais partir dune mergence empirique, comme par exemple et
par excellence un vnement ou une srie dvnements en chane; b) au
logos, cest--dire la thorie conue, elle aussi, au-del du carcan disciplinaire19.
Lvnement est un concentr explosif, vecteur et effecteur doublement
riche par son caractre ruptif et perturbateur. Nouveau il lest, par son apparition soudaine et inattendue, mais lvnement est aussi un rvlateur et
un dclencheur de ralits latentes et souterraines: Lhypothse que la
crise est un rvlateur signifiant de ralits latentes et souterraines, invisibles en temps dit normal, est heuristique par rapport lhypothse contraire
qui considrerait la crise comme piphnomnale [...]20.
La crise concentre et unit en elle trois aspects: lvnement singulier, le
refoul primordial, larchaque. Cest le cas de Mai 68 avec comme nouveaut le mouvement rvolutionnaire: larchaque, cest le pouvoir rpressif et ractionnaire de lautorit qui provoqua la crise; le refoul primordial,
cest la ralit souterraine (frustrations, mcontentements, insatisfactions)
lorigine du mouvement rvolutionnaire. La rumeur dOrlans est bien
aussi cette crise rveillant des ralits latentes (du refoul) et ranimant des
archasmes profonds21. Larchaque: la peur du juif (le juif et largent),
lantismitisme, la provincialit dOrlans, proche de Paris, mais en mme
temps loigne de la grande ville, qui la confine lisolement, au vide et
lennui; le refoul: les fantasmes de jeunes filles (jeunes adolescentes, do
la rumeur a incub), les besoins dvasion, de frisson et daventure (piqres
et bonbons hypnotiques sont utiliss pour endormir les jeunes filles, puis on
.
LEsprit du temps, tome 2, Ncrose, 1975, p. 32. Repris de Pour une sociologie de la
crise, Communications, 12, 1968.
.
Ibid., p. 31-32.
.
Ibid., p. 34.
.
Rappelons lessentiel: en 1969, en pleine campagne prsidentielle, une rumeur secoue
la ville dOrlans: dans des magasins dhabillement, des commerants juifs droguent des jeunes
filles dans des salles dessayage pour les kidnapper et ensuite les vacuer vers des lieux de prostitution exotiques!

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Penser avec Edgar Morin

les envoie dans des lieux exotiques, tout un symbolisme sexuel), les propos
grivois des hommes dge mur (il ny a pas de fume sans feu), la crdulit devant la rumeur qui font apparatre un nouveau moyen ge22.
Morin a essay de thoriser la crise en tentant la sociologie de Mai 68 et en
mettant en question la sociologie dominante et le marxisme dogmatique
(Pour une sociologie de la crise, 1968). Les mmes ides seront reprises
dans deux articles majeurs qui tmoignent de lorientation nouvelle du
sociologue du prsent: Le retour de lvnement (1972) et Lvnement-sphinx (1972). Lvnement est le lieu de rencontre, le nud de
communication de la diversit des approches. Il nest pas isolable de tout un
ensemble de dimensions, et lvnement seul, en dehors du systme (dun
systme), na aucune signification: [...] Les systmes les plus complexes
sont des structures daccueil de plus en plus ouvertes lvnement, et des
structures de plus en plus sensibles lvnement. [...] Lvolution (physique, biologique, humaine) peut tre considre [...] comme le produit de la
dialectique entre systmes et vnements qui, partir du moment o se
constituent les systmes se nourrissant dnergie (systmes vivants), fait
apparatre les possibilits de rgressions et celles de dveloppements23. Il
ny a pas opposition entre sociologie de lvnement (ou sociologie du
prsent) et sociologie des structures, mais change et interfrence de
lune lautre, de lune sur lautre, les deux enchevtres et porteuses la
fois de virtualits complmentaires, concurrentes et antagonistes.
La crisologie permet Morin de renouveler lapproche sociologique par
une approche multidimensionnelle (systmique) branche sur le prsent (la
crise, lvnement) en apportant de leau au moulin dune sociologie exsangue qui sort de dix annes dimprialisme fonctionnaliste et structuraliste.
Elle rintroduit le facteur temps (la dimension historique et anthropologique) au sein de lanalyse sociologique qui travaille toujours sur des totalits complexes en devenir, totalits organiques et dynamiques combinant
le nouveau et lancien, lvnementiel et le structurel, synchronie et diachronie. Nouvelle faon de questionner lEsprit du temps qui vient jeter les
.
Convulsion, fantasme collectif, retour aux mythes et aux cavernes de lhomme? Rumeur
semblable une vingtaine dautres: en dix ans une vingtaine de rumeurs anti-juives, peu prs
identiques, ont circul en France. Dans la nouvelle Prface ldition de 1970, Morin dit: [...] Le
cours futur de notre socit nous dira si, dans toutes ces affaires, cest le grouillement de fantasmes,
dangoisses, de fascinations et de dsirs incarns dans le scnario de traite des Blanches qui est
sociologiquement, historiquement et politiquement le plus important ou au contraire, le rveil de
lantismitisme. [...] La rumeur dOrlans nous ramne ces sous-sols de notre modernit.
Lincapacit de lintelligentsia saisir ces problmes, laptitude les refouler, font, elles aussi,
partie du moyen ge moderne. Il faudrait pourtant comprendre quune dpression cyclonale se
creuse sous ce qui semble le plus assur de notre civilisation (Prface, p. 9-10). Cf. la nouvelle
dition de La Rumeur dOrlans, complte et enrichie par La Rumeur dAmiens, 1982.
.
LEsprit du temps, tome 2, Ncrose, 1975, p. 81.

Robin Fortin 24 sept 08.indb 18

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Premier chapitre - Antes

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bases dune nouvelle approche en sociologie, que le nouveau regard sociologique vient concrtiser et qui conduit Morin sur les pentes de la nouvelle mthode que bien des signes annoncent depuis longtemps.

Journal de Californie
En 1968, Morin se joint au Groupe des Dix form par le docteur Jacques
Robin, o biologistes et cybernticiens se rencontrent, changent sur les
nouveaux progrs de la biologie et sur les ponts tablir entre la biologie et
la cyberntique. Morin apprend se familiariser avec la pense cybern
tique dont il dcouvre, pour la premire fois, la merveilleuse fcondit. La
cyberntique fait appel aux mmes principes dorganisation que la biologie,
en utilisant les notions dinformation, de code, de message, de programme,
de communication, de rpression, de contrle. Il y a possibilit de faire
communiquer lorganisation cellulaire et la machine partir de lide
dorganisation et doprer un rapprochement entre lorganisme et des
formes dorganisations mtabiologiques (la machine, lhomme, la socit).
Un an plus tard, Morin est invit par Jonas Salk au Salk Institute for Biologic Studies en Californie (cette ppinire de Prix Nobel, tte chercheuse
de la biologie), sous la recommandation de Jacques Monod et de John
Hunt. Une seule condition lui est impose: apprendre. La Jolla, Morin
redevient tudiant, il peut parfaire ses connaissances en biologie, il apprend
connatre la thorie des systmes, il lit Laborit, Watson (La Double
Hlice), Lupasco, Bronowski, sinitie la pense de Gregory Bateson et
la nouvelle problmatique cologique. Il a loccasion dobserver lmergence de la contre-rvolution culturelle travers la culture hippie, entran
et devenant lui-mme lacteur de lesprit du temps quil a si bien dcrit
dans ses ouvrages de sociologie vnementielle. De son sjour en Californie, il en tirera un journal, Journal de Californie (1970), qui tmoigne des
moments de bonheur quil a connus l-bas, mais aussi de son exprience
lInstitut et des lectures intensives qui lui ont permis de ramener au centre
de sa rflexion ses proccupations biologiques: Termin le quatrime
tome des writings de J. Salk. Cette lecture ma gorg de vitamines. [...] Mes
notes saccumulent, buissonnantes, avec un centre de gravit sur bio-
sociologie. Jai dcouvert enfin lnorme lacune de mon anthropocosmo
logie (Vif du sujet). Il me manquait le chanon, que dis-je, la cl de vote
biotique! [...] Quel moment extraordinaire, dcisif, pour moi. Me voici au
centre de gravit, au centre de mes gravitations intellectuelles24.
.

Journal de Californie, 1970, p. 218.

Robin Fortin 24 sept 08.indb 19

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Penser avec Edgar Morin

Morin a mme la chance de lire en primeur le nouveau manuscrit de


Jacques Monod: Le Hasard et la ncessit. Il relit intgralement la leon
inaugurale que Monod a donne au collge de France peut discuter avec
Jonas Salk des nouveaux progrs de la biologie molculaire. Pendant ces
mois en Californie, Morin revit ce quil a vcu quelques annes auparavant
(la maladie en moins): le plaisir de sarrter, darrter le tourbillon, le temps
de discuter, de mditer, de rflchir sur ce qui a toujours t pour lui
lessentiel, lhomme, lanthropologie, le lien bio-anthropologique que son
sjour de paix vient ranimer: Ce matin en rdigeant la fin de mes notes
sur Monod, sentiment de batitude. Je me sentais ramen au temps heureux
de la mditation, au bord de la Mditerrane, o dconnect de tout, je laissais venir moi ce qui mimportait vraiment. Ici, de par la grce de John, de
Monod, de Salk, me voici nouveau dconnect, dans une oasis quasi mditerranenne, amen rflchir sur ce qui mintresse le plus au monde, et
en mme temps je suis sur les lieux o fermente ce qui mimporte le plus au
monde [...]. Ce bonheur me jaillit si soudainement, si violemment, quil est
rapidement suivi dun malaise... Je me sens coupable dtre libre, de faire
ce qui mintresse, et que cela me soit cadeau. Je nai pay ce bonheur ni
par une maladie, ni par un sacrifice25...
travers la contre-rvolution culturelle, le sociologue du prsent voit la
rupture avec un modle de civilisation (industrielle), il voit les germes
dune no-rvolution (anti-bourgeoise, naturaliste, fministe et cologique),
mais il voit aussi les forces lohistiques luvre, les no-archasmes et
no-tribalismes, les nouvelles religiosits, la drug culture, la recherche
dexpriences paroxystiques qui font partie de la contre-rvolution et qui la
gangrnent, la rendent possible tout en lui donnant son caractre nigmatique, fragile, infantile: On cherche, plus encore que Dieu, la religion, ce
qui va lier les humains entre eux et avec le monde. Culte de quoi? Love!
Love! Ce que je comprends: lexprience intrieure, la rupture avec le
monde plat et conventionnel, avec la mdiocrit quotidienne, la recherche
au fond, du vrai moi et de la vraie vie. Ici, la drug culture fait partie comme
la zen-khrishna-approach, de la mme grande vague messianique. Cest la
recherche effectivement de lextase, du paradise now, par des moyens
chimiques. Ils arrivent au point de rvolution. Ils comprennent que tous
les hommes sont semblables, quils forment une humanit. Mais rien ne se
passe, la mutation na pas lieu26.
Nouvelle gnose, crise juvnile et crise adolescente, crise fminine,
crise cologique, Morin est cependant fascin par cette Californie aux
.
.

Ibid., p. 58-59.
Ibid., p. 74, 89 et 94.

Robin Fortin 24 sept 08.indb 20

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Premier chapitre - Antes

21

nombreux visages, bouillon de culture, carrefour dides, laboratoire


dexprimentations. De retour en France, il consacrera quelques articles27
ce quil a pu observer vif en Amrique avec une attention toute particulire porte lco-mouvement quil a vu enfler en Amrique: Pour la
premire fois, sur un problme autre que celui de la guerre du Vietnam, la
rvolution culturelle a des chances de faire entendre un message dans toutes
les couches de lopinion et dagir en extension comme en profondeur. Avec
lco-mouvement, je dirais que la nouvelle gauche est entre dans lanthropolitique. [...] Lhomme ne doit plus tre le matre, souverain, possesseur de
la nature. Cest la nature qui doit faire sa rvolution dans lhomme [...]28.
Le sociologue du prsent prend note de tout, prend des notes sur tout, exprimente, trouve le bonheur et retrouve la joie, depuis longtemps oublie, de
se cultiver: L, en Californie, mon destin ma t restitu. L, en Californie, jai reconnu lunit de ma recherche et jai t relanc vers ma qute
essentielle. [...] Cest en Californie quavait commenc et que sachve une
saison tonnante de ma vie. En 1962, je fus frapp par le Mal, sur le Golden
Gate Bridge. Jignorais alors que jtais dj sur le chemin de Larkspur. Et
cest de Larkspur que je quitte, revisite huit ans plus tard, lAmrique. Je
retraverse nouveau le pont sublime, au petit matin, dans le lever clatant
du soleil29.
Entre la mditation et son sjour (retour) en Californie, huit ans se sont
couls, huit annes o Morin a t renvoy la sociologie, peut-tre en se
redispersant, mais aussi en nouant les fils de sa rflexion. En 1962, il manquait sa rflexion le maillon biologique, lexprience (dcisive) de Mai 68
et les apports nouveaux de la pense systmique et cyberntique. Il lui manquait de reconnatre pleinement le problme cologique dont il a pu valuer
lampleur grce son voyage en Californie. Son sjour (retour) en Amrique
a nourri et rveill ses interrogations premires qui lont ramen sur la
plaque tournante de sa vraie recherche. Son second dpart de lAmrique
est un re-dpart. Cette fois-ci, ce sera le bon.

LUnit de lhomme
De retour en France, au dbut de 1970, Morin dcouvre, grce Henri
Atlan, les travaux de Von Neumann sur les automata auto-reproducteurs et
les ides de von Foerster sur limportance du dsordre (du bruit) dans les
.
Voir LEsprit du temps, tome 2, Ncrose, 1975, troisime partie, tous derniers
chapitres.
.
Journal de Californie, p. 205, 206.
.
Ibid., p. 264.

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Penser avec Edgar Morin

phnomnes organiss (von Foerster, 1960, 1962), ce qui lamne progressivement au concept dauto-organisation. Il dcouvre Serres, Prigogine et
Thom (Prigogine, 1947, 1968; Thom, 1972; Serres, 1968, 1972) et peroit
la possibilit dun rapprochement entre biologie, thermodynamique, logique (mathmatique) et philosophie. Avec laide de John Hunt, Jacques
Monod et Franois Jacob, Morin dcide en 1972 de fonder le Centre international dtudes bio-anthropologiques et danthropologie fondamentale
(CIEBAF). Ce centre, qui sige labbaye de Royaumont, va devenir le
Centre Royaumont pour une science de lhomme (1972-1978). Avec la collaboration de Massimo Piatelli-Palmarini, biologiste de formation, Morin
organise des rencontres et diffrents colloques. En 1972, il russit runir
diffrents chercheurs de renomme internationale qui, pendant plusieurs
jours (septembre 1972), discuteront et rflchiront autour du thme choisi
par les organisateurs: LUnit de lhomme30. Tous l pour collaborer et
changer autour dun mme thme, les discussions et les rencontres sont
fertiles et, malgr les barrires et les difficults parfois faire communiquer
des chercheurs travaillant sur des terrains et des niveaux diffrents, les
invits et les participants russissent se hisser un niveau rsolument
transdisciplinaire. Pour une premire tentative dunification entre grandes
disciplines, tentative intgrative mene sur un terrain collectif, le colloque
fut un succs: [...] la lecture, refroidie, de ce foisonnement peu unitaire
consacr lunit, il nous est apparu que le caractre buissonnant de lensemble en faisait aussi la vitalit. Il nous est apparu que, bien que fragmentaire et dispers, cet ensemble constituait, non certes une encyclopdie de
lhomme, mais dgageait une vise, un visage encyclopdisant. Il nous est
apparu surtout quil se dgageait, travers les fentres qui souvraient et les
serrures qui se dverrouillaient, un mouvement, ne serait-ce quinchoatif,
vers une vision intgre des sciences de lhomme. Il nous est apparu enfin
que, bien que non totalisant, ce travail collectif posait fondamentalement
lhomme comme phnomne total31.
Le Paradigme perdu est n de ce colloque. Il sagissait dabord dune communication crite pour le colloque, qui est vite devenue un embryon
de livre, que Morin dcida de mener terme avant dentreprendre La
Mthode.

.
Les actes du colloque ont t publis en 1974, LUnit de lhomme, dition en trois
volumes: 1. Le primate et lhomme; 2. Le cerveau humain; 3. Pour une anthropologie fondamentale.
.
LUnit de lhomme, Introduction gnrale, 1978, p. 10-11.

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