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Alwin Nikolais

Alwin Nikolais

schmann. Son uvre est bien accueillie et constitue ses


vritables dbuts professionnels[2] . Il doit cependant interrompre ses tudes de danse lorsqu'il est mobilis pour
la Seconde Guerre mondiale, de 1942 1945, mais emporte avec lui son systme de notation du mouvement,
le choroscript. Son exprience du dbarquement alli de
Normandie le marque et rend ds lors ses ralisations plus
graves et srieuses[6] .

Alwin Nikolais, n le 25 novembre 1910 Southington


dans le Connecticut aux tats-Unis et mort le 8 mai
1993 New York, est un danseur, chorgraphe et professeur amricain particulirement actif en France de
1970 sa mort. Grande gure de la danse moderne puis
contemporaine, il fut pionnier dans la ralisation d'uvres
multimdia et cra une forme de spectacle total, au sein son retour, il stablit New York et reprend ses
duquel tait donn la mme importance aux danseurs, tudes auprs d'Hanya Holm, qu'il apprcie particulirela lumire, la scnographie, et la musique.
ment pour son got pour l'abstraction[6] . Il enseigne alors
dans son cole New York et au College Colorado durant
l't, devient membre de sa compagnie puis nalement
son assistant[5] .
1 Biographie

1.1

Ses dbuts (1910 - 1948)

1.2 L'essor de son uvre (1948 - 1970)

D'origines russe et allemande, il apprend le piano et la


peinture ds son plus jeune ge grce sa mre, puis
quitte le Connecticut l'ge de seize ans pour accompagner au piano des lms muets. Paralllement ce travail,
il sintresse diverses autres pratiques artistiques telles
que la sculpture, la dcoration, la mise en scne, la posie ou les marionnettes. Trois ans plus tard, perdant son
emploi en raison de l'essor du cinma parlant, il devient
accompagnateur de classes de danse[1] .

En 1948, Alwin Nikolas obtient un travail d'enseignant


au Henry Street Playhouse, un petit thtre d'un quartier de l'Est de New-York, avant d'en tre nomm directeur artistique l'anne suivante[5] . Cette structure, dans laquelle il restera vingt-deux ans, est importante dans sa
carrire puisque c'est l qu'il va faire ses recherches chorgraphiques et crer nombre de ses chefs-d'uvre[4] .
Il commence par restaurer le lieu et l'intgrer dans la vie
culturelle du quartier en organisant des cours et spectacles
pour enfants, puis fonde une cole de danse moderne pour
futurs professionnels[7] . En 1949, au Colorado College
o il donne toujours des cours l't, il rencontre Murray
Louis, son lve, qui deviendra plus tard son danseur ftiche, son compagnon et son collaborateur durant plus de
quarante ans[5] .

En 1933, il est marqu par un rcital de Mary Wigman, grande danseuse moderne allemande de l'poque,
et dcide alors de sinitier la danse. Il commence sa
premire formation prs de Hartford avec Truda Kaschmann, ancienne lve de Mary Wigman[2] , et prend en
mme temps de 1935 1937 la direction artistique du
Hartford Parks Marionette Theatre, un nouveau thtre En 1951, Alwin Nikolas fonde sa propre compagnie, la
de marionnettes[3] .
Playhouse Dance Company, qui sera renomme plus tard
En 1937, il cre Hardford sa propre compagnie ain- The Nikolais Dance Theatre, et dont Murray Louis en est
si qu'une cole de danse, et commence travailler la le principal danseur, le soliste. Se retirant de la scne,
chorgraphie[3] . Durant l't de la mme anne, il suit son Alwin Nikolas se consacre alors l'enseignement et
premier stage l'cole de danse du Bennington College, la cration de chorgraphies pour cette compagnie[5] :
dans le Vermont, lieu clbre o se succdrent les plus il y dveloppe de nouvelles ides sur la danse, explore
grands noms de la danse. Il y retourne jusqu' l't 1940 l'abstraction et prcise sa conception de thtre de danse
et y rencontre les pionniers de la danse moderne, Martha abstraite, de spectacle total dans lequel les hommes sont
Graham, Doris Humphrey, Charles Weidman, le com- considrs comme une part de l'environnement qui les
positeur Louis Horst, et surtout Hanya Holm, reprsen- entoure et non comme le centre de l'uvre[8] . Il crit la
tante aux tats-Unis du courant chorgraphique de Mary plupart des musiques de ses uvres lui-mme partir de
Wigman[4] , avec qui il tudie particulirement et qui sera cette priode.
l'une de ses professeurs la plus inuente sur sa carrire[5] . En 1953, la compagnie prsente Masks, Props, and MoEn 1939, il reoit la commande de crer Eight Column biles, la premire uvre majeure d'Alwin Nikolas, qui
Line, son premier ballet, en collaboration avec Truda Ka- mle dj les mondes de la danse et du thtre (dans le
1

3 THORIE

jeu de lumire notamment)[1] . Cependant c'est en 1956


que la compagnie et le nom de Nikolas sont rvls, lors
de leur premire participation l'American Dance Festival, o ils prsentent Kaleidoscope[8] .

Durant les annes 1970, il cre des lms sur ses uvres
pour des chanes de tlvision amricaines et europennes, tout en continuant crer pour sa compagnie[7] .
Paralllement, Susan Buirge sinstalle en France et difLes annes 1960 sont particulirement productives et fuse ds la n des annes 1960 un enseignement hrit en
deux grandes danseuses intgrent sa compagnie : Susan partie de Nikolas, puis c'est au tour de Carolyn Carlson,
Buirge, de 1963 1967 et Carolyn Carlson de 1965 dans le milieu des annes 1970, de diuser sa pratique.
1971, qui sera sa danseuse ftiche, soliste. En 1963, Ima- En 1978, il est invit par le Ministre de la Culture frango innove par le costume qui dforme compltement le ais mettre en place et diriger le nouveau Centre nacorps humain. Il a beaucoup travaill sur les accessoires tional de danse contemporaine d'Angers, qu'il dirige de
et toutes les possibilits qu'ils prsentent.
1978 1981, an de donner une institution prenne la
[10]
En 1970, vingt ans aprs la cration de son cole et Nouvelle danse franaise . Il y forme toute une gnde sa compagnie, Nikolas quitte la Playhouse, part ration de chorgraphes franais, dont Philippe Decou,
Alain Buard et Marc Lawton. Il cre
Manhattan et sassocie avec Murray Louis pour crer la Patrice Grimout,
e
en
1980
sa
99
uvre,
Schma, pour le ballet de l'Opra
Nikolais-Louis Foundation for Dance, qui regroupe sa
[4]
de
Paris
.
compagnie, le Nikolais Dance Theater ainsi que la Murray Louis Dance Company et une cole[6] au sein de la- sa mort, Nikolas est l'auteur de prs de 130 pices.
quelle seront forms des chorgraphes comme Luc Pet- Ses cendres reposent au cimetire du Pre-Lachaise (case
ton.
n6627), auprs de celles dIsadora Duncan[11] .

1.3

La reconnaissance
(1968 - 1993)

internationale 2

Hritage

la suite de la mort d'Alwin Nikolas, les deux compagnies de la NikolaisLouis Foundation sont fusionnes
et Murray Louis en devient le directeur, jusqu'en 1999,
date partir de laquelle cette compagnie est progressivement abandonne[8] . En 2002, Murray Louis dcide de
travailler avec Joan Woodbury, ancienne lve de Nikolas, et cone sa compagnie, la Ririe-Woodbury Dance
Company, la prservation et la prsentation des uvres
de Nikolas, sous la direction d'Alberto del Saz, codirecteur de la Nikolais - Louis Foundation[8] . Ainsi, pour la
premire fois, une compagnie amricaine simprgne de
l'uvre d'un chorgraphe pour la transmettre[3] .
Alberto del Saz se charge galement de prserver la technique de Nikolais et Louis, en organisant des cours et des
reprises du rpertoire de Nikolas pour des coles et des
danseurs professionnels[3] .

3 Thorie
Tombe au cimetire du Pre-Lachaise.

Avec le succs de Tent, reprsent au Thtre des


Champs-lyses Paris en 1968[9] , l'impact de Nikolais
sur la danse prend une dimension internationale[8] . la
suite de ce triomphe Paris, la compagnie commence
se produire dans les plus grands thtres internationaux et
en 1971 commence une longue relation artistique avec le
Thtre de la Ville de Paris, qui invite sa compagnie huit
reprises, continuant jusqu'aprs sa mort[8] . Nikolas remporte Paris en 1968, avec Imago, le Grand Prix du festival International de la danse. Sa compagnie danse alors
dans plus de 20 pays, en Asie, Afrique, Europe, Amrique
du Sud, et aux tats-Unis.

Inspir par la danse de Mary Wigman et de Hanya Holm,


Alwin Nikolais a dvelopp l'ide d'un spectacle total et
innova par la rvolution visuelle de ses chorgraphies et
par sa conception particulire du mouvement. Comme
Merce Cunningham, il fut prcurseur de la danse contemporaine[12] , mais son apport fut plutt esthtique, alors
que Cunningham apporta une technique[9] .

3.1 Son uvre


Ds les annes 1950, lors de ses premires recherches au
Henry Street Playhouse, Alwin Nikolais cherche librer

3.2

Sa pdagogie

la danse des principes de la narrativit et de l'identication


rimente la musique partir de sons divers comme
un hros idalis, saranchir du ralisme, de l'espace
des automobiles ou des instruments asiatiques[8] .
thtral classique, de l'motivit humaine et donner
cet art une autonomie par rapport la musique[6],[13] .
Ces innovations peuvent en partie tre attribues au pasIl cre alors rapidement des pices abstraites, s de Nikolais : son vocabulaire chorgraphique, les mil'esthtique pure et pleines d'humour, parfois noir ou miques de lms muets, le rythme visuel de ses chor[16]
sinistre[12] , et dveloppe son concept de thtre total : graphies rappellent son exprience dans le cinma ,
considrant l'homme comme une minuscule partie de tandis que l'on retrouve le souvenir de son thtre de
[12]
l'univers, et non comme son centre, il va remettre en marionnettes dans l'usage de certains accessoires, dans
cause dans ses pices le rle traditionnel des danseurs, les masques, et dans le thme des pices Guignol (1977)
[14]
en le rendant gal celui des lumires, des sons et des et Schma (1980) .
[12]
costumes . Ainsi dcentralis, le corps des interprtes Dans les annes 1970, l'uvre d'Alwin Nikolais connait
devient un lment parmi d'autres dans la mise en scne. une seconde priode[6] , plus vaudevillesque et pure,
Artiste multidisciplinaire et usant des technologies les
plus modernes, Alwin Nikolais va galement innover
par la rvolution visuelle de ses chorgraphies. Surnomm le magicien [14] , il conoit ou cre lui-mme la
plupart du temps la musique, les dcors, costumes, lumires et chorgraphies de ses pices, et utilise chacun
de ces lments pour transformer les corps des danseurs,
jouer sur les illusions scniques et constituer un univers
ferique[12] , faisant merger une esthtique totalement
nouvelle pour l'poque.

montrant des comdies humaines et redonnant plus


d'importance au corps humain, telles que les pices Gallery (1978) ou Blank on Blank (1987)[14] .

3.2 Sa pdagogie
Cette section est vide, insusamment dtaille ou
incomplte. Votre aide est la bienvenue !

Il dveloppe une pdagogie du mouvement o le centre


Costumes, masques et accessoires : par l'utilisation devient exible et localisable dans n'importe quel point
d'tranges costumes, de masques et d'autres ac- du corps. L'improvisation et la composition font partie
cessoires de toutes sortes, Nikolas transforme ses intgrante de la formation technique.
interprtes en objets mconnaissables, leur faisant
perdre tout aspect humain[12] dans le but de parvenir une nouvelle perception du danseur[15] . Ain- 4 uvres principales
si dans Masks, Props and Mobiles, les interprtes
dansent avec des lastiques tendus par les mains et
1939 : Eight Column Line (premier ballet)
les pieds[12] , tandis que dans Kaleidoscope (1956),
1949 : Lobster Quadrille
ils sont compltement mtamorphoss par des costumes extensibles qui prolongent leurs bras et d 1953 : Masks, Props and Mobiles (premire uvre
forment leurs corps.
majeure de la Playhouse Dance Company)
Lumires : Alwin Nikolais est le premier explorer
1955 : Tensile Involvement (chorgraphie, son, cosles eets des projections lumineuses[14] , partir de
tumes et lumires d'Alwin Nikolais)
Prism, en 1956. Il multiplie les eets de ses pices en
1967 grce l'invention du carrousel Kodak, un pro 1956 : Kaleidoscope (uvre qui rvle Alwin Nikojecteur de diapositives qu'il peut contrler distance
lais l'American Dance Festival)
et qu'il utilise ds la pice Somniloquy : il projette
1956 : Prism (pice dans laquelle Nikolais explore
alors des diapositives sur les corps des danseurs[14] ,
pour la premire fois les possibilits des lumires)
donnant de la sorte l'illusion que la direction et la vitesse des mouvements sont multiplis[4] . Par ces ef 1957 : Cantos
fets, Alwin Nikolais cherche crer de nouvelles dimensions de temps et d'espaces, notamment en ren 1959 : Allegory
dant le temps plus autonome par rapport au rythme
1960 : Totem
et aux pulsations.
Crations sonores : ds 1951, Alwin Nikolais compose lui-mme la plupart des musiques de ses
pices[3] . Dans les annes 1960, il cre des musiques
lectroniques pour plusieurs spectacles tels que Imago ou Sanctum, partir du synthtiseur Moog qu'il
a pu acheter grce une bourse Guggenheim Fellowship et qu'il est le premier utiliser[14] . Il exp-

1963 : Imago (chorgraphie, son, costumes et lumires d'Alwin Nikolais)


1964 : Sanctum
1967 : Somniloquy
1968 : Tente

6
1971 : Scenario
1972 : Chrysalis
1974 : Crossfade
1976 : Triad
1977 : Guignol
1978 : Galerie
1979 : Countdown
1980 : Schma
1982 : tang (chorgraphie, son, costumes et lumires d'Alwin Nikolais)
1985 : Crucible (chorgraphie, son et lumires
d'Alwin Nikolais)
1987 : Blanc sur blanc (chorgraphie, son, costumes
et lumires d'Alwin Nikolais)
1990 : The Crystal and the Sphere
1992 : Aurora

NOTES ET RFRENCES

6 Notes et rfrences
[1] Biographie d'Alwin Nikolas sur Encyclodia Universalis,
par Marie-Franoise Chistout, consulte le 3 avril 2010
[2] [PDF] Alwin Nikolas : un grand matre, dans le priodique Gambettes n 13, avril-aot 2005, dition de
l'association Musique Danse Bourgogne
[3] [PDF] Alwin Nikolais : The crystal and the sphere, prsent par Ririe-Woodbury dance company, Programme de la
maison de la danse pour la saison 2009/2010
[4] Philippe Verrile, Lgendes de la danse : une histoire en
photos 1900-2000, Paris, Hors collection, 2002 (ISBN 2258-05899-6), p. 122
[5] Biographie d'Alwin Nikolas sur le site ociel du National
Museum of Dance
[6] Marcelle Michel et Isabelle Ginot, La danse au XXe sicle,
Paris, ditions Larousse, 2008 (ISBN 978-2-03-5843234), p. 118119120
[7] (en) Alwin Nikolais, The Nikolais/Louis dance technique :
a philosophy and method of modern dance, New York,
Routledge, novembre 2005 (ISBN 0-415-97020-2), p. 910
[8] Site ociel de la Nikolais Louis Foundation

Rcompenses et distinctions

Alwin Nikolas a reu de nombreuses rcompenses aux


tats-Unis et en Europe, dont les principales sont cites
ci-dessous.
Aux tats-Unis :
1964 et 1967 : Guggenheim Fellowship
1985 : American Dance Festival Award pour
l'ensemble de sa carrire
1987 : National Medal of Arts par le prsident
Ronald Reagan

[9] Michle Dardy-Cretin, Michel Guy, secrtaire d'tat la


culture, 1974-1976 : un innovateur mconnu, Paris, Comit d'histoire du Ministre de la culture, coll. Travaux
et documents (no 22), 2007 (ISBN 978-2-110-962034), p. 20
[10] (it) Mario Pasi, Domenico Rigotti et Ann Veronica Turnbull, Danza e balletto : dizionario, Milano, Jaca Book,
1998 (ISBN 978-8-816-43804-0, lire en ligne), p. 281283.
[11] Site de l'association chorgraphique Carmago / Dominique Rebaud
[12] Claudie Servian, Direntes conceptions de la danse amricaine du dbut la n du XXe sicle, Paris, Publibook,
octobre 2006 (ISBN 2-748-31134-5), p. 94-95-96

En Europe :
[13] Claudia Gitelman, The returns of Alwin Nikolais : Bodies,
Boundaries and the dance canon, Wesleyan Univ. press,
2007 (Nikolais returns : 3)

1968 : Grand Prix du Festival international de danse


de Paris (actuellement Concours international de
danse de Paris)
[14] Philippe Le Moal, Dictionnaire de la danse, Paris, ditions
Larousse, mars 2008 (ISBN 2-035-83335-3), p. 319-320

1982 : Commandeur de l'Ordre des Arts et des


Lettres
[15] Dossier de presse pour une classe ouverte dirige par Al 1984 : Chevalier dans l'Ordre de la Lgion
d'honneur
1988 : Mdaille vermeil de la Ville de Paris

win Nikolais au Thtre de la Ville durant la saison 1974


(archives du festival d'automne)
[16] Grard Mannoni, in programme du Thtre de la Ville,
Fvrier 2003

7.4

Liens externes

Annexes

7.1

Bibliographie

(en) Alwin Nikolais et Murray Louis, The Nikolais/Louis dance technique : a philosophy and
method of modern dance, New York, Routledge,
2005 (ISBN 0-415-97020-2)
(en) Claudia Gitelman, The returns of Alwin Nikolais : bodies, boundaries and the dance canon, Middletown, Conn, Wesleyan University Press, 2007
(ISBN 978-0-819-56575-4)

(it) Francesca Pedroni, Alwin Nikolais, Palermo,


L'Epos, coll. Danza d'autore , 2000 (ISBN 8-88302143-6)

7.2

Filmographie

Christian Blackwood, Nik and Murray, 1987, documentaire, 82 min


Totem, 1963, 16 min : interprtation lme de
l'uvre Totem, avec The Nikolais Dance Theatre
Murray Louis, Dance as an Art Form, New York,
Jack Lieb Productions/Chimera Foundation for
dance, 1973, 5 x 30 min, couleur : lm en 5 parties
consacr l'uvre et la pdagogie de Nikolais.
Nik, An experience in Sight and Sound, 1974, 26 min

7.3

Discographie

Alwin Nikolais : Electronic Dance Music : compilation des compositions musicales d'Alwin Nikolas,
dites en 2007

7.4

Liens externes

Notices d'autorit : Fichier d'autorit international


virtuel International Standard Name Identier
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Systme universitaire de documentation
Bibliothque du Congrs Gemeinsame Normdatei
WorldCat
(en) Site ociel de la Nikolais-Louis Foundation for
Dance
(en) Site de la Ririe-Woodbury Dance Company,
charge de diuser le rpertoire d'Alwin Nikolas

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SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

8.1

Texte

Alwin Nikolais Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Alwin_Nikolais?oldid=130249840 Contributeurs : Koyuki, Jef-Infojef, Zetud, Huster, Pautard, Malost, Gemini1980, Thijs !bot, Jarfe, Jihaim, Erabot, Eybot, LPLT, TXiKiBoT, Chicobot, Ptbotgourou, Ski, Dhatier,
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8.2

Images

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Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine : Pierre-Yves Beaudouin
Fichier:Wilfride_Piollet_danse_dans_\char"0022\relax{}le_Lac_des_Cygnes\char"0022\relax{}_(_l'Opra_de_Paris,_1977)
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C3%A0_l%27Op%C3%A9ra_de_Paris%2C_1977%29.jpg Licence : CC-BY-SA-3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine :
La Vol

8.3

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