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Gaz de ptrole liqufis (GPL)

Le butane est le gaz utilis dans la plupart des briquets. (photo)


Sommaire
Dfinition
Composition chimique
Production
Usages
Enjeux
Acteurs majeurs
Chiffres cls
Zone gographique

Dfinition
Lappellation Gaz de Ptrole Liqufis ou GPL (LPG en anglais) peut qualifier
deux gaz ltat liquide : le propane (C3H8) et le butane (C4H10). Ce sont tous les deux
des hydrocarbures saturs qui sont composs de liaisons simples datomes de
carbone et dhydrogne. Ils prsentent lintrt de se liqufier sous une pression
moins forte que les autres gaz (notamment le mthane) : entre 1,5 et 7 bar, soit une
pression quivalente celle de leau du robinet ou celle de lair dans un pneu.
Plus de 60% des volumes de propane et de butane produits dans le monde
proviennent de champs de gaz, le reste tant issu du raffinage du ptrole brut. Lusage
des GPL est aujourdhui largement rpandu en raison de leur facilit de stockage et de
transport. Leur distribution a dbut dans des bouteilles ds les annes 1930 et sest
tendue avec le dveloppement du stockage en citernes (ou vrac ) dans les annes
1960. Les GPL sont aujourdhui largement exploits par les industriels mais aussi par
les particuliers dans leurs activits itinrantes. Mlangs, les GPL peuvent galement
tre utiliss comme carburant pour vhicules (GPL-c).

Notons que les GPL ne doivent pas tre confondus avec le GNL (Gaz Naturel
Liqufi) dont la temprature de liqufaction est beaucoup plus basse.

Composition chimique
Les molcules de propane et de butane sont formes respectivement de 3 et 4 atomes
de carbone et de 8 et 10 atomes dhydrogne. Ces atomes sont tous relis par des
liaisons simples (ou covalentes). Cela signifie que tous les atomes lis entre eux
mettent en commun un lectron de leurs couches externes afin de former des doublets
dlectrons qui maintiennent lattraction entre les atomes.
Le propane et le butane sont naturellement gazeux pression atmosphrique (1 bar) et
temprature ambiante (15C). Ils peuvent toutefois facilement tre liqufis et sont
alors qualifis de GPL. Cet tat liquide permet de les manipuler, de les transporter et
de les stocker dans de faibles volumes. En effet, 1 litre de butane liquide libre 239
litres de gaz ( 15 C sous 1 bar de pression) et 1 litre de propane liquide libre 311
litres de gaz (15 C sous 1 bar de pression).
Le propane et le butane se diffrencient lun de lautre par la temprature et la
pression auxquelles ils passent de ltat gazeux ltat liquide. A pression
atmosphrique (1 bar), le propane devient liquide en dessous de -42C tandis que le
butane passe cet tat ds que la temprature descend en dessous de 0C.
A titre de comparaison, le mthane (CH4), principal composant du gaz naturel, se
liqufie sous haute pression (47 bar - 82C) ou trs basse temprature (1 bar
-161C).
Notons que le GPL carburant, mlange de propane et de butane, a galement un point
de liqufaction diffrent de celui des deux gaz le constituant : il se situe -25C
pression atmosphrique.

Production des GPL


Les GPL proviennent de deux origines :

les champs de gaz (pour plus de 60%). En moyenne, un champ de gaz naturel
fournit prs de 90 % de mthane (CH4) mais aussi 5 % de propane et 5 %
d'autres gaz dont le butane. Schmatiquement, on refroidit le gaz naturel
extrait pour en sparer les diffrents constituants. On obtient alors des GPL
(butane et propane ltat liquide) alors que le mthane se trouve encore
ltat gazeux, ces gaz ayant des points de liqufaction diffrents. Du butane et
du propane sont galement rcuprs lors de lextraction de ptrole, sous
forme de gaz associs dissous (do lappellation de gaz de ptrole
liqufis). Les pourcentages de butane et de propane contenus dans le gaz
naturel et le ptrole brut sont trs variables d'un gisement un autre ;

les raffineries de ptrole (pour moins de 40%). Lors du raffinage du ptrole


brut, le butane et le propane constituent entre 2 et 3 % de l'ensemble des
produits obtenus. Ils constituent les coupes les plus lgres issues de la
distillation du ptrole brut. Ces gaz sont galement rcuprs lissue

doprations de traitement secondaires , aprs la phase de distillation. Selon


sa provenance, une tonne de ptrole brut traite produit 20 30 kg de GPL.

Produits issus de la distillation du ptrole brut (DR)


Au total, les GPL ne pourront dpasser une part dapproximativement 5% de la
ressource mondiale en hydrocarbures.

Usages
Les GPL sont souvent utiliss l o les rseaux de gaz naturel sont inaccessibles, pour
des applications varies :

applications itinrantes : bouteilles pour restauration, briquets, lampes, etc. ;


applications domestiques : cuisson, chauffage, production deau chaude
sanitaire ;

applications industrielles : mtallurgie, ptrochimie, industrie textile et du


papier, etc. Par exemple, ils sont utiliss dans les fours de traitement
thermique, de cuisson et dmaillage (notamment pour le verre, les poteries ou

les porcelaines). Les proprits oxydantes ou rductrices des GPL y sont


exploites, notamment pour jouer sur les couleurs ;

applications agricoles : agriculture, levage, etc. Par exemple, les GPL sont
des alternatives aux produits chimiques pour le dsherbage ;

transports : carburant pour des vhicules, des bateaux de plaisance, des


montgolfires, etc.

Rpartition de la consommation franaise de GPL par usages (DR, d'aprs donnes


2013 CEREN/CFBP)
La distribution des GPL est assure par voie routire et ferroviaire depuis les centres
de stockage vers les citernes, les revendeurs de bouteilles et les stations de GPL
carburant.

Enjeux
Des facilits de stockage et daccessibilit
Prs de 70 % des 36 000 communes franaises ne sont pas desservies par les rseaux
publics de gaz naturel. Depuis 2003, les communes et regroupements de communes,
jusqualors non desservis par le gaz naturel, peuvent confier la desserte de gaz en
rseau aux socits distributrices de propane agres par les pouvoirs publics. Des
rseaux peuvent aussi tre installs sous contrat priv comme pour des coproprits de
maisons individuelles.
Les GPL peuvent dautre part tre stocks sous la forme de bouteilles de gaz. Ils sont
utiliss principalement pour satisfaire les besoins nergtiques de cuisson mais aussi
de chauffage dappoint ou ditinrance. Dune contenance de 1 35 kg, ces bouteilles

sont de formes multiples et de couleurs varies (lesquelles permettent didentifier les


gaz et distributeurs). Soumises la rglementation des quipements sous pression
transportables, les bouteilles de butane et de propane sont commercialises par un
rseau de 50 000 revendeurs locaux en France.
Une plus grande scurit par rapport aux autres gaz ?
Pour pouvoir brler, les GPL doivent tre mlangs lair dans des proportions bien
prcises. La combustion des GPL n'est possible que si la teneur en GPL dans lair se
situe entre 2 et 10 %, une fourchette plus restreinte que les autres gaz. A titre de
comparaison, la plage dinflammabilit dans lair intervient entre :

4 et 75 % dans le cas de lhydrogne ;


2,5 et 80 % dans le cas de lactylne ;

5 et 15 % dans le cas du gaz naturel.

Toutes les installations subissent des contrles rguliers, notamment raliss par les
DREAL (Directions Rgionales de l'Environnement, lAmnagement et du
Logement). Linstallation des rservoirs de GPL doit respecter des rgles de distances
de scurit vis--vis des habitations et de la voie publique, dentretien de
lenvironnement autour du rservoir.
Des mesures de sret doivent tre galement prises par les usagers afin dviter tout
risque. Les bouteilles de GPL doivent en particulier tre places bien droites
verticalement et de faon stable plus dun mtre des ouvertures dun btiment et sur
un sol incombustible, cest--dire exempt de papiers, chiffons, essences, herbes sches
et de tout autre produit facilitant un dpart de feu.
Notons quune bouteille de GPL vide contient encore du gaz et doit tre manipule
avec prcaution. Contrairement au gaz naturel, le propane et le butane sont en effet
plus lourds que lair.
Une alternative aux carburants traditionnels ?
Un litre de GPL carburant (GPLc) a une valeur nergtique de 22,5 % infrieure
celle contenue dans un litre d'essence. Ce carburant se distingue toutefois dun point
de vue environnemental : les missions de CO2 dun vhicule GPL sont infrieures de
16 % celles dun vhicule motorisation essence et de 11 % celles dun vhicule
diesel(1). La combustion du GPL carburant est complte et ne produit donc pas de
particules. Cette caractristique confre un avantage au GPL dans un contexte de lutte
contre la pollution atmosphrique et les maladies respiratoires.
A lheure actuelle, la consommation de GPL carburant reste toutefois marginale en
France. Elle constitue moins de 0,5% de la consommation nationale de carburant en
volume. Le carburant dispose pourtant dune fiscalit avantageuse (TICPE plus faible
que les autres carburants) depuis 1996. La distribution de ce carburant est assure par
prs de 1 750 stations-service sur les 12 500 que compte la France.

Fin 2012, on compte prs de 257 000 vhicules quips dune carburation au GPL en
circulation en France (prs de 6,7 millions en Europe). Dans le monde, 21 millions de
vhicules GPL en circulation (consommant 22 millions de tonnes de GPL par an) sont
aliments par un rseau de distribution de 55 000 stations-service.

Acteurs majeurs
Les pays producteurs et consommateurs
Les principaux producteurs de GPL dans le monde(2) sont les tats-Unis, lArabie
saoudite et la Chine. A eux trois, ils dlivrent prs de 37% des GPL produits dans le
monde. Ce sont galement les trois principaux consommateurs de GPL dans le monde
(la Chine se trouvant en 2e position devant lArabie saoudite).
Les distributeurs de GPL en bouteilles en France(3)

Antargaz
Butagaz

Primagaz

Totalgaz

Vitogaz

Chiffres cls
Dans le monde, lnergie GPL (gaz butane et propane) constitue 1,2% de lnergie
primaire consomme.
En France, les GPL sont utiliss quotidiennement ou ponctuellement par prs de 10
millions de foyers. Ils fournissent :

2% de la production de chaleur franaise et de la production eau chaude ;


30% de la cuisson ;

31% pour les trois usages.

En 2011, la consommation mondiale de GPL atteint prs de 260 millions de tonnes(4).


Prs de 24 millions de tonnes sont consommes au sein de lUnion europenne, dont
2,1 millions de tonnes en France.
volution de lapprovisionnement de la France en GPL

DR
Pouvoir calorifique
Le PCS (Pouvoir Calorifique Suprieur) dsigne la quantit totale d'nergie produite
par la combustion d'une quantit donne de combustible, par exemple 1 m3 pour un
gaz.
Le PCI (Pouvoir Calorifique Infrieur) dsigne l'nergie libre par la combustion,
l'exclusion de l'nergie qui a servi vaporiser l'eau de la raction de combustion
(considre comme perdue).
1 m3 de butane ltat gazeux peut dlivrer 30 kWh.
1 m3 de propane ltat gazeux peut dlivrer 24 kWh.
A titre de comparaison, 1 m3 de mthane ltat gazeux peut dlivrer prs de 10 kWh.

Zone gographique
En Europe
Les GPL proviennent principalement du Royaume-Uni, de la Norvge et du pourtour
mditerranen. Les trois principaux marchs dans cette zone sont la Pologne, lItalie
et lAllemagne.
Dans le monde
Les principaux flux de GPL transitent depuis le Moyen Orient vers le Japon et lAsie
du Sud-Est.

dernire modification le 22 Avril 2013


Sources / Notes (afficher)

(1) Du puits la roue : de lextraction du produit sa combustion.


Etude WtoW de la Commission Europenne
(2) Statistical Review of Global LP Gas 2012, WLPGA
(3) Hors grande distribution
(4) Sans la ptrochimie qui a consomm 1 095 kt de GPL en 2011.
Site du CFBP
Donnes sur les GPL, UFIP

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