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PERSONNES ET FAMILLE

Par Michel DUPUIS


Professeur des Universits,
Codirecteur de lERADP/CRDP Lille 2

RLDC 6237

Le droit loubli numrique et larchivage


desarticles de presse
Dans un arrt indit du 12 mai 2016, la premire chambre civile se prononce sur la question
deladlicate articulation entre la libert dinformer et le droit loubli numrique, face
auxarchives de presse.
Cass.1reciv., 12mai2016, n15-17.729, D

arrt de la premire chambre civile de la Cour de cassation


du 12 mai 2016 vient apporter une rponse indite quant
la porte du droit loubli face larchivage numrique
des articles de presse, en consacrant ici une tolrance pour la
conservation dinformations publies comportant des donnes
caractre personnel. La Haute cour nentend certainement pas
remettre en question toute sa jurisprudence sur le drfrencement des rsultats de requtes dans les moteurs de recherche, la
porte de larrt se limitant aux seules archives de presse (larrt
nadailleurs pas eu les honneurs dune publication au Bulletin);
mais elle fait valoir ici une exception qui mrite dtre commente.
En lespce, deux frres traders, Stphane et PascalD, ont assign
en justice Les chos pour faire retirer des archives lectroniques du
journal des articles publis en novembre2006 concernant leur sanction en 2003 par la Commission disciplinaire des marchs financiers
(retrait de leur carte professionnelle), commue trois ans plus tard
en simple blme par dcision du Conseil dtat. Les demandeurs
ont obtenu des chos le retrait des rfrences nominatives de la
dcision mais, lorsquune requte est lance sur leur nom de famille,
larticle litigieux arrive toujours en premire page de Google.
Sestimant blanchis par le Conseil dtat et arguant dune atteinte
leur rputation professionnelle les empchant de retrouver un
emploi dans le secteur de la finance, les traders ont vainement tent de faire valoir leur droit loubli numrique sur le fondement
de larticle38 de la loi n78-17 du 6janvier1978 (JO7janv.) devant la cour dappel de Paris (CAParis, ple2, ch.7, 26fvr.2014,
nRG:12/14813, Lamyline). Les juges du fond ont estim, lappui
de leur dbout, que ni le titre de larticle, ni le contenu du texte ne
contenaient dinexactitude, que les frresD nont par ailleurs pas
t blanchis mais ont seulement reu une sanction moins lourde,
et que leurs difficults ne pouvaient tre imputes larticle mme
mais la lecture quen font les professionnels de la finance. Saisie
sur pourvoi, la Cour de cassation choisit ici de faire primer la libert

Numro 142 I Novembre 2016

de la presse sur le droit leffacement numrique: Le fait dimposer un organe de presse, soit de supprimer du site internet ddi
larchivage des articles() linformation elle-mme dans lun de
ses articles, le retrait des nom et prnom des personnes vises par
la dcision privant celui-ci tout intrt, soit den restreindre laccs
en modifiant le rfrencement habituel, excde les restrictions qui
peuvent tre apportes la libert de la presse.
La question du droit au drfrencement numrique face larchivage de presse est essentielle pour les organes dinformation. Les
archives de presse accessibles en ligne font ressortir des vnements
ou des informations impliquant des personnes qui, pour exacts quils
soient, continuent des annes plus tard nuire leur rputation et
leur vie personnelle et professionnelle; on comprend lintrt pour
celles-ci de faire effacer ces traces numriques de leur pass. Mais
pour les diteurs de presse, au del du dsagrment doprer un toilettage des donnes stockes, cest toute une conomie base sur
lexploitation des archives qui est en jeu. En effet, les informations
archives constituent un actif essentiel du fonds de commerce des
organes de presse; elles font lobjet de contrats de cession ou de
concession auprs dautres oprateurs qui rendent difficiles voire
impossibles toutes modifications ou effacements ultrieurs des lments quelles contiennent. La solution adopte ici par la Cour de
cassation rpond donc des impratifs la fois pratiques et conomiques. Mais comment sarticule-t-elle avec les principes du droit
au drfrencement et sur quels arguments se fonde-t-elle?

IARCHIVAGES DES ARTICLES DE PRESSE


ET PRINCIPES DU DRFRENCEMENT
Le droit au drfrencement des contenus sur internet plus
communment appel droit loubliat introduit par la loi
n78-17 du 6janvier1978 sur linformatique et les liberts, dans
son article38. On observera que le droit loubli peut en pratique
revtir diverses modalits techniques : il peut prendre la forme

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