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Juger:

Quand? Pourquoi?
Comment?

DEREK PRINCE

ISBN 2-911537-50-5
Originally published in English under the title "Judging, When,
Why, How?".
French translation published by permission of Derek Prince
Ministries International USA, P.O. Box 19501, Charlotte, North
Carolina 28219-9501, USA.
Copyright by Derek Prince. All rights reserved.
Copyright French translation January
International. All rights reserved.

2002

by

DPM

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permission crite de l'diteur.
Traduit par Olivier Lenormand
Sauf autre indication, les citations bibliques de cette publication
sont tires de la traduction Louis Segond "Nouvelle Edition".
Publi par Derek Prince Ministries France, anne 2002.
Dpt lgal: 1e trimestre 2002.
Dpt lgal 2e impression: 1er trimestre 2006.
Couverture faite par Damien Basl, tl./fax 04 75 59 77 44.
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par Correspondance de Derek Prince!
4

Juger

Juger: Quand? Pourquoi? Comment?


Juger est l'un des sujets de la Bible les plus difficiles
saisir, et il est galement d'une trs grande importance. Il s'agit
d'un thme propos duquel il existe une immense ignorance
parmi les chrtiens, dans le sens large du terme, et par
consquent en dcoule une dsobissance norme. Cela nous
cote trs cher tous. Des multitudes de chrtiens, en partie par
ignorance et en partie par dsobissance, agissent souvent
contrairement l'Ecriture par la manire dont ils jugent ou ne
jugent pas.
Il existe apparemment un paradoxe dans les
dclarations de l'Ecriture, principalement dans le Nouveau
Testament, propos de savoir si oui ou non nous devons juger.
Un certain nombre de passages indiquent que nous ne devons
pas juger, et peu prs autant dclarent que nous devons juger.
Lesquels devons-nous suivre? Nous allons observer quelques
passages de l'Ecriture, des deux cts. Puis je proposerai un
principe par lequel nous pouvons comprendre, quelle que soit la
situation donne, si nous devons juger ou non.
Versets contre le jugement
Prenons d'abord quelques versets opposs au jugement.
Dans son sermon sur le mont des Oliviers, Jsus dclare:
"Ne jugez point, afin que vous ne soyez point jugs. Car on
vous jugera du jugement dont vous jugez, et l'on vous mesurera
avec la mesure dont vous mesurez. Pourquoi vois-tu la paille
qui est dans l'il de ton frre, et n'aperois-tu pas la poutre qui
est dans ton il? Ou comment peux-tu dire ton frre: Laissemoi ter une paille de ton il, toi qui as une poutre dans le tien?
Hypocrite, te premirement la poutre de ton il, et alors tu

verras comment ter la paille de l'il de ton frre." (Matthieu


7:1-5)
Jsus indique ici catgoriquement: "Ne jugez pas. Si
vous le faites, le jugement dont vous vous servez reviendra vers
vous." Il en sera ainsi, je crois, de deux sources: humaine et
divine. A long terme, les gens vous jugent de la faon dont vous
les jugez. De plus, Dieu vous jugera de la manire dont vous
aurez jug les gens.
Dans Romains 2:1-3, nous lisons:
"O homme, qui que tu sois, toi qui juges, tu es donc
inexcusable; car, en jugeant les autres, tu te condamnes toimme, puisque toi qui juges, tu fais les mmes choses. Nous
savons, en effet, que le jugement de Dieu contre ceux qui
commettent de telles choses est selon la vrit. Et penses-tu,
homme, qui juges ceux qui commettent de telles choses, et qui
les fais, que tu chapperas au jugement de Dieu?"
Romains 2 s'adresse essentiellement aux personnes
religieuses. Les juifs y sont l'exemple choisi, mais ce passage
s'applique de bien des manires la plupart des gens religieux.
Avez-vous jamais remarqu que de telles personnes pensent
souvent que, parce qu'elles savent ce qui est juste et qu'elles
peuvent prouver aux autres qu'ils ont tort, cela prouve qu'ellesmmes sont justes? Mais, il n'en est pas ainsi! En fait, les
personnes qui jugent continuellement les autres sont la plupart
du temps incorrectes elles-mmes.
Lisons Romains 14:1-4:
"Faites accueil celui qui est faible dans la foi, et ne discutez
pas sur les opinions. Tel croit pouvoir manger de tout; tel autre,
qui est faible, ne mange que des lgumes. Que celui qui mange
ne mprise point celui qui ne mange pas, et que celui qui ne
mange pas ne juge point celui qui mange, car Dieu l'a accueilli.
Qui es-tu, toi qui juges un serviteur d'autrui? S'il se tient debout,

ou s'il tombe, cela regarde son matre. Mais il se tiendra debout,


car le Seigneur a le pouvoir de l'affermir."
Un peu plus loin dans le mme chapitre, lisons les
versets 10 13:
"Mais toi, pourquoi juges-tu ton frre? Ou toi, pourquoi
mprises-tu ton frre? Nous comparatrons tous devant le
tribunal de Dieu. Car il est crit: "Je suis vivant, dit le Seigneur,
tout genou flchira devant moi, et toute langue donnera gloire
Dieu." Ainsi chacun de nous rendra compte Dieu pour luimme. Ne nous jugeons donc plus les uns les autres; pensez
plutt ne rien faire qui soit pour votre frre une pierre
d'achoppement ou une occasion de chute."
Lisons encore 1 Corinthiens 4:1-4:

"Ainsi, qu'on nous regarde comme des serviteurs de


Christ, et des dispensateurs des mystres de Dieu. Du
reste, ce qu'on demande des dispensateurs, c'est que
chacun soit trouv fidle. Pour moi, il m'importe fort peu
d'tre jug par vous, ou par un tribunal humain. Je ne
me juge pas non plus moi-mme, car je n'ai
connaissance de rien contre moi; mais ce n'est pas pour
cela que je suis justifi."
Voil une dclaration remarquable! Paul dit: "Je ne suis
conscient de rien contre moi; je ne suis conscient de rien en
quoi j'ai mal agi." Mais cela ne l'a pas justifi. Cela ne l'a pas
dclar juste!
Il poursuit:
"Celui qui me juge, c'est le Seigneur. C'est pourquoi ne jugez de
rien avant le temps, jusqu' ce que vienne le Seigneur, qui
mettra en lumire ce qui est cach dans les tnbres, et qui
manifestera les desseins des curs. Alors chacun recevra de
Dieu la louange qui lui sera due." (verset 5)

Lisons encore un dernier passage oppos au jugement,


dans Jacques 4:11-12:
"Ne parlez point mal les uns des autres, frres. Celui qui parle
mal d'un frre, ou qui juge son frre, parle mal de la loi et juge
la loi. Or, si tu juges la loi, tu n'es pas observateur de la loi,
mais tu en es juge. Un seul est lgislateur et juge, c'est celui qui
peut sauver et perdre; mais toi, qui es-tu, qui juges ton
prochain?"
Jacques tablit ici un point qui a chapp beaucoup de
chrtiens: le fait de parler en mal d'un autre croyant juge ce
croyant. En tant que chrtiens, nous sommes spcifiquement
avertis de ne pas dire du mal les uns des autres; pourtant
beaucoup le font rgulirement! C'est contraire l'Ecriture.
Versets prconisant le jugement
Lisons maintenant les passages de l'Ecriture indiquant
que nous devons juger. En premier lieu, Jsus a affirm au
peuple de son poque en ce qui concernait sa revendication
d'tre le Messie:
"Ne jugez pas selon l'apparence, mais jugez selon la justice."
(Jean 7:24)
Dans le cas prsent, Jsus leur disait de juger. Puis,
dans 1 Corinthiens 5:1-5, Paul indique:
"On entend dire gnralement qu'il y a parmi vous de
l'impudicit, et une impudicit telle qu'elle ne se rencontre pas
mme chez les paens; c'est au point que l'un de vous a la
femme de son pre! Et vous tes enfls d'orgueil! Et vous n'avez
pas t plutt dans l'affliction, afin que celui qui a commis cet
acte ft t du milieu de vous! Pour moi, absent de corps, mais
prsent d'esprit, j'ai dj jug, comme si j'tais prsent, celui qui
a commis un tel acte. Au nom du Seigneur Jsus, vous et mon
esprit tant assembls avec la puissance de notre Seigneur

Jsus, qu'un tel homme soit livr Satan pour la destruction de


la chair, afin que l'esprit soit sauv au jour du Seigneur Jsus."
Remarquez que Paul dit qu'il "a dj jug", et il a exig
des chrtiens de Corinthe d'approuver son jugement. En outre, il
s'agissait d'un jugement extrmement grave, celui de livrer un
homme Satan.
Poursuivons avec 1 Corinthiens 5:11-13:
"Maintenant, ce que je vous ai crit, c'est de ne pas avoir de
relations avec quelqu'un qui, se nommant frre, est impudique,
ou cupide, ou idoltre, ou outrageux, ou ivrogne, ou ravisseur,
de ne pas mme manger avec un tel homme. Qu'ai-je, en effet,
juger ceux du dehors? N'est-ce pas ceux du dedans que vous
avez juger? Pour ceux du dehors, Dieu les juge."
Quand Paul parle de "ceux du dehors", qui se rfre-til? Il se rfre aux incroyants. Qui dcrit-il en crivant "ceux du
dedans"? Il dcrit les croyants. Dans ce cas, il dit donc que nous
ne sommes pas responsables du jugement des incroyants, mais
que nous sommes pris de juger nos frres croyants.
Lisons encore 1 Corinthiens 6:1-4, 6-7:
"Quelqu'un de vous, lorsqu'il a un diffrend avec un autre, oset-il plaider devant les injustes, et non devant les saints? Ne
savez-vous pas que les saints jugeront le monde? Et si c'est par
vous que le monde est jug, tes-vous indignes de rendre les
moindres jugements? Ne savez-vous pas que nous jugerons les
anges? Et nous ne jugerions pas, plus forte raison, les choses
de cette vie? Quand donc vous avez des diffrends pour les
choses de cette vie, ce sont des gens dont l'Eglise ne fait aucun
cas que vous prenez pour juges! [...] Mais un frre plaide contre
un frre, et cela devant des infidles! C'est dj certes un dfaut
chez vous que d'avoir des procs les uns avec les autres.
Pourquoi ne souffrez-vous pas plutt quelque injustice?
Pourquoi ne vous laissez-vous pas plutt dpouiller?"

Paul tablit ici deux points. D'abord un point ngatif: il


est mauvais qu'un chrtien en amne un autre en justice devant
une cour non chrtienne. Puis un point positif: les chrtiens sont
cependant pris de juger les conflits internes entre leurs
camarades chrtiens.
Regardons enfin les paroles de Jsus que nous lisons
dans Matthieu 18:15-17:
"Si ton frre a pch, va et reprends-le entre toi et lui seul. S'il
tcoute, tu as gagn ton frre. Mais, s'il ne t'coute pas, prends
avec toi une ou deux personnes, afin que par la bouche de deux
ou trois tmoins chaque parole puis tre tablie. S'il refuse de
les couter, dis-le l'glise..."
Remarquez encore qu'il s'agit ici d'un conflit entre
croyants. S'ils ne parviennent pas s'arranger entre eux, ils
devront finalement en appeler l'glise. Il ne s'agit pas d'une
option; c'est un commandement. Nous ne sommes pas libres de
laisser les conflits perdurer. S'il nous est possible de les
rsoudre individuellement entre nous, c'est bien. Sinon, il nous
est donn l'ordre de les prsenter devant l'glise.
Le verset 17 va mme plus loin:
"... et s'il refuse aussi d'couter l'glise, qu'il soit pour toi
comme un paen et un publicain."
Celui qui n'accepte pas la dcision de l'glise perd son
droit d'tre trait comme croyant. Cette dclaration est
solennelle!
La rsolution du paradoxe
Dans ces passages que nous venons de lire, nous nous
apercevons que l'Ecriture nous contraint juger, alors que ceux
que nous avons lus plus haut nous avertissent de ne pas juger.
Quelle en est l'explication?
J'en suis venu accepter un principe de fond qui rsout
cet apparent paradoxe, principe que nous devons comprendre

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afin de discerner, dans n'importe quelle situation donne, si


nous avons ou pas juger. Le principe, simplement nonc, est
celui-ci: Juger est une part de la fonction de gouverner attribu
par Dieu lui-mme.
Il est parfois difficile pour les chrtiens amricains de
comprendre ce point, car leur Constitution, par sa conception,
spare les deux fonctions juger et gouverner. Le dpartement
excutif dirige et le dpartement judiciaire juge. Mais cela est
une sparation qui n'a aucun fondement dans l'Ecriture. Laissezmoi m'empresser d'ajouter que je n'attaque pas cette
Constitution! Depuis 1970, date laquelle je suis devenu
citoyen amricain, ma sincre intention a t de la dfendre. Si
nous tudions le jugement du point de vue de la Constitution
amricaine, nous ne comprendrons pas le jugement du point de
vue de Dieu, car la Bible runit toujours les deux
responsabilits: gouverner et juger. Cette relation provient de la
nature mme de Dieu, qui la communique directement d'en haut
l'espce humaine.
Dans la socit humaine, dans divers secteurs et
divers niveaux, Dieu a nomm des hommes des fonctions de
juges. Dans l'histoire d'Isral, juger et gouverner n'ont jamais
t spars l'un de l'autre. Le livre des Juges est le premier
ouvrage dcrivant les personnes qui ont rgn sur l'hritage
d'Isral. Les juges taient les dirigeants d'Isral. Ensuite, ce sont
ces dirigeants qui sont devenus ses juges. Pendant la priode
des rois, il n'existait pas de Cour suprme devant laquelle il tait
possible de faire appel du jugement du roi. Ce dernier tait roi
et juge, et son jugement tait dfinitif. Juger et gouverner dans
l'Ancien Testament n'ont donc jamais t spars. En fait, l'un
des noms sacrs de Dieu, Elohim, tait en ralit galement
appliqu aux hommes qui occupaient la fonction de juge.
Pourquoi taient-ils appels "dieux"? Parce que leur charge en
tant que juge tait de prendre la place de Dieu et de juger son
peuple. Leur autorit leur venait de Dieu, aussi longtemps qu'ils
administraient correctement sa loi.
Que l'Ecriture dsigne les juges humains par Elohim, le
nom du seul vrai Dieu, donne une mesure de la saintet et de
l'autorit immense que Dieu attache la position de juge.

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Lisons quelques versets qui claircissent ce point.


Quand Dieu a annonc Abraham son intention de
juger Sodome, le patriarche l'a en ralit interpell sur le fait
que cela puisse ne pas tre un juste jugement. Il dclare, dans
Gense 18:25:
"Faire mourir le juste avec le mchant, en sorte qu'il en soit du
juste comme du mchant, loin de toi cette manire d'agir! loin
de toi! Le juge de toute la terre n'exercera-t-il pas la justice?"
Qui est le juge de toute la terre? C'est Dieu. Il en est le
souverain et galement le juge. Notez, entre parenthses, un
principe important tabli au tout dbut de la Bible un principe
qui, je crois, est transmis dans toute l'Ecriture , celui qu'il est
contraire la justice de traiter le juste comme le mchant.
Notre culture occidentale contemporaine adopte
souvent une attitude ngative envers le jugement. Elle
n'apprcie pas l'autorit et l'application de la loi. Elle suppose
que la fonction premire du jugement est de punir le mchant.
Ce n'est pas le cas; c'est secondaire. La fonction premire du
jugement est de protger le juste.
Cela a t perdu de vue dans notre culture
contemporaine. Les instances responsables de l'administration
de la justice tendent plutt protger les criminels et offrent
peu d'assistance aux victimes. C'est un exemple typique de
perversion de mode de pense dans notre culture moderne!
Nous devons toujours considrer que la fonction premire de la
justice est de protger le juste.
Cela n'est jamais en accord avec la volont de Dieu de
traiter le juste comme le mchant. A cet gard, laissez-moi faire
une observation, en apart, qui se rapporte directement la
faon dont nous traitons le sujet du divorce. Je crois qu'il est
contraire l'Ecriture de traiter identiquement les innocents aux
coupables. C'est une ngation du principe de fond de l'Ecriture.
Dans les paroles d'Abraham: "Qu'il en soit du juste
comme du mchant, loin de toi cette manire d'agir! loin de toi!
Le juge de toute la terre n'exercera-t-il pas la justice?", Dieu
rpond, implicitement: "Effectivement, Abraham, je ne
m'carterai jamais de ce principe." Nous voyons que Dieu le

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souverain est galement le juge de toute la terre. Ce principe de


ne jamais sparer les fonctions de juger et de gouverner nous
aidera plus tard comprendre quand nous avons ou pas juger.
Dans le Psaume 82, Dieu rprimande les juges d'Isral:
"Dieu se tient dans l'assemble du puissant; il juge parmi les
dieux." (verset 1)
Quelle formidable dclaration! Qui sont "les dieux"? Ce
sont les juges. Pourquoi Dieu les juge-t-il? Parce qu'ils ont t
d'injustes juges.
"Jusqu' quand jugerez-vous avec iniquit, et montrerez-vous de
la partialit l'gard des mchants? Rendez justice au faible et
l'orphelin, faites droit au malheureux et au ncessiteux."
(versets 2 et 3)
Vous constatez que le premier devoir d'un juge est de
protger le juste.
"Dlivrez le pauvre et le ncessiteux; librez-les de la main des
mchants. Ils ne savent pas, ni ne comprennent (en d'autres
termes, ces personnes ne veulent pas couter!), ils marchent
dans les tnbres; tous les fondements de la terre sont
instables." (versets 4 et 5)
C'est une autre dclaration remarquable! Selon moi, elle
indique que, lorsque le jugement n'est plus juste, la structure de
la socit n'est plus correcte. L'ensemble de la socit devient
instable. La stabilit ncessite des jugements justes.
Dans le verset 6, Dieu dclare:
"J'ai dit: Vous tes des dieux..."
Pourquoi sont-ils appels des dieux? Parce qu'en tant
que juges, ils reprsentaient Dieu devant son peuple.

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"... et vous tes tous les enfants du Trs-Haut. Cependant vous


mourrez comme des hommes, et vous tomberez comme un
prince quelconque." (versets 6 et 7)
Pourquoi ce jugement vient-il sur eux? Parce qu'ils ont
abus de leur position de juges et ont perverti la justice.
Dans le dernier verset, le psalmiste indique:
"Lve-toi, Dieu, juge la terre; car tu hriteras de toutes les
nations." (verset 8)
Ce que le psalmiste indique, en fait, est ceci: "Nous
n'avons pas obtenu justice des juges humains, alors, Dieu,
raffirme ton droit de juger. Nous avons besoin d'une justice
juste."
La dlgation de l'autorit de jugement
Maintenant, en examinant le Nouveau Testament, nous
trouvons une description plus dtaille du jugement.
Lisons d'abord 1 Pierre 1:17:
"Et si vous invoquez le Pre, qui sans partialit juge chacun
selon ses uvres, conduisez-vous avec crainte pendant le temps
de votre sjour ici-bas."
Pierre indique que celui que nous appelons Pre juge
chacun selon ses uvres. Le juge ultime est donc Dieu le Pre.
Au niveau de l'uvre divine, Dieu a cependant dlgu
la fonction de juge Jsus-Christ, comme l'explique lui-mme
Jsus dans Jean 5:22:
"Car le Pre ne juge personne, mais a remis tout jugement au
Fils."
Dans Matthieu 25:31, il nous est donn une image
clatante de Jsus tablissant son royaume sur terre au terme de
ce sicle:

14

"Lorsque le Fils de l'homme viendra dans sa gloire, avec tous


les anges, il s'assira sur son trne de gloire."
Jsus est ici dpeint prenant sa place de souverain sur
son trne. Quelle est la premire chose qu'il fera en tant que
souverain? Il jugera. Nous le lisons au verset 32:
"Toutes les nations seront assembles devant lui. Il sparera les
uns d'avec les autres, comme le berger spare les brebis d'avec
les boucs."
Nous voyons ici que la premire fonction publique de
Jsus en tant que souverain tabli par Dieu, l'issue de cet ge,
est de juger ceux sur qui il rgne. Les fonctions de gouverner et
de juger sont runies.
Mais l'Ecriture rvle qu'il y a un processus du haut
vers le bas dans la transmission de l'autorit de juge:
"Car le Pre ne juge personne, mais a remis tout jugement au
Fils." (Jean 5:22)
Le Pre est l'autorit ultime, le souverain ultime, le juge
ultime, et il a remis le pouvoir de juger son Fils, Jsus-Christ.
Deux raisons en sont donnes. Premirement "pour que tous
honorent le Fils comme ils honorent le Pre" (verset 23). Dans
le but de s'assurer que l'espce humaine rendra au Fils l'honneur
qui lui est d, Dieu l'en a tabli juge.
Dans un systme lgal correctement tabli, dans
n'importe quelle cour de justice, il existe une personne qui est
honore plus que les autres. De qui s'agit-il? Il s'agit du juge. Il
en est de mme dans le systme d'autorit que Dieu a tabli.
Jsus, par sa fonction de juge, est honor au-dessus de tous.
Deuximement, pour que Jsus soit tabli juge, le Pre
"lui a donn le pouvoir de juger, parce qu'il est le Fils de
l'homme" (verset 27). Jsus est un juge qui peut comprendre
nos faiblesses et nos infirmits humaines; il les a prouves luimme.

15

"Car nous n'avons pas un souverain sacrificateur qui ne puisse


compatir nos faiblesses; au contraire, il a t tent comme
nous en toutes choses, toutefois sans commettre de pch."
(Hbreux 4:15)
Quand nous sommes confronts quelque tentation que
nous considrons irrsistible, nous ne pouvons jamais dire
Jsus: "Mais tu ne peux pas comprendre!" Il a prouv chacune
des tentations communes aux hommes, sans toutefois avoir
jamais t entran dans le pch.
La dlgation d'autorit va encore plus loin. Exactement
comme Dieu le Pre a dlgu l'autorit de juge au Fils, ainsi le
Fils a dlgu cette autorit sa propre Parole. Dans Jean
12:48, Jsus dclare:
"Celui qui me rejette et qui ne reoit pas mes paroles a son juge;
la parole que j'ai annonce, c'est elle qui le jugera au dernier
jour."
Jsus nous le dit: "Je ne juge personne; c'est ma parole
qui jugera." Il y a ainsi une dlgation finale d'autorit du
jugement la parole de Dieu.
Juger sans autorit
Nous sommes presque tous, en certaines occasions,
fortement tents de prononcer un jugement sur des personnes
qui font ostensiblement des choses qu'elles n'ont aucun droit de
faire. L'Ecriture fournit des exemples qui nous avertissent de ne
pas franchir les limites de notre autorit de jugement. Tout
d'abord, nous allons nous intresser au cas de Lot et de la ville
de Sodome.
Vous vous souvenez de l'histoire. Lot tait arriv
Sodome en tant que visiteur et s'tait tabli dans la ville, mais il
ne lui avait jamais t attribu de statut officiel. Les hommes de
Sodome, qui taient trs mauvais, avaient voulu avoir des
relations sexuelles avec les anges qui se trouvaient dans la

16

maison de Lot, et ce dernier les avait rprimands. Ces hommes


qu'il avait tent de retenir lui avaient rpondu:
"Retire-toi! Ils dirent encore: Celui-ci est venu comme tranger,
et il veut faire le juge! Eh bien, nous te ferons pire qu' eux."
(Gense 19:9)
En ralit, voici ce qu'ils disaient Lot: "Tu n'as aucune
autorit pour juger. Personne n'a fait de toi un juge dans cette
ville; tu n'es qu'un visiteur. N'essaie pas de nous dire quoi
faire!" D'un point de vue lgal, ces hommes avaient raison, bien
que naturellement leur conduite ait t abominable. Par sa
propre sottise, Lot s'tait plac dans une situation o il tait le
tmoin d'uvres dmoniaques qu'il n'avait aucune autorit pour
rfrner. Heureusement, les visiteurs angliques sont intervenus
pour lui.
Prenons maintenant le cas de Mose. A l'ge de
quarante ans, par sa propre autorit, il s'est dcid dlivrer
Isral de son esclavage en Egypte. Le premier jour, il a tu un
Egyptien qui maltraitait l'un de ses camarades isralites. Le jour
suivant, il a rencontr deux Isralites qui se battaient et a tent
d'administrer le jugement entre eux deux. Mais ils ne l'ont pas
cout. Mose a demand l'homme qui brutalisait son
camarade isralite: "Pourquoi frappes-tu ton prochain?"
"Et cet homme rpondit: "Qui t'a tabli chef et juge sur nous?
Penses-tu me tuer, comme tu as tu l'Egyptien?" (Exode 2:14 )
Il avait un argument: Mose n'avait reu aucune
autorit, personne n'avait fait de lui un chef; il n'avait donc
aucunement le droit de juger. Mose s'tait retrouv devoir
s'enfuir dans le dsert pour quarante annes d'exil.
C'est pendant cette priode d'exil, quatre-vingts ans,
que Mose a vcu une rencontre avec le Seigneur qui a
transform sa vie. Quand il est revenu en Egypte en tant que
chef dsign par Dieu, il possdait l'autorit non seulement pour
juger le peuple d'Isral, mais galement pour accomplir une
srie de miracles ingals par aucun autre humain.

17

Cela nous conduit au Nouveau Testament. Dans Luc


12:13-14, Jsus est confront un homme se plaignant d'avoir
t ls de son hritage par son frre. En rponse, Jsus lui cite
les paroles de l'Isralite Mose, en les lui appliquant:
"Homme, qui m'a fait juge ou arbitre sur vous?"
En ralit Jsus lui disait: "Il y a ici une Cour qui traite
de ces cas. Il y a des anciens; il y a un sanhdrin. Je n'ai aucune
autorit; je ne peux pas vous juger." Voyez-vous la sagesse du
Seigneur? Bien que Jsus ait t le fils de Dieu et son
reprsentant, il n'avait pas d'autorit dans ce domaine, et ainsi il
n'a pas jug. Combien d'entre nous auraient t aussi sages?
Juger et gouverner
Nous avons vu qu'il existe une relation logique et
inaltrable entre gouverner et juger. Elle se retrouve
principalement dans la nature ternelle de Dieu lui-mme. Il est
le souverain suprme et le juge suprme.
Le mme principe s'applique tous les humains
dtenant la responsabilit de gouverner. Dans chacun des
secteurs o ils se sont vus confier la responsabilit de
gouverner, il doit galement leur avoir t remise la
responsabilit de juger.
Si vous confiez votre fille ane la responsabilit du
baby-sitting de vos enfants les plus jeunes, vous devez
galement lui remettre l'autorit de juger, c'est--dire
d'appliquer les rgles disant ce qui est autoris ou non. Elle doit
dterminer, par exemple, les programmes tl qu'ils peuvent
regarder et ceux qui leur sont interdits. Autrement, son travail
devient impossible.
Ce sont deux choses qui doivent ne jamais tre
spares: responsabilit et autorit. Quand une personne se voit
confier la responsabilit de diriger, elle doit galement recevoir
l'autorit de juger. La responsabilit sans autorit est inefficace.
L'autorit sans la responsabilit devient du despotisme.
Nous pouvons donc tablir un principe simple, un
principe de fond: l o nous avons la responsabilit de diriger,
nous dtenons galement l'autorit de juger. Rciproquement, l

18

o nous n'avons pas la responsabilit de diriger, nous n'avons


pas l'autorit de juger.
Il nous faut cependant aller plus avant dans notre
analyse. En supposant que nous avons rpondu de faon
satisfaisante la question de savoir qui est autoris juger, il
nous en reste encore une essentielle: Qu'est-ce que cette
personne est-elle autorise juger? Dtient-elle une autorit
illimite pour juger n'importe quel problme ou bien son
autorit est-elle limite certains secteurs dfinis?
Pour revenir un instant l'exemple de la fille ane
gardant ses frres et surs plus jeunes, elle dtient l'autorit
pour dterminer quels programmes tl ils peuvent regarder.
Possde-t-elle galement l'autorit pour dterminer quels livres
ils peuvent lire, ou ne sont-ils peut-tre autoriss lire que des
ouvrages d'une bibliothque soigneusement choisis par leurs
parents?
Laissez-moi illustrer cela par une exprience
personnelle. Il y a quelques annes, en Floride, un avocat juif,
qui passait prs du court de tennis o j'avais l'habitude de jouer,
m'a invit disputer une partie avec lui. Par la suite, nous avons
pris l'habitude de jouer ensemble. Plus tard il a t nomm au
tribunal de la rgion, et je me suis donc retrouv jouer au
tennis avec un juge! Il m'a expliqu les responsabilits qu'il
avait dans sa nouvelle fonction: "La peine maximale que je suis
autoris administrer est d'un an de prison, m'a-t-il dit. C'est la
limite de mon autorit. Croyez-le ou non, je trouve tellement
puisant d'essayer de faire mon travail correctement, que je me
couche chaque soir vingt heures!"
Sa nouvelle situation tait un bon exemple d'autorit
limite pour juger. Quel tait son secteur d'autorit? C'tait
seulement un comt, celui de Broward. Il n'avait aucune autorit
dans ceux de Dade ou de Palm Beach. Quel genre de personnes
tait-il autoris juger? Seulement celles ayant commis des
dlits pour lesquels la peine maximum tait d'un an de prison.
Les autres criminels se retrouvaient en dehors de sa juridiction.
Qu'tait-il autoris juger? Ce qui tait contraire aux
lois de Floride ou aux statuts et ordonnances du comt de
Broward. Si, par exemple, un homme conduisait soixante

19

kilomtres par heure dans une zone limite cinquante, mon


ami tennisman tait autoris le juger pour cet acte. Si ce mme
homme conduisait cinquante kilomtres par heure avec la
capote de sa voiture baisse, mon ami ne pouvait pas le juger
pour cela, puisqu'il ne s'agissait pas d'une infraction. Son
autorit de juge tait limite un certain secteur et certains
types de personnes faisant certaines catgories de choses.
Cela est typique de tout jugement et, pour parler
franchement, le principe s'applique nous tous. Il y a un
secteur, des gens et des actes que nous devons juger. En dehors
de cela, avec d'autres personnes, et pour des actes diffrents,
nous n'avons aucune autorit pour juger.
Notre tude du jugement serait incomplte si nous ne
rpondions pas chacune de ces trois questions: Dans quels
secteurs sommes-nous autoriss juger? Qui sommes-nous
autoriss juger? Quelles sont les fautes que nous sommes
autoriss juger? Nous pouvons avoir l'autorit pour juger
certaines personnes, mais pas au sujet de certaines choses. Si
nous jugeons ces gens pour des affaires que nous ne sommes
pas autorises juger, nous outrepassons notre autorit.
Nous allons discuter des rponses chacune de ces trois
questions. Signalons d'abord qu'il y a plusieurs choses que nous
ne sommes jamais autoriss juger.
Ce dont nous ne sommes pas responsables de juger
Il ne nous est pas permis de juger le caractre de qui
que ce soit, y compris de nous-mmes. Cela a t un grand
soulagement pour moi quand j'ai dcouvert que je n'tais pas
responsable des jugements de cette nature, parce que,
franchement, comme la plupart des personnes religieuses, j'en
avais fait beaucoup. C'tait pour moi une responsabilit qui tait
devenue lourde, et il m'tait de plus en plus difficile d'tre sr
d'avoir raison. Puis, un jour, j'ai dcouvert qu'il ne me revenait
pas du tout de le faire!
Lisons 1 Corinthiens 4 pour avoir un exemple de ce
principe. Les deux premiers versets servent d'introduction:

20

"Ainsi, qu'on nous regarde comme des serviteurs de Christ, et


des administrateurs des mystres de Dieu. Du reste, ce qu'on
demande des administrateurs, c'est que chacun soit trouv
fidle."
Le mot "administrateur" nous conduit la pense de
jugement, puisqu'un administrateur doit rendre des comptes
celui qu'il sert de la manire dont il gre son intendance. Il sera
jug selon qu'il ait t fidle ou non. Paul dclare ici: "Mes
camarades serviteurs et moi serons jugs selon que nous avons
t des administrateurs fidles des mystres de Dieu." Puis il
continue:
"Pour moi, il m'importe fort peu d'tre jug par vous, ou par un
tribunal humain. Je ne me juge pas non plus moi-mme..."
(verset 3)
Dans le domaine dont Paul parle, il dclare: "Vous ne
me jugez pas, je ne vous juge pas, je ne me juge mme pas moimme. Il s'agit d'un domaine dont le jugement ne nous
appartient pas du tout."
Il ne nous est pas demand de juger ou de faire une
valuation arrte de la valeur absolue de qui ce soit, y compris
de nous-mmes.

"... car je ne suis conscient de rien contre moi; pourtant


cela ne m'a pas justifi. Celui qui me juge, c'est le
Seigneur." (verset 4)
Voici une meilleure traduction: "Je ne suis conscient de
rien contre moi; je n'ai connaissance de rien de mal que j'aie pu
faire. Mais cela ne me justifie pas, parce que je ne suis pas le
juge; Dieu est le juge. Il connat des choses mon sujet que
j'ignore."
Voil un domaine dans lequel seul le Seigneur est juge.
Laissez-moi vous rpter ce principe: Nous ne sommes jamais
responsables de faire l'valuation finale du caractre de qui que
ce soit, y compris de nous-mmes. L'valuation finale, le grand

21

rsum de notre vie entire, ne sera faite par aucun autre que le
Seigneur lui-mme.
"C'est pourquoi ne jugez de rien avant le temps, jusqu' ce que
vienne le Seigneur, qui mettra en lumire ce qui est cach dans
les tnbres, et qui manifestera les desseins des curs." (verset
5)
Nous sommes spcifiquement avertis de ne pas juger
certaines choses "avant le temps". De quand s'agit-il? Il s'agit du
moment o le Seigneur exercera son jugement. Ce dernier
n'aura lieu que lorsque le Seigneur viendra. Pourquoi le
Seigneur est-il le seul qui puisse juger dans ce domaine du
comportement et du caractre humains? Parce que personne
d'autre ne connat tous les secrets des curs et des motivations
humaines. C'est pourquoi nous ne sommes jamais responsables
de l'valuation finale du caractre de quiconque, y compris de
nous-mmes, car Dieu "mettra en lumire ce qui est cach dans
les tnbres, et manifestera les desseins des curs".
Ds lors qu'il s'agit de juger la personnalit intrieure
d'une personne, le seul connatre toute la vrit est Dieu. Sans
connatre toute la vrit, nous ne pouvons pas juger avec
exactitude ou honntet. Nous ne sommes pas qualifis pour
juger les autres, nous ne le sommes mme pas pour nous juger
nous-mmes. Seul le Seigneur connat nos motivations. Il
connat notre niveau d'honntet, il sait quand nous avons t
hypocrites ou peu sincres; il sait tout. Lui seul est qualifi pour
juger.
Pour conclure, Paul dclare, au verset 5:
"Alors chacun recevra de Dieu la louange qui lui sera due."
L'ultime dessein de Dieu n'est pas de nous condamner,
mais de nous fliciter et de nous rcompenser pour tout le bien
que nous aurons fait. Attendons patiemment ce moment
merveilleux!

22

Le trne du jugement de Christ


Allons un peu plus loin dans l'tude du type de
jugement que personne ne peut partager avec Dieu, le jugement
qui lui appartient exclusivement.
Paul parle du "jour o, selon mon Evangile, Dieu jugera
par Jsus-Christ les actions secrtes des hommes" (Romains
2:16). A qui se rfre-t-il? Il se rfre tous les croyants. Ce
n'est pas un jugement concernant les incroyants, ni un jugement
de condamnation, puisqu'"il n'y a donc maintenant aucune
condamnation pour ceux qui sont en Jsus-Christ" (Romains
8:1). C'est plutt un jugement pour les croyants, afin d'valuer
leur service. C'est ce jugement que Pierre se rfre dans 1
Pierre 4:17:
"Car c'est le moment o le jugement va commencer par la
maison de Dieu. Or, si c'est par nous qu'il commence, quelle
sera la fin de ceux qui n'obissent pas l'Evangile de Dieu?"
L'expression "la maison de Dieu" dcrit les chrtiens
authentiques qui sont le temple de Dieu. S'exprimant en tant que
chrtien, Pierre se rfre galement eux en disant "nous".
Avant que les incroyants soient jugs, les croyants seront
conduits devant le trne de jugement de Christ.
Paul rappelle galement ce jugement des croyants dans
2 Corinthiens 5:10:
"Car il nous faut tous paratre devant le trne de jugement de
Christ, afin que chacun reoive selon le bien ou le mal qu'il aura
fait, tant dans son corps."
"Nous tous" se rfre aux croyants en Christ. Plus
littralement, cela pourrait tre traduit par "nous devrons tous
tre rendus manifestes". Tout sera expos dans
l'impressionnante lumire du visage de Dieu. Il n'y aura aucun
secret, aucun alibi et aucune excuse.
Rien d'tonnant ce que Paul continue ainsi:
"Connaissant donc la crainte du Seigneur, nous persuadons les

23

hommes; mais nous sommes bien connus par Dieu",


littralement: "Nous sommes rendus manifestes Dieu." En
rptant le mot grec signifiant "rendre manifeste", Paul souligne
que tout sera expos la lumire. Il n'y aura rien qui ne sera
expos.
De plus, toutes nos actions se classent dans l'une ou
l'autre de ces deux catgories que sont le bien et le mal. Il
n'existe rien de neutre. Tout ce qui n'est pas bon est mauvais.
Dans 1 Jean 5:17, nous sommes confronts la mme
alternative, celle que tout ce qui n'est pas juste est pch. Tout
ce qui n'est pas foncirement juste est en fait un pch.
Dans Romains 14:12, Paul applique ce principe d'une
manire directe et personnelle chaque chrtien: "Ainsi chacun
de nous rendra compte Dieu pour lui-mme."
Ds lors que nous aurons saisi la certitude et la
solennit d'apparatre devant le trne de jugement de Christ,
nous serons tellement occups nous prparer et rester en
veil que nous n'aurons plus que peu de temps pour tablir un
jugement final sur les autres. Nous serons particulirement
prudents de l'effet que nos vies pourront produire sur les autres.
Paul souligne cela dans Romains 14:13:
"Ne nous jugeons donc plus les uns les autres; mais pensez
plutt ne rien faire qui soit pour votre frre une pierre
d'achoppement ou une occasion de chute."
C'est important. Un comportement amenant faire
chuter ou dtourner un frre est une chose pour laquelle nous
serons jugs. Vous rappelez-vous de ce qu'a dclar Jsus au
sujet de quiconque offensera l'un des petits qui croient en lui?
Nous le lisons dans Matthieu 18:6:
"Mais, si quelqu'un scandalisait un de ces petits qui croient en
moi, il vaudrait mieux pour lui qu'on suspendt son cou une
meule de moulin, et qu'on le jett au fond de la mer."
Le jugement concernant cette personne est terrible
voir! Le Nouveau Testament nous avertit qu'en tant que

24

chrtiens, nous aurons tous nous tenir devant le trne de


jugement de Christ. Certains prdicateurs contemporains ne
parlent que rarement de ce jugement. Pour ma part, chaque
fois que j'tudie ce thme afin de prcher son sujet, il a un
impact personnel puissant sur ma faon de vivre.
Une chose que l'homme moderne dteste qu'on lui dise
est qu'il doive rendre des comptes. Notre culture et notre
philosophie contemporaines sont souvent des moyens non
avous de rejeter nos responsabilits! Une raison principale
pour laquelle les gens veulent croire la thorie de l'volution
est qu'elle ne nous confronte pas avec un crateur personnel
qui nous devons tous rendre compte des vies que nous avons
menes.
Cependant, malgr toutes nos thories et tous nos
arguments, nous nous retrouvons face face avec un fait
incontournable, celui qu'il existe un crateur qui est galement
un juge et qui nous rendrons des comptes.
Ce ne sont pas simplement nos actions qui seront
juges, mais galement nos motivations. Il n'y a qu'une
motivation qui soit lgitime, quoique nous puissions faire; nous
la lisons dans 1 Corinthiens 10:31:
"Soit donc que vous mangiez, soit que vous buviez, soit que
vous fassiez quelque autre chose, faites tout pour la gloire de
Dieu."
S'il y a quelque chose que nous ne pouvons pas faire
pour la gloire de Dieu, probablement ne devrions-nous pas la
faire du tout.
A ce propos, Paul dcrit les actes simples et familiers de
manger et de boire. Franchement, je dois dire que je pense que
certains changeraient leur faon de se nourrir si leur but tait de
manger la gloire de Dieu. Pourtant, la Bible indique que c'est
ce que Dieu requiert. Ralisons-nous que nous devrons rendre
compte de la faon dont nous mangeons?
Dans Hbreux 6:1-2, l'auteur numre les six doctrines
de fond de l'Eglise chrtienne. La sixime et ultime doctrine est
le jugement ternel. C'est l'apoge de chaque vie humaine, la

25

"sortie" par laquelle nous passerons tous hors du temps dans


l'ternit. Dans beaucoup d'endroits aujourd'hui, il est trs peu
enseign sur le fait que nous devrons tous rpondre
personnellement devant Dieu des vies que nous aurons menes.
Pourtant, pendant de nombreuses annes, j'ai moi-mme vcu
ma vie avec cette conscience que je devrai rpondre devant
Dieu de ce que je dis et fais, et cela a eu un impact puissant sur
ma faon de vivre. Je crois que le jugement ternel est l'une des
doctrines de fond; c'est tellement dterminant de notre faon de
vivre. Et ce jugement n'appartient qu' Dieu.
Dans quels domaines sommes-nous responsables de juger?
Nous venons de passer en revue certains domaines o
l'autorit de juger n'appartient qu' Dieu. Maintenant voyons-en
certains o Dieu nous tient pour responsables du jugement. Le
premier est le fait que nous sommes responsables de juger notre
conduite et nos relations personnelles. Nous avons dj vu que
nous n'avons pas faire une valuation finale de nous-mmes
ou des autres. Le jugement qu'il nous est demand de faire n'est
donc pas une valuation absolue de la valeur de quiconque,
mais il s'agit essentiellement d'un jugement du comportement.
Nous devons juger de ce point non par nos sentiments, les avis
de la socit ou par notre propre valuation de nous-mmes,
mais nous sommes responsables de juger notre conduite et nos
relations la clart des enseignements et des normes rvls par
la parole de Dieu.
Nous avons vu prcdemment que, de la mme faon
que Dieu le Pre a dlgu au Fils l'autorit de juger, ainsi le
Fils a son tour dlgu cette autorit sa propre Parole. Par
rapport quelle norme sommes-nous donc mme de nous
juger? Par celle-l mme dont Dieu se sert, c'est--dire sa
propre parole.
Dans 1 Corinthiens 11:28-31, Paul donne des
instructions au sujet de la clbration du repas du Seigneur:
"Que chacun donc s'examine soi-mme, et qu'ainsi il mange du
pain et boive de la coupe."

26

(verset 28)
Nous sommes avertis que, avant que nous partagions la
sainte Cne, nous avons nous examiner. Par quelle norme? Par
la parole de Dieu. Cela est devenu un principe pour moi; je ne
prends jamais la communion sans m'tre d'abord examin. Agir
autrement serait dangereux.
"Car celui qui mange et boit de faon indigne mange et boit un
jugement contre lui-mme. C'est pour cela qu'il y a parmi vous
beaucoup d'infirmes et de malades, et qu'un grand nombre sont
endormis (ce qui signifie qu'ils sont morts prmaturment)."
(versets 29 et 30)
Voici un fait srieux! Si nous ne nous examinons pas
avant de participer la sainte Cne, nous sommes exposs
faire venir sur nous-mmes la maladie et mme la mort
prmature.
"Car si nous nous jugions nous-mmes, nous ne serions pas
jugs." (verset 31)
Si nous nous jugeons nous-mmes, nous ne serons pas
jugs par Dieu. Si nous ne nous jugeons pas, et qu'alors nous
prenons la sainte Cne indignement, Paul le dclare, Dieu nous
jugera. Le choix nous appartient; si nous nous jugeons, nous
anticipons le jugement de Dieu. Il ne nous jugera pas dans les
secteurs o nous nous sommes correctement jugs.
Il existe ainsi une triple alternative que voici par ordre
dcroissant de choix:
1. Se juger et ne pas relever du jugement de Dieu.
2. Ne pas se juger et s'exposer au jugement de Dieu, et que cela
nous conduise la repentance.
3. S'exposer au jugement de Dieu, ne pas se repentir et tre
jug avec les incroyants.

27

Chacun de nous exprimentera le jugement sous l'une


des trois formes exposes ci-dessus.
Paul fait mention de deux manires dont Dieu a jug les
chrtiens de Corinthe, puisqu'ils ne s'taient pas jugs euxmmes. Certains taient malades et d'autres taient morts avant
leur temps. Nous devons considrer que la maladie et les dcs
prmaturs de ces croyants taient un jugement de Dieu d au
fait qu'ils ne s'taient pas jugs. Il apparat vident que prier
pour la gurison ou la sant aurait t dans ces conditions-l
inefficace.
Nous sommes donc responsables de juger notre propre
conduite et nos relations. Si nous nous jugeons par rapport la
parole de Dieu, que nous adaptons nos vies par rapport elle,
alors Dieu n'a aucun motif pour nous juger.
Voici quelques questions que je me pose
personnellement avant de prendre la sainte Cne: Suis-je en
paix avec mes frres et surs? Ai-je de l'amertume ou du
ressentiment dans mon cur? Ai-je mal parl d'un camarade
croyant? Ai-je dit des choses son sujet qui taient fausses ou
dplaisantes?
Ce sont certaines des manires selon lesquelles, je le
crois, nous avons tous nous juger.
Si nous considrions srieusement notre responsabilit
de nous juger, nous aurions moins de temps pour juger les
autres, que nous ne sommes pas censs juger!
Juger les autres
Supposons que nous ayons accept notre responsabilit
de nous juger. Qui d'autre sommes-nous responsables de juger?
Revenons notre principe de fond; diriger et juger vont de pair.
Nous sommes responsables de juger ceux que nous sommes
responsables de diriger.
Par exemple, un mari et un pre est responsable de
juger sa famille. En cela, il se devrait de compter sur les
conseils et sur l'appui de son pouse, en sa qualit d'assistante
donne par Dieu. Nanmoins, la responsabilit premire revient
l'homme.

28

Le passage de 1 Timothe 3:4-5 a pour sujet les


qualifications exiges des anciens, ceux qui doivent diriger
l'glise. Il numre, entre autres choses, le fait qu'il faut qu'il
dirige bien sa propre maison, et qu'il tienne ses enfants dans la
soumission et dans une parfaite dignit; car, si quelqu'un ne sait
pas diriger sa propre maison, comment prendra-t-il soin de
l'Eglise de Dieu?
La famille d'un homme est le terrain de dmonstration
de son ministre public. S'il peut diriger efficacement sa
maison, il devient candidat la promotion de dirigeant public.
S'il ne peut diriger efficacement sa maison, il n'est pas qualifi
pour tre un dirigeant public. Il existe un rapport direct entre la
position d'un homme dans sa famille et celle d'un ancien ou d'un
dirigeant dans l'glise. Chacun dirige dans son secteur
particulier, et chacun est donc contraint de juger.
Quel comportement un pre ou un mari est-il
responsable de juger? Permettez-moi de dire de nouveau
qu'aucun de nous n'est responsable de l'valuation finale de la
valeur de quiconque. Un mari n'est pas responsable de
l'valuation finale de la valeur ternelle de son pouse, ni un
pre de celle de ses enfants.
Qu'est-il alors demand un mari ou un pre de
juger? Il doit juger les comportements qui affectent le bien-tre
de ceux dont il est responsable.
Si je vois mes enfants consommer continuellement des
boissons sucres, de la glace et des sucreries, je dois les avertir
qu'ils risquent de ruiner leurs dents et leur sant. Pour m'assurer
qu'ils grandiront sainement, je dois pouvoir tablir les rgles qui
limiteront leur comportement. Si je vois que mon enfant lit un
certain type de livre peut-tre des histoires de fantmes , et
qu'il est dj nerveux et ne dort pas bien la nuit, ce genre de
lecture est absolument la dernire chose qui convienne cet
enfant en particulier! J'ai une obligation de dire: "Je ne veux
plus voir ces livres dans ta chambre, et je veux tre au courant
de ce que tu lis."
Je suis galement dans l'obligation de juger les
comportements qui affectent l'honneur et l'ordre de notre
maison. Je serai tenu pour responsable par Dieu et

29

probablement galement par mes voisins. Si mes enfants sont


grossiers et indisciplins, cela rejaillira sur moi en tant que pre.
Cela montrera que je n'accomplis pas ma fonction. Il existe un
dicton qui affirme: "La pomme ne tombe pas loin de l'arbre."
C'est une manire polie d'observer que les enfants deviennent
habituellement ce quoi les parents ressemblent.
Un mot dont l'usage est pratiquement abandonn
aujourd'hui est "honneur". Pourtant un pre se devrait d'tre
proccup par l'honneur de sa famille et de sa maison. Les
enfants d'un ami moi, un prdicateur bien connu, ne se
comportaient pas correctement. Il leur a alors dclar: "Je veux
que vous sachiez que le nom que vous portez est un nom trs
honorable, et que vous tes responsables de ce que les gens en
pensent." Cela a fait changer ses enfants du tout au tout!
Dans l'glise
Le domaine de jugement suivant est celui dont le
Nouveau Testament traite principalement: l'glise, l'assemble
des croyants. Gardez en mmoire que nous attendons des
dirigeants qu'ils jugent ceux qu'ils dirigent. Le passage de
l'ptre aux Hbreux 13:7 et 17 s'adressait des membres
d'glise, et indiquait ce qu'il est attendu de leurs dirigeants:
"Souvenez-vous de ceux qui rgnent sur vous (ou de ceux qui
vous dirigent), qui vous ont annonc la parole de Dieu, dont
voici la foi, au vu des rsultats de leur conduite (c'est--dire, des
rsultats que vous voyez dans leurs vies) [...] Obissez ceux
qui rgnent sur vous, et soyez dociles, car ils veillent sur vos
mes..."
Il est clair que nous attendons du dirigeant d'glise qu'il
exerce l'autorit et maintienne la discipline. En fait, l o il n'y a
aucune autorit qui assume ces fonctions, il n'est pas correct,
dans un sens scripturaire, de parler d'une glise. Dans Actes
14:21-23, des groupes de disciples sont devenus des glises
quand, et seulement quand, des anciens ont t nomms. Avant
que les anciens le soient, ils taient simplement des disciples. Il

30

a fallu des dirigeants pour qu'ils deviennent une glise. L o il


n'y a aucune autorit efficace, et mme si vous avez la
possibilit d'avoir une runion, le Nouveau Testament ne
reconnat pas cela comme tant une glise.
Le mot grec pour "glise" est "ecclesia". La
signification normale de ce terme, dans la littrature sculire
contemporaine, tait une "assemble gouvernementale". Dans
Actes 19, par exemple, la ville d'Ephse tait rgie par son
"ecclesia", son assemble. Cette expression est traduite trois
fois dans Actes 19 par "assemble". En d'autres termes,
l'essence mme de l'glise, l'"ecclesia", est gouvernementale.
Sans gouvernement, rien ne justifie l'utilisation du mot "glise".
Si nous nous tournons vers l'Histoire, jusqu' la priode
de la Rforme, nous apercevons une division du christianisme
dans notre monde occidental. Un courant est rest catholique,
l'autre est devenu protestant. Depuis, les catholiques et les
protestants se sont continuellement occups se pointer leurs
erreurs les uns aux autres. L'un de mes amis, catholique, m'a
une fois demand: "Ne serait-ce pas mieux si nous changions,
chacun se concentrant sur les points positifs de l'autre et se
chargeant de ses propres erreurs?"
Que nous soyons d'essence catholique ou protestante,
nous avons souvent certaines ides prconues que nous
n'avons jamais examines fond. Une erreur commune aux
protestants, je l'observe, est que tout le monde pense qu'il a le
droit de juger chaque situation.
Corrie ten Boom, de Hollande, l'un des pays les plus
amrement dchirs par les conflits entre catholiques et
protestants, m'a dit un jour: "Chaque Nerlandais est son propre
thologien." C'est peut-tre particulirement caractristique des
Hollandais, mais cela dcrit un trait commun au protestantisme
dans son ensemble. Sans protection approprie, cela peut mener
l'instabilit et la fragmentation.
Finalement, bien que l'glise soit sous le
commandement d'une autorit, la responsabilit finale du
jugement ne dpend pas simplement des dirigeants. Dans la
plupart des secteurs o le Nouveau Testament nous dsigne
comme tant des chrtiens responsables de juger, il s'adresse

31

nous au pluriel, pas au singulier. En d'autres termes, nous


sommes responsables de juger collectivement, pas
individuellement.
Voyons quelques versets de l'Ecriture qui nous
indiquent ce que nous sommes responsables de juger. Dans tous
les cas, aussi loin que j'aie pu le dterminer, c'est le corps
collectif des croyants qui est responsable d'effectuer le
jugement.
Les normes morales
Dans 1 Corinthiens 5, Paul parle des normes morales
qu'une congrgation est tenue de maintenir:
"On entend dire gnralement qu'il y a parmi vous de
l'impudicit, et une impudicit telle qu'elle ne se rencontre pas
mme chez les paens; c'est au point que l'un de vous a la
femme de son pre. Et vous tes enfls d'orgueil! Et vous n'avez
pas t plutt dans l'affliction, afin que celui qui a commis cet
acte ft t du milieu de vous! Pour moi, absent de corps, mais
prsent d'esprit, j'ai dj jug, comme si j'tais prsent, celui qui
a commis un tel acte." (versets 1 3)
Les Corinthiens taient enfls d'orgueil par leurs dons
spirituels, mais n'avaient pas trait le pch. Malheureusement,
c'est souvent vrai des glises qui accordent une importance
excessive aux dons spirituels, sans s'quilibrer par la discipline
de l'Ecriture. Paul a clairement dclar aux Corinthiens qu'un
homme coupable d'une telle conduite n'avait aucune place dans
l'Eglise. Bien que Paul ait donn son jugement d'aptre,
l'approbation de l'glise dans son ensemble tait ncessaire.
C'est pourquoi il leur crivait, en les poussant:
"Au nom du Seigneur Jsus, quand vous tes assembls, en
communion avec mon esprit, par la puissance (l'autorit) de
notre Seigneur Jsus, qu'un tel homme soit livr Satan pour la

32

destruction de la chair, afin que l'esprit soit sauv au jour du


Seigneur Jsus." (versets 4 et 5)
Il s'agissait d'un jugement effrayant! Et remarquez ces
mots, "quand vous tes assembls", se rapportant l'action
collective du corps entier. Paul disait en fait qu'il ne pouvait pas
tre l en personne, mais qu'il venait par sa lettre et qu'il
prierait. "Quand vous agirez, dit-il, mon esprit agira avec vous."
Que signifie "livrer une personne Satan"? J'admets
qu'il y a certains domaines pour lesquels je n'ai pas une pleine
comprhension. Mais Satan est "le dieu de cet ge" (2
Corinthiens 4:4). Quand une personne est exclue du corps des
croyants, elle est rejete dans le monde. Quel destin terrible!
Cela ne veut pas ncessairement dire que nous affirmons:
"Satan, nous te remettons cette personne." Nanmoins, tre
exclu de la communion fraternelle du peuple de Dieu est, dans
un certain sens, tre remis Satan.
L'homme dont il s'agissait dans ce cas-l tait coupable
la fois d'adultre et d'inceste. Plus loin dans le mme chapitre,
Paul continue la liste des pchs qui doivent tre traits:
"Je vous ai crit dans ma lettre de ne pas avoir des relations
avec les sexuellement immoraux; non pas d'une manire
absolue avec les sexuellement immoraux de ce monde, ou avec
les cupides et les ravisseurs, ou avec les idoltres; autrement, il
vous faudrait sortir du monde. Maintenant, ce que je vous ai
crit, c'est de ne pas avoir des relations avec quelqu'un qui, se
nommant frre, est sexuellement immoral, ou cupide, ou
idoltre, ou outrageux, ou ivrogne, ou ravisseur, de ne pas
mme manger avec un tel homme." (versets 9 11)
Ecrivant au premier sicle de notre re, Paul tait
raliste au sujet de l'tat du monde autour de lui. Pour un
chrtien, pour se sparer compltement des types de personnes
que Paul dcrit sexuellement immoraux, cupides, idoltres,
outrageux (personnes abusives), ivrogne, ravisseur (escroc) ,
ce chrtien aurait couper tout contact avec le monde.

33

Une vue raliste du monde qui nous entoure, alors que


s'ouvre le XXIe sicle, nous amnerait la mme conclusion.
Nous sommes entours de gens qui sont des pcheurs en
pense, en paroles et en actes. Le monde n'a pas chang et il ne
changera jamais. Seule la grce de Dieu en Christ peut produire
le radical changement ncessaire.
De nous, chrtiens, il n'est cependant pas exig de
porter la responsabilit des gens du monde qui nous entoure.
Par consquent, nous ne sommes pas tenus de juger leur
conduite.
Quand les personnes en question se disent tre
chrtiennes, la situation est diffrente. Si je suis connu comme
tant chrtien et que je maintiens une relation troite avec une
telle personne, l'incroyant qui nous connat tous les deux
conclura que j'accepte cette personne en tant que camarade
chrtien. Je lui donnerai une image fausse de ce que signifie tre
un chrtien. Je compromettrai mon propre tmoignage.
Pour cette raison, Paul dclare, dans Ephsiens 5:8-11:
"Vivez comme des enfants de lumire! [...] Et dcouvrez ce qui
est agrable au Seigneur [...] et n'ayez aucune part aux uvres
infructueuses des tnbres, mais plutt exposez-les." (traduction
NIV)
Si je dois tre ouvert et honnte, je dois dire une telle
personne: "Aussi longtemps que tu continueras vivre de cette
manire, je n'aurai pas de relation avec toi. Parce que si je le
faisais, le monde penserait que je t'accepte en tant que camarade
chrtien, et je tromperais le monde quant ce qu'un chrtien est
vritablement. Jusqu' ce que tu changes ton style de vie, je ne
peux pas poursuivre de relation avec toi."
Paul complte cela en disant:
"Qu'ai-je, en effet, juger ceux du dehors? N'est-ce pas ceux du
dedans que vous avez juger? Pour ceux du dehors, Dieu les
juge." (1 Corinthiens 5:12-13a)

34

Qui dcrit Paul par "ceux du dedans"? Il dcrit nos


camarades croyants. De plus, vous n'avez pas juger "ceux du
dehors", c'est--dire les incroyants.
Tout au long de ce passage, le pronom "vous" est
employ au pluriel. Il est de la responsabilit corporative de
l'glise dans son ensemble de juger de tels sujets. En
conclusion, Paul exige une action disciplinaire forte de l'glise
dans son ensemble.
"Otez par consquent le mchant du milieu de vous." (verset
13b)
La situation dont Paul traitait tait un cas peu commun
d'immoralit qui ne se produit pas dans toutes les glises tous
les jours. J'ai cependant frquemment rencontr, au cours de
mes visites dans diverses glises, des cas d'inceste entre pre et
fille et des cas de pratiques homosexuelles parmi ses membres.
Ces comportements ne sont pas rservs d'autres ges. En fait,
nous sommes exposs y tre de plus en plus confronts,
puisque la moralit de notre propre socit se dtriore.
Quelqu'un a dit un jour: "Un bateau sur la mer, c'est trs
bien; mais la mer dans le bateau, c'est trs mauvais." L'Eglise
dans le monde, c'est trs bien; le monde dans l'Eglise, c'est trs
mauvais. L'un des objectifs principaux de la discipline est de
garder le monde hors de l'Eglise. Mais il s'agit d'une bataille
continuelle!
Conflits entre croyants
Quoi d'autre, en plus des comportements moraux et
thiques, sommes-nous responsables de juger? Nous sommes
galement responsables de juger les conflits entre les croyants.
Les Ecritures sont claires ce sujet. Pour commencer, tournonsnous vers les paroles de Jsus dans Matthieu 18:15:
"Si ton frre pche contre toi..."

35

Le fait d'emprunter deux mille dollars, en promettant de


les rendre dans les trente jours, et de les garder six mois est-il
un pch? Je dirais que oui. Les chrtiens ne se font-ils jamais
de telles choses les uns aux autres? Ils le font certainement!
Ainsi, si cela vous arrive, que devez-vous faire ce sujet?
Prendre un avocat? Non!
"... va et dis-lui sa faute entre vous seuls. S'il t'coute, tu as
gagn ton frre."
La premire tape doit tre d'aller trouver la personne
en priv. N'allez voir personne d'autre!
De mes propres expriences, dans les conflits entre
camarades chrtiens, au moins cinquante pour cent d'entre nous
commence de la mauvaise manire; nous allons trouver
quelqu'un d'autre que le frre qui nous a offens. Quand nous
agissons ainsi, le problme nous chappe.
Ma premire pouse, Lydia, tait une personne franche.
Quand elle tait missionnaire en Isral, il y a de nombreuses
annes, avant que nous soyons maris, un certain pasteur la
critiquait beaucoup auprs d'autres chrtiens, car elle tait
pentectiste. Par la suite, le Seigneur l'a condamn, et il s'est
rendu chez elle pour lui demander de lui pardonner. Sa rponse
a t typique: "Je dois vous pardonner dans mon propre intrt,
lui a-t-elle dit. Mais montez au sommet d'une tour avec un sac
de plumes, laissez-les s'envoler dans le vent, et voyez combien
vous pourrez en rcuprer." Cela signifie que ce qui a t dit ne
peut pas tre repris. Quand nous abusons de nos langues et que
nous parlons aux mauvaises personnes, nous ouvrons un sac de
plumes dans le vent. Combien d'entre elles pourrons-nous
rcuprer?
Faire ce premier pas et aller trouver votre frre est
souvent tonnamment efficace. Il y a des annes, quand j'tais
un jeune chrtien, un frre a fait quelques remarques injustes au
sujet d'une personne qui m'tait trs proche, et j'ai pris rendezvous pour voir le frre en priv. Quand nous nous sommes
runis, ses genoux tremblaient littralement de peur! Je n'ai pas
eu besoin de le gronder ou de me disputer avec lui. Dans un tel

36

cas, l'approche scripturaire peut librer l'autorit de Dieu dans la


situation.
Jsus continue en disant:
"Mais, s'il ne t'coute pas, prends avec toi un ou deux tmoins,
pour que par la bouche de deux ou trois tmoins chaque parole
puisse tre tablie." (verset 16)
Voici un autre principe. En matire de jugement, tout
doit tre tabli par au moins deux tmoins. J'en dirai plus ce
sujet plus loin. Si votre frre n'coute pas les tmoins avec qui
vous venez, quelle est la prochaine tape?
"Et, s'il refuse de les entendre, va le dire l'glise. Mais, s'il
refuse mme d'entendre l'glise, laissez-le tre pour vous
comme un paen et un percepteur d'impt." (verset 17)
Jsus indique que celui qui n'acceptera pas la dcision
de l'glise perd son droit d'tre trait en tant que chrtien. Deux
choses m'effraient ce sujet. D'abord, je serais angoiss de
mettre dlibrment de ct une dcision d'glise obtenue d'une
manire scripturale. Ensuite, c'est de penser l'autorit investie
dans l'glise, et que pourtant si peu d'entre elles sont de quelque
faon comptente pour exercer cette autorit!
Lisons dans 1 Corinthiens 6 ce principe appliqu une
situation d'glise:
"Quelqu'un de vous, lorsqu'il a un diffrend avec un autre, oset-il plaider devant les injustes, et non devant les saints (les
croyants)?" (verset 1)
"Quelqu'un de vous ose-t-il..." Remarquez avec quelle
force Paul s'exprime!
"Ne savez-vous pas que les saints jugeront le monde? Et si c'est
par vous que le monde est jug, tes-vous indignes de rendre les
moindres jugements? Ne savez-vous pas que nous jugerons les
anges? Et nous ne jugerions pas, plus forte raison, les choses
de cette vie? Quand donc vous avez des diffrends pour les

37

choses de cette vie, ce sont des gens dont l'Eglise ne fait aucun
cas que vous prenez pour juges! Je le dis votre honte. Ainsi il
n'y a parmi vous pas un seul homme sage qui puisse juger entre
ses frres." (versets 2 5)
Ce passage n'indique pas qu'un chrtien ne doit pas en
venir la loi, mais qu'un chrtien ne doit pas en venir la loi
avec un camarade croyant.
Nous pouvons tre mis l'preuve ainsi. Il y a quelques
annes, j'ai achet la maison d'un croyant et nous avons accept
d'employer le mme notaire. Je ne ferai plus jamais cela!
L'homme que nous avions choisi tait certes un notaire parlant
en langues, mais c'tait galement un escroc. En toute bonne
foi, j'ai pay ce que je devais, et ce notaire s'est appropri
l'argent pour payer d'autres dettes les siennes.
Quand j'ai dcouvert ce qu'il avait fait, je suis all le voir. Cela
m'a pris plusieurs semaines pour le trouver! Il se trouvait dans
une telle situation de faillite que je n'avais aucune possibilit de
pouvoir jamais rcuprer l'argent. Alors j'ai crit l'homme
auquel j'avais achet la maison et lui ai dit que notre notaire
nous avait escroqus. Puisque l'argent que j'avais pay au
notaire avait t dtourn aux fins d'une autre utilisation, j'ai
propos que nous partagions la perte entre nous. Le camarade
croyant m'a rpondu en m'crivant: "Non, vous avez vers
l'argent. C'est votre perte." J'ai alors consult en second lieu
un notaire plus digne de confiance. Il m'a expliqu que, selon ce
qu'il en comprenait, ce n'tait pas ma perte, mais bien celle
de l'ancien propritaire, puisque j'avais achet la maison
exempte de charges et que j'tais autoris la recevoir ainsi.
J'ai eu alors quelques prires faire! Finalement,
puisque la Bible indique que nous ne devons pas aller jusqu'au
tribunal avec un camarade croyant, j'ai accept la perte et ai
donc vers de nouveau l'argent. Par la suite, la somme que
j'avais perdue, Dieu me l'a rendue multiplie. Il s'agissait d'un
test!
Je ne dis pas que, si j'avais tabli un contrat avec un
incroyant et qu'il le rompe, aprs que j'aie pri ce sujet, je
n'aille pas jusqu'au tribunal. Je dis simplement que nous ne

38

sommes pas libres d'en venir la loi avec un camarade croyant.


Il est mauvais que des croyants se tranent devant un tribunal.
De tels conflits devraient se rgler dans l'glise. Mais combien
d'glises aujourd'hui seraient comptentes pour grer une telle
situation?
Une femme mthodiste m'a crit une fois, se plaignant
qu'un membre de son glise avait lou une proprit lui
appartenant elle et son mari, et qu'il ne payait pas le loyer.
Quel a t mon conseil? J'ai cit 1 Corinthiens 6:1-6, et lui ai
suggr d'aller voir les anciens de son glise et de leur exposer
le cas. Je n'ai plus rien entendu d'elle. Je ne pense pas qu'elle a
t satisfaite de mon conseil, et je pourrais facilement croire que
les anciens de son glise n'auraient pas su traiter ce problme.
Nanmoins, il s'agit de la procdure scripturaire.
Aprs avoir quitt une glise du Canada dont j'avais t
le pasteur, la congrgation en a rejoint une autre, puis elles se
sont spares. L'une d'elle s'est retrouve avec tout l'argent et
l'autre en voulait la moiti. Les responsables se sont rencontrs
devant un tribunal civil. Les propos du juge ont t cits dans le
journal: "C'est une honte pour vous qu'il me faille juger ce cas."
Les doctrines et les ministres
Quoi d'autre sommes-nous encore tenus de juger? Paul
donne un autre exemple que nous lisons dans Romains 16:17:
"Maintenant je vous en presse, frres, distinguez ceux qui
causent des divisions et des offenses, contrairement la
doctrine dont vous avez t instruits, et vitez-les."
Si les gens commencent propager une doctrine
incorrecte et que cela devient une source de division dans
l'glise, il nous est instamment recommand de distinguer ces
personnes et de leur refuser nos relations. Le fondement pour
juger et refuser la relation est dans ce cas-ci l'erreur doctrinale
qui apporte la division dans l'glise.
Dans le cas prsent, Paul a apparemment l'esprit un
certain type de fausse doctrine qui a commenc dans une

39

congrgation. De plus, une fausse doctrine peut galement tre


importe de l'extrieur par des prdicateurs ou des enseignants
de passage.
Dans Apocalypse 2:2, Jsus dclare l'Eglise d'Ephse:
"Je connais tes uvres, ton travail et ta persvrance. Je sais
que tu ne peux supporter les mchants, que tu as prouv ceux
qui se disent aptres et qui ne le sont pas, et que tu les as
trouvs menteurs."
Jsus lui adresse cet loge parce que, quand des
hommes sont venus en se prtendant aptres, l'glise les a
collectivement examins et a rejet leur revendication. Bien que
l'expression "l'Eglise d'Ephse" soit mentionne au singulier,
nous avons appris qu'il s'agissait de l'glise de faon collective
qui tait responsable. C'tait une dcision trs srieuse qu'ils ont
prise car, dans Apocalypse 22:15, la liste de ceux qui sont pour
toujours exclus de la Nouvelle Jrusalem et de l'arbre de vie se
termine par: "Celui qui aime et pratique un mensonge."
Ce sujet se trouve trait de faon plus dtaille dans
l'annexe 1, "Comment reconnatre les aptres".
Avertissement aux chiens muets
Ici, il est important d'observer une distinction entre
deux genres de problmes qui peuvent se produire. D'une part,
il y a les conflits personnels entre diffrents croyants; d'autre
part, il y a les mauvais comportements ou les erreurs de doctrine
qui affectent l'ensemble du corps de Christ.
Pour faire face aux conflits personnels, notre objectif
devrait tre d'abord d'amener les parties un genre de
rconciliation. Si cela choue, nous devrions au moins chercher
ce que le problme reste au niveau des personnes impliques,
de sorte qu'il ne se dveloppe pas en conflit plus large qui
affecterait plus de personnes.
Puis, si nous avons traiter un srieux cas de mauvais
comportement ou d'erreur doctrinale, qui pourrait empoisonner
l'ensemble du corps de Christ, nous devons davantage tre

40

concerns par le bien-tre du corps que par la rsolution des


diffrends personnels. En tant que bergers du peuple de Dieu,
notre premier souci doit tre de mettre en garde et de protger
les brebis.
Voici deux exemples de la manire dont les aptres ont
trait ce genre de situation.
Parlant d'un croyant nomm Hymne, Paul dclare,
dans 1 Timothe 1:18-20:
"Cette charge que je te confie, Timothe, mon enfant, selon les
prophties faites prcdemment ton sujet, c'est que, d'aprs
elles, tu combattes le bon combat, en gardant la foi et une bonne
conscience, que quelques-uns ont rejete, et ils ont fait naufrage
par rapport la foi. De ce nombre sont Hymne et Alexandre,
que j'ai livrs Satan, afin qu'ils apprennent ne pas
blasphmer."
Dans 2 Timothe 2:17-18, Paul se rfre encore
Hymne:
"Et leur message s'tendra comme un cancer. Hymne et
Philte sont de cette sorte, qui se sont dtourns de la vrit,
disant que la rsurrection est dj arrive; et ils renversent la foi
de quelques-uns."
Paul vit l'erreur que Hymne propageait comme un
"cancer" dans le corps de Christ, et il a t impitoyable dans sa
dtermination de s'en sparer. Le mot grec traduisant "cancer"
est celui dont nous formons le mot franais "gangrne". Le
souci qu'avait Paul du bien-tre du corps de Christ a pris
l'ascendant sur n'importe quelle relation personnelle qu'il avait
pu entretenir avec Hymne. Il a donc fait sans dtour la
condamnation publique de Hymne. Ce qui se devait d'tre
trait, ce n'tait pas les relations entre Paul et Hymne, mais
une erreur doctrinale affectant l'ensemble du corps de Christ.
Nous lisons un autre exemple de ce principe dans 3 Jean
1:9-10, o l'aptre Jean avertit les croyants de Diotrphe:

41

"J'ai crit l'Eglise; mais Diotrphe, qui aime avoir la


prminence sur eux, ne nous reoit pas. C'est pourquoi, si je
vais vous voir, je rappellerai les actes qu'il commet, en tenant
contre nous de mchants propos. Et non content de cela, il ne
reoit pas les frres, et ceux qui voudraient le faire, il les en
empche et les chasse de l'Eglise."
Jean se sentait contraint de mettre en garde clairement
ses camarades croyants, car le comportement de Diotrphe tait
cause de dsordre et de dsunion dans le corps de Christ. Le
souci de Jean, celui que le corps de Christ soit uni, tait plus
important que tous les sentiments personnels qu'il pouvait avoir
envers Diotrphe en tant que frre.
Il peut encore nous arriver aujourd'hui de nous trouver
confronts une situation dans laquelle notre souci pour le
corps du Christ doit avoir la priorit par rapport n'importe
quelle relation personnelle que nous pourrions avoir avec un
croyant seul.
Du temps d'Esae, le Seigneur a accus les chefs d'Isral
d'chouer dans leurs responsabilits envers son peuple:
"Ils sont tous des chiens muets, incapables d'aboyer." (Esae
56:10)
A l'approche d'un prdateur, c'tait le devoir des chiens
d'aboyer, afin d'avertir ainsi les bergers et les brebis. S'ils
restaient silencieux, ils mettaient en danger ceux qui attendaient
d'eux une protection.
Le mme principe s'applique au peuple de Dieu
aujourd'hui. O que le troupeau soit menac par une erreur
doctrinale ou par des ministres trompeurs, il est de la
responsabilit solennelle des dirigeants de donner un
avertissement autoritaire bien clair. Les dirigeants qui chouent
dans cette responsabilit se trouvent dans la mme catgorie
que "les chiens muets" que Dieu a rprimands au temps
d'Esae.
Vous trouverez davantage d'information ce sujet dans
l'annexe 2, "Vrais et faux prophtes".

42

Comment identifier les faux ministres


Dans Matthieu 7:15, Jsus nous met en garde contre les
faux prophtes:
"Gardez-vous des faux prophtes. Ils viennent vous en
vtements de brebis, mais au-dedans ce sont des loups
ravisseurs."
Le loup est l'ennemi naturel des brebis, qui reprsentent
les croyants authentiques. Le loup venant en vtements de
brebis dcrit un trompeur, une personne qui prtend tre un
chrtien authentique et qui ne l'est pas. Jsus poursuit en
dclarant:
"Vous les reconnatrez leurs fruits. Cueille-t-on des raisins sur
des pines, ou des figues sur des chardons?" (verset 16)
Combien de fois nous faut-il nous piquer les doigts sur
des pines, en esprant cueillir du raisin, avant de conclure que
quelqu'un est un faux prophte?
En conclusion, Jsus fournit un test dcisif, celui du
fruit.
"Tout bon arbre porte de bons fruits, mais le mauvais arbre
porte de mauvais fruits. Un bon arbre ne peut porter de mauvais
fruits, ni un mauvais arbre porter de bons fruits. Tout arbre qui
ne porte pas de bons fruits est coup et jet au feu. C'est donc
leurs fruits que vous les reconnatrez." (versets 17 20)
La diffrence entre le fruit et les dons peut tre illustre
en comparant un arbre de Nol un pommier. Les cadeaux (les
dons) sous l'arbre de Nol y sont placs par un acte unique, et
de mme, en sont prlevs par un acte unique. Aucun processus
de maturation ou de mrissage n'est requis.
Inversement, le fruit d'un pommier est le produit d'un
processus qui s'tend sur une certaine priode. Cela inclut de

43

planter, d'arroser, d'apporter des soins, de tailler et finalement


de rcolter le fruit. Aucun fruit ne peut s'obtenir instantanment.
Dans le royaume spirituel, le fruit que nous devrions
rechercher est le caractre chrtien. Il est dvelopp au long
d'un processus incluant mise l'preuve et discipline. Le
produit final est un disciple. C'tait ce que Paul avait l'esprit
quand il a dclar Timothe, dans Philippiens 2:22:
"Vous connaissez son caractre prouv, qu'il a servi avec moi
l'Evangile comme un enfant avec son pre."
Si nous approchons le royaume spirituel en ne regardant
qu' l'instantan, nous nous exposons la dception. Personne
n'a encore produit des figues ou des raisins instantans. Si
quiconque devait nous en proposer, il nous faudrait tre
immdiatement sur nos gardes; il nous faudrait de mme nous
mfier des ministres qui se concentrent uniquement sur des
rsultats immdiats affectant nos sens.
Jsus fait une distinction absolue entre deux types
d'arbres. Un bon arbre ne peut pas porter de mauvais fruits; un
mauvais arbre ne peut pas porter de bons fruits. Cela a des
implications pratiques. Partout o nous rencontrons du mauvais
fruit, nous savons que la source en est un mauvais arbre. Nous
devons identifier ce mauvais arbre et le traiter.
Jsus conclut par un avertissement terrible concernant
les arbres qui ne produisent pas de bon fruit: "Tout arbre qui ne
porte pas de bons fruits est coup et jet au feu." Dieu exige du
bon fruit. Les arbres qui en produisent de mauvais et ceux qui
n'en produisent aucun sont jugs de faon identique. Leur
destine finale est le feu de l'enfer.
Les dons spirituels et les manifestations
"Maintenant, en ce qui concerne les dons spirituels, je ne veux
pas, frres, que vous soyez dans l'ignorance. Vous savez que,
lorsque vous tiez paens, vous vous laissiez entraner vers les
idoles muettes, selon que vous tiez conduits." (1 Corinthiens
12:1-2)

44

Pourquoi Paul utilise-t-il le mot "muet"? Je ne crois pas


qu'il a voulu dire "stupide". Quelle raison avait-il d'appeler les
idoles "muettes"? Elles n'ont jamais parl. "Maintenant vous
vous trouvez dans un royaume spirituel, dit Paul, o les esprits
investissent les tres humains et parlent travers eux par
l'intermdiaire de leurs organes vocaux. Par consquent, vous
vous devez de savoir si c'est l'Esprit saint qui parle ou s'il s'agit
d'un esprit diffrent, savoir un esprit mauvais, un dmon."
Paul offre alors un test pratique simple:
"Par consquent je vous fais connatre que personne,
s'exprimant par l'Esprit de Dieu, n'appelle Jsus maudit, et que
personne ne peut dire que Jsus est Seigneur except par l'Esprit
saint." (verset 3)
Paul dcrit une situation o un esprit a investi une
personne et se manifeste au travers d'elle. Ce n'est pas le propre
esprit de la personne que nous sommes pris d'examiner, mais
l'autre esprit qui l'a investie. Il y a une question essentielle que
nous devons rgler: l'esprit qui se manifeste par la personne estil l'Esprit saint de Dieu ou est-ce un mauvais esprit, un dmon?
Pour effectuer le test, il nous faut parler directement
l'esprit habitant la personne. Nous devons le dfier pour qu'il
rvle son attitude envers Jsus: Jsus est-il Seigneur? Si l'esprit
reconnat que Jsus est Seigneur, alors c'est l'Esprit saint. Mais
s'il refuse de reconnatre Jsus en tant que Seigneur, ou s'il
blasphme contre Jsus, alors c'est un esprit mauvais, un
dmon.
J'ai personnellement appliqu ce test dans de nombreux
cas. Un esprit mauvais se trahit toujours par sa raction. Il peut
sceller la bouche de la personne et refuser de donner une
quelconque rponse, il peut lui faire secouer violemment la tte
ou encore exprimer par sa bouche des paroles ngatives,
blasphmatoires envers Jsus.
Le test dcisif est l'attitude de l'esprit envers Jsus. Il va
soit l'honorer, soit le nier; il ne sera jamais neutre.
Dans sa premire ptre, Jean souligne galement la
ncessit d'examiner les esprits que nous rencontrons:

45

"Bien-aims, n'ajoutez pas foi tout esprit; mais prouvez les


esprits, pour savoir s'ils sont de Dieu, car plusieurs faux
prophtes sont venus dans le monde." (1 Jean 4:1)
Remarquez le rapport entre faux prophte et faux esprit.
Un prophte est quelqu'un parlant par un esprit qui n'est pas le
sien. S'il parle par l'Esprit saint, c'est un vrai prophte; s'il parle
par n'importe quel autre esprit, c'est un faux prophte. C'est
l'esprit habitant la personne que nous examinons, pas les
propres ractions normales de cette dernire. Le test dcisif est
l'attitude de l'esprit envers Jsus.
Aux versets 2 et 3, Jean continue:
"Par ceci vous connaissez l'Esprit de Dieu: Tout esprit qui
confesse Jsus-Christ venu en chair est de Dieu, et tout esprit
qui ne confesse pas Jsus-Christ venu en chair n'est pas de
Dieu."
De nouveau, le test est principalement l'attitude de
l'esprit envers Jsus; est-il venu en tant que Christ (Messie) en
chair, dans un corps physique?
"Car plusieurs sducteurs sont entrs dans le monde, qui ne
confessent point que Jsus-Christ est venu en chair. Celui qui
est tel, c'est le sducteur et l'antchrist. Prenez garde vousmmes, afin que vous ne perdiez pas le fruit de votre travail,
mais que vous receviez une pleine rcompense. Quiconque va
au-del et ne demeure pas dans la doctrine de Christ n'a point
Dieu; celui qui demeure dans cette doctrine a le Pre et le Fils."
(2 Jean 1:7-9)
Remarquez l'essence du test: "Jsus le Messie est-il
venu en chair?" Si un esprit n'affirme pas cela, c'est un
sducteur.
Quelle est "la doctrine de Christ"? Paul nonce les
vrits essentielles, qui sont le fondement de notre foi, dans 1
Corinthiens 15:1-5:

46

"D'ailleurs, frres, je vous dclare l'Evangile que je vous ai


prch, que vous avez galement reu et dans lequel vous
persvrez, par lequel galement vous tes sauvs, si vous
retenez la parole que je vous ai prche autrement vous auriez
cru au vain. Car je vous ai enseign avant tout ("comme tant de
la premire importance", dit la version NIV), comme je l'avais
aussi reu, que Christ est mort pour nos pchs, selon les
Ecritures, qu'il a t enseveli, qu'il est ressuscit le troisime
jour selon les Ecritures et qu'il est apparu Cphas, puis aux
douze."
Auparavant, dans 1 Corinthiens 3:11, Paul avait tabli:
"Car personne ne peut poser un autre fondement que celui qui a
t pos, savoir Jsus-Christ."
Quand Jean parle de quiconque va "au-del" de ces
vrits fondamentales essentielles, qu'a-t-il en tte? Cela
s'appliquerait quiconque ajouterait des doctrines
supplmentaires celles nonces par Paul en requrant leur
acceptation comme conditions du salut. Une me orgueilleuse
tente parfois certains par une quelconque "vrit plus profonde"
ou une certaine "lumire plus leve" accorde seulement un
petit nombre choisi. Mais, Dieu merci, les vrits essentielles de
l'Evangile sont si simples que mme un enfant peut les
comprendre. Certains rejettent l'Evangile non parce qu'il est trop
profond, mais parce qu'il est trop simple.
En tant que chrtiens, nous sommes tenus pour
responsables par Dieu de la faon dont notre conduite affecte
nos prochains. Nous devons faire attention ne pas dire ou faire
quoi que ce soit qui serait interprt comme excusant ou
approuvant une erreur doctrinale srieuse propage par d'autres,
c'est--dire celui qui "va au-del" des vrits simples et de fond
de l'Evangile dvoiles dans le Nouveau Testament. Pour
donner un exemple simple et spcifique, je considre que
l'enseignement des Tmoins de Jhovah dpasse clairement
l'Evangile rvl dans le Nouveau Testament. En rgle
gnrale, je ne voudrais rien dire ou faire qui semblerait
approuver leurs erreurs.

47

Qui ne sommes-nous pas responsables de juger?


Dans Romains 14, Paul donne quelques exemples de
personnes que nous ne sommes pas tenus de juger, c'est--dire
celles qui croient qu'elles peuvent manger de la viande, celles
qui croient ne pouvoir manger que des lgumes, celles qui
croient avoir observer certains jours religieux et celles qui
n'observent aucun jour religieux. Aussi longtemps que leurs
rgles n'affectent pas ma vie de faon ngative, je ne suis pas
responsable de les juger. En fait, je suis responsable de ne pas
les juger.
D'un autre cot, si quoi que ce soit qu'un autre croyant
fasse m'influence faire quelque chose de contraire aux
Ecritures, alors je suis responsable d'exercer un jugement. En
d'autres termes, le domaine o je suis responsable pour juger est
celui de ma propre vie et de mon comportement.
Un autre secteur o nous ne sommes pas responsables
pour juger est celui des enfants des autres. Il est parfois trs
tentant de le faire. Ici encore, la mme limitation s'applique;
moins que leur conduite ne nous affecte, nous ne devons pas les
juger.
Savez-vous ce que j'ai observ? Certains de ceux
passant leur temps juger les enfants des autres seraient mieux
occups corriger les leurs.
Un autre secteur o nous ne sommes pas responsables
pour juger est celui des assembles chrtiennes auxquelles nous
n'appartenons pas. Dans le Nouveau Testament, cette situation
ne s'est pas produite, puisqu'il n'y avait aucune autre
dnomination chrtienne; tous les chrtiens appartenaient la
mme. Ainsi, dans un sens, il s'agit d'une situation artificielle.
En admettant que vous vous sentiez srieusement concern par
le comportement des membres d'une autre glise, il n'est pas de
votre responsabilit de les juger. Si vous pensez vraiment que la
situation doit tre traite, voyez votre pasteur et il ira trouver
leur pasteur. C'est la faon de procder; de pasteur pasteur,
pas de brebis brebis.

48

Comment devons-nous juger?


Cette question est trs importante. Voici quatre
principes de fond pour le jugement, tablis dans l'Ecriture, qui
s'appliquent gnralement de faon individuelle ou collective.
1.
2.
3.
4.

Juger avec un juste jugement.


Juger sur le fondement de faits prouvs.
L'accus a le droit de faire face ses accusateurs.
Juger sur le tmoignage d'au moins deux, de prfrence trois,
tmoins dignes de confiance.
1. Juger avec un juste jugement
Dans Jean 7:24, Jsus nous avertit:
"Ne jugez pas selon l'apparence, mais jugez avec un juste
jugement."
Juger est un sujet srieux qui peut avoir de puissants
rsultats, en bien ou en mal. D'un ct ou de l'autre, cela peut
avoir des effets srieux et durables dans la vie des gens. Par
consquent, nous ne devons pas nous autoriser un jugement
prcipit ou superficiel. Il nous faut suivre soigneusement les
principes tablis dans l'Ecriture.
2. Juger sur le fondement de faits prouvs
Nous devons juger sur le fondement d'un fait prouv.
L'expos fourni dans Gense 18 m'impressionne rellement. Le
Seigneur converse avec Abraham, lui annonant qu'il est sur le
point d'inspecter les villes de Sodome et de Gomorrhe, dont il a
reu de nombreuses informations dfavorables les concernant
(les mauvaises informations, je le prsume, provenaient des
anges). Ce qui m'impressionne, c'est que le Seigneur n'accepte
pas directement les informations des anges sans les vrifier par
lui-mme. Ecoutez ce qu'il dit:

49

"Le cri contre Sodome et Gomorrhe s'est accru, et leur pch est
norme. C'est pourquoi je vais descendre, et je verrai s'ils ont
agi entirement selon le bruit venu jusqu' moi; et si cela n'est
pas, je le saurai." (versets 20 et 21)
Cela me stupfie! Mme le Seigneur ne juge pas sans
prendre le temps de se rendre compte de la situation par luimme. Comment oserions-nous nous le permettre si Dieu luimme ne le fait pas?
Lisons ensuite Deutronome 13:13-14:
"Si tu entends quelqu'un dire au sujet de l'une des villes que t'a
donnes pour demeure l'Eternel, ton Dieu: "Des gens pervers
sont sortis du milieu de toi, et ont sduit les habitants de leur
ville en disant: Allons, et servons d'autres dieux! des dieux que
tu ne connais point..."
"Si tu entends quelqu'un dire..." Vous arrive-t-il parfois
"d'entendre dire"? Parfois mme, portez-vous des jugements sur
le seul fondement de la rumeur? Dans ce passage, les personnes
ont t accuses d'un pch terrible, celui de dtourner les gens
du vrai Dieu vers l'idoltrie. Comment Dieu attend-il de nous
que nous rpondions de telles informations? Je cite la version
King James, qui est mon avis plus vivante que les autres
traductions:
"... alors devrez-vous vous enqurir, rechercher et demander
consciencieusement. Et s'il est en effet vrai et certain que de
telles abominations ont t commises parmi vous, vous devrez
dtruire les habitants de cette ville..." (versets 15 et 16)
Remarquez les prcautions prendre avant d'agir:
"s'enqurir", "rechercher", "demander consciencieusement",
"voir si c'est vrai", "voir si c'est prouv". Dieu a ordonn
Isral que le jugement soit fond sur des faits prouvs. Une fois
le juste jugement dcid, il doit tre suivi de l'action approprie.
Je suis frustr de constater que les chrtiens font si souvent le
jugement d'autres chrtiens, et qu'aprs cela ils n'y apportent

50

aucune suite. Il n'y a aucun intrt dans le jugement s'il n'est pas
suivi d'une action approprie. C'est contraire l'Ecriture.
3. L'accus a le droit de faire face ses accusateurs
L'accus a le droit de faire face ses accusateurs et
d'entendre ce qui existe contre lui. Les pires contrevenants en la
matire sont souvent les personnes religieuses. Dans Jean 7, le
sanhdrin, conseil religieux juif, discutait de Jsus. Ils avaient
entendu de nombreux rapports dfavorables et en discutaient
entre eux. Un homme honnte, Nicodme, a pris la parole:
"Notre loi condamne-t-elle un homme avant qu'on l'entende et
qu'on sache ce qu'il a fait?" (verset 51)
Il n'est pas scripturaire de juger qui que ce soit avant de
l'avoir laiss parler en personne.
Il y a quelques annes, je me suis aperu que je me
faisais l'opinion de personnes en me fondant sur ce que j'avais
entendu, et que mon avis avait souvent chang immdiatement
aprs les avoir rencontres. Il s'agissait de partis pris et
d'informations errones. Je me suis alors tabli une rgle de
conduite. Chaque fois que possible, je ne me forme jamais une
opinion sur qui que ce soit avant de l'avoir rencontr
personnellement. Les gens sont si diffrents de ce que vous
entendez dire d'eux!
Dans Actes 25:15-16, Festus, procureur romain, dclare
en parlant de Paul:
"... propos duquel les sacrificateurs principaux et les anciens
des juifs m'ont inform (mal inform), quand j'tais Jrusalem,
demandant un jugement contre lui."
Ecoutez ce que cet officiel des gentils a rpondu ces
juifs religieux:
"Ce n'est pas la coutume des Romains de livrer un homme la
destruction avant que l'accus ait rencontr les accusateurs face

51

face, et ait eu l'occasion (la libert) de rpondre pour luimme des charges existantes contre lui."
Festus confirmait aux juifs les principes de justice qui
taient tablis dans leur propre loi, mais qu'ils transgressaient.
Parfois, le monde laque est plus juste dans la faon dont il agit
que les personnes religieuses qui sont aveugles par leurs partis
pris!
4. Juger sur le tmoignage d'au moins deux, de prfrence
trois, tmoins dignes de confiance
Je vous ai fait remarquer prcdemment que, dans
Matthieu 18:16, Jsus lui-mme a affirm cette condition:
"... que par la bouche de deux ou trois tmoins chaque parole
puisse tre tablie."
Dans 1 Timothe 5:19, Paul souligne particulirement
ce point, savoir que les dirigeants de l'glise ont besoin de la
protection de cette rgle:
"Ne recevez pas d'accusation contre un ancien, part de la
bouche de deux ou trois tmoins."
Pourquoi les dirigeants d'glise ont-ils particulirement
besoin de cette protection? Parce que Satan est "l'accusateur de
nos frres" (Apocalypse 12:10). La mdisance et la calomnie
sont deux des armes principales qu'il utilise contre les hommes
que Dieu lve la position de dirigeant spirituel. Ce sont
galement deux des pchs les plus communs parmi les
personnes religieuses.
Conclusion
Au terme de cette brve tude propos du fait de juger,
nous ferions bien de nous souvenir d'un rendez-vous
incontournable qui nous attend tous:

52

"Car nous devons tous paratre (tre totalement exposs) devant


le trne de jugement de Christ, afin que chacun reoive selon le
bien ou le mal qu'il aura fait, tant dans son corps." (2
Corinthiens 5:10)
Au verset suivant, Paul applique cela sa propre vie:
"Connaissant donc la terreur du Seigneur, nous persuadons les
hommes; mais nous sommes bien connus (totalement exposs)
de Dieu..."
Bien qu'il ft un grand aptre, Paul tait submerg de
crainte la perspective d'tre totalement expos devant le trne
du jugement de Christ. Existe-t-il une raison pour laquelle vous
ou moi devrions trouver une telle perspective moins redoutable?

ANNEXE 1
Comment reconnatre les aptres
Dans Apocalypse 2:2b, Jsus fait l'loge de l'Eglise
d'Ephse en dclarant:
"Tu as prouv ceux qui se disent aptres et qui ne le sont pas,
et tu les as trouvs menteurs."
Dans 2 Corinthiens 11:14-15, Paul parle de plusieurs
ayant exerc leurs ministres parmi les Corinthiens, et il les
qualifie de "faux aptres, ouvriers trompeurs, se transformant
en aptres du Christ".
Puis il commente:
"Et ce n'est pas tonnant, car Satan lui-mme se transforme en
ange de lumire. Ce n'est donc pas chose trange si ses

53

ministres aussi se transforment en ministres de justice, desquels


la fin sera selon leurs uvres."
Il est clair que Jsus juge l'Eglise responsable, chaque
fois que ncessaire, d'examiner ceux qui prtendent tre des
aptres et, s'ils ne passent pas le test, de les rejeter en tant que
trompeurs. Pour rejeter ce qui est faux, il nous faut d'abord
savoir identifier ce qui est vritable.
Comment pouvoir identifier un aptre authentique? En
premier lieu, il nous faut comprendre ce que veut dire
rellement le mot "aptre". La signification littrale du mot grec
est "un envoy en avant". Une personne qui n'a pas t
"envoye en avant" ne peut pas tre aptre.
Dans Ephsiens 1:22-23, Paul dclare que Dieu a fait de
Jsus:
"... le chef sur toutes choses l'Eglise, qui est son
corps..."
C'est Jsus, en tant que chef de l'Eglise, qui envoie en
avant des aptres.
Dans 2 Corinthiens 3:17, Paul dit:
"Or, le Seigneur c'est l'Esprit (c'est--dire le SaintEsprit)..."
Cela indique que Jsus est Seigneur sur l'Eglise, et que
l'Esprit saint est Seigneur dans l'Eglise. La faon dont les
aptres ont t nomms et envoys en avant de l'Eglise vers
Antioche en donne un exemple:
"Il y avait dans l'Eglise d'Antioche des prophtes et des
enseignants: Barnabas, Simon appel Niger, Lucius de Cyrne,
Manahen, qui avait t lev avec Hrode le ttrarque, et Saul
(qui s'appellera ensuite Paul). Pendant qu'ils servaient le
Seigneur dans leur ministre et qu'ils jenaient, le Saint-Esprit
dit: "Mettez-moi part Barnabas et Saul pour l'uvre laquelle
je les ai appels." Alors, ayant jen et pri, ils leur imposrent

54

les mains, et les firent partir. Eux donc, envoys par le SaintEsprit, descendirent Sleucie, et de l ils s'embarqurent pour
Chypre." (Actes 13:1-4)
Ici Jsus, en tant que chef sur l'Eglise, a opr dans
l'Eglise par l'intermdiaire du Saint-Esprit, son reprsentant
personnel, divin et faisant autorit.
Au dpart, ces cinq hommes d'Actes 13:1 sont dcrits
comme tant "des prophtes et des enseignants". Aprs que
Barnabas et Paul (Saul) ont t envoys en avant, tous deux sont
appels "aptres", comme cela est crit dans Actes 14:14:
"Mais quand les aptres Barnabas et Paul l'apprirent..."
C'est en tant "envoys en avant" vers Antioche que
Barnabas et Paul ont t qualifis pour le titre "d'aptres".
Plus loin, Actes 16:1-4 dcrit comment un disciple du
nom de Timothe a t pris en charge par Paul et "envoy en
avant" avec lui en tant que membre de son quipe. De cette
faon, Timothe a galement t qualifi pour le titre "d'aptre",
"d'envoy en avant". Cela est confirm dans 1 Thessaloniciens
1:1, ptre dbutant par la lecture de trois noms: Paul, Silvain
(Silas) et Timothe. Plus loin encore, dans 1 Thessaloniciens
2:6, Paul s'exprimant au nom d'eux trois crit:
"Non plus n'avons-nous cherch la gloire qui vient des hommes,
ni de vous ni des autres, alors que nous aurions pu avoir des
exigences en tant qu'aptres de Christ."
Cela indique que Timothe, aprs avoir t envoy en
avant avec Paul et Barnabas, tait ds lors reconnu comme
aptre, de la mme faon qu'eux.
Dans 2 Corinthiens 12:12, Paul dclare:
"Certainement les signes d'un aptre ont t oprs au milieu de
vous avec toute persvrance, par des signes, des prodiges et
des actes puissants."

55

De toute vidence, il tait attendu de chaque ministre


apostolique vritable qu'il soit certifi par les signes surnaturels
appropris. Le premier signe probant mentionn par Paul est
une marque de caractre: toute persvrance (endurance).
Quand les autres sont prts abandonner, l'aptre est celui qui
tient ferme face toute opposition ou au dcouragement.
"Car nous ne voulons pas, frres, que vous ignoriez, quant
notre affliction qui nous est arrive en Asie, que nous avons t
excessivement chargs, au-del de notre force, de sorte que
nous avons dsespr mme de vivre. Oui, nous avions en nousmmes la sentence de mort, afin que nous n'eussions pas
confiance en nous-mmes, mais en Dieu qui ressuscite les
morts, qui nous a dlivrs d'une si grande mort, et qui nous
dlivre, en qui nous esprons qu'il nous dlivrera aussi encore."
(2 Corinthiens 1:8-10)
Puis Paul spcifie galement des "signes, des prodiges
et des actes puissants". Le ministre d'un aptre devrait tre
certifi par des miracles significatifs. Une lecture objective du
Nouveau Testament montrerait que la proclamation de
l'Evangile devrait rgulirement tre confirme par le genre
d'attestation surnaturelle dcrite dans Hbreux 2:4:
"Dieu appuyant aussi leur tmoignage par des signes, des
prodiges et divers miracles, et par les dons du Saint-Esprit
distribus selon sa volont."
Pendant les soixante annes o j'ai march avec le
seigneur, j'ai eu le privilge de pouvoir connatre quelques-uns
de ses merveilleux serviteurs. Je n'ai aucun doute quant au fait
que certains d'entre eux sont qualifis pour le titre "d'aptre". Je
pense particulirement deux hommes, l'un d'Afrique et l'autre
de Russie. Leurs ministres ont t de lieu en lieu certifis par
des miracles spectaculaires, et ils ont laiss derrire eux une
trane d'glises locales. Telles sont les deux marques
scripturaires d'un aptre: les signes et les prodiges, et la
naissance d'glises locales.

56

Les signes surnaturels en eux-mmes ne sont pas


ncessairement suffisants pour garantir qu'un ministre soit
apostolique selon les normes du Nouveau Testament. Dans 2
Thessaloniciens 2:9, Paul nous avertit que l'antchrist ("le sansloi") sera reconnu par "la toute-puissance, des signes et des
prodiges trompeurs". Pourtant, il sera un agent de Satan. Les
signes surnaturels doivent tre accompagns d'une doctrine
correcte. Dans Actes 2:42, il est crit que ceux qui ont t
baptiss le jour de la Pentecte ont "persvr fidlement dans
la doctrine des aptres". Ainsi faisant, ils sont devenus des
croyants stables.
L'intgralit du Nouveau Testament est le produit de "la
doctrine des aptres". Cela nous indique que la doctrine d'un
vritable aptre devrait, dans tous les points fondamentaux, tre
en harmonie avec la pleine rvlation du Nouveau Testament.
Une doctrine correcte ne suffit cependant pas par ellemme. Elle doit dcouler d'un style de vie dmontrant dans la
vie de tous les jours les vrits tant galement enseignes par
ce que dit la bouche. Dans Ephsiens 3:4 -5, Paul dclare que le
mystre de Christ a t rvl dans cet ge aux "saints aptres et
prophtes" de Dieu. Une vrit rvle doit toujours tre
assortie d'une saintet de vie. Dans 1 Thessaloniciens 2:10, Paul
parle au nom de Silas, de Timothe et de lui-mme, et prend les
Thessaloniciens tmoin:
"... combien nous nous sommes conduits saintement, et
justement, et irrprochablement envers vous qui croyez."
Le principal fruit du ministre apostolique est l'glise
locale. En premier lieu, l'aptre est celui qui sait poser les
fondations d'une glise locale. Parlant en tant qu'aptre aux
Corinthiens, Paul dclare:
"Comme un sage matre btisseur, j'ai pos le fondement, et un
autre btit dessus." (1 Corinthiens 3:10a)
Au-del de cela, l'aptre administre galement les
divers besoins de l'glise locale aprs qu'on l'a tablie. Il peut

57

s'employer l'encouragement, la correction, la rprimande et


la discipline. Par rapport l'glise locale, l'aptre est le "sage
matre btisseur", l'architecte. Il comprend et peut diriger
chaque tape du processus d'dification, de la pose des
fondations la mise en place de la toiture.
Cette brve analyse du ministre d'aptre amne deux
conclusions. D'abord, les ministres de l'Evangile qui se
rclament du titre d'aptre devraient remplir les conditions
dcrites dans le Nouveau Testament pour ce ministre. Ensuite,
quand une glise locale est approche par des ministres se
rclamant du titre d'aptre, les dirigeants de l'glise sont
responsables de les examiner selon les normes du Nouveau
Testament.

58

ANNEXE 2
Vrais et faux prophtes
Lorsque nous entrons dans la plnitude de la vie
chrtienne, comme elle est dcrite dans le Nouveau Testament,
nous nous retrouvons projets hors du naturel, dans un univers
surnaturel de vie. Par ce surnaturel, nous pntrons un royaume
dont le potentiel est considrablement augment, et qui est
galement un royaume de dangers nouveaux et peu connus.
Nous pourrions illustrer cela par l'exemple simple de
l'lectricit. Plus la tension du courant passant par un cble est
leve, plus l'isolant qui protge ce cble doit tre puissant. Il en
est de mme dans le royaume spirituel. Plus nous avanons dans
le royaume du surnaturel, plus notre besoin de "l'isolation
spirituelle" que Dieu nous a fournie se fait pressant.
"L'isolation" laquelle je pense consiste tudier et
appliquer soigneusement les diverses mesures de protection que
Dieu a fournies dans l'Ecriture pour que les dons et le ministre
d'un prophte reste en conformit avec sa sainte Parole.
L'arme principale de Satan contre l'humanit a toujours
t la tromperie. C'est par tromperie qu'au commencement de
l'histoire humaine, il a pig Adam et Eve. Dans le dernier livre
de la Bible, l'apoge de la prophtie et de l'histoire, il est
identifi comme "ce serpent ancien, appel le diable et le Satan,
qui trompe le monde entier" (Apocalypse 12:9).
Dieu a de tous temps eu ses prophtes sur terre. La
premire prophtie enregistre dans l'Ecriture a t donne par
Enoch dans la septime gnration aprs Adam:
"... le Seigneur vient avec dix milliers de ses saints, pour
exercer un jugement contre tous..." (Jude 1:14-15)
Abraham, pre du peuple de Dieu sur terre, tait
prophte. Le Seigneur a dclar de lui Abimlec:

59

"Il est prophte, il priera pour toi, et tu vivras." (Gense 20:7)


Dans la Nouvelle Alliance, dans Ephsiens 4:11, le
prophte est l'un des cinq ministres fondamentaux que Jsus a
donns pour l'dification de son corps, l'Eglise.
Sous la loi de Mose, Dieu avait donn des indications
prcises son peuple quant la faon de distinguer les vrais et
les faux prophtes. Dans Deutronome 13:2-6, le Seigneur a
averti qu'un prophte peut tre accompagn de certains signes
surnaturels, qui s'accomplissent rellement, mais qu'il peut
cependant tre un faux prophte:
"S'il s'lve au milieu de toi un prophte, ou un songeur de
songes, et qu'il te donne un signe ou un miracle, et que le signe
arrive, ou le miracle dont il t'avait parl lorsqu'il disait: "Allons
aprs d'autres dieux, des dieux que tu n'as point connus, et
servons-les", tu n'couteras pas les paroles de ce prophte, ni ce
songeur de songes, car le Seigneur, ton Dieu, vous prouve,
pour savoir si tu aimes le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur
et de toute ton me. Vous marcherez aprs le Seigneur, votre
Dieu; et vous le craindrez, et vous garderez ses
commandements, et vous couterez sa voix, et vous le servirez,
et vous vous attacherez lui. Et ce prophte, ou ce songeur de
songes, sera mis mort, car il a parl de rvolte contre le
Seigneur, votre Dieu, qui vous a fait sortir du pays d'Egypte et
vous a rachets de la maison de servitude, afin de te pousser
hors de la voie dans laquelle le Seigneur, ton Dieu, t'a
command de marcher; et tu teras le mal du milieu de toi."
Aujourd'hui, cet avertissement est ncessaire de faon
urgente. Certains du peuple de Dieu sont si passionns par le
surnaturel qu'ils sont prts recevoir n'importe qui dmontrant
de la puissance ou de la connaissance surnaturelle comme tant
un authentique serviteur de Dieu. Mais le passage cit ci-dessus
indique que cette attitude est contraire l'Ecriture et qu'elle est
dangereuse.
Dans Exode 7 et 8, les magiciens d'Egypte ont pu
reproduire les trois premiers signes surnaturels excuts par

60

Mose et Aaron. Ils ont pu transformer leurs btons en serpents,


transformer l'eau en sang, faire sortir hors du fleuve des
multitudes de grenouilles. Pourtant, ces magiciens taient des
serviteurs de Satan et leur puissance surnaturelle venait de ce
dernier.
Dans Deutronome 13:3, Mose donne une raison pour
laquelle Dieu peut parfois permettre que nous soyons confronts
des prophtes accomplissant des signes surnaturels par une
puissance ne provenant pas de Dieu:
"... car le Seigneur, ton Dieu, vous prouve pour savoir si tu
aimes le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur et de toute ton
me."
Notre unique protection absolue et infaillible contre la
tromperie est un amour sincre pour le Seigneur et le respect et
l'obissance inconditionnels sa parole contenue dans les
Ecritures.
Dans tous les temps, Dieu permet que notre amour pour
lui soit test. Dans Apocalypse 3:18a, Jsus s'adresse l'Eglise
de Laodice:
"Je te conseille d'acheter de moi de l'or raffin par le feu."
L'or raffin est un amour qui a rsist au test de
l'obissance. Il n'est jamais bon march!
Dans Deutronome 18:20-22, Mose donne un autre
moyen pour identifier un faux prophte:
"Mais le prophte qui prtend dire une parole en mon nom, que
je ne lui aurais pas commande de dire, ou qui parle au nom
d'autres dieux, ce prophte mourra. Et si vous dites dans votre
cur: "Comment connatrons-nous la parole que le Seigneur n'a
pas dite?", quand un prophte parle au nom du Seigneur, si la
chose n'a pas lieu ou ne se ralise pas, c'est la chose que le
Seigneur n'aura pas dite; le prophte l'a dite
prsomptueusement; vous n'aurez pas peur de lui."

61

Pour obtenir une image complte, il nous faut combiner


les deux passages de Deutronome 13:2-6 et Deutronome
18:20-22.
Le premier nous met en garde contre un prophte qui
produit un signe surnaturel qui s'accomplit, et en mme temps
enseigne la dsobissance ou l'infidlit envers le Seigneur. Le
second nous avertit qu'un prophte qui fait une quelconque
prvision surnaturelle qui ne s'accomplit pas est un faux
prophte.
Cela induit la conclusion suivante: Un vritable
prophte est celui qui produit un signe surnaturel ou fait une
prvision qui s'accomplit, et qui enseigne galement la fidlit
et l'obissance au Seigneur et sa parole.
S'il arrivait un chrtien de donner un signe surnaturel
ou une prvision prophtique qui devait ne pas s'accomplir, il
aurait prendre les mesures suivantes:
1. Reconnatre publiquement que le signe, ou la prvision, tait
faux.
2. Demander le pardon de tous ceux qui ont t tromps.
3. Si ceux qui ont t tromps ont d subir des pertes ou des
dommages, faire tout son possible pour rparer.
Pendant les soixante annes o j'ai march avec le
Seigneur, je peux me souvenir d'au moins une demi-douzaine
de situations o, au nom du Seigneur, un homme, ou une
femme, a donn un signe surnaturel ou a annonc une prophtie
qui ne s'est jamais accomplie. Je ne puis me rappeler que de
deux de ces personnes qui ont publiquement reconnu leur pch
et ont demand le pardon de ceux qui avaient t tromps.
Dans l'Eglise du Nouveau Testament, Dieu a ordonn
que l'exercice du don de prophtie soit publiquement soumis
examen:
"Que deux ou trois prophtes parlent, et que les autres jugent."
(1 Corinthiens 14:29)

62

Il est non scripturaire de permettre la pratique du don de


prophtie en public moins qu'il ne soit donn l'occasion de le
soumettre examen.
Je me souviens d'un dimanche matin o je me trouvais
sur l'estrade d'une glise o il m'arrivait d'tre rgulirement
invit prcher. A un moment donn, un homme qui se trouvait
dans le fond s'est lev et, avec une voix forte et rude, a donn
une prophtie qui faisait la condamnation de tous les pchs et
les imperfections des personnes prsentes.
Pendant que l'homme parlait, j'ai observ quelques
lycens qui s'taient assis l'avant. Plus l'homme "prophtisait",
plus le scepticisme et le dgot se lisaient clairement sur leurs
visages. "Si personne ne confronte cet homme, me suis-je dit,
ces jeunes gens intelligents et impressionnables concluront que
nous, leurs ans, acceptons ce que cet homme dit comme
manifestation vritable de l'Esprit saint, et ils perdront toute
confiance dans ce christianisme que nous professons."
Quand l'homme en a eu termin de sa "prophtie", je
me suis lev et me suis adress la congrgation: "Le Nouveau
Testament enseigne que, lorsque quiconque prophtise, les
autres, qui sont prsents, doivent juger ce qui a t dit. Il y est
galement indiqu que celui qui prophtise parle aux hommes
pour l'dification, l'exhortation et la consolation (1 Corinthiens
14:3). Dans tout ce que notre frre a dit, je n'ai rien entendu que
je puisse dcrire comme tant de l'dification, de l'exhortation
ou de la consolation; il y avait uniquement de la critique et de la
condamnation. Pour ma part, je ne l'accepte pas en tant que
prophtie vritable. Le Nouveau Testament indique galement
que "les autres jugent". J'invite ceux qui sont ici donner leur
jugement."
Il y a eu quelques moments de silence. Puis, l'un aprs
l'autre, trois hommes qui taient respects dans la congrgation
se sont levs et ont donn leur jugement. Chacun d'eux a
approuv ce que j'avais dit.
Le nuage sombre qui avait suivi la fausse prophtie de
l'homme tait dissip. Plus important encore, les visages des
lycens taient dtendus. Leurs ans ne se faisaient pas aussi
facilement duper, aprs tout.

63

La prophtie est un don prcieux que Jsus a fourni pour


l'dification de l'Eglise. Correctement utilis, elle est source de
grande bndiction, d'dification, d'exhortation et de consolation.

Sa contrefaon, la fausse prophtie, peut tre un outil


satanique utilis pour la destruction du peuple de Dieu. Je peux
me souvenir d'exemples o de fausses prophties ont t
utilises la destruction d'un individu, d'une famille et mme
d'une congrgation entire.
Cela confre l'obligation tous ceux qui sont des
dirigeants du peuple de Dieu d'appliquer fidlement et
diligemment les mesures de protection que Dieu a fournies dans
l'Ecriture.

64