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JESUS REVIENT!... ES-TU PRET?

(Gaston Racine)

Prface
Chapitre I
Chapitre II
Chapitre III
Chapitre IV
Chapitre V
Chapitre VI
Conclusion

Prface la troisime dition

Jsus revient! Es-tu prt?

Quatre chapitres, parus sparment en 1958 et en 1964, ont t ajouts au texte de nos premires
ditions de ce message crit il y a plus de vingt ans.

Les pages supplmentaires de cette troisime dition de "Jsus revient!... Es-tu prt?" dveloppent
le mme thme. Elles reviennent sur quelques passages bibliques importants et prcisent ce que le
monde attend de ceux qui croient encore au Retour du Seigneur et ce que Jsus dsire trouver dans
les mes qui marchent Sa rencontre, "prisonnires heureuses" dune glorieuse esprance! ce
sujet, quon me permette dvoquer ici, quelques souvenirs personnels.

***

Je me souviens avec motion du jour o je lisais mon pre bien-aim, le manuscrit original de ce
travail.

En visite dans mon pays natal, je mtais arrt quelques heures dans le village de mon enfance
pour serrer sur mon coeur ceux qui, ds avant ma naissance, avaient pri pour moi et mavaient
consacr Dieu. Comme deux amis qui ont beaucoup se dire, mon pre et moi avions gravi une
petite colline dominant notre beau Val-de-Ruz.

Assis cte cte sur un rocher couvert de mousse, le murmure dune source jaillissant du granit
accompagnait ma lecture. Chaque fois que je levais les yeux, je voyais mes pieds le village et la
maison o javais pass une enfance heureuse, dans la chaude atmosphre quentretient la lecture
quotidienne de la Bible. Seuls la trouvent vraiment ennuyeuse ceux qui ignorent les trsors quelle
contient ou qui lisent le Livre par "devoir religieux." Nest-ce pas la maison, par-dessus tout que la
prsence de Dieu est rendue comme palpable? "La maison est simplement le cadre naturel qui
modle le caractre de chacun et entretient le dsir de servir Dieu dans tous les domaines".

Mais revenons au texte que je lisais. Mon pre coutait avec une attention soutenue. Quand jeus
termin, il se leva, me regarda et me dit: "Ne tarde pas de publier ces lignes. Il est temps que le
monde prenne connaissance"des choses qui vont arriver Bientt. Nul ne doit ignorer que des
hommes croient encore aux vnements prdits dans les critures. Cest aussi lheure pour les
chrtiens de se rveiller de leur sommeil spirituel et de se relever dentre les morts. Alors le Christ
clairera nouveau tout notre tmoignage".

Javais reu l "Imprimatur" paternelle. Nous redescendmes dans le foyer o ma mre nous avait
prpar le repas du soir.

***

Mais pourquoi, direz-vous, revenir vingt ans en arrire et nous entretenir de souvenirs personnels?

Ddie la mmoire de mon pre, il est juste que les lecteurs de cette troisime dition sachent
quel point cet homme a vcu dans lattente du Retour du Seigneur. Tout en se gardant de prdire
une date pour cet vnement, il ne cachait personne quil esprait tre de ceux qui ne verraient
pas la mort, mais seraient "transmus" pour tre enlevs sur les nues la rencontre du Seigneur
dans les airs.

Pourtant, le 9 septembre 1970, mon cher pre devait, lge de quatre-vingts ans, quitter son
corps pour tre recueilli dans la paix de la foi.

Saisi par le Christ alors quil navait que neuf ans, cet homme marcha avec Dieu durant soixante et
onze ans. "Puis il ne fut plus, parce que Dieu le prit." Sa dpouille mortelle repose dans ce coin de
pays o il avait vu le jour et o il exera durant de longues annes le mtier dhorloger pour
subvenir aux besoins dune famille de quatre enfants. Son esprit, retourn Dieu qui lavait donn,
attend prs du Seigneur et loin de tout mal, un corps de gloire pour habiter son domicile cleste.

Ces choses den-haut, ce monde venir, la Personne de Christ qui en est le centre, dans la Loi, les
Psaumes et les Prophtes, comme dans les vangiles, les Actes des Aptres, les ptres et
lApocalypse, en un mot, toutes les critures, faisaient chez mon pre lobjet dune tude
approfondie et jamais termine. La Bible tait son livre de chevet et comme Marie, il repassait dans
son coeur les paroles quil avait lues et entendues. Cest ainsi quil seffora de vivre de cette
Parole selon la comprhension quil en avait reue et quil enseigna dautres les grandes vrits
qui sy trouvent, spcialement celles se rattachant au Retour du Seigneur Jsus-Christ, le Messie
promis Isral, le Chef invisible de lglise.

Mon pre ne prtendait pas avoir dcouvert quelque doctrine nouvelle, mais il pensait devoir
souligner des vrits essentielles, trop souvent ngliges par les prdicateurs officiels, quelquefois
plus soucieux dactualit que de fidlit au texte de la Parole. Il est si facile dannexer Jsus nos
ides personnelles et de tomber dans le pige de donner notre prdication une couleur politique
ou sociale. En dfinitive, un tel message ne satisfait personne. La Parole de Dieu, vivante et
permanente, na pas besoin dtre actualise ou mise au service dune cause idologique. Cette
dernire, mme bonne au dpart et ayant toutes les apparences de la justice, devient douteuse
quand ceux qui militent en sa faveur restent compltement "trangers la vie de Dieu." Dieu a une
politique qui dpasse toutes nos politiques et des plans conomiques et sociaux plus audacieux que
les ntres. Ses penses sont trs profondes et concernent tous les hommes, quelles que soient leur
race, leur couleur, leur langue et leur religion. Or, aujourdhui, quand nous croyons avoir march
dans la voie de Dieu, en pousant la doctrine dun parti, nous nous apercevons avec amertume que
nous avons suivi les penchants de notre coeur. Et ce chemin conduit limpasse, la mort des
autres ou leur asservissement.

La Parole de Dieu nexalte pas lhomme et ne flatte pas la chair. Cest pourquoi elle doit tre
prche dans le dpouillement et sadresser la conscience et au coeur de lindividu. "Ainsi la foi
nat de la prdication et de cette prdication la parole du Christ en est linstrument".

Ceux qui ont connu ou entendu prcher mon pre savent quelle joie illuminait ses traits quand il
parlait des choses clestes et de la "bienheureuse esprance".

Le 6 dcembre 1970, au vingtime anniversaire de la fondation de la "Communaut vanglique du


Refuge," Nice, une chre servante de Dieu me disait: "Jai quatre-vingts ans, et jai eu loccasion
dentendre une foule de prdicateurs, mais cest ici, et par le canal de votre pre que jai entendu
la meilleure runion de ma vie sur le retour du Christ".

Oui, mon pre pensait que cet enlvement pouvait se produire dans le cours de sa vie. Et ce ntait
pourtant ni le retour des Juifs en Terre sainte, ni la renaissance de ltat dIsral qui lavaient
amen attendre Jsus quotidiennement.

Quelques thologiens diront que mon pre tait tomb dans la mme erreur que les aptres et les
premiers chrtiens, qui ont enseign, sans le moindre doute, la possibilit dtre eux-mmes
concerns par ce retour. Se sont-ils tromps? Non, nous ne le croyons pas. Car Jsus leur avait
appris lattendre ainsi, insistant toujours sur llment "surprise" que produirait Sa venue.

Certes, sur Son Retour en gloire, le Nouveau Testament mentionne plusieurs signes qui prcderont
Son apparition et indiqueront non le jour ou lheure, mais lpoque o saccomplira le dbut de Son
rgne glorieux. Mais les disciples navaient pas soccuper "des temps et des saisons que le Pre a
fixs de sa seule autorit." Ils devaient vangliser les nations et attendre la venue de leur Matre
toutes les veilles de la nuit.

Lglise doit rgner avec le Christ. Son avenir est dtre ravie Sa rencontre dans les airs, afin de
paratre Ses cts quand Il reviendra pour juger toutes les nations et gouverner lUnivers, avec les
saints de tous les ges qui auront eu part la premire rsurrection. Le temps de lenlvement des
croyants nest prcd daucun signe et peut se produire tout instant, lglise faisant partie du
Royaume, mais ntant pas le Royaume de Dieu.

Lattente du retour de Jsus est donc une attente amoureuse et ses effets dans la vie pratique sont
merveilleux. Loin de paralyser nos activits terrestres et de nous conduire nous vader de nos
responsabilits, elle nous pousse ne pas remettre demain ce que nous pouvons faire aujourdhui.
Elle nous incite faire "toutes choses bien" et tre toujours prts accueillir Celui qui ne sera
jamais un gneur, mais le Librateur, lpoux longtemps absent, aim et dsir chaque instant.

Le travail que lglise naura pu achever nest donc pas un obstacle au retour de Jsus.
Lvanglisation de toute la Cration, Dieu laccomplira par dautres hommes et dautres femmes
qui ne seront pas compromis dans tous les crimes que "les chrtiens" ont commis sous le couvert du
christianisme et qui enlvent aujourdhui au plus fidle des disciples du Christ, lautorit quil
devrait avoir pour prcher un vangile vcu par tous les baptiss. Or, parmi ces baptiss, on trouve
pourtant des nationalistes outranciers, des racistes, des antismites, des criminels, des voleurs, des
adultres, des idoltres, en un mot, tout ce qui est la ngation de lvangile.

***

Mon pre est mort dans la foi, "sans avoir reu les choses promises." Mais durant ses longues
marches, il a pu "les voir et les saluer de loin," ayant confess publiquement "quil tait tranger et
voyageur sur la terre." Comme Mose, des sommets o Dieu lavait conduit, ses yeux contemplrent
longuement "le pays lointain," tandis que son Seigneur lui rvlait doucement quil devait assumer
pleinement la condition humaine, cest--dire passer par la mort. Dans le dernier entretien que

jeus avec mon pre, deux mois avant son dpart, et alors quil tait encore relativement bien
portant, il me fit comprendre quil ne me reverrait pas ici-bas.

Il faut le dire aussi: Dieu prend les paroles de Ses enfants au srieux. Je me souviens davoir
entendu mon pre rpondre assez vivement ceux qui lui disaient: "Et si vous deviez mourir avant
le Retour du Christ, que feriez-vous?" -Pour mourir, rpliquait mon pre, je nai besoin de personne!

Le matin de sa mort, il murmura simplement: "Va-t-elle bientt venir?" -Qui? lui demanda ma soeur
qui le veillait depuis quelques jours. "La mort"!

Et devant ltonnement de sa fille qui lui demandait: "Papa, tu attends donc la mort?" Mon pre
rpondit avec force ces simples mots: "Oh! Non".

midi, alors que par exception il tait un moment seul, Jsus dut lui dire: "Passons lautre rive!"
Quand linfirmire revint, mon pre ne respirait plus. Tout en sachant quil mourrait, il na pas vu
la mort. Il a vu Jsus! Le voile sest soudainement dchir. La majest divine qui brillait sur les
traits de sa dpouille mortelle disait assez loquemment Qui avait retir cette me de sa maison
dargile!

Une chose est certaine! Mon pre ne sest pas tromp en attendant Jsus la manire des aptres.
La mort ne fait pas partie de lesprance chrtienne. On nattend pas la mort, mais on marche avec
Celui Qui est la Rsurrection et la Vie!

G.R. Nairobi (Kenya), le 5 mars 1971.

CHAPITRE PREMIER

LE RETOUR DU CHRIST

Il revient. Quon le sache ou lignore, quon le croie ou le nie, le retour de Jsus-Christ est proche.

Cette affirmation nest pas gratuite; elle a pour elle le tmoignage entier de la Parole de Dieu. Elle
se fonde sur les dclarations mmes du Seigneur et sur les avertissements solennels des prophtes
et des aptres.

"Oui, je viens bientt," proclame Jsus du sein de la gloire. Et lEsprit et lglise rpondent avec
ferveur: "Amen! Viens, Seigneur Jsus!" Ap 22:20.

Aussi certainement quaprs la nuit vient le jour et qu lhiver succde le printemps, sur les nues
du ciel le Fils de lhomme aux mains perces apparatra en gloire!

Dans les tnbres du monde, vritable toile du matin, avant-coureur dun jour nouveau, le Christ
fera soudain resplendir sa face glorieuse sur tous ceux qui croient, laiment et lattendent. A un
signal donn, la voix de larchange, au son clatant de la trompette de Dieu, le Seigneur Luimme descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premirement. Puis les croyants qui
vivront sur la terre, cette heure, seront transmus en un clin doeil, et enlevs tous ensemble
avec eux sur les nues, la rencontre du Seigneur dans les airs. 1Th 4:13-18.

Lapparition glorieuse du Christ, prcde de lenlvement subit des lus dans le ciel, est une vrit
clairement annonce dans les critures. Ces deux vnements marquent les deux grandes phases du
Retour du Christ qui ne paratra pas aux yeux du monde sans avoir ses cts les siens, son glise
quil a tant aime et pour laquelle Il a donn sa vie. Eph 5:25-27 2Th 1:10.

lment trop oubli, pour ne pas dire mconnu par tout ce qui aujourdhui se proclame glise sur la
terre, lenlvement des rachets est la grande vrit biblique qui fait palpiter de joie lme de tous
les saints: Car Dieu les appelle rgner avec le Christ dans le royaume de justice et de paix que
Jsus seul instaurera dans le monde son retour en gloire. Cest la souveraine consolation,
lesprance ineffable par laquelle le Sauveur encourageait dj ses disciples quIl laissait ici-bas
attrists de son dpart, Jn 14:1-3. Cest le message quapportaient les aptres lglise primitive
et qui entretenait puissamment en elle lesprit dattente, de vigilance et de prire, si ncessaire
la vie chrtienne.

Il ne sagit donc pas dune divagation thologique de quelques visionnaires, ni dun particularisme
religieux de quelques sectaires. Il est question dune vrit qui doit tre proclame, dautant plus
que tout nous montre son prochain accomplissement.

Mais dj nous voyons le sourire ironique des sceptiques et entendons les sarcasmes des moqueurs
qui font aujourdhui du nant leur Dieu et de la ngation leur raison dtre. Se pourrait-il que leurs
arguments de dsesprs jettent le doute dans le coeur des croyants?

Au contraire, leur attitude et leurs paroles nous confirment dans la certitude que nous sommes
parvenus aux derniers jours dcrits par la Parole de Dieu comme des temps difficiles o "des

moqueurs viendront, pleins de raillerie, vivant au gr de leurs propres convoitises, et disant: O est
la promesse de sa venue? Car depuis que nos pres sont morts, tout demeure dans le mme tat que
depuis le commencement de la cration." Donc, ceux qui profrent de telles paroles en prouvent la
vracit et lactualit.

Nous voyons aussi sesquisser les ractions de plusieurs qui se croient les reprsentants officiels du
christianisme et de Jsus-Christ. Depuis longtemps dj, au simple enseignement du Christ quils
affirment suivre, au clair tmoignage des aptres dont ils prtendent descendre ou continuer
loeuvre, ils ont substitu leurs propres penses et le fruit dune rudition quils estiment
suprieure celle de Jsus et de quelques Galilens sans culture.

Quimporte!

Si aujourdhui il faut choisir entre les dclarations dhommes "qui suivent leur propre esprit et ne
voient rien," Eze 13:3, et lautorit du Christ et de sa Parole vivante, sans hsiter nous nous
rangeons du ct du Christ et de la Bible. Pourquoi serions-nous trouvs "menteurs," "faux bergers,"
"pasteurs de nant," disant au peuple: "Paix, paix! -quand il ny a point de paix, et faisant esprer
aux mes que la parole dite sera accomplie, alors que le Seigneur na point Parl?,"ez 13:6-7,10.

Tandis que chacun ici-bas croit "sa vrit" et pense pouvoir lapporter aux autres, le chrtien,
digne de ce nom, ne trouve pas la vrit en lui-mme. Cest pourquoi son message nest pas le sien,
mais celui du Christ qui seul est "le chemin, la vrit et la vie," Jn 14:6. Ce que le croyant vritable
prche, cest lenseignement du Christ et de ses aptres. Et les chrtiens fidles coutent cet
enseignement et le vivent, 1Jn 4:3. Or, Christ a dit: "Je reviendrai, et je vous prendrai auprs de
moi." Et encore: "Je viens bientt, et ma rcompense est avec moi, pour rendre chacun selon son
oeuvre," Ap 22:12.

Devant ces paroles certaines et vritables, promesses bienheureuses pour les uns, menaces terribles
pour les autres, le chrtien se sent press davertir solennellement et sans se lasser toute me.

LAngoisse du Monde

Le monde est dans lattente! Jamais attente si universelle, si intense, si anxieuse ne sempara
daucun sicle. Jamais la pense de lavenir ne fut si prsente tous les esprits, mme aux plus
vulgaires, mme aux plus lgers. Mais quattend le monde?

"On esprait la paix, et rien dheureux narrive; une re de relvement, et voici lpouvante!" Jer
8:15.

Alors, pour chapper, si possible, cette vague dangoisse qui dferle sur les mes, cette crainte
tenace qui sinsinue dans les coeurs, le monde, nayant plus de quoi se rjouir cherche stourdir.
Fermer les yeux, se boucher les oreilles, senivrer mme, sont certes des moyens de perdre
conscience dun danger. Mais tout cela ne supprime pas le pril que courent des multitudes
dinsenss. Car tandis quils reposent sur leurs lies, disant en leur coeur: "Lternel ne peut faire ni
bien ni mal," Sop 1:12, la colre de Dieu est prte fondre sur eux. Il est proche ce jour terrible
dont parlent les prophtes, jour de dtresse et dangoisse de ravage et de destruction, de tnbres
et dobscurit! Joe 2:2 Pourtant:

"Sont-ils confus davoir commis des abominations? Ils nen ont aucune honte; ils ne savent mme
plus ce que cest que rougir. Cest pourquoi ils tomberont avec ceux qui tombent!" Jer 6:15.

Elle arrive, elle se hte beaucoup cette colre de Dieu et de lAgneau, que toutes les critures
annoncent. Terrible et implacable, elle tombera sur tous les impies qui recevront alors la juste
rtribution de leurs paroles et de leurs oeuvres. Mais que nul ne sy trompe, en ce jour-l, elle
atteindra aussi tous les hypocrites, les timides et les menteurs qui firent de la religion un manteau
recouvrant leurs iniquits. En cette heure-l, tous ceux qui crurent durant leur vie pouvoir
conserver lapparence de la pit tandis quils reniaient ce qui en fait la puissance, sauront ce que
signifie: "tre vomi de la bouche du Seigneur!" Ap 3:16 "On ne se moque pas de Dieu; ce quun
homme sme, il le moissonnera aussi." Ga 6:7.

Il est temps de prendre Dieu au srieux. Cest pourquoi, tous ensemble, mettons en pratique
lcriture qui nous dit:

"Rentrez en vous-mmes, examinez-vous. -Nattendez pas lchance du terme fatal, du jour qui
senvolera rapide comme le chaume; nattendez pas que fonde sur vous lardente colre du
Seigneur, que vous surprenne le jour du courroux divin." Sop 2:1-2 "Cherchez le Seigneur pendant
quil est accessible. Invoquez-le tandis quil est proche. Que le mchant abandonne sa voie, et
lhomme inique ses penses, et quil retourne lternel, et il aura compassion de lui, et notre
Dieu, car il pardonne abondamment." Esa 55:6-7.

LAttente des croyants

Le chrtien aussi est dans lattente. Son me "attend le Seigneur, plus que les sentinelles
nattendent le matin," Ps 130:6. Si la devise actuelle du monde est: "Stourdir en
Attendant!"celle du croyant demeure: "Servir en LAttendant!"non, lui ne cherche pas
stourdir, car en Christ, il peut se rjouir toujours. Ses yeux voient; ses oreilles entendent. Et
parce quil connat avec certitude lavenir du monde et celui du chrtien, en face des foules
perdues, le coeur treint par lamour du Christ, il crie aux hommes ses frres: "Soyez rconcilis
avec Dieu!" 2Co 5:20.

Il sait bien que beaucoup resteront sourds ses appels, mais il nignore pas non plus que quiconque
coutera et croira, sera sauv de la mort ternelle. Sil prche le retour du Christ, cest quil croit

aux rsultats glorieux de sa premire venue sur la terre. Il sait que le Christ vint ici-bas pour
chercher et sauver ce qui tait perdu, Lu 19:10. Il sait quIl mourut sur la croix du Calvaire pour
expier les fautes et les pchs de lhumanit coupable. Il sait quil ressuscita le troisime jour pour
tre la justification de tous ceux qui croient, Ro 4:25. Il sait avec tous les saints que, remont dans
le ciel do il tait descendu, Il leur prpare une place et intercde pour eux, Jn 14:2, Romains
8:34. Il sait qu lheure de Dieu Il apparatra une seconde fois pour le salut de ceux qui
lattendent, Heb 9:28. Enfin, Il atteste avec les aptres que cest Lui que Dieu a tabli juge des
vivants et des morts, Ac 10:42.

Contrairement lhomme du monde qui rclame de la vie le plus possible et rencontre seulement le
vide des tres et des choses en attendant un vide plus grand encore, un trou bant, la fosse qui
engloutira ses restes misrables, le croyant aime la vie. Elle lui donne loccasion de connatre
Christ, de jouir de Lui, la source des eaux vives, de Le servir avec joie, avant dentrer dans une
plnitude plus grande encore, au Jour o le ciel souvrira pour lui et o il revtira un corps glorieux.

Une Vrit mprise

Mais pourquoi donc, dans un monde devenu si indiffrent aux choses de Dieu, la proclamation du
retour du Christ suscite-t-elle tant dincrdulit, de doute, de raillerie, de haine mme?

Certains ny croient pas, parce quils ne voient en Christ quun grand homme, un gnie mort, il y a
deux mille ans, victime dune idologie qui lui survit encore, mais que bien peu pratiquent. Niant la
rsurrection, ils considrent celle du Christ comme une pure lgende invente par les aptres. Pour
eux, Jsus ntant plus quun peu de poussire mle la terre, ils ne sauraient tre impressionns
par notre affirmation.

Pourtant, sils se trompaient?... Si toute leur sagesse ntait en ralit quune folie?... Si tous leurs
raisonnements, leur lucide logique ntaient que le fruit dune nature orgueilleuse et corrompue?...
Sils ntaient, au fond, que les jouets aveugles de leurs propres convoitises?... Sils se
trompaient?...

Dautres, et parmi eux un grand nombre de chrtiens mondains, nont pas dopinion, doutent de
laccomplissement de cette vrit, ou repoussent et dtestent cette doctrine.

quoi peut-on attribuer cet tat de choses?

Il faut dabord reconnatre dans quelle ignorance des vrits bibliques vivent la majorit des gens.
Le christianisme de plusieurs baptiss nest en ralit quune mince couche de vernis recouvrant
une me et des habitudes restes paennes. Si plusieurs pays manquent de Bibles, on ne peut pas en
dire autant de nos contres. Mais la Bible nest pas lue! En dehors du clerg et malgr le renouveau
biblique, la majorit des catholiques nen connaissent que des fragments. Les protestants qui

possdent pourtant le saint volume dans toutes leurs demeures, ne louvrent que trs peu ou pas du
tout. Ils pensent en avoir lu assez au catchisme et pendant leur instruction religieuse. Aujourdhui,
ce quils en entendent lglise, sils y vont encore, leur suffit amplement. Et comment donc
seraient-ils attirs par la Bible, quand quelques-uns de leurs propres conducteurs spirituels ne se
gnent pas pour dire et crire que "Si le ton gnral de ce livre est sans doute celui de la foi et de
la pit, il nen est pas moins rempli de dfaillances, daberrations et de contradictions!" (Le
christianisme universel)

Si pourtant lintrt pour la Bible se rveillait nouveau, le lecteur attentif dcouvrirait, entre
beaucoup dautres vrits merveilleuses, que la seconde venue du Christ est mentionne trois cent
dix-huit fois dans les deux cent soixante chapitres du Nouveau Testament, ce qui reprsente le
vingt-cinquime des versets de Matthieu lApocalypse. Puis, ouvrant lAncien Testament, il serait
mme de distinguer que la trs grande majorit des prdictions concernant le Christ, se rapporte
sa seconde venue.

Cependant, lignorance des Saintes critures nest pas seule en cause et lhostilit la plus grande
contre la doctrine du retour du Christ se rencontre surtout parmi ceux qui, tout en proclamant
Jsus, le Sauveur du monde, pensent que, sur plus dun point, le Christ sest tromp. Certes, ils
reconnaissent bien en Jsus de Nazareth, le Matre de la morale-mais ils lui refusent toute autorit
dans les domaines historique et scientifique. Ne gardant du Christ que ce qui plat leur raison, leur
conscience et leur coeur, ils ne craignent pas de le mutiler sans scrupule en disant: "Nous laissons
dans les annales du pass le Messie qui doit revenir avant longtemps sur les nues, le Juif qui croit
aux possessions dmoniaques et au diable import de la lointaine Perse, pour nous mettre en
communication avec le Roi des humbles, le fils an du Pre, le frre des hommes, dont la doctrine
fondamentale fut le sel de la terre il y a dix-neuf sicles, et qui doit le devenir encore, ou le monde
sera perdu! Nous tablissons mme une diffrence entre lvangile et les erreurs qui en ont parfois
obscurci le principe dans lesprit de son fondateur. Nous prtendons tre chrtiens sans souscrire
toutes les ides juives ou hellniques de Jsus-Christ!" (Ibid)

Si de tels hommes ne manifestaient pas si clairement leur position vis--vis du Christ, nous leur
poserions cette question: Oui ou non, confessez-vous Jsus-Christ venu en chair? Reconnaissez-vous
en Lui le Fils unique et ternel de Dieu, la parole faite chair? -Puis nous ajouterions: Si oui, alors
soyez consquents, et admettez que sa Parole est infaillible, croyez-la, vivez-la et prchez-la avec
fidlit! Sinon, jetez donc votre masque, loups ravisseurs revtus de peaux de brebis, faux docteurs
et prophtes, anims de lesprit de lAntichrist, qui sduisez les coeurs!

Mais de masque, vous nen avez pas! La tolrance est aujourdhui si grande dans certaines glises,
quil suffit dtre gradu en thologie pour pouvoir librement saper les bases du christianisme au
sein mme de lglise ou, plus exactement, de ce qui porte encore ce titre. Un tel systme ne
trahit-il pas davantage le Christ quil ne le reprsente?

Vous errez, ne connaissant ni les critures, ni la puissance de Dieu. Vos lumires vous aveuglent.
Votre raison vous gare. Pourquoi vous glorifier de votre sincrit et donner si gnreusement un
brevet dignorance tous ceux qui croient humblement pouvoir encore sappuyer sur leur Bible et
compter sur le secours du Saint-Esprit pour la comprendre? Souvenez-vous en quels termes le plus
grand des aptres qualifie ceux qui prchent un autre Jsus que celui quils ont prch, ou un
vangile diffrent de celui quils annoncrent: "Ces hommes-l sont de faux aptres, des ouvriers
trompeurs, dguiss en aptres de Christ. Et cela nest pas tonnant, puisque Satan lui-mme se

dguise en ange de lumire. Il nest donc pas trange que ses ministres aussi se dguisent en
ministres de justice. Leur fin sera selon leurs oeuvres." 2Co 11:13-15.

Parce quils nont pas ouvert leurs coeurs lamour de la vrit pour tre sauvs, Dieu leur envoie
une puissance dgarement qui les fait croire au mensonge dun no-christianisme universel,
conduisant lapostasie. 2Th 2:3-12.

La responsabilit des milieux vangliques

Les dtracteurs de la doctrine du retour du Christ ne se recrutent pas seulement dans les rangs du
libralisme. Lorthodoxie en possde un grand nombre.

Pourquoi donc nattendons-nous pas le Christ, nous qui nous rclamons de la Bible, qui connaissons
les critures, et qui professons croire lavnement du Seigneur? Pourquoi vivons-nous ici-bas
comme si la venue du Seigneur tait fort lointaine? Si nous ne savons ni le jour ni lheure, si nul ne
peut fixer de date, est-ce une raison pour penser, parler et agir comme si Jsus ne revenait pas
aujourdhui? Au contraire, lignorance totale dans laquelle nous nous trouvons quant au moment
prcis de son retour, doit nous inciter veiller quotidiennement. Gardons-nous de dire avec le
disciple infidle: "Mon Matre tarde venir!" Jsus qui ne pouvait ni se tromper ni nous tromper a
dit: "Je reviendrai!" Jn 14:3. Pourquoi serions- nous surpris, reniant les ordres de Celui que nous
appelons pourtant "Matre et Seigneur?" Soyons vigilants afin qu sa venue, Il nous trouve fidles!

Si les foules lheure actuelle ignorent presque tout du retour de Christ, ou ne croient pas cette
vrit, cest quelles ne voient pas les effets merveilleux quune telle perspective devrait produire
dans la vie des chrtiens et des communauts vangliques.

Comment prendre au srieux les affirmations des gens qui prtendent que le retour du Christ est
imminent, alors quils continuent vivre sur la terre en frres diviss, tout en proclamant quils
vont partager le mme sjour de gloire? Si leur conviction tait relle et sincre, ne serait-il pas
temps quils prennent les paroles de leur Matre au srieux et les mettent en pratique?

Il faut le reconnatre! Si les enfants de Dieu brlaient damour pour leur Sauveur, si leur croyance
en son retour se transformait en une attente pratique, un vritable rveil se produirait. linstar de
ce qui se passait au sein des glises primitives, loin de paralyser lactivit vanglique, cette relle
attente ne ferait que lanimer et lencourager de la manire la plus efficace. Un nouvel amour pour
les mes perdues remplirait les coeurs, redonnant lvanglisation la place sans laquelle toute
glise meurt. Les barrires entre vrais croyants tomberaient. Plusieurs tiquettes religieuses
disparatraient. Enfin, des frres dsunis se rconcilieraient pour montrer au monde lamour du
Christ. Ils marcheraient ensemble dans le sentier de la sanctification, plus occups des intrts de
leur Seigneur que de leurs propres avantages, prts rendre compte leur Matre de
ladministration des dons, des talents et des biens quIl leur avait confis en vue du tmoignage
lui rendre dans ce monde.

Mais pourquoi ce rveil ne se produirait-il pas aujourdhui?

Le Christ na-t-Il plus dattraits pour nos coeurs? La vraie foi en son nom est-elle devenue si rare sur
la terre?

Dans le tourbillon de la vie prsente, notre esprit est-il tel point occup des choses de la terre
que nous en oublions pratiquement le retour du Seigneur?

Au contact de ce monde et de ses plaisirs, notre amour pour le Christ sest-il refroidi au point que
sa venue nous paraisse indsirable, troublant nos projets davenir, les plans chris de coeurs trop
attachs aux choses den bas?

Aurions-nous fait du si grand salut de Dieu, un oreiller de paresse pour dormir pendant la moisson
comme un fils qui fait honte? Pr 10:5.

Notre conformit aux habitudes de ce monde est-elle si accentue que nous ne puissions dj plus
penser au retour du Christ sans malaise et sans crainte?

Sil en est ainsi, navons-nous pas mille raisons de plus pour vouloir avec Dieu que quelque chose
change sans tarder dans nos vies? Aux dernires heures du temps de la patience et de la grce de
Dieu, comme un coup de clairon, lavertissement du Christ rsonne aux oreilles de tous: "Soyez
prts"!

Cette proclamation nous pose une question personnelle et prcise: "Suis-je prt pour son retour?"
Car son retour veut dire aussi rglement des comptes! Lisons les paraboles du Christ sur sa venue, et
nous saurons ce qui nous attend.

Si nous vivons en harmonie avec les enseignements de la Parole de Dieu, si nous marchons dans la
lumire comme Dieu est dans la lumire, le retour du Seigneur sera pour nous une bienheureuse
esprance, une source intarissable de consolation, un puissant motif de sanctification et un aiguillon
salutaire pour servir Christ en Lattendant. 1Jn 1:7,tit 2:11-13,1Jn 3:3,1Th 1:10.

Peut-on connatre le temps o la promesse saccomplira?

Si le moment prcis du retour du Christ ne nous est pas rvl, Dieu ne nous a pourtant pas laisss
sans prcision concernant lpoque de la seconde venue de son Fils.

Par la Bible, le croyant en connat les signes plus particulirement vocateurs qui se manifestent de
plus en plus sur le plan politique, social, moral et religieux. Celui qui lit les critures est frapp de
lexactitude effrayante de ces prdictions. Sachant par la Parole que le Christ doit revenir sur la
terre avec les siens, 1Th 4:14, toute me pieuse arrive la conclusion que lenlvement des
croyants ne saurait trop tarder. Cette conviction se trouve encore renforce par le fait que, si
plusieurs signes annoncent le retour glorieux du Seigneur, aucun vnement spcial nest prdit
dans la Bible, comme devant saccomplir avant que Jsus revienne chercher les Siens. Cela est si
vrai que les aptres eux-mmes taient autoriss penser que cet enlvement pouvait se produire
de leur vivant.

Dautre part, membre du Corps de Christ, 1Corinthiens 12, participant de la nature divine, 2Pi 1:4,
lenfant de Dieu est un homme qui vit sur la terre domin et dirig par la Tte de ce Corps, Christ
Lui-mme qui est dans le ciel. Il cherche marcher ici-bas dune manire digne de son Chef,
conforme la volont de Dieu, ses dsirs et ses aspirations tant clestes et correspondant sa
nouvelle nature. Vivant ainsi dans ce monde, il saperoit chaque jour davantage que lheure vient
o il ny aura plus de place pour lui ici-bas. En face dune mare montante dimpit, diniquit et
dapostasie, il ralise que si, aujourdhui, il est encore tolr, demain il ne le sera plus, moins
quil ne saligne et ne fasse comme les autres, en suivant le courant du sicle. Le fait mme quil
cherche remonter ce courant, sa manire de vivre spar de la souillure du monde qui sinsinue
partout, ses paroles davertissement le mettent en opposition avec le monde et ses principes. Il
devient ainsi, mme silencieux, un reproche vivant pour plusieurs et la condamnation de leur vie.
Encore un peu de temps et-les derniers scrupules, les derniers prjugs ayant disparu, en des jours
o lon assiste trs rapidement la transvaluation des valeurs-le compte des vrais chrtiens sera
rgl au nom dune nouvelle morale universelle.

Lavenir terrestre du chrtien est bien sombre. Il le sait, il le sent. De plus en plus il prouve quel
point il est tranger sur la terre, incompris mme par ses intimes et ses frres. Le mal est si subtil,
devient si gnral, quon ne sait plus faire la diffrence entre ce qui est saint et ce qui est profane,
entre ce qui est bien et ce qui est mal, en attendant que, demain on appelle ouvertement le mal:
Bien et le bien: Mal! On regarde aux hommes et non plus Christ, et comme les hommes
sautorisent faire bien des choses, on pense pouvoir faire comme eux! "Faire comme les autres,"
semble devenir de plus en plus lidal de plusieurs. Et si parfois la conscience de quelques-uns se
rveille, on la calme par ce slogan de plus en plus accrdit: "On ne peut pas faire autrement, il
faut vivre avec son sicle."

Or, le chrtien qui vit en communion intime avec le Christ, sait quon peut faire autrement, affirme
mme quon doit faire autrement, que pour lui, il lui est de plus en plus impossible de ne pas faire
autrement. Shabituer au pch, aux reniements perptuels, une vie de compromissions, cest
tout cela qui devient impossible celui quanime encore la vie de Dieu. Pas plus que son Matre ne
la fait, il ne svade du monde. Il vit aujourdhui, proche de toutes les mes, se penchant sur
toutes les misres, proccup de tous les problmes, mais spar totalement de toute corruption et
de toute violence. Il vit dans le monde, mais enseign par la grce et non par les principes du
sicle; il y vit sobrement, justement, pieusement en attendant la bienheureuse esprance, Tit
2:11-14. Et parce que cette esprance est vivante en lui, parce quelle est concrte et prcise, il
ne craint pas la colre des hommes qui, eux, ne se soucient pas de la colre de Dieu.

tre jug digne dchapper la colre venir, voil ce qui importe au chrtien. Alors, comme un
noch, il marche avec Dieu au sein dune gnration corrompue et perverse. En prsence de
limpit grandissante, il avertit les mes sans se lasser. Il souffre de la prsence du pch et
soupire aprs la dlivrance. Son coeur est li Christ; il languit aprs Lui. Il dsire sa venue parce
quil aime son Seigneur. Il soupire aprs Lui parce que son coeur bat pour Lui. Il appelle son retour,
non point par lchet, pour svader et fuir ladversit, mais parce quil aspire aprs le jour o
Christ sera pleinement glorifi en lui et dans ce monde.

Maranatha, "le Seigneur vient," tel tait le mot dordre par lequel les chrtiens des temps
apostoliques sexcitaient la vigilance. Oui, Il revient pour enlever les siens et les introduire dans
les aimables demeures de la maison du Pre, Jn 14:2-3. Le monde doit sattendre la disparition
totale et soudaine des vrais chrtiens. On les cherchera, mais ils ne seront plus trouvs. Avant
mme quils aient t extermins au nom dune religion apostate, ils auront disparu, enlevs par le
Seigneur auprs de Dieu et de son trne.

Ce qui fait obstacle la corruption totale tant loin, lhomme de pch, lAntichrist, pourra
paratre. Cet inique viendra par la puissance de Satan, oprant toutes sortes de miracles, de signes
et de prodiges menteurs et recourant toutes les sductions de linjustice pour la perte de ceux qui
prissent, parce quils nont pas ouvert leur coeur lamour de la vrit pour tre sauvs, 2Th 2:810. Cest en ce temps-l que les terribles jugements apocalyptiques fondront sur le monde impie
jusquau jour o le Seigneur Jsus, sortant de la salle des noces, descendra du ciel entour de tous
ses rachets et dtruira par le souffle de sa bouche lAntichrist et ses adorateurs, mettant ainsi un
terme aux iniquits des hommes, Apocalypse 19. Alors, tout oeil verra Jsus, et toutes les tribus de
la terre se lamenteront cause de Lui, Ap 1:7.

Roi de gloire, Seigneur des seigneurs, Il tablira en puissance son rgne de justice et de paix sur une
terre purifie par ses terribles jugements, Ap 20:4-6.

Tout cela est rvl dans la Bible. Lisez-la avec quelque attention et, si votre esprit nest pas
prvenu par des ides prconues, vous verrez clairement que le retour du Seigneur ne sest pas
dj produit, comme le prtendent quelques-uns, le jour de la Pentecte ou dautres poques
dtermines dans lhistoire du monde, ou quil a lieu chaque fois quune personne se convertit,
quune personne meurt ou prend lEucharistie.

Lvangile enseigne un retour glorieux et visible de la personne du Christ et fournit des arguments
positifs contre lide dune venue en esprit, quil sagisse de la Pentecte, de la conversion ou de la
mort. Que Dieu nous garde de rien ajouter ni retrancher la bonne nouvelle du salut.

CHAPITRE II

LATTENDONS-NOUS VRAIMENT?

Si beaucoup dmes vivent sans Dieu dans le monde et ignorent le retour de son Fils, dautres, au
contraire, professent connatre Dieu et croient lavnement du Seigneur.

Cest cette dernire classe de personnes que nous nous sentons press dapporter un message.
Tout en nous dchargeant de cette mission, nous supplions le Seigneur de sonder sans cesse notre
propre coeur par Sa parole vivante et efficace, plus pntrante quune pe deux tranchants, de
peur quaprs avoir prch dautres, nous ne soyons nous-mmes rprouvs, 1Co 9:27.

Nous qui connaissons les vrits concernant la venue du Seigneur, nous qui chantons les cantiques
de son retour, Lattendons-nous vraiment?

Jsus Lui-mme a enseign quIl reviendrait lheure o ses disciples ny penseraient pas. Mme le
serviteur fidle et prudent sera pris limproviste, mais il sera trouv faisant son devoir, Lu 12:3637.

Puisque nous savons ces choses, vivons-nous la minute prsente comme si le Christ revenait
aujourdhui? Notre vie tout entire est-elle ouverte Dieu? Si nous savions avec certitude que le
Christ revient ce soir, aurions-nous besoin de changer quelque chose dans notre vie, de modifier le
plan de notre journe, dabandonner certains rendez-vous, de renoncer telle affaire lucrative
mais peu honnte? Si oui, alors ce nest pas vrai que nous Lattendons.

Limminence du retour du Christ ne doit pas limiter notre activit. Lordre formel du Seigneur
demeure: "Trafiquez jusqu ce que je vienne," Lu 19:13. Mais il y a trafic et trafic! Si la venue du
Seigneur nest pour nous quune vrit thorique sans puissance pratique sur notre vie, une terrible
surprise peut nous tre rserve. Celui qui attend vraiment le Christ, vit dj avec Lui, faisant
toutes choses de coeur comme pour le Seigneur. Conduit par son Esprit, il cherche accomplir
chaque jour les choses qui Lui sont agrables. Connaissant la puissance de la pit qui fait renoncer
entirement aux choses qui se font en secret, il a revtu la vie nouvelle qui est en Jsus-Christ le
Seigneur et passe lheure prsente tel quil dsire tre trouv Sa venue.

Si aujourdhui notre vie nest pas en ordre avec Dieu, pouvons-nous penser plus longtemps que le
Seigneur mette le sceau de son approbation sur une existence qui le dshonore? Nest-ce pas aprs
avoir reu le tmoignage davoir plu Dieu qunoch fut enlev par Dieu? Heb 11:5.

Ne savons-nous pas que loeuvre de chacun sera manifeste et prouve par le feu? Si cette oeuvre
subsiste, il recevra une rcompense, dit la Parole, mais si elle est consume, il perdra sa

rcompense; lui pourtant sera sauv, mais au travers du feu, 1Co 3:12-15. Serions-nous insensibles
un tel avertissement?

Professant croire aux vrits du christianisme, nous avons toujours pens que notre enlvement
dans la gloire allait de soi. Cela va tellement de soi pour certains chrtiens, quil leur est devenu
assez indiffrent de vivre vraiment ici-bas comme le Christ a vcu. Leur enlvement la venue du
Seigneur leur parat si naturel, si incontestable, que toute pense ou parole capables dbranler
leur trop facile assurance, est immdiatement taxe par eux de fausse doctrine ou derreur
dangereuse. Ainsi, les vrits de la Parole qui pourraient encore jeter dans leur coeur quelque
doute salutaire, ne troublent plus leur conscience assoupie. Puisquils sont sauvs, puisquils se
croient les brebis du Seigneur, dont le Christ a dit que "nul ne les ravirait de sa main," ils se
persuadent aisment que les paroles du mme Christ adresses aux tides de Laodice ne les
concernent pas. "Comment pourrions-nous tre vomis de sa bouche, disent-ils, puisque nous
appartenons au Christ?" Mais qui leur a dit quils lui appartiennent vritablement? Le Saint-Esprit
rend-il chaque jour dans leur coeur, tmoignage leur esprit quils sont enfants de Dieu?

Solennels avertissements

Nous qui avons fait de lassurance du salut une certitude mathmatique, nous qui croyons tre
sauvs comme deux fois deux font quatre, rappelons-nous quelques paroles aptes nous faire
rflchir:

"Ce ne sont pas tous ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur, qui entreront dans le royaume des
cieux; MAIS CELUI QUI FAIT LA VOLONT DU PRE QUI EST DANS LES CIEUX Plusieurs me diront en ce
jour-l: Seigneur, Seigneur navons-nous pas prophtis en ton nom, et navons-nous pas fait
beaucoup de miracles en ton nom? Et alors je leur dclarerai: JE NE VOUS AI JAMAIS CONNUS;
retirez-vous de moi, vous qui pratiquez liniquit," Mt 7:21-23.

Et encore: "Vous faites des injustices et vous faites tort, et cela vos frres. Ne savez-vous pas que
les injustes nhriteront point du royaume de Dieu? NE VOUS Y TROMPEZ PAS; ni fornicateurs, ni
idoltres, ni adultres, ni effmins, ni ceux qui abusent deux-mmes avec des hommes, ni
voleurs, ni avares, ni ivrognes, ni outrageux, ni ravisseurs, nhriteront du royaume de Dieu!" 1Co
6:8-10.

Et encore: "Les oeuvres de la chair sont manifestes, lesquelles sont: la fornication, limpuret,
limpudicit, lidoltrie, les colres, les intrigues, les divisions, les sectes, les envies, les meurtres,
les ivrogneries, les orgies et les choses semblables celles-l, au sujet desquelles je vous dclare
davance, comme aussi je lai dj dit, que ceux qui commettent de telles choses nhriteront pas
du royaume de Dieu," Ga 5:19-21.

Ailleurs, Jsus disait encore: "Luttez pour entrer par la porte troite; car beaucoup, je vous le dis,
chercheront entrer et ne le pourront pas. Ds que le matre de la maison se sera lev, et aura
ferm la porte, et que vous vous serez mis vous tenir dehors et heurter la porte, en disant:

"Seigneur, ouvre-nous!" Et que rpondant, il vous dira: "Je ne vous connais pas ni ne sais do vous
tes;" alors vous vous mettrez dire: "Nous avons mang et bu en ta prsence, et tu as enseign
dans nos rues." Et il dira: "Je vous dis, je ne vous connais pas, ni ne sais do vous tes; retirez-vous
de moi, vous tous, ouvriers diniquit," Lu 13:24-27.

On ne se moque pas de Dieu. On ne peut prendre du christianisme ce qui nous plat tout en ignorant
volontairement, ou en rejetant labsolu de la vie chrtienne. Lcriture nous montre que la part
terrible de tous les timides, de tous les meurtriers, de tous les incrdules, de tous les abominables,
de tous les impudiques, de tous les enchanteurs, de tous les idoltres et de tous les menteurs, sera
dans ltang de feu et de soufre, qui est la seconde mort, Ap 21:8.

Ces passages et bien dautres encore prouvent, sans quivoque, qu la venue du Christ un grand
triage soprera. Pour que ce jour ne nous surprenne pas, et que nous ne nous trouvions pas
semblables aux vierges folles, aprs avoir cru tre du nombre des prudentes, ne voulons-nous pas
prendre la Parole au srieux et examiner vraiment si nous sommes dans la foi?

Un examen ncessaire

Ce ne sont pas les gens du monde qui disent: "Seigneur, Seigneur!" Le monde ne prie pas.

Ce ne sont pas les thologiens libraux et rationalistes qui emploient le nom de Jsus pour faire des
miracles et chasser des dmons, puisquils ne croient pas au miracle, pas plus quau diable et aux
dmons.

Qui sont-ils donc alors, ces gens qui disent souvent Seigneur, Seigneur, qui se servent du Nom de
Jsus, qui coutent son enseignement et qui mangent et boivent en sa prsence?

Quelques milieux vangliques ont cru pouvoir les trouver partout ailleurs que dans leur propre
communaut, au sein de tout ce quils appellent: "La profession chrtienne sans la vie," mal funeste
dont ils se croient totalement prservs.

Mais cette profession chrtienne sans vie dit-elle vraiment: "Seigneur, Seigneur?" Cultive-t-elle les
runions de prires o lon invoque ce Nom? Se runit-elle souvent pour manger et boire en sa
prsence?

Nest-ce pas plutt parmi les milieux vangliques quil faut trouver beaucoup de ceux dont le
Seigneur parle? Nest-ce pas encore dans leur sein quon rencontre plusieurs mes connaissant la
doctrine du Seigneur, invoquant souvent son Nom, mais sans accomplir sa volont et sans manifester

que le Christ est pratiquement le Seigneur de leur vie? Enfin, nest-ce pas encore parmi ces
groupements que subsiste une certaine foi au miracle et que dimanche aprs dimanche on mange et
boit en sa prsence, dans le repas de la sainte Cne?

Pourquoi vouloir plus longtemps dtourner lpe de nos coeurs? Pourquoi refuser obstinment le
collyre que Jsus offre pour oindre nos yeux afin que nous ne restions pas aveugles et conducteurs
daveugles? Pourquoi dire: "Lptre Laodice ne nous concerne pas," avant davoir laiss le Christ
nous poser ces questions personnelles et prcises:

Es-tu froid?... Es-tu bouillant?... Es-tu tide?...

Nous sommes maintenant devant Lui. Il sait tout de nous et connat notre coeur. Tandis que son
regard lit jusquau trfonds de notre me, Il nous rpte ces cinq mots: "Es-tu froid pour moi"...? Si,
loyalement, tout en reconnaissant notre misre, notre peu de zle, nous pouvons rpondre comme
Pierre, conscient davoir reni son Matre: "Seigneur, tu connais toutes choses, tu sais que je
taime, que je taime malgr tout! Non; je ne suis pas froid pour toi, froid nest pas le mot," alors le
Seigneur nous dira avec le mme regard damour intense qui bouleverse le coeur: "Puisque tu nes
pas froid, es-tu donc bouillant pour moi?" Et soudain, nous rvlant par sa croix ltendue de son
amour pour nous, Il nous fera saisir la mesure de notre amour pour Lui, la manire dont jusquici
nous avons rpondu son amour. Il placera devant nos yeux la vie de quelques serviteurs bouillants;
dun Pierre restaur, dun Saul de Tarse converti et de plusieurs chrtiens de tous les ges dont le
coeur fut dvor par une vive flamme damour pour leur Seigneur bien-aim, et qui purent dire en
vrit avec saint Paul: "Pour moi, vivre, cest le Christ!" Si en face du Christ et de cette nue de
tmoins, nous ne pouvons que nous effondrer et confesser dans les larmes: "Non! Seigneur, je ne
suis pas bouillant pour toi! Jusquici jai dit te connatre, mais je ne tai pas vraiment aim," alors
le Christ, toujours l devant nous, ne pourra quinvitablement nous dire: "Si tu nes ni froid, ni
bouillant, serais-tu donc tide pour moi?" Ap 3:13-20.

Tide!... Ni froid, ni bouillant, tide, ce mot terrible dans ses consquences, nest-il pas pourtant
celui qui caractrise peut-tre le mieux notre tat spirituel?

Pourquoi sobstiner nier lvidence et courir, tout en chantant un cantique, vers le terrible
jugement qui atteindra les tides? Car ce qui compte, dans cette question, ce nest pas de se croire
sauv, mais de voir si rellement nous ne sommes pas des tides! Ne puis-je pas mabuser sur mon
propre tat, et la Parole de Dieu nest-elle pas l, justement pour me prserver de toute illusion et
me donner une assurance qui ne soit pas une certitude trompeuse?

Lassurance du salut

Nous savons parfaitement bien quun croyant vritable ne peut pas perdre son salut, mais nous
nignorons pas non plus que le diable fait tous ses efforts pour mettre les mes dans une fausse
position, les gagner une foi qui nest pas la vraie foi, les amener se croire converties quand elles
ne le sont pas du tout.

Cest pourquoi il est ncessaire dtre bien au clair sur cette question capitale de laquelle
dpendent notre comportement ici-bas et notre sort ternel.

Le tmoignage de Dieu est simple. Il veut que tous ceux qui croient au Nom du Fils de Dieu sachent
quils ont la vie ternelle, 1Jn 5:13, Son dsir est que tous puissent dire avec laptre Paul:

"Ayant donc t justifis sur le principe de la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur
Jsus-Christ," Ro 5:1. Et encore: "Il ny a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont
en Jsus-Christ... Je suis assur que ni la mort, ni la vie, ni les anges, ni les dominations, ni les
choses prsentes, ni les choses venir, ni les puissances, ni les cimes, ni les abmes, ni aucune
crature, rien ne pourra nous sparer de lamour que Dieu nous a tmoign en Jsus-Christ notre
Seigneur," Ro 8:1,38,39.

Dune faon vidente, lensemble des critures nous montre que lassurance du salut ne repose pas
sur nous-mmes. Ni le zle, ni la ferveur, ni la pit, ni la connaissance, ni les oeuvres, ni le degr
de sanctification auquel un homme peut se croire parvenu, ne saurait lui procurer lassurance de
son salut. Les apprciations humaines ont une valeur trs relative et ne peuvent conduire, dans ce
domaine, qu la prsomption ou au dsespoir.

Lassurance du salut a sa base en dehors de nous-mmes. Elle se fonde sur loeuvre accomplie par
un Autre, sur loeuvre parfaite du Christ la croix du Calvaire. L, stant charg de nos fautes, le
Fils unique de Dieu donna sa vie pour le salut des pcheurs. Pour la rdemption des coupables, tout
fut accompli la croix. Les droits dun Dieu juste et saint furent pleinement satisfaits, en sorte que
quiconque croit en Jsus-Christ et se confie dans les mrites de son oeuvre, sait avec une pleine
certitude quil est sauv jamais, Jn 10:7:28.

Le salut que Dieu accorde aux pcheurs est donc un salut par grce. Il ne vient ni de nous, ni de nos
oeuvres, Eph 2:8. Cependant, pour que ce don gratuit de Dieu offert tous, Tit 2:11, devienne
notre partage, pour que les glorieux rsultats de loeuvre parfaite du Christ nous soient appliqus, il
faut que, par une foi vivante, nous acceptions et nous approprions ce don merveilleux, ce si grand
salut. Or, cette vie ternelle qui nous est prsente nest pas une chose ou une doctrine, mais une
personne, le Christ Lui-mme qui veut entrer et vivre jamais dans notre coeur. Alors, seulement,
nous devenons lenfant de Dieu, Jn 1:12, la brebis de Jsus que nul ne pourra ravir de Sa main, ni
de la main de Son Pre.

Or, il y a foi et foi. Jacques nous parle, dans son ptre, dune foi sans oeuvres qui est morte, Jas
2:14-26. Cette foi morte ne saurait sauver. La foi qui sauve ne peut pas tre une simple adhsion
intellectuelle aux vrits du christianisme. En consquence, nous pourrions donc trs bien nous
trouver dans la situation dun homme qui, lev ds son enfance dans les vrits chrtiennes, les a
assimiles, possde un credo orthodoxe sur la justification par la foi, la rsurrection des morts et le
jugement ternel, et qui, pourtant, na pas le Christ, le Christ vivant, dans son coeur.

Comment saurons-nous si notre foi est celle qui sauve?

Comment tre assur que la vie ternelle est en nous?

Les caractres de la vraie foi

La foi qui sauve produit des oeuvres, comme la loi de toute vie est de porter du fruit. Jsus disait
Lui-mme: "Vous les reconnatrez leur fruit," Mt 7:20. De quel fruit sagit-il? Sans contredit, du
fruit de lEsprit que saint Paul dcrit comme tant "lamour, la joie, la paix, la patience, la bont,
la bienveillance, la fidlit, la douceur et la matrise de soi," Ga 5:22, cet ensemble de toutes les
grces qui donnent au croyant une personnalit attrayante dans laquelle le monde reconnat Christ.

Selon les dclarations de laptre Pierre, celui qui a Dieu pour Pre a reu de sa divine puissance
"tout ce qui contribue la vie et la pit, au moyen de la connaissance de Celui qui nous a
appels, par sa propre gloire et par la vertu, lesquelles nous assurent de sa part les plus grandes et
plus prcieuses promesses, afin que par elles nous devenions participants de la nature divine, en
fuyant la corruption qui existe dans le monde par la convoitise"... 2Pi 1:3-4. Le croyant se trouve
donc en communion avec le Pre et avec son Fils Jsus-Christ. Ses dsirs, ses aspirations, sa joie
parfaite se trouvent en Lui. Ds lors, il sefforce de joindre sa foi, la vertu; et la vertu, la
connaissance et la connaissance, la temprance; et la temprance, la pit; et la pit
laffection fraternelle; et laffection fraternelle, lamour, 2Pi 1:5-8. Ainsi, celui qui est devenu
lenfant de Dieu, manifeste sa relation avec son Pre par une marche dans la lumire, comme Dieu
est lui-mme dans la lumire, 1Jn 1:5-7. Dans un tel chemin nous nous trouvons non seulement en
communion avec Dieu, mais aussi avec tous ceux avec lesquels Dieu se trouve en communion et qui
sont nos frres. "Nous savons, dit saint Jean, que nous sommes passs de la mort la vie, parce que
nous aimons les frres," 1Jn 3:14.

La Parole de Dieu est claire. Si Dieu ne veut pas que les croyants soient dans le doute et dans la
crainte, Il ne veut pas non plus que les hommes sillusionnent dangereusement sur la ralit de leur
foi. Toute la premire ptre de Jean tmoigne de ce double souci.

Comment pouvons-nous prtendre avoir communion avec Dieu tout en marchant dans les tnbres?
Nous sommes menteurs et ne pratiquons pas la vrit. Or, la part des menteurs est dans ltang de
feu, Ap 21:8.

Comment pouvons-nous dire: "Je le connais," alors que nous ne gardons pas ses commandements? A
nouveau nous sommes menteurs et la vrit nest pas en nous; or, la part des menteurs est dans
ltang de feu.

Comment pouvons-nous proclamer: "Jaime Dieu," tandis que notre coeur est rempli de haine contre
notre frre? Encore une fois nous sommes menteurs et ce mensonge nous conduit vers ltang de

feu. Car si nous naimons pas notre frre que nous voyons, comment pouvons-nous aimer Dieu que
nous ne voyons pas? 1Jn 4:20.

Comment pouvons-nous affirmer marcher selon lEsprit tout en vivant selon la chair, tout en
accomplissant les oeuvres de la nature humaine? Ga 5:16. Ne serons-nous pas trouvs de faux
tmoins de Dieu et notre fin ne sera-t-elle pas avec tous les lches, les timides, qui peupleront
ltang de feu?

En revanche, si nous marchons dans la lumire, comme Dieu est dans la lumire, gardant ses
commandements, aimant nos frres, pratiquant la justice, le Saint-Esprit habitant en nous nous
dlivre de toute crainte, rendant lui-mme tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de
Dieu. Le Saint-Esprit ne peut rendre ce tmoignage quen ceux qui sont conduits par Lui. Ceux-l
sont fils de Dieu, Ro 8:14-16.

Est-ce dire que ces croyants sont exempts de toute faute, dj parvenus la perfection? Loin de
l! Car sil est vrai quils tendent, quils avancent vers la perfection, Php 3:12-14, ils savent bien
quils bronchent encore tous plusieurs gards, Jas 3:2. Sils disaient quils nont point pch,
quoi servirait donc le sang du Christ qui purifie de tout pch ceux qui marchent dans la lumire?
1Jn 1:7.

La vie dans la lumire

Combien la marche dans la lumire fait apprcier lme le sang de Christ. Car, marcher dans la
lumire, cest vivre et avancer dans la pleine manifestation de tout ce que Dieu est, dans la clart
de ce Dieu saint, juste et pur que Christ nous a rvl ici-bas. Cette marche dans la lumire du Dieu
saint nous dvoile les abmes de notre misre, la souillure, le mensonge et lorgueil de nos coeurs
incurables. Sans laspersion du sang prcieux du Christ auquel il peut sans cesse regarder, cette
marche dans la lumire conduirait le croyant au dsespoir! Mais grces soient rendues Dieu! Plus
la nature mauvaise du fidle lui est rvle, plus il se trouve en accord avec Dieu qui a port sur
elle un verdict de condamnation et de mort.

Un vritable enfant de Dieu peut donc avoir encore une pense dorgueil, de jalousie, dinimiti,
dimpuret dans son coeur. Mais, ayant une nouvelle nature, ntant plus dbiteur la chair pour
vivre selon la chair, Ro 8:12, il porte sur de telles penses le jugement du Dieu saint, cest--dire la
mort de Jsus que le sang lui rappelle, 2Co 4:10. Marcher dans la lumire, cest marcher dans un
chemin o tout pch rendu manifeste nest plus tolr, mais constamment jug, ce qui permet
ainsi une communion non interrompue avec Dieu et la manifestation du fruit de lEsprit, la vie en
abondance, la relle libert que promettait Jsus.

Toutefois, il se peut quun vrai croyant se relche dans cette marche en avant quest la vie
chrtienne. Il vit dans un monde hostile, o toutes sortes de convoitises rgnent et sollicitent sans
cesse sa vieille nature que sa foi tient pour morte, mais qui, elle, naccepte pas de mourir. Si les
actions grossires du corps paraissent tre dfinitivement dans la mort, la convoitise se fera plus

subtile. Par de toutes petites choses tolres dans nos vies, par labus des choses lgitimes, elle
prendra pied peu peu dans nos coeurs, et, pour un instant o nos yeux auront perdu le Seigneur de
vue, la chute deviendra invitable.

Que se passe-t-il alors? Le pch ayant bris la communion avec Dieu, le Saint-Esprit tant contrist
et ne pouvant plus rendre son vivant tmoignage en nous, une souffrance profonde sinstalle dans
nos coeurs. Lme qui a vraiment joui de la communion avec Dieu ne peut plus sen passer. Loin de
Lui, elle est si malheureuse quil lui sera totalement impossible de rester bien longtemps dans la
voie tnbreuse du pch, Psaume 32. Par les soins du bon Berger qui la sauve, elle sera ramene
de son garement, et trouvera dans lhumiliation, la confession et labandon de sa faute, le pardon
du Dieu saint et la joie du salut, Ps 51,1Jean 1:9. Elle apprendra alors que sa seule sauvegarde
consiste fixer sans cesse ses yeux sur Jsus, Heb 12:1-2, car, comme la dit quelquun: "On ne
peut regarder dans les yeux de Jsus et pcher"!

Si donc il est possible quun chrtien pche, se relche, tombe dans le sommeil spirituel et la
tideur, ce qui est inconcevable, sil est un vritable enfant de Dieu, cest quil vive et demeure
dans un tel tat! 1Jn 3:4.

Si trop souvent, hlas, il arrive au chrtien davoir une pense dorgueil, de jalousie, danimosit
ou davarice-ce qui est impossible lhomme vraiment rgnr, cest dtre encore un
orgueilleux, un jaloux, un colrique, un tre se plaisant dans les inimitis et les querelles, un
injuste, un impudique, un avare. Autrefois, il pouvait tre tel. Mais sil a rellement rencontr le
Christ, il a t lav, sanctifi, justifi au nom du Seigneur Jsus-Christ et par lEsprit de notre Dieu,
1Co 6:9-11. tant en Christ, il est une nouvelle cration, les choses vieilles sont passes et toutes
choses sont faites nouvelles, 2Co 5:17.

On ne perd pas son salut, mais le Christ est en nous ou ny est pas

"NE VOUS Y TROMPEZ PAS!" Combien solennelles sont ces paroles que lcriture adresse tous ceux
qui, tout en se disant chrtiens, croient pouvoir tolrer dans leur vie, non pas tellement des pchs
grossiers, mais le mensonge et toutes ses soeurs: la calomnie, la mdisance, les exagrations; un
esprit de querelle, denvie, dinimiti, de jalousie, davarice, ou des choses semblables celles-l,
Ga 5:19-21.

On pourrait donc se tromper! Et pour quon ne sabuse pas, que tous soient avertis, la Parole
dclare sans fard que lhritage du royaume de Dieu sera refus de telles gens.

Et ce nest pas le rappel vhment de leurs pratiques, de leurs formes et de leur zle religieux qui
pourra leur ouvrir la porte dsormais ferme. "Je ne vous ai jamais connus," Mt 7:23, leur dira
Jsus! Ils ntaient pas "les siens," car les siens, Il les connat, Jn 10:14. Ils navaient jamais t les
siens! Il ne sagit donc pas de croyants qui auraient perdu leur salut, mais bien de personnes qui se
crurent chrtiennes sans avoir jamais pass par la nouvelle naissance, par la conversion qui nest
pas une simple formule thologique, mais la manifestation extrieure dune vie transforme

intrieurement. Souvenons-nous toujours que "le juste vivra de foi," Ro 1:17, et que lassurance du
salut ne nous est pas donne dans un tat statique, ni mme dans une exprience passe, mais dans
une marche en avant, dans cette course vers le but, dans cette poursuite qui a pour objet le prix de
lappel cleste de Dieu dans le Christ Jsus, Php 3:14.

Possder la vie ternelle, ce nest pas se souvenir du jour de sa conversion, mais cest connatre
Dieu aujourdhui et vivre en relation constante avec Lui en Jsus-Christ, Jn 17:3.

CHAPITRE III

POUR UNE MEILLEURE COMPRHENSION DE LESPRANCE DE LA FOI

Lorsquun homme a besoin de retrouver les bases de la foi chrtienne, il est amen regarder au
pass, et sonder les vangiles et tout ce que les critures lui apprennent sur le Christ: Sa
naissance, Ses actes, Ses paroles, Son amour, Ses souffrances, Sa mort et Sa rsurrection.

En revanche, si les fondements de sa foi sont solides et sil ne remet pas en cause ce quil croit tre
"un donn rvl," sa proccupation essentielle de chrtien lorientera vers la vie prsente. N de
lEsprit, lamour de Dieu est dans son coeur et influence tout son comportement quotidien vis--vis
de son prochain. Marchant par la foi, il est rendu conscient par le Saint-Esprit des tches terrestres
auxquelles sa vocation cleste lappelle. Pour les accomplir, son secours lui vient de lactuelle
intercession du Christ glorifi, assis la droite de Dieu.

Mais, tout en travaillant aujourdhui au bonheur de lhomme, le disciple du Christ ne peut ignorer
les vnements prdits pour demain. Cest ici que prend place lEsprance de la foi, qui le conduit
fixer ses yeux vers lavenir, sur ce Jsus qui est venu et qui reviendra!

Dfinition de lesprance

Dans son sens gnral, lesprance est lattente dun bien quon dsire.

Dans le langage de la Bible, ce terme est employ pour dsigner le dsir et lattente des biens que
Dieu nous a promis, Ps 119:74.

LEsprance occupe une grande place dans les Saintes critures. Elle est commune lAncienne et
la Nouvelle Alliance. Cependant dans lAncien Testament, en dehors de la venue dun Librateur,
lesprance ne slevait pas beaucoup plus haut que lattente des biens temporels, tandis que dans
le Nouveau Testament, ceux-ci sestompent pour faire place aux biens spirituels imprissables,
source de tous les autres biens, Lu 12:31.

Lesprance notestamentaire dsigne le plus souvent le Retour de Christ, Tit 2:13, et tout ce que
Son avnement apportera aux croyants et la cration tout entire, Ro 8:20-23.

Lesprance est un lment si essentiel la vie chrtienne que ce terme est quelquefois substitu
celui de Foi, pour dsigner lensemble des vrits du christianisme, parce que lesprance renferme
tout ce qui concerne notre salut, la ralisation totale du plan de Dieu notre gard, 1Pi 3:15,heb
10:23.

Si les esprances qui naissent dans ce monde sont phmres et incertaines, parce que souvent mal
fondes, lesprance chrtienne est une glorieuse assurance qui sappuie sur les promesses divines
et qui quivaut par consquent la certitude de la foi.

Lesprance qui est tourne vers lavenir ne pourrait tre une certitude, si elle ne sappuyait pas
sur la foi qui, elle, regarde au pass et au prsent, cest--dire qui repose dune part sur la Croix du
calvaire et sur le tombeau vide, faits historiques, et sur le fait prsent de la souverainet invisible
de Jsus-Christ assis la droite de Dieu.

La foi rend certaines les choses quon espre et est, pour lme, la dmonstration des choses quon
ne voit pas, Heb 11:1.

Lesprance constitue avec la foi et la charit les bases essentielles de la vie du chrtien, les trois
choses qui demeurent dans un monde o tout est vanit, 1Co 13:13.

Soeur de la foi et de la charit, lesprance ne peut en tre spare. On ne saurait lisoler car, sans
la foi, lesprance na pas de fondement et, sans lamour, elle est sans rayonnement.

De mme ici-bas, la foi et la charit ne sauraient liminer lesprance, qui est la joie de la foi, ou,
selon Calvin, "la persvrance de la foi," et la puissance de lamour.

Lesprance est un casque qui orne et protge notre tte, 1Th 5:8.

Elle est encore une ancre de notre me, sre et solide, qui pntre jusquau dedans du voile, l o
Jsus est entr pour nous en prcurseur, Heb 6:18-20.

Elle est la porte qui nous fait sortir de nos difficults les plus profondes, Os 2:17.

La nature de lesprance

Par son principe, son objet et son motif, lesprance est une vertu surnaturelle, une force
spirituelle puissante.

Lesprance a sa source dans la grce de Dieu. Elle est un don de Dieu, 2Th 2:16. Elle fut place
dans le coeur de lhomme ds que celui-ci eut perdu par le pch la possession de ce que Dieu lui
avait confi. Ds la chute, le Dieu Saint et Juste se manifeste Adam et ve comme le Dieu de
lesprance, Ro 15:13, faisant au couple pcheur une promesse de misricorde. Lhumanit ne
serait pas pour toujours asservie Satan, car la postrit de la femme, le Christ, n de la Vierge
Marie, briserait son pouvoir, Ge 3:15. Tout lAncien Testament est orient vers la ralisation de
cette esprance. Les patriarches, Mose, les juges, les rois et les prophtes vcurent dans cette
attente. Quand enfin le Christ parut, Il fut pour ceux qui croyaient en Lui, le Centre de leur
esprance, Lu 24:21.

Tout le Nouveau Testament nous prpare au Retour du Christ et laccomplissement littral de tout
ce qui a t prdit par les prophtes. Ainsi lobjet de lesprance de la foi est avant tout une
personne, le Christ, qui est la Vie ternelle

Lesprance chrtienne nest donc pas une conception vague de lautre vie, accompagne de la
conviction philosophique que nous sommes destins une existence ultrieure. Elle nest pas non
plus cette aspiration inne toute crature de secouer le joug de la servitude pour arriver la
libert.

Elle est la certitude fonde sur les promesses divines que nous sommes appels la vie ternelle,
que tout a t accompli pour cela, et que ds ici-bas, par Son Esprit, Dieu nous donne les arrhes de
notre hritage, Eph 1:11-14.

Lesprance nest donc pas oppose une entire et paisible assurance, mais la possession
actuelle et complte du salut, Ro 8:24-25.

Loin dtre accompagne de crainte et de souffrance, comme lest toujours lincertitude,


lesprance rend joyeux, car elle a pour motif les attributs de Dieu. Elle se fonde sur la puissance,
la bont et la fidlit dun Dieu qui ne saurait mentir, Tit 1:1-2.

Lesprance couronne donc la foi qui demeure la condition unique du salut. Sans foi, pas
desprance possible, Ro 4:13-22.

Jsus-Christ est venu et a tout accompli pour rendre possible loeuvre de notre salut. Mais si la
source du salut est dans la grce de Dieu, il faut que par une foi vivante, lhomme reoive le
tmoignage que Dieu a rendu au sujet de Son Fils. Alors le Saint-Esprit nous applique les rsultats de
la mort et de la rsurrection de Jsus-Christ. Cette oeuvre du Saint-Esprit a pour dbut visible la
conversion du pcheur et se poursuit quotidiennement par la mort soi-mme et par une vie de foi
sans cesse renouvele en Celui qui rendra Son oeuvre parfaite en nous, lors de son avnement, Php
1:6.

Les caractres de lesprance

Compare la Loi de Mose qui na rien amen la perfection, la venue de Jsus-Christ a introduit
dans ce monde une meilleure esprance, par laquelle nous nous approchons de Dieu, Heb 7:19.

Cest une esprance qui ne trompe point, parce que lamour de Dieu est rpandu dans nos coeurs
par le Saint-Esprit qui nous a t donn, Ro 5:5.

Laptre Paul dsirait que le Dieu de notre Seigneur Jsus-Christ, le Pre de gloire, donne aux
chrtiens dphse, un esprit de sagesse, et de rvlation dans Sa connaissance, et quIl illumine les
yeux de leur coeur, pour quils sachent quelle est lesprance qui sattache Son appel.

Aux Colossiens, le mme aptre souligne que le mystre glorieux cach de tout temps et dans tous
les ges, mais rvl maintenant ses saints, cest "Christ en nous, lesprance de la gloire".

Aux Thessaloniciens, Paul dira que "Dieu nous a donn une consolation ternelle et une bonne
esprance par grce".

Tite, laptre parlera de "la bienheureuse esprance et de la manifestation de la gloire du grand


Dieu et de notre Sauveur Jsus-Christ".

Laptre Pierre crira dans sa premire ptre que "Dieu nous a rgnrs, pour une esprance
vivante, par la rsurrection de Jsus-Christ dentre les morts." Aussi veut-il que ses lecteurs aient
une entire esprance dans la grce qui leur sera apporte, lorsque Jsus-Christ apparatra.

Lobjet de lesprance

Si la possession de Dieu dans la batitude ternelle est videmment lobjet suprme de notre
esprance, une question se pose. Comment allons-nous entrer dans cette batitude?

Serait-ce par la mort? Impossible, puisque la mort ne fait pas partie de lesprance chrtienne.
Jamais lcriture ne nous fait voir la mort comme une esprance heureuse. Mme vaincue, la mort
reste le salaire du pch.

Serait-ce alors par la rsurrection? Certes, la rsurrection nous est prsente plusieurs fois dans les
Actes des aptres, comme lesprance mme dIsral, esprance pour laquelle Paul fut mis en
jugement, Ac 23:6,24:15,26:6,28:20.

Mais la rsurrection prsuppose toujours la mort. Et cest ici que nous arrivons au point capital de
tout ce que nous dveloppons dans ce livre.

Lesprance spcifiquement chrtienne, la bienheureuse esprance, lesprance vivante, cest le


Retour de Jsus-Christ, tel quil nous est prsent dans les critures et spcialement dans le
Nouveau Testament.

"Nous ne mourrons pas tous," scrie saint Paul, crivant aux Corinthiens, "mais tous nous serons
changs, en un instant, en un clin doeil, la dernire trompette," 1Co 15:51-55. Aux
Thessaloniciens, laptre dcrit cet vnement avec plus de dtails encore et affirme que les
vivants, rests pour lavnement du Seigneur, seront tous enlevs avec les morts en Christ,
ressuscits, et sen iront ensemble sur les nues la rencontre du Seigneur dans les airs, 1Th 4:1318.

Donc, la rsurrection dentre les morts, la premire rsurrection est un des actes qui
accompagneront la venue de Jsus sur les nues du ciel pour enlever auprs de Lui Son glise. Alors
se ralisera la Parole que Jsus avait dite au tombeau de Lazare: "Je suis la rsurrection et la vie.
Celui qui croit en moi vivra, quand mme il serait mort: Et quiconque vit et croit en moi ne mourra
jamais," Jn 11:25-26.

"Nous ne mourrons pas tous!" Lesprance de la foi nest pas la mort, mais la venue de Jsus comme
Sauveur, "qui transformera le corps de notre humiliation, en le rendant semblable au corps de Sa
gloire, par le pouvoir quIl a de sassujettir toutes choses," Php 3:20-21.

Jsus revient dabord pour les Siens quIl enlve auprs de Lui, afin de revenir avec eux pour tablir
Son rgne en puissance et en gloire.

Nous nallons pas considrer tous les vnements qui forment leschatologie biblique. Mais nous
disons simplement que nous croyons laccomplissement littral de tout ce qui est crit ce sujet,
et ceci, pour la bonne raison que les prophties annonant la premire venue du Seigneur ont eu un
accomplissement littral, Lu 24:44. De quel droit pourrions-nous prtendre que les vnements
concernant le Retour du Christ devraient tre lobjet dune interprtation particulire? Ce serait se
dresser ouvertement contre lenseignement apostolique, 2Pi 1:20.

Nous croyons donc la vocation distincte du peuple dIsral dans le temps, en vue de
laccomplissement des desseins bienveillants de Dieu pour le monde entier. Sil nen est pas ainsi,
toute une partie de la Bible perd de son actualit, et son autorit relle est compromise. Dautre
part, en voulant tout prix appliquer lglise ce qui concerne directement le peuple juif, le
peuple tmoin de la bont et de la svrit de Dieu, nous tombons dans la confusion et favorisons
chez les chrtiens un antismitisme intellectuel.

Si lglise veut avoir un message clair apporter au monde, une esprance vivante prsenter aux
chrtiens, il est urgent que les thologiens et tous ceux qui prchent au nom du Seigneur,
reconsidrent leur position lgard de lvolution du monde, de lglise et dIsral.

Les effets pratiques de la bienheureuse esprance

Aucune vrit scripturaire ne peut stimuler autant le zle pour lvanglisation que lattente
actuelle du retour du Christ. Lglise primitive est la dmonstration de notre affirmation. Il faut
tre prt, non parce que la maladie ou la vieillesse sont l, et que la mort se fait menaante, mais
parce que Jsus vient bientt, pour rendre chacun selon ce quest son oeuvre, Ap 22:12.

Cette vrit a galement un effet sanctifiant sur la vie des chrtiens. Laptre Jean affirme que
"quiconque a cette esprance en lui, se purifie comme Dieu Lui-mme est pur".

Cest aussi par cet enseignement que laptre Paul encourageait les croyants passant par le deuil.
"Consolez-vous donc les uns les autres par ces paroles," crivait-il aux Thessaloniciens.

lheure actuelle, rien ne saurait unir davantage les chrtiens que la pense du prochain retour du
Christ. PuisquIl revient et va ravir les Siens auprs de Lui, pour les amener l o Il est Lui-mme, et
les associer Son rgne glorieux, aimons-nous les uns les autres, et montrons au monde que, malgr
nos divergences de vues sur des points secondaires, un mme sentiment, un mme amour, une
mme pense nous poussent marcher la rencontre de Celui qui revient!

Le Christ notre esprance

Si lglise de Jsus-Christ ne croit plus au retour de Celui quelle prche encore, et si au lieu de se
prparer, elle croit pouvoir sinstaller dans ce monde afin de rgner sur la terre o son Matre fut
crucifi, elle a perdu de vue sa vocation vritable et son tmoignage est prs de sa fin.

Parce que lesprance de la foi nest plus vivante chez beaucoup de chrtiens, leur vue spirituelle a
baiss. Les vrits les plus claires et les plus lmentaires leur sont obscures. Les notions les plus
prcises leur sont devenues vagues. Il ny a plus alors quun pas pour que le doute envahisse les
coeurs. Le dcouragement et la dpression ravagent les mes. Et, dlaissant les conducteurs
spirituels, les gens courent chez le psychiatre.

Pour avoir nglig lesprance, pour lavoir amoindrie ou dnature, lglise et beaucoup de
chrtiens sont tombs dans le sommeil spirituel et des foules de baptiss sont devenus athes ou
agnostiques.

Que le Saint-Esprit qui souffle o il veut, rveille nos consciences et nos coeurs, afin que nous
retrouvions lesprance qui animait les saints de lglise primitive, et que dans ce monde, tournant
le dos aux idoles du prsent sicle, nous servions le Dieu vivant et vrai en attendant des cieux Son
Fils, quIl a ressuscit des morts, Jsus, qui nous dlivre de la colre venir, 1Th 1:9-10.

Alors nous ferons connatre parmi les paens du vingtime sicle, la glorieuse richesse de ce mystre
"Christ en nous, lesprance de la gloire"!

CHAPITRE IV

NOTRE TACHE EN LATTENDANT

Dieu ne nous a pas appels christianiser le monde, cest--dire rpandre dans les foules par
nimporte quel moyen, la connaissance dun Jsus et dune doctrine qui resteraient extrieures la
vie des mes.

Lvangile de Jsus-Christ nest pas un idal poursuivre, ni un modle imiter, ni une influence
subir. Cest une Personne accepter, Ac 5:20.

Il ny a pas de nation chrtienne

La christianisation des masses ne fait quinfluencer superficiellement les mes; elle ne les change
pas, mais les conduit au contraire ladultre spirituel. Car, si ceux qui connaissent lvangile
continuent vivre comme le monde et selon ses principes, ils se rendent ennemis de Dieu, Jas 4:4.

La tche de lglise nest donc pas de christianiser le monde, mais de lvangliser. Sil existe
aujourdhui des "pays christianiss," souvenons-nous toujours quil ny a pas de "nation chrtienne."
Seul est chrtien dans le monde le Corps de Christ, dont chaque croyant vritable est un membre.

Ceux qui vanglisent selon lordre de Jsus ressuscit, doivent voir se dtacher du monde et de sa
vaine manire de vivre, les personnes qui reoivent leur message et croient en Christ par leur
parole.

Dsormais, ces mes sont encore "dans le monde," mais ne sont plus "du monde." Elles font partie de
ce peuple dtrangers sur la terre qui sappelle "Lglise du Dieu vivant," 1Ti 3:15. Cest le peuple
de Dieu ici-bas, non un peuple qui va lglise, mais qui est lglise de Dieu vingt-quatre heures sur
vingt-quatre.

Lvanglisation ampute le monde, mais ne le change pas

Lvanglisation vritable a pour but la naissance, la formation et la croissance dun peuple


nouveau, issu de toute nation, de toute tribu, de toute race et de toute langue. Elle vise faire
dhommes de chair, des disciples de Jsus-Christ, des tres ayant dans ce monde une nature
nouvelle, une vocation cleste. Or la prdication de lvangile est le moyen que Dieu emploie pour
appeler ceux quIl a lus ds avant la fondation du monde, pour quils soient saints et
irrprhensibles devant Lui, Eph 1:4.

Ceux qui obissent lvangile et croient la parole de vrit qui leur est prche, sont scells du
Saint-Esprit qui avait t promis, lequel est un gage de leur hritage. Ils deviennent ceux que Dieu

sest acquis en Jsus-Christ, pour tre, ds ici-bas, la louange de la gloire de Sa grce, Eph 1:1314.

Mais le monde dans lequel Dieu est descendu en Jsus-Christ pour appeler et sauver les hommes
reste le monde: Un systme tranger la vie de Dieu, une sphre de tnbres domine par Satan et
o rgne la corruption qui existe par la convoitise.

Dans ce milieu pervers, lhomme qui accepte lvangile devient participant de la nature divine et
reoit de Dieu tout ce qui contribue la vie et la pit, au moyen de la connaissance de Celui qui
la appel par Sa propre gloire et par Sa vertu, 2Pi 1:3-4.

Le chrtien sait donc quelle est lesprance qui sattache son appel. Il connat quelle est la
richesse de la gloire de lhritage que Dieu rserve aux saints, et il exprimente quelle est envers
ceux qui croient linfinie grandeur de sa puissance qui se manifeste avec efficacit, par la vertu de
sa force, Eph 1:18-19.

Tout en le laissant dans le monde, lvangile dtache le croyant de ce prsent sicle mauvais,
renouvelle son entendement et en fait ainsi un tmoin du Christ capable de discerner ici-bas ce
quest la volont de Dieu, ce qui est bon, agrable et parfait.

Ainsi, lvanglisation ampute le monde, mais ne le change pas. Chaque fois quune me est
sauve, le monde perd un des siens et le diable un de ses esclaves.

Il nous parat important dinsister sur ces faits, pour bien montrer quon ne saurait vangliser,
aujourdhui, sans comprendre ce quest lvangile dune part, et sans tenir compte de
leschatologie biblique dautre part.

Tmoins de son Fils

Il faut en effet se souvenir de ce que la Bible annonce concernant la fin des temps.

Il y a un temps pour tout sous le soleil. Si Jsus-Christ reste toujours le mme, il ne nous appartient
pas de changer les temps et les saisons. Le printemps nest pas lautomne et lt nest pas lhiver.
Nous ne pouvons pas cueillir les fleurs du printemps en hiver, ni les fruits de lautomne en t,
moins de les manger non mrs.

Il serait donc dangereux, parce que nous sommes de ceux qui croient la puissance du Saint-Esprit
et un Seigneur toujours fidle, de vouloir tout prix, dans notre zle pour Dieu, rditer en notre
temps les rsultats de lvanglisation de lglise primitive, et renouveler ses succs quant au
nombre des conversions ou quant la gurison divine.

Quand liniquit saccrot et prvaut sur la terre, que la charit du plus grand nombre se refroidit, il
nest pas tellement question davoir du succs, ou de faire des miracles! Il sagit bien plutt de
persvrer jusqu la fin, Mt 24:12-13, cest--dire dtre, en tout temps et partout, ce que Dieu
attend de nous, les tmoins de Son Fils. Si nous avons compris cela, nous ne serons ni dcourags ni
blouis par les rsultats de nos missions, ni inquiets, ni euphoriques au sujet des succs de nos
campagnes futures.

Ceux qui doivent tre sauvs sont ceux que Dieu a lus ds avant la fondation du monde. Notre
tche, nous, consiste tre "ouvriers avec Dieu," ses instruments dociles et non pas ses agents,
1Co 3:9.

Fonds sur la Parole, nous savons que le Seigneur a annonc lavance que nous ne devons pas
compter sur nos efforts pour changer le monde:

1. Sur quatre terrains o le grain tombe, un seul produit du fruit.

2. Jusqu la moisson, livraie crotra avec le bon grain, et ce nest pas nous darracher livraie.

3. Dans trois mesures de farine, dans la pte pure de lvangile, un lment de corruption, le levain
a t plac, et de ce pain lev, les masses trompes et dues par une religion hypocrite et sans
vie ne veulent plus. Si nous voulons encore annoncer lvangile au monde, il nous appartient donc
de faire disparatre, comme le dit laptre Paul, le vieux levain qui a fait lever toute la pte, afin
que nous soyons nous-mmes une pte nouvelle, sans levain, car Christ, notre Pque a t
immol, 1Co 5:6-7.

Une vie transforme

Mais direz-vous, comment susciter parmi les mes de lintrt pour Jsus-Christ?

Cest la grave question que se posent souvent ceux qui demeurent convaincus que Jsus-Christ est
le seul Nom donn aux hommes par lequel ils puissent tre sauvs

On parle beaucoup aujourdhui de nouvelles mthodes employer pour prcher lvangile, de la


ncessit dun langage nouveau pour rendre accessible le nom de Jsus aux masses dchristianises.
On rclame une nouvelle puissance permettant doprer des miracles et des gurisons qui
accrditeraient le Nom du Seigneur auprs du peuple. Enfin, il semble aussi quune propagande
faite par les moyens les plus modernes pourrait certainement veiller lattention des foules sur
Celui que les chrtiens voudraient encore prsenter comme Sauveur du monde.

Tout en refusant de prendre une position ngative lgard de tout ce qui se fait lheure actuelle
pour annoncer lvangile, nous restons intimement persuads que lintrt pour Jsus-Christ ne sera
pas provoqu essentiellement par ceux qui prchent en Son Nom, mais par la vie de tous ceux qui se
rclament de Lui.

Une vie transforme, vcue dans le monde dans une entire conscration Dieu, suscitera
ltonnement des parents, voisins, amis et connaissances et conduira des hommes et des femmes
sinformer de la raison dun tel changement.

Cet intrt, qui peut amener des mes rechercher pour elles-mmes la solution de leurs
problmes en Jsus, peut aussi, hlas, conduire des coeurs har ceux qui vivent vritablement en
Christ.

Ainsi, tous ceux qui dsirent attirer lattention des mes sur le Christ doivent sattendre, non pas
tre bien vus dans ce monde, mais connatre le mpris, la perscution et la haine.

En effet, si lhonntet du chrtien est loue par les uns, elle sera taxe dhypocrisie ou
dimbcillit par les autres. Si la sobrit de lenfant de Dieu est cite en exemple par plusieurs,
elle sera aussi lobjet des sarcasmes de ceux qui ne veulent renoncer aucune des satisfactions de
la chair. Partout o la doctrine de Christ sera prsente dans sa forme absolue, partout o Ses
paroles seront reues telles quIl nous les a donnes, partout o elles seront prises la lettre, des
conflits surgiront, et lme libre intrieurement du joug du monde et du pch, passera par le
feu du creuset.

Rendre prsent le Christ

Il faut que les prdicateurs se souviennent quvangliser, cest prsenter au monde lvangile! Cet
vangile est la puissance de Dieu pour le salut de quiconque croit, Ro 1:16. Or la puissance de Dieu,
cest le Christ Lui-mme, avec ses promesses et ses exigences, ce Christ qui est venu jeter le feu
sur la terre, ce Christ salut de Dieu, lumire pour les nations et gloire dIsral; mais qui reste
encore une pierre dachoppement et un rocher de chute, un signe qui provoque la contradiction, Lu
2:34.

Apporter 1vangile au monde, cest mettre les mes en contact avec Celui qui disait: "Ne pensez
pas que je sois venu mettre la paix sur la terre; je ne suis pas venu mettre la paix, mais lpe: Car
je suis venu jeter la division entre lhomme et son pre, entre la fille et sa mre, entre la belle-fille
et sa belle-mre et lhomme aura pour ennemis les gens de sa maison," Mt 10:34-36.

Oui, en vrit, lvangile est plus quun message, cest une Personne qui nous prend, nous possde,
nous arrache nous-mmes, notre famille, notre milieu, et ne nous redonne au monde que
morts et ressuscits en Christ, Ro 6 Col 3.

En prchant, il sagit donc pour nous de prsenter QUELQUUN, non de parler dun absent, dun tre
qui aurait autrefois vcu en Palestine, et qui serait maintenant dans le ciel. Il est question de
rendre prsent le Christ sur la terre et de mettre les mes en relation avec Lui, avec des vies dans
lesquelles Il continue son incarnation, accomplissant dans la saintet et la justice sa mission
damour auprs des pcheurs, des pauvres et des malheureux de la terre.

Pour que les paroles du Christ soient connues, reues et crues, il faut que dans ce monde des
hommes et des femmes manifestent la vie mme de Jsus.

Comme Jsus fit connatre le Nom du Pre ses disciples, il nous appartient de faire connatre son
Nom aux hommes de notre gnration.

Mais comment serons-nous accrdits auprs de nos contemporains, et par quoi recommanderonsnous notre doctrine au sein de toutes les idologies modernes?

Nest-ce pas essentiellement par notre vie? Cest la manire dont un homme aime, souffre et
meurt que lon reconnat vritablement ce quil est.

Lvangile pour tous

Dbarrassons-nous de notre pharisasme et de nos prjugs sectaires et ne rendons pas, par nos
principes et nos formes, lvangile inaccessible ceux qui en ont le plus besoin.

Lvangile est pour ceux qui ne vivent pas comme nous; pour ceux qui nont pas les mmes ides
que nous. Lvangile est pour nos ennemis, pour ceux qui nous perscutent et nous font du tort.

Lvangile est pour les voleurs, les assassins, les adultres, les ivrognes, les gens de mauvaise vie
avec lesquels notre Matre ne refusait pas de manger.

Lvangile est pour les faux mnages, pour les filles-mres, pour la jeunesse dlinquante et la
vieillesse abandonne.

Lvangile est pour les malades, les estropis, les contrefaits, les prisonniers, les affams, les sanslogis et les drogus.

Lvangile est pour ceux qui, manuels ou intellectuels, ont de la peine nouer les deux bouts.

Le Christ a aim tous les malheureux, tous les rvolts, tous ceux qui sur la terre navaient pas eu
leur compte de vie, damour et de joie. Aujourdhui encore lvangile est pour eux et pour tous
ceux qui ne sont pas ce quils devraient tre, parce quils sont ns dhommes pcheurs dans une
socit injuste et corrompue o rgnent lgosme et la haine.

Ce que Dieu attend de nous

Dieu nattend pas que nous prsentions toutes ces mes une doctrine particulire. Il ne compte
pas sur la valeur de nos arguments et la chaleur de nos convictions pour amener quelquun
adhrer nos ides et faire profession daccepter Jsus-Christ.

Il attend que nous apportions ceux qui ne pensent pas comme nous, cet amour qui espre tout;
ceux qui ne vivent pas comme nous, cet amour qui excuse tout; nos ennemis cet amour qui
supporte tout et pardonne tout, 1Co 13:7.

Il attend que nous opposions la vie des dbauchs, des mchants, des cruels, des injustes, non pas
nos censures et nos leons de morale, mais une vie sainte, pleine de bont, de douceur, de justice
et de vrit.

Il attend que nous prenions sur nous le fardeau des dtresses humaines, apportant partout o elles
se rvlent la comprhension, la chaleur et les possibilits que donne lamour mme de Dieu vers
dans nos coeurs.

Cest lamour qui se dpouille pour enrichir, qui sabaisse pour lever, qui conduit lhomme
mourir pour les autres, mais qui "lui-mme" ne prit jamais.

Si lvangile est cet amour, alors le monde verra quil est encore "la puissance de Dieu pour le salut
de quiconque croit".

CHAPITRE V

QUESTIONS VITALES

La prdication de lvangile dans le monde a pour but le salut des mes et ldification du Corps de
Christ.

Tous les chrtiens sont appels donner force et crdit cette prdication par le tmoignage de
leur vie.

Le Saint-Esprit "recommande" le message de lvangliste par lexistence transforme de ceux qui


ont t atteints par la Parole de Dieu. Ils font dsormais partie du peuple de Dieu sur la terre,
famille sur laquelle les anges et le monde ont les yeux ouverts, Eph 3:10,mt 5:13-16.

Si nous pouvons distinguer lvanglisation de ldification, nous ne devons jamais les sparer. Selon
lcriture, les vanglistes, aussi bien que les aptres, prophtes, pasteurs et docteurs, ont t
donns "pour le perfectionnement des saints, en vue de loeuvre du ministre et de ldification du
Corps de Christ".

Malheur moi, si je nvanglise pas

Sans prdication de lvangile, il y a arrt dans ldification de lglise. Une construction inacheve
ne tarde pas ressembler une ruine. Ainsi en est-il de toute glise qui nvanglise pas. Et quoi
cela servirait-il damnager avec soin les appartements, ou de polir les pierres dune maison restant
sans toiture, faute de matriaux nouveaux? Nous navons pas entretenir un difice inachev, ni
nous installer notre tage doctrinal. Tant que la pierre du fate na pas t pose, nous avons
btir. Cest pourquoi, laptre dit: "Malheur moi, si je nvanglise pas!" 1Co 9:16.
Lvanglisation doit sans cesse arracher au monde de nouvelles pierres, 1Pi 2:5. Le service des
prophtes, des pasteurs et des docteurs consiste tailler, faonner ces pierres amenes par le

ministre des vanglistes, et les placer dans ldifice sur le fondement des aptres et des
prophtes, Jsus-Christ lui-mme tant la pierre angulaire, Eph 2:20.

Ldification de lglise

Sans ce travail ddification, lvanglisation est galement une oeuvre incomplte, inacheve. A
quoi cela sert-il de multiplier les explosions dans une carrire, si on laisse ensuite les pierres
dtaches de la masse, parses sur le terrain? Dieu ne nous appelle pas faire du bruit par les
dtonations de "nos mines," ni donner au monde le spectacle de pierres qui sautent en lair pour
finalement rester inutilises au fond de la carrire. Il nous appelle rassembler ces pierres et les
faonner en vue de la place quelles doivent occuper dans ldifice en construction.

Il est normal que les mes sauves grandissent et croissent dans la grce de Dieu et dans la
connaissance du Seigneur Jsus, par les ministres que Dieu a donns "pour le perfectionnement des
saints, en vue de loeuvre du service et de ldification du Corps de Christ, jusqu ce que nous
soyons tous parvenus lunit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, ltat dhomme fait,
la mesure de la stature parfaite de Christ, afin que nous ne soyons plus des enfants flottants et
emports tout vent de doctrine, par la tromperie des hommes, par leur ruse dans les moyens de
sduction, mais que, professant la vrit dans la charit, nous croissions tous gards jusqu Lui,
qui est le Chef, le Christ!" Eph 4:12-15.

Toutes choses nouvelles

Cest de ces mes, qui exprimentent aujourdhui encore par lvangile la puissance de Dieu pour
leur salut, que nous voudrions parler quelques instants.

Au cours dune mission, une personne a fait profession daccepter Jsus-Christ pour Sauveur.
LEsprit de Dieu a rellement opr dans son coeur et commenc Son oeuvre.

Quelle le sache ou lignore encore, cette me fait dsormais partie du Corps de Christ. Sa foi la
rendue membre de lglise universelle du Christ. Rgnre par la Parole de Dieu et laction
puissante du Saint-Esprit, cette me est encore dans le monde, mais nest plus du monde, Jn
17:16. Ce nest pas un enseignement doctrinal qui lui rvlera cette position, mais, avant tout, les
besoins de sa nouvelle nature. Si depuis sa conversion elle constate quen elle "la chair" reste la
chair, dans son esprit, elle prouve cependant des aspirations nouvelles.

Ce nest pas le souvenir dune dcision prise qui lamne ne plus faire ceci ou accomplir cela. Sa
conversion a produit dans son coeur un changement de pense, dorientation. Il y a pour elle un
"autrefois" et un "maintenant," Eph 2:11-13. Elle en tmoigne par ses paroles et par sa vie.
Dsormais, trois grands principes la dirigent:

Elle a en vue la gloire de Dieu dans tout ce quelle fait, 1Co 10:31.

Elle se soucie du salut de son prochain. Elle agit en se rappelant que Dieu veut sa sanctification,
1Th 4:3.

Ainsi, la volont de Dieu commence saccomplir en elle. Le monde lui rend tmoignage. Mais sa
prise de position lui attire aussi de lopposition et lui fait connatre la solitude.

O trouver nos frres?

Toute me rachete par le Christ est donc amene rechercher la communion des saints, de
lglise. Elle dsire connatre et rencontrer des frres avec lesquels elle pourra parler, prier,
sdifier, crotre et servir le Dieu vivant et vrai en attendant le Retour de Jsus.

Mais o trouver ces frres, cette communaut?

Dans plusieurs de nos villes, les glises, les chapelles, les salles vangliques ne manquent pas et
toutes ont le dsir et la prtention de pouvoir accueillir dans leur sein les mes touches par
lvangile. Mais ces dernires y trouveront-elles la nourriture dont elles ont besoin, les soins
pastoraux que ncessite lenfance spirituelle, lenseignement utile leur croissance dans le Christ?

Grce la diversit des communauts, il existe des formes de culte pour tous les gots. Il y a des
communauts trs liturgiques, dautres qui ne le sont pas du tout. Les unes ont un ministre unique,
bien tabli. Dautres prtendent reconnatre le sacerdoce universel et laissent tous les fidles le
droit de sexprimer. Mais toutes affirment ou pensent que leur forme ecclsiastique est la meilleure
et que celle des autres nest pas entirement conforme aux critures.

Il nest donc pas rare quune me nouvellement ne la vie divine, entende ces divers appels:
Venez chez nous, il y a lamour. Venez chez nous, nous avons la vrit. Venez chez nous, nous
possdons les dons de lEsprit. Venez chez nous, vous trouverez la comprhension. Vous pourrez
continuer de fumer, de boire, de danser et personne ne singrera dans votre vie prive.

Venez chez nous, nous sommes mpriss, mais le Seigneur nous connat.

Alors, pourquoi ne pas couter Rome qui pourrait dire aussi: Venez ou revenez chez nous, nous
voulons lunit de tous les chrtiens. Nous sommes les plus nombreux, les plus anciens, les plus
puissants. Ne perdez pas votre temps. Nous retournons la Bible. Nos traductions sont apprcies
et le Concile a dj amorc un vritable renouveau dans lglise...

Les vraies questions

Toutes ces invitations sont sincres. Mais les questions vitales sont celles-ci:

Nos milieux religieux sont-ils reconnus de Dieu et sont-ils capables ddifier les mes?

Pourront-elles voir au milieu de nous la grce de Dieu? Ac 11:23.

Seront-elles encourages par lexemple des croyants plus gs?

Travaillerons-nous attacher leur coeur au Seigneur seul?

Notre groupement leur permettra-t-il de vivre les enseignements de la Parole de Dieu et de servir
Jsus comme membre de Son Corps, en ayant une fonction bien dfinie? 1Corinthiens 12.

Voil les vraies questions que nous devons srieusement nous poser.

Nous sommes ct du sujet quand nous discutons perte de vue de nos formes ecclsiastiques, ou
du terrain sur lequel nous prtendons thoriquement nous rassembler.

Il est question pour nous dtre en Jsus, afin aussi davoir Jsus en nous, et au milieu de nous.

Il est question pour nous de manifester tous le fruit de Son Esprit et demployer les dons de Son
Esprit pour lutilit commune.

Il est question de savoir nous accueillir les uns les autres, comme Christ nous a accueillis, pour la
gloire de Dieu, Ro 15:7.

Les communauts dignes aujourdhui de recevoir les fruits de lvanglisation sont celles qui ne
recherchent pas le nombre, lautorit humaine ou une puissance autre que celle de lEsprit, mais
dont les membres se soucient encore dans ce monde, de poursuivre la justice, la foi, lamour et la
paix avec tous ceux qui invoquent le Seigneur dun coeur pur, 2Ti 2:22.

Jsus ne disait-il pas: "Qui est ma mre, et qui sont mes frres?... Quiconque fait la volont de
Dieu, celui-l est mon frre, ma soeur et ma mre!" Mr 3:33-35.

Quil en soit ainsi pour nous!

CHAPITRE VI

"NOUS VOUDRIONS VOIR JSUS"

Cette requte faite jadis par quelques Grecs laptre Philippe, Jn 12:20-21, rsume encore le
besoin le plus pressant du monde moderne.

Depuis Son ascension et lvnement historique de la Pentecte, le Christ se rend visible ici-bas
dans Son glise, tant prsent par Son Esprit dans les membres de Son Corps.

Pour que lvangile soit cru dans le monde, lglise doit crotre, et tous ceux qui la composent se
perfectionner en Celui qui est limage du Dieu invisible: Jsus-Christ.

Lexemple de lglise primitive

Lvanglisation est donc le premier travail opr par Dieu en vue de la manifestation de Son glise
dans le monde. La prdication du Nom de Jsus tant la base mme de ldification de Son Corps,

nous comprenons facilement combien il importe dvangliser tous les peuples de la terre, sous la
dpendance directe de Dieu dune part, et dans la communion de nos frres en la foi dautre part.

La force de la prdication de laptre Pierre la Pentecte dcoulait directement du baptme de


lEsprit qui venait de former en un seul corps les cent vingt runis dans la chambre haute, Ac 2:12,1Co 12:13.

Dans la suite, nous voyons que ctait lglise que le Seigneur "ajoutait chaque jour ceux qui
taient sauvs" Ac 2:47.

Ces sauvs faisaient dsormais partie dune famille dont les traits caractristiques nous sont rvls
dans le livre des Actes.

Tous les croyants faisaient bloc avec les conducteurs. Tout tait commun entre eux, Ac 4:32-37.

Ce qui amenait les mes croire la rsurrection du Christ, ctait autant ce quelles voyaient dans
lglise, que les arguments thologiques des aptres: Elles pouvaient distinguer les traits du Christ
en ceux qui croyaient en Lui. Oui, Jsus tait bien rellement ressuscit. Tout criait que le spulcre
tait vide! La vie ternelle se manifestait dans la chair dhommes mortels. Cette vie tait celle de
Jsus. Son amour bouillonnait dans leur coeur. Sa joie, Sa paix, Sa patience, Sa bont, Sa douceur,
Sa bienveillance, Sa fidlit, Sa matrise de soi, toutes les vertus du Christ trouvaient leur
prolongement en ceux qui croyaient en Lui. Des hommes saimaient, se dpouillaient de leurs biens
pour permettre dautres de subsister et daccomplir leur tche. Le tmoignage de la rsurrection
du Christ, fondement du christianisme, tait assur et confirm par la vie de Ses disciples, Jsus
vivait en eux.

Nos responsabilits actuelles

Aujourdhui encore, pour que lvangile puisse tre prsent avec puissance, il est ncessaire que
le Christ soit montr au monde dans la vie de ceux qui se rclament de Lui. Lexistence de ceux qui
invoquent le Seigneur doit manifester que Jsus est quotidiennement reconnu comme le Matre de
leur vie et de leurs biens, comme la source de leurs penses, la force de leur volont, lobjet de
leur amour, la satisfaction de leurs dsirs, lattente de leur foi, la ralisation de leur esprance.

elles seules, les grandes campagnes dvanglisation, faites par les hommes les plus qualifis, ne
suffiront jamais rvler le Christ au monde. Lorganisation la plus parfaite, les moyens financiers
les plus larges, les mthodes les meilleures, les messages les plus excellents, ne donneront jamais
lvanglisation la puissance que pourrait lui apporter lunit relle des enfants de Dieu marchant
dun mme pas dans les traces du Christ.

Beaucoup trop de chrtiens ont pris lhabitude dassister aux runions sans se rendre compte de
leurs responsabilits. Ils y viennent comme un spectacle, et parlent de la prdication comme le
monde commente un film de cinma ou une pice de thtre. Trop nombreux sont ceux qui
discutent du prdicateur comme le monde parle dune vedette. Ils montrent ainsi quils sont ct
de la question. Ils sont venus pour voir, sinon entendre quelque chose de nouveau, alors que le
monde attendait de contempler le Christ en eux.

Comprenons-le bien: Le monde naura pas vu Jsus parce quil aura regard dix, vingt, cent ou cinq
cents personnes se lever et savancer pour tmoigner avoir pris la dcision de suivre le Seigneur.

La vie transforme des fidles

Le monde verra le Christ lorsque, hors de nos glises, de nos temples, de nos chapelles et de nos
salles vangliques, il constatera que les membres de nos communauts mettent en pratique ce
quils ont entendu, Jas 1:25.

Le peuple croira la puissance de la prire, quand il verra notre prire se transformer en une action
vritable dans le monde, laction de ceux qui croient que ce quils demandent Dieu se ralise en
eux et par eux, sans quil soit ncessaire dattendre un signe particulier pour se mettre loeuvre,
Mr 11:22-24. En tout temps, la prire trouve son exaucement dans laccomplissement immdiat de
la volont de Dieu, 1Jn 5:14-15.

Le monde dcouvrira le Christ quand il rencontrera parmi les chrtiens: Des riches se souciant des
pauvres, des veuves et des orphelins; des gens en sant visitant les malades; des prouvs consolant
de plus affligs queux-mmes; des gens laise dans leur demeure accueillant les sans-logis ou les
mal-logs; des patrons se penchant avec intrt sur les problmes des ouvriers, et des ouvriers
prenant eux-mmes coeur les intrts de leurs patrons.

Le monde connatra le Christ quand il constatera que ceux qui se rclament de Lui forment
vraiment un seul Corps, une communaut dont Jsus est le Chef; quand il verra que "cest de Lui, et
grce tous les liens de son assistance, que tout le corps, bien coordonn et formant un solide
assemblage, tire son accroissement selon la force qui convient chacune de ses parties, et sdifie
lui-mme dans la charit," Eph 4:16.

Les foules seront attires vers le Christ quand elles sapercevront que, parmi les chrtiens, on ne
fait pas acception de personnes et que rien ne se fait par esprit de parti; mais que, dans lhumilit,
lun estime lautre suprieur lui-mme, chacun au lieu de considrer ses propres intrts,
considrant ceux des autres, Jas 2:1,php 2:3.

Les hommes sapprocheront du Christ quand ils constateront que ceux qui se rclament du mme
Sauveur saiment et se saluent dans les rues, se recherchent parce quils sont frres, ont rellement
besoin les uns des autres, parce quils travaillent la mme oeuvre, obissant une direction
unique qui coordonne leur action.

Les incrdules se convertiront au Christ quand ils apprendront que des parents chrtiens ont donn
leur fils ou leur fille pour servir la cause du Seigneur auprs des misrables et des plus bas tombs;
quand ils sauront que tel jeune homme, ou telle jeune fille, promis un bel avenir dans la socit a
tout quitt pour obir lappel du Matre afin de porter Son amour, Sa parole et Sa vie aux paens
qui vivent dans les tnbres et meurent sans Jsus.

Lorsque le monde contemplera dans la vie des chrtiens, le renoncement que prche leur vangile,
Mr 9:23, loeuvre de leur foi, le travail de leur charit et la constance de leur esprance, 1Th 1:2,
il verra aussi Jsus, et plusieurs pourront croire que le vieil vangile a encore quelque chose leur
dire, 1Pi 1:24-25.

Dans cette heure o le Fils de lhomme doit tre glorifi, le Christ fera resplendir Sa Face et
clairera tous ceux que Sa Parole rveille, Eph 5:14.

Puissions-nous tre parmi les vierges sages qui ont dj entendu le cri de minuit: "Voici lpoux,
allez sa rencontre!" Mt 25:6.

Il est temps que les moqueurs sachent que les croyants sont en marche vers le ciel!

Conclusion

Jsus revient! Es-tu prt? Prcise, directe, personnelle, cette question sadresse tous!

Vous qui lisez ces lignes, connaissez-vous vraiment Jsus comme Sauveur de votre me et Seigneur
de votre vie?

Lavez-vous reu, accept dans votre coeur, Lui dont la puissance est seule capable de transformer
nos vies?

Si ce nest pas le cas, aujourdhui, nendurcissez pas vos coeurs, et coutez sa voix. Pourquoi
rejetteriez-vous plus longtemps la Parole de Dieu qui vous jugera au dernier jour, Jn 12:48?
Pourquoi vous jugeriez-vous vous-mmes indignes de la vie ternelle, quand Dieu vous loffre
gratuitement, Ap 22:17?

Et vous qui jusqu ce jour pensiez lavoir reue et qui, soudain, avez reconnu votre image parmi
les tides de Laodice, que ferez-vous pour chapper la terrible menace dtre vomi de la bouche
du Seigneur?

Pour tre sr de ne pas vivre dans une tragique illusion, reconnaissez votre tideur, revenez au
Sauveur, qui ne se contente pas de dceler notre maladie, de mettre son doigt sur la plaie de nos
coeurs, mais qui, aujourdhui encore, offre tous les tides un remde:

"Aie donc du zle et repens-toi," Ap 3:19!

Rveill alors du sommeil spirituel, et dpouill de toute propre justice, vous retrouverez le chemin
de la vie, de la lumire et de lamour.

Mais si vous refusez la Parole du Seigneur, si vous persistez vous croire riche, enrichi, nayant
besoin de rien, alors quen ralit, vous tes pauvre, aveugle et nu, ayant besoin dor, de
vtements blancs et dun collyre, alors sachez que la vie de Dieu, vous ne la possdez pas. Aussi,
malgr toutes vos annes de pratiques religieuses, si vous ne vous convertissez pas sans tarder, il ne
reste plus pour vous que la perspective affreuse dtre vomi de la bouche du Seigneur avec tous
ceux qui, comme vous, ont cru pouvoir garder la forme de la pit, alors quils reniaient ce qui en
fait la puissance, 2Ti 3:5.

"Je viens bientt, et ma rcompense est avec moi, pour rendre chacun selon ce que sera son
oeuvre," Ap 22:12!

"Que celui qui est injuste commette encore linjustice; et que celui qui est souill se souille encore
et que celui qui est juste pratique encore la justice et que celui qui est saint soit sanctifi encore.
Voici je viens bientt, et ma rcompense est avec moi, pour rendre chacun selon ce que sera son
oeuvre!" Ap 22:11-12.

Si aujourdhui encore nous trouvons dans ce monde trois classes de personnes distinctes: Les froids,
les tides et les bouillants, lheure vient avec rapidit o il ny aura plus de place pour les tides.

Le courant mauvais de ce monde deviendra tellement puissant que les tides seront manifests.
Ceux qui nont pas la vie de Dieu ne pourront plus rsister aux sollicitations, toujours plus
pressantes, dun monde conduit par Satan. Leurs formes religieuses et leurs principes moraux ne
pourront pas les retenir et ils seront emports la suite de tous les souills qui se souillent encore,
de tous les injustes qui pratiquent encore linjustice et qui descendent, sourds tout appel de Dieu,
au-devant du jugement ternel.

Dun autre ct, les tides, devenus tides par leur relchement, leur manque de vigilance, leur
amour des choses terrestres, leur oubli de leurs responsabilits chrtiennes, ne pourront pas
demeurer dans leur sommeil spirituel. Ouvrant soudain les yeux (et cest maintenant quil faut les
ouvrir) devant ltat du monde et leur propre condition, saisis dune tristesse qui est selon Dieu et
qui opre une repentance salut dont on na pas de regret, comme Pierre, ils trouveront dans les
larmes amres du repentir le pardon de leur Matre, et se joindront tous les justes qui pratiquent
encore la justice, tous les saints qui sont sanctifis encore, mesure quils approchent de la
Maison du Pre.

"Voici, je me tiens la porte et je frappe: Si quelquun entend ma voix et quil ouvre la porte,
jentrerai chez lui et je souperai avec lui, et lui avec moi," Ap 3:20.

Sil est vrai quaujourdhui, dans tous les milieux de la chrtient, des mes possdent le Christ
vivant dans leur coeur, combien nombreux sont ceux qui, dans les mmes milieux, ont laiss,
laissent encore, laissent toujours le Christ derrire la porte!

Ne Lentendez-vous pas frapper aujourdhui?

Vous aviez cru peut-tre lavoir reu. Vous le croyiez chez vous, et soudain, vous lentendez dehors!
Ce que vous aviez en vous ntait que sa doctrine, sa morale, ses principes, mais ce ntait pas Lui,
sa personne adorable, qui seule, donne la joie, la paix, la vie en abondance!

Puisque, aujourdhui, vous lentendez Lui, ouvrez, ouvrez donc sans tarder.

Alors, vous connatrez aussi qutre membres du Corps de Christ, ce nest pas faire partie dun
groupe religieux, mais dun organisme vivant, dont tous les membres possdent en commun la vie
mme du Christ, Tte glorieuse de ce Corps. Anims par cette vie, dirigs par ce Chef, vous
dtournant des idoles du prsent sicle, avec tous ceux qui fuient lidoltrie, dans la puissance du
Saint-Esprit pleinement libre dans vos vies, vous servirez le Dieu vivant et vrai, en attendant des
cieux son Fils quIl a ressuscit dentre les morts, Jsus qui nous dlivre de la colre qui vient, 1Th
1:10.

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