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Motor alternativo

Un motor alternativo, tambin a menudo conocido como motor de pistn, es un motor que
utiliza el movimiento alternativo de uno o ms pistones para convertir la presin en un fluido en
trabajo, generalmente en forma de movimiento de rotacin. La contraposicin son las mquinas
rotativas en que el movimiento de las piezas de la mquina ya es de rotacin como las turbinas o
el motor Wankel.
Este tipo de motor no tiene porque ser exclusivamente un motor trmico. En este artculo se
describen las caractersticas comunes de todos los tipos. Los principales tipos trmicos son: el
motor de combustin interna, que se utiliza ampliamente en vehculos de motor, la mquina de
vapor, el pilar de la Revolucin Industrial, y el motor Stirling de usos ms especficos. Como
motor no trmico tenemos los cilindros hidrulicos y los motores hidrulicos de cilindros.
En los motores la energa de fluido disminuye y se transforma en energa mecnica. La mquina
alternativo opuesta son los generadores alternativos, en la que se transfiere la energa al fluido. Si
se trata de fluidos compresibles hablamos de compresores y si son incompresibles de bombas.

ndice

1 Caractersticas comunes
2 Clasificacin
3 Esquema
o 3.1 Motores trmicos
o 3.2 Motores por expansin

Caractersticas comunes
La configuracin genrica es un cilindro donde dentro hay un pistn, a veces dos. Si hay slo un
cilindro un extremo del cilindro est cerrado, si existen dos pistones cada uno cierra un extremo.
En el cilindro se introduce el fluido de trabajo, generalmente aire o vapor de agua. Se puede
introducir bajo presin y caliente (por ejemplo, la mquina de vapor), o se calienta y comprime
en el interior del cilindro, ya sea por la ignicin de una mezcla de aire y combustible (motor de
combustin interna) o por contacto con un intercambiador de calor caliente en el cilindro (motor
Stirling). Los gases calientes y a presin se expanden, empujando el pistn hacia la parte inferior
del cilindro. El pistn se devuelve a la parte superior del cilindro (punto muerto superior) por un
volante de inercia, o la potencia de otros pistones conectados al mismo eje o, en algunos diseos,
el pistn puede ser accionado por ambas lados, en cuyo caso se dice que es de doble efecto. En
los motores con dos pistones por cilindro estos vuelven al centro. Dentro de este tipo existe una
variante que emplea aire comprimido para desplazar los pistones motor de pistn libre
En la mayora de los tipos los gases expandidos o "agotados" se eliminan del cilindro por esta
carrera, aunque en algunas mquinas de vapor se condensa y se vuelve a enviar a la caldera.
Algunos tipos de motor de Stirling, no expulsan nada sino que calienta y enfra repetidamente la

misma cantidad de gas sellada. En los que emplean fluidos incompresibles generalmente el
fluido trabaja en circuito cerrado y se vuelve a enviar a la bomba.
En la mayora de los tipos, el movimiento lineal del pistn se convierte en movimiento de
rotacin a travs de una biela y un cigeal o por un plato oscilante, empleado bastante en los
motores hidrulicos, u otro mecanismo adecuado. Pero en los martillos mecnicos no se
transforma a movimiento circular sino que se emplea el lineal alternativo directamente. A
menudo se utiliza un volante de inercia para asegurar una rotacin suave o para almacenar
energa para llevar el motor a travs de una parte del ciclo sin potencia. Los motores alternativos
de ms cilindros, en general, funciona ms libre de vibraciones (suavemente). La potencia de un
motor alternativo es proporcional al volumen de desplazamiento de los pistones combinados.
Debe existir algn tipo de sellado entre el pistn deslizante y las paredes del cilindro de manera
que el gas a alta presin sobre el pistn no se escape y reduzca la eficiencia del motor. Este
sellado lo proporciona generalmente uno o ms anillos de pistn. Estos son los anillos hechos de
un metal duro, e introducidos en una ranura circular en la cabeza del pistn. Los anillos de
ajustarse estrechamente en la ranura y presionar contra la pared del cilindro para formar una
junta. Generalmente existen varios anillos y cada uno realiza una funcin.
Los cilindros pueden estar alineados en lnea, en una configuracin de V, horizontalmente
opuesto uno al otro, o radialmente alrededor del cigeal. En los motores con los pistones
opuestos existen dos pistones de trabajo en los extremos opuestos del mismo cilindro. Y esto
permite configuraciones exticas como la triangular del Napier Deltic. Algunos diseos han
fijado los cilindros en movimiento alrededor del eje, tal como el motor rotativo que sigue siendo
un motor alternativo el pistn dentro del cilindro sigue haciendo un movimiento alternativo. Los
motores que emplean plato oscilante tiene los cilindros paralelos entre si y con respecto al eje de
giro.
En algunos diseos la posicin del pistn puede permitir o impedir la entrada o salida de los
gases en el momento correcto del ciclo. Pero usualmente se requieren vlvulas para realizar esta
funcin. Lo habitual es que estn conducidas por levas o bielas accionadas por el eje del motor.
Los primeros diseos utilizan la vlvula corredera pero ha sido reemplazado en gran parte por la
vlvula de pistn o vlvula de asiento. En los motores de vapor del punto en el ciclo del pistn en
la que la vlvula de entrada de vapor se cierra se llama el corte y este a menudo se puede
controlar para ajustar el par motor suministrado por el motor y mejorar la eficiencia. En algunos
mquinas de vapor, la accin de las vlvulas puede ser sustituido por un cilindro oscilante.

Clasificacin
Para clasificar los motores de este tipo, es comn, emplear el nmero y la disposicin de los
cilindros, como puede ser lineal, en V, radial. Y por ltimo tambin se tiene en cuenta la
cilindrada, es decir, el volumen total de desplazamiento de gas por los pistones que se mueven en
los cilindros, normalmente se mide en centmetros cbicos (cm3 o cc) o litros (l) o (L). Por
ejemplo, para motores de combustin interna, los modelos con uno o dos cilindros son comunes
en los vehculos ms pequeos, tales como motocicletas , mientras que los automviles tienen
normalmente entre cuatro y ocho, y las locomotoras y los buques puede tener una docena, o ms,

de cilindros. La cilindradas puede variar de 10 cm3 o menos en motores de modelos a escala


hasta varios miles de centmetros cbicos en los motores marinos.
La relacin de compresin es la relacin entre el volumen del cilindro, cuando el pistn est en la
parte inferior de su carrera, y el volumen cuando el pistn est en la parte superior de su carrera.
Afecta el rendimiento de los motores de combustin interna y los Stirling.
La relacin de dimetro/carrera es la relacin del dimetro del pistn, o "agujero", a la longitud
del recorrido dentro del cilindro, o "carrera". Si este es de alrededor de 1 del motor se dice que es
"cuadrado", si es mayor que 1, es decir, el agujero es ms grande que la carrera, es
"sobrecuadrada". Si es menor que 1, es decir, la carrera es ms grande que el orificio, es
"subcuadrada".
Los motores de combustin interna trabajan a travs de una secuencia de movimientos que
admiten y eliminar los gases hacia y desde el cilindro. Estas operaciones se repiten cclicamente
y un motor se dice que es de 2 tiempos, 4 tiempos o 6 tiempos en funcin del nmero de pasos
necesarios para completar un ciclo.
En algunos motores de vapor, este pasa por varios cilindros. Estos cilindros son de distintos
tamaos, el primero con el vapor a mayor temperatura y presin es el de menor dimetro. En el
cilindro se expande, aumenta su volumen y disminuye la presin. Pero este vapor todava tiene
capacidad de trabajo. Se aprovecha expandindolo en un cilindro mayor y as hasta que resulte
antieconmico. Hay que hacer coincidir la cada de presin y temperatura de forma que por toda
la cascada de cilindros transite la misma masa de vapor. Estos motores se denominan motores
compuestos.