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INVACO2 : Sminaire International, INNOVATION & VALORISATION EN GENIE CIVIL & MATERIAUX DE CONSTRUCTION

N : 1P-317
SADIK C., Universit Hassan II, FST Mohammedia, Maroc

Influence de la nature chimico-minralogique des argiles et du processus de


fabrication sur la qualit des carreaux cramiques
SADIK C.
Universit Hassan II, Facult des Sciences et Technique Mohammedia, Dpartement de Chimie,
Maroc, e-mail : schawki37@gmail.com

EL AMRANI EL HASSANI I.
Universit Mohammed V Agdal, Institut Scientifique, Dpartement des Sciences de la Terre, Maroc,
Equipe de Go-matriaux et Go-environnement (GoM&E), e-mail : elamrani@israbat.ac.ma

ALBIZANE A.
Universit Hassan II, Facult des Sciences et Technique Mohammedia, Dpartement de Chimie,
Maroc, e-mail : albizane@yahoo.com

Rsum
La prsente tude correspond une approche pluridisciplinaire mene en troite collaboration entre des
gologues, des chimistes et des industriels de la cramique. Son objectif est de se pencher sur l'ensemble
de la chane de fabrication des carreaux de cramique en vue de reprer les principaux problmes
rellement poss, d'essayer de comprendre leur origine et enfin de leur apporter des solutions appropries.
Les rsultats de cette tude confirment l'troite relation existante entre la composition des argiles utilises
et la qualit du produit cramique final. Les briquettes obtenues, dans les mme conditions, partir de
deux argiles marocaines assez diffrentes du point de vue chimico-minralogique (une argile rouge ocre :
AR-RG11 et une argile grise verte : AR-GV22), prsentent des caractristiques technologiques bien
distinctes. L'utilisation d'adjuvants minraux, bien slectionns, contribue l'quilibrage des argiles brutes
et conduit une nette amlioration de la qualit du produit cramique, notamment une rduction de leur
retrait la cuisson et une augmentation de leur rsistance la flexion.
Concernant l'effet du processus de fabrication, l'application de l'engobe et de l'mail, s'avre tre
l'origine de bombement des carreaux lors de la cuisson, en raison vraisemblablement de la diffrence des
coefficients de dilatation des deux milieux (argile et mail). L aussi, l'adaptation de la nature des produits
d'maillage aux argiles utilises, d'une part, et la manire de les appliquer, d'autre part, ont permis de
pallier au problme de dformation et d'augmenter la duret de la cramique en rduisant sa porosit et
son taux d'absorption d'eau.

Mot cls : Argile, Composition chimico-minralogique, Qualit, Cramique, Maroc.

1. INTRODUCTION
De trs nombreux travaux ont t raliss ces dernires dcennies sur les argiles et leurs applications, plus
particulirement dans le domaine de la fabrication de la cramique [1,2,3]. L'essentiel de ces travaux
s'articulent autour d'une question fondamentale qui vise matriser les compositions des argiles et leurs
traitements en vue d'optimiser la qualit des produits cramiques. Malgr l'abondante littrature sur ce
sujet, de nombreux problmes subsistent et sont quotidiennement rencontrs par les cramistes. Une partie
de ces problmes est parfois lie un manque de connaissance sur la matire premire utilise par cette
industrie qui est d'origine gologique.
La matrise de la qualit des carreaux cramiques demande une trs large connaissance dans divers
domaines scientifiques (gologie, minralogie, gochimie, thermodynamique, mcanique). En effet, la
chane de fabrication comporte un certain nombre d'tapes (choix des argiles, prparation des mlanges,
atomisation, pressage, maillage, cuisson) ncessitant une parfaite matrise et dont la moindre erreur ou
ngligence d'un quelconque paramtre se traduit par des dfaillances au niveau de la qualit du produit
cramique final.

Rabat Maroc / 23-25 Novembre 2011

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N : 1P-317
SADIK C., Universit Hassan II, FST Mohammedia, Maroc

2. METHODOLOGIE
Conscient de la problmatique de l'industrie cramique, nous avons abord cette tude d'une manire
mthodique et pluridisciplinaire. Aussi avons-nous dmarr ce sujet de recherche sur la base d'une
coopration avec des cramistes qui nous ont permis de fournir des chantillons de la matire argileuse
utilise et de se rendre compte des problmes rellement poss. Cette coopration nous a t bnfique
galement pour faire des essais de fabrication de cramique l'chelle industrielle, ce qui nous a permis
de complter nos propres manipulations entreprises l'chelle de notre Laboratoire. Notre dmarche
mthodologique comporte quatre grandes tapes :
1/ Caractrisation de la matire premire. Lors de cette phase de recherche, nous avons essay de mener
une tude chimico-minralogique des argiles utilises par l'industriel pour la fabrication carreaux
cramiques de sol.
2/ Prparation des poudres et ralisation des prouvettes. La matire premire (argile, sable, feldspath) est
soumise des oprations de concassage et de broyage humide. La barbotine est place dans une tuve
BINDER pendant 24 heures 110 C jusqu' dessiccation totale. Le produit obtenu est broy sec,
tamis et on retient la fraction granulomtrie infrieure 63 m. Cette dernire est humidifie laide
dun pulvrisateur dans des limites de 4 et 6% d'eau. La poudre humidifie est presse dans des moules de
10 x 5 cm2 l'aide d'une presse hydraulique de 20 Tonnes.
3/ Opration de schage et de cuisson. Les prouvettes sous forme de briquettes, sont sches l'tuve
(110 C, 24 h) puis portes une cuisson allant jusqu' 1140 C dans un four exprimental CWF 1300, de
capacit maximale de 1300C. Le cycle de cuisson comporte des paliers de pr-cuisson 550 C et 975
C [5].
4/ Caractrisation du produit cramique final. A la sortie du four, les briquettes sont soumises diffrents
tests pour dfinir leurs proprits physico-mcaniques, notamment : rtraction thermique, perte au feu,
absorption d'eau et rsistance la flexion.

3. RESULTATS
3.1. Caractrisation de la matire premire
Les argiles utilises comme matire premire pour la fabrication des carreaux en cramique,
correspondent des argiles dites "rouges" en raison de leur teinte gnralement rouge ocre. Du point de
vue gologique, elles correspondent des formations silto-argileuses (matriaux meubles et grains trs
fins) d'ge triasique (formes entre 205 et 245 millions d'annes). Ces argiles rouges montrent une trs
large rpartition gographique et affleurent diffrentes rgions du Maroc, parfois en couches de
plusieurs dizaines de mtres d'paisseur. Les dpts trs pais et d'accs facile de certaines rgions,
notamment de Benahmed, Rommani, Kmisset, Ourika [6,7], constituent des gisements trs sollicits
par les cramistes et les potiers. Dans le dtail, les formations d'argile rouge du Trias montrent des
variations verticales et latrales de facis (couleur, granulomtrie et composition). Par endroit, on note la
prsence, dans la masse argileuse rouge, d'intercalations horizontales de matriaux verdtre gris fonc
correspondant des basaltes altres ou des lits blanchtres composs d'vaporites (sel gemme, gypse).
Notre tude a t mene sur deux facis, parmi les plus reprsentatifs des argiles triasiques, distinctes par
leur coloration : Une argile de couleur rouge ocre (AR-RG11) et une argile grise verte (AR-GV22).

3.1.1 Analyses chimiques (FX)


Le tableau I donne les compositions chimiques moyennes des argiles triasiques marocaines, notamment
celles provenant des rgions de Benahmed et de Khmisset.
Tableau I : Analyses chimiques moyennes en lments majeurs d'argiles triasiques du Maroc. (Analyses
chimiques ralises aux laboratoires des UATRS, CNRST, par Fluorescence X, en 2010).

Ech
SiO2
TiO2 Al2O3 Fe2O3 CaO MgO MnO K2O Na2O PF
Total
16,30
7,11
0,56 1,33
0,06 1,60 0,48
7,07 98.93
Arg 1 63,86 0,56
14,50
5,80
3,55 3,66
0,12 3,85 0,26
8,23 98.51
Arg 2 57,70 0,84
Arg1 : composition moyenne d'argile rouge ocre ; Arg2 : composition moyenne d'argile grise verte.

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Il se dgage de ce tableau la nature essentiellement silico-alumineuse des argiles avec des teneurs
modres en oxydes de fer. A noter toutefois des diffrences parfois importantes entre les deux roches
notamment pour la silice, l'alumine, le calcium et les alcalins (Na et K).
Par ailleurs, les teneurs en carbonates (CaCO3) dtermines l'aide du calcimtre de Bernard donnent des
valeurs trs fluctuantes d'un chantillon l'autre mais qui se situent largement entre 10 et 15 %. Cela
permet de les considrer comme des argiles faiblement carbonates et assez loin des marnes (50% argile
et 50% calcaire).

3.1.2 Diffractomtrie de Rayon X (DRX)


Des analyses par diffractomtrie de Rayon X ont t ralises sur les deux argiles. Les diffractogrammes
(Figure 1) rvlent des compositions minralogiques trs voisines mais dont les proportions sont assez
variables, compte tenu de l'intensit des pics, les principales phases minrales bien exprimes dans ces
argiles sont : Le quartz (Q), la kaolinite (K), l'illite (I), les vermiculites (V) et quelques minraux
indtermins (X) qui correspondraient vraisemblablement des chlorites, smectites et interstratifis.

Figure I : Diffractogrammes des rayons X des deux varits d'argile tudies.

3.1.3 Analyse Infra rouge (IR)


Des analyses IR ont t effectues galement. Le spectrophotomtre infrarouge transforme de
FOURIER (IRTF) de type VERTEX 70 avec un intervalle d'enregistrement compris entre 400 cm-1 et
4000 cm-1 montre un grand rapprochement entre les deux argiles tudies (Figure 2).

Figure II : Spectres IR des 2 varits d'argile tudies (Argile rouge ocre et Argile gris vert).

Il ressort de ces spectres deux groupements essentiels : les groupements OH et H2O (bandes de 1628 cm-1
et 3423cm-1) caractrisant respectivement des vibrations de dformation et dlongation ; et le groupement
Si-O (bande large, intense centre vers 1027 cm-1) correspondant la vibration de valence de liaison dans
les minraux argileux. Les allures similaires des spectres d'IR confirment les informations fournies par la
DRX quant la composition minrale voisine des deux argiles avec une diffrence surtout au niveau de
l'abondance des phases minrales.

3.1.4 Essai de plasticit


La plasticit d'une argile est un paramtre technologique fondamental qui influence les caractristiques
des matriaux cramiques. Elle a t ralise sur la fraction infrieure 100 m et consiste faire varier la
teneur en eau du matriau afin dvaluer sa consistance [7]. Dans cette tude nous avons opt pour la

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mthode dite "limites dAtterberg" et qui vise dfinir les seuils de passage entre ltat solide et plastique
(Limite de plasticit : WP) et de ltat plastique ltat liquide (Limite de liquidit : WL). Lintervalle
entre ces deux limites dfinit le domaine de plasticit (Indice de plasticit : IP). Les rsultats des essais
mens sur les deux argiles rouge ocre et gris vert sont prsents dans le tableau II.
Tableau II : Indice de plasticit des argiles tudies

Echantillons
AR-RG11
AR-GV22

Limite de plasticite %
20
23

Limite de liquidit %
27
30

Indice de plasticit %
7
7

Bien que les limites de liquidit et de plasticit des deux argiles tudies (AR-RG11 et AR-GV22) soient
assez diffrentes, leur indice de plasticit s'avre le mme. Avec une valeur de l'ordre de 7 %, les argiles
tudies se classent dans le domaine des argiles peu plastiques. Selon de nombreux travaux antrieurs
[6,7], la plasticit des argiles dpend de la nature de leurs minraux argileux et elle est inversement
proportionnelle la taille des grains [8]. Les argiles ayant une granulomtrie leve montrent
gnralement une faible plasticit. En effet, la surface spcifique des grandes particules rduit la quantit
deau adsorbe, ce qui entrane une diminution de la plasticit.

3.2 Caractrisation des cramiques


Des briquettes ont t confectionnes partir des deux argiles. Deux sries de briquettes ont t prpares
: des briquettes partie des argiles brutes (AR-RG11 et AR-GV22) et des briquettes partir de ces mmes
argiles auxquelles ont t additionns des adjuvants (sables, feldspath). Dans la prsente tude, on ne
s'attardera pas sur les conditions de pressage et de cuisson, par contre on insistera sur quelques aspects de
la synthse des cramiques o nous avons soulev quelques problmes, notamment le mode de cuisson et
l'effet de l'maillage. Aussi l'approche consiste comparer les caractristiques technologiques des
briquettes obtenues partir des deux varits d'argiles et prpares sous des conditions diffrentes.

3.2.1 Cramique base d'argile brute


Des briquettes ont t prpares partir des argiles brutes (sans additifs) en suivant la chane de
fabrication classiquement utilise en industrie cramique. Les briquettes non mailles ainsi obtenues ont
t soumises des tests technologiques dont le mode opratoire est celui recommand par la norme
internationale ASTM [8,9,10], relative aux cramiques industrielles. Les rsultats des principaux tests
sont prsents dans le tableau III.
Tableau III : Caractristiques technologiques des briquettes issues d'argile brute

Retrait cuisson (%)


Perte au feu (%)
Absorption d'eau (%)
Rsit. flexion (MPa)

AR-RG11
5.93
5.56
6.67
14,1

AR-GV22
6.90
7.17
5.67
11,0

3.2.2 Cramique base d'argile quilibre


Des mlanges impliquant 70% des deux argiles tudies et 30% d'adjuvants d'origine minrale ont t
formuls pour obtenir des argiles quilibres MC1 et MC2. Les briquettes obtenues en suivant les mmes
conditions de pressage et de cuisson que pour les prcdentes ont t caractrises. Les rsultats des testes
sont prsents sur le tableau IV.
Tableau IV : Caractristiques technologiques des briquettes issues d'argiles quilibres

MC1

AR-GV22

(70% AR-RG11 + 30% Adjt)

(70% AR-GV22 + 30% Adjt)

5.60
2,15
5,47
16,73

4,61
4,35
6,15
22,14

Retrait cuisson (%)


Perte au feu (%)
Absorption d'eau (%)
Rsit. flexion (MPa)

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3.2.3 Cramique base d'argile brute maille


L'maillage consiste appliquer sur l'prouvette d'argile presse, avant sa cuisson, des produits spciaux
(engobe et maux), ce qui permet de masquer la couleur rouge de la brique, et donner la surface du
carreau une certaine homognit et brillance. Les prouvettes d'argile presse ont t passes dans la
ligne dmaillage industrielle. Aprs leur arrosage, elles ont t induites d'engobe et d'mail puis passes
au four pour cuisson. Les rsultats obtenus sont consigns dans le tableau V.
Tableau V : Paramtres technologiques des briquettes mailles

Retrait cuisson (%)


Perte au feu (%)
Absorption d'eau (%)
Rsit. flexion (MPa)

AR-RG11
5.33
0,88
4,30
15,3

AR-GV22
5,45
1,75
3,11
19,3

Les donnes des tableaux III, IV et V montrent des fluctuations significatives qui confirment la relation
troite qui existe entre la composition des argiles et leurs modes de traitement d'une part, et la qualit des
cramiques obtenues d'autre part [2,3].
Concernant les argiles brutes, les briquettes obtenues partir des argiles rouges (AR-RG11), nettement
plus silico-alumineux affichent un retrait la cuisson lgrement plus faible, une porosit un peu plus
leve mais prsentent une plus grande rsistance la flexion par rapport aux briquettes des argiles gris
vert (AG-GV22) qui sont relativement plus calco-magnsio-potassiques.
En quilibrant la composition des deux argiles par l'addition d'adjuvants bien slectionns, on a pu rduire
sensiblement leur retrait la cuisson et leur perte au feu. Par contre cela a pu amliorer leur rsistance la
flexion. En effet, la valeur de celle-ci est passe du simple au double (11 22 MPa) dans le cas des argiles
gris vert.
En comparant les proprits technologiques des briquettes issues des argiles brutes non mailles et
mailles (Tableaux III et V) on note que la procdure de fabrication a elle aussi un effet direct sur la
qualit de la cramique. En effet, lors des essais l'chelle industrielle nous avons constat que
l'application de l'mail directement sur les prouvettes leur donne une convexit qui s'explique par une
diffrence entre les coefficients de dilatation des deux composants (lprouvette d'argile et l'mail). Par
contre, lapplication de lengobe suivie de lmail rduit cette convexit des prouvettes, ce qui s'explique
par une annulation mutuelle des effets des deux traitements. Par ailleurs, on note que l'maillage des
briquettes rduit lgrement leur retrait la cuisson et abaisse d'une manire importante leur perte au feu
et leur porosit. L'maillage contribue galement l'augmentation de la rsistance la flexion des
briquettes d'une manire plus nette pour les argiles grises vertes que pour les rouges ocre.

4. CONCLUSION
De par leur nature sdimentologique et par consquent leurs compositions trs fluctuantes, le choix des
carrires d'argiles rouges doit tre fait dans le but d'assurer un meilleur approvisionnement en matire
premire. A niveau de l'unit de production, les argiles doivent tre bien caractrises et ventuellement
quilibres en utilisant des adjuvants appropris. Par ailleurs, une recherche fondamentale et applique de
pointe doit tre mene, paralllement la chane de production, dans l'objectif d'optimiser le processus de
fabrication et d'amliorer continuellement la qualit. La prsente tude montre effectivement que toute
modfication des compositions et des procds, aussi minime soit elle, se rpercute directement sur les
proprits technologiques de la cramique synthtise.
Dans cette optique d'amlioration de la qualit des cramiques industrielles, notre exprience de travail en
quipe pluridisciplinaire et en collaboration entre universitaires et industriels, s'avre trs probante.
Remerciements : Le prsent travail a bnfici de l'aide financier des projets SVT 11/09 de l'Universit
Mohammed V-Agdal et URAC 46 du Centre National de Recherche Scientifique et Technique (CNRST).
Les analyses ont t ralises l'Universit Hassan II, Ben M'sik (Casablanca) et l'Unit d'Appui
Technique la Recherche Scientifique (UATRS).

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REFERENCES
[1] Bouyahyaoui F., 1996. Etude gologique, minralogique et technologique des marnes du Miocne
suprieur au Pliocne infrieur de la rgion de Fs-Mekns et de Rabat-Sal. Thse. Universit
Mohammed V-Agdal, Facult des Sciences - Rabat.
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formulations cramiques industrielles. Thse. Universit Hassan II, Ain-Chock.
[3] El Yakoubi N., 2006. Potentialits dutilisation des argiles marocaines dans lindustrie cramique : cas
des gisements de Jbel Kharrou et de Benhmed (Meseta marocaine occidentale). Thse Universit
Mohammed V-Agdal.
[4] Traor K., Blanchart Ph., Jernot J-P et Gomina M., 2007. Caractrisation physicochimique et
mcanique de matriaux cramiques obtenus partir dune argile kaolinitique du Burkina Faso, C. R.
Chimie 10, 511-517.
[5] Michot A., 2008. Caractristiques thermophysiques de matriaux base d'argile : volution avec des
traitements thermiques jusqu' 1400C, Thse, Universit de Limoges, Fance.
[6] Allaoui A., Haimeur J., El Amrani I., Ahmamou M. 2005, Caractrisation chimico-minralogique et
technologique des argiles rouges de Khmissat : intrt en industrie de la terre cuite. Cahier de la
recherche, srie Sci et Tech (Gologie), (6), 7-26.
[7] Guerraoui F., Zamama, M. et, Ibnoussina, M., 2008. Caractrisation minralogique et gotechnique
des argiles utilises dans la cramique de Safi (Maroc). African Journal of Science and Technology,
Science and Engineering Series (9) 1, 1-11.
[8] ASTM C 326-03, Standard test method for drying and firing shrinkages of ceramic whiteware clays,
Volume 1502, Verre et cramique.
[9] ASTM C373-88, Standard test method for water absorption, bulk density, apparent porosity, and
apparent specific gravity of fired whiteware products, Volume 1502, Verre et cramique.
[10] ASTM C674-88, Standard test methods for flexural properties of ceramic whiteware materials,
Volume 1502, Verre et cramique.

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