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COMMENT

S'OCCUPER DES MES ?


PAR
FRITZ WIDMER

Table des matires


INTRODUCTION
I

Comment s'occuper des mes pendant la conversion ?


L'appel
La conversion
La repentance
La foi

II

Comment s'occuper des mes aprs la conversion ?


Affermir les mes dans la foi
Qu'en est-il de l'Assurance du salut ?
Qu'en est-il de l'affranchissement du pch et de la conscration Dieu ?
Le lgalisme
Tentations
Le dsert
Questions
Tout ce que nous avons dit sur la cure d'me peut se rsumer en un mot :
Communion avec Dieu.

INTRODUCTION
Ces lignes ont t crites et destines primitivement une seule personne. Si nous
les avons dveloppes et publies, ce n'est pas que nous ayons la prtention de
venir en aide Dieu, ni de soumettre ses voies une mthode ; nous savons
qu'elles sont aussi varies dans l'ordre spirituel que dans celui de la nature. Mais
Dieu nous ayant fait la grce d'tre ses collaborateurs, nous entrons ncessairement
pour une part de responsabilit dans son oeuvre, et nous pouvons constater tous les
jours, combien notre service peut tre fcond, salutaire et bni, quand il est fait avec
intelligence et fidlit, et combien aussi il peut tre nfaste et mme causer un
prjudice irrparable, quand nous faisons des fautes.
Nous voudrions donc, en toute humilit, faire part nos frres de quelques leons
apprises au cours de notre exprience. Elles sont le fruit de bien des angoisses, de
bien des regrets, de bien des observations et de bien des tudes dans le plus sacr
des domaines.
Que Dieu, notre unique ressource, nous enseigne et nous rende capables de toute
bonne oeuvre !
Bienne, Novembre 1911.
F. W.

Comment s'occuper des mes


Au sens gnral, l'expression me signifie, dans les critures, la partie spirituelle
de l'homme en contraste avec le corps (1 Pierre 1, 9 ) ; dans un spcial, l'me se
distingue de l'esprit (1 Thess. 5, 23). Dans beaucoup de passages, l'me est
considre comme l'lment responsable de notre tre, et de l le plus important. Si
l'me est perdue, tout est perdu. C'est pourquoi Jsus dit : Que profitera-t-il un
homme s'il gagne le monde entier, et qu'il fasse la perte de son me ? (Matth. 16,
26.)
Deux grandes puissances se disputent la possession de ce bien. D'un ct, Satan, le
grand sducteur, et de l'autre, Jsus-Christ, le Sauveur des hommes. Pour l'une ou
pour l'autre, il faut donc que les mes se dcident. Le Prince de ce monde n'a qu'un
leurre offrir ; pourtant une fois, il a propos tous les royaumes de la terre et leur
gloire. C'tait le plus grand prix qu'il pt prsenter. Jsus, lui, a donn sa vie.
Le monde n'a pas le sens de la valeur d'une me, c'est pourquoi, souvent, le prince
des tnbres les obtient bon march. Esa lui a vendu la sienne pour un plat de
lentilles ; Judas, la sienne pour trente pices d'argent. Les matres de cette servante
de Philippes, dlivre par Paul d'un esprit de python, sont proccups de leurs
revenus, et les Gadarniens de leurs pourceaux. Quand Jsus eut libr, deux
dmoniaques, et qu' cette occasion leurs pourceaux prirent dans la mer, ils le
prirent tout simplement de s'en aller de leur territoire. Deux mes dlivres d'une
misre inexprimable : cela ne leur disait rien ! Le matrialisme avait englouti le sens
qu'ils pouvaient avoir pour le bien de leurs propres mes et de celles des autres.

I
Comment s'occuper des mes pendant la conversion ?

Mort dans ses fautes et dans ses pchs (Eph. 2, 1) - telle est la condition de
l'homme naturel, et sans une intervention divine il ne peut pas se convertir. Cette
intervention lui est assure par la parole du Seigneur : Et moi, si je suis lev de la
terre, j'attirerai tous les hommes moi-mme (Jean 12, 32).
Le moment dcisif dans l'histoire d'une me est celui o la lumire divine brille sur
son chemin. Malgr son tat de mort, elle peut ouvrir les yeux pour recevoir cette
lumire, elle peut aussi les fermer. Si, comme fit le gouverneur Flix, elle les ferme
(Actes 24, 25), il en rsultera l'endurcissement ; si elle les ouvre, et se laisse
conduire par cette lumire au jugement d'elle-mme et la foi, elle subira une
rsurrection spirituelle : .... tant ensevelis avec lui dans le baptme, dans lequel
aussi vous avez t ressuscits ensemble par la foi en l'opration de Dieu qui l'a
ressuscit d'entre les morts (Col. 2, 12).
Notre tche consiste donc amener les mes Christ. Ce n'est ni une morale, ni
une thorie, ni un dogme seulement que nous leur apportons, si ncessaires qu'ils
soient, mais une personne vivante. Nous ne conduisons pas les mes la croix ,

comme l'a si bien dit quelqu'un, il n'y a personne la croix ; nous ne les
conduisons pas au tombeau, le tombeau est vide ; mais nous les conduisons au
Christ crucifi et glorifi, assis la droite de Dieu.
Le premier but poursuivre dans une me, c'est son rveil. Le Saint-Esprit dfinit
ainsi ce ministre en s'adressant Paul : .... Je t'envoie pour ouvrir leurs yeux,
pour qu'ils se tournent des tnbres la lumire, et du pouvoir de Satan Dieu
(Actes 26, 18). Nous devons donc leur ouvrir les yeux sur leur tat de corruption et
sur le danger de la perdition ternelle auquel elles sont exposes ; et ensuite les
conduire la source de la grce et de la paix.
Le sage gagne les mes (Prov. 11, 30). Non pas en les attirant lui d'une
manire charnelle ; car la sagesse divine unit dans une sainte austrit la haine du
pch et l'amour du pcheur : mais en leur dcouvrant, sans mnagement, leur plaie
afin de la gurir.
Nous aurons nous adresser tour tour l'intelligence, la conscience et au coeur ;
chaque cas particulier demande une direction particulire. Le Saint-Esprit qui sonde
les coeurs nous la donnera. Jsus, le parfait Serviteur est notre modle. Combien
diffrente tait la manire dont Il s'occupait des mes !
Chez Nicodme (Jean III), Il s'adresse d'abord la conscience. Dans un entretien sur
la ncessit et la nature de la nouvelle naissance, Il opre le travail de dmolition
indispensable cette dernire. Coup sur coup, l'orgueil du pharisien est atteint. v. 3
son orgueil naturel ; v. 10 : son orgueil spirituel ; v. 11 son incrdulit ; et ainsi le
terrain fut prpar au magnifique message qui commence par le verset 15.
Avec la Samaritaine (Jean 4), Il procde autrement, Il commence par le coeur. Il
excite sa curiosit en lui faisant comprendre qu'il y a des biens qu'elle ignore, et cela
dans un langage comme les enfants le comprennent, comme cette simple femme y
tait habitue : Si tu connaissais le don de Dieu, et qui est celui qui te dit : donnemoi boire, toi, tu lui eusses demand, et il t'et donn de l'eau vive (v. 10). Il
vante l'eau vive, afin d'veiller en elle des besoins spirituels et de provoquer cette
demande : Donne-moi de cette eau (v. 15). Ensuite Il s'adresse sa conscience,
et lui dvoile, d'une manire infiniment dlicate, mme indirecte, son pch. Quel
exemple dans la souveraine Sagesse s'occupant de l'me d'une femme pauvre et
pcheresse, mais pourtant si assoiffe, comme Elle l'pargne et la conduit avec
tendresse la source des eaux vives ! Qu'il fait bon suivre cet entretien jusqu'au
moment o il se rvle son me comme le Messie. Lui, le Seigneur de gloire arriv
fatigu la fontaine, est rassasi d'avoir trouv un adorateur pour son Pre, et elle,
la pauvre femme est si rafrachie, qu'elle laisse sa cruche et court la ville pour
rendre tmoignage de lui.
Chez Nathanal, Jsus s'adresse en premier lien l'intelligence (Jean 1, 48. 49). Il
suffisait d'une rvlation de sa Toute-Science pour carter les derniers prjugs de
cet Isralite intgre et bien prpar et le convaincre que Jsus de Nazareth tait le
Christ.
Au fond, toute conversion est le fruit d'une rvlation du Seigneur (Matth. 11, 25-27).
Prchons Christ aux mes de manire ce qu'elles puissent le rencontrer dans notre
prdication.

En gnral, nous devrons consacrer beaucoup de temps et de soins au ct ngatif


de l'oeuvre. Nous sommes collaborateurs de Dieu ; vous tes le labourage de
Dieu , crit Paul aux Corinthiens (1 Cor. 3, 9).
Rappelons-nous que sur quatre sortes de terrains, dans lesquels est tombe la
semence de la Parole divine (dans la parabole du semeur), il n'y en a qu'un de bon
(Matth. 13, 1-9). C'est pourquoi la parole sera toujours de saison : Dfrichez pour
vous un terrain neuf et ne semez pas au milieu des pines (Jr. 4, 3). Dans
Jrmie 1, 10, Jhovah emploie quatre expressions pour dcrire le ct ngatif dans
le travail du prophte : Arracher , dmolir , dtruire et renverser , et
seulement deux pour le ct positif : btir et planter .
Non seulement les mes sont mortes dans leurs fautes et dans leurs pchs, mais
souvent elles sont ensevelies sous les dcombres que la propre justice et une fausse
religion ont accumules sur elles pendant des annes, et il faut un travail nergique
et considrable pour les amener au jour. Il ne s'agit de rien moins que de la conqute
d'une forteresse, et les remparts de l'ennemi ne tombent que devant les attaques
rptes de la foi. Nos armes sont divinement puissantes (2 Cor. 10, 4). Heureux
celui qui, dans ce travail, procde en connaissance de cause et conscient du but qu'il
veut atteindre.
Le coeur honnte et bon de la parabole (Luc 8, 15) dans lequel la semence de la
parole divine peut produire du fruit maturit, c'est le coeur bris (Ps. 51, 17).
Dans ce coeur les pines et les pierres n'entravent plus la croissance ; la parole
ayant t reue avec foi, une entire soumission a triomph des obstacles. Elle a
cr un terrain aplani sur lequel on peut difier un travail nouveau.
Mais que faire du coeur impnitent, enlac dans les voies de sa volont propre et de
sa mondanit ? Une connaissance profonde du coeur de l'homme et une perception
divine seront d'un grand secours un serviteur de Dieu. Il y a des cas o la
prsentation trop exclusive de la grce, constitue tout simplement un danger. Si
l'on use de grce envers le mchant, il n'apprend pas la justice ; dans le pays de la
droiture il fait le mal et il ne voit pas la majest de l'ternel (Es. 26, 10).
Alors il faut employer le marteau de la loi pour briser le pcheur endurci et le rendre
accessible la grce : Ma parole n'est-elle pas... comme un marteau qui brise le
roc ? (Jrm. 23, 29). Sans connaissance du pch, point de conversion ; or, la
connaissance du pch vient par la loi (Rom. 3, 20). Les hommes sont souvent si
ignorants au point de vue spirituel qu'on est oblig de mettre le doigt sur la plaie et
de leur nommer leurs pchs par leurs noms.
Il est vrai que toute conversion est l'oeuvre de la grce plus d'un coeur de pierre a
t remu par l'amour et la grce de Dieu. Mais la question se pose toujours : o la
loi et la grce doivent tre appliques ? Si nous nous tenons dans le conseil secret
de l'ternel (Jrm. 23, 18-22) il nous donnera la direction de son Saint-Esprit ; car
c'est Lui qui convaincra le monde de pch, de justice et de jugement (Jean 16, 8).
Que de fois le Serviteur parfait a plac des hommes sous la loi pour mettre nu l'tat
de leur coeur, les convaincre de pch et leur prouver l'absolue ncessit de la
grce ! (Luc 10, 25-37 ; 18, 18-25.)

Nous pouvons avoir instruit une me sur le chemin du salut aussi clairement que
possible, avoir plac devant elle la vie et la mort, avoir servi la rveiller mme, ce
n'est pas encore tout, il faut qu'elle soit appele, c'est--dire amene une dcision.
Cela est si vrai que Jsus dit : Je suis venu appeler des pcheurs la
repentance (Matth. 9, 13), et que parmi les titres donns aux saints, dans les
critures, est celui d' appels (Rom. 1, 6). Comment auraient-ils pu rpondre s'ils
n'avaient t appels ? L'me peut voir le chemin du salut ouvert devant elle ; mais
paresseuse de nature, elle a besoin d'un puissant coup d'peron pour y entrer.
N'oublions pas que mille liens l'attachent au monde et au pch, qu'elle redoute
l'opinion des hommes ; elle craint la souffrance. ce moment suprme, le Dieu de ce
sicle lui prsente le renoncement et la gloire dans de fausses proportions. Faisons
tout ce qui est en notre pouvoir pour l'amener une dcision. Les peines ternelles
et la flicit ternelle ; l'horreur du pch et la beaut de Christ ; Son oeuvre parfaite,
ses souffrances et sa gloire ; la svrit de Dieu, son amour et sa grce ; tout doit
nous servir pour atteindre le but.
L'appel.
L'appel est lui-mme quelque chose de sacr. Puissions-nous ne jamais l'adresser
sans tre l'organe du Saint-Esprit ! La seule pense qu'il pourrait provoquer un refus
et devenir fatal une me, suffirait pour nous empcher de nous servir jamais de ce
moyen. Et pourtant, nous ne devons pas nous laisser arrter, Dieu veut que tous les
hommes parviennent la connaissance de la vrit (1 Tim. 2, 3-7) ; ils ne peuvent
tre sauvs autrement et, malgr la responsabilit qu'elle entrane, la vrit doit tre
place devant eux. Mais cette considration doit au moins nous porter rechercher
avant tout la direction du Saint-Esprit et nous occuper des mes avec une extrme
prudence et sagesse.
C'est une terrible dception pour une me quand elle a fait un pas qui ne se lgitime
pas ; et cette dception peut devenir pour elle une cause de doutes et de tentations.
N'exerons jamais de pression charnelle sur elles, ne jouons pas avec leurs
sentiments et leurs nerfs, mais ayons toujours en vue la conscience et le coeur. Je
ne veux pas dire que ce soient les seules, mais les meilleures conversions
proviennent d'une profonde conviction de pch. Ces rserves faites, un appel direct,
adress une me en temps opportun peut lui tre d'une grande utilit. Que d'mes
qui attendent, et ne savent que faire, jusqu' ce qu'un serviteur de Dieu dcid
vienne et leur dise comme Ananias Saul - Et maintenant, que tardes-tu ? (Actes
22, 16.)
Comme nous l'avons dj dit, la grce de Dieu seule peut rendre l'homme capable
de se convertir. L'un vient comme l'enfant prodigue et, sans cette grce n'aurait pas
le courage de venir ; l'autre vient comme Saul de Tarse, et la perspective de choses
meilleures seule, lui donne la force de renoncer ses prrogatives (Phil. 3, 7-9).
L'homme lgal qui ne voit en Dieu qu' un homme dur moissonnant o il n'a pas
sem et recueillant o il n'a pas rpandu (Matth. 25, 24), n'prouve aucun dsir de
le servir. Et dans ces conditions, nous serions tous les mmes. Mais quand l'amour
et la grce ont fait leur oeuvre, les mes le servent de franche volont. La
connaissance de Dieu est la source de toute transformation.
Pour tre utile aux mes, il est ncessaire d'entrer dans leurs difficults particulires.

Si nous avons affaire des mes lies au ritualisme d'une glise romaine, grecque
ou autre, clairons-les sur le sujet, mais ne leur tons pas ce qu'elles ont, sans le
remplacer par quelque chose de meilleur. Si elles nous font le reproche de ne pas
avoir de prtre, annonons-leur notre grand et Souverain Sacrificateur, Jsus-Christ,
et le sacerdoce universel des croyants ; si elles cherchent en vain parmi nous une
onction, instruisons-les sur l'onction que nous avons reue du Saint (1 Jean 2, 20) ;
si c'est l'encens qui leur fait dfaut, faisons-leur comprendre que le seul encens
agrable Dieu est la bonne odeur de Christ dans une vie d'obissance et de
prires (2 Cor. 2, 14-16). Des mes droites prfreront bien vite la ralit divine aux
ombres institues par les hommes. En tout cas il faut que tous les faux appuis leur
soient enlevs et qu'elles apprennent se confier en Dieu seul.
La conversion.
La manire dont l'vangile est annonc peut beaucoup contribuer ce qu'une
conversion soit foncire et que la vie chrtienne qui en rsulte soit saine on non.
Beaucoup d'mes n'obtiennent jamais de l'eau pure. L'vangile qu'elles entendent
est un mlange de loi et de grce, si ce n'est trop souvent le maigre repas de la
morale humaine ou mme les cendres de la philosophie. Puissions-nous tre pour
les mes un messager, un interprte, un entre mille , comme dit lihu (Job 33,
23), pour montrer l'homme ce qui, pour lui, est la droiture , c'est--dire pour lui
montrer le droit chemin. Et que fait-il ? Il le mne la repentance avec ce prcieux
encouragement : J'ai trouv une propitiation (v. 24).
Le droit chemin ? D'aprs l'criture sainte, toute la prdication vanglique ne se
rsume qu'en deux mots : repentance et foi. Jean-Baptiste a prch la repentance et
a annonc celui qui devait venir (Matth. 3, 7-12) ; Jsus (Marc 1, 15) et ses aptres
(Actes 20, 21) ont prch la repentance envers Dieu et la foi en notre Seigneur
Jsus-Christ . Il est de la plus haute importance que nous communiquions aux
mes, sur ces deux points, des notions justes.
La repentance.
La repentance n'est pas, comme elle a souvent t comprise, une expiation du
pch, ni seulement une affaire de sentiments, bien qu'elle ait sa source dans une
profonde douleur, mais elle est, d'aprs 2 Cor. 7, 8-10, le fruit d'une tristesse opre
par le Saint-Esprit au sujet du pch ; elle consiste rompre avec le pch et venir
Christ. Il est inutile qu'une me repentante cherche des mobiles nobles en ellemme ; elle ne peut rien produire, sinon juger son pch, s'humilier et venir Christ
telle qu'elle est. L'enfant prodigue est venu pouss par la faim, mais l'important tait
qu'il vnt. Un lment essentiel de la repentance, c'est la confession des pchs qui a
de si grandes promesses. Je t'ai fait connatre mon pch, et je n'ai pas couvert
mon iniquit ; et toi tu as pardonn l'iniquit de mon pch (Ps. 32, 5).
Exhortons les mes faire table rase de leurs pchs, examiner leur vie la
lumire de Dieu et rparer les torts causs ventuellement aux hommes. Dieu est
un Dieu saint et Il veut avoir des gens propres. Une conversion qui ne rgle pas
fond le pass ne peut subsister. C'est tonnant que les hommes prient tellement
pour le pardon de leurs pchs, alors que l'criture les y exhorte trs peu, et qu'ils
cachent en mme temps si soigneusement leurs pchs ; tandis que l'criture nous
exhorte partout les confesser.

C'est que la confession implique la ncessit de les abandonner (Prov. 28, 13).
Un des principaux indices d'une repentance foncire, c'est qu'elle conduit la paix.
Une proccupation maladive de soi-mme, des plaintes incessantes sur ses pchs
et sur sa corruption naturelle, surtout le refus des consolations divines, proviennent
d'un reste de propre justice et d'orgueil mal dguis. La repentance de plus d'une
me trouverait dans les paroles suivantes sa plus juste expression : Je dplore de
ne pas avoir l'honneur d'tre meilleur et d'avoir mieux vcu. La vraie repentance
n'est pas de l'orgueil froiss, mais de l'humilit ; elle juge le moi et donne gloire
Dieu en acceptant le conseil divin de sa grce.
Si sincre que soit la repentance, elle ne peut, par elle-mme, donner la paix l'me.
La foi seule le peut. Elle est la condition invitable de la foi, le terrain dans lequel
seul elle peut prendre racine et se dvelopper.
Qu'est-ce donc que
La foi ?
La foi est bien, comme beaucoup pensent, une adhsion de l'intelligence la vrit
de Dieu ; mais elle est plus, elle est une adhsion du coeur. Nous pouvons, de notre
intelligence, reconnatre une vrit et pourtant lui rester trangers ; le coeur, au
contraire, prend parti pour elle, et en rapporte les consquences soi.
Dieu a parl, et la foi le prend au mot. La foi s'appuie sur les oracles de Dieu et, par
eux, nous met en rapport avec Dieu.
Un trait caractristique de la foi, c'est qu'elle a pour objet la Personne et l'oeuvre de
notre adorable Seigneur et Sauveur Jsus-Christ. La valeur que cette oeuvre a pour
Dieu dtermine la valeur qu'elle a pour la foi. Et comme cette oeuvre est parfaite, la
foi mne toujours au repos. La mme bienveillance qui repose sur le Fils bien-aim
de Dieu, repose aussi sur ceux qui, par la foi, ont t rendus parfaits en Lui. Dieu a
donn, et la foi prend ; c'est pourquoi la foi a souvent le sens de proprit : Celui
qui croit au Fils, a la vie ternelle (Jean 3, 36).
Dieu a fray une voie, et la foi y entre et introduit le salut de Dieu dans l'exprience
de notre vie. La foi est donc la main vide qui s'empare du don de Dieu, la dernire
ressource d'un homme indigne, coupable et ruin. C'est le dernier pas qu'un homme,
dans sa misre, puisse encore faire et le premier dans le chemin de la dlivrance,
parce que la foi ne cherche rien dans l'homme, mais tout dans la grce de Dieu.
cet gard, la foi est facile, quand les difficults de la propre justice et de l'orgueil
sont vaincues ; mais un autre gard - combien elle peut paratre difficile certaines
mes ! C'est bien comme Sauveur que la foi accepte Jsus, en premier lieu, et n'y
trouve que gain, mais elle voit aussi en lui le Seigneur tabli de Dieu. Or, il s'agit de
renoncer tous les droits sur sa propre personne et sa propre vie et de faire acte de
reddition devant Lui. Et l'homme se dfend ; c'est pourquoi mainte conversion est si
hsitante. Le roi dchu prouve comme une chose difficile de cder ses prtendus
droits en faveur d'un autre. Mais si cet autre est Celui qui nous a aims et s'est livr
lui-mme pour nous (Eph. 5, 2), "par la meurtrissure meurtrissure nous avons t
guris (1 Pier. 2, 24), alors ce n'est plus difficile : c'est un besoin du coeur, un acte

de reconnaissance. La foi ne consiste donc pas seulement accepter Christ, elle


consiste aussi se donner Lui.
On s'est demand si l'appel divin : Mon fils, donne-moi ton coeur (Prov. 23, 26)
se rapporte la conversion. Ce qui est certain, c'est que le don de nous-mmes
Dieu en est une partie essentielle. Les saints de la Macdoine se sont
premirement donns eux-mmes au Seigneur, puis nous, par la volont de
Dieu , crit l'aptre Paul (2 Cor. 8, 5). Jsus-Christ qui nous a t fait de la part de
Dieu justice , nous a aussi t fait saintet (1 Cor. 1, 30). Le mme prcieux
sang qui me donne droit au pardon, constitue pour Dieu le droit de me possder tout
entier.
Ce sont des choses qu'il importe d'enseigner, car une conversion qui n'est pas en
mme temps un acte de conscration est plus que douteuse, seulement la grce doit
tre prsente en premier lieu, car il faut une grande confiance pour se donner au
Seigneur, et sa connaissance seule peut en rendre l'me capable.
Nous comprenons ds lors combien grande est la rvolution que la foi provoque
dans une me, elle met la grce divine en rapport avec la culpabilit et la misre
humaines et ramne l'homme Dieu. C'est ce qui explique aussi que la repentance
et la foi sont insparablement lies. La repentance est le motif de la foi. La foi compte
avec le grand fait de la croix o le pch est jug et avec la rsurrection, source
d'une vie nouvelle. La foi est la chose la plus grande que Dieu puisse rclamer de
l'homme, celle qui contient toutes les autres, et la seule que l'homme puisse lui
donner.
Courte a t la priode de l'indpendance relative dont l'homme jouissait dans le
jardin d'Eden. Il n'appartenait pas alors au royaume des tnbres, ni Dieu, de la
mme manire que maintenant. Par sa chute, il a perdu cette indpendance, et il ne
la retrouvera jamais. Il sera ou l'esclave de Satan, ou l'esclave de Jsus-Christ. Et
quoiqu'il ne puisse pas se dgager des griffes de l'ennemi, il lui reste le privilge
glorieux, digne d'un tre cr libre, de pouvoir se dcider pour l'un ou pour l'autre.
Oh ! puissent les mes s'en montrer toujours dignes et en faire un bon usage ! Se
dcident-elles pour Christ, alors Il rompt leurs liens, et elles deviennent participantes
de la plus glorieuse des liberts, celle de la Rdemption.
C'est l la conversion. Elle consiste dans un acte de volont, que l'homme est appel
faire, et par lequel il se dcide pour Dieu (comp. Jean 5, 40 et Apoc. 22, 17). Le
mot lui-mme fait supposer que le coeur humain a toujours besoin d'un objet : les
tnbres ou la lumire, les idoles ou Dieu. Des idoles, il doit se convertir au Dieu
vivant et vrai (1 Thess. 1, 9).
La grandeur de la responsabilit qui incombe l'homme rend ncessaire qu'il soit
instruit exactement sur le plan divin du salut. Comment fera-t-il un pas de cette
importance s'il ne connat pas le terrain sur lequel il entre ? Aussi nous semble-t-il
que c'est un tort de pousser un homme une dcision sans lui avoir pralablement
fait connatre les bases de la Rdemption. Mais ces bases une fois poses, c'est-dire la propitiation par le sang de Christ, le jugement du vieil homme la croix, la
justification dans la rsurrection de Christ, alors nous n'avons pas seulement le
devoir, mais le droit de l'engager prendre la position que Dieu lui a faite en Christ,
en rompant avec le pch et en croyant en Lui. Il a t mis dans le cas de le faire.

Puissions-nous tellement lui rvler la beaut de Christ que son coeur soit captiv et
gagn par lui !
En quoi consiste, proprement parler, l'obissance de la foi (Rom. 1, 5 ; 16, 26)
et, dans quel rapport se trouve-t-elle avec notre impuissance ?
Cette question est capitale dans l'oeuvre de l'vanglisation ; car elle nous servira
placer sur son vrai terrain la responsabilit de l'homme. Or, nous pouvons en
quelque mesure, baser cette responsabilit sur la nature, la conscience, la loi ; mais
en dernier ressort, c'est la croix qui dcide dans cette question. L'homme qui aura
entendu l'vangile ne sera pas perdu parce qu'il est n pcheur (il faut qu'il le
sache), ni parce qu'il n'aura pas accompli la loi (il ne le peut pas), mais uniquement
parce qu'il aura rejet Christ. C'est l le pch volontaire pour lequel il ne reste plus
de sacrifice (Hbr. 10, 26 ).
Dieu ne rclame pas que nous expiions nos pchs. Il y a pourvu par le sang de son
propre Fils. Il ne demande pas davantage que nous nous rendions meilleurs, c'est
impossible, mais il veut qu'avec nos pchs, nous venions Christ pour tre
pardonns ; - qu'avec notre vieil homme, nous venions Christ pour le dpouiller
dans sa mort et que nous reconnaissions dans le Ressuscit notre vie. C'est ce que
nous pouvons. L'obissance de la foi s'appui pour chaque pas sur le Seigneur.
Dieu n'attend plus rien de la chair, elle a t pleinement manifeste et juge la
croix. Elle ne saurait le contenter dans ses efforts, ni le surprendre dans ses chutes.
Il en a fini avec elle. Nous aussi, nous devons en avoir fini avec elle.

10

II
Comment s'occuper des mes aprs la conversion ?
Quand une fois les mes sont sauves, alors elles ont besoin de soins minutieux.
Des dangers les menacent de droite et de gauche, et sur ce nouveau chemin la
lumire est indispensable. Quand le diable voit qu'une me lui chappe, il essaye de
la fourvoyer, afin de la rendre, si possible, inoffensive pour son rgne. Pour les uns, il
russit en leur faisant prendre la vie chrtienne au rabais ; pour les autres, en les
garant dans une fausse sanctification. Combien de vies chrtiennes ont t
paralyses et rendues infructueuses par le pch et par des doctrines de
sanctification errones !
Le diable pche toujours en eau trouble. Il est ds lors de la plus haute importance
de ne pas toucher aux lignes de dmarcation divines ; de faire la diffrence entre des
domaines qui, pour Dieu, ne s'accordent jamais ; de distinguer entre les tnbres et
la lumire ; entre la loi et la grce ; entre la chair et l'esprit ; entre le monde et l'Eglise
de Dieu (2 Cor. 6, 11-18), et de conduire les mes hors du labyrinthe de la confusion
chrtienne. Vous qui aimez l'ternel, hassez le mal (Ps. 97, 10). La sparation
d'avec le mal est la condition fondamentale de la communion avec Dieu. Un chemin
droit contribuera beaucoup la sant et au dveloppement de l'me. Ds le
commencement, apprenons aux mes embrasser le but de leur vocation et de leur
lection (2 Pierre 1, 10, 11 ; Eph. 1, 4 ; Rom. 8, 29). Il faut qu'elles sachent que la
justification et la nouvelle naissance ne sont pas le but final, mais le point de dpart
d'une course qui doit aboutir la perfection. L'aptre Paul s'efforait de prsenter
tout homme parfait en Christ (Col. 1, 28).
La premire chose que nous avons faire, c'est bien
d'affermir les mes dans la foi.
Barnabas, tant arriv Antioche dans un moment de rveil et, avant vu la grce
de Dieu.... les exhortait tous demeurer attachs au Seigneur de tout leur coeur
(Actes 11, 23). Examinons si elles ont brl tous leurs vaisseaux derrire elles et si
elles ne se sont pas rserv une secrte issue pour la retraite. La foi des lus a ce
sceau : qu'en dpit de toutes les difficults du chemin (Rom. 8, 33-39), elle persvre
jusqu'au bout (Matth. 24, 24). Volontiers je demande aux mes qui se convertissent,
si elles sont dcides rompre avec tout pch et suivre l'Agneau o qu'Il aille,
malgr l'opprobre et la souffrance. Il se peut que des mes se fassent, comme
Pierre, des illusions sur leur force ; mais si elles sont droites, les pnibles
expriences qu'elles feront, serviront les gurir de leur confiance propre.
Des mes intgres ne craindront rien autant que l'apostasie. Et de quel ct se
tourneront-elles quand tous les appuis humains viendront manquer et qu'elles
douteront mme de leur propre fidlit ? Que faire ? En prsence de tous ces
dangers intrieurs et extrieurs, sinon se confier en Celui qui est immuable ! Grces
Dieu, dans sa main, nous sommes en scurit. Personne ne peut les ravir de la
main de mon Pre , dit Jsus (Jean 10, 29). Et Paul crit aux Corinthiens : Il vous
affermira jusqu' la fin, pour tre irrprochables en la journe de notre Seigneur
Jsus-Christ. Dieu, par qui vous avez t appels la communion de son Fils JsusChrist, notre Seigneur, est fidle (1 Cor. 1, 8, 9). Ainsi donc, Dieu s'est engag
amener au but tous ceux qu'Il a appels la communion de son Fils, et sa fidlit est

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la garantie de cet engagement. Envers ceux qui se sont privs de cette communion,
cause d'un interdit, comme Judas, Il n'a pris aucun engagement. Aucune puissance
ne peut sauver et garder une me qui ne veut pas se sparer du mal et se confier
Dieu. C'est prcisment ce qui a fait de Judas un enfant de perdition .
Mais, diront quelques mes, ne puis-je pas m'arracher moi-mme de sa main ? Cette
question nous permet de jeter un regard dans la ralit mme de la conversion. Des
mes qui se sont livres entirement et pour toujours au Seigneur ne veulent pas, ne
peuvent pas s'en arracher parce qu'Il les a prises. Et si elles sont prs de glisser,
elles font l'exprience que le Pre qui est plus grand que tous est aussi plus
grand que leur coeur, et qu'Il les tient par la main droite (Ps. 73, 23). Mais il fallait
cette salutaire crainte pour les pousser s'assurer en Lui, car le Seigneur ne peut
garder que ceux qui lui ont donn leur confiance.
La question de la persvrance finale se rsout, en gnral, dj au
commencement. Des mes au coeur partag ne peuvent subsister. Bien que nous
ayons reu le salut titre de grce, il n'en est pas moins li une foi qui, soumise
aux plus rudes preuves, persvre jusqu'au bout. La persvrance finale est donc
la preuve du salut (Col. 1, 22, 23 ; Hbr. 3, 6, 14), en ce qu'elle rend manifeste la
ralit de la conversion. Si l'apostasie survient, tout est mis en question, la
conversion et la nouvelle naissance, et nous ne pouvons pour le moment donner
autre chose cette me, que ce troublant avertissement : qu'elle est sur le chemin
de la perdition (Phil. 3, 17-19 ; 1 Jean 2, 19).
Dans ce domaine, une saine doctrine et des soins intelligents sont d'une grande
importance pour l'avenir des mes. Que de fois nous avons trop vite consol des
mes rveilles et arrt l'oeuvre de la repentance avant qu'elle ait atteint le fond.
Nous nous sommes attir ce reproche : Ils ont pans la plaie de la fille de mon
peuple lgrement, disant : Paix, paix ! et il n'y avait point de paix (Jrm. 6, 14) ;
et la consquence en tait que les mes sont retournes en arrire. Souvent il est
aussi arriv que de nouveaux convertis ont t trop lous et mis en avant, et quand
ils n'ont pas t capables de supporter cette preuve, ils sont tombs dans le pige
du diable (1 Tim. 3, 6).
L'vangliste bien connu, des Hautes-Alpes, Flix Naef, raconte qu'une fois deux
jeunes filles s'taient converties pendant son absence. son retour il ne leur en
exprima pas mme sa joie, afin de ne rien gter dans leurs relations encore si
dlicates avec le Seigneur. Tenons compte des dangers particuliers une me et
prenons garde de l'appuyer du bon ct. Si nous avons affaire des mes
superficielles qui se bercent facilement dans une fausse scurit, alors cherchons
veiller en elles le sentiment de la responsabilit en leur montrant que si elles
n'affermissent pas leur vocation et leur lection par une marche digne de Dieu,
l'oeuvre commence peut tre compromise. Des avertissements et des exhortations
comme Hbr. 3, 12-19 ; 2 Pierre 1, 10, 11 ; 2, 20-22 ont dj servi inspirer une
sainte frayeur maintes mes et les ont pousses rompre avec tout ce qui pouvait
empcher leurs relations avec Christ. Si, au contraire, nous avons affaire des mes
srieuses, craintives, qui doutent facilement et sans raison de leur salut,
affermissons-les dans la grce et rappelons-leur la promesse du bon Berger :
Personne ne les ravira de ma main. Les dangers ne manquent pas dans la vie,
mais le Pre et le Fils se sont donns la main pour garder la brebis chrement
acquise (Jean 10, 28, 29).

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Notre scurit est donc dans la fidlit de Dieu qui se dispense envers celui qui croit.
Un enseignement prsentant la grce divine et la responsabilit humaine, dans de
justes proportions, servira beaucoup aussi donner aux mes l'quilibre ncessaire.
Si l'on prche trop exclusivement la grce, elles deviennent indolentes ; si, par
contre, c'est la responsabilit, elles tombent sous la loi ; faisons comme la Parole de
Dieu elle-mme qui les unit toutes les deux, en se servant de chaque leon de la
grce pour nous exciter une marche digne de Dieu.
Combien souvent parmi les nouveaux convertis, tout est encore vacillant ! Ils
regardent tantt Christ, tantt eux-mmes, et chancellent entre l'esprance et le
doute !
1. Qu'en est-il de l'Assurance du salut ?
Moody conseille de ne jamais dire une me qu'elle est sauve, elle doit en acqurir
la conviction intrieure par le tmoignage de la Parole et de l'Esprit de Dieu. Mais
nous pouvons cependant lui aider.
Une grande difficult se trouve parfois dans les sentiments. Montrons l'me que si
notre salut est bas sur la Personne et l'oeuvre de Christ (1 Jean 5, 11, 12),
l'assurance du salut est base sur Sa Parole, c'est--dire sur le tmoignage qu'Il
rend ceux qui croient en Lui (v. 13).
Si nous accordons ce tmoignage la foi qu'il mrite, indpendamment des
impressions intrieures, le Saint-Esprit ne tardera pas rendre tmoignage avec
notre esprit que nous sommes enfants de Dieu (Rom. 8, 16). Les sentiments
dpendent, en gnral, de l'objet dont nous nous occupons, mais ils ne sont pas une
preuve concluante de la scurit de notre position.
Souvent l'assurance du salut est branle par le pch. La communion est
interrompue et l'me trouble et inexprimente ne peut pas encore faire la
diffrence entre une communion, qui a cess et une position qui demeure, et cette
confusion la jette dans une profonde angoisse. D'aprs ce qui prcde, il sera facile
de reconnatre si l'me veut retourner son ancien train de vie, ou si la faute n'a t
qu'accidentelle et qu'elle s'en repent.
L'me vritablement convertie ne peut plus vivre dans le pch, auquel nous
sommes morts (Rom, 6, 2). Elle y a renonc et elle le considre comme un malheur.
Pour de telles mes, il y a une consolation : Si notre communion avec Dieu repose
sur la marche et peut tre interrompue par n'importe quelle faute, notre position en
Christ repose sur la grce de Dieu et est aussi certaine, en tant que nous demeurons
dans la foi, que la position de Christ, notre Reprsentant, la droite de Dieu.
Nanmoins le pch est toujours quelque chose de grave et de solennel dans la vie
d'un enfant de Dieu. C'est une chose terrible de dshonorer Celui qui nous a aims
et de contrister le Saint-Esprit par lequel nous avons t scells pour le jour de la
Rdemption. La relation si intime qui nous unit Lui, source de tant de bndictions
et d'une flicit si parfaite, est lse ; le pch nous rend indignes du Seigneur. Il
nous attire la discipline de notre Pre ; il compromet notre tmoignage, et, au lieu de
continuer notre course avec joie et de servir au triomphe de la cause de Dieu, nous

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sommes couchs dans le dcouragement.


Convainquons les mes que le pch n'est plus pour elles et qu'elles sont appeles
une constante communion avec Dieu. Mes petits enfants, je vous cris ces
choses afin que vous ne pchiez pas (1 Jean 2, 1).
Ce sera un sujet d'affermissement pour les mes de faire cette diffrence : Notre
position en Christ dpend de la foi ; notre communion avec le Pre, avec le Fils et
avec les frres dpend d'une marche dans la lumire (Comp. Rom. 8, 1 et 1 Jean 1,
3, 7).
Toutefois, l'me trouble ne peut tre heureuse si sa communion avec Dieu n'est
rtablie. La fidlit de Dieu lui fait sentir toute son indignit. Mais dans sa
misricorde, Dieu a pourvu une restauration. Jean continue : ... et si quelqu'un a
pch, nous avons un Avocat auprs du Pre, Jsus-Christ, le Juste. Et Lui est la
propitiation pour nos pchs.... (v. 1, 2). La confession est alors le chemin sur
lequel le pardon et la purification se trouvent (1 Jean 1, 7, 9). Plus nous prenons le
pch au srieux, plus nous le jugeons dans ses premires manifestations, moins il
aura d'empire sur nous et plus aussi notre communion sera constante.
Satan mettra naturellement tout en oeuvre pour retenir loin de Christ des mes
blesses ; il sait qu'en gagnant du temps il gagne aussi du terrain. Ne nous laissons
pas retenir, nous tomberions plus bas et finalement serions obligs de venir Lui
plus misrables encore. Suivons la voie trace dans Hbr. 10, 19-22. L'me qui a
confess son pch ne doit pas non plus douter du pardon et de la purification qui lui
sont garantis par la fidlit et la justice de Dieu (1 Jean 1, 9).
Marchons dans la lumire comme Dieu Lui-mme est dans la lumire ! La
communion interrompue d'une manire durable nous expose faire naufrage quant
la foi.
Dans la vie d'un enfant de Dieu, lorsque par ignorance, par ngligence, par
endurcissement, des pchs n'ont pas t rgls, ils peuvent lui attirer de srieuses
dispensations. Aussi longtemps que le pch n'a pas t confess, il est pour
l'ennemi une occasion de tenter et d'accuser l'enfant de Dieu, et finalement Dieu
permettra Satan de le cribler. C'est l'exprience que fit Pierre (Luc 22, 31) et que fit
aussi David quand il eut dnombr le peuple (Comp. 2 Sam. 24, 1 et 1 Chr. 21, 1).
Mais si nous confessons nos pchs, le divin Avocat intervient et par la puissance de
son sang Il gagne toujours notre cause. D'autre part, Il ne peut se charger que des
causes qui lui sont confies.
Le lgalisme est certainement aussi un obstacle l'assurance du salut. Des mes
nouvellement nes ont la vue courte et font souvent dpendre la fidlit de Dieu de
leur propre fidlit. Ont-elles t infidles, elles s'imaginent que la fidlit de Dieu a
pris fin. Grces Dieu, il n'en est point ainsi (2 Tim. 2, 13). Il nous a aims, non
parce que nous aurions t aimables, mais parce qu'Il est amour ; Il nous a sauvs
non sur le principe de quelque mrite, mais sur le principe de sa grce, et Il reste le
Mme et garde sa Parole ses saints (Hbr. 6, 18), indpendamment des
vicissitudes de leur vie. Isral l'a prouv quand Balack voulut le maudire (Nomb. 23,
19-20), et l'prouvera encore dans les jours d'une restauration future. Car les dons
de grce et l'appel de Dieu sont sans repentir (Rom. 11, 29).

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Toutefois il nous faut aussi reconnatre que si notre assurance est lie
l'immutabilit de Dieu, il y a de nombreuses bndictions qui sont lies notre
fidlit et notre obissance. Mais la connaissance de la grce illimite de Dieu
courbera toujours un croyant sincre dans la poussire, le remplira d'adoration et
l'excitera la sanctification.
Si toutes ces instructions ne suffisent pas pour rassurer une me et qu'elle doute
encore, il faut qu'une cause plus profonde soit la base de son incertitude. Peut-tre
un interdit, une rancune, un lien d'iniquit quelconque fait obstacle au cours des
bndictions divines. Dans ce cas, il n'y a qu'une issue : la repentance. Parfois aussi,
la crise de la conversion a t incomplte, et il manque la confession du Nom de
Jsus pour amener l'me une pleine closion. Car du coeur on croit pour obtenir
la justice, et de la bouche on fait confession pour obtenir le salut (Rom. 10, 10).
2. Qu'en est-il de l'affranchissement du pch et de la conscration Dieu ?
Chaque enfant de Dieu a renonc au pch et s'est livr Christ, autrement il ne
serait pas un enfant de Dieu ; il est en Christ, et toute la perfection de sa Personne et
de son oeuvre lui est mise en compte. Et pourtant il peut se trouver dans des
perplexits morales telles qu'il ne sait plus en sortir. Peut-tre a-t-il fait la dcouverte
que sa chair est aussi mauvaise depuis la conversion qu'avant, et l'ignorance,
l'infidlit et le lgalisme lui ont prpar plus d'une dfaite et ravi bien des
bndictions. De quel prix est alors un bon conseil !
En gnral, ces mes prennent le chemin des efforts propres et se placent sous le
tu dois de la loi. Le seul avantage qui en rsulte est de leur faire connatre la
corruption irrmdiable de leur chair et leur incapacit de la combattre (Rom. 7, 18),
car la loi est la puissance du pch (v. 5 et 1 Cor. 15, 56). Heureux celui qui, par ces
exercices, en vient dsesprer compltement de lui-mme et s'crie avec Paul :
Misrable homme que je suis ! (Rom. 7, 24).
Dirigeons cette me dans le chemin de Dieu, qui seul mne au but et qui consiste
dans l'oeuvre de Christ. Apprenons-lui marcher par la foi. Les trois points suivants
peuvent lui tre utiles :
a) Christ est mort et a t ressuscit pour nous. Non seulement Il a vers son sang
en propitiation pour nos pchs, mais Il a subi dans sa chair sainte le jugement du
pch. Sa rsurrection est la source d'une vie nouvelle. Cette oeuvre a t faite sans
nous et en dehors de nous; l'homme n'y a contribu autrement qu'en crucifiant, dans
sa mchancet, le Saint et le Juste. Donc, le jugement du pch et la rsurrection
sont, dans les penses de Dieu, un fait accompli, indpendamment de notre foi ou
de notre incrdulit.
b) Par un acte de foi accompli une fois pour toutes, nous avons t placs en Christ
et rendus participants de son oeuvre. En nous convertissant, nous avons reconnu la
corruption de la chair, la validit de son jugement excut la croix, la gloire de
Christ comme du seul homme qui, ds lors, ait droit d'existence, et nous avons fait
l'application de cette oeuvre notre cas personnel si bien qu'elle est entre dans
l'exprience de notre vie. La mort de Christ est devenue notre mort ; sa rsurrection,
notre rsurrection ; sa vie, notre vie. Aussi, l'aptre ne dit pas que nous avons
mourir au pch, mais que nous sommes morts (Rom. 6, 2) et que ceux qui

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sont du Christ ont crucifi la chair avec les passions et les convoitises (Gal. 5, 24).
Dieu tient compte la foi de l'oeuvre de son Fils bien-aim.
c) Si nous avons t faits un avec Christ, dans sa mort et dans sa rsurrection, par la
foi, il est vident que cette unit ne peut tre ralise pratiquement que par une
activit de foi continuelle. Selon que nous regardons Lui et non pas nous, le
Saint-Esprit nous en fait prouver la puissance. L'aptre, aprs avoir dclar (que
Christ est mort une fois pour toutes au pch , mais en ce qu'Il vit, Il vit
Dieu , nous exhorte cette activit de foi en ces termes : De mme vous aussi,
tenez-vous vous-mmes pour morts au pch, mais pour vivants Dieu dans le
Christ Jsus (Rom. 6, 11). Voil un chemin qui mne infailliblement au but. Le
jeune croyant est tent de mettre l'exprience avant la foi, et c'est une source de
faiblesse, mais une ralit qui est en Christ, ne peut tre vcue que par la foi.
D'entre les morts , ayant t faits vivants (v. 13), nous sommes exhorts un
sacrifice de reconnaissance. Et que donnerons-nous, si ce n'est nous-mmes et nos
membres qui viennent d'tre dlivrs du pch. C'est notre conscration. Et Dieu
accepte ce qu'on lui donne sur la base du sacrifice de Christ. L'exhortation de
l'aptre : livrez-vous vous-mmes Dieu.... et vos membres Dieu comme
instruments de justice (v. 13) a, parait-il, dans l'original, le sens d'un continuel fait
accompli. La conscration se fait, en effet, lors de la conversion, mais il s'agit ensuite
d'agir en consquence. Et quelque complte qu'elle ait t en principe, nous faisons
la dcouverte qu'en pratique elle dpend de notre fidlit de tous les jours, Tel
domaine n'a pas encore t affranchi, et plac dans la dpendance du Seigneur. La
chair occupe encore les yeux, la langue ou les penses. Pourquoi ? Parce que notre
repentance et notre foi sont si imparfaites et qu'ici et l nous avons cd au mal. Et
ces lacunes ne peuvent tre combles qu'en nous jugeant nous-mmes et en
devenant plus conscients de ce que nous sommes et de ce que nous avons en
Christ. Si nous allons au Seigneur avec nos inconsquences et que nous avons
recours sa grce, elles seront corriges et le Seigneur entrera toujours plus en
possession de ses droits.
Respectons donc le sceau de proprit (Eph. 1, 13) que le Seigneur a mis sur nous
et ne le lui contestons pas.
Quiconque se considre comme tant la proprit du Seigneur ne disposera plus de
sa personne, de sa vie, de ses biens. Il est un esclave chrement acquis et ne veut
vivre que pour lui (2 Cor. 5, 14, 15).
Que notre coeur ne soit jamais partag ! Que pour nous, vivre soit Christ (Phil. 1, 21).
Que sa gloire soit notre but ; son amour, notre mobile ; sa grce, notre ressource !
Quel profond sujet de tristesse de voir des chrtiens qui ont perdu la conscience de
leur conscration, oubliant qu'ils ont t mis part pour Dieu. Le lien de dpendance
qui les unit au Seigneur peut devenir si lche, qu'ils ne se rendent plus compte
quand ils font leur volont propre.
Le lgalisme
qui compromet toute la vie chrtienne ne peut tre extirp que par un complet
brisement (Rom. 7). Bien qu'il ait dans l'ignorance de l'homme un terrain fertile, son

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sige principal se trouve pourtant dans la propre justice et la propre confiance de nos
coeurs. Or, quand Dieu russit briser un homme tellement qu'il dsespre de luimme, l'heure bnie d'une cure d'me efficace a sonne. Dtournons les regards de
cet homme de lui-mme et les dirigeons sur Christ. S'il s'crie : Je suis indigne !
apprenons-lui se cramponner la Rdemption que nous avons par son sang
(Eph. 1, 7) ; elle consiste dans une plnitude de vie, de paix et de joie ! Ici, c'est en
effet le sang de Christ qui entre en considration, parce qu'il est le prix de notre
rachat, la seule base sur laquelle Dieu puisse bnir en justice un indigne.
S'il gmit sous la puissance du pch, rendons-le attentif au jugement excut par
Dieu sur l'homme en la chair. Ici, c'est la croix qu'il faut relever, car c'est par elle,
qu'en la sainte Personne de notre substitut, Dieu a condamn le pch dans la chair
(Gal. 2, 19, 20 ; Rom. 8, 3).
Et enfin, s'il reconnat son incapacit totale au bien, montrons-lui le fleuve des eaux
vives qui coule en Jsus-Christ. Ici, c'est la rsurrection qui sera notre ressource,
parce qu'elle est la manifestation d'une puissance et d'une vie nouvelles (Eph. 1, 19 ;
Rom. 6, 4). Si, par la foi, il s'appuie sur ces glorieuses vrits, le Saint-Esprit en
ralisera la puissance en lui.
Quand Paul, en Rom. 7, regarde en lui-mme le rsultat de son analyse, c'est un
misrable homme . Si, en Rom. 8, il regarde Christ, Il dcouvre la loi de l'Esprit
de vie qui m'a, dit-il, affranchi de la loi du pch et de la mort (v. 2). Par cet
Esprit, il est conduit (v. 14) il marche et accomplit la juste exigence de la loi (v. 4).
Par lui, il mortifie les actions du corps (v. 13). Par lui, il prie (v. 27). C'est ainsi que,
par l'effondrement complet de ses capacits propres, l'homme passe du terrain lgal
et d'une vie de dfaites sur celui de la grce.
En Jsus-Christ, ce n'est ni notre indignit, ni nos mrites ; ni notre faiblesse, ni notre
force qui entrent en compte, mais la puissance de son sang, de sa croix et de sa
rsurrection. Renonons donc nous-mmes et confions-nous dans le Seigneur !
De la loi, nous sommes affranchis de la mme manire que du pch : par la mort,
afin que nous soyons un autre, Celui qui est ressuscit d'entre les morts, afin
que nous portions du fruit pour Dieu (Rom. 7, 4).
Sous la loi, notre me tait unie au premier Adam, et le fruit de cette union tait le
pch. Sous la grce, elle est unie Christ, et le fruit en est la justice.
La loi dit : Tu aimeras ; la grce dit : Dieu a tellement aim le monde. La loi
exige et ne donne rien ; la grce rpand l'amour de Dieu dans nos coeurs. Dans
l'amour de Dieu nous avons un mobile puissant (2 Cor. 5, 14), et dans sa grce une
ressource intarissable. La loi demande des capacits au bien, la grce ne demande
que de la confiance. Le pauvre, le faible, l'indigne, ne peuvent vivre que de grce.
Il n'y a qu'un tat normal pour l'enfant de Dieu, c'est d'tre rempli du Saint-Esprit.
Satan cherche nous dpouiller, de nos biens, comme les Madianites dpouillaient
les enfants d'Isral de leurs rcoltes. Rsistons-lui. Soyons fermes dans la foi !

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Tentations.
Ici et l nous trouvons des mes sujettes de terribles tentations. Les blasphmes
les plus graves rsonnent leurs oreilles, et si elles ne discernent pas qu'ils viennent
du dehors, elles s'en croient responsables, et sont tortures par la crainte d'avoir
blasphm contre le Saint-Esprit (Matth. 12, 24), d'avoir commis le pch
irrmissible (v. 31, 32).
Cette crainte mme peut servir de moyen pour les rassurer. Si elles avaient
blasphm contre le Saint-Esprit, elles n'en prouveraient pas de repentir, parce que
l'Esprit attrait cess de travailler en elles. Que ces mes n'entrent pas en discussion
avec l'ennemi, mais qu'elles lui rsistent, comme fit Jsus au dsert ; il s'enfuira
d'elles (Matth. 4, 11 ; 1 Pierre 5, 9).
En gnral, le combat de la foi est rude. C'est par lgions que les ennemis assaillent
le chrtien, changeant sans cesse de tactique. Une connaissance exacte de
l'affranchissement, tel que nous l'avons expos plus haut, la vigilance, la confiance
que Dieu peut le garder de toute chute (Jude 24), lui seront d'un grand secours, mais
il lui faut l'armure complte de Dieu (Eph. 6, 10-17).
ct de cela, l'criture contient de prcieux stimulants pour soutenir notre coeur
dans cette sainte guerre. La rvlation de Jsus-Christ (1 Pierre 1, 7) ; la saintet de
Celui qui nous a appels (v. 15) ; la justice du Pre qui, sans acception de
personnes, juge selon l'oeuvre de chacun (v. 17) ; le prix de notre rachat (v. 18) ;
l'incorruptibilit de la semence par laquelle nous avons t rgnrs (v. 23) ; les
souffrances de Christ (4, 1) ; la fin de toutes choses (v. 7) sont, dans la pense de
l'aptre Pierre, autant d'encouragements pour notre marche. Servons-nous en pour
soutenir nos frres. Toutes ces ressources existent, mais elles sont inutiles
quiconque n'en fait pas usage.
- Un jeune homme m'avait racont ses chutes. Je lui parlai de Rom. 6. Quel ne fut
pas mon tonnement quand il me dit qu'il connaissait ces vrits, mais qu'elles
n'avaient pas de puissance sur lui. J'tais dsarm. Je lui demandai alors comment il
vivait, s'il lisait la Bible tous les jours. Non , me dit-il. Tout tait expliqu : le jeune
homme s'tait priv de la grce de Dieu (Hbr. 12, 15).
Il est ncessaire, quand l'ennemi nous a port quelque coup fatal, d'en examiner les
causes. Le Seigneur nous en fera toujours retirer quelque profit pour l'avenir.
Le dsert.
Le dsert est le thtre de beaucoup d'afflictions, mais aussi celui d'exercices
salutaires. L, notre foi est l'preuve, ses lacunes sont mises au jour, et la grce
qui seule peut les combler est rendue indispensable si nous voulons glorifier Dieu.
Bnissons Dieu pour le dsert, car sans lui nous serions privs de bien des grces
ncessaires notre dveloppement spirituel.
Le but du dsert est de nous faire acqurir la connaissance de nous-mmes (Deut. 8,
2). De mme que la vase du fond de la mer est remue par l'orage, de mme les
penses secrtes du coeur sont mises nu par les circonstances de la vie. Parfois
un travail fait dans les meilleures intentions satisfait, puis plac dans une lumire

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nouvelle il est tout autre ; des fautes oublies revivent sous la pression des
jugements qu'elles entranent, et c'est un grand point d'acquis quand un chrtien
apprend se juger la lumire de Dieu, tellement qu'il s'crie : J'ai horreur de moimme ! (Job 42, 6). C'est une des conditions premires pour une vie chrtienne
stable, parce qu'elle est troitement lie la connaissance de Dieu. Sans elle, nous
n'en finirons jamais avec nous-mmes (Es. 2, 22) ; sans elle Christ n'aura jamais la
place qui lui revient. Si douloureuses que soient ces expriences, elles ne doivent
pas nous dcourager, elles sont l pour nous amener vivre de foi, vivre de
toute Parole qui sort de la bouche de Dieu (Deut. 8, 3). Le dsert est le chemin o
la chair choue dans ses meilleures entreprises, mais o la grce triomphe et suffit.
Pour traverser le dsert la gloire de Dieu, il nous faut la soumission et la confiance.
Quand un enfant de Dieu a appris se courber devant les dispensations de son Pre
cleste, ne pas murmurer Mara, se contenter de la manne, de l'eau du rocher,
de la colonne de nue et de feu, il a acquis un bon degr dans la pit. C'est ainsi
que nous sommes dpouills de nous-mmes et enrichis en Dieu. L'aptre Paul avait
appris dans le dsert tre content de son sort (Phil. 4, 11), il avait remport une
telle victoire sur les circonstances qu'il pouvait chanter dans sa prison.
Entourons ceux qui souffrent de beaucoup d'amour et de sympathie. Il y a de
merveilleuses dispensations dans la vie. Pensons Job, David, Jonas, Daniel !
C'taient des mes cribles ! Enveloppes des difficults les plus grandes, elles
taient encore harceles par l'ennemi et par leurs semblables tellement que leur foi
tait prouve l'extrme. Puissions-nous ne pas tre des consolateurs fcheux, ne
jamais travailler l'encontre des intentions de Dieu. Nous n'avons pas couvrir le
pch, nous ne devons pas davantage en chercher o il n'y en a pas. Dieu donne
ces mes l'occasion de prouver si elles l'aiment pour Lui-mme ou pour quelque
avantage terrestre (Job. 1, 2 ; Ps. 73). Il les fera sortir du creuset purifies comme
l'or ; leurs liens seuls seront consums. Et ces voies douloureuses les auront
amenes glorifier le Seigneur, comme elles n'en auraient jamais t, capables
autrement.
Questions.
Quelles que soient les questions qui nous seront poses, appliquons-nous y
rpondre par la Parole de Dieu et suivons l'exemple de l'aptre Paul qui n'avait mis
aucune rserve annoncer aux phsiens, tout le conseil de Dieu (Actes 20,
27). Avec la Parole de Dieu seulement, nous pourrons subsister au Jour de Christ,
tandis que les ides et les traditions humaines seront consumes comme du bois, du
chaume ou du foin (1 Cor, 3, 11-15). Une chrtient dchue nous le permettra
volontiers, pour autant que nous ne serons pas en dsaccord avec des systmes
existants. Et pourtant, il n'y a qu'une autorit concernant la doctrine du salut, la vie
chrtienne ; concernant l'Eglise de Dieu, son administration et sa discipline ;
concernant le baptme et la cne du Seigneur ; et cette autorit est la Parole de
Dieu.
Nous savons qu'il y a des cas o il est difficile de donner un conseil : quand des
mes sont isoles, elles chercheront leur nourriture o elles la trouveront, mais
quand il y a un troupeau d'enfants de Dieu ou seulement deux ou trois, comme dit
Jsus (Matth. 18, 20), voulant se runir selon le modle apostolique et dans la seule
dpendance de son Esprit, les trois points suivants sont considrer :

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1. Unit de tous les enfants de Dieu (Jean 11, 51, 52 ; 17, 22, 23).
2. Sparation d'avec le monde (2 Cor. 6, 17).
3. Soumission au Seigneur et sa Parole, comme tant la seule autorit dans
l'Eglise (Eph. 1, 22, 23).
Il est vrai qu'on nous en voudra beaucoup de nous loigner des sentiers battus ; on
nous concdera le droit d'vangliser, mais on taxera d'goste et de sectaire tout ce
qui passe cette limite. Et pourtant, il n'est point indiffrent pour la prosprit
spirituelle des mes, qu'aucune page de la Bible ne leur soit ferme et qu'elles soient
conduites dans toute la vrit.
L'union des saints avec le monde, sur le terrain de l'Eglise, est un grand pch
devant Dieu ; c'est la doctrine de Balaam que le Seigneur reproche l'Eglise de
Pergame et l'exhorte se repentir. (Apoc. 2, 14, 16).
Dieu a trac une ligne de dmarcation entre la lumire et les tnbres, entre Isral et
les nations, entre l'Eglise et le monde, et on ne l'effacera pas impunment. Dans
l'Ancienne Alliance, elle consistait en types, dans la Nouvelle, elle consiste dans la
croix de Christ. De mme, d'aprs Eph. 2, 13-16, la croix est le moyen de notre unit.
Que notre glorieux Seigneur Lui-mme, dans sa grce infinie, runisse ses bienaims autour de Lui, en attendant qu'Il vienne !
Tout
ce que nous avons dit sur la cure d'me peut se rsumer en un mot : Communion
avec Dieu.
Beaucoup d'mes ne comprendront jamais, au point de vue dogmatique, Rom. 6, 7
et 8, et pourtant elles ralisent les vrits qui y sont contenues, parce qu'elles ont
communion avec le Pre et avec le Fils.
N'tant pas chimiste, je ne puis analyser l'eau que je bois, et pourtant cette eau me
dsaltre, parce que je l'absorbe.
La communion avec Dieu est une source de repos (Ps. 62), de force (Ps. 27, 1-8), de
fcondit (Ps. 52, 8, 9), de joie (Ps. 43 ; Jean 15, 9-12 ; 1 Jean 1, 3, 4), de paix (Phil.
4, 7). Elle ne consiste pas dans le pardon de nos pchs, pas dans un don
quelconque, mais dans le fait que le Seigneur mme est l'objet de nos coeurs. Et le
Seigneur suffit !
Je ne connais qu'un cas o un chrtien peut tre malheureux ; non pas quand il est
malade, perscut, tent, non ! mais quand sa communion avec le Seigneur est
interrompue.
La conversion , a dit quelqu'un, est le commencement d'une ternelle
communion avec Dieu . Prenons garde nous et nos frres afin que cette
communion devienne toujours plus constante et plus profonde. Elle subsiste et
tombe selon que nous marchons dans la lumire. Le croyant est appel ne pas
pcher, c'est pourquoi les Isralites devaient ter le levain de leurs maisons ds le
premier jour de la fte de Pques (Ex. 12, 13-20 ; 1 Cor. 5, 6-8).

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Dans la maison asperge de sang, le plus grand pcheur tait l'abri, le pch n'en
trouvait point. Le croyant n'est jamais considr dans les critures comme vivant
dans le pch. Mais s'il avait le malheur d'y tomber, si quelqu'un a pch , comme
dit l'criture (1 Jean 2, 1), Dieu a pourvu une rhabilitation : nous avons un
Avocat auprs du Pre, Jsus-Christ le Juste, et lui est la propitiation pour nos
pchs . Quelle grce ! Ne tolrons pas de pch entre Dieu et nous ! Si nous
sommes consciencieux pour lui confesser nos fautes, notre communion sera de
moins en moins interrompue.
Du sein de cette forteresse, que le combat de la vie est facile ! Quand nous
demeurons en Jsus, Il se charge de toutes nos responsabilits et nous munit pas
pas de tout ce qu'il nous faut. Au sein de cette retraite, les ennemis nous
apparaissent vaincus et dsarms. Comme David (Ps. 27, 4) subordonnons tout ce
suprme dsir : tre tous les jours de notre vie dans la maison de l'ternel, et
contempler sa beaut !
FIN

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