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De la vigilance ou la garde du cur

par Agbodjan Jacques


Sois le portier de ton cur, ne laisse entrer aucune pense sans linterroger : es-tu de notre parti ou du parti
de lAdversaire ? Si cest une pense qui vient de Dieu, elle te comblera de joie.
Evagre le Pontique

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La vigilance ou tat dveil, identifie dans le trsor des crits patristiques la garde du cur dans la puret,
est le fondement tout autant que la clef de vote de la cathdrale intrieure de notre vie spirituelle.
Lexhortation du Seigneur Jsus-Christ aux Aptres dans lEvangile de Marc (13, 37) : Et ce que je vous dis
vous, je le dis tous : veillez !, cette exhortation marque de son souffle la recommandation de saint Paul aux
chrtiens de Thessalonique : Tous vous tes des fils de la lumire, des fils du jour. Nous ne sommes pas de la
nuit, des tnbres. Alors ne nous endormons pas, comme font les autres, mais restons veills et sobres (1
Thes. 5, 6-8).
La vigilance de lintelligence et la sobrit des sentiments sont les deux gardes assures contre tout
subjectivisme et tout sentimentalisme dbrids qui attisent dans le cur un feu de ronces et dpines, et
entravent en nous luvre de lEsprit-Saint.
Les crits des Pres nomment indiffremment cette vigilance : la garde des penses, la garde de lesprit ou
de lintelligence et lassimilent une arme inusable qui protge notre cur comme un trsor confi. Les
Pres en parlent aussi comme dune pierre de fronde des moyens spirituels qui mettent en fuite la bande du
mauvais et comme une sentinelle perptuelle qui ne dort pas, poste sur la gurite de notre cur, pourvu
que nous y mettions la persvrance, la constance et lardeur ncessaires. Car, semblables aux flux et aux
reflux des eaux dune mer, les passions peuvent nous quitter volontairement pour nous inciter linsouciance
et ravir aussi soudainement notre me.
Les Pres grecs expriment cet tat de vigilance par le terme de nepsis lequel, au sens strict, est lattitude
dune me bien veille, prsente elle-mme et Dieu, vigilante, attentive ne pas se laisser surprendre par
notre adversaire, le diable, qui cherche sintroduire dans le cur au moyen des penses ou de limagination.
Limagination tant une consquence de la chute, surajoute la nature humaine aprs lexil de notre premier
pre - car Adam dans le jardin dEden ne disposait pas de limagination, cette facult que possde lesprit
dchu de se reprsenter ou de former des images, et le Seigneur Jsus-Christ en est, Lui aussi, dpourvu - il
convient de la surveiller troitement, car Satan ne peut sans elle susciter en nous des penses ou introduire
dans notre cur un esprit de mensonge.
Saint Nicphore le Solitaire, moine du Mont Athos au XIIIe sicle, nous enseigne dans son trait sur La
Sobrit (Philocalie des Pres neptiques), que cest par la garde du cur que nos saints Pres ont conquis le
ciel. Il taye son enseignement par un florilge de textes hagiographiques et dcrits des saints pres tels
quAntoine le Grand, Macaire dEgypte, Sabbas de Jrusalem, Diadoque de Photice, etc. Selon lui, la nepsis
est une vertu suffisante. Nous navons besoin de rien dautre que dun esprit vigilant pour nous tenir dans
lordre de la puret. En dehors de saint Nicphore, Hsychius de Batos (Ve sicle), Jean Climaque (VIIe
sicle), nous ont fourni de longs traits sur ce thme. Du premier, nous apprenons que la vigilance est un
contrle persvrant de lesprit montant la garde la porte du cur, permettant de voir les penses qui sen
approchent comme des maraudeurs, dentendre ce que disent, de savoir ce que font ces assassins et quelles
images les dmons dessinent et projettent afin de nous sduire par limagination.

Si cette vigilance nest pas amorce ds le dbut de la vie chrtienne, si elle ne devance pas toutes les
pratiques asctiques telles que le jene, la veille, et dautres pratiques normatives, celles-ci ne peuvent porter
maturit ce quon est en droit den attendre. A dfaut delle, au lieu et la place de raisins, nous cueillons
des pines dans la vigne de notre cur et dans notre verger spirituel, des chardons sur des figuiers.
Il est dun meilleur profit pour nous, de rapporter toutes les pratiques asctiques et normatives en tant que ce
sont des pratiques accessoires au but principal qui est la garde du cur dans la puret. Car le plus grand de
tous les asctes, le diable, ne mange pas, ne dort pas, mais dfaut de la puret de cur, il nen est pas
moins diable.
La garde du cur, dans son intgrit, dans son unit, dans sa puret, fait partie de lenseignement donn au
catchumne au cours du rituel du baptme. Aprs la bndiction des eaux, lors du troisime et grand
exorcisme, il lui est demand par le ministre de lEvque ou du Prtre officiant, de renoncer Satan, ses
anges, son orgueil, ses illusions et toute sa pompe. Le catchumne accde en toute conscience cette
exigence par sa proclamation : Jy renonce !. La porte dentre de lEglise lui est alors ouverte et son
incorporation au corps du Christ imminente. Il devient en toute conscience le portier de son cur selon
lexhortation dEvagre le Pontique et de toute la tradition des Pres hsychastes, ayant proclam son dsir de
faire toute pense captive pour lamener obir au Christ (2 Cor. 10, 5).
Les Pres tiennent le secours qui vient de la vigilance comme suprieur au secours qui vient des uvres. Si
petite que soit une faute dans son germe, il nous faut larracher bien vite avant quelle ne mrisse, nacquire
croissance et vigueur, et ne fructifie. Ne nglige aucun dfaut alors quil te parat infime, car il sera pour toi
plus tard comme un matre inhumain et tu courras devant lui comme un esclave captif. Mais celui qui combat,
ds le dbut, la passion, la dominera vite (Isaac le Syrien).
A cet gard, lexamen quotidien de la conscience nous est dun grand secours. Saint Jean de Cronstadt nous
recommande de mettre profit les heures matinales qui sont les heures de vie nouvelle durant lesquelles
notre homme intrieur est moins asservi aux tentations du mauvais et se tient sur ses gardes en adressant
une prire fervente et trs sincre au Christ. Cette prire mettra le Christ dans ton cur, avec le Pre et le
Saint-Esprit, et aussi affermira ton me contre tout assaut du mal. Mais il te faudra encore garder
soigneusement ton cur (Ma vie en Christ). Par cette prire, nous donnons au Seigneur les prmices de
notre journe, car celle-ci appartiendra celui qui en aura pris possession le premier, de lesprit mauvais ou du
Seigneur de gloire. Afin dviter de pcher et de ne pas retomber le jour suivant dans les mmes fautes, il est
bon la fin du jour, de nous interroger sur nous-mmes, sur le mal que nous avons commis et sur le bien que
nous avons omis daccomplir. Un tel examen claire le devoir de la conscience.
Quest-ce donc que la garde du cur ? Nous pouvons tenter dy rpondre en disant delle quelle nest pas un
activisme spirituel, mais quelle est dabord et avant tout une attente, une attente vigilante, avec toute la
plnitude de sens que lon peut accorder ces mots. Saint Sraphin de Sarov posait la question diffremment.
Il la formulait plutt ainsi : Quest-ce que le but de la vie chrtienne ? Et vous connaissez la rponse quil fit
son disciple Motovilov : La vie chrtienne consiste acqurir lEsprit-Saint. Or cette acquisition de lEspritSaint nest pas fonde sur un activisme spirituel, mais sur une attente, un tat dveil et de vigilance.
LEvangile nous offre plusieurs illustrations en parabole de cette attente. Lune dentre elles, pleine
denseignements, est la parabole de Saint Matthieu (chap. 25, 1-13), au sujet des vierges sages, vigilantes et
pleines dardeur, se tenant auprs du Seigneur par la pense, et des vierges folles assoupies par insouciance,
par lgret, par ignorance ou mme par prtention de justice. Quelle fut luvre accomplie par les vierges
sages pour stre rendues dignes daccueillir lEpoux ? Elles taient loin de tout activisme, recluses dans la
chambre nuptiale, une lampe la main, au contraire des vierges folles qui ont d se prcipiter au-dehors pour
acheter lhuile qui leur manquait et qui, leur retour, trouvrent la porte de la chambre ferme et ne purent y
entrer. Cette chambre nuptiale nest autre que la chambre nuptiale du cur ; et les vierges, selon
lenseignement de saint Macaire, les cinq sens de notre me. Les lampes qui nont pas eu manquer dhuile,
expriment ltat de vigilance, et lhuile, trangre notre nature, cest la grce du Saint-Esprit.
Le rythme propre la vie spirituelle est que nous devons dabord laisser Dieu descendre dans notre cur pour
ensuite nous lever vers lui. Notre esprit doit soffrir comme une coupe, un rceptacle qui attend larrive de
lEsprit-Saint. Pour ne pas contrister lEsprit et nous priver des biens spirituels, nous devons Laccueillir, non
pas selon les inclinations dun cur froid ou attidi, mais comme une pouse ennoblie au-dessus du rang de
sa nature accueillerait lEpoux cleste.
Une des modalits de la garde du cur dans lAncien Isral consistait dans la garde de la Parole. Cette Parole
de Dieu, enfouie dans le cur, manduque, mdite devait rendre le cur dIsral apte laccueil du Verbe
de Dieu. La garde de la Parole tait au cur des pulsations intimes de la vie dIsral. Cependant, Isral na
pas accueilli le Christ, parce quil na pas, selon saint Macaire, accueilli la puissance dnergie de lEsprit.
Les enfants dIsral nont pas cess de mditer les Ecritures et de faire du Seigneur lobjet de leur mditation,
mais nayant pas accueilli la Vrit elle-mme, cest--dire la puissance et lnergie de lEsprit, ils ont laiss
leur hritage dautres. (Saint Macaire).
Jacques Agbodjan (Paris

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