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Sons, frquences, harmoniques, tons :

le compromis du piano
Marc SAGE

Table des matires


1 Deux expriences
1.1 Harmoniques dune note dun piano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2 Pincer des cordes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3 Un parallle vident, mais une question... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2
2
3
3

2 Sons et frquences : quelques rudiments


2.1 Priode . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2 Frquence . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3 Longueur donde . . . . . . . . . . . . .
2.4 Longueur donde et longueur de corde .
2.5 Une premire interprtation . . . . . . .

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3
3
4
4
5
6

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6
6
6
7
8
8

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3 De lirrgularit ncessaire des intervalles temprs


3.1 Prolgomnes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.1 Rappel sur les intervalles de la gamme tempre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.2 Une base : les octaves . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.3 Dnition dun intervalle par un rapport de frquences . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.4 Intervalles purs et nombres rationnels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2 Mesures des intervalles purs apparaissant dans les douze premires harmoniques, comparaison au
ton tempr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.1 Le ton tempr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2 Les intervalles purs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.3 Rappels sur le logarithme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.4 Pourquoi les intervalles temprs sont faux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 Les
4.1
4.2
4.3
4.4

trsors harmoniques cachs par le temprament gal


Une autre base : la quinte . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La gamme de Pythagore . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Comparaison avec le temprament gal . . . . . . . . . . . .
Les tempraments msotoniques . . . . . . . . . . . . . . .

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. 9
. 9
. 9
. 10
. 11
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5 Harmoniques et rationnels : comment mettre des intervalles purs dans une octave
6 Annexe : thorie de Fourier
6.1 Fonctions priodiques . . . . . . . . . . . . .
6.1.1 Le satellite, exemple fondamental . . .
6.1.2 Construction de fonctions priodiques
6.1.3 Priodes . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.1.4 Amplitudes . . . . . . . . . . . . . . .
6.2 Cordes vibrantes et fonctions priodiques . .
6.3 Fourier, la pice matresse manquante . . . .

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11
11
12
14
16
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19
19
19
19
20
20
21
21

Lassociation de deux sons peut procurer loreille aussi bien une sensation dharmonie parfaite quune
dissonance des plus dsagrables. Ce texte se propose dexpliquer les phnomnes physiques sous-jacents et den
venir la conclusion quil ny aucun intervalle harmonieux permettant de reconstruire tous les autres.
Prrequis :
1.

pouvoir dcrter quune association sonore est harmonieuse (ou pas) ;

2.

le nom des notes sur le piano ;

3.

le nom des intervalles ;

4.

le calcul des fractions ainsi que les puissances entires et fractionnaires ;

5.

savoir additionner des vecteurs ;

6.

quelques notions sur les units de temps et longueur (et vitesse).

Pour direncier les octaves, on mettra un nombre en exposant. Par exemple, f a3 signiera le troisime f a
(du piano) en partant des graves, de mme [ si5 dsignera le cinquime si bmol.

Deux expriences

1.1

Harmoniques dune note dun piano

Frapper le do1 sur un piano et couter en mettant la pdale : dautres notes se font entendre, dautant plus
faiblement quelles sont aiges. Dans lordre, on liste
do1
do2 sol2
do3 mi3 sol3 [ si3
do4 re4 mi4 ] f a4 sol4
Pour entendre les notes les plus aiges, on pourra enfoncer la touche correspondante sans produire la note,
puis lever la pdale : il devrait rester un rsidu sonore de hauteur souhaite.
Ces notes supplmentaires sont appeles harmoniques de la premire note que lon a fait sonner (ici le do),
laquelle est aussi appele harmonique fondamentale.
Si lon fait la mme exprience avec une autre note, par exemple en prenant pour fondamentale un mi, on
entendra les harmoniques suivantes
mi1
mi2 si2
mi3 ] sol3 si3 re3
mi4 ] f a4 ] sol4 ] la4 si4
Le musicien observera que les intervalles successifs sont les mmes :
octave
quinte, quarte,
tierce majeure, tierce mineure deux fois, seconde majeure,
seconde majeure trois fois, seconde mineure...
et que la complexit des intervalles va galement croissant : on va de loctave la seconde mineure en passant
par la quinte puis les tierces.
Quest-ce qui se cache derrire ces suites ?

1.2

Pincer des cordes

Attacher une corde un peu lastique ses deux extrmits de faon horizontale (cela ncessitera de la tendre
un petit peu), appuyer sur la corde pour ltendre au-del de sa longueur au repos, puis relcher brutalement.
Selon la nature de la corde, un son se produira.
Maintenant, pincer la corde en xant son milieu, de sorte crer articiellement deux cordes de longueurs
moiti. Quentendez-vous ? Un son harmonieux, trs harmonieux, car une octave au-dessus du premier. Divisez
maintenant la corde en trois : vous entendrez un autre son harmonieux, la quinte situe loctave au-dessus. En
quatre : deux octave au-dessus . En cinq : la tierce majeure majore de deux octaves (si vous entendez bien).
La concidence est trs forte : on retrouve les intervalles de lexprience prcdente.

1.3

Un parallle vident, mais une question...

Il est bien sr fondamental de remarquer que faire sonner une note sur un piano revient peu de choses prs
pincer une corde tendue1 .
Ces expriences ont lair de montrer quun son contient toujours dautres sons, dont la longueur de corde
associe chacun vaut celle du son de dpart divise par un nombre entier.
Pour comprendre cela, nous aurons besoin dun peu de vocabulaire physique et mathmatique pour construire
le cadre o ce phnomne trouvera une explication claire.

Sons et frquences : quelques rudiments

Un son est ce que peroit notre oreille dun phnomne physique simple : une vibration.
Une vibration de quoi ? La plupart du temps, de lair : cest ce dernier qui transporte la vibration de lobjet
sonore vers nos tympans : pas de sons dans le vide ! Mais lon peut galement sentendre crier dans leau de
la piscine, ou encore coller son oreille sur les rails dune voie de chemin de fer (dsaecte !) an dentendre le
coup de marteau port quelques kilomtres plus loin, dont la vibration transporte par lair sera trop attnue
par la distance pour que nous puissions la percevoir.
Pour ce qui nous intresse, pas dexpriences pianistiques subaquatiques dans une piscine ou sur des rails :
nous resterons lair libre. Par ailleurs, nous laissons de ct ltude du phnomne de propagation de londe
sonore : seule nous intresse sa perception par notre oreille.
Quest-ce quune vibration ? Cest le nom commun de ce que les physiciens appellent une oscillation. On
dit quun systme, une conguration, oscille lorsque son tat se rpte intervalles rguliers dans le temps :
on parle de phnomnes priodiques.

2.1

Priode

La priode dun systme oscillatoire est la plus petite dure de temps partir de laquelle le systme reprend
son tat initial.
Par exemple, lalternance jour-nuit est un phnomne priodique dont la priode est de vingt-quatre heures2 .
La priodicit des mares tmoigne galement dun systme oscillatoire (locan et les mers) dont la priode est
denviron onze heures (on parle souvent de deux mares par jour). Le tic-tic dune montre trahit la prsence
dun mcanisme oscillatoire dont la priode vaut une seconde ; le parcours des direntes aiguilles nous donne
autant dautres priodes, chacune associe ltat de laiguille correspondante : une minute pour la trotteuse,
une heure pour la grande aiguille, un jour pour la petite. La rotation de la Terre est une longue (compare aux
exemples prcdents) oscillation autour du Soleil dont la priode vaut environ un an.
Les phnomnes ci-dessus ont tous une priode suprieure la seconde. Il existe dautres phnomnes dont
la priode est beaucoup plus courte, de lordre du millime de seconde ou mme bien en de la lumire
1 En fait, les harmoniques entendues sur la corde de piano (qui est frappe ) seront plus sonores que celles de la corde pince (do
la moindre sonorit du clavecin par rapport au piano).
2 modulo quelques approximations astronomiques

est un phnomne oscillatoire dont la priode est de lordre du milliardime du millime de seconde. Pour ces
phnomnes dont la priode sexprime aisment en une fraction dune seconde, on prfre changer de vocabulaire
et dunit.

2.2

Frquence

La frquence dun phnomne priodique est (par dnition) linverse de sa priode. Puisquune priode
sexprime en secondes3 , une frquence sexprime en inverse de secondes . Par exemple, considrons un
1
phnomne de priode un vingtime de seconde. En notant T la valeur de la priode4 , on crira T = 20
s. En
notant f la frquence associe, la dnition nous dit que
f

dnition

1
1
1
= 1 = 20 = 20s
T
s
20 s

Les physiciens donnent un nom cette unit trange quest linverse dune seconde : le Hertz, abrg en
Hz. Ainsi, la frquence dun phnomne dont la priode est de un vingtime de seconde est de vingt Hertz. De
mme, la frquence dun phnomne de priode un trentime dun milliardime de seconde est
f=

1
=
T

1
1
1
30 1 000 000 000 s

1
1 1
30 109 s

= 30 109 s

= 30 109 Hz,

soit trente milliards Hertz. Sur ces deux exemples, on voit que le Hertz est juste un moyen de parler de petites
priodes sans se trimbaler de fractions5 .
On retiendra qu une priode dun N -ime de seconde correspond une frquence de N Hertz.
Le fameux la 440 nest quune dnomination dune vibratoire sonore dont la frquence vaut quatre cent
quarante Hertz6 et que notre oreille peroit aujourdhui comme un la (sur le piano, il sagit du la4 selon nos
conventions).
Priode, frquence, on passe de lune lautre en prenant linverse, secondes devant Hertz(s) et rciproquement.
Exprimentalement, nous navons cependant pas de moyen de contrler/mesurer la frquence dun son mis.
Pour ce faire, comme il est plus ais de mesurer des longueurs (de lordre du centimtre au mtre) que des
frquences ou des priodes de lordre du centime de seconde, nous allons crer mathmatiquement une longueur
qui, exprimentalement, sera mesurable.

2.3

Longueur donde

Nous avons vu en introduction quune vibration se propageait on parle alors de phnomne ondulatoire. Mme si nous ntudierons pas la propagation des ondes, nous aurons besoin de remarquer quelle se fait
une certaine vitesse, ou clrit, laquelle est caractristique du milieu propagateur. Dans lair, on parle de la
vitesse du son qui vaut environ trois cents mtres par seconde, soit (en kilomtres par heure)
300

300m
0; 3km
m
=
= 1
= 3600
s
s
3600 h

0; 3

km
km
= 1080
h
h

3 ou

dans toute autre unit de temps


priode est un temps, do la lettre t choisie.
5 Bien sr, rien nempche de dire que la frquence de la rotation de la Terre autour du Soleil est de

4 Une

1
365j

=
=

1
365

24h

365

1
24

1
1
' 32 10
31 536 000 s

3600s
9

Hz,

soit environ trente-deux milliardime de Hertz, mais on se retrouve utiliser des fractions, ce qui nest pas pratique.
6 Le lecteur pourra calculer que la priode dun tel la vaut
T =

1
1
1
=
=
s ' 2; 3 10
f
440Hz
440

soit environ deux millimes de seconde.

s,

mille quatre-vingt kilomtres par heure. Lorsquun objet franchit cette limite, appele mur du son , il se
dplace plus vite que les ondes sonores quil engendre dans lair, faisant sentrechoquer ces dernires dans un
bang assourdissant que nous connaissons bien des avions de chasse.
La longueur donde est (par dnition) la longueur parcourue par une onde pendant une priode (celle de
londe). Cest une longueur, mesure en mtres7 , gnralement note . Puisque la longueur parcourue sexprime
par le produit de la vitesse par le temps de parcours, en notant c la clrit de londe, on a la formule suivante
dnition

T.

Si lon prfre la frquence la priode, on crira


c
1
= .
f
f

=c

Par exemple, pour un son de cinq cents Hertz (correspondant environ au si situ une seconde au-dessus du la
440), la longueur donde vaudra
= 300

m
s

1
300 m
=
= 0; 6 m.
500 Hz
500 s Hz

Il est lgitime de se demander sil y a un rapport entre lobjet mathmatique que nous avons appel longueur
(forcs par les units) donde et la longueur physique dun certain systme oscillatoire.

2.4

Longueur donde et longueur de corde

Commenons par une remarque pessimiste : les quatre cordes dun violon sont de mme longueur et pourtant
produisent ( vide) des hauteurs direntes. Il semble donc possible dassocier une mme longueur de corde
autant de longueurs donde (de hauteurs de son) que voulu. Et bien oui. Sauf que, pour produire des rsultats
dirents, longueurs gales, ces cordes doivent tre de nature dirente. Mais qui nous empche de considrer
une seule et mme nature de corde et den extraire plusieurs de longueurs direntes ?
On observera alors (mais cest plus di cile) quun point xe sur une corde vibrante oscillera toujours avec
la mme frquence, quelle que soit sa position et quelle que soit la longueur de corde considre. Cest cette
oscillation qui se transmet lair gardant ainsi la mme frquence et qui va se propager jusqu nos tympans.
La conservation de la frquence scrit
ccorde

=f =

cson

corde

ce qui scrit encore


1.

2. L =
3.

son

, do

son

son

cson
ccorde

corde ,

= L o

est la longueur donde du phnomne sonore ;

corde est la longueur de la corde ;


cson
ccorde est une constante ne dpendant

que de la nature de la corde utilise.

Finalement, nous pouvons noncer, qutant donne une nature de corde,


la longueur donde (dnie mathmatiquement) est proportionnelle
la longueur de la corde qui, une fois pince, produira le son ayant cette longueur donde.

7 ou toute autre unit de longueur plus adquate. La longueur donde typique de la lumire tourne autour de la centaine de
nanomtres.

2.5

Une premire interprtation

Les instrumentistes cordes ont tous remarqu quen faisant glisser un doigt le long dune corde la hauteur
du son produit variait continment, vers le haut si lon dplace le doigt en direction du chevalet. Un archet
faisant vibrer la corde entre le chevalet (xe) et le doigt, cela revient dire que la hauteur du son augmente
lorsque la longueur donde diminue. Cest une simple ? ? ? de la formule L f = ccorde : puisque la clrit c de
propagation dans la corde est donne, la frquence f augmente lorsque la longueur L diminue.
Plus prcisment, que devient un son lorsque lon double sa frquence ? Lorsquon la triple, quadruple ?
Toujours car L f est constant, doubler la frquence revient diviser la longueur donde par deux, et plus
gnralement multiplier la frquence par un nombre revient diviser la longueur donde par ce mme nombre.
Avec le langage sus-dvelopp8 , la constatation exprimentale du dbut est quun son dune frquence f
donne en produit une multitude dautres dont les frquences sontles multiples entiers de f .
Il nous faudrait parler de thorie de Fourier pour donner lexplication mathmatique de ce phnomne. Nous
rejetons en annexe une introduction trs nave cette thorie an que le lecteur puisse entre-apercevoir cette
explication.

De lirrgularit ncessaire des intervalles temprs

Expliquons prsent pourquoi la gamme tempre utilise de nos jours au clavier est ncessairement
fausse.
Cette partie comporte un certains nombre de calculs, tous dtaills et comments, an de quantier les
dirences subtiles entre les harmoniques pures et les notes tempres.
En particulier, nous arriverons la conclusion que le phnomne denharmonie est le seul et unique responsable de la fausset de la gamme tempre. (On le savait dj responsable mais ltude qui suit permettra de
lui rejeter la responsabilit entire9 .)

3.1
3.1.1

Prolgomnes
Rappel sur les intervalles de la gamme tempre

La gamme tempre est compose de six tons ou douze demi-tons, rpartis en cinq tons (do-re, re-mi,
f a-sol, sol-la, la-si) entrecoups de deux demi-tons (mi-f a, si-do).
Les dises ] et les bmols (appels altrations) permettent chacun respectivement daugmenter et de
diminuer une note donne dun demi-ton ou de plusieurs sil y a plusieurs altrations. Un double bmol sera
not [[, un double dise est traditionnellement not .
Un demi-ton vaut bien comme son nom lindique la moiti dun ton et on ne fait aucune dirence entre un
]
sol et un [ la ou entre un [ do et un si, ou encore entre un f a et un sol. Ainsi, la gamme tempre peut tre
dcrite comme suit :
]

:::; do;

do
; re;
[ re

re
;
[ mi

mi
;
[f a

mi
;
fa

fa
; sol;
[ sol

sol
; la;
[ la

la
;
[ si

si
;
[ do

si
; :::
do

En tant que fraction de loctave, le ton vaut un sixime et le demi-ton un douzime. Ainsi, tous les intervalles
temprs sont une fraction douzime de loctave et peuvent tre relis entre eux. Par exemple :
1. une quinte fait trois tons et demi ;
2. une quarte fait deux tons et demi ;
3. une tierce majeure fait deux tons ;
8 en

fait, tout simplement la frquence


mathmaticien crierait au scandale. En eet, identier deux nombres dirents (dans notre cas la valeur de lenharmonie
avec zro) revient introduire une contradiction dans lamathmatique : il serait alors ais de dmontrer nimporte quelle proposition
(vraie ou fausse) et ainsi dobtenir lgalit entre gamme tempre et gamme pure .
9 Un

4. une tierce mineure fait un ton et demi ;


5. une octave fait six tons ou trois tierces majeures ou quatre tierces mineures ;
6. douze quintes font sept octaves ;
7. douze quarte font cinq octaves ;
8. quatre quintes font sept tierces majeures...

On rcapitule dans le tableau ci-aprs le nom de ces derniers selon la fraction douzime correspondante.
Par soucis de concision, on a not le nom dun intervalle par le nombre de noms de notes (parmi les sept noms
de note de la gamme) quil contient (tierce$ 3, octave$ 8, unisson$ 1...) succd dun m; M; +; prcisant le
caractre respectivement mineur, majeur, augment, dimin. La seconde majeure est ainsi note 2M , la quinte
augmente 5+ et loctave surdiminue 8
(les intervalles suraugments/surdiminus sont juste l pour mieux
visualiser le schma gnral qui se dessine).
Par ligne, on lira la hauteur entendue (quelle fraction douzime de loctave depuis le do), qui prendra autant
de noms que lon sautorise daltrations pour latteindre partir dautres notes (entre quatre et cinq grce aux
doubles dises et bmols). Par colonne, le nombre de notes dans lintervalle (en rappel) en prenant comme note
de rfrence un do.
]

si 0+
( si 0++ )
"
(zroimes)

do 1
do 1+
do 1++

"
unimes

[[

re 2
re 2m
re 2M
]
re 2+
re 2++

"
secondes

[[

mi 3
mi 3m
mi 3M
]
mi 3+
mi 3++

"
tierces

quartes
#
[[

fa 4
[
fa 4
fa 4
]
f a 4+
f a 4++

"
quartes

quintes
#
[[

sol 5
[
sol 5
sol 5
]
sol 5+
sol 5++

sixtes
#
[[

la 6
[
la 6m
la 6M
]
la 6+
la 6++

septimes
#
[[

si 7
si 7m
si 7M
]
si 7+
si 7++

octaves
#
[[

do 8
do 8
do 8
]
do 8+
do 8++
Il serait inutile de poursuivre le tableau plus loin : il su t en eet de recoller la dernire colonne la premire
(pas la zroime) et dajouter 7 tous les noms dintervalles.
"
quintes

3.1.2

Une base : les octaves

Reprenons notre tableau dintervalles issu de lexprience des harmoniques. Loctave est la premire harmonique venant juste aprs la fondamentale, son rapport est donc le plus petit entier > 1, savoir 2. Par
consquent :
doubler la frquence augmente la hauteur dune octave.
Ainsi, si lon veut monter de deux octaves, on quadruplera la frquence, et lon multipliera cette dernire par huit
(8 = 23 ) si lon veut monter de trois octaves. Remarquer galement que la sixime harmonique (sol3 ) sobtient
en doublant la frquence de la troisime (sol2 ), mais aussi en montant dune octave depuis cette dernire ; ou
encore que la dixime (mi4 ), double en frquence de la cinquime (mi3 ), est encore une octave plus haut : cest
cohrent10 .
Faisant chemin inverse, il est clair que baisser dune octave correspond diviser la frquence par deux. On
peut donc, partir dune seule note, obtenir toutes les octaves infrieures et suprieures en divisant/multipliant
la frquence de la dite note par une puissance de 2, et ce (il faut le vrier exprimentalement) de manire
parfaitement juste notre oreille.
La richesse tonale nest cependant pas au rendez-vous : partir dun la, on nobtient ainsi... que des la !
1 0 On pourra ainsi deviner toute harmonique dont lordre est le produit de deux entiers strictement plus grands que 1. Par exemple,
la quarante-cinquime sobtient en prenant la neuvime de la cinquime, soit un ton (et trois octaves) plus une tierce majeure (et
deux octaves), soit encore une quarte augmente (et cinq octaves).

3.1.3

Dnition dun intervalle par un rapport de frquences

Nous avons vu quune octave correspondait un rapport de frquences de 2 (ou, si lon descend, de 21 ), et
ce indpendamment de la fondamentale11 .
On dnit de manire analogue (et plus gnrale) lintervalle entre deux notes de frquences f et f 0 comme
0
le rapport ff de ces frquences. Ainsi, ajouter (au sens de notre oreille) un intervalle une note donne revient
multiplier la frquence associe la dite-note par ce rapport.
La moindre des choses vrier est que lintervalle ainsi mathmatiquement dni est inchang par transposition. Montrons-le : si deux notes quelconques sont transposes dun mme intervalle, les frquences correspondantes vont tre chacune multiplie par le mme facteur (correspondant lintervalle), donc le rapport de
ces frquences reste le mme ce quil fallait dmontrer.
En dautres termes, un intervalle correspond bien un cart modulo transposition.
Notre dnition distingue les intervalles montants et descendants. En eet, si lintervalle entre deux fr0
quences f et f 0 monte, on a f < f 0 , donc le rapport ff est plus grand que 1. On montre de mme quil est plus
petit que 1 si lintervalle descend.
Dailleurs, peut-on exprimer le facteur dnissant un intervalle si lon connat le facteur de lintervalle allant
en sens inverse ? En notant le facteur connu et 0 le facteur cherch, on sait que monter et descendre dun
0
mme intervalle revient ne pas bouger, donc multiplier les frquences par 1. On doit donc avoir
= 1,
1
0
soit
= . Par consquent,
on passe dun intervalle montant (facteur plus grand que 1)
un intervalle descendant (facteur plus petit que 1)
en prenant linverse du facteur associ (et rciproquement).
Comme nous naurons pas systmatiquement besoin dorienter notre intervalles (on parlera souvent de tierce
ou de quinte tout court), il sera entendu que lun ou lautre des facteurs ci-dessus dnira clairement lintervalle
dont on parlera et lon prendra souvent le facteur plus grand que 1.
Une dernire dnition.
Dans le monde tempr, nous savons associer tout intervalle infrieur une octave un autre intervalle qui
ajout au premier forme une octave.
Mathmatiquement, le dual dun intervalle dni par deux frquences f et f 0 vriant f < f 0 < 2f est
celui dni par les frquences f 0 et 2f (on transpose la premire note dune octave vers le haut). En termes de
frquences,
f0
2f
est transform en le double de son inverse 0 ,
un facteur
f
f
de sorte quadditionner un intervalle suivi de son dual revient multiplier les frquences par
rajouter une octave (ouf).

3.1.4

f 0 2f
f f0

= 2, soit

Intervalles purs et nombres rationnels

Pour la rigueur de ce suit, nous devons distinguer deux types dintervalles se rapportant un mme nom :
ceux auxquels nous sommes habitus par notre oreille pianistique du clavier bien tempr (qui sont des fractions
douzimes de loctave), et ceux qui apparaissent de manire physique travers les harmoniques de notre premire
exprience. Nous nommerons les premiers temprs et les seconds purs.
Par exemple, cest un fait exprimental pour notre oreille que loctave pure vaut exactement loctave tempre. On parlera donc tout simplement doctave.
Voyons prsent la mesure des intervalles purs. Ces derniers tant dnis entre notes dont les frquences
sont toutes multiples dune mme frquence fondamentale, il sera ais de les mesurer.
Plus prcisment : tant donns deux entiers 1
dordre a et celle dordre b ?
1 1 Nous

a < b, que vaut lintervalle pur situ entre lharmonique

navons attir lattention sur ce fait, mais cest le moment.

Appelons f la frquence de la fondamentale. Les frquences des notes considres valent af et bf , donc
forment un facteur ab . Bilan (et rponse) : la frquence est multiplie par ab . Il est rassurant que ce rsultat ne
dpend pas de la fondamentale : la quinte, intervalle sparant deuxime et troisime harmoniques, doit bien tre
la mme pour tout le monde !
Par ailleurs, on constate quun intervalle pur est toujours un nombre rationnel12 (positif). Rciproquement,
pour entendre un intervalle rationnel ab (avec a et b entiers naturels), il su t dcouter (sur la base de nimporte
quelle fondamentale) lcart entre les notes des harmoniques dordres a et b. videmment, plus la fraction est
complique, i. e. plus a et b sont grands, plus il faut aller couter loin les harmoniques, ce qui nest pas chose
aise raliser.
Assez de gnralits : des exemples.

3.2

Mesures des intervalles purs apparaissant dans les douze premires harmoniques, comparaison au ton tempr

3.2.1

Le ton tempr

An de comparer les intervalles temprs aux intervalles purs, nous aurons besoin de tout exprimer en termes
de rapports de frquences.
Que vaut alors le ton, au sens de son facteur multiplicateur de frquences ? Appelons
ce dernier. Une
octave se composant
de
six
tons,
multiplier
les
frquences
par
2
revient

multiplier
six
foix
par
, ce qui scrit
p
6
= 2, soit = 6 2 ' 1; 12.
N. B. : les maths, a sait (parfois) tre concis.
Complment esthtique.
Montrons pourquoi ce ton tempr ne peut pas apparatre dans les harmoniques.
Si ctait le cas, le facteur
p
p
6
2 correspondrait un intervalle pur, donc serait rationnel, donc son cube 2 galement. Et a, on sait que ce
nest pas possible depuis lcole p
de Pythagore : la diagonale du
pcarr de ct 1 est irrationnelle.
Et lon a mieux : le rapport 6 2, certes irrationnelpcomme 2, est impossible (contrairement ce dernier)
construire la rgle et au compas. Sinon, son carr 3 2 le serait, et lon sait depuis Galois que la trisection du
cube est impossible rsoudre (problme pos selon la lgende par lOracle
de Delphe demandant de construire
p
un cube dont le volume serait exactement 2, son arte devant valoir 3 2).

3.2.2

Les intervalles purs

Tous les noms dintervalles ci-aprs sont purs. Pour les repres, on prend un do pour fondamentale.
La quinte, situe entre harmoniques dordre 2 et 3 (do-sol), sobtient en multipliant par 23 (pour monter dune
quinte) ou en divisant par 32 (pour descendre), division qui revient multiplier par 23 . On la trouve galement
entre les ordres 6 et 4, do un facteur 64 , ou encore entre les ordres 8 et 12 avec un facteur 12
8 . Ces trois facteurs
sont gaux puisquils correspondent une mme quinte transpose (ou pas) dune ou deux octaves.
La quarte correspond au facteur 34 (sol-do entre ordres 3 et 4) ou bien 34 . Elle se retrouve entre ordes 6 et 8.
La tierce majeure 54 (do-mi entre ordres 4 et 5 ou entre ordres 8 et 10)
La sixte majeure 53 (sol-mi entre ordres 3 et 5 ou 6 et 10).
La tierce mineure 65 (mi-sol entre ordres 5 et 6) mais aussi 76 (sol-[ si entre ordres 6 et 7), ce qui commence
dj poser problme.
Dailleurs, la sixte majeure se trouve galement ([ si-sol) entre les ordres 7 et 12, do un facteur 12
7 devant
galer le 53 prcdemment obtenu.
]
De mme, la tierce majeure se trouve galement associs les facteurs 97 ([ si-re) et 11
9 (re- f a).
Bref, cest la pagaille. Et si lon parle de la seconde, du fameux ton, elle apparat
1. en les ordres 7 et 8 ([ si-do)
2. en les ordres 8 et 9 (do-re),
1 2 sous

la forme dun ratio, dune fraction

3. en les ordres 9 et 10 (re-mi),


4. en les ordres 10 et 11 (mi-] f a),
11
do quatre facteurs interchangeables 78 ; 98 ; 10
9 et 10 .
Mentionnons enn le demi-ton, lequel apparat pour la premire fois entre les onzime et douzime harmoniques (] f a-sol), do un facteur de 12
11 .

Il semble donc exister, en dehors des octaves, quintes et quartes, plusieurs intervalles purs portant le mme
nom.
Rcapitulons toutes les possibilits que nous avons vu apparatre dans les douze13 premires harmoniques :
nom de lintervalle
octave
quinte
quarte
tierce majeure
tierce mineure
ton
demi-ton

facteur(s) associ(s)
2

5
4
8
7

9
8

6
5

3
2
4
3
9
7

7
6
10
9
12
11

11
9
11
10

Voyons comment ces intervalles purs se rapprochent des intervalles temprs.

3.2.3

Rappels sur le logarithme

Comme nous lavons vu, il va falloir jongler entre laddition des intervalles (que nous manipulons bien) et la
multiplication des frquences (qui explique bien les choses).
On sait que lexponentielle permet de transformer celles-l en celles-ci : on a
2u+v = 2u

2v pour tous nombres entiers u et v

et cela reste vrai en remplaant les puisances entires par nimporte quels autre nombres ainsi que la base 2 par
nimporte quel nombre strictement positif :
u+v

u v

Rciproquement, loutil mathmatique ad hoc pour transformer produits en sommes est le logarithme. On
le note ln14 et il vrie
ln (ab) = ln a + ln b pour tous nombres a et b strictement positifs.
Prenant b = a, on voit que ln a2 = 2 ln a, puis en prenant b = a2 on obtient ln a3 = 3 ln a, ce qui permet
dintuiter la formule
ln (ap ) = p ln a pour toute puissance p
qui se trouve tre valide.
p
1
Rappelons galement que la racine n-ime dun nombre a positif scrit n a = a n , ce qui permet dobtenir
son logarithme
p
1
ln n a = ln a.
n

1 3 il

y en aurait certainement dautres en coutant les harmoniques plus lointaines


l ogarithme nprien , du nom de Neper, ou encore l ogarithme naturel

1 4 pour

10

3.2.4

Pourquoi les intervalles temprs sont faux

Comment comparer les intervalles purs ceux temprs ? On pourrait raisonner uniquement sur les frquences, mais il est plus ais de raisonner en termes de fractions doctave (en additif plutt quen multiplicatif)
car lon dispose dune unit laquelle nous sommes habitus : le ton (tempr).
La question qui se pose est alors : tant donn un intervalle de facteur multiplicateur , combien de tons
peut-on caser dedans ? Notant x ce nombre de tons, ajouter x tons doit donner lintervalle de facteur , donc
x
p
1
= , do en prenant le logarithme
multiplier les frquences x fois par 6 2 doit donner , ce qui scrit 2 6
x
6 ln 2 = ln , soit encore
ln
x=6
.
ln 2
Reprenons les mesures des intervalles purs en rajoutant dune part la fraction de ton arrondie au centime
(grce la formule ci-dessus), dautre part la fraction de ton de lintervalle tempr associ (la colonne de gauche
rappelle les facteurs mesurant les intervalles purs) :
facteur
multiplicatif
2
3
2
4
3
5
4
9
7
11
9
6
5
7
6
8
7
9
8
10
9
11
10
12
11

nom dintervalle

nombres de tons

octave
quinte
quarte
tierce majeure 1
tierce majeure 2
tierce majeure 3
tierce mineure 1
tierce mineure 2
ton 1
ton 2
ton 3
ton 4
demi-ton

6; 00
3; 51
2; 49
1; 93
2; 18
1; 74
1; 58
1; 33
1; 56
1; 02
0; 91
0; 83
0; 75

6
3; 5
2; 5
2
2
2
1; 5
1; 5
1
1
1
1
0; 5

Quelques commentaires.
La quarte et la quinte sont justes moins dun centime de ton prs.
La tierce majeure qui sapproche le mieux de celle tempre est celle de facteur 54 . Elle est la seule valoir
deux tons moins dun dixime de ton prs. De mme pour la tierce mineure de facteur 65 (celle 76 est de toute
faon hors jeu).
Concernant les tons, seuls ceux de facteurs 89 et 10
9 approchent le ton tempr moins dun dixime de ton
prs, mais lerreur du 98 (moins dun cinquantime de ton) est quatre fois moindre que celle du 10
9 .
Le demi-ton est quant lui compltement faux.

Voyons prsent dautres faons dapprocher la gamme tempre. Elle ont leur intrt historique et surtout
dvoilent des subtilits harmoniques que le temprament gal nous a fait oublier.

4
4.1

Les trsors harmoniques cachs par le temprament gal


Une autre base : la quinte

Lintrt considrable de la quinte (tempre) par rapport loctave est quelle permet de rcuprer toutes
les notes du clavier15 . Tout pianiste sest amus jouer la suite
[

la [ mi [ si f a do sol re la mi si ] f a ] do ] sol

1 5 Autrement dit, toute note scrit comme un multiple de 7 demi-tons (= une quinte) plus ou moins un multiple de 12 demi-tons
(= une octave). Le matheux connaisseur de Bzout pour comprendre cela du fait de la primalit relative de 7 et 12.

11

dans un sens ou dans lautre, en montant ou en descendant, en bouclant le ] sol sur le [ la, au grand dam des
professeurs dharmonie. Voyons, an de sauvegarder lintgrit de ces derniers, ce qui se passe au niveau des
frquences.
12
Arriver douze quintes (pures) plus haut, cest multiplier par 32 , soit par un facteur 130 environ (arrondi
lunit). Si un ] sol valait un [ la, douze quintes pures vaudraient aussi sept octaves pures16 , donc multiplier
12
' 130 reviendrait multiplier par 27 = 126. Et ce nest pas tout fait pareil.
par 23
12
12
(3)
Plus prcisment, lintervalle entre ] sol et [ la vaut le rapport des deux 227 = 3219 ' 1; 0136 qui est trs
proche de 1 (mais dirent). Cest ce tout petit intervalle qui mesure la dirence entre un [ la et un ] sol : on
lappelle enharmonie.
Mais quel point est-ce audible ? Raisonnons en additif pour mesurer la fraction de ton contenue dans
ln

312

lenharmonie : la formule du paragraphe prcdent nous dit ce cette fraction vaut 6 ln2219 ' 0; 117, soit une
fraction de ton comprise entre 19 et 18 . Cest petit, mais audible sur un instrument corde.
De faon concrte, voyons quel problme rencontre un accordeur de piano. Il prend une note de base quil
accorde arbrairement (gnralement le la 440), puis il accorde toutes les octaves correspondantes. Ensuite, il
choisit une quinte partir de la premire note, mettons mi, il accorde un mi comme une quinte juste partir
dun la, puis il accorde tous les autres mi loctave (cest plus facile que daccorder la quinte pour chaque mi).
Puis il prend une quinte partir du mi, disons si, et il recommence. Ainsi, sur le clavier vont se trouver accordes
toutes les notes suivant une suite de quintes. Le malheur arrive aux bout de douze quintes : si laccordeur a
vraiment accord les quintes de faon juste, il ne pourra pas renfermer le cercle des quintes ! Il doit donc accorder
les quintes un tout petit peu en dessous de la quinte juste (prcisment un douzime denharmonie, ce qui est
proprement inaudible) an de retomber sur ses pieds au bout du cycle.
Voyons plus en dtail comment nous pourrions, en dpit de lenharmonie, fonder notre gamme uniquement
sur les quintes. (Rappelons que la quinte est le premier intervalle consonnant aprs loctave ainsi que la seule
harmonique pratiquement audible).

4.2

La gamme de Pythagore

Reprenons notre suite o apparaissent toutes les notes du clavier :


[

la [ mi [ si f a do sol re la mi si ] f a ] do ] sol

Elle permet de dnir nimporte quel intervalle en termes de quintes (pures) et doctaves, soit laide de facteurs
2 et 23 .
Nous allons mesurer ces derniers, dune part en facteurs multiplicatifs, dautre part en fractions de ton.
Regardons les intervalles depuis le [ la. Tous les facteurs seront arrondis au millime.
1. Commenons par le tout dernier, que nous avons dj rencontr et que nous verrons rapparatre tout le
12
long : la seconde diminue [ la-] sol nest autre que lenharmonie, de facteur 3219 ' 1; 014.

2. Le premier [ la-[ mi est la quinte, de facteur

3
2

= 1; 500.

3. La seconde majeure [ la-[ si vaut deux quintes moins une octave, donc sobtient en multipliant la frquence
2
(3)
par 22 = 1; 125.
3

4. La tierce mineure [ la-f a correspond trois quintes moins deux octaves, soit un facteur
5
il faut prendre linverse 233 ' 1; 185 pour avoir une tierce montante.
5. La tierce majeure [ la-do vaut quatre quintes moins deux octaves, donc est de facteur
[

( 32 )
22

33
25

dont

( 23 )
22

' 1; 266.

6. La seconde mineure la-sol vaut cinq quintes moins trois octaves, do un facteur (une fois remis dans le
3
bon sens) 23 5 ' 1; 053. Selon la terminologie traditionnelle, il sagit l dun demi-ton diatonique17 .
(2)
1 6 le voir sur le clavier, ou bien remarquer que, une octave devant faire six tons temprs et une quinte 3; 5, sept octaves (tempres)
font 7 6 = 42 tons tout comme douze quintes (tempres) font 12 3; 5 = 42 tons
1 7 on pourra retenir la dcomposition dia / tonique selon deux / noms de notes

12

(3)
7. La quarte augmente [ la-re donne un facteur 223 ' 1; 424. Quelle dirence entre deux quartes augmentes et une octave ? Prenant des notes, quelle dirence entre [ la-re-] sol et [ la-[ la ? La mme quentre
]
sol et [ la, soit une enharmonie.
7
(3)
8. La seconde mineure [ la-la donne 224 ' 1; 068. Nous avons ici un demi-ton chromatique18 , qui est en
eet plus grand que le [ la-sol diatonique (' 1; 053). Comparons ces deux secondes mineures. La dirence
entre do-[ re et do-] do est [ re-] do, soit une enharmonie.
8
(3)
9. La quinte augmente [ la-mi a pour facteur 224 ' 1; 602. Comparons la sixte mineure, obtenue comme
dual de la tierce majeure, par exemple [ la-[ f a. La dirence est encore une enharmonie (mi-[ f a)
9

10. La seconde augmente [ la-si a pour facteur


[
la-[ do ? Encore une enharmonie (mi-[ f a).
11. La tierce diminue [ la-] f a a pour facteur

( 32 )

25
26
10

( 32 )

39
214

' 1; 201. Quelle dirence la tierce mineure

' 1; 110. Compare la seconde majeure [ la-[ sol, on

trouve encore une enharmonie (] f a-[ sol).


11

12. La tierce augmente [ la-] do a pour facteur


une enharmonie (] do-[ re).

( 23 )

26

' 1; 352. Comparant la quarte [ la-[ re, on voit encore

Bilan des courses : si lon nglige lenharmonie, alors tous les carts ci-dessus (o serait apparu ce fameux
12
facteur 3219 si lon avait raisonn en terme de rapports de frquences19 ) deviennent nuls, ce qui revient exactement
identier intervalles purs et temprs.
La conclusion qui simpose est donc la suivante :
lenharmonie est lunique cause de la di rence
entre les intervalles purs issus de la quinte
et les intervalle temprs.

Petite note historique.


Cest partir de la quinte que Pythagore a dni la gamme que lon connat : do re mi f a sol la si do.
Il sest cependant arrt au si, sans doute car le ] f a ne trouvait pas se place dans la gamme prcdente. Et
pour cause : il ny pas daltrations en do majeur ! La modulation (au sens moderne) tait donc impensable.
Toutefois, en commenant la gamme ci-dessus sur une autre note que do, on obtenait dirents modes :
par exemple, partant de re, on obtient du re mineur sans sixte mineure ni sensible (mlodique ascendant priv
de sensible ou mlodique descendant priv de sixte mineure). Chaque mode est caractris par la place des
demi-tons par rapport aux tons. Ainsi, en notant T un ton et D un demi-ton, le mode de do correspond la
suite TTDTTTD, le mode de re TDTTTDT, le mode de mi DTTTDTT, etc., do autant de modes que
de permutations cycliques de la suite TTDTTT.
Cela fait (thoriquement) sept modes, un par note, avec limpossibilit de passer dun mode un autre,
autrement dit de moduler, sans rajouter daltrations. En eet, si lon transpose (au sens moderne) les modes
en prenant une note de base commune (mettons do), voici les altrations qui apparatraient :
1. do re mi f a sol la si do (mode de do ou gamme majeure)
2. do re [ mi f a sol la [ si do (mode de re)
3. do [ re [ mi f a sol [ la [ si do (mode de mi)
4. do re mi ] f a sol la si do (mode de f a)
5. do re mi f a sol la [ si do (mode de sol)
6. do re [ mi f a sol [ la [ si do (mode de la ou gamme mineure mlodique descendant)
7. do [ re [ mi f a [ sol [ la [ si do (mode de si)
1 8 pour
1 9 Le

changer la hauteur sans modier le nom de note, on colore ce dernier


lecteur est encourag crire les calculs, il ne sagit que de fractions avec des 2 et des 3 !

13

4.3

Comparaison avec le temprament gal

La gamme de Pythagore possde un point en commun avec la gamme tempre : les quatre tons sont gaux
(de facteur multiplicatif 89 ) ainsi que les deux demi-tons (mi-f a fait une quarte moins une tierce majeure, soit
un facteur

4
3
34
26

28
35

qui est le facteur de la seconde mineure si-do). On retrouve la subdivision de la gamme en

deux type dintervalles, les tons et les demi-tons.


En revanche, au contraire de la gamme tempre, le demi-ton ne vaut pas la moiti dun ton !
Pour embrasser les dirences qui en rsultent, rcapitulons les donnes collectes dans un tableau.
Les intervalles apparaissent dans lordre des quintes tudi ci-dessus, avec les intervalles duaux associs20 .
Observer que tous les intervalles temprs usuels21 apparaissent dans les sept premires lignes et qu partir de
la huitime ligne seuls des intervalles augments ou diminus sont prsents. En ce sens, les intervalles usuel sont
plus consonnants que leurs acolytes augments/diminus.
Les facteurs sont respectivement prsents sous forme dun quotient de puissances de 2 et 3, dune fraction
irrductible, dune valeur approche au millime.
Les colonnes du milieu indiquent le nombre de tons temprs contenus dans lintervalle (arrondi au centime).
Deux nombres cte cte ont pour somme 6 puisquun intervalle plus son dual fait une octave, soit six tons.
Observer que les secondes majeure, mineure et diminue correspondent respectivement aux ton, demi-ton
diatonique et enharmonie. Le demi-ton chromatique correspond la unime augmente.
facteur multiplicatif
31
21

3
2

1; 500

32
23

9
8

1; 125

25
33

32
27

1; 185

34
26

81
64

1; 266

28
35

256
243

1; 053

36
29

729
512

1; 424

37
211

2 187
2 048

1; 068

38
212

6 561
4 096

1; 602

39
214

19 583
16 384

1; 201

216
310

65 536
59 049

1; 110

311
217

177 147
131 072

1; 352

312
219

531 441
524 288

1; 014

nombre de tons
quinte
seconde
majeure
tierce
mineure
tierce
majeure
seconde
mineure
quarte
augmente
unime
augmente
quinte
augmente
seconde
augmente
tierce
diminue
tierce
augmente
seconde
diminue

3; 51

2; 49

1; 02

4; 98

1; 47

4; 53

2; 04

3; 96

0; 45

5; 55

3; 06

2; 94

0; 57

5; 43

4; 08

1; 92

1; 59

4; 41

0; 90

5; 10

2; 61

3; 39

0; 12

5; 88

facteur multiplicatif
quarte
septime
mineure
sixte
majeure
sixte
mineure
septime
majeure
quinte
diminue
octave
diminue
quarte
diminue
septime
diminue
sixte
augmente
sixte
diminue
neuvime
diminue

1; 333

4
3

22
31

1; 778

16
9

24
32

1; 688

27
16

33
24

1; 580

128
81

27
34

1; 899

243
128

35
27

1; 405

1 024
729

210
36

1; 873

4 096
2 187

212
37

1; 249

8 192
6 561

213
38

1; 665

32 768
19 583

215
39

1; 802

59 049
32 768

310
215

1; 480

262 144
177 147

218
311

1; 973

1 048 576
531 441

220
312

Voici prsent un tableau o lon a class les donnes ci-dessus par ordre croissant de fractions de ton
tempr, en incorporant les multiples entiers du demi-ton tempr, lesquels sont nots en gras (comme points
de repres).
Les intervalles usuels sont mis en italique.
Nous avons galement rajout la septime augmente, qui va de pair avec la neuvime diminue dj prsente
comme dual de lenharmonie, et dont la fraction de ton correspondante vaut celle de lenharmonie plus 6 (une
octave).
2 0 On

rappelle que le produit des rapports dun intervalle et de son dual vaut 2.
: qui ne sont pas augments ou diminus

2 1 comprendre

14

La note de rfrence est le do.

[[

re

do
si

]
[

re

do

[[

mi

re
mi

]
[

re
fa

mi
fa
]

mi

seconde diminue
(enharmonie)
unisson = zro ton
enharmonie
seconde mineure
(demi-ton diatonique)
demi-ton
unime augmente
(demi-ton chromatique)
tierce diminue
ton
seconde majeure
tierce mineure
ton et demi
seconde augmente
quarte diminue
deux tons
tierce majeure
quarte
deux tons et demi
tierce augmente

sol

0; 12
]

0; 00
0; 12

fa
la

[[

0; 45

sol
[
la

0; 50
0; 57

0; 90
1; 00
1; 02
1; 47
1; 50
1; 59
1; 92
2; 00
2; 04
2; 49
2; 50
2; 61

sol
si

[[

la
si

]
[

la
do

si
re
do
]
si

[[

quinte diminue
triton
quarte augmente
sixte diminue
trois tons et demi
quinte
sixte mineure
quatre tons
quinte augmente
septime diminue
quatre tons et demi
sixte majeure
septime mineure
cinq tons
sixte augmente
octave diminue
cinq tons et demi
septime majeure
neuvime diminue
octave = six tons
septime augmente

2; 94
3; 00
3; 06
3; 39
3; 5
3; 51
3; 96
4; 00
4; 08
4; 41
4; 50 .
4; 53
4; 98
5; 00
5; 10
5; 43
5; 50
5; 55
5; 88
6; 00
6; 12

Observer que ce tableau est compose de blocs de trois lignes chacun centr sur un nombre entier de demitons temprs et contenant exactement un nom dintervalle usuel (exception faite du triton22 associ la quinte
diminue et la quarte augmente). Voir aussi que les trois fractions de tons au sein dun mme bloc sont trs
proches. En contractant chacun de ces blocs, on obtient la gamme tempre (avec les identications abusives
trop souvent entendus) :
[[

re = do = ] si
unisson
re = ] do (= si)
seconde mineure
[[
mi = re (= do)
seconde majeure
[
mi = ] re = [[ f a
tierce mineure
[
f a = mi (= re)
tierce majeure
f a = ] mi = [[ sol
quarte
[
sol = ] f a (= mi)
triton
[[
la = sol (= f a)
quinte
[
la = ] sol
sixte mineure
[[
si = la (= sol)
sixte majeure
[
si = ] la = [[ do
septime mineure
[
do = si (= la)
septime majeure
[[
octave
re = do = ] si
[

0
0; 5
1
1; 5
2
2; 5
3 .
3; 5
4
4; 5
5
5; 5
6

On pourrait galement complter les anciens blocs de trois laide des notes sus-parenthses de faon
avoir systmatiquement trois (voire quatre) noms de notes dans un mme bloc, linstar des [[ re, do et ] si. Il
su t pour cela de prolonger le tableau des quintes an de faire apparatre des noms dintervalles et de notes de
plus en plus labors, tels quils apparaissent dans le premier tableau listant les intervalles tempres.

En tout tat de cause, nous esprons avoir montr comment la simple indirence vis--vis de lenharmonie
occulte compltement toute la richesse apporte par cette dernire : au lieu de boucler au bout de douze quintes,
2 2 qui

na rien voir avec les batraciens

15

on pourra direncier une seconde augmente do-] re de la tierce mineure do-[ mi associe an de la penser comme
appogiature de la tierce majeure do-mi, le demi-ton diatonique ] re-mi rendant bien mieux la tension en direction
du mi plutt que son analogue chromatique (qui va plutt vers le re).
Le problme de laccordeur sus-voqu montre cependant quil est impossible de rendre toute cette richesse
sur un clavier. On peut quand mme se risquer accorder les douzes notes du clavier selon le cycles des quintes,
par exemple (en tentant dquilibrer dises et bmols)
[

mi [ si f a do sol re la mi si ] f a ] do ] sol.

Cela permet de jouer de manire juste dans les tonalits voisines de do majeur. On pourra ainsi aller jusqu
trois dises la clef en la majeur ou deux bmols en sol mineur. Mais lenharmonie va crer des intervalles
faux : par exemple, en ] f a mineur, la quinte ] sol-] re sonnera comme une sixte diminue ] sol-[ mi, donc avec une
enharmonie en plus. Comme la quinte supporte trs mal la fausset, cet cart suprieur au neuvime de ton va
sentendre : cest la fameuse quinte du loup, responsable du surnom donn par les joueurs de luth baroques
la tonalit ] f a mineur : the Goats key .
On voit ainsi quen accordant un clavier de cette manire, chaque tonalit (surtout les extrmes) aura une
couleur dirente selon ses problmes harmoniques internes. Cette remarque ne saurait videmment porter ne
serait-ce quune partie du poids des explications historiques mais pourrait clairer la tradition culturelle par
exemple, pourquoi ] f a mineur tait une tonalit associe aux expriences douloureuses ou extraordinaires.

4.4

Les tempraments msotoniques

Nous avons vu les avantages de la gamme de Pythagore : une quinte et quarte juste, une subdivision rgulire
de loctave en quatre tons et deux demi-tons , ainsi quune possibilit de moduler dans des tonalits pas
trop lointaines. De mme, le ton (de facteur 89 ) est celui que nous avons vu mieux approcher le ton tempr et
cest le plus consonnant des ton audibles dans les harmoniques dordre infrieur 6 (il est raisonnable dexclure
le ton 87 que seule une septime harmonique permettra dentendre).
Cependant, ce nest pas le cas de la tierce majeure. En eet, celle de la gamme de Pythagore possde un
81
, tandis que la premire tierce majeure apparaissant dans les harmoniques a un facteur 54 , ce qui
facteur 64
fait que mme, si elle approche mieux les deux tons temprs (environ 2; 04 contre 1; 93) (mais quavait faire
27
Pythagore de ces considrations modernes ?), elle sonne plus faux. De mme, la sixte majeure 16
sonne moins
1
5
juste que le dual de la tierce mineure pure (de facteur 2 6 = 3 )
5

Lide naturelle (due un certain Zarlino) consiste remplacer cette tierce do-mi par une tierce de facteur
ainsi que la sixte majeure do-la par un facteur 53 , donnant la gamme dite naturelle : chaque intervalle depuis
le do est le plus consonnant possible.
Mais alors les deux tons do-re et re-mi deviennent lgrement dirents ainsi que sol-la et la-si, ce qui
devient vraiment compliqu pour moduler. Par ailleurs, on obtient une quinte fausse entre re et la (facteur
5
40
3
9 = 27 , soit environ 3; 40 ton temprs).
5
4

Lide suivante consiste accepter de temprer la quinte en la rendant fausse an que la tierce soit plus juste,
tout en gardant la relation : quatre quintes font sept tierces majeures. Plus la quinte sera juste, plus la tierce
majeure sera fausse, et rciproquement. Il sagit donc dun juste milieu trouver, do le nom de temprament
msotonique.
Le ton est alors dni comme intervalle moiti moindre de la tierce majeure. Dans une gamme de do, une
fois placs la tierce mi et la quinte sol, on place re un ton avant mi, puis les
p tons f a,la,si autour de la quinte.
On obtent la gamme complte : en notant t le facteur de la tierce (donc t est celui du ton) et q celui de la
quinte, on obtient les rapports
do p
re
1
t

mi
t

fa
q
p

sol
q

la
p
q t

si
qt

do
avec lgalit q 4 = 4t
2

traduisant le fait que quatre quintes valent deux octaves plus une tierce majeure .
Des exemples ? On verra plus bas que les gammes pythagoricienne et tempre sont des temprament msotoniques.

16

Par construction, les quatre tons sont gaux, mais il est remarquable que les deux demi-tons le sont aussi :
q
p

2
lgalit des intervalles mi-f a et si-do scrit tt = qt
, soit en levant au carr q 4 = 4t, ce qui est la dnition
mme du temprament msotonique.
Pour moduler, on met le ] f a un ton au-dessus du mi, le ] do un ton au-dessus du si, le ] sol un ton au-dessus
]
du f a, le [ si un ton en-dessous du do, le [ mi un ton en-dessous du f a, le [ la un ton en-dessous du [ si... Selon
la quinte (ou la tierce) choisie au dbut, les intervalles enharmoniques seront plus ou moins faux, donnant des
saveurs plus ou moins prononces aux tonalits loignes de celle de dpart.
Si lon veut neutraliser lenharmonie, il faut galiser le [ la avec le ] sol, ce qui scrit 2t = t2 , soit t3 = 2,
signiant que loctave est compose de trois tierces majeures : on retrouve le temprament gal. Nous avons
donc montr que ce dernier est le seul temprament msotonique qui neutralise lenharmonie.
4
(3)
Par ailleurs, une quinte juste donne une tierce de rapport 24 = 81
64 ' 1; 266, qui est celle de la gamme
de Pythagore. Comme les tons de cette dernire sont gaux, on en dduit quelle fait partie des tempraments
msotoniques (bien quon nait rien tempr du tout !). Si lon se dplace maintenant vers p
la tierce juste, on part
de t ' 1; 27 pour aller vers t = 1; 25, donc on fait dcrotre t, donc on fait dcrotre q = 4 4t, donc on sloigne
de la quinte juste.
q
p
Rciproquement, si lon part dune tierce juste, la quinte sera de rapport 4 4 54 = 4 5 ' 1; 495 : pour aller
4

vers la quinte juste q = 1; 5, on augmente q, donc on augmente t = q4 , donc on sloigne de la tierce juste.
Par consquent, on retrouve ce qui tait annonc : rendre la quinte juste se fera au dtriment de la justesse
de la tierce et rciproquement.

Harmoniques et rationnels : comment mettre des intervalles purs


dans une octave

Comment rendre une gamme la fois juste et pratique ?


Nous avons tudi prcdemment la justesse.
Concernant le ct pratique, oublions tout ce qui prcde pour ne raisonner quen additif : on aime bien
additionner des intervalles qui se ramnent tous une mme fraction doctave. Rappelons par exemple que la
gamme tempre est construite en douzimes doctaves, tout comme la gamme pentatonique (trois tons et deux
tierces mineures).
Ainsi, si un intervalle pur (on veut une gamme juste !) a un facteur ab , on aimerait que la fraction (au sens
ln a
courant) doctave ln 2b soit une fraction (au sens mathmatique), et ce la plus simple possible (on aimerait viter
davoir diviser une octave en 3749103 units).
L, les mathmatiques interviennent : tant donn un nombre rel a, on dispose dun algorithme simple
donnant les fractions approchant de mieux en mieux a. Bien sr, les fractions sont de plus en plus compliques,
mais lintrt est quelles sont uniques : par exemple, le nombre est successivement approch par les fractions
333
3; 22
7 ; 106 , le saut entre les dnominateurs 7 et 106 signiant quaucune fraction de dnominteur < 106 approche
333
mieux que 106
. Il ny aura donc pas beaucoup de choix, ce qui va expliquer que la gamme tempre soit le
compromis auquel nous sommes arrivs aujourdhui.
Pour le lecteur curieux, on donne lalgorithme pour un nombre a compris strictement entre 0 et 1 : dnir
une suite (kn ) comme la partie entire de la suite (an ) dnie par son premier terme a et telle que an+1 soit
linverse de la partie fractionnaire de an . Puis dnir des couples (pn ; qn ) dentiers par la relations de rcurrence
pn
pn 1
pn 2
p 0 p1
0 1
= kn
+
avec les conditions initiales
=
. Alors les fractions
q0 q1
1 k1
qn
qn 1
qn 2
recherches sont les pqnn .
ln 23
ln 2

Commenons par lexemple de la quinte. Lalgorithme ci-dessus donne les approximations successives de
:
1 3 7 24 31 179
2 5 12 41 53 306

La premire fraction 21 donne un triton horrible.


La deuxime 35 revient, si lon divise loctave en 60 units (10 par ton), en donner 36 pour la quinte, ce
qui donne un demi-ton mi-f a 6 units dirent du si-do 4 units pas glop.
7
nest pas inconnue : cest la gamme tempre !
La troisime 12
17

La quatrime 24
41 est intressante. Rpartissant 7 units pour les cinq tons, il reste alors 6 units pour les
deux demi-tons, do la quinte trois tons plus un demi-ton diatonique (24 = 3 7 + 3) condition de placer
ce dernier 3 units, donc celui chromatique 4 units, la somme devant faire un ton (7 unit). Lenharmonie
sexprime tout simplement par une unit (pas besoin de boucler douze quintes).
31
La cinquime 53
peut tre traite de mme : on distribue 9 units pour chacun des cinq tons et 4 units
pour chacun des deux demi-tons diatoniques. La quinte tombe alors 27 + 4 units, soit comme prcdemment
trois tons plus un diatonique.
partir de la sixime, il faudrait imaginer des gamme plus compliques.
Voyons galement la quarte. La fraction doctave approcher est
quinte (on sait pourquoi par dualit). La liste va comme suit :

ln 43
ln 2

=1

ln 32
ln 2

, donc se trouve relie la

1 2 5 17 22 127
2 5 12 41 53 306
Les commentaires sont exactement les mmes on retrouve les mmes dnominateurs.
prsent, la tierce majeure. Les approximations de

ln 54
ln 2

vont selon

1 9 19 47
3 28 59 146
Il est remarquable que la premire approximation 13 donne la gamme tempree. Les suivantes seront plus
9
di ciles commenter. Nous nous contenterons de dire que : pour 28
, en se donnant 12 7 = 81 units, la tierce
19
majeure vaut 27 units au lieu des 28 de la gamme tempre ; pour 59
, sur 57 3 = 177 units, on en a 57 au
lieu de 56.
La tierce mineure, de fraction

ln 54
ln 2

, se traite de mme :
1 1 5 111
3 4 19 422

5
La premire approximation 13 est nulle, la seconde 41 correspond au temprament gal. Pour 19
, se donnant
111
19 4 = 76 units, la tierce mineure en fait 20 au lieu des 19 pour la tempre ; pour 422 , on pourra comparer
la tierce mineure tempre 105;5
422 .

Lapproximation du ton est amusante : on prend celui


ln 98
ln 3
=2
ln 2
ln 2

9
8

car sa fraction

3=2

ln 32
ln 2

correspond deux quintes moins une octave. La suite va


1 1 8 9 26
5 6 47 53 153
8
Le 51 est nulle, le 16 est la gamme tempre, le 47
donne cinq tons plus 78 de ton rpartir en deux diatoniques,
9
26
donne cinq tons plus 23
on retrouve le 53 apparu dans ltude des quintes, puis 153
26 rpartir.

Quant au ton 87 , dont la fraction

ln 87
ln 2

sapproche par
1 5 21 110
5 26 109 571

on voit des complications ds la troisime approximation (dnominateur plus de trois chires), tandis que les
deux premires sont carrment fausses.
Que dire de tout ca ?
Il y a une seule fraction doctave compatible avec tous les intervalles sus-tudis et qui nest pas trop
complique : le douzime, ce qui devrait dautant plus nous convaincre dadopter le temprament gal.
Pour la culture, on pourra retenir la division en 53 units (chacune appel comma) qui donne un modle
assez simple (et juste) de lenharmonie : chaque ton fait 9 comma, un demi-ton diatonique (mi-f a ou si-do) en
comporte 4 tandis quun dise/bmol en ajoute/retire 5. Lenharmonie mesure alors un neuvime de ton, ce qui
est proche de sa valeur relle (on la calcule comprise entre 18 et 19 ).

18

6
6.1

Annexe : thorie de Fourier


Fonctions priodiques

6.1.1

Le satellite, exemple fondamental

Prenons un cercle de rayon 1 dont le centre sera appel O et dont on a marqu un point I.
Considrons un point mobile S sur le cercle23 , partant de I et allant dans le sens contraire des aiguilles dune
montre vitesse constante 1.
Il est clair que la position du satellite est priodique. Pour trouver sa priode, i. e. le temps que met le satellite
pour faire un tour complet, il su t de diviser la longueur parcourue par la vitesse, ce qui donne 21 = 2 .
On dit que le processus (on parle plutt de fonction) qui, une longueur , associe la position S ( )
(prononcer S de ) du satellite ayant parcouru une longueur est une fonction priodique, de priode
2 . On pourra donc crire
S ( + 2 ) = S ( ) pour tout nombre .

Plus gnralement, si f est une fonction, cest--dire un processus qui un paramtre x associe un point
f (x), un nombre T est appel priode de notre fonction f si on a
f (x + T ) = f (x) pour tout nombre x.
Cela signie que la valeur de la fonction ne change pas si on ajoute au paramtre un nombre entier de fois
la valeur T . On dit alors que f est une fonction priodique, ou T -priodique si lon prciser une priode.
Par exemple, la fonction S que nous venons de rencontrer est 2 -priodique. Cest une fonction priodique
fondamentale, comme nous allons le voir.

6.1.2

Construction de fonctions priodiques

Comment construire des fonctions priodiques ? En ajoutant des fonctions priodiques admettant une priode
commune. Par exemple, si le robinet de votre cuisine goutte toutes les sept secondes et celui de votre salle de
bain toutes les minutes, alors le mme concert de gouttes se reproduira toutes les sept minutes. Ou bien, si vous
partez la neige toutes les trois ans et au soleil tous les deux ans, alors tous les six ans vous allez devoir subir
une grosse dpense.
Mathmatiquement, il est facile de vrier que la somme24 de deux fonctions T -priodiques est encore25 une
fonction T -priodique. Ainsi, S ( ) + 2S (5 ) est 2 -priodique (en ), mais galement
4S ( )

S (3 )

2
S (14 )
5

53S (73 )

car chacune des fonctions dont on eectue la somme est 2 -priodique.


Que se passe-t-il lorsque lon additionne S ( ) et S ( ) ? Les deux satellites tournent toujours la mme
vitesse, mais en sens contraire. Si lon met bout bout les ches dnissant leur position, la nouvelle extrmit
sera toujours sur laxe horizontal. On obtient ainsi un mouvement oscillatoire selon une seule direction, dit
sinusodal.
Nous aurons besoin du fait exprimental suivant : une vibration sinusodale de lair produit un son pur sans
aucune harmonique. Ainsi, une superposition dharmoniques sur une fondamentale revient superposer des
sinusodes de frquences toutes multiples entires de la frquence fondamentale. Cest ce fait mathmatique que
nous donnera Fourier, expliquant lobservation exprimentale.
23 S

comme satellite
ajouter des positions, associer chacune dentre elle une che partant du centre O puis mettre ces ches bout bout
(la premire partant de O) pour obtenir la position cherche.
2 5 Par dnition, la somme de deux fonctions f et g envoie un nombre x sur la somme f (x) + g (x). Ainsi, lorsque f et g sont
T -priodiques (pour la mme priode T ), on aura pour tout nombre x
2 4 Pour

[f + g] (x + T )

d n itio n

d e la so m m e

f (x + T ) + g (x + T )

f e t g so nt

T -p rio d iq u e s

ce qui montre que la fonction f + g est T -priodique.

19

f (x) + g (x)

d n itio n

d e la so m m e

[f + g] (x) ,

6.1.3

Priodes

Fait mathmatique : si une fonction ' (t) est T -priodique (en t), alors ' (nt) est
En termes de frquences, cela snonce plus joliment :

T
n -priodique.

si une fonction ' (t) a une frquence f (en t),


alors ' (nt) a pour frquence nf .
Preuve : en notant (t) pour ' (nt), il sagit de montrer que
considre un tel t et on crit
t+

T
n

t+

T
n

(t) pour tout nombre t. On

T
T
= ' nt + n
= ' (nt + T )
n
n
= ' (nt) car ' est T -priodique, CQFD.
= ' n

Ainsi, la fonction S (73 ) est en fait

t+

2
73 -priodique

en

(cest plus prcis que 2 -priodique).

Et si lon veut construire une fonction T -priodique pour une priode T quelconque, il su ra de considrer
S 2 Tt = S 2T t comme fonction de t : en eet, puisque S (t) est 2 -pdiodique en t, le fait mathmatique
ci-dessus nous dit que S

2
T

t est priodique de priode


!=

2
2
T

= T . Il est alors usuel de poser26

2
T

de sorte crire plus simplement S (!t). (Ce nest quune simple commodit dcriture.)

6.1.4

Amplitudes

Il va nous falloir pour la suite comprendre linuence des coe cients 4; 1;


somme
p
2
S (14 )
4 S ( ) S (3 )
53 S (73 ) .
5

2
5 ;

53 devant les S dans la

Commenons par un exemple astronomique : la fonction qui un instant donn associe la position de votre
lieu de travail dans le systme solaire. Farfelu ? Oui, et volontairement. Voyons cela de plus prs.
En premire approximation, ce lieu de travail dcrit un cercle27 , le mme que dcrit la Terre autour du Soleil.
Mais il faut aussi tenir compte, en second lieu, de la rotation de la Terre sur elle mme, phnomne ngligeable
dans le systme solaire o la Terre est comme tout ce quil y a dessus assimile un point, mais qui nest
plus du tout ngligeable si lon regarde la Terre de prs. Ensuite, pour peu que vous changiez de ville sur un
roulement de cinquante-deux jours, tout en restant dans une mme rgion du globe, va venir sajouter aux
deux lments ci-dessus une correction, ngligeable devant les deux premires, mais qui prend de limportance
lchelle dun pays. On pourrait encore ra ner en supposant quau sein dune mme ville vous changez de lieu
travail rgulirement, sur la base dun roulement dune semaine, do un quatrime terme correctif.
Mathmatiquement, notre fonction pourra scrire alors comme la somme de
1.

une fonction 364j-priodique damplitude la distance Terre-Soleil ;

2.

une fonction 1j-priodique damplitude le diamtre de la Terre ;

3.

une fonction 52j-priodique damplitude la taille dun pays ;

4.

une fonction 7j-priodique damplitude la taille dune ville.

26 !
2 7 en

est appele pulsation


fait une ellipse

20

Pour un observateur situ au centre du Soleil (dont lil est particulire exerc), la position dcrite sera
364j-priodique, semblera suivre celle dun grand cercle (la course de la Terre). En zoomant, il verra que ce
grand cercle est en fait perturb par un petit cercle (d la rotation propre de la Terre), mais pas tout fait.
En zoomant encore plus, il pourra distinguer le troisime terme prpondrant, et puis le quatrime...
Nous voil en mesure dinterprter une fonction telle que
S( )+

1
1
S (18 ) +
S (42 ) .
1000
1000000

Son comportement principal est celui de la fonction S ( ) : on dit que cest le terme prpondrant. Vient
1
ensuite une perturbation de lordre du millime (cest le coe cient 1000
), dix-huit fois plus frquente (cest le
18 ), puis en tout dernier une contribution de lordre du millionime qui est quarante-deux fois plus frquente.

6.2

Cordes vibrantes et fonctions priodiques

Comment faire apparatre des fonctions priodiques avec des cordes vibrantes ?
Fixons-en une horizontale au repos prenant la position dun segment de longueur L. Lorsquelle vibre, on
peut prendre une photo un instant donn. On obtient un motif, dont chacun des points est situ la verticale
dun unique point du segment de dpart les extrmits restant xes. On obtient ainsi une fonction qui, un
point du segment, associe le point de la corde situ sa verticale ( linstant donn). Si lon repre les points
du segment par un nombre (une abscisse) entre 0 et L et les hauteurs possibles par un nombre (ventuellement
ngatif) (une ordonne), on obtient une fonction qui un nombre entre 0 et L associe un autre nombre.
Mais que peut-on bien associer au nombre 2L ? Rien : il ny a pas de points de la corde au repos ayant
pour abscisse 2L puisque cette dernire ne fait que L en longueur ! On va donc prolonger notre fonction en
prolongeant notre motif.
Prolongeons mentalement notre segment horizontal de dpart en une droite et recopions le motif tel quel
la suite de lui-mme (on dit quon le translate) : ainsi, le motif au-dessus des points situs entre les abscisses
L et 2L est le mme que celui entre 0 et L, ou que celui entre 18L et 19L, ou encore entre 42L et 41L. On a
encore une fonction comme ci-dessus mais qui cette fois donne une valeur nimporte quel nombre. Lintrt de
cette fonction est quelle est, par construction, L-priodique : la hauteur de notre motif imaginaire ne change
pas si lon se dplace sur notre droite imaginaire dune longueur L ou dun multiple entier de L.
En fait, pour coller lexprience, il faudrait recopier le motif une fois sur deux lenvers (si cest un
demi-cercle, on obtient ainsi une vague apparente une sinusode) : la priode sen trouve double par
rapport ce qui prcde.
Nous avons ainsi construit une fonction 2L-priodique associe un son de longueur donde correspondant
une longueur de corde L = ccorde T . Mais cette fonction est-elle la mme si lon prend notre photo un autre
moment ?
Nous avons dj dit plus haut que tous les points de la corde oscillaient une mme frquence. En fait, cette
oscillation est uniforme, de sorte que le motif dcrit par la corde va osciller cette frquence tout en restant
identique lui-mme . Prendre une photo lorsque lamplitude de cette oscillation est extrmale permet donc
de retrouver nimporte quelle autre photo (dont lamplitude sera plus faible). En ce sens, cest cette photo qui
contient toute linformation de la corde vibrante, et cest ce motif que lon va rpter pour construire notre
fonction 2L-priodique28 .

6.3

Fourier, la pice matresse manquante

Nous voil au n mot de lexplication.


Fixons un type de corde de clrit ccorde . une note de frquence f nous associons une corde de longueur
(la longueur donde de la note se propageant dans la corde), laquelle dnit une fonction priodique
L = ccorde
2f
2 8 Plus prcisment, en notant f (l) lordonne de la corde labscisse l lors dun extremum doscillation, alors lordonne y (l; t)
en fonction de labscisse l et du temps t va scrire (en choisissant bien lorigine des temps)

y (l; t) = sin

! corde
t
2

f (l) avec ! corde = 2

21

ccorde
.
L

de priode 2L = ccorde
(la priode de la note dans la corde). Nous cherchons comprendre pourquoi cette
f
fonction est compose de plein de fonctions sinusodales de frquences sonores associes29 multiples entires de
f.
Eh bien cest l que les mathmatiques interviennent. Nous avons vu comment construire des fonctions
priodiques en ajoutant des fonctions satellite de mme priode avec des amplitudes arbitraires. Le miracle
est que ce moyen su t30 reconstituer toute fonction priodique. Joseph Fourier, en travaillant sur lquation
de la chaleur, a formul un tel rsultat : toute fonction T -priodique scrit comme une somme (innie) de
fonctions de la forme
An S (n!t) (dpendant de t)
o lentier n prend les valeurs 0; 1; 1; 2; 2; 3; 3::: et o lamplitude An tend vers 0 lorsque jnj tend vers
linni.
Tchons de comprendre ce rsultat sur la base de notre exemple astronomique.
Pour n = 0, on a une fonction constante A0 S (0), ce qui correspond (dans notre exemple) au centre du Soleil.
Puis on rajoute un terme A1 S (!t), qui est T -priodique, ce qui correspond (toujours dans notre exemple)
un satellite tournant autour de ce centre une distance de lordre de A1 avec une priode T .
Le terme suivant A2 S (2!t) correspondant (dans notre exemple) la rotation propre de ce satellite (dordre
A2 plus petit) et dont la priode est T2 .
Puis le terme A3 S (3!t) revient considrer loscillation de ville en ville, de priode plus petite31 et damplitude plus petite.
Bref, on met bout bout des mouvements de rotation dont les priodes sont T , T2 , T3 , T4 ... et dont les
amplitudes dcroissent.
On dira exactement la mme chose des termes A 1 S ( !t), A 2 S ( 2!t), A 3 S (3!t)... lexception quils
tournent tous dans lautre sens (cest le signe moins lintrieur du S). Regrouper chaque An S (n!t) avec
son homologue A n S ( n!t) nous donnera les fonctions sinusodales recherches.
Si lon raisonne plutt en terme de frquences, on obtient lnonc suivant (qui su ra notre bonheur) :
toute fonction de frquence f scrit comme une somme (innie)
de fonctions sinusodales de frquences nf (o n dcrit les entiers naturels)
et dont les amplitudes tendent vers 0.

Par consquent, en prenant une photo de notre corde vibrante lors dun extremum damplitude, la position
de la corde une abscisse l peut scrire sous la forme
A0 + [A1 S (!l) + A 1 S ( !l)]
+ [A2 S (2!l) + A 2 S ( 2!l)]
+ [A3 S (3!l) + A 3 S ( 3!l)] +
Le premier terme correspond une sinusode de frquence f , soit au son fondamental sans harmoniques, les
termes suivants chacune des harmoniques, dont les frquences sont bien des multiples entiers de la frquence f
fondamentale et dont les amplitudes tendent vers 0, ce qui explique que les harmoniques lointaines ne peuvent
sentendre. Tout y est.

2 9 On

passe de la priode spatiale 2L la frquence sonore f par la relation 2L =


lon saccorde quelques drogations spciales auprs du trs respectable inni
3 1 ce qui nest pas le cas sur notre exemple
3 0 si

22

ccorde
.
f