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Camarero, Jess
Jean-Jacques Rousseau gramatlogo
edille. Revista de estudios franceses, Nm. 5, abril-sin mes, 2009, pp. 81-105
Asociacin de Profesores de Francs de la Universidad Espaola
Espaa
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=80811192005

edille. Revista de estudios franceses


cedille@ull.es
Asociacin de Profesores de Francs de la
Universidad Espaola
Espaa

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ISSN: 1699-4949

n 5, abril de 2009
Artculos

Jean-Jacques Rousseau gramatlogo*


Jess Camarero
Universidad del Pas Vasco
jesus.camarero@ehu.es

Rsum
Une analyse de lapport de JeanJacques Rousseau la thorie de
lcriture et la grammatologie. Cette
analyse contient une comparaison systmatique des ides rousseauniennes sur
le langage et lcriture rapportes
dautres thories du XVIIe sicle (Arnauld et Lancelot), du XVIIIe sicle
(Condillac, Paillasson, Jaucourt) et du
XXe sicle (Saussure). La contraposition
des ides de Rousseau et de Saussure en
ce qui concerne lcriture nous permet,
en plus, dexpliciter la grande valeur des
ides grammatologiques de Rousseau et
son rapport la grammatologie actuelle
(Gelb, Derrida, Harris), en dpassant
avant la lettre le phonocentrisme de la
linguistique moderne.
Mots-cl: Rousseau; Grammatologie;
Thorie de lcriture.

Abstract
An analysis about Jean-Jacques Rousseaus contribution to the theory of writing and the grammatology. This analysis
contains a systematic comparison of the
rousseaunian ideas about the language and
the writing with another theories of the
17th (Arnauld and Lancelot), 18th (Condillac, Paillasson, Jaucourt) and 20th centuries
(Saussure). The contrast of Rousseaus
ideas to Saussures about writing also,
allows to make explicit Rousseaus grammatological ideass big importance and his
relation with the grammatology (Gelb,
Derrida, Harris), exceeding avant la lettre
modern linguisticss phonocentrism.
Key words: Rousseau; Grammatology;
Theory of Writing.

Artculo recibido el 16/02/2009, evaluado el 8/03/2009 y aceptado el 18/03/2009.

dille, revista de estudios franceses, 5 (2009), 81-105

Jess Camarero

0. Introduccin
Durante siglos y siglos la escritura fue privilegiada como sistema de representacin y de expresin minoritario y elitista. La escritura era ya tambin el vehculo de
la literatura y adems esta atesoraba una tradicin multisecular cuyo modelo era inamovible, es decir, como seala David Crystal: una fuente de normas de perfeccin
lingstica (Crystal, 1987: 178). As que la escritura era, como luego reconocera
tambin Saussure, una representacin fijada y permanente de la lengua y un modo de
reutilizar sin lmites los logros de la expresin esttica acumulada desde sus inicios por
la literatura. Al mismo tiempo la lengua hablada era ignorada sistemticamente como
un valor, hasta el punto de que toda relacin con el arte literario pasaba por la consideracin de las bellas letras Retrica, Estilstica, etc. y nunca por el cultivo de la
lengua hablada, pues era la lengua escrita, con su fijacin matrica a un soporte permanente, la que constitua la referencia de toda elaboracin esttica o artstica.
Sin embargo, a la escritura no se le reconoca otro estatuto que el de representar la lengua y el de vehicular la literatura, no se pensaba en otras funciones que la
escritura vena realizando desde su invencin 5.000 ane1. La lengua mereci la atencin de los gramticos en edad muy temprana (los Estoicos griegos) y a ella se dedicaron multitud de estudios. Sin embargo, la escritura, salvo algunas excepciones como
la de Platn2 (370 ane), fue ignorada durante siglos y siglos por una tradicin prefonocentrista que adems nunca se ocup de la escritura en sus aspectos ms profundos,
a saber: ante todo el gramatolgico, pero tambin el semitico, el grfico, el icnico,
el espacial y el heurstico3.
Este estado de cosas se mantiene inalterable hasta principios del siglo XX,
momento en el que sufre una transformacin revolucionaria con la inauguracin de la
lingstica moderna por obra de Ferdinand de Saussure, que da paso al proceso fonocentrista en el que solo la lengua tiene importancia. Sin embargo Saussure dedic una
notable atencin a la escritura en su Cours de linguistique gnrale (1907), concretamente en el captulo VI de su obra, dedicado a la Reprsentation de la langue par
lcriture (Saussure, 1972: 44-54), ttulo que, como se ver despus, proporciona
por s mismo la base de nuestro argumento para criticar la nocin de escritura expuesta por el lingista suizo. De hecho, la atencin a la escritura en Saussure no viene
1

Segn los ltimos datos disponibles tras el descubrimiento de la escritura hallada en Vinka, en los
suburbios de Belgrado. Posteriormente han sido descubiertas, por Richard Meadow (Universidad de
Harvard), escrituras con una antigedad de 3.500 ane en el Indo (Pakistn).
2
Me refiero, en concreto, al conocido mito de Theut y Thamus, expuesto al final del dilogo Fedro
(Platn, 1988: 274c-277a), donde se exponen las dos visiones contrapuestas acerca de la escritura.
3
Estos cinco aspectos aadidos a la dimensin gramatolgica fueron el objeto del Coloquio Proprits
de lcriture, que tuvo lugar en la Universidad de Pau, los das 13 al 15 de noviembre de 1997. Las
actas han sido publicadas con el mismo ttulo en el n 10 (1998) de la revista Op. Cit. Para la explicacin de los cinco conceptos arriba citados, vase la presentacin de Jean-Grard Lapacherie (1998: 910).

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dada por una motivacin positiva de defender la escritura, sino por una intencin
focalizada de reducir su importancia frente a la lengua que, para l, constitua el
autntico y nico objeto de inters del lingista. Quedaba as expulsada la escritura
del territorio de la lingstica moderna, y no precisamente por no constituir un objeto
interesante, sino por el hecho de ser, en opinin de Saussure, una mera representacin de la lengua con una funcin subalterna.
Ya en la segunda mitad de este siglo, las teoras sobre la nueva ciencia gramatolgica suponen una revolucin en el pensamiento lingstico-filosfico contemporneo y el inicio de un cmulo de estudios casi siempre orientados a una concepcin de la escritura como sistema, ms o menos autnomo, de representacin, expresin y comunicacin. Por tanto resulta de todo punto interesante analizar cmo JeanJacques Rousseau se anticip no solo a la creacin de la lingstica moderna saussuriana, sino tambin a la revolucin llevada a cabo por toda una comunidad de gramatlogos relacionados adems con campos muy diversos: filosofa, literatura, antropologa, sociologa, lingstica, potica, semitica, etc.
La teora de Rousseau sobre la escritura tiene, por un lado, una genealoga
compleja y, por otro lado, no son muy conocidas las posibles relaciones que sus teoras hayan podido tener con el pensamiento lingstico y gramatolgico posterior. En
lo que a este trabajo respecta, y dado que se trata de fijar los trminos de una cierta
teora gramatolgica rousseauniana en sus relaciones comparatistas con otras teoras,
analizaremos la posicin terica de Rousseau respecto a varios momentos en que la
escritura se ve conceptuada a lo largo de un proceso histrico.
En una primera parte abordaremos su aspecto genealgico: las fuentes ms o
menos directas de la teora de la escritura, durante los siglos XVII y XVIII, en las que
Rousseau bebe para conformar ciertos conceptos de base gramatolgica: Port-Royal y
Condillac; y el paralelismo y, a veces, la confrontacin antittica que la teora de la
escritura de Rousseau mantiene con las tesis defendidas en la Encyclopdie de Diderot
y DAlembert por dos expertos: Paillasson y Jaucourt. Y en una segunda parte analizaremos el sorprendente enfrentamiento que la teora de la escritura de Rousseau mantiene con el momento fundacional de la lingstica moderna por obra de Ferdinand
de Saussure.
Al exponer la teora de la escritura de Rousseau de este modo, es decir, observando las distintas posiciones que obtiene al confrontarla con otras teoras a lo largo
de una diacrona conceptual, se puede extraer una visin bastante clara y suficientemente profunda del alcance de las tesis rousseaunianas. Pero, al mismo tiempo, no se
nos escapa el valor que adquiere tambin el ejercicio metodolgico de una cierta relacin que se va construyendo en el parangn de las distintas teoras respecto a Rousseau. Ello nos ha permitido tejer una urdimbre de conceptos acerca de la teora de la
escritura y, de paso, nos ha procurado un primer nivel de aproximacin a lo que sera
una nueva disciplina, que podramos denominar Teora de la Escritura Comparada.

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Esta nueva disciplina intentara describir, analizar y poner en sistema las relaciones
conceptuales o tericas de una cierta intertextualidad terica en torno al concepto de
escritura, tomando como punto de partida, en este caso, las tesis de Jean-Jacques
Rousseau y su conexin con teoras anteriores y posteriores, con las cuales se construye una especie de encrucijada terica que podra servir de andamio para construir en
un proyecto ms amplio una Historia de la Escritura Comparada.
La hiptesis que nos proponemos desarrollar aqu, en concreto, es que JeanJacques Rousseau realiz una importante aportacin a la ciencia gramatolgica con su
teora sobre la escritura, incluida en el opsculo (Rousseau, 1964b: 1248-1252) titulado Prononciation (1761) y sobre todo en el captulo V (Rousseau, 1995: 384-388)
de su obra Essai sur lorigine des langues (1781), casi dos siglos antes de la fundacin
de la gramatologa por Ignace J. Gelb, su consolidacin con Jacques Derrida y su
culminacin con la obra de Roy Harris4, refutando de paso y por anticipacin al propio Ferdinand de Saussure. La importancia de este planteamiento radica en que una
reflexin sobre los planteamientos filosficos en torno al lenguaje, tiene que concretar
su perspectiva hacia aquella peculiar solidificacin del lenguaje que es la escritura
(Lled, 1985: 420), de modo que un estudio especfico sobre las implicaciones de una
teora de la escritura como diseccin de una parte del total del problema viene a
decir mucho sobre la otra realidad representada que llamamos lengua. Con lo cual no
se trata solamente de realizar una genealoga de la ciencia gramatolgica a partir de la
teora lingstica de Rousseau, sino tambin de proyectar el pensamiento del filsofo
en el contexto de la teora actual de la escritura.
La escritura ha adquirido ya un lugar preponderante como elemento que define, al menos en parte, el sistema de una fenomenologa y de una ontologa hermenuticas. Por tanto la inclusin de la escritura como parte significativa dentro del mismo proceso hermenutico se justifica por el sentido que adquiere el gesto constructivo de la significacin en la etapa de materializacin del texto justo antes de la lectura,
verdadera fase interpretativa plena del texto5.
1. Genealoga de la teora de la escritura en Jean-Jacques Rousseau
Esta genealoga en todo caso parcial pretende explicitar el pensamiento
rousseauniano respecto de las teoras de la escritura que se producen justo antes o al
mismo tiempo que la propia teora de Rousseau sobre la escritura. Para ello hemos
seleccionado tres producciones emblemticas: Port-Royal, Condillac y la Encyclopdie
(Paillasson, Jaucourt).

La relacin de las ideas rousseaunianas sobre la escritura con la teora gramatolgica de Derrida, Gelb
y Harris desbordara ampliamente los lmites de este trabajo y ser objeto de una investigacin futura.
5
Desde este punto de vista resulta pertinente la inclusin del estudio de Lled (1985) en la compilacin de Jos Domnguez Caparrs (1997).

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1.1. Rousseau y Port-Royal


En el libro VI de Les Confessions Rousseau manifiesta que, despus de la comida y tras una o dos horas de charla, se dedicaba a sus libros hasta la hora de la cena:
Je commenois par quelque livre de philosophie, comme la Logique de Port-Royal,
lEssai de Locke, Mallebranche, Leibnitz, Descartes, etc. (Rousseau, 1959: 237). Un
poco ms adelante aade: Les Ecrits de Port Royal et de lOratoire tant ceux que je
lisois le plus frquemment mavoient rendu demi-Jansniste, et malgr toute ma confiance leur dure thologie mpouvantoit quelquefois (Rousseau, 1959: 242). Segn
parece, entonces, hubo una relacin de conocimiento bastante intensa del filsofo
ginebrino con los escritos jansenistas de Port-Royal y por consiguiente no parece excesivamente arriesgado afirmar que tambin conoci la llamada Grammaire de PortRoyal de Arnauld y Lancelot (1660). Partiendo de esta hiptesis resulta pertinente
analizar el entramado de ideas que, sobre teora de la escritura, se puede obtener en
una lectura superpuesta e intertextual de la Grammaire y de las ideas de Rousseau.
Frente al cartesianismo riguroso de Arnauld y Lancelot en su famosa Grammaire de Port-Royal, donde conciben la lengua como puro producto de la razn,
Rousseau determinar el origen de la lengua en el polo opuesto, en las pasiones. Sin
embargo, alguna aproximacin cabe ser descubierta, en este tema como en otros, entre los jansenistas y Rousseau. Arnauld y Lancelot son muy claros en el exergo de su
obra, al definir el funcionamiento de la lengua desde una ptica racionalista en la que
el pensamiento determina las ideas y su expresin, al mismo tiempo que, curiosamente, aparece la escritura vinculada a esta definicin:
Parler, est expliquer ses penses par des signes, que les hommes
ont invents ce dessein. On a trouv que les plus commodes
de ces signes, estoient les sons & les voix. Mais parce que ces
sons passent, on a invent dautres signes pour les rendre durables & visibles, qui sont les caracteres de lcriture, que les
Grecs appellent , do est venu le mot de Grammaire
(Arnauld y Lancelot, 1966: 5).

En esta definicin se encuentran las tres dimensiones de la comunicacin


humana (mayoritariamente verbal), representadas en las disciplinas correspondientes:
la semitica (los signos), la lingstica (la lengua) y la gramatologa (la escritura). No
deja de ser curioso adems constatar la presencia, justo en el inicio de la obra, de la
escritura, definida como representacin durable y visible de la lengua, porque a pesar
de referirse a los caracteres de la escritura en la primera parte del tratado, solo en el
captulo V hablarn de ellos como tales signos grficos. Cuando hablan de letras no se
refieren a la escritura: si los sonidos son la representacin del pensamiento, la escritura son las figuras que se convierten en signos o representacin de los sonidos. Aqu
est ya el ncleo del concepto saussuriano de la escritura, es decir, la escritura como
simple representacin de la lengua; pero tambin hay una idea importante desde el

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punto de vista semitico: que los caracteres de la escritura son signos de otros signos,
es decir, un sistema de representacin de segundo grado. Una idea similar encontraremos, con claridad meridiana, en el opsculo rousseauniano Prononciation:
Lanalyse de la pens se fait par la parole, et lanalyse de la parole par lcriture; la parole reprsente la pens par des signes
conventionnels, et lcriture reprsente de mme la parole; ainsi
lart dcrire nest quune reprsentation mediate de la pense,
au moins quant aux langues vocales, les seules qui soient en
usage parmi nous (Rousseau, 1964b: 1249).

Pero Rousseau va un poco ms all e introduce nuevos elementos en la idea.


En primer lugar, el concepto fundamental de signo convencional, de alfabeto heredado (cuyo origen se remonta a los fenicios a travs de los griegos y los romanos) compuesto de signos que se vinculan arbitrariamente a aquello que representan. En segundo lugar, la mediatez de la escritura respecto del pensamiento puesto que, segn el
argumento original de Port-Royal, la lengua se hallara en medio para asegurar la debida representacin. Pero Rousseau da una vuelta de tuerca y aade: Nest-il pas
bien ridicule quon soit oblig de dire un homme: Ecrivez-moi ce que vous dites,
afin que je lentende? (Rousseau 1964b: 1249). Con lo cual la escritura adquiere un
estatuto que los gramticos jansenistas no le otorgaban, abriendo ya el camino de las
argumentaciones que el Essai sur lorigine des langues desarrollar ms todava.
Efectivamente, en el inicio del captulo V de su Grammaire gnrale et raisonne, Arnauld y Lancelot exponen una distincin, interesante desde el punto de
vista gramatolgico, entre dos tipos distintos de signos grficos. La cuestin comienza
as:
Nous navons pas p jusques icy parler des Lettres, que nous les
ayons marques par leurs caracteres; mais neanmoins nous ne
les avons pas consideres comme caracteres, cest dire, selon le
rapport que ces caracteres ont aux sons. Nous avons dja dit
que les sons ont est pris par les hommes, pour estre signes des
penses, & quils ont aussi invent certaines figures pour estre
les signes de ces sons (Arnauld y Lancelot, 1966: 18).

As reconocen una entidad grfica y visual (figuras) que funciona como un


sistema de representacin secundario respecto al pensamiento. Idea que podemos
encontrar tambin en Prononciation de Rousseau: Les langues sont faites pour tre
parles, lcriture ne sert que de supplment6 la parole; sil y a quelques langues qui
ne soient qucrites et quon ne puisse parler, propres seulement aux aux sciences,
elles ne sont daucun usage dans la vie civile (Rousseau, 1964b: 1249).
Pero tambin es verdad que a partir de aqu se abre la posibilidad real de una
definicin de la escritura segn unos parmetros pregramatolgicos al menos, pues
6

Entindase este trmino como sustituto.

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Arnauld y Lancelot introducen un segundo modo de significacin que no pasa por el


intermedio de la lengua:
Mais quoy que ces figures ou caracteres selon leur premiere institution ne signifient immediatement que les sons, neanmoins
les hommes portent souvent leurs penses des caracteres la
chose mesme signifie par les sons. Ce qui fait que les caracteres peuvent estre considers en ces deux manieres : ou comme
signifiant simplement le son, ou comme nous aidant concevoir ce que le son signifie (Arnauld y Lancelot, 1966: 18).

A partir de aqu se ha producido ya un giro importante en la teora de la escritura que la Grammaire jansenista explicita sin tapujos, aunque con las limitaciones
propias de un prefonocentrismo evidente. El objeto es representado por el sistema
primero de la lengua; este sistema es a su vez representado por el sistema segundo de
la escritura; y se aade ahora que la escritura puede representar el objeto pero, como
el vnculo entre la lengua y la escritura es innato e implcito para los jansenistas, la
representacin del objeto por la escritura se har siempre mediante el filtro o el intermedio de la lengua. Por tanto no hay significacin sin lengua, ya que la escritura es
considerada subsidiaria de ella y que no se le reconoce capacidad autnoma de significacin, es decir, una limitacin o incluso una galopante ceguera que compartir dos
siglos y medio despus el mismo Ferdinand de Saussure, aunque algunos vean aqu
una cierta modernidad en el concepto de escritura (Pellat, 1998) y a pesar de algunas
luces que, como luego veremos, alumbran el concepto con un claroscuro no exento
de inters.
Como ya se ha citado ms arriba (Arnauld y Lancelot, 1966: 18), la Grammaire jansenista concibe dos modos de significacin. El primero de ellos, que considera la escritura como simple transporte de la lengua, de manera que los sonidos y los
caracteres se correspondan en una relacin de equivalencia medida, no tiene relevancia desde la perspectiva gramatolgica. La luz empieza a inundar la estancia a partir de
la pgina 20:
Mais considerant les caracteres en al seconde maniere; cest
dire, comme nous aidant a concevoir ce que le son signifie : il
arrive quelquefois quil nous est avantageux que ces regles ne
soient par toujours observes au moins la premiere & la derniere. Car I. il arrive souvent, sur tout dans les langues drives
dautres Langues, quil y a de certaines lettres qui ne se prononcent point, & qui ainsi sont inutiles quant au son : lesquelles
ne laissent pas de nous servir pour lintelligence de ce que les
mots signifient. Par exemple, dans les mots de champs &
chants, le p, & le t, ne se prononcent point, qui neanmoins sont
utiles pour la signification, parce que nous apprenons de l,

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que le premier vient du Latin campi, & le second du Latin cantus (Arnauld y Lancelot, 1966: 19-20).

De este modo se reconoce una relativa autonoma de la escritura, aunque tan


solo para aquellas letras que no representan ningn sonido. En todo caso se admite
que estos signos de la escritura tienen significacin, lo cual abre la va de una consideracin gramatolgica efectivamente. En este mismo argumento se abunda por extensin y no sin subrayar el efecto que produce:
Ceux qui se plaignent tant de ce quon crit autrement quon
ne prononce, nont pas toujours grande raison, & que ce quils
appellent abus, nest quelquefois sans utilit. La diffrence des
grandes & des petites lettres semble aussi contraire la quatrime regle ; [] en effet cela seroit tout fait inutile, si lon
ne consideroit les caracteres que pour marquer les sons, puis
quune grande & une petite lettre nont que le mesme son.
Do vient que les anciens navoient pas cette diffrence [].
Neanmoins cette distinction est fort utile pour commencer les
periodes, & pour distinguer les noms propres davec les autres.
Il y a aussi dans une mesme langue de differentes sortes
dcritures, comme le Romain & lItalique dans limpression
du Latin, & de plusieurs Langues vulgaires [] en distinguant
ou de certains mots, ou de certains discours, quoy que cela ne
change rien dans la prononciation (Arnauld y Lancelot, 1966:
20-21).

As se reconoce la capacidad de la tipografa (la forma del signo grfico), e


incluso de la ortografa, para aadir significado al sistema de significacin por excelencia que es la lengua, aunque queda claro la lengua aqu siempre queda a salvo de
las insumisiones de la escritura que en estos casos los signos de la escritura no equivalen a los signos de la lengua y, eso s, sobrepasan el nivel de representacin respecto
del sistema primero para funcionar en una dimensin semitica que es el umbral de
la consideracin gramatolgica, aunque no tanto como para cruzarlo totalmente. La
frase de Arnauld y Lancelot, al final del captulo V de su Grammaire, la diversit qui
se trouve entre la prononciation & lcriture (Arnauld y Lancelot, 1966: 21), significa prcticamente lo mismo que la famosa frase de Rousseau en el Essai sur lorigine des
langues, lart dcrire ne tient point celui de parler (Rousseau, 1995: 386). Pero
Rousseau aporta intuiciones que superan sus propias lecturas, porque ya en el opsculo Prononciation, a pesar de estar este ms cerca de las tesis jansenistas que el Essai sur
lorigine des langues7, se pueden leer ideas tan avanzadas como la siguiente: Sil y avoit
7

Cuando Rousseau escribe Prononciation ya ha redactado tambin el Essai sur lorigine des langues,
aunque este no se publicar hasta 1781, tres aos despus de su muerte. La contradiccin de algunas
ideas expuestas en ambas obras viene quiz de un hecho doble: a) en Prononciation le interesa sobre
todo una relacin percibida ya problemticamente entre lo oral y lo escrito, y cmo lo escrito ha

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une liaison moins necessaire entre la langue crite et la langue parle, elles
sloigneroient insensiblement et se spareroint tellement lune de lautre quelles
formeroient la fin deux langues diffrentes comme il est arriv au latin et litalien
(Rousseau, 1964b: 1251). Argumento que expresa ya sin ambages la posibilidad de
una (relativa?) autonoma de la escritura respecto de la lengua, superando las ideas
jansenistas justo por encima del concepto de representacin de la lengua, que es donde Rousseau aporta realmente una tesis de nivel gramatolgico.
1.2. Rousseau y Condillac
Rousseau conoci al abate Condillac, hermano de M. de Mably, en Lyon en
1741, segn consta detalladamente en Les Confessions (Rousseau, 1959: 280), donde
el autor del Essai sur lorigine des connaissances humaines (1746) es uno de los personajes ms citados. En el mismo libro VII de Les Confessions Rousseau vuelve a citar a
Condillac que, al parecer, se haba alojado tambin, aunque tiempo atrs, en el hotel
Saint-Quintin (Rousseau, 1959: 282), lugar donde pernocta el ginebrino de visita en
Paris por segunda vez. Y casi al final le dedica unas cuantas lneas (Rousseau, 1959:
347) llenas de elogios: Rousseau se consideraba su descubridor y su amigo, con l
cenaba a escote en la poca en que Condillac escriba su tratado; le present a Diderot, quien influy en el librero Durand para publicar el libro del abate, y los tres se
reunan una vez por semana para cenar en el Panier Fleuri. En el libro IX los entresijos de la pasin y un carcter especialmente sensible llevan a Rousseau a buscar amistades que le convengan: en este contexto se producen las de Diderot, Condillac y
Grimm en Les Confessions (Rousseau, 1959: 416). Y en el libro X, cuando se estn
cerrando las listas de sus amistades ms queridas, Condillac sigue apareciendo en un
grupo ya bastante restringido de nombres (Rousseau, 1959: 510). Esta relacin amistosa y duradera que Rousseau mantuvo con Condillac (no as con Diderot o Grimm,
pero s con Altuna) es el punto de partida para considerar la influencia que el pensamiento del abate tuvo en Rousseau y, en lo que aqu concierne, en la teora de la escritura, cuya referencia ms directa sera el captulo XIII, titulado De lcriture, del
Essai sur lorigine des connaissances humaines (Condillac, 1999: 236-241).
Justo cuando Condillac est terminando su Essai (publicado en 1746), aparece la traduccin francesa del libro de W. Warburton (1744) sobre los jeroglficos
egipcios (en ingls haba aparecido en 1738-41). Condillac (1999: 236), en nota al
captulo XIII, confiesa abiertamente haber sacado de su obra casi todo lo que dice
respecto a esta materia. Esta es la razn por la que el lector ver en el captulo XIII,
dedicado a la escritura, una traslacin literal de las ideas de Warburton sobre el jeroglfico egipcio y poco ms, aunque no hay que despreciar en absoluto los dos pri-

alcanzado en su poca una importancia y hegemona notables; y b) en consecuencia, hay cierto ataque
al libro como depsito de lo escrito y manifestacin perfecta y superior de la escritura.

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meros pargrafos (127 y 128) del captulo, pues en ambos se realizan reflexiones importantes sobre la relacin de la escritura con la pintura en su etapa primitiva.
En el pargrafo 127 el origen de la escritura queda determinado por Condillac
como pintura sencilla o, lo que es lo mismo, como dibujo que representa las imgenes
de las cosas. Pero lo ms decisivo e importante de su concepcin es la argumentacin
sobre la causa de la invencin de la escritura, que el abate fija en los siguientes parmetros: el estado de la sociedad humana que ya ha avanzado lo suficiente como para
que los hombres sean capaces de se communiquer leurs penses par des sons (Condillac, 2009: 179), de modo que aparece la ncessit dimaginer de nouveaux signes
propres les perptuer et les faire connotre des personnes absentes (Condillac,
2009: 179-180). As quedan ligadas comunicacin y escritura en una accin propia
de la civilizacin avanzada. Tal es tambin el argumento de Rousseau, repetido por
activa y por pasiva en el Essai sur lorigine des langues: las necesidades suplementarias
que sobrepasan las necesidades puramente fsicas, el apasionamiento de lo expresado
por los signos (verbigracia, la escritura) y, tambin, a medida que se va perfeccionando el funcionamiento de la sociedad, la introduccin de un sistema de representacin
con cdigo ms complejo.
Desde aqu alcanzamos el centro de la teora de la escritura, cuando se concreta el paso de los signos de la comunicacin a la accin propiamente dicha de la escritura, en el que, segn Condillac, le moyen le plus natural fut donc de dessiner les
images des choses [] et le premier essai de lcriture ne fut quune simple peinture
(Condillac, 2009: 180). Esta definicin es capital, por cuanto determina la autonoma de la escritura como sistema de comunicacin desligado inicialmente de la lengua, y por cuanto evoca en Rousseau un desarrollo terico sin parangn. En el
opsculo Prononciation tiene ya cierta presencia (Rousseau, 1964b: 1249, 1250 y
1251), pero en el Essai sur lorigine des langues el despliegue terico de esta misma idea
es arrollador: les signes visibles rendent limitation plus exacte (Rousseau, 1995:
378), ce que les anciens disoient le plus vivement, ils ne lexprimoient pas par des
mots mais par des signes; ils ne le disoient pas, ils le montroient (Rousseau, 1995:
376), la prmire manire dcrire nest pas de peindre les sons mais les objets
mmes (Rousseau, 1995: 384) y tambin la tipologa restante explicitada a continuacin (Rousseau, 1995: 384 y 385), la peinture des objets convient aux peuples sauvages; les signes des mots et des propositions aux peuples barbares, et lalphabet aux
peuples polics (Rousseau, 1995: 385), incluidas las ideas que sintetizan un avance
terico espectacular en el mbito gramatolgico: lart dcrire ne tient point celui
de parler (Rousseau, 1995: 386), les dialectes distingus par la parole se rapprochent et se confondent par lcriture (Rousseau, 1995: 389), pour savoir langlais il
faut lapprendre deux fois, lune le lire et lautre le parler8 (Rousseau, 1995: 393).
8

Ingenua argumentacin (desde el punto de vista de nuestros das) que podra ser aplicada a cualquier
lengua, aunque s es cierto que la distancia entre lengua y escritura en ingls es mayor que en francs.

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En cuanto al pargrafo 128, como el influjo de Port-Royal sin duda resulta


determinante y como tambin, justo en ese momento, se est construyendo una cierta
teora de la escritura (Warburton, Paillasson, Jaucourt), Condillac concibe la escritura
segn unos parmetros deslizantes, tal como se ve en la idea siguiente: cest vraisemblablement la ncessit de tracer ainsi nos penses que la peinture doit son origine;
et cette ncessit a sans doute concouru conserver le langage daction, comme celui
qui pouvoit se peindre le plus aisment (Condillac, 2009: 180). Aqu, por un lado,
se vincula la escritura al pensamiento y para llegar a l, entonces, a la lengua (es la
visin racionalista del jansenismo); y por otro lado, se echa mano de la idea de la pintura asociada, ahora, a la lengua, lo cual desdice su propio discurso anterior, en el que
el medio ms natural de representacin era la pintura de los objetos (no de la lengua).
Por su parte, Rousseau llevar estas ideas ms lejos y no incurrir en contradicciones
que requieran obligadas palinodias, pues en la teora rousseauniana lengua y escritura
mantienen sus propios dominios y funcionamientos cuando ello es necesario:
Ainsi lon parle aux yeux bien mieux quaux oreilles: il ny a
personne qui ne sente la vrit du jugement dHorace cet
gard. On voit mme que les discours les plus loquens sont
ceux o lon enchasse le plus dimages, et les sons nont jamais
plus dnergie que quand ils font leffet des couleurs (Rousseau,
1995: 377).

Para Rousseau lo visual est claramente por encima o por delante de lo sonoro, e incluso la referencia a Horacio puede filtrarse por el argumento del ut pictura
psis, que tanta importancia tendr en la posteridad para definir las relaciones de lo
verbal y de lo plstico en los estudios de esttica, de G.E. Lessing por ejemplo (Camarero, 1990).
1.3. Rousseau versus Encyclopdie
El semilogo y gramatlogo Roy Harris parte de la idea de que el estudio de
la escritura siempre ha planteado un problema conceptual, ya que ha habido una tendencia a confundir la escritura bien sea con sus funciones, bien sea con sus recursos
materiales (Harris, 1993: 8). A partir de esta idea realiza, desde la perspectiva semitica, una crtica de la nocin de escritura expuesta en la Encyclopdie de Diderot y
DAlembert y que se concreta en el argumento siguiente: la escritura no es considerada como un sistema de transmisin de pensamientos, ni tampoco se le reconoce funcin alguna en la formacin de las ideas, con lo cual queda relegada a una pura funcin de retencin de los datos de la memoria y su preservacin a lo largo del tiempo.
1.3.1. Rousseau y Paillasson
En esta problemtica entroncan, justamente, las tesis de Rousseau sobre la escritura y suponen, por ende, una anttesis de la aportacin de Paillasson a la Encyclopdie con las dos partes que este dedic a Lart de lcriture y a Caractres et alphabets (1994).

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En la primera aportacin, titulada critures, encontramos 16 pginas de texto


explicativo referido a las 16 planchas impresas a continuacin. En esas pginas explicativas se exponen precisiones tcnicas sobre la forma y disposicin que hay que
adoptar para escribir, as como sobre los instrumentos de la escritura (sobre todo la
pluma), aunque la mayor parte de los comentarios estn dedicados a una descripcin
minuciosa de la realizacin de las letras que va ms all incluso de la caligrafa.
En la segunda aportacin, Caractres et alphabets, hay 17 pginas de texto explicativo de las 25 planchas que contienen la reproduccin sistematizada de todo tipo
de alfabetos: orientales (hebreo, sirio, rabe, egipcio, fenicio, etope, etc.) y occidentales (islands, anglosajn, gtico, ruso, rnico, alemn, ilirio, serbio, armenio, georgiano, etc.), a los que se aaden algunos otros de carcter extico (persa antiguo, nagr,
bengal, talenga, malabar, siams, bali, tibetano, trtaro, etc., sin olvidar el japons y
el chino). Este compendio extraordinario y sorprendente de alfabetos es el ms completo y exacto de su tiempo y trata de fijar el conocimiento de las escrituras extranjeras o diferentes a la latina, as como de desmentir otros compendios (como el de Duret) que Paillasson consideraba falseados o incluso imaginarios.
Por puro principio, la Encyclopdie, en esta seccin titulada Lart de lcriture.
Caractres et alphabets que acabamos de describir someramente, no se ocupa de problemas lingsticos ni literarios; se ocupa precisamente de asuntos tcnicos, es decir,
del manejo de los utensilios de escritura, de la posicin del actuante-escribidor, del
arte concreto de la caligrafa9. Pero nada se dice sobre el significado y las implicaciones de la escritura como medio de representacin y comunicacin, ni siquiera de la
escritura como representacin de la lengua que se habla, es decir, se ignora el aspecto
semitico del sistema significante que es la escritura. En este sentido, Lapacherie distingue claramente entre el arte de escribir, trmino empleado por el mismo Paillasson, y la caligrafa (Lapacherie, 1989: 117). Lo cual significa que en las planchas elaboradas por Paillasson para la Encyclopdie de Diderot y DAlembert se trata no tanto
del aspecto esttico de la escritura como de la tcnica y del instrumental que el arte de
escribir requiere, entendiendo asmismo que el arte de escribir se refiere puramente a
la tecnologa misma de una habilidad, es decir, al conjunto de conocimientos tericos
y prcticos que es necesario obtener para realizar correctamente el acto de la escritura
en cuanto que tal acto. En este sentido la aportacin de Paillasson expert crivain10
jur se adeca perfectamente al proyecto tcnico y cientfico de la Encyclopdie y, por

Algunos autores expulsan incluso el concepto de caligrafa de las prcticas del arte de escribir, separando lo que es la escritura bella de la tcnica de la escritura en s misma. Vase al respecto la tesis de
Lapacherie (1989: 117).
10
Como bien se puede suponer, el trmino crivain no equivale aqu al escritor literario ni a cualquier
tipo de sujeto que produce un texto cualquiera, sino a un escriba o escribiente que es experto (jur) en
la tcnica de la escritura.

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tanto, no se encontrar en sus artculos ni reflexin lingstica ni filosfica, ni tampoco gramatolgica.


Bien distinto ser el proyecto de Rousseau en el captulo V (en concreto) y en
todo el texto del Essai sur lorigine des langues, as como en el opsculo Prononciation
porque, en uno y en otro de distinto modo y con diferente alcance, se hallar una
reflexin, muy avanzada para su poca, acerca de la escritura como fenmeno lingstico y gramatolgico. De este modo Rousseau se aparta en cierto grado de la Encyclopdie y singulariza una vez ms su proyecto filosfico respecto de las corrientes
mayoritarias de la Ilustracin.
1.3.2. Rousseau y Jaucourt
No habr tanta distancia, sin embargo, entre las teoras de Rousseau y las de
otro artculo de la Encyclopdie, titulado criture (1753), redactado por el Caballero
Louis de Jaucourt (Jaucourt, 1977: E60-E62). En l se define la escritura como la
mthode de donner de la couleur, du corps, [] une sorte dexistence aux penses
(Jaucourt, 1977: E60), a lo que luego aade que los nombres formados por las letras
representan los sonidos de las palabras. Y al mismo tiempo se dice que la escritura se
fait en traant avec une plume, de petites figures que lon appelle lettres, sur une matire blanche & mince que lon nomme papier (Jaucourt, 1977: E60). Es decir, junto a un concepto de la escritura como representacin de las ideas y de los sonidos, se
expone igualmente un concepto tcnico y artesanal muy prximo al de Paillasson.
Pero la aportacin de Jaucourt se centra sobre todo en el tema del jeroglfico
egipcio como sistema de representacin en proceso de evolucin, de modo que del
simbolismo primitivo (pictogramtico) se pasa a una abstraccin simblica pura. El
texto de Jaucourt presenta una transposicin calcada del captulo XIII del Essai sur
lorigine des connaissances humaines (1746) de Condillac quien, a su vez, como sabemos, tambin tom de Warburton (1744, ed. fr.) las ideas (y hasta las palabras) de su
teora sobre el jeroglfico egipcio11. En todo caso se trata de una cuestin que se enmarca en el campo terico de la gramatologa, aunque con alguna restriccin histrica
(solo se refiere al jeroglfico egipcio) y terica (no alcanza a enunciar una teora de
conjunto de la escritura). Eso s, tambin se encuentra en Jaucourt la doble distincin
fundamental en teora gramatolgica entre, primero, escritura semasiogrfica y
fonogrfica y, segundo, pintura y escritura (como origen y concepto general respecti-

11

Rousseau tambin se referir al tema del jeroglfico egipcio con ideas muy cercanas a las teoras de
Warburton. Tngase en cuenta que Rousseau estaba trabajando en el Essai sur lorigine des langues en
1763 y tena, adems, un conocimiento directo y profundo del Essai sur lorigine des connaissances
humaines de Condillac (publicado en 1746). En cualquier caso est clara la influencia que, en materia
de jeroglfico, ejerci el prelado ingls W. Warburton a lo largo de toda aquella poca en la que se
estn redactando distintas teoras de la escritura, hasta el punto de poner de moda una materia, en
principio tan lejana a las preocupaciones occidentales sobre el lenguaje, como el jeroglfico egipcio.

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vamente12). Sin embargo justifica la superacin del sistema semasiogrfico (pictogrfico ms exactamente) por razones de funcionalidad en sentido estricto (los documentos escritos por medio de pictogramas eran demasiado voluminosos y por tanto poco
manejables), olvidando el proceso de fonetizacin de la escritura, las necesidades comunicativas de las civilizaciones (cada vez ms avanzadas y complejas en su funcionamiento) y la ulterior maquinaria literaria (que convertir a la escritura en su motor). Otra aportacin a tener en cuenta es la que se refiere a la gnesis de la escritura:
Jaucourt hace coincidir el nacimiento o invencin del jeroglfico egipcio con el deseo
de conserver la mmoire des vnements, & de faire connotre les lois, les rglements, & tout ce qui a rapport aux matires civiles (Jaucourt, 1977: E61). Del mismo modo Rousseau identificar la segunda manera de representar las palabras con el
momento en que la langue est tout fait forme et quun peuple entier est uni par
des Loix communes (Rousseau, 1995: 384).
Las alusiones a la escritura azteca y al jeroglfico egipcio se repiten calcadamente en Jaucourt y Rousseau, de tal manera que en ambos tambin se encontrar
una tipologa de la escritura con tres secciones, aunque no sin algunas diferencias de
fondo que conviene subrayar. En un primer nivel, Jaucourt describe la simbologa
primitiva del jeroglfico egipcio, en el que se simboliza el dibujo (o la pintura) de un
objeto, que es la principale circonstance dun sujet (Jaucourt, 1977: E60), es decir
la pars pro toto de un proceso de simbolizacin realmente bsico y elemental. Sin embargo Rousseau establece una diferencia clara entre escritura semasiogrfica y escritura
fonogrfica (en este primer nivel se pintan solo los objetos, no los sonidos), con el
ejemplo de los aztecas y de los egipcios, de los que dice que pintan figures allgoriques (Rousseau, 1995: 384), pero va ms all en el impulso gramatolgico y habla
tambin del avance que ya se ha producido en la sociedad a estas alturas de la civilizacin, debido al estado apasionado de la lengua y a las necesidades que surgen de las
pasiones, con lo cual sobrepasa ampliamente el relativo reduccionismo arqueolgico
de Jaucourt.
En un segundo nivel, Jaucourt, que contina reduciendo la tipologa de la escritura al jeroglfico egipcio primitivo sin sobrepasar aquella poca, habla de una escritura que consiste en substituer linstrument rel ou mtaphorique de la chose, la
chose mme (Jaucourt, 1977: E60-E61). Mientras que Rousseau expone ya el segundo nivel de evolucin de la escritura a escala planetaria, pues aqu las palabras y
propociones son representadas por caracteres convencionales (una escritura prealfabtica), en un estadio en el que la lengua est completamente formada y hay leyes comunes para un pueblo entero, por ello habla de peindre les sons et parler aux yeux
(Rousseau, 1995: 384).
12

Esta distincin se encuentra ya en la definicin de escritura de Brebeuf, que Jaucourt cita al principio de su artculo.

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En el tercer nivel, Jaucourt culmina su gradacin simblica con un proceso en


el que pour reprsenter une chose, on se servit dune autre o lon voyoit quelque
ressemblance our quelque analogie (Jaucourt, 1977: E61), es decir un smbolo puro
que funciona por una convencin pactada, con lo cual llega a una categora superior
del proceso de simbolizacin de la escritura jeroglfica egipcia. Gradacin que no
guarda relacin alguna con la clasificacin de los tipos de escritura llevada a cabo por
Rousseau porque, en este tercer nivel, coloca la escritura alfabtica inventada, segn
su hiptesis, por pueblos comerciantes que hablaban varias lenguas y que necesitaban
de unos caracteres comunes a todas ellas, pues segn Rousseau ce nest pas prcisement peindre la parole, cest lanalyser (Rousseau, 1995: 385).
As pues, a pesar de compartir no pocos datos relativos al concepto de escritura en la antigedad, Jaucourt y Rousseau se separan radicalmente en el objetivo, fundamental, de clasificacin de los tipos de escritura. Jaucourt analiza el proceso de abstraccin que tiene lugar en el jeroglfico egipcio y su tendencia a la simbolizacin
pura. Rousseau, por su parte, emprende una autntica tipologa funcional y categorial
del proceso de evolucin del sistema inscriptivo y representacional que es la escritura,
desde su origen semasiogrfico hasta la actual escritura fonogrfica, lo cual constituye
un avance metodolgico y conceptual de gran importancia como precedente de los
estudios gramatolgicos actuales.
2. Rousseau y Saussure
La importancia del Essai sur lorigine des langues, como aportacin gramatolgica, tiene su origen precisamente en que constituye, segn Starobinski, un proyecto
complementario e inverso al del Discours sur lingalit, de 1750 (Starobinski, 1971:
356), es decir la introduccin de une histoire de la socit lintrieur dune histoire
du langage. Y es en este punto donde el componente histrico relativo a la evolucin
de la civilizacin humana se convierte en algo fundamental, y permite adems la articulacin de una teora gramatolgica en cuanto que genealoga de la escritura y teora
del sistema de representacin de la lengua.
Esta incisin histrica y sociolgica encaja perfectamente con el ncleo argumental de los estudios sobre la escritura de nuestra contemporaneidad y dota a la
teora general sobre la lengua de un soporte terico de dimensiones espectaculares,
vista la relativa eficacia de la teora lingstica de tradicin fonocentrista del siglo XX
para explicar la funcin de la escritura en el sistema de comunicacin lingstico. Con
lo cual Rousseau se anticipa tambin en el mtodo y no solo en el concepto. Al introducir el elemento histrico y localizar el fenmeno en el mbito de la sociedad, todo
ello previamente a la construccin de la lengua, Rousseau estaba ya induciendo en el
siglo XVIII la metodologa que seguir Saussure. Vistas as las cosas, el captulo que
Saussure dedica a la escritura en su Cours de linguistique gnrale queda relativizado de
modo importante, pues cuando se inicia la tradicin fonocentrista, all por 1907, los

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rboles de la lengua no dejan ver el bosque de otros problemas, no menos importantes, como son la escritura y la comunicacin.
Para Saussure lo ms importante o lo nico importante es la lengua, el objeto de estudio de la lingstica es la lengua, para l no hay lingstica que no se refiera a otra cosa que a la lengua. Sin embargo, su primera contradiccin empieza en el
arranque mismo de su argumentacin, cuando reconoce de modo exultante que las
lenguas nous ne les connaissons gnralement que par lcriture (Saussure, 1972:
44). La evidencia no puede ser ocultada a pesar del inters unvoco por la lengua:
ciertamente nada nos queda ya de las lenguas primitivas, como no sea su representacin13 por las escrituras que todava hoy podemos ver-leer gracias a las investigaciones
arqueolgicas, antropolgicas y filolgicas.
Por su parte, ya en el opsculo Prononciation, Rousseau se anticipa al mtodo
de Saussure, al sealar que lanalyse de la pens se fait par la parole, et lanalyse de la
parole par lcriture (Rousseau, 1964b: 1249), de modo que la permanencia y durabilidad de lo escrito permite precisamente el anlisis no solo de la propia escritura
sino de todo aquello que ella pudiera vehicular a lo largo de la historia. Aunque hay
tambin un cierto acuerdo con Saussure cuando reconoce en la escritura cierta subsidariedad respecto de la palabra hablada: les langues sont faites pour tre parles,
lcriture ne sert que de supplment la parole; sil y a quelques langues qui ne soient
qucrites et quon ne puisse parler, propres seulement aux sciences, elles ne sont
daucun usage dans la vie civile (Rousseau, 1964b: 1249). Idea que se repite ms
adelante, cuando seala: lcriture nest que la reprsentation de la parole, il est bizarre quon donne plus de soins dterminer limage que lobjet (Rousseau, 1964b:
1252). Pero la lnea argumental de Rousseau no se rompe, a pesar de algunas concesiones, y su diagnstico de la sociedad moderna determina tambin el concepto de la
escritura en su relacin conflictiva con la lengua:
Il est singulier qu mesure que les lettres se cultivent, que les
arts se multiplient, que les liens de la socit gnrale se resserrent, la langue se perfectionne tant par lcriture et si peu par la
parole. Pourquoi les hommes en se rapprochant sont-ils si soigneux de bien dire, de lart de parler distance, et si peu de
lart de parler de vive voix? Cest que le discours prononc se
noye au milieu de tant de parleurs et que la clbrit ne
sacquiert que par les livres (Rousseau, 1964b: 1251).

No hay remedio entonces a los males de los libros, que otorgan la fama y el
reconocimiento por la escritura precisamente, y queda as relegada la palabra
hablada, tan necesaria segn Rousseau para expresar las pasiones, en una sociedad
13

Aqu el trmino representacin puede no significar lo que entendemos normalmente por transcripcin de una lengua por su escritura, ya que las escrituras antiguas podan no representar una lengua
determinada y constituir sistemas de significacin autnomos y desligados de la lengua hablada.

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imperfecta que Rousseau juzga no deseable frente a los dems ilustrados. El contrapunto ms radical vendr en el Essai sur lorigine des langues, donde la evaluacin de la
escritura no es nunca paradjica, pues
[] lorsquil est question dmouvoir le coeur et denflammer
les passions, cest toute autre chose. [] en voyant la personne
afflige vous serez difficilement mu jusqu pleurer; mais laissez-lui le temps de vous dire tout ce quelle sent, et bientt
vous allez fondre en larmes. [] Concluons que les signes visibles rendent limitation plus exacte, mais que lintrest
sexcite mieux par les sons (Rousseau, 1995: 377-378).

De forma antittica, Rousseau inicia ahora la defensa de la lengua hablada a


partir del determinismo que, segn l, ejercen las pasiones sobre todo acto del sujeto.
La escritura surgira entonces de una encrucijada en la que mesure que les besoins
croissent, que les affaires sembrouillent, que les lumires stendent le langage change
de caractre; il devient plus juste et moins passionn; il substite aux sentiments les
ides, il ne parle plus au coeur mais la raison (Rousseau, 1995: 384). Es entonces el
paso del estadio lingstico al estadio puramente escritural (de dimensin gramatolgica), que se caracterizara por el aumento de las necesidades materiales, la complejizacin de los negocios y la difusin del conocimiento; de modo que la lengua va dejando de ser apasionada y se hace ms justa, es decir, pasa de los sentimientos a la
razn, lo cual en Rousseau es ir un tanto contra corriente.
Esta paradoja tan sistemticamente ocultada que consiste en reconocer los
mritos del sistema escritural malgr tout, es decir, a pesar de la prevalencia de la lengua en el momento fundacional de la lingstica, se hace constante en el captulo VI
del Cours de linguistique gnrale y contina cuando Saussure compara las funciones
de la lengua y de la escritura y seala: langue et criture sont deux systmes de signes
distincts; lunique raison dtre du second est de reprsenter le premier; [] mais le
mot crit se mle si intimement au mot parl dont il est limage, quil finit par usurper le rle principal (Saussure, 1972: 45). El problema, claro, no es la diferencia de
los sistemas de representacin y significacin, sino el protagonismo adquirido por la
escritura y que tanto molesta a Saussure. Ms all de esta misma argumentacin ir
Rousseau en su Essai sur lorigine des langues, cuando dice:
Ce que les anciens disoient le plus vivement, ils ne
lexprimoient pas par des mots mais par des signes; ils ne le disoient pas, ils le montroient. Ouvrez lhistoire ancienne vous la
trouverez pleine de ces manires dargumenter aux yeux, et jamais elles ne manquent de produire un effet plus assur que
tous les discours quon auroit pu mettre la place: lobjet offert
avant de parler branle limagination, excite la curiosit, tient
lesprit en suspens et dans lattente de ce quon va dire. [] Le

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langage le plus nergique est celui o le signe a tout dit avant


quon parle (Saussure, 1995: 376).

Por tanto Rousseau insiste en la idea de que lo visual deja una impronta mucho ms rpida y permanente que lo verbal, porque el mensaje verbal debe pasar por
una doble descodificacin. En consecuencia no solo aparece as la posibilidad de una
diferencia en el significar que se podra enunciar como decir-mostrar. Lo que ms
llama la atencin de esta exposicin es la teora del signo que enuncia Rousseau. El
signo sera un concepto ms extenso, puesto que puede decirlo todo, incluso antes de
hablar, y de forma ms contundente incluso; por ello, implcitamente, se puede deducir que la escritura adquiere una cierta superioridad, ya que es signo y es visual a la
vez. Pero adems la escritura, para Rousseau, tiene una dimensin que va incluso ms
all de su funcin-valor en el nivel sgnico:
Lart dcrire ne tient point celui de parler. Il tient des besoins dune autre nature qui naissent plustt ou plustard selon
des circonstances tout fait indpendantes de la dure des
peuples, et qui pourroient navoir jamais eu lieu chez des Nations trs anciennes (Rousseau, 1995: 386).

Aqu es donde la intuicin gramatolgica de Rousseau apunta a las teoras actuales de la teora de la escritura. En efecto, la escritura surge en un momento distinto
(y posterior) al de la lengua, y por razones bien diferentes que por lo general se alejan
de la funcin de la comunicacin en sentido estricto. Adems, la escritura supone una
incisin histrica de gran calibre, puesto que a partir de ella se puede reconstruir el
devenir de la civilizacin humana. Pero Rousseau no se conforma solo con esbozar
nuevas ideas, sino que es capaz de descender al anlisis concreto de la dicotoma conflictiva lengua/escritura, cuando seala por ejemplo: les dialectes distingus par la
parole se rapprochent et se confondent par lcriture (Rousseau, 1995: 389). En esta
idea desarrolla ya el concepto de una escritura que es capaz de representar varias lenguas mediante un nico juego de caracteres, es decir, mientras que las lenguas son
factores de dispersin o heterogeneidad, la escritura supone una concentracin u
homogeneizacin, adems de la permanencia y durabilidad que por su carcter matrico tiene ya de por s.
En cuanto a las razones del prestigio de la escritura, Saussure vuelve a la carga
con sus contradicciones al argumentar que limage graphique des mots nous frappe
comme un objet permanent et solide, plus propre que le son constituir lunit de la
langue travers le temps (Saussure, 1972: 46). Y esta idea vuelve a ser subrayada en
la segunda razn, cuando dice que chez la plupart des individus les impressions visuelles sont plus nettes et plus durables que les impressions acoustiques (Saussure,
1972: 46). En la tercera razn, junto a la idea clara de que toda lengua es anterior a
toda escritura, Saussure reconoce tambin la hegemona de la escritura literaria, con
toda su tradicin, los diccionarios, las gramticas, la ortografa, de modo que segn l

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le rapport naturel est renvers (Saussure, 1972: 47). Pues, como argumenta finalmente en la cuarta razn, lcriture sarroge de ce chef une importance laquelle elle
na pas droit (Saussure, 1972: 47), ya que en el debate de la lengua y de la ortografa,
segn la tradicin, esta ltima decide14. Esta misma idea ser sintetizada por Rousseau
en su opsculo Prononciation, cuando dice: Depuis longtemps on ne parle plus au
public que par des livres, et si lon lui dit encor de vice voix quelque chose qui
lintresse cest au thtre (Rousseau, 1964b: 1250). Pero Rousseau siempre va ms
lejos por anticipado y en el Essai sur lorigine des langues manifiesta que
Si nous navions jamais eu que des besoins physiques, nous aurions fort bien p ne parler jamais et nous entendre parfaitement par la seule langue du geste. Nous aurions p tablir des
socits peu diffrentes de ce quelles sont aujourdhui, ou qui
mme auroient march mieux leur but : nous aurions pu institer des loix, choisir des chefs, inventer des arts, tablir le
commerce, et faire en un mot presque autant de choses que
nous en faisons par le secours de la parole (Rousseau, 1995:
378).

Es decir que se constata la insuficiencia del mundo fsico para explicar la existencia humana y, entonces, aparece la subjetividad. Pero por un camino inhabitual se
llega a una definicin de la escritura en un plano plenamente gramatolgico, al mismo tiempo que explica con otra visin bien distinta aquella relacin natural invertida
de la que hablar despus Saussure. Sin emplear explcitamente el trmino escritura,
Rousseau describe un mundo alternativo sin la lengua, en el que los grandes inventos
de nuestra civilizacin (la sociedad, la legislacin, la poltica, el arte, el comercio)
habran sido igualmente posibles por medio de otro tipo de expresin (la escritura?).
Entonces la escritura surge como contrapunto al mundo de las pasiones (de las que se
deriva la lengua), tal es el argumento de uno de los textos rousseaunianos ms bellos:
On ne commena pas par raisonner mais par sentir. On prtend que les hommes inventrent la parole pour exprimer leurs
besoins; cette opinion me parot insoutenable. Leffet naturel
des prmiers besoins fut dcarter les hommes et non de les
rapprocher. Il le faloit ainsi pour que lespce vint stendre et
que la terre se peuplt promptement ; sans quoi le genre humain se ft entass dans un coin du monde, et tout le reste ft
demeur desert. De cela seul il suit avec evidence que lorigine
des langues nest point de aux premiers besoins des hommes;
il seroit absurde que de la cause qui les carte vint le moyen qui
les unit. Do peut donc venir cette origine? Des besoins mo14

La decisin al parecer vendra no tanto de la escritura (la ortografa) sino de la ausencia de reconocimiento del lingista que, en opinin de Saussure, no tiene voto en esta cuestin (Saussure,
1972:47).

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raux, des passions. Toutes les passions rapprochent les hommes


que la necessit de chercher vivre force se fuir. Ce nest ni la
faim ni la soif, mais lamour la haine la piti la colre qui leur
ont arrach les premires voix (Rousseau, 1995: 380).

Si la lengua se asocia a las pulsiones ms bsicas de lo humano, la escritura


sera un regulador de la vida social y uno de los grmenes de la civilizacin porque,
una vez consumada la ruptura bablica, los hombres tienen la necesidad de normativizar sus actividades propias del estado de civilizacin que les corresponde tras un
estadio primitivo-pasional.
Interesante y curiosa resulta por otra parte la argumentacin saussuriana sobre
los distintos sistemas de escritura. Para Saussure, de un lado estara el sistema ideogrfico, dans lequel le mot est reprsent par un signe unique et tranger aux sons dont
il se compose (Saussure, 1972: 47), y lo llama ideogrfico porque, al referirse a la
totalidad de la palabra, indirectamente se refiere a la idea que expresa (el modelo sera
la escritura china primitiva). De otro lado, estara el sistema fontico, qui vise reproduire la suite des sons se succdant dans le mot (Saussure, 1972: 47), es decir, lo
que hoy entendemos ms comnmente por escritura o lo que estamos acostumbrados
a contemplar habitualmente en nuestras lenguas modernas. Por tanto, segn Saussure, el sistema de signos que es la escritura puede representar el objeto directamente
(como la escritura-dibujo china) o por medio de un sistema secundario de representacin en el que los signos nada tienen que ver con el objeto.
En la argumentacin de Saussure el gramatlogo no encontrar ninguna explicacin sobre la gnesis ni funcionamiento de esos tipos de escritura ni de la razn
de su diferencia. Cosa que, casi dos siglos antes, s hace Rousseau cuando, en el captulo V del Essai sur lorigine des langues, dedica unos jugosos prrafos a la tipologa de
la escritura. De acuerdo con su planteamiento general sobre la lengua, Rousseau parte
del estadio apasionado que la escritura comparte con la lengua, y segn el cual la
prmire manire dcrire nest pas de peindre les sons mais les objets mmes, soit
directement comme faisoient les Mexicains, soit par des figures allgoriques, comme
firent autrefois les Egiptiens (Rousseau, 1995: 384). Y a esta definicin, ya de por s
interesante, puesto que introduce los conceptos diferenciados de pictograma y jeroglfico15, aade una precisin gramatolgica de alcance: cet tat rpond la langue passionne, et suppose dja quelque societ et des besoins que les passions ont fait naitre
(Rousseau, 1995: 384), donde aparece la referencia al estado de desarrollo de la civilizacin, concepto fundamental para fijar la gnesis y desarrollo de la escritura. A continuacin aade:
La seconde manire est de reprsenter les mots et les propositions par des caracteres conventionnels, ce qui ne peut se faire
que quand la langue est tout fait forme et quun peuple en15

Sobre la relacin pintura-escritura y la teora de los gramas (Camarero, 1998).

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tier est uni par des Loix communes; car il y a dja ici doubl
convention: Telle est lcriture des Chinois; cest l vritablement peindre les sons et parler aux yeux (Rousseau, 1995:
384).

Aqu aparecen los conceptos de signo convencional, de lengua totalmente


formada, y de un pueblo plenamente constituido y dotado de leyes, es decir, un estadio ya relativamente avanzado de la civilizacin humana. Por tanto, a la convencin
de la sociedad (de tipo antropolgico y tambin poltico) se aade la convencin de la
lengua y de su sistema de representacin grfico que es la escritura (de carcter semitico). Y an, en este nivel, Rousseau incluye todava una mayor complejidad cuando
en passant sugiere la duplicidad de un cdigo verbal y de un cdigo visual, donde se
podran encuadrar los ideogramas y logogramas sobre todo. Y finalmente:
La troisime est de dcomposer la voix parlante en un certain
nombre de parties lmentaires soit vocales, soit articules, avec
lesquelles on puisse former tous les mots et toutes les sillabes
imaginables. Cette manire dcrire, qui est la ntre, a du tre
imagine par des peuples commerants qui voyageant en plusieurs pays et ayant parler plusieurs langues, furent forcs
dinventer des caractres qui pussent tre communs toutes.
Ce nest pas prcisement peindre la parole, cest lanalyser
(Rousseau, 1995: 384-385).

Aqu encontramos ya la forma alfabtica con dimensin fonogrfica, pero


Rousseau no se queda tan solo en una definicin simplista. Ms all del concepto
mismo, arriesga una hiptesis segn la cual se puede explicar el funcionamiento de las
lenguas occidentales con una escritura nica (la latina) y basa este hecho en el intercambio comercial. Ciertamente el comercio o, si se prefiere, el intercambio es la
causa de la homogeneizacin que la escritura produce como sistema de representacin
y comunicacin, pero este hecho no es tan moderno como la escritura latina, pues ya
en las primeras escrituras sumerias las tablillas de barro con caracteres cuneiformes
tenan una funcin en los procesos de intercambio. La clasificacin de Rousseau, con
ser ms detallista y exhaustiva, tiene tambin el mrito de concretar el estadio de civilizacin que corresponde a cada tipo de escritura. Aunque es sin duda discutible la
tesis final de Rousseau (Rousseau, 1995: 385) segn la cual el primer tipo de escritura
corresponde a los pueblos salvajes, el segundo a los brbaros y el tercero a los civilizados, pues incluso podra entrar en colisin con su otra tesis de que la civilizacin
humana habra podido prescindir de la lengua para comunicarse y construir sus normas de funcionamiento (Rousseau, 1995: 378). En craso error gramatolgico considera Rousseau que el alfabeto es la forma superior de la escritura en cuanto que corresponde a los pueblos ms avanzados. Hoy da, este argumento no es sostenible ms

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que relativamente, pues otros tipos de representacin sgnica pueden igualmente resultar de una gran funcionalidad en nuestra sociedad actual.
Para terminar, el apartado dedicado a las causas del desacuerdo entre la grafa
y la pronunciacin contiene, en nuestra modesta opinin, la clave de todo el embrollo
saussuriano. Se trata, segn Saussure, de que la langue volue sans cesse, tandis que
lcriture tend rester immobile (Saussure, 1972: 48). A partir de esta idea se comprender entonces el conflicto irresoluble de la lengua y de la escritura, porque siempre se producir un momento en que se pierda la correspondencia exacta (si es que la
hubo alguna vez) entre los sonidos y las grafas. Del mismo modo, quand un peuple
emprunte un autre son alphabet, il arrive souvent que les ressources de ce systme
graphique sont mal appropries sa nouvelle fonction (Saussure, 1972: 49), con lo
cual se producen todo tipo de desvos y anomalas que harn necesario, por ejemplo,
el recurso a la etimologa.
Por su parte, Rousseau, en su opsculo Prononciation, seala ya la importancia del libro y por consiguiente de la escritura como vehculo de celebridad (Rousseau, 1964b: 1251), es decir, que implcitamente se admite la permanencia y durabilidad de lo escrito frente a lo efmero de la oralidad. Aunque llama la atencin la
coincidencia en la idea de que il faut en certains cas suivre lordre retrograde, et la
pronociation qui devroit toujours rgler lorthographe est souvent rduite la consulter (Rousseau, 1964b: 1252). Opinin que repetir Saussure idnticamente, pues en
ambos autores la ortografa es concebida como ley superior de representacin de la
lengua por la escritura y la expresin, por tanto, de un vnculo en el que la lengua al
parecer se lleva la peor parte.
3. Coda
Saussure no asume el punto de vista sobre la lengua que Rousseau inaugura en
1781, es decir, rompe con el proceso de la Ilustracin cuyo cimiento se construye en
el siglo XVIII. En este sentido, Saussure, al dictar el pensamiento del Cours de linguistique gnrale, se aleja del acontecimiento histrico y dialctico de los filsofos ilustrados el primero, su vecino ginebrino Jean-Jacques Rousseau y arrastra a la lingstica moderna a unos territorios alejados del humanismo ilustrado, o de su herencia (Bello, 1997: 20-27).
Tras la lectura de De la gramatologa (Derrida, 1967), la tentacin es grande:
tratar de suplementar incluso en el sentido rousseauniano la lectura que Derrida
hace del Essai sur lorigine des langues de Rousseau, pero no como una sustitucin
radicalizada y por tanto absurda del texto derridiano, sino como un discurso que se
aade al comentario tras el avance de la gramatologa en los ltimos aos.
Ya en 1952 Ignace J. Gelb haba iniciado el estudio y establecido los fundamentos de la gramatologa o ciencia de la escritura con la publicacin de su libro A
Study of Writing. La versin francesa, Pour une thorie de lcriture, es de 1973 y la

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espaola, Historia de la escritura16, de 1976. Si tenemos en cuenta el contenido de la


obra de Gelb, la gramatologa gelbiana se funda a partir de anlisis de escrituras antiguas, orientales sobre todo, de algunos fundamentos de teora general de la escritura y
su relacin con la lengua hablada, y de una sntesis terica sobre la escritura como
dispositivo semitico de representacin y comunicacin.
En este sentido la escritura, como materializacin grfica de los signos de la
lengua en particular, se vincula a la ciencia de los signos, la semitica. Por su parte, la
fundacin de la semitica tiene lugar en 1938 con la publicacin de Charles Morris
titulada Foundations of the Theory of Signs (traduccin espaola de 1958), a la que
seguira Signs, Language and Behavior, publicada en Nueva York en 1946 (versin
espaola de 1962). Como antecedente de la teora de Morris son de sealar los estudios de Charles S. Peirce, concretamente sus famosos Collected Papers, editados a partir de 1931. En Europa, Ferdinand de Saussure anunciaba la existencia o la necesidad
de esta ciencia en 1907, en su Cours de linguistique gnrale, determinando el enfoque
lingstico de la semiologa (a diferencia de la semitica), tal como se evidencia en el
tratado de Roland Barthes de 1964 titulado lments de smiologie, donde la semiologa depende de la lingstica para extraer de ella su modelo.
As que en el contexto ms general de una teora del signo (que no lleg a
enunciar en su totalidad) y de la lengua, de ningn modo es menor la importancia
que Rousseau concedi a la teora sobre la escritura, tal como lo demuestra por ejemplo la atencin prestada a este tema por Jean Starobinski y las consecuencias que extrae de la exposicin de Rousseau (Starobinski, 1995: CLXXVIII-CLXXXI). El avance
gramatolgico de Rousseau en el siglo XVIII enlaza ciertamente con las distintas etapas de la teora de la escritura, bien sea por acuerdo, bien sea por desacuerdo, hasta
llegar a la figura de Roy Harris, Profesor emrito de Lingstica general de la Universidad de Oxford, y a lo que nos parece que constituye la culminacin de la ciencia
gramatolgica, su obra titulada La smiologie de lcriture, publicada en Francia en
1993, en la que se plantea claramente la consideracin de la escritura como sistema
autnomo de comunicacin y de representacin.
As es como, en cierto modo, Rousseau sigue representando la modernidad
como proyecto o modernidad inacabada (Bello, 1997: 129) porque, tras el esfuerzo
en parte huero de la lingstica fonocentrista del siglo XX, todava siguen vigentes
un pensamiento y unas ideas gramatolgicas que participaron en el nuevo orden que
supuso la Ilustracin en el siglo XVIII. De algn modo, por tanto, seguimos en nuestros das construyendo el proyecto ilustrado17 diseado por Rousseau (y los otros ilus16

Sorprende un poco la palabra historia en el ttulo de la edicin espaola. Habra sido ms correcto
traducir, por ejemplo, Teora de la escritura, en consonancia con el original ingls y con el contenido y
filosofa del libro, tal como lo hace la versin francesa.
17
En el ltimo decenio del siglo XX, investigaciones avanzadas en Neurologa han demostrado que
algunas de las intuiciones de Rousseau han resultado profticas. En el Essai sur lorigine des langues

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trados) en una tarea inacabada cuyos lmites ltimos desconocemos. Con lo cual el
gran proyecto humanstico y moderno de nuestros das sera, efectivamente, recobrar
y mantener aquel impulso humanista que hizo posible el avance de la Ilustracin siglos atrs, para abrir as el camino de una nueva modernidad en el siglo XXI. Si la
Ilustracin supuso el estadio ms avanzado de las tesis humanistas en toda la historia
de la civilizacin occidental, recuperar y fomentar ahora, en el umbral del siglo XXI,
la energa del impulso que se produjo ya en el siglo XVIII, supondra renovar con
fuerza la nueva idea del hombre.

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(1995: 380) Rousseau dice que on ne commena pas par raisoner mais par sentir, aseveracin que, a
la luz de los ltimos descubrimientos de Goleman (inteligencia emocional) y LeDoux (cerebro emocional), adquiere una dimensin de revolucin copernicana. En efecto, se ha demostrado que la Razn
se aloja en el Crtex, en un grupo de clulas que forman la parte externa del cerebro, y que la Emocin
se aloja en la Amgdala, una estructura que forma parte del sistema lmbico en el interior del cerebro.
Hay por tanto dos inteligencias, dos mentes, en nuestro ser. Y adems hay otro dato que confirma
plenamente la tesis de Rousseau: la Razn, alojada en el Crtex, se ve determinada por una mayor
cantidad de conexiones neuronales que provienen de la Amgdala, donde se aloja la Emocin (mientras
que el Crtex tiene tres conexiones en direccin a la Amgdala, esta tiene nada menos que nueve conexiones en direccin al Crtex). En el artculo 34 de su obra Trait des passions de lme (1649), Descartes localiza la ubicacin del alma en la petite glande qui est au milieu du cerveau (1995: 124) y
argumenta que el alma y el cuerpo actan el uno contra el otro. Quiz Descartes, en el el siglo XVII,
tuvo ya la intuicin de la existencia de la Amgdala.

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