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Competencia

La competencia es un tipo de relacin en que los organismos participantes resultan perjudicados, lo que se manifiesta en una disminucin de la supervivencia, de su fecundidad o de su crecimiento. Se presenta en dos modalidades: intraespecfica e interespecfica. La primera ocurre
entre los organismos de la misma especie, ya que utilizan los mismos recursos limitados, tales
como alimento, territorio o pareja. La competencia interespecfica se da entre especies diferentes
que ocupan nichos ecolgicos semejantes y generalmente este tipo de competencia es menos
intensa que la intraespecfica, debido a que en sta los organismos tienen prcticamente los mismos requerimientos para su existencia.
La competencia interespecfica, de manera semejante a la intraespecfica, puede ocurrir de
dos maneras: que los individuos de una especie obstaculicen directamente la supervivencia
de los individuos de otra especie (competencia por interferencia), o bien, que una de ellas utilice
los recursos de una manera ms acelerada y eficiente que la otra (competencia por explotacin),
por lo que indirectamente impide el adecuado desempeo de esta ltima, a la que incluso puede
provocar su extincin de la comunidad. Un ejemplo del primer tipo de competencia es la que
existe entre dos especies de percebes (balanos): Chthamalus stellatus y Balanus balanoides, queviven adheridos a las rocas en ciertas regiones costeras. Aunque generalmente los adultos de estas
dos especies se distribuyen en las rocas de manera diferenciada, existen zonas en las que coin
ciden los individuos jvenes de Chthamalus con los adultos de Balanus; se ha observado que en
la zona de confluencia de las dos especies, los adultos de Balanus asfixian o aplastan a los indi
viduos jvenes de Chthamalus.
La competencia por explotacin ha sido comprobada experimentalmente en cultivos de
algas microscpicas llamadas diatomeas. stas requieren de silicatos para construir sus paredes
celulares. Cuando se cultivan dos especies juntas se observa que una de ellas utiliza con mayor
eficiencia el silicato, reduciendo la disponibilidad de esta sustancia para la otra especie de diatomea, que al cabo de poco tiempo llega a desaparecer del cultivo.
Como se dijo antes, la competencia interespecfica se presenta cuando las especies se
encuentran en condiciones ambientales similares; es decir, tienen nichos parecidos, pues sus
requerimientos de recursos son muy similares. En ocasiones, el resultado de esta competencia es
la exclusin competitiva o el desplazamiento de algunas especies de la comunidad llevado hasta
el extremo de su desaparicin local, causada directa o indirectamente por otra especie. No obstante, en ausencia de la especie dominante, la que normalmente es desplazada tiende a ocupar
los recursos que ocupaba la otra.
La exclusin competitiva tiene la categora de principio, y fue establecido en 1934 por el
eclogo ruso Georgii F. Gause, quien hizo diversos experimentos con paramecios (protistas
que viven en aguas con alto contenido de bacterias). Gause utiliz tres especies de Paramecium
(P. bursaria, P. caudatum y P. aurelia), a los que cultiv primero de manera independiente,
observando un crecimiento poblacional en forma de S, debido a que se haba llegado al lmite
en la capacidad de carga del ambiente. Posteriormente, cultiv de manera combinada a P. caudatum y P. aurelia, y encontr que P. aurelia caus la eliminacin de P. caudatum del medio de
cultivo por exclusin competitiva. Cuando coloc en el mismo medio de cultivo a P. bursaria y
P. caudatum, advirti que las dos especies coexistieron. Al hacer una observacin ms deta
llada, Gause se dio cuenta de que una de las especies se alimentaba de las bacterias que se encontraban en la superficie del cultivo, mientras la otra lo haca de las levaduras del fondo; es
decir, ambas se repartan los recursos, de tal manera que se evit la competencia. A partir de
estos descubrimientos, el investigador postul otro principio: dos especies pueden coexistir,
slo si sus nichos son lo suficientemente diferentes; de lo contrario, una de las especies excluir
a la otra.

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El principio de la diferenciacin de nichos se ha confirmado tanto en situaciones experimentales como en observaciones de campo. Un ejemplo lo constituye el estudio que hizo Robert MacArthur sobre la distribucin de cinco especies de aves del gnero Parus (herrerillo
comn) que habitan en bosques de Nueva Inglaterra. l observ que aunque estas especies
muestran muchas semejanzas morfolgicas y de hbitat, presentan algunas diferencias en cuanto al tamao y forma de sus picos, as como en sus preferencias alimentarias y de hbitat. Si bien
las cinco anidan en la misma especie de rbol, mostraron ligeras desigualdades en cuanto al tipo
de semillas y de insectos de los que se alimentaban, as como la zona de los rboles en donde
anidaban. Es evidente que, a pesar de sus semejanzas, estas especies utilizan los recursos de una
manera levemente diferente, por lo que prcticamente no compiten entre s, ya que se dio
una diferenciacin de nichos.
A pesar de que el principio de exclusin competitiva est apoyado por muchas observaciones y comprobado en diversas situaciones experimentales, no puede considerarse como un
principio que se aplique a todas las comunidades, ya que la dinmica de cada una depender del
tipo de comunidad de que se trate y de las especies que la conformen. Existen comunidades en
las que las especies con nichos similares no se traslapan, pues tienden a utilizar los recursos
de manera desigual, por lo que no compiten de manera intensa.
Es necesario mencionar que actualmente existe discrepancia entre los eclogos acerca de la
importancia de la competencia en la determinacin de la estructura de las comunidades, as
como de las especies que las conforman. Puesto que la estructura actual de las comunidades es
el resultado de un proceso evolutivo, es muy til tomar en cuenta la competencia interespecfica
como una de las fuerzas que modelaron las caractersticas actuales de dichas comunidades. Sin
embargo, debe ser valorada conjuntamente con otro tipo de interacciones como la depredacin
y el mutualismo.

Depredacin

Se trata de un tipo de relacin en la que uno de los integrantes se alimenta de otro organismo
vivo, por lo que una de las especies es beneficiada (el depredador), mientras la otra resulta perjudicada (la presa). Las diferentes modalidades que presenta esta interaccin incluyen la depre
dacin verdadera, el herbivorismo, el parasitismo y los parasitoides.

Depredacin verdadera

En sta, el depredador consume a las presas causando su muerte casi de manera inmediata. Dentro de este grupo se encuentran los grandes carnvoros, como jaguares, pumas, coyotes, lobos y
leones; muchas especies de aves como guilas, halcones y bhos; tiburones blancos, orcas y delfines, etctera. Tambin se incluyen invertebrados como araas, insectos adultos como los mntidos y larvas de diversos insectos. Las presas generalmente son organismos herbvoros como
cebras, gacelas, conejos, ratones, muchas especies de insectos, etctera.
Los depredadores consumen muchas presas durante su vida, por lo que afectan los parmetros poblacionales y, por tanto, el tamao de sus poblaciones; pero al mismo tiempo, la abundancia de presas incide en las poblaciones de los depredadores. Lo anterior es particularmente notorio en los organismos que se alimentan de una sola especie. Como consecuencia, el tamao de
las poblaciones de los depredadores y las presas se regula mutuamente de manera cclica a travs
del tiempo. Se han hecho registros en los que se determin la fluctuacin de las poblaciones de
linces (Lynx canadensis) y las liebres (Lepus americanus). La abundancia de liebres determina el

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nmero de linces que pueden sobrevivir, pues si existe poca disponibilidad de alimento, muchos
morirn. Al disminuir la cantidad de depredadores, la poblacin de liebres aumenta su tamao;
por lo tanto, al haber mayor disponibilidad de presas, la poblacin de linces empezar a recuperarse. Ambas especies ejercen mutuamente presiones selectivas muy intensas, por lo que a travs
del tiempo han desarrollado estrategias que permiten, a unos ser cazadores ms eficientes, mientras a otros los ayuda para intentar el escape ante sus enemigos naturales.
De esta manera, unos depredadores han adquirido agilidad y velocidad para capturar eficientemente a sus presas, mientras otros prefieren pasar desapercibidos al imitar al entorno (camuflaje) o a otro organismo (mimetismo). El mimetismo es frecuentemente utilizado por depredadores agresivos que sorprenden fcilmente a sus presas al asemejarse a especies inofensivas.
El mimetismo y el camuflaje tambin son recursos utilizados por ciertas especies, como la mariposa virrey (Limenitis archippus), que presenta un patrn de coloracin muy semejante a la
mariposa monarca (Danaus plexippus) cuyo sabor es desagradable, por lo que las aves evitan
comerlas. Por otro lado, muchas especies venenosas han desarrollado colores brillantes y llamativos que sirven de advertencia a sus enemigos, lo que reduce la probabilidad de ser atacadas.

Herbivorismo

Consiste en el consumo de tejido vegetal vivo, y los organismos que se alimentan de ello se denominan herbvoros. Los herbvoros abarcan una gran variedad de seres vivos, entre ellos muchos insectos y vertebrados. Generalmente los herbvoros no se alimentan del 100% de los tejidos de la planta, sino que tienen preferencias por ciertas estructuras: hojas, tallos, semillas, flores,
frutos o races. Existen herbvoros que se alimentan de un nmero variado de especies vegetales,
por lo que se les denomina generalistas, mientras que los especialistas interaccionan con una
especie en particular, como las orugas de la mariposa Battus philenor que se alimentan slo de la
planta Aristolochia reticulata.
En la mayora de los casos, la accin de los herbvoros tiene efectos negativos en las plantas,
ya que al comer parte de sus tejidos pueden disminuir su velocidad de crecimiento o bien provocar una reduccin de su xito reproductivo. No obstante, los efectos del herbivorismo de
pendern de varios factores, entre ellos la edad de la planta y la poca del ao en la que ocurre la
depredacin: los efectos del forrajeo por parte del ganado en los pastos de una pradera sern
ms intensos en la temporada de secas que de lluvias, pues en este periodo los pastos se recuperan ms rpidamente. No obstante, en el contexto global de una comunidad, el herbivorismo
moderado aparentemente puede incrementar la diversidad, al favorecer la dispersin de semillas lejos de la planta parental que est siendo atacada, lo que permite el establecimiento de plntulas de otras especies; o bien, al reducir el vigor de especies vegetales dominantes, se da lugar a
la coexistencia de plantas con menor habilidad competitiva. As, los herbvoros pueden modificar la diversidad de la comunidad.
Es necesario resaltar que esta interaccin produce presiones selectivas mutuas en las especies involucradas, lo que ha favorecido su evolucin conjunta (coevolucin). Por su parte, las
plantas han desarrollado mecanismos de defensa contra el ataque de los herbvoros, que van
desde los mecnicos, como la produccin de espinas, pubescencias y epidermis esclerotizada;
los qumicos, como la sntesis de resinas, y toxinas como los alcaloides y los glucsidos car
diacos, hasta los temporales, que tienen que ver con la produccin de semillas y hojas nuevas,
en periodos de tiempo diferentes al surgimiento de estados larvarios de los insectos que
las atacan.
Como respuesta a estas defensas, los herbvoros tambin han desarrollado estrategias para
evadirlas; cuando las plantas producen toxinas, algunos insectos evitan el consumo de las partes

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de la planta que las contienen. Por ejemplo, los fidos (pulgones) Myzus persicae no comen las
hojas de la planta de tabaco que produce nicotina, que es un alcaloide sumamente txico. Otras
especies de herbvoros poseen un sistema excretor muy eficiente que evita la acumulacin de
compuestos txicos o presentan enzimas que los degradan y de esta manera no interfieren con
el metabolismo del insecto.

Parasitismo

Es un tipo de depredacin donde el parsito, al igual que el herbvoro, se alimenta de su presa o


husped, causndole dao, pero sin matarla de manera inmediata. Generalmente, los parsitos
se asocian con muy pocos huspedes durante su vida, de ah que se establezca una relacin ms
estrecha entre ellos, que entre los depredadores verdaderos y sus presas.
El parasitismo se halla sumamente extendido en la naturaleza, pues prcticamente no existe un individuo que est libre de al menos una especie de parsito. Debido a que aproximadamente la mitad de las especies en el planeta son parsitos, es evidente la importancia que tienen
estos organismos en la regulacin del funcionamiento de las poblaciones y en la evolucin
biolgica. Desde el punto de vista humano, el parasitismo adquiere gran importancia, ya que es
la causa de muchas de nuestras enfermedades y de las que padecen las especies de inters econmico. Las especies parsitas incluyen a todos los virus, muchas bacterias, protistas, inver
tebrados como algunos gusanos e insectos, plantas como el murdago, hongos como el
huitlacoche Ustilago e incluso vertebrados, como algunas especies de aves y murcilagos
hematfagos.
Existen varias clasificaciones de los parsitos. Una de ellas es la que distingue dos grupos: endoparsitos y ectoparsitos. Los primeros viven dentro de sus huspedes: tenias, lombrices intestinales, amibas, Giardia, etctera. Algunos de ellos, como los virus y algunas bacterias, son muy
numerosos y se multiplican directamente en el interior de sus huspedes, invadiendo sus clulas
y afectando el metabolismo celular; mientras otros viven en las cavidades corporales, como las
tenias y lombrices que habitan en el intestino de varios animales incluyendo el humano.
Los ectoparsitos viven en el exterior de su husped, generalmente asociados con la piel, uas,
plumas, etctera. Ejemplos de estos organismos son los caros, chinches, pulgas y piojos. Los piojos pasan todo su ciclo de vida en un husped y la transmisin a otro suele darse por contacto
fsico directo entre ellos. Otros parsitos pasan los primeros estados de vida (huevo y larva) en un
organismo, mientras que los adultos mediante el salto invaden a un nuevo husped.
Los parsitos tienen ciclos de vida complejos, generalmente con una fase de dispersin que
incluye un husped intermediario, en el que pasan parte de su ciclo de vida y el cual acta como
vector para conducirlo al husped final; en otros casos, los parsitos utilizan estructuras dispersoras, como esporas y quistes, que presentan cierta resistencia ante factores ambientales. Por
ejemplo, algunos protistas como el Plasmodium, causante de la malaria o paludismo, para completar su ciclo de vida deben ser transferidos a su husped final humanos y otros mamferos
a travs de la picadura del mosquito Anopheles husped intermediario.
Tambin muchas especies parasitan a las plantas: hongos como las royas y las cenicillas que
atacan las hojas, y plantas como el murdago que viven a expensas de los nutrientes de otras
plantas. El caso ms extremo de parasitismo por parte de plantas es el de Rafflesia arnoldii, especie cuyo cuerpo vegetativo se sita en el interior de la planta husped, de la cual obtiene directamente todos sus recursos. Un dato curioso es que R. arnoldii produce la flor ms grande que se
conoce (hasta un metro de dimetro).
Es importante mencionar que la transmisin de los parsitos entre los individuos de una
poblacin se facilita en aqullas con una alta densidad, como es el caso de las poblaciones huma-

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Ejemplos de parsitos: (a) Taenia | A. Landa, Facultad de Medicina, unam || (b) Huitlacoche | Latin Stock Mxico || (c) Virus del sida |
Contenido, CDC/ C. Goldsmith, P. Feorino, E. L. Palmer, W. R. McManus, permiso PD-USGov-HHS-CDC <http://upload.wikimedia.org/
wikipedia/commons/1/1a/HIV-budding-Color.jpg> || (d) caro | J. G. Palacios, Facultad de Ciencias, unam || (e) Giardia lamblia | Latin
Stock Mxico.

nas, en las que fcilmente se propagan enfermedades causadas por parsitos como el sarampin,
el virus de inmunodeficiencia humana (vih), que se propag rpidamente desde su aparicin, y
ms recientemente el virus de la gripe AH1N1.
Estos organismos generalmente afectan la supervivencia, el crecimiento y la fecundidad de
los huspedes. Por ejemplo, muchas enfermedades infecciosas en las sociedades humanas son
causa importante de la mortalidad infantil, por lo que el parasitismo puede afectar la densidad
de las poblaciones. Asimismo, los parsitos tambin pueden afectar la capacidad competitiva de
las especies. Por ejemplo: la avena, cuando es parasitada por un nemtodo que afecta sus races,
est en desventaja frente a la cebada. Por lo tanto, aunque sus efectos sean indirectos, los parsitos influyen en la dinmica de las comunidades.
Debido a que la interaccin entre parsitos y huspedes ejerce una presin selectiva mutua,
es muy probable que estas especies coevolucionen. Un caso bien documentado es el del conejo
europeo Oryctolagus cuniculus, introducido en Australia en la primera mitad del siglo xx, y el
virus que causa la enfermedad llamada mixomatosis en la especie O. brasiliensis, pero de una
manera no letal. Debido a que en Australia O. cuniculus se convirti en plaga, en 1951 se introdujo el virus con el fin de controlar el tamao de sus poblaciones. Al principio, el virus era letal
para O. cuniculus, causando una gran mortalidad en su poblacin (ms del 90%). Al cabo de
ocho aos, las siguientes generaciones de virus fueron menos agresivas, y a su vez los conejos
haban creado mecanismos de resistencia, por lo que ahora la mortalidad era menor al 30%. Este
estudio respalda la afirmacin de muchos eclogos en el sentido de que cuando las especies
evolucionan juntas, las relaciones parasitarias tienden a atenuarse. Es decir, la virulencia del
parsito disminuye y los parasitados desarrollan mayor resistencia contra el parsito; de esa manera ambos aseguran su existencia.

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Parasitoides

Se refiere a un grupo de insectos a los que pertenecen ciertas avispas (himenpteros) y moscas
(dpteros), cuyos adultos son de vida libre, pero sus larvas parasitan a otras especies de artrpodos.
Este tipo de interaccin es especfica, pues los parasitoides atacan a determinados huspedes. Las
hembras buscan activamente a su husped para oviponer en l, de tal modo que cuando emerjan
las larvas se alimenten de su vctima. Debido a lo anterior, los parasitoides han sido empleados
como un mecanismo de control biolgico alternativo de ciertas plagas de insectos que afectan plantas de inters econmico, evitando con esto el uso de insecticidas, que generalmente acarrean problemas de contaminacin y toxicidad para el humano y otras especies.
Hasta aqu, se ha caracterizado de manera general cada una de las relaciones de depredacin.
Sin embargo, no se ha hecho referencia al papel de estas relaciones en el seno de las comunidades, en donde se dan interacciones complejas entre especies. Los resultados de los estudios encaminados a averiguar el papel de la depredacin en la composicin de las comunidades, indican
que en algunas comunidades acuticas la depredacin ayuda a mantener una diversidad de
especies mayor que si no hubiera depredadores.
Un caso bien estudiado es el de la depredacin que ejerce la estrella de mar del gnero Pisaster,
que se alimenta de mejillones. En presencia del depredador se mantienen poblaciones de mejillones de diferentes especies; mientras en su ausencia una especie de mejilln se desarrolla excesivamente, lo que inhibe el establecimiento de las otras poblaciones competidoras. La misma si
tuacin se ha observado en comunidades terrestres, en donde la presencia de un herbvoro
mantiene una riqueza de especies de pastos mayor que cuando est ausente. Los anteriores son
ejemplos de especies clave o angular, cuyas actividades ejercen un papel significativo en la determinacin de la estructura y el funcionamiento de la comunidad. La analoga con la piedra angular o clave, se refiere a que si se remueve de un arco, ste se derrumba; de la misma forma, la
remocin de una especie transforma a la comunidad.
No obstante se ha observado que si la depredacin es intensa, el resultado ser una disminucin de la diversidad, pues las especies ms vulnerables tienden a desaparecer, mientras slo
permanecer aquella que soporte mejor la depredacin. Por ejemplo, si una comunidad de pradera en la que se encuentran diferentes pastos es sobrepastoreada por ganado, la mayora de las
especies desaparecer, y slo permanecern aquellos organismos cuyas caractersticas abrasivas
le proporcionan resistencia ante el pastoreo.
Es necesario reiterar que todos los tipos de depredacin son interacciones en las que la seleccin natural tiene un papel importantsimo en la regulacin de las relaciones entre las especies
(vase el tema Evolucin); es por eso que a lo largo de la evolucin, tanto depredadores como
presas han desarrollado diversos mecanismos que les permiten adaptarse a las condiciones
cambiantes del ambiente.

Mutualismo

Este es un tipo de interaccin en la que ambas especies reciben beneficios, mejorando con ello
su desempeo individual. Existen diversos grados de asociacin, de tal manera que es posible
distinguir a los mutualistas obligados y los facultativos. Los mutualistas obligados son especies
que dependen de manera total una de la otra para su supervivencia; por ejemplo, la asociacin
entre las termitas del orden isptera y el protista flagelado Trichomonas termopsidis, que habitaen su tracto digestivo. La termita le brinda al protista proteccin y alimento; por su parte, el
protista fermenta la celulosa proveniente de la madera y deja escapar dixido de carbono e
hidrgeno; el cido actico, que es el principal producto de la fermentacin, es absorbido por la

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termita a travs de su intestino. Esta dependencia es tal que si se separaran ninguno de los dos
organismos sobrevivira.
En el rumen (una de las cavidades del aparato digestivo de las vacas y otros bvidos) existe
una compleja comunidad de microorganismos constituida por bacterias anaerobias y protistas,
muchos de ellos especializados, que en conjunto tienen la capacidad de digerir la celulosa y otros
componentes de los tejidos vegetales que los rumiantes por s solos no podran digerir; por su
parte, la microflora del rumen tiene garantizado un aporte continuo de alimento y un lugar
donde vivir.
El mutualismo intracelular se ha documentado en ciertas especies de insectos como los fidos y las cucarachas. En estos casos, los huspedes intracelulares son ciertas bacterias que tienen
la capacidad de sintetizar algunos aminocidos indispensables para los insectos. Sin embargo, el
mutualismo intracelular no se limita a los insectos, ya que tambin se halla entre protistas y
bacterias; por ejemplo, el protista Paramecium bursaria alberga en su interior una gran cantidad
de cianobacterias (bacterias fotosintetizadoras), que proporcionan al husped compuestos de
carbono fabricados por ellas, mientras el protista les brinda materias primas para la elaboracin
del alimento y hbitat. Existe una fuerte evidencia que indica que los mutualismos intracelulares
jugaron un papel central en una de las etapas cruciales de la evolucin, que dio origen a mitocondrias y cloroplastos de las clulas eucariontes (vase el tema Biologa celular, molecular y
bioqumica).
Otro caso bien documentado es la asociacin que existe entre un arbusto tropical (Acacia
cornigera) y las hormigas del gnero Pseudomyrmex. Las hormigas viven en el interior de las espinas huecas de la planta y se alimentan con un producto azucarado que sta produce. A cambio,
las hormigas mantienen alejadas a otras especies de insectos que pudieran ser depredadores
potenciales de las acacias. Se han hecho experimentos en los que colonias completas de hormigas se removieron de varios arbustos, y se observ que al poco tiempo stos fueron presa de
otras especies de insectos fitfagos que les causaron daos severos.
Es necesario resaltar que el mutualismo no es una relacin de tipo altruista, ya que ninguno
de los organismos acta en beneficio del otro, sino para el propio. Sin embargo, como resultado de
la asociacin ambas especies se benefician. En la mayora de las relaciones mutualistas, una de las
especies le brinda alimento a la otra, mientras esta ltima le proporciona a la primera limpieza,
proteccin, dispersin, polinizacin o un lugar donde vivir.
Existen otros casos interesantes de relaciones mutualistas. Uno de los ms extendidos es la
dependencia que existe entre las plantas con flores y los polinizadores. Las plantas desarrollaron
estrategias para atraer a polinizadores especficos, quienes, por su parte, han perfeccionado mecanismos para el reconocimiento de plantas especficas. Por ejemplo, el mirto rojo (Salvia fulgens) es polinizado por el colibr, mientras que la polinizacin de las dos especies de maguey de
inters comercial el pulquero (Agave salmiana) y el tequilero (Agave tequilana) depende
de dos especies de murcilagos del gnero Leptonycteris
Muchos polinizadores pueden asociarse con varias especies de plantas. Sin embargo, existen
algunas familias, como las orqudeas, en donde se observa un grado alto de especializacin de
las estructuras florales que restringen el acceso a unas pocas especies de insectos.
Aparte de la polinizacin, algunas relaciones mutualistas propician la dispersin de semillas,
como ocurre con varias especies de aves, roedores, murcilagos y monos, que al alimentarse de
los frutos de ciertas plantas esparcen las semillas lejos de las plantas progenitoras, a travs de los
residuos que caen al suelo o por medio de las heces fecales. Existen otros ejemplos de mutua
lismo, en los que una de las especies recibe servicios de limpieza o proteccin en contra de
depredadores, a cambio de alimento o un lugar donde vivir. Es el caso de los peces payaso que
habitan entre los tentculos de las anmonas, o los peces y pequeos crustceos marinos
que mantienen limpia la piel o agallas de otros peces al consumir sus parsitos.

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Polinizacin de agave
por murcilagos | Latin
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En los mutualismos muy especializados se da una dependencia extrema por parte de las
especies que participan en ella, a tal grado que existe prdida de la individualidad, pues algunas
de las funciones vitales no pueden ser llevadas a cabo de manera independiente por las especies
involucradas, como es el caso de la asociacin que existe entre los hongos y algas que forman el
liquen o la que existe entre la flora intestinal y el rumen de los bvidos. Estos casos son un claro
ejemplo de coevolucin.

Comensalismo

Es un tipo de relacin en que una de las especies recibe beneficios, mientras la otra no es afectada. Una asociacin de este tipo es la que se da entre diversas plantas epfitas (plantas que viven
sobre otras plantas), como las bromelias y orqudeas, y ciertas especies de rboles en los bosques
tropicales. No obstante, si la cantidad de epfitas es grande, pueden llegar a causar ciertos efectos
negativos en los rboles en los que se encuentran.

Amensalismo

Se caracteriza por ser una interaccin en la que una especie provoca daos en otras, pero stas
no tienen ningn efecto bueno o malo sobre la primera. Un ejemplo es la produccin de sustancias por parte de las hojas del eucalipto, que inhiben el crecimiento de otras plantas en las zonas
donde caen las hojas de este rbol. A este fenmeno se lo denomina alelopata.
Hasta ahora se han revisado las caractersticas de las interacciones ecolgicas en las que
intervienen unas cuantas especies. Sin embargo, como se ha visto a lo largo de este tema, las
complejas interacciones que se dan entre los miembros integrantes de las comunidades pueden
tener efectos directos sobre las especies involucradas o bien indirectos, lo que causa alteraciones
en la dinmica de las poblaciones.
La diversidad de interacciones que se presenta en las comunidades tiene un papel fundamental en la estabilidad, as como en la capacidad homeosttica de las mismas. En este sentido,
actualmente hay una tendencia a estudiar las interacciones en el contexto integral de la comunidad, por lo que los modelos de la interaccin de dos especies sirven nicamente como marco de
referencia.