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GUIDES DE LA CONNAISSANCE

La

Terre
Comprendre notre plante

QUBEC AMRIQUE

La

Terre

diteur

Jacques Fortin

Directeur ditorial

Franois Fortin

Rdacteur en chef

Serge DAmico

Illustrateur en chef

Marc Lalumire

Directrice artistique

Rielle Lvesque

Designer graphique

Anne Tremblay

Rdacteurs

Illustrateurs

Documentalistes-recherchistes

Responsable de la production
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Stphane Batigne
Jose Bourbonnire
Claude Lafleur
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Jean-Yves Ahern
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Patrice Blais
Yan Bohler
Mlanie Boivin
Charles Campeau
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Yan Tremblay
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Graphistes

Lucie Mc Brearty
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Consultants

Mac Thien Nguyen Hoang


Guylaine Houle

Michle Frchet
Jafar Arkani-Hamed

Correction

Liliane Michaud

Kien Tang
Karine Lvesque
Donnes de catalogage avant publication (Canada)
Vedette principale au titre : Comprendre la terre
(Les guides de la connaissance ; 2)
Comprend un index.
ISBN 978 -2 -7644 -1111 -7
1. Terre- Encyclopdies. 2. Gologie - Encyclopdies. 3. Gographie Encyclopdies. 4. Gomorphologie - Encyclopdies 5. Cartographie Encyclopdies. I. Collection : Guides de la connaissance ; 2.
QE5.C65 2007

550.3

C2001 -940320 -8

Comprendre la terre fut conu et cr par QA International,


une division de Les ditions Qubec Amrique inc.,
329, rue de la Commune Ouest, 3e tage
Montral (Qubec) H2Y 2E1 Canada
T 514.499.3000 F 514.499.3010
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La

Terre
Comprendre notre plante

QUBEC AMRIQUE

Table des

28
26
24
22
20
18

6 | Lhistoire de la Terre
8
10
12
14

68
66
64
62
60
58
56
54
52

Les types de roches


Le cycle des roches
La forme des minraux
Les minraux
Le gomagntisme
lintrieur de la Terre

Les mares
Les tsunamis
Les vagues
Les courants marins
Fosses et dorsales ocaniques
Le fond de locan
Locan mondial
Fleuves et lacs du monde
Les cours deau

16 | La structure de la Terre 30 | La tectonique et 50 | Leau et les ocans


le volcanisme

La naissance de la Terre
Lchelle du temps gologique
La vie lassaut des continents
La connaissance des temps gologiques

32
34
36
38
40
42
43
44
46
48

La tectonique des plaques


Le destin de la Pange
La drive des continents
Les volcans
Le volcanisme
Les ruptions volcaniques
Les points chauds
Les geysers
Les sismes
Les ondes sismiques

matires
87
86
84
82
80
78
76
75
74
72

Les icebergs
Lrosion glaciaire
Les glaciers
Configuration du littoral
Les montagnes du monde
La formation des montagnes
Les grottes
Les mouvements de terrain
Le cycle de lrosion
Lrosion

70 | Lvolution des paysages

122
120
118
116
114
112
111
110

88 | La reprsentation
de la Terre
90
92
94
96
98
100
102
104
106

LAfrique
LOcanie
LAsie
LEurope
LAmrique du Sud
LAmrique du Nord
LAntarctique
La configuration des continents

108 | Les continents

124 | Glossaire
126 | Index

Les coordonnes terrestres


La projection cartographique
La cartographie
Les conventions cartographiques
Les cartes physiques et topographiques
Les cartes thmatiques
La tldtection
Satellites et navettes
Les fuseaux horaires

Ne dun nuage de poussire spatiale il y a environ 4,6 milliards dannes, la Terre na pas toujours
ressembl la plante que nous connaissons aujourdhui. Au contraire,

elle sest constamment

transforme tout au long de son histoire, devenant de plus en plus organise, de plus en plus complexe.
Cette fascinante volution nous est rvle par les roches et les fossiles, tmoins des premiers temps de notre plante.

Lhistoire de la Terre
8

La naissance de la Terre
Comment tout a commenc

10

Lchelle du temps gologique


Aux origines de la vie

12

La vie lassaut des continents


Des organismes de plus en plus complexes

14

La connaissance des temps gologiques


Les sources de la datation

La naissance de la Terre
Lhistoire de la Terre

Comment tout a commenc


Il y a quelque 5 milliards dannes, le Systme solaire comprenant la Terre
nexistait pas. Ce ntait quun immense nuage de poussire et de gaz diffus
tournant lentement sur lui-mme. Avec
le temps, le Soleil nat, puis cest
le tour des neuf plantes, dont
la Terre, qui se forment un
peu la manire de boules
de neige, par agglomration
de matire au sein de cette
nbuleuse originelle.
R
0

SORTIE DUN NUAGE DE POUSSIRE

E
0

Tout commence il y a quelque 4,6 milliards


dannes, dans lun des bras spiraux de la
Voie lacte. Sous leffet dune onde de choc
provenant probablement de lexplosion dtoiles
massives, un nuage de poussire (la nbuleuse
primitive) commence graviter Q.
Au centre de ce nuage, la matire devient de
plus en plus dense, chaude, puis lumineuse.
Elle engendre un embryon dtoile, qui devient
le Soleil W.

W
0

Q
0

Les poussires environnantes sagglomrent.


Des petits cailloux, dont la taille devient de
plus en plus imposante, forment des embryons
de plantes, ou protoplantes, de quelques
kilomtres de diamtre E.
Ces protoplantes entrent en collision les unes
avec les autres et sagglomrent jusqu
atteindre la taille de plantes (de plusieurs
milliers de kilomtres). Durant des centaines
de millions dannes, les plantes naissantes,
dont la Terre, subissent le bombardement
intense des autres corps rocheux R.

DE LA LAVE LA VIE

Petit petit, cet ocan de lave se refroidit. Des morceaux de crote se forment et flottent la surface
de la plante, laquelle est toujours intensment bombarde par les mtorites et les comtes Y.
Avec le temps, une crote primitive se forme. Les lments lourds comme le fer et le nickel se concentrent pour
former le noyau tandis que les lments plus lgers (oxygne, silicium, aluminium, etc.) composent la crote U.
La Terre est aussi le thtre dune intense activit volcanique, qui mne lexpulsion de gaz lgers et libre une
atmosphre primitive radicalement diffrente de la ntre. En se condensant, la vapeur deau forme des
nuages ; lapparition de la pluie permet la cration des lacs, des rivires et des ocans. Paralllement, la crote
se disloque et donne naissance aux continents I.
La prsence de continents, docans et dune atmosphre pauvre en oxygne qui permet la formation de
molcules de plus en plus complexes engendre un phnomne remarquable : la vie. Moins dun milliard
dannes aprs la naissance de la Terre, cette vie apparat dans les ocans O. Elle mettra quelques milliards
dannes pour stendre sur les continents

mtorite

volcan
T
0

Y
0

cratre
U
0

continent
ocan

I
0

O
0

Lhistoire de la Terre

ses dbuts, il y a environ 4,6 milliards dannes, la Terre est entirement couverte dun ocan de lave brlante
de la roche liquide de plusieurs centaines de kilomtres dpaisseur. Elle ne possde alors ni crote ni noyau T.

Lhistoire de la Terre

Lchelle du temps
gologique
Aux origines de la vie
Depuis son apparition, il y a 4,6 milliards dannes, la Terre a connu un trs grand
nombre de transformations. ses dbuts, elle ne ressemblait aucunement ce que
nous avons aujourdhui sous les yeux. Le paysage terrestre sest modifi trs
lentement : des continents et des ocans se sont forms, des espces animales
et vgtales sont apparues puis elles ont t remplaces par dautres...
Afin de dterminer et dater les transformations majeures de ce monde en perptuel
changement, les gologues ont cr une chelle des temps gologiques.
LES DBUTS DU MONDE : UNE VIE AQUATIQUE
Le prcambrien Q est la priode la plus lointaine et la plus longue de lhistoire de la Terre.
Cest durant cette priode que se sont forms, il y a environ 4 milliards
dannes, la crote terrestre, puis les continents et les ocans.
s)
Puis, 500 millions dannes plus tard, la vie se
e
n
n
n
e
manifeste. Les premiers organismes cellulaires
a
bri d
apparaissent, de mme que les premires
am lions
c
pr mil
bactries et les premires algues.
Q 570
Au cambrien W, divers groupes
00
Concrtions calcaires
6
dinvertbrs voluent dans des mers
(4
formes par des algues
peu profondes qui recouvrent une
microscopiques, les
bonne partie de la Terre.
stromatolites tmoignent
Les premiers vertbrs
des premires formes
apparaissent la priode
de vie, il y a plus de
suivante : lordovicien E.
3 milliards dannes.
On y trouve galement
en abondance des coraux,
Les premiers vertbrs sont
des ponges et des
des agnathes, des poissons
mollusques, comme
sans mchoires.
les cphalopodes.

Les cyanobactries,
communment appeles les
algues bleu-vert, sont parmi les
premiers organismes vivants
microscopiques apparus
sur Terre.
Le trilobite est un invertbr
carapace dont le corps est
divis en trois lobes.

MA : millions dannes

10

(57 cam
0 - bri
50 en
5M
A)

Le brachiopode est un animal


marin vivant dans une mince
coquille couverte de sillons.

o
(505rdovici
- 44 en
0 MA
)

Anctre du calmar, du poulpe et du nautile,


le cphalopode orthocre possde une
coquille droite ou lgrement incurve.

4,6 milliards dannes dvolution : il est difficile de concevoir un tel nombre. On peut sen faire une ide en
ramenant cette priode sur un an. Imaginons que la Terre ait t cre le 1er janvier minuit. La premire forme de
vie apparat vers le mois davril. Les vgtaux commencent crotre sur la terre ferme la fin novembre.
Les dinosaures voient le jour vers la mi-dcembre, pour disparatre le 25 dcembre vers 19 heures. Lespce humaine
peuple la Terre le 31 dcembre 23 h 25 et construit les pyramides dgypte 23 heures 59 minutes 29 secondes.
La dcouverte de lAmrique se ralise 23 heures 59 minutes 57 secondes!

LA CONQUTE DE LA TERRE
Au cours du silurien R, les premires plantes terrestres font leur apparition. On commence trouver dans
les eaux des poissons mchoires.
Le dvonien T marque larrive des insectes et des premiers animaux terrestres, les amphibiens. Lors de cette
priode, les poissons se diversifient et les continents, jusqualors dserts, se couvrent de prles et de fougres.

Lhistoire de la Terre

LHISTOIRE DE LA TERRE SUR UNE ANNE...

Pendant le carbonifre Y, llvation du niveau de la mer entrane le dveloppement dimmenses marcages,


toute cette vgtation finissant par pourrir et former des couches de tourbe qui seront lorigine des dpts
de charbon. Les premiers reptiles voient le jour.
Les fougres commencent crotre
sur le bord de leau. Certaines sont
petites, dautres sont gantes et hautes
comme les arbres daujourdhui.

Les plus anciens insectes ails datent


de cette poque. Parmi ceux-ci :
la libellule gante meganeura
de 70 cm denvergure.
Dans les forts de conifres, on
trouve des mille-pattes comme
larthropleura pouvant mesurer
2 m de long.

Le plus ancien insecte connu,


larchaeognathe, ne possde pas dailes,
mais il est pourvu de longues antennes.
Avec le temps, les nageoires de certains
poissons se transforment en membres.
Lichtyostga est lun des premiers
amphibiens voir le jour. Sa queue
rappelle toujours celle dun poisson.

Les requins comptent


parmi les poissons
dominants du
carbonifre. Certaines
espces particulires,
comme le falcatus,
ont un aiguillon dent
au-dessus de la tte.

Les acanthodiens, premiers


poissons mchoires, apparaissent
au silurien. Leurs nageoires
possdent de longues pines.
Le cooksonia est parmi
les premires plantes qui
gagnent la terre. Cest
une plante tige, sans
feuilles ni racines.

R silu
rien
(440 - 410
MA)

T dvonien

(410 - 360 MA)

Y carbonifre

(360 - 286 MA)

11

Lhistoire de la Terre

La vie lassaut
des continents
Des organismes de plus en plus complexes
REPTILES, MAMMIFRES ET DINOSAURES
Au permien U, on trouve les reptiles en abondance. Ceux-ci supplantent les amphibiens lorsque se produit
un asschement du climat. Les masses continentales forment alors un seul supercontinent : la Pange.
Au cours du trias I , ce supercontinent se disloque pour donner naissance aux continents actuels.
Les mammifres, les dinosaures et plusieurs reptiles aquatiques font leur apparition.
Pendant la priode suivante, au jurassique O, le morcellement de la Pange forme une zone de rupture qui
cre locan Atlantique. Les dinosaures comme le platosaure ou le brontosaure dominent alors le monde.
Certains reptiles et les premiers oiseaux prennent leur envol. Les plantes fleurs croissent.

Le dimtrodon est lun des reptiles


carnivores qui dominent le permien. Le platosaure est lun des plus
La large voilure de lanimal permet la
gros dinosaures du jurassique.
rgulation de sa temprature interne. Herbivore au long cou, il se dresse
sur ses pattes pour atteindre les
feuilles des arbres.

Larchoptryx, qui compte


parmi les premiers tres ails,
prsente des caractristiques
appartenant aux reptiles (griffes,
dents, longue queue) et aux
oiseaux (ailes, plumes).

Parmi les reprsentants des dinosaures qui


apparaissent au trias, on compte le bipde
coelophysis, un prdateur vorace pourvu
de puissantes serres.
Le mgazostrodon, de la taille
dune souris, fait partie des
premiers mammifres apparus sur
Terre. Il sagit dun insectivore,
vivant surtout la nuit.

sique
juras 45 MA)
-1
(208

rias
I t 08 MA)
2

ermien
U p 245 MA)
6
8
(2 -

Premier reptile aquatique, le msosaure


est un animal de petite taille, au long
museau pointu, nageant dans les eaux
peu profondes.
12

(245

Reptile de taille moyenne,


long cou, le nothosaure
possde des membres en forme
de palette adapts la nage.

Lichtyosaure ressemble
beaucoup au dauphin. Reptile
marin, mesurant de 1 5 m,
il est trs bien adapt la
vie aquatique.

LARRIVE DE LHOMME

Les premiers primates et les premiers grands singes voient le jour au tertiaire {. Les mammifres se diversifient :
on voit apparatre notamment des chevaux, des chameaux, des rhinocros et des lphants. Un refroidissement
climatique se traduit par lapparition de prairies.
Par la suite, lre quaternaire } est ponctue de quatre priodes glaciaires; les glaciers atteignent leur extension
maximale il y a 18 000 ans, pour commencer se retirer 8 000 ans plus tard. Les mammifres et les oiseaux
dominent la plante au cours de cette re et les premiers humains apparaissent : Homo habilis, Homo erectus et
Homo sapiens. Le temps historique commence avec linvention de lcriture, il y a 5 000 ans.
Les plantes fleurs, apparues au jurassique, se dveloppent
et se diversifient. Leurs couleurs et leurs formes varies
transforment grandement le paysage terrestre.

Les premiers grands


singes, les hominodes,
voient le jour au tertiaire.
Le proconsul est le plus
ancien du groupe.

Lhistoire de la Terre

Les dinosaures, qui rgnent encore pendant une partie du crtac P, disparaissent brusquement la fin de cette
priode, probablement la suite de la chute dune gigantesque mtorite qui provoque lextinction des trois quarts
des espces vgtales et animales.

Homo sapiens, lhomme moderne, apparat il y


a environ 100 000 ans.

Lhyracothrium est lanctre


du cheval. De petite taille,
il possde trois ou quatre
doigts aux pattes.

)
ire ui
na urdh
r
e
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} MA
6
(1,
e
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tert 1,6 MA
{ 5(6

ac
crt 5 MA)
-6
(145

Parmi les derniers dinosaures,


on trouve le tricratops, un
herbivore dot de trois cornes
et dune large collerette
larrire du crne.

Le tyrannosaure, lun des plus gros


carnivores, possde de puissantes
mchoires aux dents acres. Pesant
5 tonnes, il mesure environ 14 m de
longueur et de 5 6 m de hauteur.

Parmi les animaux les plus


clbres du plistocne figure
le mammouth primigenius,
un mammouth laineux trs bien
adapt lpoque glaciaire.

Ressemblant quelque peu un reptile,


le basilosaure compte parmi les
premires baleines. Ce mammifre
possde une petite tte et un corps
trs long, pouvant atteindre 20 m.

Le smilodon, lun des reprsentants des tigres dents


de sabre, apparat la fin du tertiaire. Avec ses longues
canines suprieures, il tranche la gorge de ses victimes
et les ventre promptement.

MA : millions dannes

13

Lhistoire de la Terre

La connaissance
des temps gologiques
Les sources de la datation
Quel ge ont les roches les plus anciennes ? Quel climat rgnait sur Terre il y a
300 millions dannes ? Quand la vie aquatique a-t-elle cd la place la vie terrestre ?
quel moment sont apparus les oiseaux, les conifres, les dinosaures ou les fleurs ?
Lun des grands dfis des gologues est prcisment de rpondre de telles
questions. Pour dater une priode passe en labsence de documents crits, ils ont
notamment recours deux mthodes : la datation relative et la datation absolue.
LES VESTIGES DU TEMPS
Ensevelis sous des couches de roches sdimentaires, les fossiles forment les vestiges du pass. Ce sont le plus
souvent les parties dures (os, coquille, etc.) des animaux et des plantes qui sont conserves. Ici, une ammonite
meurt et se dpose au fond de leau Q. Le corps du mollusque se dcompose et les sdiments commencent
recouvrir la coquille W. Avec le temps, les couches de sdiments se durcissent et retiennent captive la coquille E.
Aprs des millions dannes, des mouvements gologiques ou des fouilles ramnent parfois le fossile la surface R.

Q
0

W
0

R
0

E
0

LA DATATION RELATIVE
La datation relative (ou stratigraphique) se fonde sur lobservation des
diffrentes couches du sol pour tablir un ordre chronologique entre plusieurs
priodes. Au fil du temps, les sdiments anciens sont ensevelis sous dautres,
formant une accumulation de couches (ou strates) caractristiques dune
poque, la plus rcente tant en principe celle du dessus.
Lorsque des accidents gologiques retournent les strates ou les renversent
la verticale, on recourt au principe de lidentit palontologique, qui suppose
que deux couches contenant les mmes fossiles sont de la mme poque.

LA DATATION ABSOLUE
La datation absolue (ou radiomtrique) permet de dater lge des fossiles. Elle est fonde sur le principe de
dsintgration de certains lments chimiques dits radioactifs. La datation au carbone 14 (C14) est la plus connue,
le carbone tant un lment que lon retrouve dans tout organisme vivant. tant donn que les organismes
contiennent du C14 et du C12 en proportion stable et qu leur mort le C14 se dsintgre un certain rythme, on
dtermine depuis combien de temps une plante ou un animal est mort en tablissant la proportion de C14 restante
par rapport au C12.

14

Cette technique est couramment utilise pour dater


des vestiges de moins de 50 000 annes. Il faut
recourir dautres lments (uranium, rubidium, etc.)
pour des chantillons plus anciens.

DSINTGRATION DU CARBONE 14

1/1

portion restante de
carbone 14

Les scientifiques ont tabli quil scoule 5 730 annes


avant que 50 % du C14 ne soit dsintgr. Ce nombre
dannes correspond sa demi-vie . Le mme temps
sera ncessaire pour que la moiti de la matire restante
se dsintgre, ainsi de suite. De cette manire, on arrive
par exemple calculer que 22 920 ans se sont couls
depuis la mort dun organisme sil reste seulement
1/16 du C14 par rapport au C12.

1/2
1/4

1/8
1/16
0

1
5 730

2
3
11 460 17 190

demi-vies
4
22 920 annes

la manire des historiens, qui ont divis lhistoire de lhumanit en diffrentes poques, les scientifiques
ont dcoup lvolution de la Terre en priodes correspondant aux principaux changements. Ainsi, le temps
coul depuis la cration de la plante a t subdivis en intervalles, appels units gochronologiques.
Les plus grandes de ces units, les ons, sont divises en res puis en priodes et en poques.

on

re

priode

poque

millions
dannes

holocne
0,01

quaternaire
plistocne

vnements
- premiers humains
- glaciations

pliocne
miocne
tertiaire

cnozoque

1,6

Lhistoire de la Terre

TABLEAU GOCHRONOLOGIQUE

- formation de lHimalaya
- premires gramines
- diversification des mammifres
- premiers primates

oligocne
ocne
palocne
65

- formation des Alpes et des Rocheuses


- extinction massive despces vgtales et animales
- disparition des dinosaures

phanrozoque

msozoque

crtac
145
jurassique
208

- apparition des plantes fleurs (angiospermes)


- premiers oiseaux
- rgne des dinosaures
- formation de locan Atlantique
- premiers dinosaures
- premiers mammifres
- dislocation de la Pange

trias
245
permien
286
carbonifre
360

palozoque

dvonien
410

- les masses continentales forment un


supercontinent (la Pange)
- abondance de reptiles
- asschement du climat
- formation des Appalaches
- premires plantes graines
- lvation du niveau de la mer
- premiers reptiles
- apparition des prles et des fougres
- diversification des poissons
- premiers animaux terrestres (amphibiens)
- premiers insectes
- premires plantes terrestres
- poissons mchoires

silurien
440
ordovicien

- premiers vertbrs
505

cambrien

- premiers invertbrs

prcambrien

570
protrozoque

- oxygne atmosphrique
2 500
- formation des continents et des ocans
- premire crote solide
- formation de la Terre

archozoque
4 600

15

Quy a-t-il sous la surface terrestre ? Peut-on pntrer jusquau cur de la Terre ?

plante est encore un milieu mystrieux o rgnent des

Lintrieur de notre

conditions extrmes de

pression et de temprature. Modele par des processus qui stalent sur des millions dannes, la matire minrale
y est labore et mtamorphose en une multitude de formes et de structures tonnantes.

La structure de la Terre
18

lintrieur de la Terre
La structure interne de la plante

20

Le gomagntisme
La Terre, un aimant gigantesque

22

Les minraux
Des cristaux au cur des roches

24

La forme des minraux


Structures et facis

26

Le cycle des roches


La matire terrestre en constante volution

28

Les types de roches


Une extraordinaire diversit

lintrieur de la Terre
Mme sil est impossible de savoir avec certitude quoi ressemble la structure
interne de notre plante, la gophysique et lastronomie (par lobservation et
lanalyse des autres plantes du systme solaire) ont permis de recueillir de
nombreux renseignements concernant lintrieur de la Terre.
Dune masse totale denviron 6 milliards de milliards de tonnes, la plante est
constitue de trois couches concentriques, de la plus dense la plus lgre,
dlimites par des zones de transition appeles discontinuits :
le noyau, le manteau et la crote. Chacune possde
une composition chimique et des proprits
physiques particulires.
La crote terrestre reprsente peine 3 %
du volume de la Terre.

discontinuit de Mohorovicic

2 885 km

Le manteau occupe 80 % du volume total de la Terre.


Principalement constitu de roches volcaniques, il est en tat
de fusion partielle une temprature denviron 3 000 C.
Des courants de convection transportent la
chaleur interne de la Terre vers la surface.
discontinuit de Gutenberg
Le noyau, qui occupe 16 % du volume de notre plante, concentre
33 % de sa masse. Il contient les lments les plus lourds de la
Terre, comme le fer et le nickel, qui se seraient accumuls au
centre de notre plante il y a 4,5 milliards dannes.
COMPOSITION CHIMIQUE DE LA TERRE

oxygne

COMPOSITION CHIMIQUE DE LA CROTE

silicium (15 %)

(30 %)

fer (5 %)

silicium (28 %)

fer (35 %)

aluminium
(8 %)

oxygne

calcium

(46 %)

(4 %)

sodium
magnsium
(13 %)

autres
lments
(3 %)

nickel (2 %)

(3 %)

autres lments (1 %)
magnsium (2 %)

potassium
(3 %)

soufre (2 %)
discontinuit de Lehmann

lchelle du globe, la crote terrestre


est aussi mince que la coquille dun uf.

6 371 km

La structure de la Terre

La structure interne de la plante

Plus paisse que la crote ocanique,


la crote continentale atteint 30
40 km dpaisseur, parfois mme 70 km
sous les chanes de montagnes.
Partie suprieure rigide de la Terre, la
lithosphre se compose de la crote terrestre
et du dessus du manteau suprieur.
Dans lasthnosphre, la temprature dpasse
1 200 C, ce qui fait fondre partiellement les
roches. Cest la plasticit de cette couche qui
permet la drive des continents.
Le dessus du manteau suprieur
est une couche rigide accole
la crote terrestre.

Le manteau suprieur est compos de roches


dures, riches en silicates de fer et de magnsium.

La msosphre est la partie infrieure du manteau. Assez mal


connue, cette zone est forme de matire visqueuse, agite de
lents courants de convection.

DES PROFONDEURS INSONDABLES

Le noyau externe,
compos de mtaux
en fusion, est
lorigine du champ
magntique terrestre.

Le noyau interne (ou graine)


est constitu de mtaux
ltat solide, mme si la
temprature dpasse les
6 000 C. Le phnomne serait
caus par la pression extrme.

Nos connaissances sur la structure de la Terre


sappuient sur des observations indirectes,
notamment ltude des ondes sismiques.
Sur le terrain, aucun forage na pntr le sol
plus de 15 km, ce qui correspond seulement
la partie superficielle de la crote terrestre.

exploitation
minire (3,8 km)
exploration sousmarine (10,5 km)

exploration
gologique (15 km)

La structure de la Terre

La majeure partie de la surface de la Terre consiste en une


crote ocanique assez fine, de 10 km dpaisseur environ.

Le gomagntisme
La structure de la Terre

La Terre, un aimant gigantesque

Lorsque laiguille dune boussole saligne dans la direction nord-sud, cest quelle
obit au champ magntique naturel de la Terre. Lorigine de ce phnomne, qui
existe galement dans dautres corps clestes, demeure encore mystrieuse.
Lhypothse la plus communment admise estime toutefois que cest au sein du
noyau terrestre que se produisent les mcanismes qui font de la plante un
gigantesque aimant. Cette explication ne rsout cependant pas la question du
dplacement des ples magntiques, ni celle de linversion de polarit qui
affecte parfois la plante.
EFFET DYNAMO AU CUR DE LA TERRE
La solidification du noyau interne Q cre de la convection dans le
noyau externe W, un milieu liquide principalement compos de fer,
donc conducteur dlectricit. Soumis au mouvement rotationnel de
la Terre, ces courants adoptent des trajectoires circulaires et leur
nergie cintique se transforme en nergie magntique par un
phnomne lectromagntique appel effet dynamo. La Terre se
comporte alors comme un aimant, avec un ple Nord E et un
ple Sud R magntiques.

LE DPLACEMENT DU PLE NORD


MAGNTIQUE
Contrairement au ple Nord gographique qui
est fixe, le ple Nord magntique se dplace
denviron 10 15 km par anne vers le nordouest. Ce dplacement sexpliquerait par une
fluctuation de la force et de lorientation du
champ magntique.

W
0

manteau
2000
1994

ocan Arctique

courants de
convection

1973
1962
1948

1904
1831
ple Sud
magntique
Canada

Ter
re
de
Ba
ffi
n

ple Sud
gographique
Il existe un angle de 11,5
entre les ples magntiques
et les ples gographiques.

baie
dHudson

R
0

E
0

Une aiguille aimante, monte


sur une tige verticale, salignera
perpendiculairement au sol si elle
se situe lemplacement exact
des ples magntiques.

ple Nord
gographique

ple Nord
magntique

Priodiquement, les ples magntiques sinversent : le


ple Nord magntique devient le ple Sud magntique,
et vice versa. Cette inversion de polarit serait cause
par les fluctuations des courants de convection dans le
noyau externe.
Lexploration des fonds marins, de part et dautre
des dorsales ocaniques, a permis danalyser ce
phnomne. Lorsque lcartement des plaques
ocaniques fait remonter le magma la surface,
celui-ci sy solidifie en gardant lempreinte de la
polarit qui rgne alors sur la plante Q. Le champ
magntique faiblit progressivement, perd sa polarit
pour en acqurir une nouvelle, inverse, dont la trace
est son tour fige dans la lave W. En tudiant
lvolution du sens de polarit des fonds marins, on
peut connatre et dater la succession des inversions
du champ magntique terrestre E.

La structure de la Terre

LE PALOMAGNTISME

On a ainsi dcouvert que le processus dinversion


ne dure pas plus de 5 000 ans. Une fois acquise, la
nouvelle polarit demeure en place pendant des
centaines de milliers, voire des millions dannes.

noyau interne
solide

dorsale ocanique
orientation du champ
magntique terrestre
Q
0

Q
Le magma durci conserve
la trace de la polarit.

noyau externe
liquide

W
Le magma renouvelle
constamment le fond marin.

Les lignes de force sont


des lignes imaginaires qui
reprsentent la direction
dun champ magntique.
E
cartement du
fond marin

21

Les minraux
La structure de la Terre

Des cristaux au cur des roches


La crote terrestre est compose de roches et de minraux. On recense environ
3 500 minraux qui diffrent grandement les uns des autres. Il est possible de les
classer selon des caractristiques bien prcises : leur couleur, la trace quils laissent,
leur transparence, leur duret, leur structure cristalline et leur facis sont parmi les
nombreux indices qui servent les regrouper par familles. Plusieurs minraux sont
peu abondants et mme trs rares. Quelques-uns sont considrs comme des pierres
prcieuses. Cest le cas du diamant. Dautres, comme lagate, nont pas la valeur des
pierres prcieuses, mais leur forme ou leur couleur particulire en font des gemmes,
des minraux utiliss en joaillerie.
ROCHE OU MINRAL ?
On confond souvent roches et minraux. En fait,
les roches sont des agrgats de plusieurs minraux.
Le granite, par exemple, est constitu de quartz,
de feldspath et de mica.

quartz

Les minraux sont des corps solides inorganiques


produits par la nature, qui possdent une composition
chimique et une structure atomique dfinies.

feldspath

granite
mica

LIAISON CHIMIQUE ET AGGLOMRATION


La combinaison dlments chimiques Q constitue le point de dpart de la formation des minraux.
Ils composent une structure molculaire de base appele maille lmentaire W qui, en sagglomrant
dautres mailles, forme un solide la structure bien dfinie, un cristal E. Subissant la pression du sous-sol,
les divers cristaux sassocient entre eux R pour produire des roches T quon retrouve dans le sous-sol Y.

Q
0

W
0

E
0

Y
0

R
0
T
0

LA COMPOSITION DES MINRAUX


Il existe une classification des minraux, associe leur composition chimique, qui comporte neuf familles.
Certaines dentre elles sont mieux connues que dautres. Cest le cas des lments natifs, qui ont pour
caractristique principale dtre forms dun seul lment chimique. Les mtaux, comme lor et largent, font
partie de cette famille. Le diamant et le graphite sont aussi des lments natifs : ils sont composs tous deux
datomes de carbone, mme si leur couleur, leur transparence et leur duret diffrent.

or
22

argent

diamant

graphite

LA COULEUR

La structure de la Terre

La couleur des minraux peut permettre de les identifier. Certains dentre


eux, comme la malachite, ont en effet toujours la mme couleur. Dautres en
revanche, comme la fluorite ou le quartz, prsentent des teintes variables
selon la nature des impurets prsentes au moment de leur formation.
Ces minraux sont dits allochromatiques.
malachite

quartz rose et blanc

fluorites pourpre, jaune et verte

LE TRAIT
On appelle trait la bande de poudre que laisse un minral sur une surface de porcelaine non polie. Il faut noter
que des minraux de mme structure cristalline prsentent toujours une trace de mme couleur.

La trace de la crocote
est jaune orang.

Mme si la chalcopyrite
est dore, sa trace sera
toujours dun noir verdtre.

Le cinabre, ou cinnabarite,
laisse une trace rouge.

Lorpiment laisse une trace


jaune dor.

LA TRANSPARENCE
La quantit de lumire que laisse passer un minral tmoigne de sa transparence, de sa translucidit
ou de son opacit.

Si on distingue un objet travers


un minral, on le dit transparent.
Cest le cas du quartz.

Un minral ne laissant aucune


lumire le traverser sera opaque.
Le cuivre en est un bon exemple.

Si seule la lumire le traverse, le


minral est translucide. Lagate
possde cette caractristique.

LCHELLE DE MOHS
Lchelle de Mohs, qui compare la duret des minraux, comporte dix indices, du plus tendre (indice 1) au plus
dur (indice 10). Chaque minral y est class selon sa faon de rayer les autres ou dtre ray par eux.
Par exemple, le talc, qui peut tre ray par un ongle, possde une duret de 1, mais la calcite, quune pice de
monnaie raye, en possde une de 3. Le quartz, ray par le verre, a un indice de duret de 7. Le diamant, le plus
dur de tous les minraux, ne peut tre ray et par consquent possde lindice le plus lev.

talc

gypse

calcite

fluorite

apatite

orthose

quartz

topaze

corindon diamant
9

10

23

La forme des minraux


La structure de la Terre

Structures et facis
Mme si elle nest pas observable lil nu, la caractristique premire des minraux
rside dans leur structure atomique particulire. Lorsque les minraux se dveloppent
sans contrainte dans les profondeurs de la Terre, les cristaux qui les composent
prsentent des faces et des angles spcifiques chaque famille, quelles que soient leur
forme et leur grosseur. La cristallographie tudie les diverses structures que prennent
les cristaux.
LES SYSTMES CRISTALLINS
Il existe sept systmes cristallins qui dterminent les espces minrales. Ces systmes sont tablis daprs la
faon dont les atomes qui composent les cristaux se lient entre eux. Ils rendent donc compte de la structure
interne des minraux et non de leur apparence externe.

CUBIQUE

La pyrite ressemble
beaucoup de lor,
mais elle est beaucoup
plus dure.

On utilise depuis
longtemps le lapislazuli dans la
fabrication de bijoux.

Le grenat peut tre


rouge, orang, vert
et mme incolore.

Lorsquil est poli et taill,


le zircon peut avoir
laspect du diamant, sans
toutefois tre aussi dur.

Aussi appele idocrase,


la vsuvianite a t
dcouverte au pied
du Vsuve.

La cassitrite est
le minerai dont on
extrait ltain.

Bien quelle ne soit pas


une pierre prcieuse, la
topaze est une gemme
trs recherche.

La barytine sert la
fabrication du baryum,
utilis pour les analyses
radiographiques.

Lolivine se retrouve
souvent dans les laves
solidifies.

La jadite nest pas


uniquement verte. Elle
est parfois blanche,
orange, or ou violette.

La poudre dazurite
a longtemps servi de
pigment bleu en peinture.

Cest de la titanite,
ou sphne, quon
extrait le titane.

QUADRATIQUE

ORTHORHOMBIQUE

MONOCLINIQUE

24

RHOMBODRIQUE

La couleur caractristique
de la turquoise est due au
cuivre et au fer quelle
contient. Plus il y a de fer,
plus elle est verte.

Lamazonite a servi de
gemme cause de sa
couleur vert-bleu.

La rhodonite tire son


nom du mot grec rhodon
qui signifie rose.

Cest cause de ses


pigments rouges que
lhmatite a longtemps
servi la fabrication de
produits de beaut.

Une mme pierre de


tourmaline peut
prsenter plusieurs
couleurs.

Ce sont les impurets


contenues dans le
quartz qui donnent sa
couleur lamthyste.

La structure de la Terre

TRICLINIQUE

HEXAGONAL

Lmeraude, sorte
de bryl, est lune
des quatre pierres
prcieuses reconnues.

La hanksite se forme par


vaporation et on la trouve
en abondance dans les dpts
salins de certains lacs.

Laigue-marine est une


varit transparente de
bryl quon chauffe pour
intensifier sa teinte bleue.

LE FACIS
Si le systme cristallin renvoie la structure interne dun minral, le facis fait rfrence sa forme
extrieure globale, son aspect gnral. Il est le rsultat du dveloppement ingal des faces dun cristal qui
subit diverses pressions lors de sa formation dans le sous-sol.

MASSIF

RNIFORME

LAMELL

hmatite

or

graphite

Ces minraux prsentent


une forme pleine.

Ce sont des cristaux qui


ont la forme de reins.

De fines dpressions parallles


caractrisent ces cristaux.

ACICULAIRE

PRISMATIQUE

DENDRITIQUE

scolcite
Ces cristaux possdent de
nombreuses aiguilles touffues.

bryl
Plusieurs faces parallles alignes
crent la forme de ces cristaux.

argent
Il sagit de cristaux de
forme arborescente.
25

Le cycle des roches


La structure de la Terre

La matire terrestre en constante volution


Immuable et solide comme le roc, dit-on souvent. Pourtant, contrairement ce
que lon peut croire, les roches sont en volution permanente. Elles se forment, se
dforment et se transforment continuellement, senfonant de la surface de la
Terre vers ses profondeurs, puis mergeant nouveau.
Recycles par la nature et soumises des processus chimiques et physiques qui
stendent sur des millions dannes, les roches voluent selon trois modes :
la sdimentation, la mtamorphose ou le magmatisme.
LA SDIMENTATION
Dsagrges par lrosion Q, les roches seffritent en petites particules qui sont
transportes par les cours deau et les courants marins W. Elles se dposent au fond
des ocans E et forment peu peu des roches sdimentaires R qui senfoncent
lentement dans lcorce terrestre T. Les mouvements tectoniques les entranent
plus profondment Y ou les ramnent la surface U.

ocan
W
0

La couche de sdiments
se compacte et se
cimente progressivement
selon un processus
nomm diagense.

E
0
R
0

T
0
Y
0

Les roches subissent


une mtamorphose
lorsquelles sont
soumises un important
changement de pression
et de temprature qui
affecte leur nature et
leur texture.

O
0

manteau

26

Soumises de fortes pressions et de hautes tempratures, les roches subissent dimportantes


mtamorphoses. Certaines de ces roches mtamorphiques remontent la surface I, alors que dautres
senfoncent plus profondment dans le manteau O, o elles fondent et se transforment en magma P.
Lorsque le magma remonte dans lcorce terrestre {, il se solidifie parfois avant datteindre la surface,
formant ainsi des roches magmatiques (ou ignes) plutoniques. Celles-ci peuvent alors subir de nouvelles
mtamorphoses }. Au contraire, les roches magmatiques volcaniques demeurent ltat liquide (lave)
jusqu leur expulsion q et ne se solidifient qu lair libre.

volcan

La structure de la Terre

LE MTAMORPHISME ET LE MAGMATISME

intrusion

q
0
Q
0

{
0

roches
magmatiques
volcaniques

roches
magmatiques
plutoniques

U
0

I
0

corce terrestre
}
0

TYPES DE ROCHES
roches sdimentaires
roches mtamorphiques

P
0

roches magmatiques

des tempratures comprises entre


700 et 1 400 C, les roches fondent et
se transforment en magma visqueux.

27

Les types de roches


La structure de la Terre

Une extraordinaire diversit


Les roches sont dfinies comme des assemblages de minraux : ce sont des solides
qui se composent dune immense varit de combinaisons dlments chimiques
aujourdhui bien connus. Quelque 3 500 espces minrales ont t rpertories et
on en identifie rgulirement de nouvelles. Ce vaste ensemble se rpartit en trois
catgories : les roches sdimentaires, mtamorphiques et magmatiques.

LES ROCHES SDIMENTAIRES


Les roches sdimentaires se forment la surface de la Terre ou dans
ses eaux. Loin dtre uniquement composes dlments minraux,
elles contiennent aussi des dbris animaux et vgtaux qui se sont lis
aux particules minrales. On distingue trois types de roches
sdimentaires : les roches biognes, qui proviennent de dbris
organiques ; les roches dtritiques, qui sont formes de dbris divers,
et les roches dorigine chimique.

Le sel gemme est une roche


dorigine chimique qui fait partie
des vaporites : il se forme par
prcipitation lorsque leau de la mer
svapore et cre un dpt de sel.

Form par lagglomration de


grains de sable, le grs est une
roche dtritique que lon utilise
souvent comme matriau de
construction.

Constitue principalement de
calcite, la craie est une roche
grain trs fin, dont la texture
est friable et poreuse. Cest une
roche biogne forme de microfossiles marins.

La houille est une roche biogne


compose de dbris de vgtaux
qui se forme en eau peu profonde,
notamment dans les marcages.
Mieux connue sous le nom de
charbon, elle est utilise comme
combustible.

28

Roche biogne, le calcaire


contient des dbris de
coquillages. Le calcaire
fossilifre est un calcaire
qui renferme des fossiles.

Les roches mtamorphiques sont des roches qui ont t exposes


une pression et une temprature si intenses que leur structure a t
modifie. Dans de telles conditions, elles ne fondent pas mais elles se
sont cristallises et prsentent en outre une texture feuillete ou rubane.

Le gneiss granitique est


une roche feuillete qui
provient de la dformation
du granite. Il se compose
de minces couches
claires et fonces.

Le quartzite est issu


de la mtamorphose
des grs siliceux.
Il est compos de
quartz en agrgats.

La structure de la Terre

LES ROCHES MTAMORPHIQUES

Sous la chaleur ou la pression, le


calcaire se transforme en marbre.
Roche veine de couleurs varies,
elle est prise des architectes et
des sculpteurs depuis des sicles.
Le marbre de Carrare, en Italie,
figure parmi les plus rputs.

La pression et la chaleur
transforment le schiste argileux
en ardoise. Noire, verte ou grise,
lardoise se dlite facilement ;
on lutilise depuis longtemps
pour faire des toitures ou
des tableaux.

LES ROCHES MAGMATIQUES


Les roches magmatiques (ou roches ignes)
proviennent gnralement du manteau suprieur
de la Terre, l o le magma fond partiellement.
Selon leur vitesse de refroidissement, le grain
de ces roches sera plus ou moins fin. Les roches
plutoniques (ou intrusives), qui se solidifient
lentement, ont un gros grain, tandis que les
roches volcaniques (ou effusives), qui se
solidifient rapidement en atteignant la surface,
ont un grain fin.

manteau

Le basalte est la plus commune


des roches volcaniques.
Rsultat de la solidification
de la lave, il est de couleur
sombre, gnralement noir ou
vert trs fonc. Plusieurs les
volcaniques, dont celles
dHawaii, sont principalement
constitues de basalte.

Essentiellement compos
de quartz, de feldspath et
de mica, le granite est la
plus connue des roches
plutoniques. Les granites
roses ou polis sont trs
souvent utiliss dans la
construction de monuments
et ddifices.
29

Alors quil nous parat immobile,

le sol sur lequel nous vivons se dplace de plusieurs centimtres

chaque anne. En drivant la surface du globe, les immenses plaques qui composent la crote terrestre se
heurtent les unes aux autres,

dressent des montagnes et ouvrent des

ocans. Lents et continus, ces mouvements sont pourtant lorigine des phnomnes les plus brutaux et les
plus dvastateurs de la plante : les ruptions volcaniques et les sismes.

La tectonique et le volcanisme
32

La tectonique des plaques


Une surface en mouvement

34

Le destin de la Pange
La fragmentation dun supercontinent

36

La drive des continents


La Terre, dhier demain

38

Les volcans
Des montagnes tonnantes

40

Le volcanisme
Une menace qui gronde aux quatre coins du monde

42

Les ruptions volcaniques


Quand les sommets des montagnes volent en clats

43

Les points chauds


Des alignements de volcans

44

Les geysers
Quand la Terre crache de leau

46

Les sismes
Une libration brutale dnergie

48

Les ondes sismiques


Mesurer et localiser les sismes

La tectonique des plaques


La tectonique et le volcanisme

Une surface en mouvement


Le sol sur lequel nous nous trouvons est beaucoup moins fixe quil ny parat :
chaque anne, lEurope et lAmrique du Nord sloignent lune de lautre de
2,5 cm, alors que lInde et lAsie se rapprochent de 4 6 cm ; ailleurs, certaines
parties du globe se dplacent de 18 cm. Ce phnomne, quon appelle la tectonique
des plaques, rsulte du fait que la lithosphre (couche externe de la Terre) est
fragmente en une douzaine de plaques (dimmenses surfaces solides, paisses
denviron 100 km) qui glissent sur lasthnosphre, partie du manteau suprieur
de la Terre.
PLAQUES CONVERGENTES, DIVERGENTES
OU TRANSFORMANTES
La tectonique des plaques explique la plupart des
reliefs de la surface terrestre, quil sagisse des ocans
qui sont crs lorsque deux plaques scartent lune
de lautre ou des chanes de montagnes qui naissent
lorsquune plaque en percute une autre. La faon
dont les plaques se rencontrent est dterminante.
Les plaques dites convergentes entrent en collision
ou glissent lune sous lautre (on parle alors de
subduction) ; les plaques divergentes scartent lune
de lautre et provoquent une remonte de magma
qui gnre une nouvelle crote ; les plaques
transformantes glissent lune par rapport lautre.

T
R
Q
Y

Les plaques transformantes


coulissent lune contre lautre,
sans converger ni diverger. Leur
frottement provoque souvent des
sismes. Il en est ainsi de la faille
de San Andreas, qui se trouve
en Californie, la rencontre de la
plaque pacifique et de la plaque
nord-amricaine.
32

Lorsquune plaque ocanique


percute une plaque continentale,
elle est engloutie du fait de sa
plus grande densit. Des chanes
de montagnes volcaniques
naissent en bordure du continent.
La cordillre des Andes sest
forme ainsi.

Lcartement de deux plaques


ocaniques cre une zone de
divergence o saligneront des
montagnes volcaniques issues
de la remonte du magma.
La dorsale mdio-atlantique est
lune de ces chanes de montagnes
sous-marines nommes dorsales
ocaniques.

En remontant, la chaleur interne de la Terre engendre des mouvements ou des courants de convection Q qui
sont le moteur de la tectonique des plaques. Ces courants constituent une sorte dimmense tapis roulant
o danciennes crotes cdent la place des nouvelles.
dorsale
La lave qui jaillit des dorsales W refroidit et forme
ocanique
W
0
une nouvelle crote ocanique E. La Terre
E
0
gardant toujours la mme dimension, il existe
des zones de subduction R o danciennes
R
0
Q
0
crotes sont refoules et consumes par
le manteau T.
T
0

noyau

zone de subduction
manteau

plaques convergentes

courants
de convection

plaques divergentes
plaques transformantes
subduction

La tectonique et le volcanisme

LES COURANTS DE CONVECTION

UNE PLANTE MORCELE


On dnombre une douzaine de plaques
lithosphriques principales, de superficies trs
variables. Certaines plaques portent des ocans
et des continents ; dautres, seulement lun ou
lautre (il sagit alors de plaques ocaniques ou
continentales).
q

1. plaque pacifique

8. plaque Scotia

2. plaque de Juan de Fuca

9. plaque eurasiatique

3. plaque nord-amricaine

10. plaque africaine

4. plaque des les Cocos

11. plaque antarctique

5. plaque des Carabes


6. plaque de Nazca

12. plaque
indo-australienne

7. plaque sud-amricaine

13. plaque philippine

Tout comme les plaques


ocaniques, les plaques
continentales peuvent sloigner
lune de lautre. Cest le cas du
Grand Rift africain, un large foss
deffondrement dont les parties
basses seront graduellement
envahies par la mer.

Lorsque deux plaques continentales


convergent, il arrive quelles se
soudent. Sous leffet de la
compression, la crote de plus
en plus paisse se plisse. Le haut
plateau du Tibet, o se trouve
lHimalaya, tmoigne dun tel choc.

Lorsque deux plaques ocaniques


convergent, la plaque la plus dense
glisse sous lautre. La remonte
du magma engendre alors des
structures darcs insulaires, comme
larchipel des Philippines.

33

Le destin de la Pange
La tectonique et le volcanisme

La fragmentation dun supercontinent


Au dbut du XXe sicle, Alfred Wegener, gophysicien et climatologue allemand, remarque
que les continents semblent pouvoir semboter les uns dans les autres. Il constate par
exemple que les contours de lAfrique occidentale simbriquent presque parfaitement dans
ceux de lAmrique du Sud, sans compter que des formations gologiques semblables se
font face de part et dautre de ces continents.
Lhypothse dun seul grand continent, qui aurait exist il y a des millions dannes, voit
le jour, mais il faudra attendre les annes 1960 pour que les intuitions de Wegener soient
confirmes et acceptes. Aujourdhui, on saccorde pour dire quun supercontinent,
nomm la Pange (signifiant toutes les terres ), aurait baign dans un ocan unique,
la Panthalassa ( toutes les mers ). Il se serait fragment progressivement, crant de
nouveaux continents et de nouveaux ocans qui drivent toujours.

continents
plateaux continentaux

Groenland

lacunes
chevauchements

Europe
Amrique
du Nord

LASSEMBLAGE DES CONTINENTS


Lembotement des continents
remarqu par Wegener est encore
plus frappant lorsquon tient
compte des limites des plateaux
continentaux, cest--dire les bords
des continents submergs par
locan, plutt que des lignes
de rivages. On utilise lisobathe
des 2 000 m (une courbe
dgale profondeur) pour tablir
une carte o sont clairement
apparents les chevauchements
et les lacunes entre les continents.

Afrique

Amrique
du Sud

UN PRCIEUX REPTILE
La prsence de fossiles animaux et vgtaux sur certains
continents a fourni des preuves tangibles de la drive
des continents. Cest le cas des fossiles du msosaure qui
ont t retrouvs tant en Amrique du Sud quen Afrique :
le msosaure tant un petit reptile deau douce, il est
impossible quil ait pu traverser lAtlantique, ce qui
confirmerait lexistence du supercontinent Pange.
34

Parmi les autres faits venant appuyer la thorie de la drive continentale, on retient la prsence de dpts
glaciaires dans les rgions australes de certains continents. Cest ainsi que lon trouve des traces de glaciations
en Amrique du Sud, en Australie, et mme en Afrique et en Inde, des zones pourtant tropicales. Tout indique
que ces dpts glaciaires, qui portent la marque dun coulement des glaces vers lintrieur des continents,
sont dus la calotte glaciaire antarctique.
Eurasie

Amrique du Nord

Inde

La tectonique et le volcanisme

DES GLACES EN ZONE TROPICALE ?

Australie

Amrique du Sud

Antarctique

Afrique

quateur

sens dcoulement
des glaces
dpts glaciaires
Groenland

Caldonides

Appalaches
Q
0

Mauritanides
W
0

LA CONCORDANCE DES MONTAGNES


Un des arguments dcisifs en faveur de la drive des continents est la concordance tonnante qui existe entre
les structures gologiques de plusieurs rgions du globe. Le rapprochement de lAmrique du Nord, de lEurope
et de lAfrique fait apparatre un important systme montagneux Q. Or, les trois chanes de montagnes
que lon trouve aujourdhui de part et dautre de lAtlantique, savoir les Appalaches, les Caldonides
et les Mauritanides, ont le mme ge (environ 300 millions dannes) et possdent des structures
gologiques identiques W.
35

La drive des continents


La tectonique et le volcanisme

La Terre, dhier demain


partir des annes 1960, les ides de Wegener concernant la drive des continents sont
appuyes par de nouvelles dcouvertes. Lexpansion des fonds ocaniques et la
tectonique des plaques expliquent le mouvement de la surface terrestre et le mcanisme
de la drive des continents. Sous leffet des courants de convection qui circulent
lintrieur de la Terre, les plaques portant les continents glissent sur lasthnosphre, la
partie visqueuse de la plante. Selon les courants, elles se rapprochent ou scartent les
unes des autres une vitesse variant de 1 18 cm par anne. Ainsi, le dplacement des
continents, commenc il y a des centaines de millions dannes, se poursuit toujours.
Pange

LA TERRE IL Y A
250 MILLIONS DANNES
Des masses de terre sont
rassembles et forment un
supercontinent, que lon nomme
la Pange, entour louest par
la Panthalassa et lest par
la mer Tthys.
Panthalassa
Tthys
Laurasia

LA TERRE IL Y A
150 MILLIONS DANNES
Deux de ces masses se sparent.
Il sagit du continent Laurasia au
nord (comprenant lAmrique du
Nord et le continent eurasiatique)
et du continent Gondwana au
sud (form de lAmrique du Sud,
de lAfrique, de lInde et de
lAustralie). Locan Indien souvre
peu peu. La Pange nexiste plus.
Europe

Gondwana
Amrique
du Nord

Asie

LA TERRE IL Y A
100 MILLIONS DANNES
LAustralie et lAntarctique se
dissocient. Une faille scinde le
Gondwana et lAmrique du Sud
rompt avec lAfrique. mesure
que les blocs continentaux
scartent, les eaux de la mer
Tthys sinfiltrent dans la faille.
Locan Atlantique prend forme.

Inde
Australie
Afrique

Amrique du Sud
Antarctique
36

Europe

Amrique du Nord

Asie

LA TERRE IL Y A
50 MILLIONS DANNES
LAfrique et lInde drivent vers
le nord, tandis que lAmrique
du Sud se rapproche de
lAmrique du Nord.

Australie
Amrique du Sud

Antarctique

Afrique

La tectonique et le volcanisme

Inde

Europe

Groenland

Asie
Amrique du Nord

LA TERRE AUJOURDHUI
LAmrique du Nord est
aujourdhui relie lAmrique
du Sud par un isthme. LInde
sest intgre lAsie. Quant
lAntarctique et lAustralie, ils
sont devenus des les
continentales.

Amrique du Sud

Australie
Antarctique

Amrique
du Nord

Europe

Inde

Inde
Asie

Australie
Amrique du Sud

Afrique

Antarctique

LA TERRE DANS
50 MILLIONS DANNES
La remonte de lAfrique vers
lEurope aura pour consquence
de resserrer la Mditerrane, de
compresser la Corse, la Sardaigne
et la Sicile, et de faire natre de
nouvelles montagnes. La corne
orientale de lAfrique se sparera
du continent, ce qui fera apparatre
une nouvelle mer. LAustralie
remontera vers lAsie tandis que
lInde continuera davancer dans
le continent asiatique, poursuivant
le modelage de lHimalaya.

Afrique
37

La tectonique et le volcanisme

Les volcans

Des montagnes tonnantes

Les ruptions volcaniques figurent parmi les phnomnes naturels les plus
spectaculaires que lon puisse observer ; elles tmoignent de lactivit de la Terre
et dmontrent que les volcans ne sont pas des montagnes comme les autres.
Depuis la formation de notre plante, lactivit volcanique aurait contribu au
dveloppement des ocans et de la vie sur Terre par lmission de gaz, de vapeur deau
et de matire venus des profondeurs. Pourtant, cest leur puissance de destruction
et aux catastrophes quils engendrent quon associe le plus souvent les volcans.
LE PHNOMNE DES VOLCANS
En remontant vers la surface, le magma Q (roche en fusion) chaud et lger, issu du manteau terrestre, est
pralablement stock dans la chambre magmatique W. Avec le temps, laccumulation de matire lve le
magma dans la chemine E et lamne en surface, o il schappe du cratre R. Une coule de lave T
liquide spanche sur les flancs de ldifice volcanique. La colonne ruptive Y est constitue dlments de
taille variable qui sont jects hors du cratre. Le magma qui natteint pas la surface pntre parfois dans
une couche de roche de nature diffrente et se solidifie U sous forme de dykes, de laccolites ou de sils ; ce
phnomne se nomme intrusion.

Les fumerolles sont des manations


rgulires de gaz pouvant atteindre
500 C, que lon rencontre parfois
dans la zone volcanique.

Chauffe par la proximit du


magma, leau souterraine est
expulse dans latmosphre sous
la forme de jets de vapeur
brlante, les geysers.

eaux souterraines

roche chaude

Le sil est une intrusion


magmatique horizontale qui
se forme entre deux
couches de roches.

Le magma qui se solidifie


sous forme de lames verticales
se nomme dyke.
38

En juin 1991, le mont Pinatubo, aux Philippines, entre


en ruption aprs plus de six sicles dinactivit. Cette
ruption, de type explosif, fut lune des plus violentes
du xxe sicle. Sous la pression, le dme du volcan a t
pulvris et les dbris ont t violemment expulss.

Le volcan Kilauea, situ sur lle dHawaii,


compte parmi les volcans actifs les plus rputs.
Depuis 1983, ce volcan de type effusif dverse
de longues coules de lave bouillonnante.

La tectonique et le volcanisme

DIFFRENTS TYPES DRUPTIONS

Les cendres, de moins de 2 mm,


sont composes de magma
pulvris ou de roches broyes.
Les lapilli sont de petites
pierres, de 1 50 mm, jectes
ltat solide ou pteux.

Y
0

Morceaux de magma projets trs haut,


les bombes mesurent plus de 10 cm.

R
0

T
0

La lave, dont la temprature


peut atteindre 1 000 C,
progresse une vitesse
moyenne de 300 m/h.

E
0

Les dpts de cendres


et de lave druptions
antrieures forment des
couches successives qui
faonnent ldifice
volcanique au cours
du temps.

U
0
W
0

Un laccolite est
une intrusion dont
la base est horizontale
et dont le sommet
forme un dme.

Q
0
39

Le volcanisme
La tectonique et le volcanisme

Une menace qui gronde aux quatre coins du monde


Un peu partout dans le monde, et dans certaines rgions plus spcifiquement,
des volcans sont susceptibles de se rveiller, parfois aprs des milliers dannes de
sommeil, et de provoquer de violentes ruptions. Si certaines dentre elles sont
brves, dautres peuvent tre particulirement longues et dangereuses. Dans certains
cas, elles durent mme prs de 10 ans !
Les nuages de cendres chappes dans
latmosphre peuvent mettre des mois,
voire une anne, se dissiper.
Europe

Asie

Vsuve
Etna
Afrique

LA CEINTURE DE FEU DU PACIFIQUE


Le plus souvent, les volcans mergent
le long des plaques lithosphriques et
forment une guirlande. Lune des plus
connues est la ceinture de feu du
Pacifique, qui regroupe une grande
partie des volcans du globe. Dispose en
un arc insulaire qui encercle locan
Pacifique, la ceinture de feu comprend
notamment les archipels volcaniques des
Aloutiennes, du Japon, de lIndonsie et
des Philippines.

LES TYPES DE VOLCANISME


Il existe trois types de volcanisme,
chacun deux pouvant apparatre
sur les continents ou dans les
ocans. Les deux premiers types
sont directement lis au phnomne
des plaques lithosphriques : il
sagit du volcanisme de
subduction (convergence des
plaques) et du volcanisme de
failles (divergence). Le troisime
type ne se produit pas la
frontire de deux plaques mais
plutt au sein dune seule
plaque : cest un volcanisme
intraplaque connu sous le nom
de points chauds.

40

Lcartement des plaques


continentales provoque un
volcanisme de faille. Un volcan
comme le Kilimandjaro est n le
long dune de ces failles situe
sur le continent africain.

Le volcanisme de subduction
ocanique se produit lorsquune
plaque se glisse sous une autre.
Linfiltration deau dans les
profondeurs de la Terre provoque
alors une baisse de la temprature
de fusion qui favorise la monte
du magma, causant des ruptions
particulirement explosives.
Le volcan Krakatau est de ce type.

Un volcan est dit actif si une ruption sy est produite il y a moins de 100 ans. On estime 1 500 le nombre
de volcans actifs sur les continents, qui produisent chaque anne une cinquantaine druptions, sans
compter tous ceux qui sont situs au fond des ocans. La rpartition gographique des volcans nest pas
alatoire mais correspond des zones de fracture de lcorce terrestre ou des points chauds.
Pinatubo (Philippines)
Fuji-Yama (Japon)

mont Saint Helens

les Aloutiennes
Katmai

points chauds
principaux volcans actifs
ceinture de feu
limite des plaques

Amrique
du Nord

La tectonique et le volcanisme

DISTRIBUTION GOGRAPHIQUE

montagne
Pele

Amrique
du Sud
Ocanie

Indpendant des interactions


entre les plaques, le phnomne
des points chauds survient au
milieu des plaques ocaniques ou
continentales. Des poches de
magma provenant du manteau
infrieur de la Terre montent vers
la surface et produisent des massifs
volcaniques comme ceux dHawaii.

Le volcanisme de subduction
continentale se produit le long
des continents, la rencontre dune
plaque ocanique et dune plaque
continentale. La remonte du
magma fait natre des volcans
comme le Cotopaxi le long de la
cordillre des Andes.

Le volcanisme de faille
intervient le long des dorsales
ocaniques, qui stendent sur
prs de 60 000 km. Dans ces
zones fragiles, lcartement des
plaques permet au magma
de sinfiltrer et de crer de
longues chanes de montagnes
volcaniques, comme celle qui
va de lIslande jusquau sud
de locan Atlantique.
41

Les ruptions volcaniques


La tectonique et le volcanisme

Quand les sommets des montagnes volent en clats


Lruption dun volcan pourrait tre compare louverture dune bouteille de
champagne : ce sont les gaz, dissous dans le magma, qui dclenchent tout. Au cours
de la remonte du magma, ils se librent et poussent vers le haut, augmentant la
pression. Lorsque le bouchon saute, le liquide est violemment expuls.
En perforant la surface de la Terre, lruption volcanique forme un cratre do
sont expulses diffrentes matires. Tous les volcans nont pas le mme type
druption. La consistance du magma quils renferment dtermine en partie la
faon dont les gaz schapperont et par consquent la violence du phnomne.
VOLCANS EFFUSIFS
Dans les ruptions effusives, le magma est fluide et les
gaz quil contient schappent aisment. La lave se rpand
en coule ou en rivire, de 50 100 m/h, le long du
volcan, sur des distances pouvant atteindre une centaine
de kilomtres.
Lcoulement abondant de lave et la projection de lave
incandescente correspondent aux ruptions hawaiiennes ;
on assiste parfois galement la projection de roches de
diverses tailles et lcoulement de lave. Gnralement,
les volcans effusifs sont ronds, larges et plats.
nue
ardente

VOLCANS EXPLOSIFS
Les ruptions explosives sont les plus redoutables.
Le magma, pais et visqueux, retient les gaz. La pression
saccrot, ce qui provoque de trs fortes explosions
projetant de toutes parts les roches, la lave et les gaz.
Lruption produit une colonne ruptive pouvant
atteindre des dizaines de kilomtres de hauteur ; les
dbris sont violemment expulss et les cendres peuvent
se dposer sur des centaines de kilomtres la ronde.
Les volcans provenant druptions explosives prsentent
souvent des pentes escarpes.

FORMATION DUNE CALDEIRA

Q
0

W
0

E
0

R
0

On nomme caldeira un cratre de plus de 1 km, et pouvant atteindre jusqu 60 km de diamtre, form par
leffondrement du sommet dun volcan. Lors dune ruption, le magma schappe de la chambre magmatique
par la chemine centrale ainsi que par des chemines secondaires Q. Progressivement, ces conduits se
vident W. La partie centrale du volcan narrivant plus supporter le poids du cne volcanique, le sommet
seffondre E. La matire du cne couvre le fond de la caldeira, dont les cts sont trs escarps. Certaines
caldeiras se remplissent parfois deau et forment des lacs R.
42

Les points chauds


Des alignements de volcans
certains endroits bien prcis du globe, des poches de magma provenant du
manteau infrieur de la Terre (la couche situe au-dessus du noyau externe)
montent trs lentement vers la surface, transpercent lcorce terrestre et
produisent des massifs volcaniques au milieu des plaques lithosphriques. Ces
points chauds sont fixes ; les alignements de volcans quils crent tmoignent du
dplacement des plaques au-dessus du manteau terrestre.
DES GNRATIONS DE VOLCANS DANS LOCAN
Dans les ocans, les points chauds crent des alignements
caractristiques dles volcaniques. Lorsque le magma
remonte la surface, il perce la plaque ocanique et
produit un volcan Q. La plaque se dplace mais le point
chaud reste fixe, si bien quil cesse dalimenter ce premier
difice volcanique et cre un nouveau volcan W. Le volcan
teint srode peu peu et des rcifs coralliens se
dveloppent sur ses flancs, formant un atoll, cest--dire
une le en forme danneau entourant une tendue deau
peu profonde, le lagon E. Le volcan rod qui a disparu
sous la surface de locan est appel un guyot R.

ocan

corce
terrestre
point chaud

asthnosphre

volcan actif
direction du mouvement
de la plaque ocanique
point chaud
Q
0

Les poches de magma montent


vers la surface en prenant la
forme dun panache.

volcan teint
noyau

W
0

lagon
lagon
atoll

Le lagon est souvent reli


locan par des passes.

ocan

E
0

atoll

guyot

R
0
43

Les geysers
La tectonique et le volcanisme

Quand la Terre crache de leau


Phnomnes spectaculaires, les geysers sont de vritables volcans deau qui projettent,
de faon continue ou intermittente, dimmenses jets de vapeur et deau trs chaude.
La plupart des geysers sont situs dans des rgions volcaniques o le magma est
relativement proche de la surface terrestre. On les trouve notamment en Islande, do
provient le mot geyser (signifiant gerbe jaillissante ), en Nouvelle-Zlande et aux
tats-Unis, dans le clbre parc de Yellowstone qui en compte lui seul plus de 250.
cne du geyser

mare de boue

fumerolle

cavit

LA FORMATION DES GEYSERS


Trois conditions sont ncessaires la formation
des geysers : la prsence dun circuit souterrain
o leau qui sinfiltre dans le sol peut circuler
puis remonter la surface ; un rservoir, o cette
eau peut saccumuler ; et la proximit dune poche
de magma (roche en fusion) qui rchauffe
leau emprisonne.
Q
0

Leau sinfiltre dabord dans le sol et saccumule


dans des cavits, proximit dune poche de
magma Q. Ainsi chauffe, leau se transforme peu
peu en vapeur. La pression saccrot et propulse
vers la surface un puissant jet deau et
de vapeur W.

geyser

La dure du phnomne varie de quelques minutes


quelques heures. Le jet deau saffaisse lorsque
la cavit ne contient plus deau ni de vapeur E.

W
0

vapeur
cavit vide

Le Old Faithful (le Vieux Fidle) est parmi les plus


clbres geysers du monde. Situ dans le parc de
Yellowstone, ce geyser fait preuve dune surprenante
rgularit : depuis 1870, il projette des milliers
de litres deau toutes les 50 100 minutes, durant
environ 4 minutes.

E
0
44

Outre les geysers, lactivit volcanique engendre


plusieurs phnomnes gothermiques. Chauffs par
les roches volcaniques, leau et les gaz prsents
dans le sol composent des paysages surprenants o
jaillissent de la boue, de leau ou des fumes.

Des gaz remontent la surface et forment des


mares de boue o des particules de roches
volcaniques dcomposes se mlent leau.

La tectonique et le volcanisme

PAYSAGES VOLCANIQUES

Leau qui sinfiltre dans le sol prs dune zone


volcanique est chauffe par les roches. Elle remonte
la surface et atteint des tempratures parfois trs
leves. Plusieurs sources chaudes sont connues
pour leurs vertus thrapeutiques, parmi lesquelles
Bath, en Angleterre, et Vichy, en France.

Les fumerolles sont des manations de gaz


que lon retrouve souvent sur les flancs des
volcans. Comme les geysers, elles fusent de
la terre par un conduit vertical en une colonne
de vapeur soufre.

Des dpts de minraux se


forment au pied du geyser.

Les jets de vapeur et deau qui jaillissent du sol


atteignent parfois plus de 100 m de hauteur.
Le plus haut geyser encore en activit se trouve
dans le parc national de Yellowstone : il sagit du
Steamboat, dont le jet dpasse 110 m de
hauteur. Au dbut du sicle, le Waimangu, un
geyser de Nouvelle-Zlande, propulsait sa gerbe
deau jusqu plus de 450 m dans les airs.

45

Les sismes
La tectonique et le volcanisme

Une libration brutale dnergie


Appels communment tremblements de terre , les sismes se produisent lorsque
la surface du globe est secoue par une dcharge dnergie issue des profondeurs
de la Terre. Le mouvement des plaques lithosphriques, qui se dplacent de 1 18 cm
par anne, et les normes tensions quelles accumulent leurs points de rencontre
sont directement responsables de lactivit sismique. Les sismes se manifestent
donc principalement dans les rgions volcaniques et proximit de jeunes chanes
de montagnes, en bordure des plaques.
On estime prs dun million le nombre de sismes qui branlent la Terre chaque
anne, mais seuls un peu plus de 5 % dentre eux sont ressentis, les autres tant de
trop faible magnitude. Lorsquils se produisent en milieu urbain, les sismes causent
de vritables dsastres, entranant parfois la mort de milliers de personnes.
faille
La faille de San Andreas,
en Californie, compte
parmi les fractures de
lcorce terrestre les plus
connues.

Q
0

mouvement
des plaques

COMMENT SE PRODUIT UN SISME


Les sismes se produisent habituellement le
long des failles de lcorce terrestre, au point
de rencontre de deux plaques lithosphriques Q.
W
0

plaques
picentre

E
0

Le mouvement des plaques comprime et tire


la roche, la soumettant ainsi des tensions et des
frictions considrables. cette tape, les bords
des plaques demeurent solidaires et immobiles W.
Lorsque la force devient trop grande, une immense
quantit dnergie est libre brutalement,
produisant une srie de secousses de lcorce
terrestre et des vibrations qui se propagent
jusqu la surface E.
Aprs le sisme, la rgion touche subit une
modification morphologique R.
Peu peu, les tensions recommencent
saccumuler...

R
0

Le sisme survenu dans la rgion de Los Angeles, en


Californie, en janvier 1994 a eu des effets dvastateurs.

46

Lorsquon dcrit la localisation dun sisme, on distingue deux zones prcises : lhypocentre et lpicentre.
Lhypocentre peut se situer jusqu 700 km de la surface. Plus le foyer est profond, plus les ondes se
propagent loin. Toutefois, la plupart des sismes ont leur hypocentre moins de 20 km de profondeur.
Chaque particule oscille, et cette oscillation se transmet trs vite dune particule une autre sur de trs
longues distances, la faon des cercles concentriques la surface de leau.
Lpicentre (ou foyer relatif) dsigne la
rgion situe en surface, la verticale de
lhypocentre. Cest lendroit o londe
de choc est ressentie le plus fortement.

La tectonique et le volcanisme

LOCALISATION DUN SISME

Lnergie libre en profondeur


voyage sous forme dondes
sismiques, dans toutes
les directions.

faille

La zone o se produit la rupture initiale lintrieur de la Terre


se nomme hypocentre (ou foyer rel) du sisme. Cest de ce
point que provient lnergie soudainement libre.

LCHELLE DE RICHTER
magnitude
<2

effets

frquence annuelle

microsisme, non perceptible, enregistr sur les instruments locaux

600 000

2 2,9

sisme potentiellement perceptible

300 000

3 3,9

sisme ressenti par peu de gens

50 000

4 4,9

sisme ressenti par la majorit des gens

6 200

5 5,9

sisme modr, quelques dommages causs par les secousses

6 6,9

sisme important, dommages en zone habite

7 7,9

sisme majeur, dommages importants en zone habite

>8

sisme trs rare, destruction totale en zone habite

800
100 300
15 20
14

Il existe plusieurs mthodes pour calculer lintensit dun sisme. Certaines tiennent compte de lampleur
des dgts matriels (clats de vitres, chutes des difices, etc.) et ncessitent une observation sur place.
Cest le cas de lchelle de Mercalli.
Conue par le gophysicien amricain Charles Francis Richter, lchelle de Richter mesure de faon plus
prcise la magnitude dun sisme, cest--dire la quantit dnergie libre. Chaque nombre entier sur
lchelle correspond une force 32 fois plus puissante que le nombre prcdent. Ainsi un sisme dune
magnitude de 6 est 32 fois plus puissant quun sisme dune magnitude de 5.
47

Les ondes sismiques


La tectonique et le volcanisme

Mesurer et localiser les sismes


Lorsque la tension entre les plaques atteint son point culminant, une incroyable
nergie est violemment relche sous la forme dondes de choc : les ondes
sismiques. Ces ondes franchissent de grandes distances, provoquant des vibrations
dans les roches jusqu la surface.
Afin de mesurer lintensit dun sisme, on utilise un sismographe, instrument
permettant de mesurer les dplacements horizontal et vertical du sol. Le
sismogramme (graphique produit par le sismographe) constitue un portrait
des ondes qui secouent la Terre : il prsente une ligne irrgulire, dont chaque
cart correspond un mouvement du sol.
ENREGISTRER LES SECOUSSES VERTICALES
ressort
support
plume
La base du
sismographe est
solidement
ancre au roc.

mouvement
vertical du sol

Le sismomtre
est une masse
immobile suspendue.

pivot

Un cylindre rotatif
enregistre les secousses.

roc

Lorsque survient un sisme, le mouvement du sol caus par les ondes sismiques est transmis la
base de lappareil. la manire dun pendule, le sismomtre demeure immobile par inertie, de sorte
quil sert de point de rfrence indpendant par rapport au mouvement du sol. La plume relie
la masse trs lourde permet denregistrer ce dplacement sur le cylindre rotatif.

ENREGISTRER LES SECOUSSES HORIZONTALES

cble
support

base

sismomtre
plume

mouvement
horizontal du sol
cylindre rotatif

roc

Lappareil utilis pour enregistrer les secousses horizontales fonctionne de la mme faon.
Lorsque le sol bouge, lensemble du sismographe se dplace horizontalement lexception
de la masse suspendue qui reste immobile, par inertie.
48

TROIS TYPES DONDES SISMIQUES

picentre

noyau externe
noyau interne
manteau

zone dombre
Les ondes P (ondes primaires)
se transmettent dans tous les
milieux, et sont les premires
tre enregistres par le
sismographe. Des phnomnes
de rfraction les empchent
toutefois datteindre certaines
rgions du globe, appeles
zones dombre.

zone dombre
Les ondes S (ondes
secondaires de cisaillement)
ne se propagent que dans les
milieux solides et arrivent
aprs les ondes P. Bloques par
le noyau liquide, elles vitent
une grande zone dombre.

Lorsquelles atteignent la
surface, les ondes P et S
sont converties en ondes L
(ondes longues) qui agissent
en surface seulement et sont
les plus lentes des trois.

La tectonique et le volcanisme

Les ondes sismiques produites par un sisme traversent de grandes distances et peuvent tre dtectes
trs loin de leur origine. des vitesses diffrentes, trois types dondes voyagent ainsi la surface et
lintrieur du globe.

dlai entre le dbut


des ondes P et S

LANALYSE DU SISMOGRAMME
Lorsquun sisme se produit,
les oscillations du sol sont
matrialises sur le sismogramme
par des ondulations caractristiques,
correspondant aux trois types
dondes sismiques. En mesurant
le dlai entre le dbut des ondes P
et le dbut des ondes S, il est
possible de dterminer quelle
distance du sismographe se trouve
lpicentre du sisme.

sismogramme

ondes S

ondes de surface

Winnipeg

ondes P

LOCALISATION DE LPICENTRE
Lpicentre dun sisme peut tre localis partir de
lanalyse des relevs provenant de trois stations situes
des endroits diffrents.
Pour le localiser prcisment, les sismologues dessinent
sur une carte gographique un cercle de rayon quivalent
la distance obtenue partir du sismogramme. Le point o
se rencontrent les trois cercles correspond lpicentre.

Berkeley

picentre

New York
49

Comment un ruisseau devient-il fleuve ?

quoi ressemblent les fonds marins ? Pourquoi les

mares existent-elles ? Du sommet des montagnes jusquaux profondeurs abyssales, leau est partout prsente sur
notre plante : elle couvre mme les deux tiers de sa surface.

Thtre de phnomnes

passionnants, comme les courants marins, les tsunamis et les vagues, locan constitue un facteur
essentiel dchange dnergie et de matire autour du globe.

Leau et les ocans


52

Les cours deau


Comment fleuves et rivires irriguent la plante

54

Fleuves et lacs du monde


Leau douce la surface du globe

56

Locan mondial
La vaste tendue deau qui couvre la Terre

58

Le fond de locan
Paysages sous-marins

60

Fosses et dorsales ocaniques


Le relief des fonds marins

62

Les courants marins


La circulation des eaux ocaniques

64

Les vagues
Un phnomne de surface

66

Les tsunamis
Des vagues gigantesques

68

Les mares
La mer au rythme des astres

Les cours deau


Leau et les ocans

Comment fleuves et rivires irriguent la plante


En scoulant du sommet des montagnes jusqu la mer, leau alimente des
glaciers, des lacs, des rivires et des fleuves. Parvenue dans locan, elle svapore
et forme des nuages, qui approvisionnent nouveau les cours deau. Depuis des
millions dannes, ce vaste cycle de leau dessine les paysages en creusant les
valles, en rodant les montagnes, en modifiant les littoraux.

Au dbut de sa course, la rivire dvale les


pentes des montagnes et creuse le lit du cours
deau, en dcoupant de profondes gorges.

Q
0

E
0
W
0
T
0

Au pied des montagnes, la rivire


slargit et son dbit ralentit. Le
lit et les berges continuent de
sroder, creusant une valle.

R
0
Y
0

U
0

I
0
O
0

bassin de
prolongement
Une rivire qui alimente un lac est dite
tributaire. Celle qui sen chappe est une
rivire missaire (ou un effluent).
On appelle affluent un cours deau
qui se jette dans un autre.

LEMBOUCHURE DES FLEUVES


Lorsquun fleuve rencontre une mare plus puissante que son
courant, les sdiments quil charrie se dispersent. Le fleuve
souvre comme un entonnoir : cest ce quon appelle un estuaire.
Lorsquil ne se heurte pas un courant plus fort, le fleuve
dpose ses sdiments lembouchure. Les alluvions, cest--dire
les dpts de sdiments, se disposent en un ventail que
divisent plusieurs chenaux de grosseurs et de formes varies.
Lestuaire du Saint-Laurent, Le delta du Nil, en gypte.
On parle alors de delta.
au Canada.
52

LES RSEAUX HYDROGRAPHIQUES

Chaque bassin hydrographique est limit par une frontire naturelle que forment les crtes des plus hautes
altitudes : il sagit de la ligne de partage des eaux. En Amrique du Nord, cette ligne traverse du nord au sud les
montagnes Rocheuses : lest des Rocheuses, les cours deau se dversent dans lAtlantique ; louest, ils
gagnent le Pacifique.

Le rseau dendritique (ou


arborescent) est lun des plus
communs. On le retrouve dans
les zones o le relief et la nature
des roches sont homognes.

Le rseau toil (ou radial) est


caractristique des montagnes,
o les cours deau divergent
partir du sommet.

Leau et les ocans

Les cours deau (sources, rivires, fleuves et lacs) forment un rseau hydrographique hirarchis. Chacun deux se
jette dans un cours deau plus important pour aboutir la mer. Ils sorganisent selon une gomtrie constante qui
varie selon le climat, les reliefs et la nature des roches. On dnombre une douzaine de ces rseaux caractristiques.

Le rseau rticul, en forme de


damier, apparat frquemment
sur les sols constitus de roches
alternativement dures et tendres,
souvent entaills par des failles.

LE CYCLE DE LEAU
Leau de pluie Q sinfiltre dans le sol et affleure ensuite la surface sous forme de source W, dvalant
collines et montagnes. Aliment parfois par leau de la fonte des glaciers E, le ruisseau se transforme en
torrent R la croise de plusieurs sources, puis devient une jeune rivire T qui poursuit sa course travers
la montagne, suivant les pentes abruptes et plongeant dans des chutes Y. La rivire creuse de profondes
gorges U, puis slargit. Alimente par des affluents I, elle devient fleuve O. De plus en plus large, le
fleuve engendre des mandres P. Il forme souvent son embouchure un delta { satur des sdiments quil
a transports, et se dverse finalement dans la mer }. Lvaporation q de leau des ocans forme nouveau
des nuages. Le cycle de leau recommence.
Lorsquelle atteint la plaine, la rivire
arrive son niveau de base et faonne
des mandres o se dposent des sdiments.

P
0

q
0

{
0

}
0

53

Leau et les ocans

Fleuves et lacs
du monde
Leau douce la surface du globe
Baigns par les ocans, les continents sont aussi parcourus par de vastes rseaux
hydrographiques. Par rapport la somme totale deau que lon trouve sur Terre, la
quantit deau des rivires, des fleuves et des lacs est minime ( peine 0,03 %),
mais elle reprsente tout de mme un volume trs important. Ruisselant des
montagnes, les eaux de surface irriguent les valles et les plaines sur tout le
globe. Un fleuve comme lAmazone bnficie de lapport de 15 000 affluents.
Mme les zones dsertiques offrent parfois une oasis dcouvrant une nappe
deau souterraine.
O
0

P
0

T
0
Y
0
W
0

R
0

Q
0

T
0

I
0

Y
0

P
0

R
0

E
0
Q
0

W
0

E
0
O
0
U
0

U
0

LES PLUS GRANDS LACS

LES PLUS LONGS FLEUVES


longueur

bassin

(km)

(km2)

superficie

profondeur

(km2)

(m)

mer Caspienne

386 400

1 025
405

Q Nil

6 670

3 349 000

W Amazone

6 570

6 000 000

lac Suprieur

82 100

E Yangzi Jiang

6 300

1 808 000

lac Victoria

69 500

82

R Mississippi-Missouri

5 970

3 290 000

lac Huron

59 800

228

T Ienisse-Angara

5 870

2 554 000

lac Michigan

57 750

281

Y Ob-Irtych

5 410

2 972 000

mer dAral

33 800

54

U Paran-Rio de la Plata

4 880

2 800 000

lac Tanganyika

32 900

1 436

I Huang He

4 840

752 000

lac Bakal

31 700

1 620

O Congo

4 630

3 730 000

Grand Lac de lOurs

31 600

82

P Amour

4 440

1 930 000

10

Grand Lac des Esclaves

28 900

614

54

I
0

Les eaux de surface scoulent gnralement vers la mer, mais il arrive parfois quelles soient retenues par une
dpression ou un barrage et quelles forment alors un lac. Mme si la plupart des lacs sont remplis deau douce,
dautres prsentent une salinit leve due une importante vaporation deau et laccumulation de sels
minraux dissous. Le Grand Lac sal de lUtah, aux tats-Unis, est mme plus sal que locan. Ce nest donc pas
la nature de leau qui distingue les mers des lacs, mais le fait quils subissent ou non linfluence de locan
mondial (ensemble comprenant les grands ocans).

Les eaux des lacs dorigine glaciaire se


sont accumules dans les dpressions
creuses par les glaciers et dans les valles
o des moraines parfois hautes de 200 m
ont cr des barrages. La plupart des lacs
de lhmisphre Nord sont de ce type.

Leau et les ocans

LES LACS

Les lacs dorigine tectonique occupent


des bassins naturels qui rsultent des
mouvements de la crote terrestre le long
des plis et des failles. Souvent situs sous
le niveau de la mer, ils forment parfois
des systmes ferms, sans effluents.

Les cratres de certains volcans se


sont remplis deau. Ces lacs dorigine
volcanique peuvent aussi se former
dans les valles o des coules de
lave retiennent les eaux.

Des lacs en croissance apparaissent parfois


aux abords des rivires et des fleuves.
On les nomme bras morts, car il sagit de
mandres abandonns par le cours deau.
moins quils ne soient rgulirement
aliments, ces lacs sasschent rapidement.

DISTRIBUTION DE LEAU

ocans (97,2 %)

Une oasis se forme dans les


dserts lorsque le vent rode
le sol et permet la nappe
phratique daffleurer.
Elle apparat aussi la faveur
dune ligne de faille qui fait
jaillir leau en un point donn.

eau douce
(2,8 %)

glaciers et
banquises (77 %)

eau souterraine
(22 %)

Les rservoirs, des lacs


artificiels dont les eaux sont
souvent retenues par des
barrages, fournissent leau
ncessaire la consommation,
lirrigation des terres ou
la production dnergie
hydrolectrique.

eau de surface
(fleuves, lacs, rivires) (1 %)
55

Locan mondial
Leau et les ocans

La vaste tendue deau qui couvre la plante


Les terres merges ne composent que 30 % de la surface terrestre. Le reste est couvert
par une formidable masse deau sale de plus dun milliard de kilomtres cubes (97,2 %
de leau de la plante), locan mondial. Ce vaste ensemble ocanique est divis par les
continents en quatre rgions principales (les ocans Pacifique, Atlantique, Indien et
Arctique) et en de nombreux bassins de moindre importance, souvent peu profonds
et situs en retrait, les mers. Bien quils soient situs
lintrieur des terres, sans aucun lien avec locan
mondial, certains lacs sals sont aussi qualifis de mers.
E
0
Cest le cas de la mer Caspienne et de la mer Morte.
LA TEMPRATURE DE LOCAN

Q
0

profondeur (km)

La temprature de leau de mer dpend de la saison et de la latitude,


mais surtout de la profondeur. Chauffes par les rayons solaires, les
eaux de surface Q ont une temprature moyenne qui varie de 25
28 C lquateur, de 12 17 C dans les zones tempres, mais
seulement de 1 4 C dans les rgions polaires. La couche deau
infrieure est appele thermocline W. Il sagit dune zone de transition,
o la diminution de la luminosit fait chuter brutalement la
temprature jusqu 5 C. Enfin, dans la zone la plus profonde E,
il rgne une temprature peu prs uniforme, variant peine
de 0 4 C, sous nimporte quelle latitude et en toutes saisons.

R
0
W
0

ocan
Pacifique Nord

Q
0

ocan
Pacifique Sud

W
0
2
3
4

E
0
60 N

30 N

30 S

60 S

latitude

LA COMPOSITION DE LEAU DE MER


Variable dun endroit lautre, la salinit des eaux
ocaniques se situe gnralement entre 3,2 % et
3,7 %. Dans les rgions tropicales, la temprature
leve et le faible taux de prcipitation favorisent
lvaporation de leau et par consquent la
concentration des sels. linverse, les rgions
tempres, dont les tempratures sont plus basses
et les prcipitations plus abondantes, ont une eau
moins sale.
Leau de mer contient presque tous les lments
chimiques connus, parmi lesquels le chlore, le
sodium, le soufre, le magnsium et le calcium.

eau (96,5 %)
salinit (3,5 %)
chlore (55 %)
sodium (30,6 %)

autres lments (0,7 %)


potassium (1,1 %)
56

calcium (1,2 %)

soufre (7,7 %)
magnsium (3,7 %)

Y
0

PRINCIPAUX OCANS ET MERS DU MONDE


mer de Bering
golfe dAlaska
mer de Beaufort
baie dHudson
mer du Labrador
golfe du Mexique
mer des Carabes

8. mer de Weddell
9. mer du Groenland
10. mer de Norvge
11. mer du Nord
12. mer Baltique
13. mer Adriatique
14. mer Noire

15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.

mer Mditerrane
mer Rouge
golfe Persique
mer dOman
golfe du Bengale
mer de Chine
mer des Philippines

22.
23.
24.
25.
26.

mer du Japon
mer dOkhotsk
mer de Corail
mer de Tasman
mer de Ross

Leau et les ocans

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

ocan Arctique
O
0

P
0

T
0

60 N

}
0
{
0

[
0

q
0
w
0

ocan
Atlantique Nord

p
0
e
0
t
0

ocan
Pacifique Nord

r
0
y
0

U
0

i
0

u
0

30 N

o
0

0
ocan Indien

ocan
Atlantique Sud

]
0

30 S
A
0

60 S

I
0
S
0

ocans

superficie

volume

point le plus profond

Pacifique

165 000 000 km2

707 000 000 km3

11 034 m (fosse des Mariannes)

Atlantique

82 400 000 km2

323 600 000 km3

9 218 m (fosse de Porto Rico)

Indien

73 400 000 km2

292 000 000 km3

7 450 m (fosse de Java)

Arctique

14 000 000 km2

16 700 000 km3

5 450 m (bassin de Nansen)

57

Le fond de locan
Leau et les ocans

Paysages sous-marins
Il est difficile dimaginer que les montagnes et les valles que nous avons sous les yeux
existent aussi sous les ocans. Les fonds sous-marins reclent pourtant des lments
de relief beaucoup plus diversifis que ce quon pourrait croire. Montagnes, plaines,
plateaux, volcans, fosses et canyons y composent des paysages stupfiants, trs
semblables ceux des continents, la diffrence prs que leur dimension dpasse
souvent tout ce qui existe la surface.
Le plateau continental borde les ctes des continents.
Il sagit dune extension sous-marine de la terre ferme
recouverte de sdiments. Le plateau (ou plate-forme)
stend sur des distances qui varient de 1 1 000 km.
Il gagne gnralement le large en pente douce, des
profondeurs de 150 200 m.

Concidant avec la fin du plateau


continental, le talus continental forme la
vritable frontire entre le continent et
locan. Cest une dnivellation abrupte,
plongeant plus de 3 000 m de profondeur.

canyon

Les sdiments scoulant


par les canyons forment
des ventails.
Les guyots sont des
volcans dont le sommet
a t rod.

LES TAPIS SOUS-MARINS


Alors que les roches composant les continents
datent de 3,8 milliards dannes, aucune de
celles qui forment le fond des ocans na plus
de 200 millions dannes. La crote ocanique
est en effet constamment renouvele par
lactivit volcanique.

Les fonds sous-marins loigns des


dorsales ocaniques sont recouverts
de sdiments (rsidus dorganismes
marins, de sable, de poussires
volcaniques et de pierrailles) dont
lpaisseur peut atteindre 500 m.
58

Les plaines abyssales sont


constitues de roches volcaniques
dont la surface a t use par le
temps. Des sdiments commencent
sy accumuler.

proximit des dorsales


ocaniques, ce sont des roches
volcaniques qui composent les
sols sous-marins. Les sdiments
ne sy sont pas encore dposs.

LA NAISSANCE DUN OCAN


Sans que nous le percevions, des ocans sont en train de natre sur la
plante. Ce processus qui stend sur plusieurs dizaines de millions
dannes, dbute lorsque deux plaques continentales scartent et laissent
le magma du manteau sinfiltrer par les fissures Q. La crote samincit,
se bombe puis saffaisse, ce qui produit un rift W. Leau envahit
progressivement la nouvelle valle E, alors que le mouvement dcartement
se poursuit. En saccumulant, la lave forme une nouvelle crote ocanique
tandis que lancienne crote est repousse vers lextrieur. Le long de la
zone de fracture, la crote se plisse comme un tapis, jusqu former des
montagnes au fond du nouvel ocan R.

dorsale
ocanique

Leau et les ocans

Q
0

W
0

La plus grande partie du fond de locan


est occupe par de vastes plaines
abyssales composes de crote
ocanique. Gnralement situes
3 000 m de profondeur, ces plaines
descendent parfois jusqu 6 000 m,
mais la dnivellation est si douce
quelle est peine perceptible.

E
0

R
0

montagne sous-marine
niveau de la mer

arc insulaire
plaque ocanique
plongeante

Les fosses ocaniques se


trouvent au point de rencontre des
plaques lithosphriques, dans les zones
de subduction. Elles peuvent atteindre
plus de 10 000 mtres de profondeur.

Parmi les reliefs tonnants que


prsente le fond de locan,
on trouve des volcans, dont
certains mergent pour former
des les.
59

Leau et les ocans

Fosses et dorsales
ocaniques
Le relief des fonds marins
Le fond de locan nest pas uniformment plat. Les plaines abyssales sont en effet
traverses par dimmenses chanes montagneuses, les dorsales ocaniques, qui
stendent sur prs de 70 000 km de longueur ! Hautes de 1 000 3 000 m, ces
montagnes sous-marines sont entailles sur toute leur longueur par un rift, une
plaine deffondrement centrale qui se forme mesure que les plaques ocaniques
scartent. la rencontre des plaques lithosphriques, de gigantesques dpressions
ocaniques, les fosses, atteignent des profondeurs comparables laltitude des plus
hauts sommets continentaux.
Certaines montagnes sous-marines de la dorsale
mdio-atlantique atteignent la surface, formant
des les parfois imposantes comme lIslande.

fosse des
Aloutiennes
Amrique
du Nord

Europe

La fosse de Porto
Rico descend
jusqu 9 218 m.
Afrique

Amrique
du Sud

La fosse Prou-Chili, en
bordure de lAmrique
du Sud, stire sur
5 900 km. Large dune
centaine de kilomtres,
elle senfonce jusqu
8 000 m de profondeur.

Le submersible Alvin a dcouvert prs de


la dorsale est-pacifique des vents, ou
fumeurs noirs . Ces chemines naturelles,
qui crachent des sulfures de fer plus de
270 C, mesurent jusqu 20 m de hauteur.

60

La dorsale mdio-atlantique se trouve au


milieu de locan Atlantique, mi-chemin
entre les continents amricains et lEurope
et lAfrique.

Depuis la bathysphre construite par William Beebe dans les annes 1930, plusieurs engins ont t
construits successivement dans le but dexplorer les ocans. Ils ont plong de plus en plus profondment,
jusqu atteindre des profondeurs extrmes. Avec 10 912 m, le bathyscaphe Trieste dtient le record de
plonge depuis 1960.
La fosse des Mariannes, au nord-ouest
du Pacifique, plonge jusqu 11 034 m.
Elle pourrait facilement contenir lEverest,
haut de 8 848 m. Cest le point le plus
profond du monde.

La fosse des Philippines


atteint une profondeur
de 10 500 m.

fosse de Java

soucoupe SP 350 de
Cousteau (350 m)

Leau et les ocans

SCRUTER LES PROFONDEURS

bathysphre de Beebe
(923 m)

benthoscope de Barton
(1 370 m)

soucoupe SP 3 000 de
Cousteau (3 350 m)

3 000 m

sous-marin Alvin
(4 500 m)

Asie

Lexploration sous-marine a
permis de dcouvrir des espces
animales tonnantes, comme la
baudroie abyssale, qui se sert
de bactries lumineuses pour
attirer ses proies.

6 000 m

Australie
sous-marin Shinkai
(6 500 m)

dorsale sudest-indienne

dorsale centrale indienne


La ride de Carlsberg rejoint
le Grand Rift africain, dans
le golfe dAden.

9 000 m

bathyscaphe Trieste
(10 912 m)

fosse des Mariannes

11 034 m
61

Les courants marins


Leau et les ocans

La circulation des eaux ocaniques


Les vents qui balaient la surface des ocans engendrent de puissants courants marins.
Sous la pression de lair, les molcules deau saniment dabord en surface, puis en
profondeur, crant ainsi des mouvements de masse qui empruntent des itinraires
rguliers. Ce vaste brassage des eaux alimente les ocans en oxygne. Il est aussi
parfois la cause de graves bouleversements climatiques, comme en tmoigne le
courant chaud cyclique El Nio, responsable de pluies torrentielles en Amrique du
Sud et de scheresses en Asie.
COURANTS DE SURFACE ET COURANTS PROFONDS
Mus par les vents dominants, les courants qui sillonnent les
couches superficielles des ocans peuvent tre chauds ou
froids.
Il existe aussi des courants profonds, toujours froids, qui
sont crs par la diffrence de densit des masses deau.
Dans les rgions polaires, les eaux froides et denses
plongent en profondeur et se dirigent vers lquateur. Au
cours de ce long trajet, qui peut prendre plusieurs sicles,
les eaux se rchauffent progressivement et remontent vers la
surface.

T
0
R
0

Y
0

I
0
U
0

Q
0

W
0
E
0

r
0

e
0

LE GULF STREAM
Parmi les courants gnrs par des vents dominants, le Gulf Stream est sans doute le plus connu. Comme
le courant du Brsil, il prend naissance prs de lquateur, o soufflent les alizs, mais alors que celui-ci
se dploie dans lhmisphre Sud, le Gulf Stream se dirige vers le nord, puis le nord-est. Large de 60 km
et profond dau moins 600 m, il parcourt 120 km par jour.
Limage satellite (ci-dessus) montre comment les eaux chaudes du Gulf Stream (colores en rouge et
en jaune) rchauffent le climat jusquaux hautes latitudes.
62

Les courants marins suivent une trajectoire qui npouse pas parfaitement la direction des vents, car ils sont
dvis par la force de Coriolis, un phnomne gnr par la rotation de la Terre. Ainsi, les courants tracent
gnralement une courbe vers la droite dans lhmisphre Nord, tandis quils dvient vers la gauche au sud.
N
direction du courant dvie
par la force de Coriolis
direction du courant sans dviation
quateur

Leau et les ocans

LINFLUENCE DE LA ROTATION TERRESTRE

sens de la rotation
de la Terre

P
0

S
{
0

O
0

w
0
q
0

}
0
Q
0

Q
0

W
0

E
0

W
0

W
0

u
0
E
0

E
0

E
0

t
0
y
0
i
0
o
0

e
0
e
0
COURANTS DE SURFACE
chauds
froids

PRINCIPAUX COURANTS MARINS DE SURFACE


1. courant nord-

quatorial
2. contre-courant
quatorial
3. courant sudquatorial
4. drive nord-pacifique

5. courant de lAlaska
6. courant de Californie
7. courant des Carabes
8. Gulf Stream
9. courant du Labrador
10. courant

du Groenland

11. drive

nord-atlantique
12. courant des Canaries
13. Kuroshio
14. Oyashio
15. courant antarctique
16. courant du Prou

courant du Brsil
courant de Benguela
courant des Aiguilles
courant dAustralie
occidentale
21. courant dAustralie
orientale
17.
18.
19.
20.

63

Les vagues
Leau et les ocans

Un phnomne de surface
quoi doit-on le spectacle continuel des vagues venant se briser sur les rivages ?
Contrairement ce que lon peut croire, les vagues ne sont pas produites par des
dplacements deau considrables. Bien quune illusion doptique suggre que leau
voyage du large vers la rive, une vague nest en effet quune forme produite par le
mouvement dune onde gnre par le vent. Cette onde se brise lorsque les vagues
atteignent le rivage.
La force du vent, sa dure daction et sa course, qui est ltendue deau sur laquelle il
agit sans obstacle, dterminent la puissance des vagues. La plus haute vague a t
observe dans locan Pacifique en 1933 : elle atteignait 34 mtres de hauteur.
eau

direction de
la vague

air

DES PARTICULES EN ROTATION


Dans une vague, seules bougent quelques particules deau
animes par la diffrence de pression cause par le vent.
Ces particules se dplacent trs peu horizontalement, mais
dcrivent une orbite circulaire qui saccomplit au
passage de chaque crte et qui prsente un diamtre
gal la hauteur de la vague.
mouvement circulaire des particules

LONDE QUI DFERLE


Sous leffet du vent, les particules deau roulent en surface et loscillation de leau se propage sous forme
dondes Q. Les vagues se maintiennent tant que le vent ne faiblit pas et quaucun obstacle ne les entrave. Lorsque
la houle atteint la cte, elle est freine par la remonte du fond W et les vagues changent daspect : leurs crtes se
resserrent E et leur longueur donde diminue, mme si la priode (lintervalle de temps sparant deux crtes)
demeure la mme. La hauteur de la vague saccrot R et le mouvement des particules deau devient elliptique T.
Lorsque ce mouvement ne peut plus saccomplir, la vague se brise : cest le dferlement. Lnergie se disperse en
projetant les particules vers lavant Y, en un flux dcume.
La hauteur est la distance
verticale entre la crte et le creux.

La crte constitue le
sommet de la vague.

DIRECTION DU VENT

Q
0

W
0

Le mouvement circulaire des particules se


propage jusqu une profondeur quivalant
la moiti de la longueur donde.
64

La partie la plus basse de la


vague se nomme le creux.

moins dtre pousse au large par un courant marin ou le


vent, une bouteille lance la mer ne se dplace presque
pas ; elle suit simplement le mouvement circulaire des
particules deau.
Porte par le mouvement de la houle, elle monte dans les
crtes Q, avance W, descend dans les creux E, recule
lapproche dune nouvelle vague R et remonte pour revenir
sa position originale larrive de la nouvelle crte T.

DES VAGUES EXCEPTIONNELLES


Plus une onde se propage sans rencontrer
dobstacle, plus les vagues sont puissantes.
Les rives de lle dOahu Hawaii reoivent
des vagues exceptionnelles, atteignant
souvent 10 mtres de hauteur. Elles prennent
naissance au large des les Aloutiennes,
prs de lAlaska, et ne sont freines que
par le plateau continental sous-marin,
leur arrive.

Q
0

W
0

E
0

La houle dsigne le mouvement


ondulatoire des vagues au large,
avant quelles ne se brisent.

R
0

T
0

La longueur donde dsigne


la distance horizontale entre
deux crtes successives.

On nomme dferlantes les vagues qui


se brisent en cume sur les ctes.

Y
0
R
0
E
0
T
0

La vague saffaisse et senfonce


dans la mer, crant un courant
de retour.

Au moment de dferler sur le


rivage, la crte forme pendant
un court instant un rouleau
(cylindre dair).

Leau et les ocans

UNE BOUTEILLE LA MER

Les tsunamis
Des vagues gigantesques
Leau et les ocans

Trs diffrent des phnomnes de surface provoqus par les ouragans ou les
temptes, le tsunami est une succession de vagues gigantesques produites par un
accident gologique sous-marin : sisme, ruption volcanique ou glissement de
terrain. Lappellation raz-de-mare , qui lui est parfois donne, est donc inexacte
car le phnomne na rien voir avec les mares.
Le volume deau dplace et lnergie qui rsultent dun tsunami sont immenses, ce
qui explique que le phnomne soit gnralement plus meurtrier que les ruptions
volcaniques ou les tremblements de terre. En Alaska, en 1958, un glissement de
terrain a produit une vague dune hauteur exceptionnelle de 52 mtres.
LE DVELOPPEMENT DUN TSUNAMI
Un accident gologique survenant au fond de la mer, des milliers de mtres de profondeur, provoque
laffaissement ou la remonte Q dune partie du fond de locan. Une onde de choc W se forme et cre des
vagues E qui se dplacent la vitesse de 600 800 km/h. Cette vitesse tant proportionnelle la
profondeur, elle diminue lorsque le tsunami sapproche de la cte ; la remonte R graduelle du fond
augmente la hauteur de la vague. Lorsque le fond sous-marin devient peu profond, la houle se forme ;
la vitesse de londe diminue alors jusqu environ 50 km/h, mais la hauteur T des vagues augmente
considrablement. En fin de parcours, ces gigantesques vagues Y dferlent sur le littoral.
Au large, les tsunamis ne sont pas perceptibles par les
marins, car la hauteur des vagues ne dpasse pas un
mtre et leur longueur donde peut atteindre 150 km.
VITESSE DE LA VAGUE

800 km/h

E
0

W
0

Q
0

La remonte ou laffaissement de
milliers de kilomtres carrs du fond
ocanique provoque le dplacement
dune norme colonne deau qui
formera la vague initiale dun tsunami.
fond ocanique
66

remonte

onde de choc

17 h

15 h

13 h

11 h

DANGER ! TSUNAMIS EN VUE !


Quoique des tsunamis se produisent dans tous
les ocans du globe, la majorit dentre eux ont lieu
dans le Pacifique. Lactivit gologique des failles
sous-marines de la ceinture de feu du Pacifique rend
cette rgion plus propice la formation de tsunamis.
Les risques dpendent de la topographie du fond
marin et du littoral : les baies et les pninsules
augmentent la hauteur des vagues des tsunamis,
alors que des rcifs coralliens au large contribuent
en dissiper la force.

Leau et les ocans

19 h

Les tsunamis voyageant pendant plusieurs heures


avant datteindre les ctes, plusieurs pays
limitrophes du Pacifique cooprent afin de surveiller
en permanence les fonds marins. Les donnes
enregistres par les sismographes sont transmises
par satellite au centre de contrle international
dHawaii, lInternational Tsunami Warning System.

9h
7h
5h
3h
1h
tremblement de terre en quateur
Un sisme survenant en quateur peut provoquer
un tsunami qui voyagera pendant plus de
20 heures avant de frapper avec force le Japon.

Sur la plage, le signe avant-coureur


dun tsunami est le retrait soudain de
leau. Il faut alors se rfugier le plus
rapidement possible sur des hauteurs.
Les embarcations prs du littoral
doivent gagner le large sans dlai.

Une vague atteignant jusqu 30 m de hauteur


(soit la hauteur dun difice de 10 tages)
dverse un mur deau dune force extraordinaire
sur le rivage et dvaste tout sur son passage.
300 km/h

50 km/h

Y
0
T
0

R
0

Produisant en moyenne 7 ou 8 grosses vagues qui


dferlent des intervalles de 15 30 minutes, les
tsunamis sont dvastateurs. Le ressac que cre
chacune de ces vagues est encore plus puissant
et emporte souvent tout avec lui.
67

Les mares
Leau et les ocans

La mer au rythme des astres


Tous les corps de lUnivers, quels quils soient, sattirent mutuellement avec une
force qui dpend de leurs masses et de la distance qui les spare. Cest cette loi
fondamentale de la physique, appele attraction gravitationnelle, qui explique que,
deux fois par jour, les mers du globe se soulvent et sabaissent de plusieurs mtres.
Le phnomne des mares est en effet la manifestation concrte de lattraction
quexercent la Lune et le Soleil sur la Terre.
Parce quelle est lastre le plus proche de notre plante, la Lune joue le plus grand
rle dans les mouvements des mares, mais laction du Soleil, dont la masse est
considrable, nest pas ngligeable : on estime que sa force dattraction sur leau
des ocans correspond 46 % de celle de la Lune.
Terre

LA FORCE DATTRACTION DE LA LUNE

renflement
Lune
W
0

Q
0

force
dattraction
renflement
force centrifuge

Mme si la Lune est situe 378 000 km de


la Terre, elle exerce tout de mme une force
dattraction suffisante pour dformer les ocans.
Lorsque le mouvement de rotation de la Terre
place une masse deau face au satellite, leau se
soulve en sa direction : ce renflement produit
une mare haute Q. Au mme moment, leau
qui se trouve de lautre ct de la Terre subit
une attraction lunaire nettement plus faible.
Elle obit alors la force centrifuge cre par
la rotation du systme Terre-Lune et tend
schapper en formant un autre renflement,
correspondant une autre mare haute W. Si la
Terre ntait pas constitue de matires rigides,
elle se dformerait elle aussi sous laction de
ces deux forces et aurait la forme dun uf.
Soleil

orbite de
la Lune

attraction
du Soleil
Lune
Terre

Les forces gravitationnelles ne sont


pas seules influer sur les mares : de
nombreux facteurs lis la gographie
locale ont t recenss. Alors que les
mers fermes ne ressentent presque
pas le phnomne, la baie de Fundy,
sur la cte atlantique du Canada, est
lendroit du monde qui enregistre les
variations les plus marques : le
marnage (lamplitude entre les mares
basses et les mares hautes) y atteint
16 mtres.
68

attraction
de la Lune
1er jour
mare de vive-eau
(nouvelle lune)

8e jour
mare de morte-eau
(premier quartier)

tout moment, il existe autour de la Terre deux rgions de mares hautes, correspondant aux zones de
renflement de part et dautre du globe, spares par deux rgions de mares basses. Au cours dune mme
journe, chaque point de locan mondial passe donc par ces quatre zones. Cependant, la dure de la rotation
de la Terre par rapport la Lune nest pas de 24 heures mais de 24 heures et 50 minutes. Il faut donc compter
environ 6 heures et 12 minutes entre une mare haute et une mare basse.
Linclinaison de la Terre par rapport lcliptique (le plan de lorbite terrestre), qui est de 23,5, a aussi une
incidence sur le niveau des mares hautes. Aux hautes latitudes, on observe une diffrence marque entre
la premire mare haute de la journe, de faible importance Q, et la seconde, qui survient 12 heures et
25 minutes plus tard et qui atteint un niveau beaucoup plus lev W.
ple Nord

Leau et les ocans

LES MARES AU QUOTIDIEN

mare haute

mare basse

Q
0

mare haute
mare basse

force
dattraction

W
0

Lune

rotation de la Terre

ple Sud
23,5

MARE DE VIVE-EAU, MARE DE MORTE-EAU


Moins considrable que celle de la Lune, la force dattraction du Soleil joue tout de mme un rle important
dans le phnomne des mares. Lorsque les trois astres sont aligns, cest--dire les jours de pleine lune et
de nouvelle lune, lattraction gravitationnelle du Soleil et celle de la Lune se conjuguent pour produire des
mares de grande amplitude, les mares de vive-eau.
linverse, les influences du Soleil et de la Lune sannulent partiellement pendant les priodes intermdiaires
du cycle lunaire (premier quartier et dernier quartier), lorsque les deux astres exercent des forces
perpendiculaires sur la Terre. Ces situations causent des mares de morte-eau, dont le marnage est faible.

mare lunaire
mare solaire

15e jour
mare de vive-eau
(pleine lune)

22e jour
mare de morte-eau
(dernier quartier)

29e jour
mare de vive-eau
(nouvelle lune)
69

Alors que les montagnes sont le fruit de processus tectoniques de grande chelle, la mtamorphose des paysages
sopre beaucoup plus discrtement,

au fil des jours. Tout autour de nous, des valles se creusent,

des dunes saccumulent, des rochers saplanissent, des grottes souvrent. Transforme par le lent travail drosion
de leau, du vent et du gel, la surface de
paysages dune tonnante diversit.

la Terre volue constamment, faonnant des

Lvolution des paysages


72

Lrosion
Les mcanismes de transformation des paysages

74

Le cycle de lrosion
Laction du temps sur le paysage

75

Les mouvements de terrain


Quand la pesanteur faonne le relief

76

Les grottes
Des excavations sculptes par leau

78

La formation des montagnes


Des processus gologiques complexes

80

Les montagnes du monde


Des reliefs tmoins de lactivit tectonique

82

Configuration du littoral
Entre mer et terre

84

Les glaciers
Des fleuves de glace

86

Lrosion glaciaire
Le pouvoir transformateur des glaciers

87

Les icebergs
Des glaciers la drive

Lrosion
Lvolution des paysages

Les mcanismes de transformation des paysages


Les paysages en apparence immuables que nous observons tous les jours sont en
ralit en perptuelle volution. Des phnomnes spectaculaires, comme les
ruptions volcaniques ou les inondations, les bouleversent de manire parfois
radicale, mais cest lrosion, pourtant bien plus discrte, qui constitue lun des
principaux mcanismes de transformation du relief terrestre.
Processus dusure, de transformation et daplanissement, lrosion est un cycle,
qui commence avec lablation progressive des matriaux de surface et se poursuit
avec le transport des particules dgages jusqu ce que celles-ci saccumulent
sous la forme de sdiments.
DIFFRENTS TYPES DROSION
Leau, sous toutes ses formes, le vent et le gel sont les
principaux agents drosion : par des procds chimiques
ou mcaniques, ils altrent profondment le paysage.

ROSION PAR INFILTRATION


Le ruissellement de leau dplace des
particules du sol et creuse des ravins.

ROSION PAR LES VAGUES


Les falaises sont sculptes par les
vagues de la mer. La roche, rendue
fragile par laction abrasive et
chimique des sels et des algues,
se modifie sous limpact rpt
de la houle et de la mare.

dpts deltaques

dpts ocaniques

ROSION FLUVIALE
Leau des fleuves ou des rivires
arrache des matriaux sur les
berges ou au fond du lit, les
roule les uns sur les autres et les
fragmente. Ces particules ont un
effet abrasif qui creuse les rives.
dpts fluviaux
72

dpts lagunaires

UN EXEMPLE DE TRANSFORMATION DU PAYSAGE :


LES MONOLITHES

Lvolution des paysages

Dans certaines rgions, le vent projette avec violence des grains


de sable sur des rochers et agit alors comme un abrasif. Au fil des
millnaires, cette forme drosion modle des monolithes aux
formes curieuses, comme ceux de Monument Valley, dans lArizona.

ROSION GLACIAIRE
Les glaciers qui rabotent les pentes des hautes montagnes
constituent une forme daltration mcanique. Par gravit, une
langue glaciaire stale vers le bas. Au cours de sa descente,
cette masse de glace emporte des fragments de roches, des
cailloux et du sable, creusant une valle sur son passage.

GLIFRACTION
Le volume de leau augmente de 10 % environ
lorsquelle gle. Si cette transformation a lieu
dans ltroite fissure dune roche, celle-ci
subit une pression norme qui peut la faire
clater. La glifraction est courante dans les
montagnes qui connaissent des alternances
de gel et de dgel.

ROSION PLUVIALE
Charge du gaz carbonique de
latmosphre et parfois de dioxyde
de soufre, leau de pluie altre
chimiquement divers minraux
prsents dans le sol, dont le
calcaire. En surface et le long
des fissures, la pierre srode.

dpts
morainiques
dpts par crues
soudaines

ROSION OLIENNE
Le vent fait sa marque, particulirement
dans les plaines et les dserts. La terre
ou les grains de sable exposs au vent
sont graduellement emports.

dunes

73

Le cycle de lrosion
Lvolution des paysages

Laction du temps sur le paysage


Le cycle de lrosion se droule des rythmes variables mais qui sont nanmoins
tous trs lents lchelle humaine : une fissure dans un bloc de granite ne
slargit gnralement que de quelques millimtres en 1 000 ans. Les massifs
montagneux, les rgions semi-arides et celles o la surface du sol a t modifie
par lactivit humaine (coupe blanc, constructions de routes et de villes, etc.)
connaissent videmment lrosion la plus rapide. La plus lente est associe aux
rgions basses o les matriaux sont trs rsistants, comme le bouclier canadien.
LVOLUTION DUN PAYSAGE
Lvolution du relief passe par plusieurs stades successifs. Il en est ainsi des paysages fluviaux, transforms
par lrosion des cours deau.

Lorsque le paysage est encore fortement accident, avec de


hauts sommets et des pentes escarpes, lrosion est trs rapide.
Les cours deau creusent de profondes valles en V et emportent
de nombreux dbris rocheux.

Sous laction de lrosion, le relief saplanit : les sommets


sarrondissent, les pentes sadoucissent. Les cours deau
transportent moins de dbris et leur vitesse diminue.

Aprs plusieurs millions dannes drosion, le paysage prend la


forme dune pnplaine : son relief nest pratiquement plus marqu
et il slve trs peu au-dessus du niveau de base. Le processus
drosion ralentit considrablement.
niveau de base
Des phnomnes gologiques ou tectoniques peuvent provoquer
une soudaine lvation de terrain. Dans ce cas, la pnplaine se
retrouve beaucoup plus haut que le niveau de base.
lvation de terrain

Le mouvement drosion peut alors recommencer : les cours deau


creusent nouveau de profondes valles. Le paysage est rajeuni.

LE GRAND CANYON DU COLORADO


Llvation du plateau du Colorado, en Arizona, a entran le creusement
de profondes gorges. Afin de rejoindre nouveau son niveau de base,
le fleuve Colorado sest enfonc en largissant son lit, entaillant des
canyons qui atteignent 1,5 km de profondeur.
74

Quand la pesanteur faonne le relief


Les mouvements de terrain concourent, de faon lente ou rapide et parfois mme
brutale, lvolution des paysages. Dclenchs par des changements climatiques
importants (gel ou dgel, pluies torrentielles), par des travaux rompant lquilibre
des sols (dforestation, construction) ou encore par des sismes ou des ruptions
volcaniques, ils reprsentent une forme particulire drosion, lie la gravit
terrestre. Selon linclinaison des pentes, la nature des sols et llment
dclencheur, ces phnomnes aussi nomms mouvements de masse se
manifestent sous diffrentes formes : coules, reptation, chutes ou glissements.

Lvolution des paysages

Les mouvements
de terrain

LES COULES ET LA REPTATION


En imprgnant les matriaux dun versant, leau et la neige diminuent la cohsion des particules de terre et
de roche, les rendant mobiles.

La coule de boue compte


parmi les mouvements de masse
les plus fluides et les plus rapides.
Elle survient surtout dans les
rgions arides ou semi-arides,
lorsque des pluies torrentielles
saturent rapidement les sols.
Elle emprunte alors des ravines
naturelles et se rpand jusquau
pied de la pente.

Une coule de terre se produit


lorsque la partie suprieure dun
terrain cde et descend en formant
une langue de terre plus ou moins
longue. Ce phnomne affecte
particulirement les sols argileux
et schisteux des rgions humides.

Phnomne imperceptible car trs


lent (quelques millimtres par an),
la reptation laisse pourtant long
terme des marques dcelables sur le
paysage. Arbres incurvs, poteaux
inclins et murets affaisss signalent
le dplacement de la partie
suprieure du sol. Lalternance
dhumidit et de scheresse est la
principale cause de la reptation.

LES CHUTES

LES GLISSEMENTS

Lorsquelles sont
abruptes, les pentes
sont sujettes la chute
libre de morceaux de
terre ou de roches.

Les glissements entranent


les matriaux (terre ou
roches) le long dune ou
de plusieurs surfaces.

talus
Lboulement est une chute soudaine de pierres,
dsolidarises par le gel ou par les racines des
vgtaux. Ce phnomne se rencontre surtout le
long des canyons, des falaises ou des routes de
montagnes. Laccumulation de pierres au pied des
rochers forme un talus.

On parle de glissement rotationnel lorsquune


portion de versant glisse le long dune surface
courbe ou concave. Ce phnomne, qui affecte les
sols mal consolids, peut tre caus par lrosion
qui travaille la base dune pente (rivire ou
vagues) ou par lajout de poids (construction) qui
fragilise lensemble et en menace lquilibre.
75

Les grottes
Lvolution des paysages

Des excavations sculptes par leau


On trouve des cavits souterraines un peu partout : dans les falaises qui surplombent
la mer, dans la lave solidifie et mme dans les glaciers. Ce sont toutefois les roches
poreuses, comme le calcaire et la dolomite, qui abritent les plus vastes rseaux de
grottes. Ces excavations naturelles, qui sallongent horizontalement (galeries) ou
verticalement (avens, puits), sont le rsultat du lent travail de leau sur la roche.
Plusieurs dizaines de milliers dannes sont ncessaires pour que se forme une grotte
de quelques mtres de diamtre et il faut prs de 100 ans pour quune stalactite,
masse de calcite qui pointe vers le sol, croisse dun centimtre !
FORMATION DUNE GROTTE
Les lapiaz sont de grandes zones
planes canneles dues lrosion
chimique du calcaire.

1. En sinfiltrant dans la roche,


leau de pluie naturellement acide
dissout le calcaire et largit
lentement les fissures existantes.

Des ouvertures abruptes


appeles gouffres ou
avens se forment la
surface lorsque la vote
dune grotte seffondre.

ancien niveau de la
nappe phratique
2. Lorsquelle a atteint la nappe
phratique, leau scoule
lhorizontale vers une issue
naturelle et creuse des galeries,
qui sagrandissent peu peu.
La calcite (carbonate
de calcium) se dpose
sous la forme de petits
barrages en escalier
quon appelle des gours.

3. En continuant de creuser la roche,


leau provoque labaissement progressif
du niveau de la nappe phratique et
lasschement de la galerie suprieure,
quon dit alors fossile.
76

Alimente par leau de pluie


infiltre dans le sol, la nappe
phratique circule lentement
dans la roche quelle imprgne.

puits
lac

Lorsque les stalactites


et les stalagmites se
rencontrent, elles
forment des colonnes.

Les grottes sorganisent en rseaux qui peuvent


stendre sur de trs grandes distances. Le plus
vaste ensemble souterrain du monde, le Mammoth
Cave, se trouve dans ltat amricain du Kentucky ;
il regroupe plus de 550 km de galeries.

Les stalactites proviennent de


la cristallisation de la calcite contenue
dans les gouttes deau qui suintent du
plafond de la grotte.
Linfiltration continue de leau
dans la roche forme des dpressions
en entonnoir, dun diamtre de
30 100 m, les dolines.

Les stalagmites semblent pousser


du sol. En fait, elles rsultent de
la cristallisation de la calcite des
gouttes tombes de la vote ou
des stalactites.

Lvolution des paysages

DE TRS VASTES RSEAUX

Les gorges rsultent souvent


de leffondrement des votes
dun rseau de grottes.

cascade
boulis
rivire
souterraine

galerie fossile

La rapparition lair libre


de leau souterraine est
appele une rsurgence.
77

Lvolution des paysages

La formation
des montagnes
Des processus gologiques complexes
Le soulvement du relief, quon appelle surrection, est le fruit de processus
complexes : une mme chane de montagnes peut tre constitue la fois
de roches mtamorphiques, de lambeaux de crote ocanique et de roches
volcaniques. Ces diffrents types de roches se trouvent gnralement disposs
en strates, qui ont t plisses, renverses ou mme disloques le long de failles.
La dcouverte de lexistence des plaques lithosphriques a permis de faire de
grands pas dans la comprhension de lorogense (le processus de formation des
montagnes). Cest en effet le mouvement des plaques ocaniques et continentales
qui a engendr la plupart des montagnes.
ENTRE OCAN ET CONTINENT
Lorsquune plaque ocanique Q rencontre un continent W, elle senfonce E sous la plaque continentale.
Rps par ce contact, les sdiments ocaniques saccumulent dans ce quon appelle un prisme daccrtion R.
mesure que la plaque ocanique senfonce, le volume du prisme daccrtion augmente, si bien quil slve
parfois bien au-dessus du niveau de la mer et forme des montagnes ctires T . Quant la plaque
continentale, soumise des forces considrables, elle se plisse et se dforme en donnant naissance des
chanes de montagnes de subduction Y. Lorsque la plaque ocanique parvient jusquau manteau, les roches
qui la composent fondent et se transforment en magma U. Ces roches en fusion remontent parfois la
surface, o elles sont expulses par des volcans I.
Constitus de couches superposes de cendres, de lave durcie
et de pyroclastes expulss lors druptions successives, les
volcans forment souvent de trs hautes montagnes.
faille

Sous leffet de la compression, la crote


se dforme et se plisse. Un pli dirig
vers le haut est appel anticlinal.

Y
0

I
0

W
0
T
0
R
0

E
0

U
0

Q
0

plaque continentale
plaque ocanique
78

La rencontre de deux plaques continentales cause un choc si important quil en rsulte des bouleversements
gologiques majeurs. Cest une collision de cette nature, survenue il y a 53 millions dannes, qui a provoqu
la naissance de lHimalaya, la plus haute chane de montagnes du monde. Lorsque deux plaques
continentales Q entrent en contact, elles poursuivent leur rapprochement en se pressant lune contre
lautre W et en se chevauchant. Souleves par ce mouvement, les roches se plissent et forment une chane
de montagnes de collision E.

Des roches sdimentaires sont parfois


plisses et souleves de trs hautes
altitudes par le choc des plaques.

La suture dsigne la
frontire entre les deux
plaques continentales.

Lvolution des paysages

LE CHOC DE DEUX CONTINENTS

E
0

W
0

Q
0

Q
0

plaques continentales
dme

LES MONTAGNES EN DME


Le magma qui remonte vers la surface terrestre saccumule
dans de gigantesques chambres magmatiques. Si la roche
en fusion nest pas expulse par une ruption volcanique,
elle soulve les couches rocheuses de surface et leur
donne la forme de dmes.
magma
faille
horst

LES HORSTS MONTAGNEUX


Les tensions et les pressions qui sexercent sur les plaques
peuvent faire apparatre des failles, le long desquelles des
blocs rocheux glissent et se dplacent. Les horsts sont
des blocs qui ont t soulevs verticalement. Ils forment
parfois de vritables montagnes.

79

Les montagnes du monde


Lvolution des paysages

Des reliefs tmoins de lactivit tectonique


Laspect dune montagne dpend en grande partie de son ge. Faonnes par des
chocs tectoniques rcents, les chanes de montagnes les plus jeunes de la plante
(Alpes, Himalaya, Rocheuses, Andes, Caucase) ont un relief trs marqu, avec des
pentes abruptes et des sommets acrs. La plupart dentre elles nont pas fini de
slever, car les lents mouvements des plaques lithosphriques continuent de
dformer le relief. Les montagnes anciennes (Oural, Appalaches, Cordillre
australienne, Drakensberg) prsentent un aspect moins accident : elles ont t
aplanies par lrosion, qui a arrach des matriaux aux versants et les a dposs
dans les creux.

LES MONTAGNES ANCIENNES


Nes il y a plus de 300 millions dannes, les
Appalaches figurent parmi les plus vieilles
montagnes du monde. Leur relief tmoigne du
lent travail drosion du gel, du vent et de
leau, qui ont adouci les cimes et les versants.

Les Rocheuses ont t riges par subduction


le long de la cte occidentale de lAmrique
du Nord. Elles sont bordes par une chane
ctire qui rsulte du soulvement du prisme
daccrtion sdimentaire.

La Sierra Nevada est une


montagne structure faille
constitue de horsts.

Les Andes constituent la plus longue chane


de montagnes du monde : elles stendent du
nord au sud sur prs de 8 000 km. La partie
mridionale (Chili, Argentine), qui comprend
les plus hauts sommets de la chane, a t
forme par subduction de la plaque pacifique
sous le continent sud-amricain.

80

TYPES DE MONTAGNES
montagnes anciennes
montagnes jeunes

crote
continentale

DES MONTAGNES EN QUILIBRE

manteau
terrestre
Q
0

rosion
dpt
sdimentaire
W
0

soulvement

LES MONTAGNES JEUNES

Lvolution des paysages

Plus une montagne est leve, plus ses racines


sont profondment ancres dans le manteau
terrestre Q. Lorsquelle srode, sa masse diminue.
la manire dun cargo dont la flottaison remonte
lorsquil est libr de sa charge, elle se soulve.
Paralllement, laccumulation des dpts
sdimentaires autour de la montagne force
la crote senfoncer dans le manteau W.
Cet effet de compensation est appel isostasie.

Les hauts pics et les pentes escarpes des Alpes


tmoignent de la jeunesse de cette chane de
montagnes. Son relief accident est le rsultat
dune impressionnante surrection qui se serait
produite il y a environ 50 millions dannes, lorsque
la plaque eurasiatique est entre en collision avec
la plaque africaine.

Caucase

Culminant 1 895 m, lOural est une chane de montagnes


ancienne, forme il y a plus de 250 millions dannes.

Karakorum
LHimalaya a commenc se
former lorsque le sous-continent
indien est entr en collision
avec la plaque asiatique.
Elle possde aujourdhui les
dix plus hauts sommets du
monde et continue de slever
au rythme de 10 centimtres
par sicle.
Point culminant de lAfrique
(5 895 m), le Kilimandjaro
rsulte de lactivit volcanique
de la rgion du Grand Rift.

Drakensberg

Allonge sur 3 600 km le long


de la cte orientale de lAustralie,
la Cordillre australienne forme
un ensemble de plateaux anciens,
dcoups par de profondes valles.

81

Configuration du littoral
Lvolution des paysages

Entre mer et terre


Le littoral dsigne la zone ctire comprise entre la limite des mares basses et celle
des mares hautes. Ce paysage en perptuelle transformation subit laction continue
de la mer, des fleuves et du vent, et peut prendre des formes trs varies selon la
nature gologique de la cte.
On distingue deux types de ctes. Les ctes rocheuses sont rodes par les vagues,
qui frappent leurs parois avec une force considrable (3 tonnes par mtre cube, et
jusqu 50 tonnes lors des temptes). Les roches ainsi arraches la cte sont
progressivement rduites en particules plus fines qui se dposent sur les ctes
daccumulation, o elles se mlent aux sdiments fluviaux pour faonner un autre
type de littoral.
cte de submersion

DE LA FALAISE LCUEIL
Selon le type des roches qui les
composent, certaines parties de la
cte sont rodes plus rapidement.
Il en est ainsi des falaises Q qui
pointent vers la mer en formant
un cap W. Leau creuse cette zone
expose et transforme une fissure en
une grotte E. Lorsque deux grottes
communiquent, de chaque ct du
cap, elles crent une arche R.
En seffondrant, celle-ci laisse
une aiguille T qui se transforme
ultrieurement en lot ou en cueil Y.

E
0

Q
0

W
0

L o la roche est plus tendre, le littoral


affiche un creux quon appelle une baie.

DIFFRENTS TYPES DE CTES

82

Le rcif-barrire (ou le barrire)


est une bande de sable qui
sallonge paralllement la cte,
une distance variant de quelques
kilomtres quelques dizaines
de kilomtres. Derrire ce rcif
se forme un lagon.

Les fjords (mot qui signifie


longs bras de mer , en
norvgien) sont des valles qui
ont t creuses autrefois par
des glaciers puis envahies par les
eaux. On les trouve en abondance
sur la cte norvgienne.

Certaines ctes sont le rsultat


druptions volcaniques. Le rcif
corallien ou atoll, qui se dveloppe
autour dune le volcanique,
prsente la forme dun anneau
encerclant un lagon.

LA DRIVE LITTORALE
T
0
R
0

W
0

E
0

Q
0

fleuve

cte daccumulation

estuaire
dune

Une baie compltement


ferme par une flche de sable
se nomme une lagune.

lot rocheux

T
0
R
0

Lvolution des paysages

Les grains de sable et les galets qui se dposent sur la cte


ne se fixent pas de faon dfinitive ; ils sont agits par les
vagues Q qui les poussent sur le rivage obliquement W puis
les entranent perpendiculairement lors du reflux E, avant
de les ramener nouveau de biais R. Ce dplacement en
dents de scie, nomm drive littorale, finit par imposer un
mouvement aux sdiments dans une direction prcise T.

Y
0

Un tombolo est une flche de


sable reliant une le la cte.
flche littorale

lembouchure des fleuves se trouvent parfois des


terres basses partiellement inondes, les marais.

Laccumulation de sable ou de galets


le long de la cte forme une plage.

Les deltas se forment


lembouchure des fleuves.
Ils rsultent de laccumulation
et du dpt de sdiments
transports par les cours deau.

Des accidents gologiques ont


parfois modifi la cte en
produisant des failles. Cest le
cas des trs hautes falaises
ctires qui ont t dcoupes
par des failles tectoniques.

Une valle fluviale submerge la


suite dune lvation de la mer ou
de laffaissement des terres forme
un ensemble de criques ciselant
la cte, quon appelle des rias.
83

Les glaciers
Lvolution des paysages

Des fleuves de glace


Toutes les rgions de neiges ternelles, quelles soient situes prs des ples ou au
sommet des hautes montagnes sous nimporte quelle latitude, possdent des glaciers.
En fait, ce sont prs de 10 % des terres merges (surtout en Antarctique et au
Groenland) qui sont couvertes par ces masses de glace qui se dplacent sous laction
de leur propre poids. Longs de plusieurs kilomtres et pais de quelques dizaines de
mtres, les glaciers de montagnes descendent les valles la vitesse de 100 200 m
par an. Leur action drosion transforme profondment les paysages, crant des
cirques, sculptant des valles fond plat et dposant des amas de roches.
Le glacier principal est
souvent aliment par des
glaciers tributaires.

En se dtachant de la paroi
rocheuse, le glacier laisse
apparatre une profonde crevasse
parallle la paroi, la rimaye.

Une moraine mdiane se forme


lendroit o se rencontrent
deux langues glaciaires.

Q
0

W
0

T
0
E
0

R
0

glacier principal
La valle glaciaire se rtrcit
parfois pour former un verrou,
qui se caractrise aussi par un
relief rocheux transversal.

Q
0

W
0

E
0

R
0

DE LA NEIGE LA GLACE
Sous laction de la pression, les flocons de neige accumuls Q liminent lair qui les compose et
deviennent plus denses W. Les basses tempratures favorisent le regel des cristaux fondus en surface,
qui sagglomrent E et finissent par se transformer en vritable glace R. Cette mtamorphose prend
plusieurs annes (jusqu 3 500 ans dans lAntarctique) pour se complter.
84

Tous les glaciers se composent de deux zones successives : la zone dalimentation, situe en amont, et la zone
dablation, en aval. La ligne dquilibre, qui spare les deux rgions, est nettement visible la fin de lt,
lorsque le haut du glacier est recouvert de neige blanche et frache, tandis que sa partie infrieure est
constitue de glace et de vieille neige de couleur
plus sombre. Dans les Alpes, cette ligne se situe
ligne dquilibre
3 000 m daltitude, mais elle est beaucoup plus
gain
leve dans lHimalaya et dans les Andes.
perte
Lquilibre du glacier est acquis lorsque les gains
de nouvelles neiges dans la zone dalimentation
compensent les pertes dans la zone dablation.
Quand cet quilibre est rompu, on parle de retrait ou
davance du glacier.
zone dalimentation

zone dablation

Lvolution des paysages

UN QUILIBRE ENTRE LES PRCIPITATIONS ET LA FONTE

LVOLUTION DUN GLACIER DE VALLE


Un glacier nat dans un cirque glaciaire Q, lorsque la neige accumule, compacte et transforme en glace
scoule W le long du versant. Entrane par la gravit, elle envahit la valle. En descendant, le glacier
rode le sol en lui arrachant des roches et des dbris E, quil entrane sous sa masse et qui accentuent
labrasion. Ces frottements ralentissent la base du glacier, tandis que sa surface progresse plus rapidement
et se dforme en crant des crevasses R. Au cours de sa descente, le glacier principal est souvent rejoint
par des glaciers tributaires T. Parvenu une altitude o la temprature est plus leve, le front du glacier
fond Y et libre des dbris de roches qui se dposent en moraines U. Leau de fonte ruisselle et saccumule
parfois en lacs I, l o la moraine a form des barrages.

Les glaciers suspendus ont la particularit


de demeurer dans leur cirque.
Lorsque la pente saccentue, la surface du glacier
se crevasse et se morcelle en formant des amas
dnormes blocs de glace, les sracs.

moraine latrale
front du glacier
On nomme till le mlange de matriaux
morainiques qui recouvre le sol.
La moraine terminale
marque lextension
maximale du glacier.

Y
0
U
0

I
0
85

Lrosion glaciaire
Lvolution des paysages

Le pouvoir transformateur des glaciers


Les glaciers sont bien moins prsents aujourdhui quils ne lont t il y a des
milliers dannes. certaines poques o le climat de la plante tait nettement
plus froid, cest--dire durant les priodes glaciaires, ils occupaient de trs vastes
territoires. Lors de chacune des glaciations qua connues la Terre,
le passage des glaciers a laiss une empreinte indlbile sur le
paysage. Encore aujourdhui, ces fleuves de glace faonnent les
montagnes et creusent les valles, engendrant de nouvelles
formes de paysages.

LA TRANSFORMATION DU PAYSAGE PAR


LE PASSAGE DES GLACIERS

S
Durant lge glaciaire du plistocne, qui sest
Avant le passage du glacier, le
achev il y a environ 10 000 ans, les glaces
paysage comprend une valle en stalaient sur presque 30 % de la surface de la
V et des sommets aux formes
Terre, couvrant prs de la moiti de lEurope
arrondies.
et de lAmrique du Nord.

AVANT

PENDANT
Le glacier envahit la valle et amasse une
grande quantit de roches et de dbris qui
rabotent les cts et le fond de la valle.

APRS
Le paysage qui rsulte du passage dun glacier est considrablement transform :
le retrait du glacier laisse apparatre une valle beaucoup plus large et une
srie de nouveaux lments de relief.
arte
cirque
Un glacier latral a creus
une valle suspendue.

Le glacier a faonn
une auge glaciaire,
en forme de U.

pic

Le glacier transporte parfois


dnormes roches, hautes
de plusieurs mtres : les
blocs erratiques.

Les drumlins sont des collines


allonges dans le sens de
progression du glacier.
Un kettle est une dpression
qui se cre dans le sol lors de
la fonte dun bloc de glace.
86

Les eaux de fonte retenues par les


moraines forment un lac morainique.

Les icebergs
Dans les rgions froides, les glaciers parviennent jusqu la mer avant davoir
fondu. La force des vagues et des mares fragmente alors les langues glaciaires en
gigantesques blocs de glace flottants dont seule une faible partie merge. Pousss
par les vents et les grands courants ocaniques, ces icebergs parcourent des
milliers de kilomtres, drivant parfois jusquaux tropiques avant de fondre dans
locan sous laction conjugue des vagues, du sel et des rayonnements solaires.
LES INLANDSIS

Lvolution des paysages

Des glaciers la drive

On nomme inlandsis les vastes glaciers continentaux qui couvrent la presque totalit du Groenland et de
lAntarctique. Ces paisses couches de glace se dplacent trs lentement du centre des terres vers la
priphrie, avant de se dsagrger dans locan sous forme dicebergs.
N

pais de 1,5 km en moyenne, linlandsis du Groenland recouvre une surface


de 1 700 000 km2, soit 80 % de lle. Chaque anne, cette immense calotte
glaciaire produit de 10 000 50 000 icebergs, dune superficie moyenne de
1,6 km2 et dune hauteur de 300 m. Certains dentre eux drivent jusquaux
eaux tropicales des Bermudes.
N

inlandsis du Groenland

inlandsis antarctique
S
Couvrant 14 000 000 km2 sur une paisseur maximale de 4,3 km,
linlandsis de lAntarctique reprsente 91 % du volume mondial des
glaces. Cette masse considrable crase le continent jusqu plusieurs
centaines de mtres sous le niveau de la mer. Linlandsis livre chaque
anne la mer prs de 100 000 icebergs, qui sont gnralement
dix fois plus volumineux que ceux de lArctique.

DIVERSES FORMES DICEBERGS


Selon la forme de leur partie merge, on donne diffrents noms aux icebergs. Les plus frquents sont
les icebergs tabulaires, de larges plaques qui se dtachent en grand nombre de linlandsis antarctique.

iceberg tabulaire

iceberg en dme

iceberg rod

iceberg pointu

iceberg en bloc

iceberg biseaut
87

se reprer grce un plan sont des gestes qui nous semblent

Consulter une carte du monde,

naturels. La transcription de la ralit sur une feuille de papier pose pourtant plusieurs questions. Comment situer
prcisment un lieu ? Comment connatre la topographie dune rgion inaccessible ? Comment reprsenter
laltitude dune ville ? Les techniques modernes de tldtection et les systmes de conventions graphiques
permettent aujourdhui la cartographie de donner

une image trs prcise de notre

environnement, dans toute sa complexit physique et humaine.

-1

99
2

590

2
-2

921

-4

-3
-7

090
-37

10
5

014
-15

101

24
4

069
-19
14
11

150
-12

13
2
0

24
-1

21
-2

082
-2

231
-20

1
-8

141

101
-5

-34

18
4

264 -1
+12

6
-4

234 4
-1

1024

269
+9
1
-1

196
+7

195
+14

80

13

8
17
-3
2

7
17 12
+

2
21
-18

1260

9
17
-9

10
10

9
16
+7

11

50

12
2
2
18
3
1
+

10

19
9

0
27 7
+

-1

14

099
-7

2
13 8
+

5
15 6
+1

166
+6

226
+32

184
-14

103
-14
21
0

219
+31

101
-10
13
0

2
-3

1
1

-2
-1
-6

-4

114
+25

12
6

9
04 4
+1

213
+20

-1

18
-1

1
-1

224
-7

050
-30

11

2
09
3
+1

-4
-7

150
-24

92
-2 3
5

12

40

-21

12
4

1012

-18

116
-11

949

94

-1
-4

11

090
-17

17

16

0
16

14
14
1
0

16
17
16

13
12
3
17
-2

6
18
+8

16

98

84

-1
-2

10

-8

10

996

80

995
-15

102
0

89

24
0 0

4
-1

10
08

82

-1

La reprsentation de la Terre
90

Les coordonnes terrestres


Comment se situer sur la Terre

92

La projection cartographique
Reprsenter la Terre sur une surface plane

94

La cartographie
Le monde plat

96

Les conventions cartographiques


Les outils pour lire une carte

98

Les cartes physiques et topographiques


Donner lillusion du relief

100

Les cartes thmatiques


Une multitude dapplications

102

La tldtection
Observer la Terre den haut

104

Satellites et navettes
Des yeux dans lespace

106

Les fuseaux horaires


Le monde en 24 heures

Les coordonnes terrestres


La reprsentation de la Terre

Comment se situer sur la Terre


Les gographes ont conu un systme de coordonnes sphriques qui permet de
localiser tout point de la Terre grce aux angles quil forme avec le plan de
lquateur (sa latitude) et avec un mridien origine, en gnral celui de Greenwich
(sa longitude). La surface terrestre peut ainsi tre imagine quadrille par des
lignes est-ouest (les parallles) et nord-sud (les mridiens).
ple Nord
circonfrence
polaire
(40 008 km)

UNE PLANTE SPHRIQUE


Malgr un trs lger aplatissement aux deux ples,
la Terre prsente une forme quasi sphrique.
Ses circonfrences polaire et quatoriale sont
donc pratiquement identiques.

circonfrence
quatoriale
(40 075 km)

Montral
(45 30 N et 73 34 O)

ple Sud

mridien

LE NORD ET LE SUD
Lquateur, le parallle situ exactement
mi-chemin des ples, divise la Terre
en deux parties : lhmisphre Nord et
lhmisphre Sud.

Le tropique du Cancer, situ


23 26 de latitude Nord, est lun
des cinq parallles fondamentaux.
Le Soleil y est son znith le
21 juin, au solstice dt.

HMISPHRE NORD
Atlantique

90 O

75 O

60 O

Amrique du Nord

Lima
(12 03 S et 77 03 O)

Pacifique
ple Nord
Asie

Europe

Le tropique du Capricorne est situ


23 26 de latitude Sud. Au solstice
dhiver, le 21 dcembre, le Soleil y est
son znith.

LEST ET LOUEST
Le mridien origine, une ligne imaginaire passant la
latitude de Greenwich, en Angleterre, spare galement
le globe en deux : lhmisphre Est et lhmisphre Ouest.

Pacifique

Atlantique

Amrique du Nord
Atlantique

Europe

Asie

Afrique
ple Sud
Australie
Pacifique

Amrique du Sud
90

HMISPHRE SUD

Amrique du Sud

HMISPHRE OUEST

Afrique

ocan Indien

HMISPHRE EST

45 O

Les mridiens sont des lignes imaginaires


convergeant aux ples et reliant tous les points
de la Terre ayant la mme longitude. Le mridien
origine (0) sert de repre au calcul des
longitudes, qui varient entre 180 O et 180 E.

Les parallles sont des lignes imaginaires parallles


lquateur et reliant tous les points ayant la mme
latitude. Situ la latitude 0, lquateur sert de
repre au calcul des latitudes, qui varient entre
90 N (au ple Nord) et 90 S (au ple Sud).
90 N (ple Nord)

60 N

30 E

30 O
60 O

30 N

60 E
90 E

90 O

0 (quateur)

120 E

120 O

30 S

150 O

150 E
180

60 S

ple Sud

La reprsentation de la Terre

LES MRIDIENS ET LES PARALLLES

90 S (ple Sud)

cercle polaire arctique


(66 34 N)
60 N

Rome
(41 53 N et 12 30 E)

45 N

parallle
30 N

Le mridien origine, de longitude 0, est connu


sous le nom de mridien de Greenwich car il
correspond exactement la longitude de
lobservatoire de cette ville situe prs de Londres.

15 N

30 O
0

15 O

15 E

30 E

Lquateur est le parallle le plus long,


exactement mi-chemin entre le ple Sud
et le ple Nord.

15 S

Johannesburg
(26 12 S et 28 04 E)
30 S

45 S

FAIRE LE POINT
60 S
45 30 N

73 34 O

cercle polaire
antarctique
(66 34 S)

Pour connatre la position dun lieu, il faut


dterminer quelle latitude et quelle
longitude il se trouve. Ces angles sont
exprims en degrs (), minutes () et
parfois en secondes (), pour plus de
prcision. Un degr dangle est divisible en
60 minutes et une minute en 60 secondes.
La ville de Montral se situe par exemple
45 30 N et 73 34 O.

91

La reprsentation de la Terre

La projection
cartographique
Reprsenter la Terre sur une surface plane
Si la courbure de la Terre nest gure perceptible lorsquon cherche reprsenter une
petite surface, il en est autrement pour un continent complet, voire pour le monde
entier. Pour transposer la surface du globe terrestre sur une carte plane, il faut utiliser
un systme de projection, cest--dire une correspondance entre la ralit (en trois
dimensions) et sa reprsentation (en deux dimensions). Il existe plusieurs systmes,
mais aucun dentre eux ne peut empcher des dformations de se produire, soit dans
les superficies, soit dans les angles, soit encore dans les distances. Le choix dune
projection cartographique rsulte donc toujours dun compromis acceptable pour
lutilisation qui en sera faite.
LES PROJECTIONS CYLINDRIQUES
Lorsquon projette la surface terrestre sur un cylindre, les mridiens et les parallles sont reprsents sur la
carte obtenue par des lignes droites qui se coupent angle droit. La zone quatoriale subit peu de dformations
mais les rgions polaires apparaissent considrablement tires dans le sens est-ouest.

Imagine en 1569 par le gographe hollandais Gerard


Mercator, la projection de Mercator compense ltirement
est-ouest par un tirement sud-nord quivalent des
rgions polaires. Cette proprit lui permet de conserver
les angles, ce qui en fait toujours lun des systmes
les plus utiliss dans la navigation. La correction
cause toutefois un accroissement des superficies, qui
saccentue mesure que lon sapproche des ples.

La projection de Peters suppose que le cylindre


coupe la sphre au niveau des parallles 45 Nord
et Sud. La distorsion des distances est donc
rpartie lquateur et aux ples, tandis que les
latitudes moyennes apparaissent relativement peu
dformes. Ce systme de projection conserve les
angles et les surfaces.
92

Une projection azimutale (ou plane) seffectue sur un plan plac de


manire ce quil soit tangent en un point de la surface de la sphre.
La carte obtenue, de forme circulaire, ne peut pas reprsenter plus que la
surface dun hmisphre. Parce que la distorsion des formes est dautant
plus importante quon sloigne du point tangent, ce type de projection
est principalement utilis pour reprsenter les rgions polaires.
Si le point tangent est un ple, les mridiens
apparaissent comme des droites et les parallles
comme des cercles concentriques.

La reprsentation de la Terre

LES PROJECTIONS AZIMUTALES

LES PROJECTIONS CONIQUES


Une projection conique est obtenue en projetant la surface de
la Terre sur un cne, celui-ci tant plac en contact avec un
parallle terrestre. Sur la carte obtenue, en forme dventail, les
distorsions saccroissent de part et dautre de la zone de contact.
Ce systme de projection, qui ne permet de reprsenter quune
partie du globe terrestre, est frquemment utilis pour produire
des cartes des rgions de latitudes moyennes.

LES PROJECTIONS MIXTES


laide dordinateurs, les cartographes modernes combinent plusieurs types de projections pour produire
des cartes du monde de formes et daspects variables.

La projection de Robinson nest pas une vritable


projection cylindrique, car les mridiens autres que le
mridien dorigine napparaissent pas rectilignes. Les cartes
produites avec ce systme ne conservent ni les angles,
ni les surfaces, ni les distances, mais elles proposent un
compromis intressant entre ces trois contraintes.

La projection de Goode, qui combine


deux mthodes de projection, est appele
interrompue car la carte obtenue nest pas
continue. Les coupures, qui ne suppriment
aucun point du globe, sont gnralement
places au milieu des ocans, ce qui permet
de reprsenter les continents avec
trs peu de distorsions.

93

La cartographie
La reprsentation de la Terre

Le monde plat
Le rle dune carte gographique consiste transmettre des informations
naturelles et humaines propos dune partie de la surface terrestre. Pour les
cartographes, il sagit donc de crer un document fidle la topologie du terrain,
sur lequel ils porteront diffrents signes graphiques capables de mettre en
vidence les caractristiques dsires. La fabrication dune carte reprsente un
long travail de reprage, de recherche et de codage dinformations.
UN TERRITOIRE DCOUP EN TRIANGLES
La premire tape de la fabrication dune carte consiste reprer prcisment un certain nombre de
points dans la rgion reprsenter : cest ce quon appelle le lev. Les mesures sur le terrain seffectuent
par un procd de triangulation. Aprs avoir dtermin avec prcision la distance entre deux points, on
choisit un troisime point et on mesure les angles quil forme avec la base du triangle. Un calcul
trigonomtrique permet alors dobtenir les longueurs des deux autres cts du triangle. De point en point,
on conoit ainsi un rseau godsique qui couvre la totalit du territoire.

On appelle point
godsique un point
du territoire dont les
coordonnes ont t
prcisment mesures.

Le thodolite sert
mesurer les angles
avec exactitude.

LE NIVELLEMENT
Le procd le plus prcis pour dterminer
laltitude dun point du rseau godsique
sappelle le nivellement direct. Il consiste
comparer deux mires gradues, lune
tant place sur le point mesurer (B),
lautre sur un point proche dont laltitude
est dj connue (A). Plac gale
distance des deux mires, un niveau
optique tablit la dnivele (diffrence
daltitude) entre les deux points.
Cette opration seffectue de point en
point sur tout le territoire en partant
dun niveau de base (niveau de la mer).
mire A
94

Le niveau optique est


plac lhorizontale.

mire B

La dnivele est obtenue en soustrayant la


valeur de la mire B de la valeur de la mire A.

Le rseau de points godsiques nest quune trame de base, sur laquelle de nombreuses autres donnes
doivent tre ajoutes. Depuis le milieu du XXe sicle, le lev de ces lments se fait essentiellement par
photographie arienne. altitude, vitesse et direction constantes, un avion survole le territoire
cartographier et le photographie intervalles rguliers, chaque photo couvrant une partie de la
prcdente. Le recouvrement de deux photos successives permet de visualiser la zone en trois dimensions
laide dun stroscope et ainsi dobtenir des indications sur son relief.

La reprsentation de la Terre

LA PHOTOGRAPHIE ARIENNE

Photos ariennes successives de


la rgion de Yamaska (Canada).

LA CARTE DE BASE
Un compltement, cest--dire une tude complmentaire sur le terrain, permet dobtenir
des donnes que la photographie arienne ne peut pas fournir : toponymie, types de routes,
lments cachs par la vgtation Lensemble des informations obtenues est ensuite
utilis pour dresser une carte trs prcise du territoire, gnralement au 1/20 000.
Cette carte de base servira de rfrence pour raliser toutes sortes de cartes drives.

Carte de base (1/20 000) de la rgion de Yamaska (Canada).

95

La reprsentation de la Terre

Les conventions
cartographiques
Les outils pour lire une carte
Pour reprsenter la ralit, le cartographe doit traduire les donnes recueillies en
lments graphiques comprhensibles. Cette opration complexe fait appel des
signes conventionnels, dfinis dans la lgende de la carte, que le lecteur doit
apprendre dcoder. Outre ces symboles graphiques (pictogrammes, couleurs,
trames, typographie), les cartes obissent plusieurs autres conventions, comme les
chelles, lorientation et la gnralisation des tracs.
LES CHELLES
Les longueurs mesures sur une carte sont proportionnelles aux distances relles quelles reprsentent.
Ce rapport constant constitue ce quon appelle lchelle de la carte; il est exprim soit par une fraction,
soit graphiquement. Chaque chelle possde ses avantages : une carte grande chelle montre plus
de dtails, alors quune petite chelle permet de reprsenter une plus grande surface.
Plus lchelle de la carte est petite, plus les tracs qui y figurent doivent tre simplifis et slectionns.
Cet ajustement est appel la gnralisation. lchelle 1/1 300 000, 1 cm sur la carte reprsente 13 km
sur le terrain Q. lchelle 1/400 000, 1 cm sur la carte reprsente 4 km sur le terrain W. lchelle
1/130 000, 1 cm sur la carte reprsente 1,3 km sur le terrain E.

Q
0

Lchelle graphique exprime visuellement le


rapport de taille entre la carte et la ralit.

fle
uv
e

Sa
in
t -L
au
re
nt

Baie-Saint-Paul

W
0

chelle 1: 250 000

numro de route

distance
kilomtrique
E
0

courbe de niveau
Les variations typographiques
(styles, couleurs, tailles des
caractres) permettent de crer
plusieurs niveaux de lecture.
altitude
96

5 5
km

00

55

Quelle que soit sa nature, une carte utilise diffrentes conventions graphiques pour exprimer la ralit.
Les couleurs sont frquemment employes pour reprsenter les altitudes, pour hirarchiser certains
lments (comme les routes) ou pour diffrencier des zones adjacentes. La forme des symboles,
vocatrice ou pas de la ralit quils reprsentent, peut tre trs varie. Quant au texte, il transmet des
indications toponymiques, susceptibles dtre reprises dans un index. Une hirarchie peut tre cre
grce aux variations typographiques, par exemple par lutilisation des majuscules et des minuscules.
Outre les indications de latitude et de longitude, on trouve parfois sur les cartes un quadrillage
alphanumrique (cest--dire compos de chiffres et de lettres) qui facilite le reprage.
La lgende constitue le vritable mode demploi de la carte.
Il sagit dun encadr qui fournit au lecteur la signification
des diffrents symboles utiliss. Ceux-ci y sont gnralement
regroups par thmes : relief, routes, taille des villes, types
de vgtation, hydrographie

Route revtue
Route non revtue
Sentier
Chemin de fer

Zone urbaine

NE

NO

Village

Habitation

Mosque

glise

Bureau de poste

SE

SO
S

rose des vents


Bien que, par convention, le haut dune carte soit presque
toujours dirig vers le nord, son orientation est souvent
prcise, soit par une simple flche indiquant le nord, soit
par une rose des vents indiquant les quatre points cardinaux
(nord, est, sud, ouest) ainsi que les directions intermdiaires
(nord-est, sud-est, sud-ouest, nord-ouest).

Hpital

Dispensaire

cole

March

Pylne

Gendarmerie

Htel

Essence

Limite de zone rglemente


Fort

Zone inondable

Talus
Phare

pave

Arodrome
Cours deau temporaire

110
0

Chteau deau

80

Port international de Djibouti

Aroport international de Djibouti-Ambouli

Station de pompage

La reprsentation de la Terre

COMMENT LIRE UNE CARTE ?

La reprsentation de la Terre

Les cartes physiques


et topographiques
Donner lillusion du relief
Les cartes physiques et topographiques ont pour objet de donner limage la plus
exacte possible de la surface terrestre (relief, cours deau, tendues aquatiques,
routes, agglomrations). Pour reprsenter le relief, elles utilisent diffrentes
techniques : les courbes de niveau, une chelle de couleurs ou lombrage.
LES COURBES DE NIVEAU
Les courbes de niveau sont des lignes imaginaires reliant entre eux tous les points situs la mme altitude.
Elles permettent de reconnatre facilement les diffrents types de reliefs : des lignes largement espaces
correspondent une surface presque plate, tandis que des lignes trs rapproches rvlent une pente abrupte.
Il est ainsi possible de distinguer les collines, les falaises, les valles, les plateaux, les plaines, etc.

250 m

Lquidistance correspond la diffrence


daltitude entre deux courbes de niveau
successives. Elle est constante sur une
carte donne.

200 m
150 m
100 m
50 m

Afin de faciliter la lecture, laltitude est


indique le long de certaines courbes,
appeles courbes matresses.

Les courbes intermdiaires situes entre


les courbes matresses sont plus minces
et ne sont pas cotes.

LA CARTE TOPOGRAPHIQUE
Conue grande chelle, la carte topographique ne couvre quune portion restreinte du territoire. Sa grande
prcision lui permet de reprsenter le relief du terrain laide de courbes de niveau, ainsi quun grand
nombre de dtails naturels et humains : vgtation, cours deau, lments btis, routes, etc. Elle indique
galement les dlimitations territoriales et le nom des lieux reprsents.
route
Une surface boise
est reprsente par
la couleur verte.
habitation

courbe de niveau
cours deau
98

LES CHELLES DE COULEURS

La reprsentation de la Terre

Dans les cartes physiques plus petite chelle, les


courbes de niveau sont rarement employes. Elles sont
remplaces par des plages de couleurs correspondant
des intervalles daltitude. La signification des couleurs
est donne en lgende.

Q
0

W
0

ALTITUDE
(EN MTRES)

> 3 000
2 000 - 3 000
1 000 - 2 000
500 - 1 000
200 - 500
0 - 200

LE RELIEF EN PROFIL
La vue en coupe dun terrain montre
la variation de son relief le long dune
ligne droite trace sur la carte.
Q
0

La source lumineuse nest pas explicitement


indique sur la carte : seule lorientation des
ombres permet de limaginer.

W
0

valle

LESTOMPAGE
Lestompage est une technique graphique donnant
lillusion du relief. Il sagit pour le cartographe de
simuler les effets dune source lumineuse sur le
paysage en estompant (cest--dire en ombrant
lgrement) les versants lombre. Ce procd
ne donne aucune indication sur laltitude, mais
il permet de distinguer facilement les rgions
montagneuses des plaines et des plateaux.
Les valles et les sommets sont galement
reconnaissables.
arte

99

Les cartes thmatiques


La reprsentation de la Terre

Une multitude dapplications


La cartographie ne se limite pas montrer les aspects physiques dun territoire.
Certaines cartes sont capables de reprsenter des phnomnes quantitatifs ou
qualitatifs trs varis, pour peu quils puissent tre localiss gographiquement. Ces
cartes, dites thmatiques, utilisent un fond de carte topographique, mais elles
ngligent la plupart de leurs dtails pour faire ressortir un phnomne bien prcis
laide dun vritable langage graphique. Climat, dmographie, ressources naturelles,
conomie et mme phnomnes variables dans le temps : les cartes thmatiques
sont capables de traiter les sujets les plus varis.
LE LANGAGE GRAPHIQUE DES CARTES THMATIQUES
Plus encore que les cartes topographiques, les cartes thmatiques utilisent un langage graphique structur.
Les symboles visuels employs pour localiser un phnomne traduisent dabord son type dimplantation, qui
peut tre ponctuel (ville), linaire (ligne ferroviaire) ou zonal (densit de population). Les variations de
taille, de forme ou de couleur distinguent les diffrents signes graphiques selon des critres quantitatifs,
qualitatifs et mme hirarchiques.

Agglomrations urbaines
> 3 000 000 hab.

La taille des
symboles peut varier
pour exprimer des
quantits diffrentes.
La variation des
formes permet
de distinguer les
diffrents lments
de la carte.

> 1 000 000 hab.


Transports ferroviaires
ligne TGV
future ligne TGV
ligne principale
Densit de population
> 200 hab./km2
100-200 hab./km2
< 100 hab./km2

Les teintes
progressives de
couleurs crent
une hirarchie.
Le fond dune carte
thmatique est une
carte topographique
dont on a limin la
plupart des dtails
pour ne conserver que
les traits principaux.
Une carte thmatique
qui fait apparatre des
liens entre plusieurs
phnomnes est une
carte synthtique.

Rseau ferroviaire et rpartition


de la population en Europe

100

LHISTOIRE PAR LES CARTES


Contrairement aux cartes topographiques, qui prsentent la situation dun territoire un moment donn,
les cartes thmatiques peuvent exprimer lvolution dans le temps dun phnomne grce diffrentes
techniques cartographiques.

La reprsentation de la Terre

La carte Q emploie une gamme de couleurs pour reprsenter la croissance de lUnion europenne au fur et
mesure des adhsions successives. La gradation des couleurs (dont chacune correspond une date) donne
une indication visuelle de la progression temporelle.
Dans la carte W, qui montre les dplacements des Tsiganes en Europe, lvolution dans le temps est reprsente
par une srie de flches reliant les lieux o ce peuple nomade sest successivement implant. La date de
la premire arrive des Tsiganes dans une ville est indique directement sur la carte, ct du nom de la ville.

Date dentre dans


lUnion europenne
1957

1986

1973

1995

1981

2004

Les migrations du peuple


tsigane en Europe

Finlande
Sude
(1515)

ne fait pas partie de


lUnion europenne
vers
lAmrique
du Nord

Danemark
(1420)

GrandeBretagne

Russie
Pologne
(1509)

Paris
(1527)
vers lAmrique
du Sud

Bohme
(1418)

Ble
(1414)

Sisteron
(1419)

Zagreb
(1378)
Rome
(1422)

Barcelone
(1447)

Serbie (1348)
Byzance
Corfoue
(1346)

W
0

2
-2

921
-18

99
4

94

6
-4

92
-2 3
5

014
-15

101

24
4

40

150
-12

13
2
0

-1

24
-1

21
-2

082
-2

166
-10

17
12

120

149
-8

-8

33
1

1
-8

18
4

2
-3

6
-4

-1
-6

1024

269
+9
1
-1

1012

195
+14

196
+7

7
17 12
+

14
6

130
-3

18
6

23
21

21
14

157
+3

19
18

176
+27

24
21

158
+7

1
9
17
-9

10
10

17

16

14
14

13
12
3
17
-2

6
18
+8

1
0

17
16

180
+7

125
-7

16

11

192
+7

9
16
+7

14

19
9

13

8
17
-3

12
2
2
18
3
+1

10

184
-14

099
-7

23
7

124
-7

166
+6

226
+32

101
-10
13
0

2
13 8
+

-1

5
15 6
+1

12
6

22
-2

080
-15

219
+31

1
1

-2

234 4
-1

213
+20

264 -1
+12

103
-14

23
15
9

231
-20

-34

18
101
-5

9
04 4
+1
-4

114
+25

1
-1

224
-7
-1

141

21
0

Les isobares sont des lignes qui


joignent tous les points de mme
pression atmosphrique.

-3
-7

050
-30

10
5

069
-19
14
11

-4
-7

150
-24

090
-37

11

1012

12

11

116
-11

949
-21

590

-1
-4

090
-17

24
0 0

996
2
09
3
+1

84
-1

80

995
-15

-1
-2

-8

10
1

60

-4
-6

102

89

5
06
1
+1

4
-1

5
4

-7
-8

40

8
83
+8

08

-1

82

82

-1

120

94
-6

990
+12

10

12
-1
0

12

12

Les fronts atmosphriques


sont matrialiss par des
lignes plus paisses.

100
4

-2

98

Les mtorologues ont mis au point


un systme complexe de signes et de
conventions graphiques, qui leur
permet de reprsenter avec beaucoup
de prcision ltat atmosphrique dune
rgion un moment donn. Les cartes
mto ne comportent gnralement
pas de lgendes, car ce systme est
codifi internationalement de manire
trs stricte.

82
+7 9

LES CARTES MTOROLOGIQUES

98

Q
0

24
22

176
+8

27
21

190 8
+

176 0
+1

80

Des symboles indiquent le type de prcipitations,


ainsi que la force et la direction du vent dans
chaque station mtorologique.
101

La tldtection
La reprsentation de la Terre

Observer la Terre den haut


La plupart des structures et des phnomnes gologiques stendent sur des
surfaces considrables, ce qui les rend impossibles observer lchelle humaine.
La tldtection, cest--dire lacquisition distance de renseignements, fait appel
diffrentes techniques dimagerie (photographie, radar, sonar) qui permettent de
sloigner de la plante pour mieux lexaminer. Ces donnes ont des applications
dans un grand nombre de domaines, de la cartographie lagriculture.

LA PHOTOGRAPHIE ARIENNE
La photographie, qui capte les longueurs dondes dans le spectre
du visible, constitue le systme de tldtection le plus simple
et le plus ancien. Les premires photos ariennes ont t prises
partir dun ballon par le Franais Flix Nadar en 1858.

LCHO AU SERVICE DE LA TLDTECTION


Les radars et les sonars sont des instruments de tldtection qui utilisent le principe de lcho pour dtecter
des masses distance. Dans les deux cas, il sagit dmettre des ondes dans une certaine frquence, puis de
capter et danalyser la partie du rayonnement que lobjet rflchit pour dterminer sa distance et sa position.
Les donnes reues sont utilises pour produire automatiquement une image de la zone observe.
Install bord dun avion, le radar
(de langlais Radio Detection and
Ranging, dtection et estimation
des ondes radio) met des ondes
en direction du sol.
Les ondes radio mises
par le radar sont en
partie rflchies par
la cible.

Une image radar permet de


distinguer diffrents types
de vgtation.

trajectoire de lavion
Surtout utilis pour cartographier les
fonds marins, le sonar (de langlais
Sound Navigation Ranging, navigation
et reprage par le son) est embarqu
dans un navire.

Limage sonar montre le relief sous-marin.

Les ultrasons mis par le sonar sont


rflchis par le fond de locan, ce
qui permet de calculer prcisment
sa profondeur.
102

Les satellites qui observent la surface terrestre utilisent eux aussi la technique du radar. Dans le processus
classique de tldtection, cest le rayonnement Q naturel du Soleil, partiellement rflchi W par la plupart
des surfaces, qui est recueilli par un capteur dit passif E. Mais les conditions atmosphriques empchent
parfois lillumination de la cible par le Soleil. On utilise alors un capteur actif R, capable dmettre des
rayonnements lectromagntiques T dans diffrentes frquences et den recevoir la partie rflchie Y par
le sol. Dans les deux cas, le capteur communique U ces donnes brutes une station terrestre I, qui en fait
lanalyse et linterprtation.

capteur passif

capteur actif

E
0

R
0

Q
0

La reprsentation de la Terre

CAPTEURS PASSIFS ET ACTIFS

U
0

antenne de
rception

T
0 Y
0
U
0

rayonnement
artificiel

W
0

rayonnement
solaire

I
0

station terrestre

LA SIGNATURE SPECTRALE

DIFFRENCIER LES SURFACES

Chaque objet met et rflchit des radiations lectromagntiques


selon ses proprits physiques. En mesurant ce rayonnement, on
dtermine la rflectance de lobjet, cest--dire le rapport entre les
radiations quil a reues et celles quil a rflchies dans une longueur
donde donne. Le comportement spectral dun objet quivaut une
vritable signature.

La signature spectrale des objets


est parfois la seule manire
de les distinguer lorsquon les
observe de lespace. Alors quune
vgtation saine capte dans
le spectre infrarouge apparat
en bleu, des arbres malades
prsentent une couleur rouge.

feuillus
sol nu et sec

50

vgtation malade

rsineux
eau

rflectance (%)

40

sol nu humide

30

20

vgtation saine
10

0
0,4

0,5

0,6

0,7
0,8
0,9
longueur donde (m)

1,1
103

Satellites et navettes
La reprsentation de la Terre

Des yeux dans lespace


Jusqu une poque rcente, on ne possdait pas de cartes trs dtailles de
lensemble de la plante, certaines rgions tant difficiles daccs et les conditions
climatiques pouvant entraver le travail des avions chargs de photographier le sol.
Lutilisation des radars par les satellites de tldtection permet dsormais de
dresser la cartographie prcise et complte de la surface terrestre.
RADARSAT SCRUTE LA TERRE
Lanc en 1995, le satellite canadien Radarsat 1 surveille les changements
environnementaux et lutilisation des ressources terrestres. Puisquil
dcrit une orbite polaire et que la plante tourne vers lest, chaque
passage de Radarsat est dcal vers louest par rapport au prcdent.
Cela lui permet de couvrir la totalit de la surface terrestre.

Une observation avec faisceau


standard Q montre les grandes
formations gologiques de lle
de Maui, dans larchipel dHawaii.

Capable de recueillir des images de la Terre de jour comme de nuit et


dans toutes les conditions climatiques, son puissant radar synthse
douverture (RSO) peut diriger plusieurs types de faisceaux diffrents dans
un couloir large de 500 km, des rsolutions variant entre 8 m et 100 m
et sous des angles dincidence de 20 49.
rotation
de la Terre

rotation de
Radarsat

faisceau
dobservation
Un faisceau haute rsolution W
fait apparatre les pistes de
laroport de lle.

plate-forme
panneau solaire
antenne du
capteur RSO

faisceau
prolong

W
0

faisceau
ScanSAR
faisceau
haute rsolution

Q
0

20

250
km

faisceau grand angle


49

500
km

faisceau standard

En fvrier 2000, la NASA a ralis la plus ambitieuse mission de cartographie de la Terre, nomme SRTM
(Shuttle Radar Topography Mission). Install bord de la navette spatiale Endeavour, le systme SRTM a
observ toutes les terres merges situes entre le 60e parallle Nord et le 56e parallle Sud, l o vit 95 % de
la population mondiale. Lensemble des images prises par le
SRTM pendant les dix jours de son voyage constitue la carte
topographique terrestre la plus complte et la plus prcise.

COMMENT LE SRTM CARTOGRAPHIE LA TERRE


Lantenne principale du SRTM met des ondes radar dans les
bandes C (de 3,9 6,2 GHz) et X (de 5,2 10,9 GHz) vers la
zone cartographier. Celle-ci rflchit les radiations, avec une
intensit qui dpend de la nature de sa surface et de
son relief. La combinaison numrique des signaux
capts par les deux antennes (principale et
externe) du SRTM permet de gnrer
une image tridimensionnelle
de la zone observe.
Avec une longueur de 60 m,
le mt du SRTM est la structure
rigide la plus longue jamais
dploye en orbite hormis
le dploiement de la Station
antenne externe
spatiale internationale.
Les rayons de la bande C
couvrent une fauche
(un couloir) de 225 km.
Limits 50 km, les
rayons de la bande X
fournissent des images de
plus haute rsolution.

Lantenne principale
met 1 500 impulsions
par seconde vers la
surface de la Terre.

LES APPLICATIONS
Les scientifiques utiliseront les donnes du SRTM
pour mener des tudes gologiques, hydrologiques
et gophysiques. Les applications civiles vont de
lamnagement du territoire linstallation des
rseaux de tlphonie cellulaire. Quant aux
militaires amricains, ils se serviront de ces
cartes topographiques extrmement prcises pour
lentranement de leur personnel, la planification
logistique et le guidage de leurs missiles.

225
km
50 km

Lle dHokkaido, au Japon. Laltitude est reprsente par des


couleurs diffrentes, du bleu pour les plus basses jusquau
blanc pour les plus leves.

La reprsentation de la Terre

LA MISSION SRTM

Les fuseaux horaires


La reprsentation de la Terre

Le monde en 24 heures
Lheure solaire, qui dpend de la position du Soleil dans le ciel, est diffrente
sous chaque mridien terrestre ; elle ne peut donc pas servir de rfrence
commune. Le dveloppement des transports et des communications au XIXe sicle
a amen les diffrents pays instaurer un systme international de mesure du
temps qui permet dtablir facilement lheure de nimporte quel point de la
plante. Depuis 1883, la surface terrestre est ainsi divise en 24 fuseaux horaires,
des zones imaginaires rparties uniformment autour du globe. Chacune de ces
zones possde une heure lgale unique, dtermine en fonction de celle du
fuseau horaire de Greenwich, en Angleterre.

Pour des raisons pratiques, les


fuseaux horaires respectent
souvent le dcoupage politique
des tats. Au Canada, ils
suivent gnralement la
division des provinces.

-12

-11

-10

-9

-8

-7

-6

-5

-4

Le territoire continental des


tats-Unis, qui stend sur 60,
occupe quatre fuseaux horaires :
ceux de lEst, du Centre, des
Rocheuses et du Pacifique.

-3

-2

-3h30

LE TOUR DU GLOBE
12 h
(mridien origine)
15 h

9h
6h
3h

180

150 O

120 O

90 O

60 O

18 h
21 h
24 h
(ligne de changement
de date)
106

Les mridiens sont des lignes imaginaires reliant les deux ples, le
long desquelles lheure solaire est la mme. Chacun des 24 fuseaux
horaires est dlimit par deux mridiens espacs de 15 de longitude,
cest--dire un angle quivalant 1/24 du tour de la Terre.

30 O

Le mridien de Greenwich est appel mridien


origine car il sert conventionnellement de
rfrence au dcoupage longitudinal de la plante.

-1

+1

+2

+3

+4

+5

+3h30 +4h30

+6

+7

+8

+9

Le territoire de la fdration
de Russie est divis en
dix fuseaux horaires.

+10

+11

La reprsentation de la Terre

LHEURE DE GREENWICH
La suprmatie de la Grande-Bretagne au XIXe sicle
a dtermin le choix du mridien de Greenwich, lieu
dun ancien observatoire (photo ci-contre) comme
rfrence horaire universelle. Lheure civile de
Greenwich, nomme Temps universel (TU), sert de
repre lensemble de la plante. Pour obtenir lheure
lgale dun lieu, on ajoute ou on retranche au TU un
nombre dheures quivalant au nombre de fuseaux
qui le sparent de Greenwich.

+12

La Chine ne
comprend quun seul
fuseau horaire, mme
si son territoire
stend sur quelque
60 de longitude.

+5h45
+5h30
+6h30

+9h30

30 E

60 E

Certains pays, comme


lInde, ont choisi une
heure lgale dcale dune
demi-heure par rapport aux
fuseaux horaires voisins.

90 E

120 E

150 E

180

La ligne de changement de date est situe dans locan


Pacifique, la longitude 180, cest--dire aux antipodes du
mridien de Greenwich. En traversant cette limite, on avance ou
on recule la date dun jour selon que lon se dirige vers lest ou
vers louest. La ligne dvie parfois pour viter que des pays ou des
groupes dles ne soient partags entre deux dates diffrentes.
107

Contrairement aux innombrables les de taille infrieure, qui doivent souvent leur existence des phnomnes
volcaniques locaux, les sept continents sont lis de vastes ensembles tectoniques, les plaques continentales.

De la cordillre des Andes au dsert du Sahara, de la Grande Barrire de corail au fleuve


Jaune, dune banquise antarctique au cratre du Vsuve,

toute la diversit du globe et

de ses reliefs nous est donne voir dans cette section

Les continents
110

La configuration des continents


Les terres merges de la plante

111

LAntarctique
Aux confins de la Terre

112

LAmrique du Nord
Le continent des grands espaces

114

LAmrique du Sud
Une terre de contrastes

116

LEurope
Une pninsule au littoral dcoup

118

LAsie
Le plus vaste continent du globe

120

LOcanie
Une multitude dles au cur du Pacifique

122

LAfrique
Un continent plat bord de reliefs escarps

Les continents

La configuration
des continents
Les terres merges de la plante
Les continents sont de vastes tendues de terre entoures deau reprsentant environ
le tiers de la surface du globe. Les principales caractristiques de chacun (superficie,
relief, mers intrieures, etc.) varient grandement. Leurs frontires exactes diffrent
aussi. Gnralement, les gographes considrent seulement la portion merge des
terres alors que les gologues prennent en considration les rebords des plateaux
continentaux situs sous leau et se terminant par une pente escarpe au-del de
laquelle commence le bassin ocanique.
Amrique
du Nord

Afrique

Europe

Asie

LES SEPT CONTINENTS


On divise aujourdhui le monde en sept
continents : lEurope, lAsie, lAfrique,
lAmrique du Nord, lAmrique du Sud,
lOcanie et lAntarctique. Des raisons
historiques et ethnologiques ont amen les
gographes sparer lEurope et lAsie, qui
forment en ralit un seul et mme continent
(lEurasie). De mme, on a parfois adjoint
de faon arbitraire des les avoisinantes
certains continents.
Amrique
du Sud

Antarctique

Ocanie

STRUCTURE GOLOGIQUE DES CONTINENTS


Au fil du temps, de nombreux lments (tectonique des plaques, volcanisme, rosion, sdimentation, etc.)
ont transform le relief de la Terre et des continents. Malgr leurs diffrences, les continents possdent tous
une structure semblable avec des parties anciennes (plus stables) et des parties jeunes (plus actives).
Leur assise consiste en un bouclier form de roches datant de lpoque prcambrienne autour duquel se
trouvent des bassins sdimentaires et des chanes de montagnes anciennes (aux formes arrondies, situes
prs du bouclier) ou rcentes (aux formes abruptes, prs des ctes). Une couverture volcanique sy
superpose par endroits.
Le bouclier (ou socle)
comporte les structures
gologiques les plus
anciennes et se situe
gnralement lintrieur
des continents.
Les bassins sdimentaires
se situent dans des zones
limitrophes qui accusent
une dpression o se sont
accumuls des sdiments.
Des chanes de montagnes
entourent le systme
continental et se trouvent
proximit du bouclier ou en
bordure des ctes.

bouclier anciens
bassin sdimentaire
chane de montagnes

110

couverture volcanique

LAntarctique
Aux confins de la Terre
Les continents

Seul continent inhabit, lAntarctique est pourtant plus vaste que lEurope ou
lAustralie. Dune superficie totale de 14 200 000 km2, il est recouvert 98 %
dune calotte glaciaire qui atteint plus de 4 000 mtres dpaisseur par endroits.
Cette couche de glace, quon appelle un inlandsis, renferme 90 % des rserves
deau douce du globe (30 millions de km3). Les quelques affleurements rocheux qui
en mergent constituent les seuls espaces libres de glace.
chane
transantarctique
LANTARCTIQUE EN CHIFFRES

banquise
de Ross

superficie totale

14 200 000 km

Q
0
point le plus lev

W
0

mont Vinson 5 140 m

LAntarctique occidental, constitu surtout de bassins sdimentaires, est


en majeure partie situ sous le niveau de la mer, formant de nombreuses
les bordires que la glace soude les unes aux autres. Domin par quelques
chanes de montagnes, il est beaucoup moins tendu que lAntarctique
oriental et forme en quelque sorte une pninsule.

mer de
Weddell

LAntarctique oriental, qui


forme le socle du continent,
est la partie la plus ancienne
et la plus tendue.

S
70

terre de la
Reine-Maud

banquise
de Filchner

0
S
80

banquise
dAmery

pninsule
antarctique
ple Sud

mont Vinson
terre
Mary-Byrd
Q
0

W
0

chane
Transantarctique
La calotte glaciaire dborde
le continent et se prolonge
en mer par de vastes platesformes de glace flottantes,
comme la banquise de Ross.

mont Erebus

mer de
Ross
cercle polaire
antarctique
0

180

500

1,000 km

80
N

LAmrique du Nord

160 O

Les continents

Le continent des grands espaces


LAmrique du Nord, qui reprsente environ 16 % des terres
merges de la plante, est dlimite par les ocans
Pacifique, Atlantique et Arctique. La partie la plus
ancienne du continent, le bouclier canadien, borde
la baie dHudson. Tout autour, les grands bassins
hydrographiques (le Saint-Laurent et les
Grands Lacs, le Mississippi et le Mackenzie)
occupent la plate-forme nord-amricaine.

dtroit
de Bering

60
N

golfe
dAlaska

Alors que les vieilles montagnes rodes des Appalaches


constituent le principal relief de lest du continent,
louest est marqu par une haute chane de montagnes
(Rocheuses, Sierra Madre) qui longe toute la cte du
Pacifique, de lAlaska jusquau Mexique. Ce massif se
prolonge par listhme de lAmrique centrale qui, avec
le chapelet dles formant les Petites et les Grandes
Antilles, dlimite la mer des Carabes.

le de
Vancouver

Q
0

La cordillre occidentale comprend les montagnes


Rocheuses, au nord, et la Sierra Madre, au sud.
Le mont McKinley, situ en Alaska, est le plus
haut sommet dAmrique du Nord.

40 N

Profond foss deffondrement situ 86 m


sous le niveau de la mer, la Valle de
la Mort (Death Valley), en Californie, est
une zone exceptionnellement aride.
ocan
Pacifique

chane
ctire

ocan
Pacifique

ocan
Atlantique

Q
0

W
0

Rocheuses

Appalaches
ALTITUDE

LAMRIQUE DU NORD EN CHIFFRES

(EN MTRES)

tropi
que d
u

> 3 000

superficie totale

24 235 583 km2

2 000 - 3 000
1 000 - 2 000

point le plus lev

mont McKinley 6 194 m

point le moins lev

Valle de la Mort 86 m

20 N

500 - 1 000
200 - 500
0 - 200
<0

fleuve le plus long

112

Mississippi-Missouri 5 970 km

lac le plus grand

lac Suprieur 82 100 km2

le la plus grande

Groenland 2 175 000 km2

500

1,000 km

Cance
r

ocan Arctique
40 O
140 O

120 O

100 O

60 O

80 O

ue
tiq
c
r
a
re
lai
o
ep
rcl
ce

terre de Baffin

tendu sur plus de 2 millions


de kilomtres carrs, le Groenland
est la plus grande le du monde,
exception faite de lAustralie, qui
est souvent considre comme
un continent.

Mackenzie
baie
dHudson
montagnes
Rocheuses

le de
Terre-Neuve
bouclier canadien

Le lac Suprieur est le plus


vaste des Grands Lacs. Cette
vritable mer intrieure
constitue la plus grande surface
deau douce de la plante.

Saint-Laurent
ocan
Atlantique

Ap
pa
lac
he
s

Grand Canyon

Missouri

Sierra Madre

W
0

Listhme de Panam est une


troite bande de terre de
50 km de large. Le canal de
Panam, qui fait communiquer
la mer des Carabes avec
locan Pacifique, constitue
la limite mridionale de
lAmrique centrale.

Mississippi

Rio Grande

golfe du
Mexique

golfe de
Californie

Grandes
Antilles
Amriq
ue cent
rale

mer des
Carabes

Petites
Antilles

10 N

80 O

LAmrique du Sud
Les continents

Une terre de contrastes


LAmrique du Sud regroupe 12 % des terres du globe. Dlimite
par locan Pacifique et locan Atlantique, elle prsente un relief
similaire celui de lAmrique du Nord. On retrouve lest du
continent un socle ancien, reprsent au nord par le bouclier des
Guyanes, au centre par le bouclier brsilien et au sud par le plateau
patagonien. Ces plateaux sont spars par des dpressions que
baignent de grands fleuves : lOrnoque, lAmazone et le Paran.
Les grands massifs montagneux se retrouvent sur la cte ouest :
la cordillre des Andes longe le continent du nord au sud, depuis le
Venezuela jusquau sud du Chili, o la cte extrmement dcoupe
tmoigne du passage des glaciers. Des hauts sommets des Andes
jusquaux terres froides de la Patagonie, en passant par les plaines
quatoriales de lAmazonie, lAmrique du Sud est bel et bien une
terre de contrastes.

La cordillre des Andes reprsente le massif


montagneux le plus lev du globe aprs
lHimalaya. Stendant sur prs de 8 000 km,
cette chane est la plus longue du monde.
On y trouve prs dune cinquantaine de
sommets dpassant 6 000 m daltitude.

lac Titicaca
Andes

10 S

20 S

tropique deu
Capricorn

30 S

bouclier brsilien

Q
0

W
0

ocan Pacifique

quateur

ocan
Pacifique

ocan Atlantique

ALTITUDE

LAMRIQUE DU SUD EN CHIFFRES

(EN MTRES)

40 S

> 3 000

superficie totale

17 814 000 km2

2 000 - 3 000
1 000 - 2 000

point le plus lev

Aconcagua 6 960 m

500 - 1 000
200 - 500

point le moins lev

0 - 200

pninsule Valds 40 m

<0

fleuve le plus long


lac le plus grand
chutes les plus hautes

114

Amazone 6 570 km
Maracaibo 13 000 km2
chutes Angel 979 m

500

1,000 km

70 O

60 O

40 O

50 O

Ornoque
bouclier des
Guyanes

Le Venezuela possde les


plus hautes chutes au
monde, les chutes Angel.

Depuis le creusement dun chenal


navigable facilitant le passage des
ptroliers, le lac de Maracaibo est envahi
par leau sale de la mer des Carabes.

Situ la frontire du Prou et


de la Bolivie, le lac Titicaca
figure parmi les lacs navigables
les plus levs du monde,
3 810 m daltitude.

LAmazone prend naissance dans les


Andes, traverse le Prou et le Brsil avant
de se jeter dans locan Atlantique.
Ce fleuve, qui possde le plus fort dbit
du monde, dverse dans locan prs de
200 000 m3 deau la seconde.
W
0

bouclier
brsilien
Q
0

Paran

Considr comme lun des endroits


les plus secs de la plante, le dsert
dAtacama ne reoit que quelques
millimtres de pluie par anne. Dans
certaines rgions, aucune prcipitation
na jamais t enregistre.

Point culminant de la cordillre des


Andes, lAconcagua est un ancien
volcan situ en Argentine, prs de
la frontire chilienne.
pninsule Valds

ocan
Atlantique

plateau
patagonien

les Malouines

S
50

Terre
de Feu

Le cap Horn, point le plus mridional de


lAmrique du Sud, nest distant de lAntarctique
que de 1 000 km. Il est reconnu pour ses violents
coups de vent et ses cueils menaants.

LEurope
Les continents

Une pninsule au littoral dcoup


Extrmit occidentale du vaste ensemble continental
eurasiatique, lEurope est faiblement tendue (7 % des
terres merges de la plante). Son territoire trs dcoup
est troitement imbriqu dans les mers environnantes
(Mditerrane, mer Noire, mer Baltique, mer du Nord), o se
trouvent de nombreuses les (les Britanniques, Sicile, etc.).

Islande

LEurope se divise en quatre grands systmes : les montagnes assez peu leves du
nord-ouest, constitues de plissements gologiques anciens et marques par
lempreinte glaciaire ; les grandes plaines septentrionales ; les vieilles montagnes
centrales rodes (Massif central, Oural) ; enfin, lEurope alpino-mditerranenne,
au sud, forme de hautes chanes de montagnes (Pyrnes, Alpes et Carpates).

ALTITUDE

LEUROPE EN CHIFFRES

(EN MTRES)

> 3 000

superficie totale

10 400 000 km2

point le plus lev

Elbrous 5 642 m

2 000 - 3 000
1 000 - 2 000
500 - 1 000
200 - 500

point le moins lev

les
Britanniques

0 - 200

delta de la Volga 28 m

<0

fleuve le plus long


lac le plus grand

Volga 3 690 km
Ladoga 17 600 km2

ocan
Atlantique
Manche

ocan
Atlantique

Alpes

Carpates

Q
0

W
0

mer
Noire
Loire

Q
0

Rhne
pninsule
Ibrique

bre

Pyr
n
es

Tage
Carrefour entre lEurope mridionale, lAfrique
du Nord et le Proche-Orient, la Mditerrane
communique avec locan Atlantique par le
dtroit de Gibraltar. Cest une mer dont les
mares sont faibles et la salinit leve.
10 O
0
0

116

500

1,000 km

dtroit de Gibraltar

Massif
central

N
70

De profondes valles,
nommes fjords,
pntrent les ctes
de Norvge. La plus
longue dentre elles,
le Sognefjord, stend
sur plus de 200 km.

e
rcl
ce

re
lai
o
p

ue
iq
t
c
ar

presqule
de Kola
Sca
nd
es

Les montagnes de lOural, en


Russie, marquent la frontire
entre lEurope et lAsie.
N
60

golfe de
Botnie

lac Ladoga

Les eaux de la Volga, le plus long


fleuve dEurope, traversent les
vastes plaines de Russie avant de
se jeter dans la mer Caspienne.

mer
Baltique
lac Vnern

mer du
Nord

pninsule du
Jylland
Vistule

Don

Rhin
tendues sur 1 200 km de
longueur, les Alpes forment
le plus important systme
montagneux dEurope de lOuest.
Elles culminent au mont Blanc
(4 808 m), la frontire de la
France et de lItalie.

Elbe

Danube

tes
pa
Car

Alpes

N
50

Dniepr

Aux confins de lEurope,


le mont Elbrous slve
5 642 m daltitude,
ce qui en fait le point
culminant du continent.

W
0

mer Noire

N
40
Corse

Situe prs du point de rencontre des plaques


eurasiatique et africaine, lItalie connat une
activit volcanique importante avec lEtna,
le Stromboli et le Vsuve.

Sardaigne
Sicile

Etna
40 E

10 E

20 E

30 E

LAsie
Les continents

Le plus vaste continent du globe


Formant les quatre cinquimes de lEurasie, lAsie est la plus vaste rgion du
monde (32 % des terres merges de la plante). Le relief est constitu en partie
de boucliers trs anciens : la pninsule arabique et la pninsule indienne, situes
en bordure de locan Indien, et le plateau de Sibrie centrale. Les steppes
du Turkestan et la plaine de Sibrie occidentale sont des rgions
basses formes de couches sdimentaires. Llment dominant
demeure cependant les imposantes chanes de montagnes
60
qui traversent le continent douest en est (Hindu Kuch,
N
Himalaya) et qui se prolongent dans locan Pacifique
plaine
pour former lIndonsie et les Philippines au sud,
de Sibrie
le Japon et le Kamtchatka au nord.
occidentale
Ob
Sans accs locan, la mer
Caspienne constitue le plus
vaste lac du monde. Elle est
situe 28 m sous le niveau
de la mer.

mer dAral
40
N

Lendroit le moins lev de


toutes les terres merges du
monde se trouve prs de
400 m en dessous du niveau
de la mer : il sagit de la mer
Morte, au Proche-Orient.

Turkestan

Hindu Kuch

t
du ropi
Ca que
nc
er

golfe Persique
20
N

mer Rouge

pninsule
Arabique

Indus
Q
0

Himalaya
Himalaya

Japon
Q
0

W
0

pninsule
Indienne

Gange
ocan Indien

60 E

40 E

ALTITUDE

LASIE EN CHIFFRES

(EN MTRES)

> 3 000

superficie totale

44 614 000 km2

point le plus lev

Everest 8 848 m

2 000 - 3 000
1 000 - 2 000
500 - 1 000

ocan
Indien

200 - 500

point le moins lev

0 - 200

mer Morte 396 m

<0

fleuve le plus long


lac le plus grand

118

quateur

Yangzi Jiang 6 300 km


mer Caspienne 386 400 km2

500

1,000 km

80 E

cercle pola
ir
arctique e

Larchipel du Japon
comprend quatre grandes
les et quelque 3 000 lots.
Le Fuji-Yama, un volcan qui
forme un cne parfait,
slve 3 776 m.

Ienisse
plateau de
Sibrie centrale
Dorigine tectonique,
le lac Bakal est
le lac le plus vieux
(25 millions dannes)
et le plus profond
(1 620 m) du monde.

presqule du
Kamtchatka

Amour
ocan
Pacifique

mer du
Japon

dsert
de Gobi
plateau du Tibet

W
0

mer
Jaune

Yangzi Jiang

Philippines

mer de
Chine

Les archipels dIndonsie et des


Philippines, qui regroupent plus
de 20 000 les, constituent la zone
la plus sujette au volcanisme de
la plante. Lexplosion de llot
volcanique de Krakatau, en 1883,
fut dune violence ingale.

Mkong

LHimalaya compte plusieurs


sommets parmi les plus hauts
du monde, y compris
lEverest, le point culminant
de la plante.

100 E

Surnomm fleuve Jaune en


raison de la couleur des
alluvions quil transporte en
grand nombre, le Huang He
est le plus grand fleuve de la
Chine du Nord (4 840 km).

140 E
Indonsie

120 E

LOcanie
Les continents

Une multitude dles au cur du Pacifique


linverse des autres continents, lOcanie ne dsigne pas un territoire entour
de mers, mais plutt une profusion dles parpilles entre locan Pacifique
et locan Indien. Avec ses 7 682 000 km2, lAustralie constitue le vritable continent
ocanien. Les innombrables les qui lentourent sont regroupes en trois ensembles
gographiques : la Mlansie, au nord-est de lAustralie,
qui inclut la PapouasieNouvelle-Guine ; la Micronsie,
situe plus au nord ; et la Polynsie,
golfe de
Carpentarie
rassemblant toutes les terres jusquau
milieu de locan Pacifique et qui
comprend la Nouvelle-Zlande.
Q
0
La superficie totale de
lOcanie reprsente 6 %
20 S
des terres merges
de la plante.
Grand Dsert
de sable

ocan
Indien
Grand Dsert
de Victoria

lac Eyre

30 S

120 E

dsert
australien

Le curieux monolithe de grs


nomm Ayers Rock (3,6 km de
longueur) se dresse au cur
du dsert australien.

Nouvelle-Zlande

Q
0

140 E

W
0

40 S

ocan
Indien

Grande Baie
australienne

Cordillre
australienne

Murray

mer de Tasman
ALTITUDE

LOCANIE EN CHIFFRES

(EN MTRES)

> 3 000

superficie totale

8 507 000 km2

2 000 - 3 000
1 000 - 2 000

point le plus lev

mont Wilhelm 4 509 m

500 - 1 000
200 - 500

point le moins lev

0 - 200

lac Eyre 16 m

<0

fleuve le plus long


lac le plus grand

120

Murray-Darling 3 500 km
lac Eyre 9 300 km2

500

1,000 km

Seule la portion orientale de lle de NouvelleGuine (PapouasieNouvelle-Guine) fait partie


de lOcanie.
le
sS
alo
mo
n

mont
Wilhelm

Comme de nombreuses les


dorigine volcanique du Pacifique,
larchipel de Vanuatu a t form
par accumulation de lave.

La Grande Barrire de corail longe


la cte nord-est de lAustralie sur
plus de 2 000 km. Unique au monde,
cette chane de rcifs coralliens est
dsormais une zone protge.

Fidji

Nouvelle-Caldonie
ocan
Pacifique
tropique du Ca
pricorne

La Nouvelle-Zlande est compose de


deux les montagneuses spares par le
dtroit de Cook. Domine par le cratre
du mont Ruapehu (2 796 m), lle
du Nord est marque par lactivit
volcanique, tandis que de profondes
valles glaciaires entaillent la longue
chane des Alpes no-zlandaises qui
traverse lle du Sud.

Darling

Cordillre
australienne

mont
Ruapehu
dtroit
de Bass

Tasmanie

180 E

160 E
mer de
Tasman

Alpes
no-zlandaises

La Cordillre australienne est


une longue chane de montagnes
stirant sur plus de 3 500 km et
qui forme le rebord oriental de
lAustralie. Le mont Kosciusko,
qui culmine 2 228 m, constitue
le sommet de lle.

W
0

10 O
0

LAfrique
Les continents

Un continent plat bord de reliefs escarps


Traverse en son centre par lquateur, lAfrique est un continent
30 N
massif couvrant 30 365 000 km2 (20 % des terres merges
du globe). Elle est constitue en majeure partie dun
socle trs ancien, formant un plateau continental
tropique du Ca
ncer
qui sachve par des ctes rectilignes et escarpes
comptant trs peu dles. Les montagnes se
20 N
concentrent au nord du continent (Atlas), au
sud (Drakensberg) et surtout lest (Massif
thiopien), o elles sont entailles par une
suite de fosss deffondrement, le Grand Rift.
Sngal
La zone intertropicale, couverte de forts
et de savanes, est draine par de puissants
fleuves (Congo, Niger), alors que les rgions
10 N
situes sous les tropiques, o se retrouvent
les dserts (Sahara, Namib, Kalahari), en sont
pratiquement prives.

Atlas

Niger

golfe de
Guine
quateur

Avec une superficie de plus de huit


millions de kilomtres carrs, le Sahara
est le plus grand dsert du monde.
Il stend de locan Atlantique la
mer Rouge et couvre la plus grande
partie du Nord de lAfrique.

10 S

Kilimandjaro
lac Victoria

plaine du
Congo

ocan
Atlantique

Grand Rift
Q
0

W
0

ocan Atlantique

ocan Indien

(EN MTRES)

> 3 000

superficie totale

20 S

ALTITUDE

LAFRIQUE EN CHIFFRES
30 365 000 km2

2 000 - 3 000

tropique du Capricorne

1 000 - 2 000

point le plus lev

Kilimandjaro 5 895 m

500 - 1 000
200 - 500

point le moins lev

lac Assal 156 m

0 - 200
<0

fleuve le plus long


lac le plus grand

122

Nil 6 670 km
Victoria 69 500 km2

500

1,000 km

10 E

20 E

30 E

40 E

mer Mditerrane

Hoggar

Tibesti

ge
ou
rR
me

La faille tectonique du Grand


Rift traverse lAfrique orientale,
de la mer Rouge lembouchure
du Zambze. Les plus hauts
sommets (Kilimandjaro) et
les plus grands lacs (Victoria,
Tanganyika, Malawi) de lAfrique
sy trouvent.

Plus long fleuve du monde, le


Nil prend sa source aux abords
du lac Victoria et se jette dans
la Mditerrane. Seul fleuve
traverser le dsert du Sahara, il
irrigue le Soudan et lgypte par
dimportantes crues annuelles.

lac Assal
50 E
lac Tchad
Massif
thiopien

lac Victoria
Q
0

Le sommet enneig
du Kilimandjaro,
point culminant de
lAfrique, cache un
cratre toujours actif.

lac
Tanganyika

W
0

Congo

lac Malawi

canal du
Mozambique
Zambze

dsert du
Namib

30 S

dsert du
Kalahari
Lle de Madagascar stend sur 1 600 km
du nord au sud et sur 500 km de louest
lest. Son isolement au large de la cte
mozambicaine lui vaut de possder une
faune et une flore uniques.
Drakensberg

ocan
Indien

Glossaire
abrasion
Usure mcanique dune roche par
frottement avec un solide.
agrgat
Ensemble dlments distincts unis
solidement.
aliz
Vent rgulier soufflant dest en ouest
dans la zone intertropicale, et
notamment au-dessus des ocans
Pacifique et Atlantique.
alluvions
Matriaux solides (sable, gravier,
limon, galets) transports et dposs
par un cours deau.
altitude
Distance verticale dun point par
rapport un niveau de rfrence, en
gnral le niveau moyen de la mer.
amplitude
Diffrence entre les valeurs extrmes
dun phnomne variable :
temprature, mares, vagues, etc.

cercle polaire
Ligne imaginaire situe sur le
parallle 66 34 de latitude nord
(cercle polaire arctique) ou sud
(cercle polaire antarctique). Il
constitue la limite de la zone polaire
dans laquelle le jour dure vingt-quatre
heures au solstice dt et o le Soleil
napparat pas au solstice dhiver.
chane de montagnes
Ensemble allong de montagnes
relies entre elles et diriges dans la
mme direction.

arte
Crte effile dune montagne,
sparant deux valles glaciaires.

cordillre
Chane de montagnes longue et
troite, en Amrique et en Australie.

atmosphre
Couche gazeuse qui entoure la Terre.

cte
Bande de terrain o la terre entre en
contact avec la mer. La largeur de la
cte, variable, dpend du relief : elle
est limite par le premier
changement majeur dans la
morphologie du terrain.

canyon
Valle troite et profonde aux parois
abruptes, gnralement creuse dans
un plateau calcaire.

lment chimique
Corps qui ne comprend quun seul
type datomes, de mme nombre
atomique (le mme nombre de
protons).
embouchure
Lieu o un cours deau se jette dans
la mer ou dans un lac.

poque
Unit de temps gologique, subdivision
de la priode.

corail
Animal primitif vivant le plus
souvent en colonie arborescente
constituant des rcifs.

bathymtrie
Mesure de la profondeur des mers.

cume
Mousse blanchtre qui se forme la
surface des eaux agites.

colline
Relief de faible altitude (100
300 m), au sommet arrondi.

arc insulaire
Groupe dles volcaniques alignes
paralllement une fosse sousmarine.

bassin hydrographique
Territoire drain par un fleuve et par
ses affluents.

eau douce
Eau trs peu charge en sels minraux.

on
La plus longue unit de temps
gologique, forme de plusieurs res.

convection
Circulation dun fluide (gazeux ou
visqueux).

banquise
Vaste couche de glace flottant sur les
mers des rgions polaires.

dune
Colline de sable forme par laction
du vent sur les littoraux et dans les
dserts.

champ magntique
Rgion lintrieur de laquelle une
force magntique existe.

archipel
Groupe dles.

baie
Partie plus ou moins ouverte dune
tendue ou dun cours deau qui
pntre lintrieur des terres.
Une baie est en gnral plus
petite quun golfe.

124

canyon sous-marin
Gorge sous-marine creuse dans le
plateau continental par le courant
des grands fleuves ou par des
glissements de terrain.

crue
lvation soudaine du niveau
dun cours deau, due de fortes
prcipitations ou la fonte des
neiges.
dbit dun cours deau
Volume deau scoulant en un
endroit donn par unit de temps.
Le dbit dun fleuve, mesur son
embouchure, est exprim en m3/s.
dpression
Partie creuse du relief, cuvette.
dtroit
Passage maritime naturel entre deux
ctes, relativement troit.

re
Unit de temps gologique,
immdiatement infrieure lon, et
qui se compose de plusieurs priodes.
faille
Fracture de lcorce terrestre qui
provoque le dplacement horizontal ou
vertical dun bloc par rapport lautre.
faisceau
Ensemble de rayonnements
lectromagntiques issus dune mme
source.
foss deffondrement
Dpression allonge de grande
dimension, aux versants raides,
forme par laffaissement dun bloc
de terrain entre deux failles.
fosse ocanique
Dpression ocanique troite, longue
de plusieurs milliers de kilomtres et
profonde de 5 000 11 000 m.
fossile
Reste ou empreinte dun animal ou
dune plante ayant vcu en des
temps prhistoriques, qui ont t
conservs dans les roches
sdimentaires de la crote terrestre.
gographie
Science qui dcrit et explique
laspect actuel, physique et humain,
de la surface de la Terre.

Glossaire
gologie
Science qui a pour objet ltude de la
Terre, des matriaux qui la composent,
des forces et des processus qui lont
faonne et qui la transforment.

pninsule
Portion de terre entoure par la mer
de tous les cts sauf un, o un
isthme plus ou moins large la relie
au continent.

glaciation
Priode gologique pendant laquelle
les glaciers ont recouvert une grande
partie de la surface terrestre.

priode
Unit de temps gologique,
subdivision de lre, et qui comprend
plusieurs poques.

golfe
Partie de la mer qui savance
profondment lintrieur des terres,
plus ou moins ouverte sur le large.
Un golfe est plus vaste et
gnralement plus ferm quune baie.

pic
Sommet rocheux dune montagne,
en forme de pointe aigu.

imagerie
Technique de production dimages,
virtuelles ou relles, laide de
diffrents types de rayonnements.
isthme
troite bande de terre, situe entre
deux tendues deau, et qui fait
communiquer deux terres plus vastes.
magnitude
Mesure de la quantit dnergie
dgage par un sisme et sa
reprsentation sur une chelle
numrique.

plaine
Vaste tendue de terre relativement
plate, moins leve que les reliefs
environnants, et dont les valles
sont faiblement creuses.
plateau
tendue de terre relativement plate,
qui se distingue de la plaine par les
valles profondes et encaisses qui la
dlimitent et par son altitude plus
leve que les rgions environnantes.
ple gographique
Chacun des deux points (ple Nord et
ple Sud) de la surface terrestre par
lesquels passe laxe de rotation de la
Terre.

marge continentale
Rgion sous-marine situe en
bordure dun continent et qui fait le
lien entre la terre ferme et les fonds
ocaniques.

prcipitations
Ensemble des formes liquides et
solides sous lesquelles leau contenue
dans latmosphre parvient la
surface de la Terre (pluie, neige,
grle, brouillard, rose, etc.).

massif
Ensemble montagneux, souvent
constitu de roches anciennes, qui
peut prendre des formes varies
(plateaux, formations volcaniques,
lments fortement rods).

prisme daccrtion
Masse de sdiments arrachs la
plaque ocanique en subduction,
qui saccumule dans une zone
de convergence.

mandre
Sinuosit que dcrit un cours deau
coulant sur un terrain faible pente.
Il se caractrise par lopposition entre
sa rive convexe, o se dposent des
alluvions, et sa rive concave, creuse
par lrosion fluviale.
monolithe
Bloc rocheux form dune seule masse.
niveau de base
Niveau au-dessous duquel un cours
deau ne peut plus roder son lit. Il
sagit souvent du niveau de la mer.
organique
Relatif aux tres vivants et aux
matires qui en drivent.

pyroclaste
Dbris provenant dune ruption
volcanique.
radioactivit
Transformation naturelle de certains
lments chimiques en dautres
lments, saccompagnant de
lmission de particules ou de
rayonnements lectromagntiques.
rcif corallien
Rcif des mers chaudes et peu
profondes, constitu par
laccumulation de millions de
squelettes de coraux, combins avec
du sable, des fragments de coquillages
et les scrtions calcaires de certaines
algues.

rfraction
Phnomne par lequel un rayonnement
est dvi en changeant de milieu.
relief
Ensemble des dnivellations
(dpressions et lvations) de la
surface topographique dune rgion.
rsolution
Nombre de points par unit de
mesure dtectables par le balayage
dun instrument de mesure. Une
haute rsolution indique une grande
sensibilit optique de linstrument.
salinit
Proportion de sels dissous dans un
milieu. Les sels contenus dans leau
de mer proviennent des minraux
transports par les rivires.
sdiments
Matriaux minraux solides (roches,
sables, boues) ayant t arrachs leur
milieu dorigine par un agent drosion,
transports par leau, la glace ou le
vent, et dposs en un autre endroit.
Des matires organiques peuvent
galement former des sdiments.
sol
Couche superficielle de la crote
terrestre, rsultant de laltration des
roches au contact de latmosphre et
des tres vivants.
solstice
Chacune des deux poques de lanne
o le Soleil atteint son plus
important loignement du plan de
lquateur et qui correspondent au
jour le plus court (solstice dhiver) et
au jour le plus long (solstice dt).
steppe
Vaste plaine des rgions climat sec,
caractrise par sa vgtation
herbace.
temps gologique
Priode coule depuis la formation
de la Terre jusqu lapparition de
lcriture, qui marque le dbut du
temps historique.
toponymie
tude linguistique des noms de lieux
(les toponymes).
ultrason
Vibration sonore de frquence trop
leve pour tre perceptible par loreille
humaine (plus de 20 000 hertz).
znith
Point de la sphre cleste situ
au-dessus dun observateur.

125

Index
A
Aconcagua 115
affluent 52
AFRIQUE 34, 36, 110, 122
alizs 62 [G]
Alpes 15, 81, 117
altitude 94, 98 [G]
Amazone 54, 115
Amrique centrale 112
AMRIQUE DU NORD 32, 34,
36, 110, 112
AMRIQUE DU SUD 34, 36,
110, 114
Andes 32, 41, 80, 114
ANTARCTIQUE 36, 87, 110,
111
Antilles 112
Appalaches 15, 35, 80, 112
Aral, mer d 54, 118
Arctique, ocan 57
arte 86 [G]
argent 22, 25
ASIE 32, 36, 110, 118
asthnosphre 19, 32, 36
Atacama, dsert d 115
Atlantique, ocan 35, 36, 41,
57, 60
atmosphre 9 [G]
atoll 43, 82
attraction gravitationnelle 68
Australie 36, 120
aven 76
Ayers Rock 120

B
baie 82 [G]
Bakal, lac 54, 119
banquise 111 [G]
basalte 29
bloc erratique 86
bombe volcanique 39
bouclier 110

C
calcaire 28, 73, 76
caldeira 42
calotte glaciaire 35, 111
cambrien 10, 15
cap 82
cap Horn 115
carbone 14 14
carbonifre 11, 15
carte de base 95
carte gographique 94, 96,
98, 100
carte mtorologique 101
CARTE PHYSIQUE 98
CARTE THMATIQUE 100

CARTE TOPOGRAPHIQUE 98,


105
CARTOGRAPHIE 92, 94, 102,
104
CARTOGRAPHIQUE,
PROJECTION 92
CARTOGRAPHIQUES,
CONVENTIONS 96
Caspienne, mer 54, 56, 118
ceinture de feu 40, 67
cendres volcaniques 39
chane de montagnes 78, 80,
110 [G]
chambre magmatique 38, 42
[G]
charbon 28
chemine volcanique 38
chute deau 53
chutes Angel 115
cirque glaciaire 85, 86
colonne ruptive 38
Congo 54, 123
CONTINENTS 9, 12, 15, 34,
36, 110, 112, 114, 116,
118, 120, 122
CONTINENTS, DRIVE DES 35,
36
CONVENTIONS
CARTOGRAPHIQUES 96
COORDONNES TERRESTRES 90
Cordillre australienne 81,
121
cte 82 [G]
coule de boue 75
coule de terre 75
courant de retour 65
courants de convection 18,
20, 33, 36
COURANTS MARINS 62
courbe de niveau 98
COURS DEAU 52, 54, 72, 74
craie 28
cratre 38, 42
crtac 13, 15
crevasse 85
cristaux 22, 24
crote terrestre 9, 18

D
dferlante 65
delta 52, 83
dserts africains 122
dvonien 11, 15
diagense 26
diamant 22
doline 77
dme 79
dorsale mdio-atlantique 32,
60

DORSALES OCANIQUES 21,


33, 41, 58, 60
drumlin 86
dune 73, 83 [G]
dyke 38

E
eau 9, 38, 44, 52, 54, 56, 76
eau de mer 56
eau douce 54, 111 [G]
boulement 75
chelle dune carte 96
chelle de Mohs 23
chelle de Richter 47
CHELLE DU TEMPS
GOLOGIQUE 10
El Nio 62
Elbrous, mont 117
lment natif 22
embouchure 52 [G]
picentre 47, 49
quateur 90
ROSION 26, 72, 74, 80
ROSION GLACIAIRE 86
RUPTIONS VOLCANIQUES 38,
40, 42
estuaire 52, 83
Etna 40, 117
EUROPE 32, 34, 36, 110, 116
Everest 118

F
facis 24
faille 55, 79 [G]
faille de San Andreas 32, 46
falaise 82
fjord 82, 117
FLEUVES 52, 54, 72
FOND DE LOCAN 58, 102
force de Coriolis 63
FORMATION DES MONTAGNES
78
foss deffondrement 33
fosse des Mariannes 57, 61
FOSSES OCANIQUES 59, 60
fossile 14, 28 [G]
Fuji-Yama 41, 119
fumerolle 38, 45
fumeur noir 60
Fundy, baie de 68
FUSEAUX HORAIRES 106

G
gel 73, 75
godsique, point 94
GOMAGNTISME 20
GEYSERS 38, 44
Gibraltar, dtroit de 116
glace 84, 87

glaciaire, calotte 111


GLACIAIRE, ROSION 86
glaciaire, priode 13, 86
GLACIERS 53, 55, 73, 84, 86
glissement de terrain 75
gorge 52, 77
gour 76
Grand Canyon 74, 113
Grand Rift africain 33, 60,
123
Grande Barrire de corail 121
Grands Lacs 54, 113
granite 22, 29
graphite 22, 25
Greenwich 90, 107
grs 28
Groenland 34, 87, 113
GROTTES 76
Gulf Stream 62
guyot 43, 58

H
Hawaii 29, 39, 41, 65, 67,
104
hmisphres 90
heure 106
Himalaya 15, 33, 37, 79, 81,
119
Hokkaido 105
homo sapiens 13
horst 79
houle 64
Huang He 54, 119
hypocentre 47

I
iceberg 87
Ienisse 54, 119
le 59, 116, 119, 120
Inde 32, 37, 107, 118
Indien, ocan 36, 57
inlandsis 87, 111
intrusion 27
Islande 41, 44, 60
isostasie 81

J
Japon 41, 67, 105, 119
jurassique 12, 15

K
kettle 86
Kilimandjaro 40, 81, 123
Krakatoa 40, 119

L
LACS 42, 54, 85, 86

Les termes en MAJUSCULES et la pagination en caractres gras renvoient une entre principale. Le symbole [G] indique une entre de glossaire.

126

Index
laccolite 39
lagon 43, 82
lagune 83
lapiaz 76
lapilli 39
latitude 90
lave 9, 21, 38, 42
lgende dune carte 97
ligne de changement de date
107
ligne de partage des eaux 53
lithosphre 19, 32
LITTORAL 64, 66, 82
longitude 90
longueur donde 65, 66
Lune 68

M
Madagascar 123
magma 21, 27, 33, 38, 40,
42, 44, 79
magmatique, roche 29
magnitude 47
Mammoth Cave 77
manteau 18, 27, 38, 49
marbre 29
mare de boue 45
MARE 68, 82
McKinley, mont 112
mandre 53, 55 [G]
Mditerrane, mer 37, 57,
116
Mlansie 120
Mercator, Gerard 92
mridien 90, 92, 106
mers 10, 53, 56
msosaure 12, 34
msosphre 19
mtamorphique, roche 27, 29
mtamorphose 26
Micronsie 120
MINRAUX 22, 24, 28
MINRAUX, FORME DES, 24
Mississippi 54, 113
monolithe 73, 120
mont Blanc 117
MONTAGNES 78, 80, 84, 86,
110
montagne ctire 78
moraine 55, 84
Morte, mer 56, 118
MOUVEMENTS DE TERRAIN 75

N
nappe phratique 76
NAVETTES 104
neige 84
Nil 54, 123
nivellement 94

Nouvelle-Zlande 45, 121


noyau terrestre 18, 20, 49

O
oasis 55
Ob 54, 118
OCAN 9, 56, 58, 60, 62, 64,
66, 68
OCAN, FOND DE L 58, 102
OCANIE 110, 120
ONDES SISMIQUES 47, 48
or 22, 25
ordovicien 10, 15
orogense 78
Oural 81, 117
oxygne 15, 18

P
Pacifique, ocan 40, 57, 64,
67, 120
Panam, canal de 113
PANGE 12, 15, 34, 36
parallle 90, 92
Paran 54, 115
pnplaine 74
permien 12, 15
Philippines 33, 39, 41, 119
photographie arienne 95,
102
pic 86 [G]
pierre prcieuse 22, 25
Pinatubo 39, 41
plage 83
plaine 53
plaine abyssale 59
plaques continentales 40, 59,
78
plaques convergentes 32
plaques divergentes 32
plaques lithosphriques 46
plaques ocaniques 40, 58, 78
plaques transformantes 32
plateau continental 58
pluie 73, 75, 76
plutonique, roche 27
point godsique 94
POINTS CHAUDS 40, 43
ple Nord 90
ple Nord magntique 20
ple Sud 90, 111
Polynsie 120
prcambrien 10, 15, 110
prisme daccrtion 78 [G]
PROJECTION
CARTOGRAPHIQUE 92

Q
quartz 22, 29
quaternaire 13, 15

R
radar 102, 104
Radarsat 104
rayonnement 103
raz-de-mare 66
rflectance 103
relief 60, 72, 74, 78, 80, 98
[G]
reptation 75
rseau hydrographique 53
rsolution 105 [G]
ressac 67
rsurgence 77
ria 83
rift 59, 60
rimaye 84
rivage 64, 83
rivire 52
ROCHES 22, 26, 28, 78
Rocheuses, montagnes 15,
80, 112
rose des vents 97
rotation de la Terre 63, 69

S
sable 28, 58, 83
Sahara 122
Saint Helens, mont 41
salinit 56 [G]
SATELLITES 103, 104
sdimentaire, bassin 110
sdimentaire, roche 26, 28
sdimentation 26
sdiments 53, 58, 72, 82 [G]
SISMES 46, 48, 67
sel 28, 56
srac 85
Sibrie 118
Sierra Nevada 80
signature spectrale 103
sill 38
silurien 11, 15
sismogramme 49
sismographe 48
sol 72, 75, 76 [G]
Soleil 8, 68, 91, 106
solstice 91 [G]
sonar 102
source 53
source chaude 45
sous-marine, exploration 61
sous-sol 22
SRTM 105
stalactite 77
stalagmite 77
stratigraphie 14
subduction 32, 54, 78
surrection 78
Suprieur, lac 54, 113

symbole cartographique 96,


100
systme solaire 8

T
talus continental 58
Tanganyika, lac 54, 123
Tasman, mer de 57, 121
TECTONIQUE DES PLAQUES 32,
36
TLDTECTION 102
temprature de locan 56
TEMPS GOLOGIQUE 10, 12,
14 [G]
Temps universel 107
TERRE, NAISSANCE DE LA 8
TERRE, COMPOSITION DE LA
18
Terre, dimensions de la 90
Terre, rotation de la 63, 69
tertiaire 13, 15
thodolite 94
thermocline 56
till 84
Titicaca, lac 115
tombolo 83
tremblement de terre 46
triangulation 94
trias 12, 15
tropique du Cancer 91
tropique du Capricorne 91
TSUNAMIS 66

UVW
ultrason 102 [G]
VAGUES 64, 66, 72, 83
valle 52, 74, 84, 86
Valle de la Mort 112
valle suspendue 86
vapeur 44
vent 62, 64, 73
verrou glaciaire 84
Vsuve 24, 40, 117
Victoria, lac 54, 122
VIE 9, 10, 12
Vinson, mont 111
Voie lacte 8
volcanique, roche 27, 58
VOLCANISME 40
VOLCANS 27, 38, 40, 42, 55,
59, 78, 116, 119, 123
Volga 117
Wegener, Alfred 34

XYZ
Yangzi Jiang 54, 119
Yellowstone 44
zone dombre 49

Les termes en MAJUSCULES et la pagination en caractres gras renvoient une entre principale. Le symbole [G] indique une entre de glossaire.

127

Crdits photographiques
La tectonique et
le volcanisme
page 39
Pinatubo : Ed Wolfe, United
States Department of the
Interior, USGS, David A.
Johnston Cascades Volcano
Observatory, Vancouver,
Washington.
Kilauea : Douglas Peebles/
CORBIS/Magma
page 44
Old Faithful : William A.
Bake/CORBIS/Magma
page 46
Faille San Andreas : Kevin
Schafer/CORBIS/Magma
Los Angeles : EQE
International, Inc.

Leau et les ocans


page 62
Gulf Stream : Ocean Remote
Sensing Group, Johns
Hopkins University, Applied
Physics Laboratory
page 65
Plage Ohahu : Rick Doyle/
CORBIS/Magma
page 68
Baie de Fundy : Scott
Walking Adventure

128

Lvolution des paysages


page 73
Monolithe : Joel W.
Rogers/CORBIS/Magma
page 74
Grand Canyon : David
Muench/CORBIS/Magma
page 77
Mammoth Cave : David
Muench/CORBIS/Magma
page 80
Appalaches : William A.
Bake/CORBIS/Magma
page 81
Alpes : Nathan Benn/
CORBIS/Magma

La reprsentation
de la Terre
page 95
Photos ariennes : 1984
Sa Majest la Reine du chef
du Canada sont tires de la
collection de la Photothque
nationale de l'air. Elles sont
reproduites avec l'autorisation
du ministre des Ressources
Naturelles du Canada.
page 102
Nadar : Hulton-Deutsch
Collection/CORBIS/Magma
Radar : CCRS/
www.ccrs.nrcan.gc.ca
Sonar : USGS

page 103
Vgtation saine
et malade : Felix Kogan/
NOAA/NESDIS
page 104
Hawaii : Images Radarsat
1996/ Gracieuset de
lagence spatiale canadienne.
Acquises par lASC. Reues
par le CCT. Traites par RSI.
page 105
Hokkaido : Courtoisie de
la NASA/JPL/Caltech
page 107
Greenwich : National
Maritime Museum, London

Les continents
page 111
Banquise de Ross :
Dr. John Anderson, Rice
University, Dept. of Geology
& Geophysics
page 112
McKinley : Richard Hamilton
Smith/CORBIS/Magma
Valle de la Mort : Liz
Hymans/CORBIS/Magma
page 113
Canal de Panam : Danny
Lehman/CORBIS/Magma
page 114
Andes : Wolfgang Kaehler/
CORBIS/Magma

page 115
Chutes Angel : James
Marshall/CORBIS/Magma
page 117
Mont Blanc : Michael
Busselle/CORBIS/Magma
Vsuve : Tiziana and Gianni
Baldizzone/CORBIS/Magma
page 119
Everest : WildCountry/
CORBIS/Magma
Fuji : Earl & Nazima Kowall/
CORBIS/Magma
Huang He : Julia Waterlow ;
Eye Ubiquitous/CORBIS/
Magma
page 120
Ayers Rock : Yann ArthusBertrand/CORBIS/Magma
page 121
Grande Barrire de corail :
Yann Arthus-Bertrand/
CORBIS/Magma
page 122
Sahara : Tiziana and Gianni
Baldizzone/CORBIS/Magma
page 123
Rift Valley : Wolfgang
Kaehler/CORBIS/Magma
Nil : Nik Wheeler/CORBIS/
Magma
Kilimandjaro : Sharna
Balfour ; Gallo Images/
CORBIS/Magma