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GUIDES DE LA CONNAISSANCE

Univers

LUnivers

Comprendre le cosmos
et lexploration spatiale

QUBEC AMRIQUE

Univers

diteur

Jacques Fortin

Directeur ditorial

Franois Fortin

Rdacteur en chef

Serge DAmico

Directeur artistique

Marc Lalumire

Designer graphique

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Rdacteurs

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Claude Lafleur
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Mamadou Togola
Alain Lemire
Hoang -Khanh Le
Ara Yazedjian
Jean-Yves Ahern
Michel Rouleau
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Documentalistes-recherchistes

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Anne-Marie Villeneuve
Anne-Marie Brault

Astronome consultant

Louie Bernstein

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Liliane Michaud

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Gatan Forcillo
Guylaine Houle

Technicien en primpression

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Karine Lvesque

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Vedette principale au titre : Comprendre lUnivers
(Les guides de la connaissance ; 1)
Comprend un index.
ISBN 978 -2 -7644 -1110 -0
1. Astronomie - Encyclopdies. 2. Univers - Encyclopdies. 3. Plantes Encyclopdies. 4. toiles - Encyclopdies. 5. Espace extra-atmosphrique Exploration - Encyclopdies. 6. Astronomie - Observation - Encyclopdies. I.
Collection.
QB14.U54 2001

520.3

C99 -941236 -1

Comprendre lUnivers fut conu et cr par QA International,


une division de Les ditions Qubec Amrique inc.,
329, rue de la Commune Ouest, 3e tage
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Comprendre le cosmos
et lexploration spatiale

QUBEC AMRIQUE

Table des

46
45
44
43
42
40
38
37
36
35
34
32
30
29
28
26
24
22
21
20
19

6 | Le Systme solaire
8
10
12
14
16

Pluton
Neptune
Uranus
Saturne
Jupiter
Les comtes
Les mtorites
Les astrodes
Mars
Les clipses lunaires
Les phases lunaires
La Lune
Le cycle des saisons
Les coordonnes astronomiques
Les coordonnes gographiques
Latmosphre terrestre
La magntosphre
La naissance de la Terre
La Terre
Vnus
Mercure

17 | Plantes et satellites

Le Systme solaire
Tableau comparatif des plantes
Le Soleil
Lvolution du Soleil
Les clipses solaires

74
73
72
70
69
68

47 | Les toiles
49
50
51
52
54
56
58
60
62
64

Les galaxies actives


Les amas de galaxies
Le groupe local
La Voie lacte
La classification des galaxies
Les galaxies

66 | Les galaxies

Lorigine des toiles


Les toiles multiples
La classification des toiles
Les toiles de faible masse
Les toiles massives
Les trous noirs
Les amas stellaires
Les constellations imaginaires
Les constellations de lhmisphre austral
Les constellations de lhmisphre boral

matires
83
82
80
78

119
118
117
116
115
114
113
110
108
106
104

Le rayonnement de fond cosmologique


Lexpansion de lUnivers
Le Big Bang
Les dimensions de lUnivers

76 | Structure de lUnivers

84 | Observation
astronomique
86
88
90
92
94
96
98
100

Lexploration des petits astres


Ulysses
Cassini et Huygens
Galileo
Voyager
Pioneer 10 et 11
Magellan
Lexploration de Mars
Lexploration de la Lune
Les sondes spatiales
Autour de la Terre

102 | Exploration
spatiale

120 | Glossaire
122 | Index

Le spectre lectromagntique
Les tlescopes
Les observatoires astronomiques
Une nouvelle gnration de tlescopes
Le tlescope spatial Hubble
Les radiotlescopes
La vie ailleurs dans lUnivers
Les plantes extrasolaires

Bien quil soit incroyablement grand de notre point de vue,

le Systme solaire

est un monde

infiniment petit lchelle de lUnivers. Son tude se rvle pourtant


dterminante lorsquon dsire scruter lUnivers. Notre Soleil, lastre de feu autour duquel orbitent les plantes,
nest-il pas une toile comme lUnivers en compte un nombre astronomique ?

Le Systme solaire
8

Le Systme solaire
Neuf plantes autour du Soleil

10

Tableau comparatif des plantes


Le tour du Systme solaire

12

Le Soleil
Une toile bien ordinaire

14

Lvolution du Soleil
La naissance et le destin de notre toile

16

Les clipses solaires


Une disparition spectaculaire

Le Systme solaire
Neuf plantes autour du Soleil
Le Systme solaire

Le Systme solaire comprend une toile (le Soleil), neuf plantes, une soixantaine
de satellites naturels qui gravitent autour des plantes, des milliers dastrodes
(petits astres rocheux), des millions de comtes (boules de neige sale), des milliards
de cailloux ainsi que de la poussire cosmique et des gaz.
LA VOIE LACTE
Notre Systme solaire est situ en priphrie de la Voie lacte, notre galaxie. Il stend sur quelque
12 milliards de kilomtres. Pourtant, si on compare la Voie lacte une plage, il ne sagit l que dun
grain de sable.

LES PLANTES EXTERNES


Les plantes les plus loignes du Soleil sont des plantes gantes gazeuses (principalement composes
dhydrogne et dhlium) qui possdent gnralement des anneaux et plusieurs satellites.
Soleil

Jupiter

Saturne

Uranus

Pluton, la plante la plus petite, la plus


loigne et la plus froide du Systme
solaire, se situe dans une classe part.

LCLIPTIQUE

La ceinture de Kuiper, situe


au-del de lorbite de Neptune,
est forme dastres de glace plus
ou moins semblables Pluton.

Toutes les plantes orbitent approximativement dans le mme plan : lcliptique,


que lon dfinit comme le plan de lorbite de la Terre par rapport au Soleil.
Le schma suivant montre linclinaison de chaque plante ; Pluton
est celle qui a linclinaison la plus forte.

Neptune

Pluton (17,2)

quateur
du Soleil
Terre (0)
Uranus (0,8)
8

Jupiter (1,3)
Neptune (1,8)

Mars (1,9)
Saturne (2,5)

Vnus (3,4)
Mercure (7)

E
0

Dune manire gnrale, une toile (comme le Soleil)


est un astre mettant une grande quantit dnergie
(lumire et chaleur). Une plante Q est un corps
cleste qui orbite autour dune toile et reflte une
partie de cette nergie. Un satellite naturel W (ou
lune) gravite autour dune plante.

Soleil

Les neuf plantes orbitent autour du Soleil dans la


mme direction, soit dans le sens anti-horaire E.
Elles tournent aussi sur elles-mmes dans ce
sens R, sauf Vnus et Uranus.
Les plantes circulent autour du Soleil sur
une orbite elliptique, cest--dire sur un
cercle lgrement ovale. lexception de
celles de Mercure et de Pluton, ces orbites
sont pratiquement circulaires.

Le Systme solaire

LES OBJETS CLESTES

W
0

Q
0
R
0

orbite elliptique
Malgr labondance dastres de tous genres, le Systme
solaire est pratiquement vide. Contrairement aux
reprsentations usuelles, dimmenses espaces vides
sparent en ralit chacune des plantes. La distance
entre les plantes externes est plus grande encore.

Le nuage de Oort, situ plus de 4 500 milliards


de kilomtres, entoure tout le Systme solaire. Il est
compos de milliers de milliards de comtes.

LES PLANTES TELLURIQUES


Plus petites mais trs denses, les plantes dites telluriques
ou rocheuses sont les plus proches du Soleil.
Mercure
Terre

Mars

La ceinture dastrodes, qui marque la frontire entre les plantes


internes et les plantes externes, est la rgion du Systme solaire
o lon trouve le plus grand nombre dastrodes.

Vnus
9

Tableau comparatif
des plantes
Le Systme solaire

Le tour du Systme solaire

LES PLANTES INTERNES


Mercure

Vnus

Terre

Mars

Diamtre (km)

4 878

12 100

12 756

6 787

Distance moyenne du Soleil


(1 UA = 149 600 000 km)

0,39 UA

0,72 UA

1 UA

1,52 UA

Priode de rotation

58,6 jours

243 jours

23,9 h

24,6 h

Priode de rvolution

87,9 jours

224,7 jours

365,2 jours

686,9 jours

Inclinaison de lorbite
(par rapport lcliptique)

3,4

1,9

Masse (relative la Terre)

0,056

0,82

1 (5,9 X 1024 kg)

0,11

Nombre de lunes connues

96 % CO2, 3 %
azote, 0,1 % eau

78 % azote, 21 %
oxygne, 1 % argon

95 % CO2, 1,6 %
argon, 3 % dazote

traces dhydrogne
Composition de latmosphre et dhlium

Jupiter

Lune

Deimos
Phobos

Vnus
Mercure

Terre

Mars

Ganymde
Callisto
Europe
Io

Soleil
10

Le Systme solaire

LES PLANTES EXTERNES


Jupiter

Saturne

Uranus

Neptune

Pluton

142 984

120 536

51 108

49 538

2 350

5,2 UA

9,54 UA

19,19 UA

30,06 UA

39,44 UA

9,8 h

10,6 h

17,2 h

16 h

6,3 jours

11,8 ans

29,4 ans

84 ans

164,8 ans

248,5 ans

1,3

2,5

0,8

1,8

17,2

318

95

15

17

0,002

17

22

21

74 % hydrogne, 25 %
hlium, 1 % mthane

mthane et azote

90 % hydrogne, 10 %
96 % hydrogne, 3 %
84 % hydrogne, 14 %
hlium, traces de mthane hlium, 0,5 % mthane hlium, 2 % mthane

Saturne

Obron
Titania
Umbriel
Ariel
Miranda

Titan
Rha
Dion

Charon

Pluton

Triton
Uranus

Neptune

Tthys
Mimas

11

Le Soleil
Le Systme solaire

Une toile bien ordinaire


Situ 150 millions de kilomtres de la Terre, le Soleil est une toile jaune de taille
moyenne, comme la centaine de milliards dtoiles de notre Galaxie. Ce nest pas un
corps solide, mais une sphre de gaz incandescents compose essentiellement
dhydrogne et dhlium.
La production dnergie solaire se fait au centre de ltoile, en son noyau Q, o la
temprature atteint 15 000 000 C et o lhydrogne est converti en hlium par fusion
nuclaire. Cette nergie se dplace du noyau vers la surface travers des couches
successives. Dans la zone radiative W, lnergie produite migre sous forme de photons
(grains de lumire), et se refroidit. Les photons interagissent constamment avec la
matire dans une trajectoire irrgulire E, et mettent ainsi un million dannes
merger de la zone radiative. Ils franchissent ensuite la zone de convection R o des
tourbillons de gaz chauds T circulent entre les rgions chaudes en profondeur, et les
rgions froides de la surface. Remontant jusqu la photosphre Y, en surface, les
photons sont mis sous forme de lumire et de chaleur, une temprature de 6 000 C.
Cette lumire met huit minutes nous parvenir.

La couronne est constitue de


gaz de trs faible densit et
stend sur des millions de
kilomtres. Cest le sige de
mcanismes mystrieux, car
on sexplique mal comment la
temprature peut y atteindre
1 000 000 C.

Y
0

T
0
R
0

La chromosphre est une


couche de gaz rarfis dune
paisseur de 10 000 km et o
la temprature se maintient
10 000 C.

E
0

zone de
convection

Un spicule est un mince jet


de gaz se produisant dans
la chromosphre et pouvant
atteindre la couronne.

W
0

zone radiative
10 000 C
1 000 000 C

6 000 C

15 000 000 C

TEMPRATURE

12

noyau

Q
0

Du Soleil schappe un flux


permanent de protons et
dlectrons qui se dplace
environ 500 km/s et qui met
quatre jours atteindre la
Terre. Il varie selon lintensit
de lactivit solaire et est
responsable de lorientation
de la queue des comtes et
des aurores polaires.

Le traitement lordinateur dun clich du


Soleil rvle lintensit du vent solaire.

Les taches solaires sont des


rgions de la photosphre
lgrement plus froides (4 000 C)
qui ont un aspect sombre et o
le champ magntique est plus
intense. Certaines peuvent
couvrir une superficie quivalant
cinq fois celle de la Terre.

La couronne nest visible que lors


dune clipse solaire totale, alors
quelle apparat comme un halo
brillant autour de la Lune.

Le Systme solaire

LE VENT SOLAIRE

LACTIVIT SOLAIRE
Sur Terre, des perturbations
des rseaux de transport
dlectricit ou des pannes de
satellites de communications
sont provoques par des
orages dits gomagntiques,
lis la fluctuation de
lactivit magntique solaire.
Notre toile passe ainsi tous
les 11 ans par une priode
maximale de taches solaires
et druptions avant de
redevenir plus calme.

activit minimale

activit maximale

Les ruptions solaires sont des


projections de langues de gaz de
dizaines de milliers de kilomtres,
qui sont parfois brusquement
rejetes dans lespace.

La Terre, ici reprsente


lchelle, a un diamtre
109 fois infrieur celui du
Soleil, qui est de 1 400 000 km.
Celui-ci constitue, lui seul,
99,8 % de la masse du
Systme solaire.

La photosphre est la surface


visible du Soleil, dont la
temprature est de 6 000 C.

13

Lvolution du Soleil
Le Systme solaire

La naissance et le destin de notre toile


Le Soleil est n il y a 4,6 milliards dannes, soit environ 10 milliards dannes aprs
le Big Bang. Lieu dune intense raction nuclaire, il mettra encore environ 5 milliards
dannes puiser son combustible et brillera tout ce temps. Dans moins dun milliard
dannes, la luminosit de notre toile ayant augment, notre plante sera mme trop
chaude pour que la vie puisse y prosprer.

Q Dans un des bras spiraux de la Voie lacte, un

W Au centre de ce nuage contract, la matire

nuage de poussire a commenc graviter sous


leffet dune onde de choc provenant probablement
de lexplosion dtoiles massives.

en rotation est devenue de plus en plus dense,


chaude, puis lumineuse, et a engendr un embryon
dtoile, ou une prototoile.

E La matire qui sest condense a provoqu une


fantastique augmentation de la temprature et
dclench la raction nuclaire qui alimente
maintenant le Soleil. Les poussires environnantes
se sont agglomres pour former les protoplantes.

T Quatre plantes rocheuses (Mercure, Vnus, la


Terre et Mars), quatre gantes gazeuses (Jupiter,
Saturne, Uranus et Neptune) et une multitude de
corps clestes singuliers (astrodes, comtes et la
plante Pluton...) se sont ainsi forms et ont
constitu le Systme solaire actuel.
14

R Les lments lgers ont t repousss et ont


donn naissance aux plantes gantes gazeuses
externes. Les lments plus lourds se sont
sdiments et ont form les plantes internes
rocheuses, dites telluriques, dont la Terre.

Y Depuis cette poque, notre toile connat une phase


de stabilit qui a permis lapparition de la vie sur Terre.
On prvoit toutefois que, dans 500 millions dannes
seulement, le Soleil verra une croissance de sa luminosit
et de son diamtre, ce qui augmentera la temprature sur
Terre au point dentraner lvaporation des ocans.

U Lorsque tout
lhydrogne sera puis,
notre toile se gonflera en
une gante rouge, 100 fois plus
grosse et des centaines de fois plus
lumineuse, absorbant la Terre au passage.

O Notre toile

deviendra par la suite


aussi petite que la Terre
mais extrmement
dense : un cube dun
centimtre psera alors
une tonne ! Ce sera
une naine blanche.

I Par la suite, la raction nuclaire au


cur du Soleil sarrtera compltement et
lastre se contractera, aprs avoir ject
une enveloppe gazeuse qui formera autour
de lui une nbuleuse plantaire.

P Au bout de milliards

dannes, le Soleil
steindra compltement
en une naine noire.

15

Les clipses solaires


Le Systme solaire

Une disparition spectaculaire


Une clipse solaire se produit lorsque, vue de la Terre, la Lune passe devant le Soleil
et que les trois astres sont parfaitement aligns. Les clipses solaires sont le rsultat
dune concidence remarquable qui survient plusieurs fois par sicle ; nulle part
ailleurs dans le Systme solaire peut-on assister une occultation du Soleil aussi
parfaite, aucune autre plante ne possdant une lune capable de masquer aussi bien
notre toile.
Une clipse solaire a toujours lieu le jour et nest visible que durant quelques minutes
depuis une rgion limite du globe qui prend la forme dun corridor de quelques
centaines de kilomtres de diamtre.
CLIPSE SOLAIRE TOTALE
Une clipse solaire totale dure au maximum sept minutes
et laisse paratre la couronne solaire. La zone dombre
quelle projette stend au plus sur 270 km.
orbite terrestre
zone dombre
Soleil

Lune

orbite lunaire

zone de
pnombre
Terre

CLIPSE ANNULAIRE
Une clipse annulaire se produit lorsque le disque apparent de la
Lune, plus petit que celui du Soleil, laisse entrevoir un anneau du
disque solaire. ce moment, la Lune est plus loigne de la Terre.
orbite terrestre
zone dombre
Soleil

Lune

zone de pnombre
orbite lunaire
Terre

CLIPSE PARTIELLE
Que ce soit lors dune clipse solaire totale ou annulaire,
lobservateur situ dans une zone de pnombre voit une
clipse partielle.

ATTENTION! DANGER!
Sous aucun prtexte on ne doit regarder le Soleil lil nu. Il semble plus facile
dobserver le Soleil lors dune clipse solaire, mais leffet dvastateur des rayons ultraviolets
pour les yeux reste le mme. Une faon dobserver sans danger une clipse consiste, avec le Soleil derrire
soi, laisser passer les rayons solaires travers une feuille perfore et regarder lclipse sur une autre feuille.
16

Plantes et satellites
Mme si le Soleil contient 99,8 % de la matire du Systme solaire et clipse tous points de vue les neuf plantes quil
attire, celles-ci restent singulires sur bon nombre daspects. De quoi sont faites

nos voisines immdiates,

situes des millions de kilomtres de nous ? Quest-ce qui distingue la Terre de chacune delles ?

tonnantes sur ces plantes et leurs satellites que lon croit parfois connatre...

Rvlations

Plantes et satellites
19

Mercure
Ltrange lune du Soleil

20

Vnus
La plante sur devenue enfer

21

La Terre
Lexceptionnelle plante vivante

22

La naissance de la Terre
La formation et lvolution de notre plante

24

La magntosphre
Un bouclier contre le vent solaire

26

Latmosphre terrestre
Une prcieuse et mince couche dair

28

Les coordonnes gographiques


Faire le point sur Terre

29

Les coordonnes astronomiques


Reprer les astres dans le ciel

30

Le cycle des saisons


Pourquoi le temps est cyclique

32

La Lune
Notre satellite naturel

34

Les phases lunaires


Pourquoi la Lune change de forme

35

Les clipses lunaires


Quand la Lune devient rougetre

36

Mars
La fascinante plante rouge

37

Les astrodes
De petites plantes mconnues

38

Les mtorites
Des pierres tombes du ciel

40

Les comtes
Astres de terreur ou de bienfaits?

42

Jupiter
La plante de la dmesure

43

Saturne
La plante aux anneaux

44

Uranus
La plante couche

45

Neptune
Aux confins du Systme solaire

46

Pluton
Est-ce vraiment une plante?

Ltrange lune du Soleil

Mercure est la plante la plus rapproche du Soleil et celle qui ressemble


le plus notre Lune, quoique de diamtre suprieur (4 900 km contre
3 500 km). Comme notre satellite, Mercure est dnue datmosphre
et sa surface, ge de plusieurs milliards dannes, est crible de
cratres. De la glace pourrait se cacher au fond des cratres
polaires, l o les ardents rayons du Soleil natteignent jamais le
sol. Les carts de temprature (de -185 425 C) sont les plus
importants que lon connaisse dans tout le Systme solaire.
plan de lorbite

ple Nord
inclinaison
de laxe de 0

Plantes et satellites

Mercure

ple Sud

LORBITE DE MERCURE
Mercure circule autour du
Soleil selon une orbite trs
excentrique. Elle sen approche
jusqu 46 millions de kilomtres
et sen loigne jusqu 70 millions
de kilomtres.
La plante ralise une rotation
et demie sur elle-mme lors de la
premire rvolution autour
du Soleil.
crote
roche
Un important noyau de fer
constitue prs de 75 % du diamtre
de la plante. La matire rocheuse
qui le recouvre est pratiquement
aussi dense que la roche terrestre.

Aprs deux rvolutions, Mercure


aura donc accompli trois rotations.
Cest le seul astre ainsi synchronis
dans le Systme solaire.

cratre

UN RELIEF ACCIDENT

Mercure est traverse par des


failles de quelques milliers de mtres
de hauteur qui stendent sur des centaines de kilomtres.
Ces falaises traversent des cratres et se seraient formes
lors du refroidissement du cur de la plante, ce qui
aurait comprim, rompu et pliss la crote.
19

Plantes et satellites

Vnus

La plante sur devenue enfer

Vnus a longtemps t considre comme la plante partageant le plus


de traits communs avec la Terre. Elle a pratiquement la mme taille, elle
orbite sensiblement la mme distance du Soleil, elle est pourvue
dune paisse atmosphre et elle a la mme densit et composition
chimique. Il y a quelques dcennies peine, on imaginait y
trouver une vgtation luxuriante. Malheureusement les
conditions sur Vnus se rvlrent inhospitalires.

ple Sud
inclinaison de
laxe de 2

plan de lorbite

Vnus pivote sur elle-mme dans le


sens horaire, a contrario de presque
tous les astres du Systme solaire.

ple Nord

LA SURFACE VNUSIENNE
Latmosphre
opaque de la
plante voile en
permanence le
sol vnusien.
La pression est
90 fois celle que
nous connaissons
sur Terre.

Outre les plaines vallonnes, de peu de relief,


qui forment lensemble du paysage, il existe sur
Vnus dimmenses volcans semblables ceux de
larchipel dHawaii.

crote
manteau rocheux

Le noyau se compose
de fer et de nickel.

LEFFET DE SERRE SUR VNUS

La plante est couverte de coules de lave et


prsente des montagnes, comme le mont Maat
de 8 km de haut.

Latmosphre, compose 96 % de dioxyde de


carbone (C02), emprisonne une bonne partie de
lnergie solaire et produit un terrible effet de serre.
En surface, la temprature atteint 465 C.

rayons infrarouges
librs

lumire solaire

rayons infrarouges
captifs

surface de Vnus

atmosphre

Vnus laisse paratre dtonnantes structures


gologiques en forme de dmes affaisss, rsultant
de lexpulsion puis de la rtraction de la lave.

Lexceptionnelle plante vivante

La Terre est lune des cinq plantes rocheuses du Systme solaire.


En moyenne, chaque mtre cube de la plante pse 5,5 tonnes, ce
qui en fait lastre le plus dense du Systme solaire. Cest aussi la
seule plante qui possde de vastes ocans deau liquide.

ple Nord
inclinaison de
laxe de 23,4

plan de lorbite
Le noyau interne serait constitu de
fer ml dautres lments comme le
nickel. En son centre, la temprature
atteindrait 5 000 C, soit presque autant
qu la surface du Soleil.
Le noyau externe est une couche
liquide constitue de silicium, de
magnsium et doxygne avec du fer,
du calcium et de laluminium.
manteau

Plantes et satellites

La Terre

ple Sud

crote ocanique
ocan

atmosphre

atmosphre
Le manteau forme 80 % du
volume terrestre et se compose
dolivne et de pyroxne (fer,
magnsium et silicate) ainsi
que de calcium et daluminium.

manteau
suprieur rigide

La crote terrestre est une mince enveloppe qui


compte pour moins de 2 % du volume terrestre et qui
est constitue de roche solide relativement lgre,
principalement du quartz et autres silicates. Cest elle
qui forme les continents et les fonds marins.

crote continentale

LA COMPOSITION CHIMIQUE
DE LA TERRE
Le schma suivant reprsente
la proportion des lments
composant la masse totale
de la Terre.

15 % de silicium

35% de fer

13 % de magnsium

traces dlments de
moins de 1%

30 % doxygne

2 % de soufre
2% de nickel
21

Plantes et satellites

La naissance de la Terre
La formation et lvolution de notre plante
Il y a plus de 5 milliards dannes, le Systme solaire nexistait pas. Ce ntait quun
immense nuage de poussire et de gaz diffus tournant lentement sur lui-mme.
Les neuf plantes, dont la Terre, se sont formes par agglomration de matire
un peu la manire dune boule de neige au sein de cette nbuleuse originelle.

Q Tout aurait commenc, il y a


quelque 4,6 milliards dannes, au
centre de la nbuleuse primitive.

W Le Soleil aurait t form au


centre de ce nuage alors que les
gaz et la matire en priphrie
commenaient sagglutiner.

E Des petits cailloux, dont la taille


devient de plus en plus imposante,
forment des embryons de plantes,
ou protoplantes, de quelques
kilomtres de diamtre.

R Ces protoplantes entrent en collision les unes avec les autres et sagglomrent jusqu atteindre la taille

de plantes (de plusieurs milliers de kilomtres). Durant des centaines de millions dannes, les plantes
naissantes subissent le bombardement intense des autres corps rocheux.

22

Y Petit petit, cet ocan de lave se

refroidit pour former une crote qui


est toutefois intensment bombarde
par les mtorites et les comtes.

U Notre jeune plante est

aussi le thtre dune intense


activit volcanique, qui libre
une atmosphre primitive
radicalement diffrente
de la ntre. Leau apparat
peut-tre des profondeurs de
la Terre ou apporte du ciel
par les comtes pour former
les ocans. Paralllement, la
crote se disloque et donne
naissance aux continents.

I La prsence de continents, docans et dune atmosphre pauvre en oxygne qui permet la formation de
molcules de plus en plus complexes engendre un phnomne remarquable : la vie. Fait encore plus tonnant,
cette vie apparat trs rapidement dans les ocans, moins dun milliard dannes aprs la naissance de la Terre.
Elle mettra cependant plusieurs milliards dannes pour stendre sur les continents...

Plantes et satellites

T Ainsi, il y a environ 4,5 milliards dannes, la jeune


Terre est entirement couverte dun ocan de lave
brlante de la roche liquide de plusieurs centaines
de kilomtres dpaisseur.

La magntosphre
Plantes et satellites

Un bouclier contre le vent solaire


Comme dautres corps clestes, dont certaines plantes et le Soleil, la Terre agit comme une
sorte daimant gant. Elle possde en effet un champ magntique, que lon nomme la
magntosphre. Celle-ci agit comme un bouclier qui nous protge en faisant dvier la
plupart des particules charges provenant du Soleil et dangereuses pour toute forme de vie.
Le vent solaire Q, qui est un flux permanent de particules dont lintensit varie selon
lactivit du Soleil, sapproche de la Terre une vitesse de 300 800 km/s, et forme une
onde de choc W lorsquil rencontre le champ magntique terrestre. La plupart des particules
sont alors dvies dans une zone nomme la magntogaine E. Certaines dentre elles sont
nanmoins piges dans les ceintures interne et externe de Van Allen R, tandis que
dautres pntrent parfois la haute atmosphre par les cornets polaires T et crent les
aurores polaires.
La magntosphre stend sur plus
de 60 000 km en direction du Soleil
et stire en une longue queue de
quelques millions de kilomtres dans
la direction oppose.
La ceinture externe de Van Allen,
situe 36 000 km daltitude, est
constitue dlectrons capturs.

E
0
T
0

W
0
Q
0

La ceinture interne de Van


Allen, situe 5 000 km
daltitude, contient des protons
et des lectrons capturs.

R
0

Terre
La magntopause est la frontire
externe de la magntosphre.

24

Ce nest que rcemment que la physique a lucid le mystre des aurores polaires. Le phnomne se produit lorsque
certaines particules charges du vent solaire pntrent dans la haute atmosphre (ionosphre) par les cornets
polaires. En entrant en collision avec les atomes et les molcules de la haute atmosphre, ces particules produisent
alors des effets lumineux spectaculaires. Au Nord, les aurores sont dites borales alors quau Sud, ce sont les aurores
australes. Elles stendent sur des milliers de kilomtres mais leur paisseur est infrieure 1 km.
Q
0

Plantes et satellites

LES AURORES POLAIRES

W
0

Q
0

300 km

E
0

W
0

140 km

E
0

100 km

Lnergie libre lors de la collision


entre les particules est visible sous
forme de lumire, de couleur
diffrente selon laltitude et le type
de molcules quelles rencontrent.
300 km daltitude et plus, les
particules entrent en collision avec
les atomes dhydrogne et ces rares
aurores prennent alors une teinte
rouge Q. 140 km daltitude,
les collisions avec des molcules
doxygne produisent des aurores
bleues ou violettes W. environ
100 km daltitude, le vent solaire
percute des atomes doxygne ou
des molcules dazote et engendre
des aurores vertes ou roses E.

25

Latmosphre terrestre
Plantes et satellites

Une prcieuse et mince couche dair


La Terre est surnomme la petite plante bleue en bonne
partie grce son atmosphre qui permet lexistence des ocans.
Sans atmosphre, notre plante ressemblerait la Lune ou Mars
qui ne comportent pas deau liquide.
Cette mince couche dair constitue dune bonne partie doxygne
libre nous protge des rayons ultraviolets nocifs du Soleil et rend
possible la vie sur Terre.
La moiti de latmosphre se
concentre au-dessous de 5 km
daltitude et 99 % moins de
30 km, ce qui est infime en
regard du diamtre de la plante
(12 800 km). lchelle dun
globe terrestre de 30 cm,
latmosphre ne reprsente que
lpaisseur dun papier collant !

LE FILTRE ATMOSPHRIQUE
Latmosphre terrestre ne laisse pas
pntrer toutes les formes dondes
lumineuses. Seuls la lumire visible,
les ondes radio et trs peu de
rayons ultraviolets et infrarouges
parviennent jusqu nous. Les autres
sources sont stoppes par lune ou
lautre des couches suprieures.
rayons gamma
rayons X
rayons ultraviolets
lumire visible

COMPOSITION DE LAIR

ondes infrarouges
78 % dazote
21 % doxygne
0,93 % dargon
0,03 % de dioxyde
de carbone

26

ondes radio

LES COUCHES ATMOSPHRIQUES

6 000 km

satellite

tlescope
spatial
Hubble

2 000 C
et plus

500 km

Lexosphre ne contient que


de rares molcules de gaz qui
svanouissent dans lespace
interplantaire, chappant
la gravit terrestre.

Plantes et satellites

Latmosphre est constitue de plusieurs couches qui stendent de la troposphre dans laquelle nous vivons
jusqu lexosphre, la couche la plus externe. Chacune de ces couches prsente des caractristiques diffrentes.

navette
spatiale

Lionosphre, o lair
est rarfi, comporte
des particules charges
lectriquement et donne
lieu la formation
daurores polaires.

1 000 C

aurore
polaire

-100 C

80 km

mtore

La msosphre est la
plus froide de toutes les
couches. Cest dans cette
zone que les mtores
lgers se consument.
couche
dozone

0 C

50 km

-55 C

15 km

La stratosphre est la zone


o se trouve la couche dozone
qui absorbe une partie du
rayonnement solaire.

0 km

La troposphre contient
lessentiel des gaz et de la
vapeur deau. Elle est le
thtre de presque tous les
phnomnes mtorologiques.

avion
supersonique
avion
de ligne
nuage
mont
Everest

27

Plantes et satellites

Les coordonnes
gographiques
Faire le point sur Terre
Pour se situer sur Terre, on utilise un systme simple, celui des coordonnes
gographiques. On peut ainsi identifier prcisment nimporte quel point laide
des coordonnes des lignes horizontales et verticales qui sentrecroisent. La
localisation dun point gographique stablit donc laide de deux coordonnes :
la longitude (mridien) et la latitude (parallle) qui sexpriment en degrs.
LES MRIDIENS
ple Nord
30 O

LES PARALLLES
ple Nord

mridien origine

90 N

30 E
60 N

60 O

60 N

60 E
30 N

90 E

90 O

30 N
30

quateur (0)

quateur

quateur (0)

30 S

30 S
60 S

60 S
90 S

ple Sud

ple Sud
Les mridiens sont des lignes imaginaires qui passent
perpendiculairement lquateur et se rejoignent
toutes aux ples. Ce sont des demi-cercles qui
divisent la plante la manire de quartiers
dorange. partir dun mridien zro, on divise le
globe en deux hmisphres : lhmisphre Est et
lhmisphre Ouest, et chacun est subdivis en 180.

Des lignes horizontales imaginaires, parallles


lquateur, entourent la Terre. Leur longueur diminue
mesure que lon sapproche des ples. Lquateur
divise le globe en deux hmisphres : le Nord et le
Sud. Il y a donc un 30e parallle Nord et un 30e
parallle Sud. Langle de lquateur est de 0 alors
que langle maximal atteint 90 aux ples.
ple Nord

cercle polaire arctique


Le mridien origine, dit de
Greenwich, passe par lancien
observatoire de Greenwich,
situ prs de Londres.

hmisphre boral
tropique du Cancer
(23,5 de latitude Nord)
Le parallle qui encercle
prcisment le globe
terrestre mi-chemin entre
le ple Nord et le ple Sud
se nomme quateur.
hmisphre austral

tropique du Capricorne
(23,5 de latitude Sud)
latitude
longitude

28

ple Sud

cercle polaire antarctique

Reprer les astres dans le ciel


Pour situer aisment les toiles, on utilise un systme dangles comparable celui
des coordonnes gographiques. Les mmes principes sappliquent ; il y a
lquateur et les ples clestes ainsi que les hmisphres boral et austral. Pour
viter toute confusion avec les latitudes et les longitudes, on parle respectivement
de dclinaison (les parallles) et dascension droite (les mridiens).
sphre cleste

ple Nord
cleste

Un parcours complet (de 360)


au niveau de lquateur cleste
quivaut 24 heures, chaque
heure correspondant 15.

Plantes et satellites

Les coordonnes
astronomiques

La dclinaison est
lquivalent de la latitude
terrestre. Elle se compte,
partir de lquateur,
en degrs positifs dans
lhmisphre Nord et
en degrs ngatifs dans
lhmisphre Sud, de 0
90.

quateur

sphre terrestre
cliptique

Le point vernal est lquivalent


du mridien origine. Situ
lintersection de lquateur
cleste et de lcliptique, il
correspond la position du
Soleil lquinoxe de printemps.

Lascension droite
correspond la longitude
sur Terre. Elle se mesure
en heures, douest en est,
partir du point vernal.

ple Sud cleste

ET POURTANT ELLE TOURNE


Lorsquon regarde le ciel, on a limpression que les toiles se dplacent, dest en ouest. En ralit, cest la
Terre qui tourne sur elle-mme, douest en est. De plus, lendroit o un observateur se situe dtermine
quelles toiles il voit et de quelle faon ces astres semblent se dplacer.

AU PLE NORD, 90
Polaris
Dubhe

LQUATEUR, 0
Fomalhaut
Mintaka
Castor

45 DE LATITUDE NORD
Dubhe

Castor

Polaris

Castor

Polaris

Mintaka

Dubhe

Fomalhaut
Alpha du Centaure
29

Le cycle des saisons


Plantes et satellites

Pourquoi le temps est cyclique


Contrairement la croyance populaire, le phnomne des saisons cest--dire le
changement priodique du climat au fil des mois nest pas d au rapprochement
ou lloignement de la Terre par rapport au Soleil. Les variations climatiques
saisonnires sont dues la lgre inclinaison de la Terre, qui pivote sur elle-mme
comme une toupie penche de 23,5 degrs. Cest cette inclinaison qui explique quun
hmisphre reoit plus de soleil que lautre un moment de lanne.
Si laxe des ples navait pas t
inclin, il ny aurait pas de
variations saisonnires de la
temprature. Notre climat
ressemblerait plus ou
moins ce que nous
N
connaissons en octobre
ou en mars. Cest le cas
notamment de Mercure et Vnus.

SOLSTICE DT

En t, le Soleil est haut dans le


ciel : il fait chaud. Au solstice
dt, vers le 21 juin, correspond
le jour le plus long de lanne
dans lhmisphre Nord.

E
S
O

tonnamment, dans
lhmisphre Nord, la saison
chaude se produit alors que
la Terre est sa distance
maximale du Soleil, son
aphlie ( 152,1 millions
de kilomtres).

LINCIDENCE DES RAYONS DU SOLEIL


La diffrence des tempratures entre les diverses
rgions du globe rsulte de linclinaison de la
Terre par rapport au Soleil et sexplique par langle
dincidence des rayons solaires.
Au ple Nord, les rayons solaires sont presque
parallles la surface ; lnergie est dissipe ;
il fait froid.
Dans lhmisphre Nord, les rayons solaires frappent
le sol loblique. Lnergie est tale sur une
surface trois fois plus grande qu lquateur et est
de ce fait moins concentre. Le climat est tempr.

lquateur, les rayons solaires sont concentrs et


frappent la surface du sol 90 degrs ; il fait chaud.

QUINOXE DE PRINTEMPS

Plantes et satellites

S
O
printemps

Vers le 21 mars, la dure du jour


et celle de la nuit sont gales,
do le nom dquinoxe de
printemps. Ce jour-l, le Soleil
se lve exactement lEst et se
couche exactement lOuest.

SOLSTICE DHIVER

E
N

S
O

hiver
Soleil

La saison froide, dans


lhmisphre Nord, concide
avec le moment o la Terre
se trouve la plus proche du
Soleil, son prihlie (
147,3 millions de kilomtres).

En hiver, le Soleil est


bas dans le ciel : il fait
froid. Au solstice
dhiver, vers le 21
dcembre, correspond
le jour le plus court
de lanne dans
lhmisphre Nord.

QUINOXE DAUTOMNE
Vers le 21 septembre, la dure du jour
et de la nuit sont gales, do le nom
dquinoxe dautomne. Ce jour-l,
le Soleil se lve exactement lEst
et se couche exactement lOuest.
automne

S
O
31

Plantes et satellites

La Lune

Notre satellite naturel

La Lune a tout dune plante puisque sa taille (un quart de celle de la


Terre), sa surface et son histoire se comparent celles des plantes
proches du Soleil. On la considre plutt comme un satellite naturel
parce quelle gravite autour de la Terre. La Lune est dnue
datmosphre et deau, mais il y a de fortes chances que les ples
lunaires reclent une certaine quantit de glace mlange du
sable au fond des cratres polaires, l o la temprature se
maintient en permanence sous les 200 C. Dans ces conditions
extrmes, ce mlange forme un matriau aussi dur que le roc.

ple Nord
inclinaison de
laxe de 2,6

ple Sud

plan de lorbite
face visible

La surface lunaire est extrmement tourmente ; on y rencontre


des cratres de plusieurs centaines de kilomtres de diamtre, des
montagnes hautes de 9 km et des ravins de 6 km de profondeur.
Les mers, de vastes plaines de lave
solidifie, forment les rgions sombres
que lon aperoit lil nu.

face cache

Les tranes lumineuses provenant


de matire jecte rayonnent sur
plusieurs centaines de kilomtres
partir de jeunes cratres.
chane de cratres

Le noyau interne ferreux


prsente une temprature
de 1 200 C.
Le noyau externe est
visqueux.
tonnamment, la crote
lunaire est plus mince sur la
face visible (60 km) que sur
la face cache (100 km).
32

Le manteau solide mesure


1 000 km dpaisseur.
Lempreinte de la chaussure dun
astronaute sur le sol lunaire met
en vidence le rgolite.

LORIGINE DE LA LUNE

Q
0

W
0

E
0

R
0

T
0

Les hautes terres, rgions fort


accidentes de montagnes et
de cratres, sont des zones plus
claires, visibles lil nu.

Plantes et satellites

La Lune serait ne la suite dune terrible collision entre la Terre et un immense astrode Q. Limpact aurait projet
une norme quantit de matire dans lespace, provenant de la Terre et de lastre dtruit W. Sous lattraction
terrestre, les dbris auraient gravit autour de la Terre E et se seraient amalgams R pour former la Lune T.

faille

Les plaines closes sont


de grands cratres qui peuvent
atteindre 300 km de diamtre.
couches de lave

La crote lunaire, altre par le bombardement


des micromtorites et par les particules du vent
solaire, se couvre dune couche de roches et de
sable que lon nomme le rgolite, pouvant
atteindre plusieurs mtres dpaisseur et surmont
dune fine couche de poussires.

DES ROCHES DE PLUSIEURS MILLIARDS DANNES


Des centaines de kilos de roches lunaires ont t ramens sur Terre
afin dtre analyses. Ces chantillons, qui peuvent tre dats, se
rvlent une source de connaissance importante.

Les anorthosites sont une


composante des hautes terres.
Elles ont gnralement plus
de 4 milliards dannes.

Cribls de vacuoles causes par des Les brches sont des fragments
de roches qui se sont cimentes
gaz, les basaltes sont des roches
volcaniques qui se trouvent en grand la suite dimpacts mtoritiques.
nombre dans les mers. Elles ont
entre 3,2 et 3,8 milliards dannes.
33

Les phases lunaires


Plantes et satellites

Pourquoi la Lune change de forme


Chaque mois, la Lune change dapparence en passant dun mince croissant une
demi-lune puis une pleine lune pour disparatre de la mme faon. Cest le
rsultat du dplacement de la Lune, vue de la Terre, par rapport au Soleil. Comme la
Lune brille en rflchissant la lumire solaire, ces phases dpendent de la position
quelle occupe par rapport la Terre et au Soleil.
I nouvelle lune

U dernier croissant

Y dernier quartier

T gibbeuse dcroissante

lumire du Soleil
Y
0
T
0

U
0

R
0

I
0

Q
0

E
0
W
0

Q premier croissant

W premier quartier

E gibbeuse croissante

R pleine lune

Au dbut du cycle lunaire, la Lune est comme un mince croissant. Elle se trouve alors gauche du Soleil et est
visible en dbut de soire Q. Puis, dune nuit lautre, sa face visible est de mieux en mieux claire, le croissant
lunaire spaissit. Aprs une semaine, celui-ci atteint la forme dun demi-cercle W. La Lune continue de sloigner
du Soleil E. la pleine lune, toute la face visible de lastre est illumine ; vu de la Terre, le Soleil parat lclairer de
face R.
Le processus inverse samorce ensuite. La Lune se rapproche du Soleil. Lombre commence obscurcir son disque T.
Nuit aprs nuit, la portion claire se rtrcit, jusqu redevenir une demi-lune Y. Peu aprs, elle se retrouve la
droite du Soleil et apparat dans le ciel laube, sous la forme dun mince croissant U. Finalement, la Lune disparat
compltement. Cest la nouvelle lune. Elle est prsente dans le ciel mais invisible, la lumire du Soleil tant
blouissante I.
34

Les clipses lunaires


Contrairement une clipse de Soleil, on peut suivre
sans danger lil nu une clipse lunaire. Bien que
moins spectaculaire, ce phnomne est plus frquent
et dure plus longtemps. Lclipse lunaire se produit
lorsque la Terre passe entre la Lune et le Soleil.
Les trois astres sont donc aligns. Le diamtre de la
Terre tant quatre fois celui de la Lune, celle-ci
disparat alors totalement durant une heure dans
lombre que projette la Terre.

Plantes et satellites

Quand la Lune devient rougetre

Latmosphre de la Terre dvie une


fraction de la lumire du Soleil vers
lintrieur de la zone dombre et
donne une coloration rouge la Lune.

Une clipse lunaire commence lorsque la Lune entre dans la zone de pnombre ; sa luminosit diminue alors
de manire presque imperceptible. Elle entre ensuite dans la zone dombre o une partie de son disque est
obscurcie ; cest lclipse lunaire partielle Q. Lorsquelle se trouve compltement dans la zone dombre, la
Lune prend une teinte rougetre de plus en plus prononce ; on assiste alors une clipse lunaire totale W.
orbite terrestre
Lune

Terre

Soleil

zone dombre

clipse totale W

W
0
Q
0

orbite lunaire

zone de
pnombre

clipse partielle Q

Lune

UNE SEULE FACE VISIBLE

Terre

Nous voyons toujours la mme face de la Lune


parce que notre satellite met exactement le
mme temps tourner sur lui-mme et autour
de la Terre, soit 27 jours et 8 heures. Pour cette
raison, une face est en tout temps invisible
depuis la Terre.

35

Plantes et satellites

Mars

La fascinante plante rouge

De toutes les plantes du Systme solaire, Mars est celle qui a le plus
captiv ltre humain. Deux fois plus petite que la Terre, elle runit
presque toutes les conditions pour hberger la vie : une atmosphre et
un climat tempr ainsi que de leau aux ples (et probablement sous
la surface). Dans ltat actuel de nos connaissances, Mars est la seule
plante sur laquelle les humains pourraient un jour sinstaller.

ple Nord
axe dinclinaison
de 25,2

ple Sud
plan de lorbite
Linclinaison de Mars tant presque identique celle de la Terre,
la plante rouge connat des saisons comparables aux ntres, mais
elles sont deux fois plus longues que sur Terre puisque Mars orbite
autour du Soleil en 687 jours.

LES LUNES DE MARS

noyau
ferreux
manteau rocheux

La calotte polaire australe est


compose de sable, de dioxyde de
carbone gel et de glace deau.
Les calottes polaires diminuent et
La crote martienne contient de
grandissent suivant les saisons,
loxyde de fer, qui lui donne sa
couleur rouge. Latmosphre est rose comme sur Terre.
pour la mme raison. Somme toute,
Mars est une plante rouille.

Mars possde deux minuscules


lunes nommes Phobos (peur)
et Deimos ( terreur ) qui
sapparentent davantage de gros
cailloux. Il sagit probablement
dastrodes provenant de la
ceinture situe prs de Mars et
que la plante a capturs.

LES RELIEFS LES PLUS EXTRMES DU SYSTME SOLAIRE


La plus haute montagne
connue, le mont Olympus, est
un immense volcan de 27 km
de hauteur (trois fois lEverest)
et de 600 km de diamtre.

Le plus vaste canyon, valle


Marineris, stend sur plus de
4 000 kilomtres (soit la
largeur des tats-Unis) et recle
des escarpements de 5 10 km
de profondeur.
36

Les astrodes
Les astrodes sont de petits astres constitus de roche et de mtal, qui gravitent
autour du Soleil comme les plantes. De taille rduite, gnralement infrieure cent
kilomtres, ces astres nont pas la forme sphrique des plantes mais plutt celle de
rochers irrguliers, trs foncs. Certains pourraient avoir t capturs par les plantes,
notamment les lunes martiennes (Phobos et Deimos) et certaines petites lunes de Jupiter.
La plupart des astrodes circulent autour du Soleil en suivant une trajectoire circulaire. Cest le cas de Crs Q.
Certains astrodes ont par contre une trajectoire trs excentrique qui croise lorbite terrestre, tels Icare W
et Apollo E. Ces astrodes sont dits gocroiseurs. On estime quil en existe des centaines, peut-tre des milliers,
dont certains pourraient un jour entrer en collision avec notre plante.
Terre
Mars
Jupiter

E
0
W
0
Q
0

Un grand nombre dastrodes gravitent entre


lorbite de Mars et de Jupiter dans ce quon appelle la
ceinture dastrodes. Leur masse totale est
infrieure celle de la Lune.

DES MILLIERS DASTRODES


Il existe certainement des centaines de milliers dastrodes.
Plus de 7 000 astrodes sont connus et, chaque anne, on
en dcouvre dautres. Chacun reoit un nom et se voit
attribuer un matricule qui correspond lordre chronologique de
sa dcouverte (1 Crs, 2 Pallas, 3 Juno, 4 Vesta, etc.).
Ida,
dcouvert
par la sonde
Galileo en
1993, mesure
52 km de longueur
et possde une minuscule
lune, Dactyl.

Toutatis,
nomm en
lhonneur du dieu
des Gaulois qui
craignaient que le ciel
leur tombe sur la tte, sest
approch de la Terre en septembre 2004.
Cet astrode gocroiseur, dcouvert en
1898, mesure 4,6 km de longueur.

Gaspra a t
photographi
par la sonde
Galileo en 1991 ;
il a une longueur
de 20 km et prsente
des cratres en surface.

Le plus gros astrode, Crs, dcouvert en 1801, mesure environ


1 000 km de diamtre et sa masse reprsente elle seule le quart
de celle de tous les autres astrodes.

Plantes et satellites

De petites plantes mconnues

Les mtorites
Plantes et satellites

Ces pierres tombes du ciel


La Terre est sans cesse bombarde de particules rocheuses qui proviennent de la
ceinture dastrodes situe entre Mars et Jupiter. Attires par la gravitation, ces
particules tombent dans notre atmosphre une vitesse foudroyante. Notre plante
reoit ainsi quotidiennement des centaines de tonnes de matire cosmique !
On appelle mtorodes ces fragments de roches et de particules de poussire.
Bien que la plupart se consument avant datteindre le sol, certains fragments
entrent en collision avec la surface terrestre.
Lorsque des mtorodes pntrent latmosphre,
ils forment une brve trane lumineuse constitue
du fragment principal et dune queue de dbris
incandescents. On les nomme communment toiles
filantes (bien que ce ne soient pas des toiles) ou,
scientifiquement, mtores. La taille de ces grains
de poussire se compare une tte dpingle.

FILER JUSQU LA TERRE

Le mtore qui ne se consume pas


en traversant latmosphre devient
une mtorite dont on retrouvera
des traces de quelques grammes
quelques tonnes sur Terre.

En touchant le sol, la mtorite


se dsintgre partiellement et
cre une onde de choc qui se
propage dans la crote terrestre.
limpact, une explosion se
produit ; les dbris sont disperss
sur plusieurs kilomtres.

La mtorite arrivant grande


vitesse forme alors un cratre aux
bords relevs. Elle cre un cratre
dimpact qui peut atteindre 10
20 fois sa dimension.

38

Dans le pass, il semble que la chute de mtorites de grande taille ait provoqu lextinction dau moins 90 %
de la vie terrestre. Aujourdhui encore, une collision dimportance reste faiblement probable. On trouve trace
dune centaine de cratres dimpact majeurs travers le monde, mais nul doute que notre plante a t victime
de bien davantage de mtorites. On estime que les deux tiers des mtorites qui atteignent la surface de
notre plante sont perdues jamais puisque les deux tiers du globe sont couverts deau.

Plantes et satellites

LES MARQUES DE CHOCS TERRIBLES

Dans le dsert de lArizona, une mtorite massive de


50 m sest abattue il y a 50 000 ans pour engendrer le
clbre Meteor Crater (nomm aussi le Barringer Crater),
qui fait 1,2 km de diamtre et 200 m de profondeur.

CLASSIFICATION DES MTORITES


On a rcupr, depuis deux sicles, plusieurs milliers de mtorites, qui sont de vritables chantillons du
Systme solaire dont la valeur scientifique est remarquable. LAntarctique est un endroit o de nombreuses
mtorites ont t prserves et repres plus facilement puisque ces fragments contrastent bien sur la neige.
On distingue gnralement trois sortes de mtorites.

Les mtorites mtallo-rocheuses sont composes


de fer et de matire rocheuse.

Les mtorites ferreuses sont constitues


principalement de fer et de nickel.

La composition des mtorites pierreuses ou rocheuses ressemble au manteau et la crote terrestre.


Ces mtorites se divisent en deux catgories :

Les chondrites constituent la majorit des


mtorites connues. Ce sont probablement
les plus anciennes du Systme solaire.

Les achondrites se comparent au basalte


terrestre et proviendraient de la Lune et de Mars.

39

Les comtes
Plantes et satellites

Astres de terreur ou de bienfaits ?


Les comtes sont de minuscules astres quon ne devrait pratiquement jamais voir.
Pourtant, ce sont les seuls plantodes connus depuis lAntiquit. Cette notorit
est due un spectaculaire effet dillusion ; lorsquune comte sapproche du
Soleil, elle se met fondre et dploie une magnifique queue de plusieurs
dizaines de millions de kilomtres. On sait maintenant que les comtes
percutent les plantes, ce qui a srement t maintes fois le cas sur Terre
dans le pass. Source notable de matire organique et deau, elles ont
peut-tre jou un rle dans le dveloppement des ocans et de la vie
sur notre plante. Une comte se diffrencie dun astrode parce
quelle est en bonne partie compose de glace et de sable ; on la
compare couramment une boule de neige sale.
Le nuage dhydrogne, une norme enveloppe
dhydrogne de plusieurs millions de kilomtres,
entoure la comte.

La queue de poussire, faite de particules


extrmement fines, peut atteindre dix millions
de kilomtres ou plus. Cest cette belle
chevelure que lon voit au firmament.

La matire qui entoure le noyau passe de ltat


solide ltat gazeux sous leffet de la chaleur
et forme le coma, constitu deau, de dioxyde
de carbone et de divers gaz.

ORIGINE DES COMTES


Les comtes viendraient des confins du Systme
solaire, du nuage de Oort qui en reclerait des milliers
de milliards. De temps autre, certaines se dcrochent
du nuage pour plonger en direction du Soleil.

nuage de Oort
Systme solaire
Le noyau, au centre, demeure relativement
solide et stable puisquil est fait de gaz
et de poussire rocheuse. Cette matire
schappe en partie de la crote du noyau
lorsque la comte passe prs du Soleil.
La queue ionique, qui peut atteindre cent
millions de kilomtres, est forme de gaz
ionis qui interagit avec le vent solaire.
40

Plantes et satellites
Certaines comtes sinsrent sur des orbites trs elliptiques.
Cest le cas de la clbre comte de Halley.

LORBITE DES COMTES


On connat plus de 900 comtes qui ralisent une
orbite plus ou moins bien dtermine autour du Soleil.
Certaines gravitent entre les orbites de Vnus et de
Mars et ne mettent que quelques annes pour complter
une rvolution, alors que dautres qui ont des orbites
fortement excentriques donc des cercles trs allongs ,
ncessitent des dcennies voire des sicles.
orbite de Mars

orbite de la
comte de Halley

orbite
de Jupiter

1987
1994

orbite
de Saturne

2004
orbite dUranus
2024
orbite de Neptune
2045

orbite de Pluton

UNE COMTE PERCUTANTE


Assez rarement, une comte percute une plante ; cela sest produit
en juillet 1994 lorsque la comte Shoemaker-Levy 9, aprs stre
scinde en une vingtaine de fragments, a percut Jupiter.

La collision en cascade a laiss dans


latmosphre jovienne des taches sombres
plus grandes que la taille de la Terre et qui
ont perdur durant des mois.
La queue dune comte se maintient
toujours loppos du Soleil
puisque cest le vent solaire qui
souffle sur le nuage de gaz
entourant la comte. Lorsque la
comte sapproche du Soleil, la
queue se trouve tire vers larrire.
41

Plantes et satellites

Jupiter

La plante de la dmesure

La plus grosse plante du Systme solaire pourrait contenir 1 400 fois la


Terre et sa masse reprsente 2,5 fois celle de toutes les autres plantes.
Jupiter aurait pratiquement pu devenir une seconde toile puisquelle
a les mmes composantes que le Soleil : 90 % dhydrogne et 10 %
dhlium, avec des traces de mthane, deau, dammoniac et de
poussires rocheuses. Il lui aurait toutefois fallu tre plus massive
pour que la raction thermonuclaire sy enclenche.

ple Nord
axe dinclinaison
de 3,1

ple Sud

plan de lorbite
Jupiter est lune des quatre gantes gazeuses qui ne
possdent pas de surface solide ; la matire devient
de plus en plus compacte lorsquon descend dans
latmosphre gazeuse vers le centre de la plante.

LES SATELLITES NATURELS DE JUPITER

Un peu limage du Soleil, Jupiter est entoure dun mini


systme solaire compos de 17 lunes connues. Les quatre
principales Io, Europe, Ganymde et Callisto ont dailleurs
la taille de plantes comme Mars, Mercure et Pluton.
Io est lastre o il y a le plus de volcans en
activit ; ceux-ci crachent du soufre qui
donne ce satellite une coloration jaune-or
trs particulire.
La plante possde trois ou
quatre anneaux trs tnus,
presque invisibles, composs
de fines particules fonces.
roche en fusion

Europe prsente une surface couverte de


gigantesques autoroutes geles. La sonde
Galileo a rvl que, sous cette surface, il y
aurait vraisemblablement des ocans.

hydrogne mtallique

hydrogne et
hlium gazeux

Le plus grand satellite naturel


du Systme solaire, Ganymde, prsente
une surface glace qui recouvrirait un
noyau rocheux.

hydrogne et
hlium liquides
Des nuages froids
dammoniac, deau et
dhydrogne forment
la couche suprieure.

Callisto est tourment par lincessant


bombardement des astrodes et des comtes
attirs par la gravit de la plante gante.

LA GRANDE TACHE ROUGE


La portion suprieure de latmosphre est constitue de couches
nuageuses qui sont le thtre de violentes temptes. La spectaculaire
Grande Tache rouge est un immense ouragan qui svit depuis plus de
trois sicles et dont le diamtre atteint le double de celui de la Terre.
42

Saturne

De couleur jauntre, Saturne est la deuxime plus grosse plante


du Systme solaire. Comme Jupiter, elle est constitue presque
entirement dhydrogne et dhlium. Les clbres anneaux
couvrent une bande denviron 200 000 km de diamtre ce
qui correspond prs de la moiti de la distance Terre-Lune ,
mais ils nont quune paisseur maximale de quelques
centaines de mtres.
plan de lorbite

ple Nord
axe dinclinaison
de 27

ple Sud

LES SATELLITES NATURELS DE SATURNE


Saturne possde 22 lunes connues. Certaines font plusieurs
milliers de kilomtres de diamtre alors que dautres ne
sont que de gros cailloux de 20 ou 30 km (probablement
des astrodes capturs). La plupart dentre elles seraient
composes de glace mlange du mthane, de
lammoniac et du dioxyde de carbone.
Mimas prsente un cratre, Herschel,
qui occupe un tiers de sa surface.

Le noyau, de la
taille de la Terre,
est compos de
fer et de roche.

manteau dhydrogne
mtallique

En sloignant du noyau
de la plante, les couches
dhydrogne et dhlium se
transforment graduellement
en liquide et en gaz.

Constelle de cratres
dimpact, Rha est forme de
glace aussi dure que le roc.

Le diamtre de Titan correspond


une fois et demie celui de notre
Lune. Ce satellite possde une
atmosphre riche en azote et en
composs organiques, un peu
comme celle de la Terre lorigine.

Dion comporte des cratres et


probablement des dpts de glace.

Japet prsente une surface trs


contraste; la partie claire est forme
de glace, tandis que la partie sombre
est faite de matire inconnue.

LES ANNEAUX DE SATURNE


De loin, les anneaux de Saturne ressemblent un
disque de matire solide. En ralit, ils sont forms
anneau A
dune myriade de blocs de glace et de poussires
anneau B
qui gravitent autour de la plante de faon
anneau C
dsordonne. Les images prises par les sondes
Voyager nous rvlent lexistence de milliers
anneau D
danneaux la structure extraordinairement
anneau E
complexe. On les divise gnralement en sept
sections principales, de A G. Les divisions de
anneau F
Cassini et de Encke sont des rgions plus sombres
anneau G
situes lintrieur des anneaux.
division de
Encke

division de
Cassini

Plantes et satellites

La plante aux anneaux

Plantes et satellites

Uranus

La plante couche

Uranus a t dcouverte par lastronome William Herschel qui


la observe pour la premire fois au tlescope en 1781.
Troisime plus grosse plante du Systme solaire aprs
Jupiter et Saturne, Uranus est principalement compose
de roche, de glace et dhydrogne.

axe dinclinaison
de 98
ple Sud

ple Nord

Les traces de mthane prsentes


dans latmosphre dUranus lui
donnent sa couleur bleu-vert.

plan de
lorbite
Curieusement, et contrairement
aux autres plantes, Uranus
orbite la manire dune toupie
couche sur le ct.

Onze anneaux orbitent autour de lquateur de la


plante, penchs sur le ct. Aussi sombres que
ceux de Jupiter, ces anneaux semblent constitus
de poussire et de blocs de roche.
Les ples dUranus pointent directement vers le Soleil ;
ils sont alternativement clairs pendant 42 ans puis plongs
dans lobscurit pendant une autre priode de 42 ans, Uranus
accomplissant sa rvolution autour du Soleil en 84 ans.
automne

glaces

Soleil
hydrogne
et hlium

hiver au
ple Sud

noyau de roche

t au
ple Nord

t au
ple Sud

LES SATELLITES NATURELS DURANUS

hiver au
ple Nord

printemps

Uranus possde au moins 21 satellites : 5 lunes externes, 11 petites lunes internes dcouvertes en 1986
par la sonde Voyager 2 et 5 lunes trs loignes, dcouvertes depuis 1997.

La surface particulire de Miranda laisse


penser que ce satellite, sous limpact dune
mtorite, sest dabord bris puis
reconstitu sous la force de la gravitation.
44

La sombre Umbriel.

Ariel, la lune la plus


brillante dUranus.

Obron est le plus


loign des satellites
dUranus.

Le plus grand des satellites


uraniens, Titania.

ple Nord
axe dinclinaison
de 30

Neptune est une plante bleute qui ressemble beaucoup


Uranus : elle est lgrement plus petite quelle mais plus massive.
Elle a t dcouverte par lastronome Johann Galle en 1846
grce aux calculs des deux mathmaticiens John Adams et
Urbain Le Verrier.

ple Sud
La dernire des gantes gazeuses possde
quatre anneaux sombres et tnus,
probablement constitus de poussires.

plan de
lorbite

Plantes et satellites

Neptune

Aux confins du Systme solaire

Latmosphre neptunienne montre plus dactivit que


celle dUranus puisquon y distingue des bandes
colores semblables celles de Jupiter et de Saturne
ainsi que des petits nuages de mthane.

manteau de glaces
noyau de roche
Latmosphre de Neptune est
compose dhydrogne, dhlium
et de mthane (qui donne la
plante sa coloration bleue).

La sonde Voyager a photographi un immense ouragan,


semblable la Grande Tache rouge de Jupiter et de la
grosseur de la Terre, nomm la Grande Tache sombre.
On y a mesur les vents les plus puissants du Systme
solaire, pouvant atteindre 2 000 km/h.

LES SATELLITES NATURELS DE NEPTUNE


Neptune possde au moins 8 satellites naturels, dont Proteus
(420 km de diamtre), Nride (350 km) et Triton (2 700 km).
Les 5 autres lunes, trs fonces, mesurent moins de 200 km.

Triton, le plus
gros satellite
de Neptune, est
lobjet le plus
froid du Systme
solaire observ
par une sonde.
La calotte polaire de Triton comporterait des geysers actifs
qui crachent de la neige dazote.
45

Plantes et satellites

Pluton

Est-ce vraiment une plante ?

Dcouverte en 1930 par Clyde W. Tombaugh, Pluton est la seule


plante ne pas avoir t visite par une sonde spatiale. Cest un
astre trs trange qui se dmarque des huit autres plantes et
dont la dimension se compare celle de la Lune, tel point que
certains la considrent plutt comme un astrode ou une comte.

ple Sud
inclinaison de
laxe de 58

plan de lorbite
ple Nord

La plante possde peut-tre une


atmosphre tnue. Sa surface
serait couverte de mthane,
dazote et de dioxyde de carbone.

Pluton possde lorbite la plus


incline et la plus excentrique.
Elle sapproche parfois plus prs
du Soleil que Neptune, comme
ce fut le cas entre 1979 et 1999.

UNE PLANTE DOUBLE ?


Pluton
roche

Pluton et son satellite Charon ont une


taille et une masse comparables, ce qui
fait que les deux astres gravitent lun
autour de lautre et se prsentent
toujours la mme face.

glaces
Pluton serait constitue 80 %
de matire rocheuse et 20 %
de glaces, un peu comme Triton
(lun des satellites de Neptune).
Ces deux astres pourraient ntre
que des astrodes appartenant
la ceinture de Kuiper.

Terre

Charon

La distance
moyenne entre
Pluton et Charon
est de 19 600 km
(une fois et demie
le diamtre de
la Terre).

Pluton est si petite et distante du


Soleil quon a peu de certitudes son
sujet. De rcents clichs du tlescope
spatial Hubble nous la rvlent de
faon indite, accompagne de son
satellite Charon.
46

Les toiles
Le Soleil, autour duquel orbitent neuf fascinantes plantes, nest quune des milliards dtoiles que contient lUnivers. Ainsi
que le rvle dj en partie le firmament ds que nous levons les yeux au ciel, il existe en effet des

milliards dautres soleils, petits et gros, qui


destin sont gouverns par leur masse.

centaines de

naissent et meurent, et dont la vie et le

Les toiles
49

Lorigine des toiles


chauffement au cur des nbuleuses

50

Les toiles multiples


Les compagnes clestes

51

La classification des toiles


Le diagramme Hertzsprung-Russell

52

Les toiles de faible masse


Le destin des petites toiles

54

Les toiles massives


Un destin clatant

56

Les trous noirs


Une extraordinaire force dattraction

58

Les amas stellaires


De vastes concentrations dtoiles

60

Les constellations imaginaires


La mthode simple pour se reprer dans le ciel

62

Les constellations de lhmisphre austral


Un firmament aussi riche que mconnu

64

Les constellations de lhmisphre boral


Une petite balade au firmament

Lorigine des toiles


Chaque anne, des toiles voient le jour dans les nbuleuses. Elles sont le thtre
dextraordinaires ractions nuclaires qui consomment des millions de tonnes de
carburant chaque seconde. Dans le cas du
Soleil, la rserve dhydrogne est telle
quelque 2 milliards de milliards de milliards de
tonnes que la raction nuclaire engendre
il y a 5 milliards dannes se poursuivra encore
aussi longtemps.

Les toiles

chauffement au cur des nbuleuses

LA NAISSANCE DES TOILES


Les toiles naissent
au sein dun immense
nuage dhydrogne
et de poussire quon
appelle nbuleuse.

Lexplosion dune ou
de plusieurs toiles
voisines bouscule
la nbuleuse et
permet la gravit
de faire effet.

Le nuage se contracte
peu peu sur luimme, sous leffet
de la gravitation
qui amne la matire
sagglomrer
naturellement.

la nbuleuse Trifide

LES RACTIONS NUCLAIRES


AU CUR DES TOILES
La pression au cur dune toile peut engendrer
comme dans le cas du Soleil une temprature de
15 millions de degrs. Dans de telles conditions,
les noyaux dhydrogne (protons) Q sagglutinent
deux deux, pour former un noyau dhydrogne
lourd (deutron) W. Ce noyau incorpore un autre
proton E et forme un noyau dhlium lger R.
Enfin, deux noyaux dhlium lger fusionnent pour
crer la forme commune de lhlium T, contenant
2 protons et 2 neutrons. chaque tape, lnergie
est libre sous forme de lumire (photons) Y.
Q
0

proton

proton
photon

deutron
Le nuage se met
tourner sur lui-mme;
la temprature augmente.
Lembryon dune toile
(prototoile) apparat.
Bientt la raction
nuclaire samorce.

W
0

E
0

hlium lger
R
0

neutron
La prototoile devient
alors toile et brillera
aussi longtemps que
sa rserve dhydrogne
naura pas t
convertie en hlium.

proton

hlium

T
0

Y
0

49

Les toiles multiples


Les toiles

Les compagnes clestes


On imagine spontanment que les toiles sont solitaires, quelles se forment au sein
dun nuage de matire (nbuleuse) dont elles occupent le centre, alors quautour delles
se dveloppe un cortge de plantes. Or ce schma, qui est celui du Systme solaire, est
plutt lexception.
On estime quau moins les deux tiers de toutes les toiles de notre galaxie forment des
systmes de deux toiles ou plus en orbite lune autour de lautre, unies par leur
attraction gravitationnelle. Contrairement au Soleil, donc, la plupart des toiles
voluent en groupe de deux ou trois, et parfois mme plus.

Certaines toiles sont de faux doubles visibles lil nu, comme


Alcor et Mizar dans la Grande Ourse. Dautres ne peuvent tre repres
sans laide de lunettes astronomiques et napparaissent finalement
quaprs un grossissement adquat.

Ltoile Algol, dans la constellation


de Perse, semble clignoter.
En fait, il sagit dune toile double
qui est priodiquement occulte
par sa compagne plus sombre, ce
qui explique que la luminosit de
ltoile principale semble dcrotre
intervalles rguliers.

Sirius, ltoile la plus brillante du ciel, est en ralit une toile double.
Sa compagne est une naine blanche, nomme Sirius B.

LES TOILES VARIABLES


Les toiles variables sont des toiles dont la luminosit varie, de faon rgulire ou non. Plusieurs dentre
elles sont des toiles pulsantes qui oscillent cause de leur instabilit interne. Cest le cas de Mira dont la taille
et la luminosit varient sur une priode de 11 mois. Au cours de ce cycle, elle semble apparatre puis
disparatre ; elle est plus brillante lorsquelle est petite.

luminosit minimale
50

plus brillante

luminosit maximale moins brillante

luminosit minimale

Le diagramme Hertzsprung-Russell
Au dbut du sicle, deux astronomes (Hertzsprung et Russell) ont cr un graphique
qui tablit une relation entre la luminosit des toiles, leur masse et leur
temprature. Lensemble des toiles forme sur le graphique une bande diagonale que
lon nomme la squence principale. Elle correspond la vie mature des toiles la
priode durant laquelle elles transforment leur rserve dhydrogne en hlium alors
que celles qui figurent lextrieur de la courbe sont en train de natre ou de mourir ;
95 % des toiles observes sinscrivent sur la courbe de la squence principale.
Au sommet de la squence principale se trouvent les grosses toiles bleues dont la temprature est
suprieure 25 000 degrs. Au centre, se situent les toiles moyennes blanches ou jaunes dont la
temprature avoisine les 6 000 degrs, alors que les petites toiles rouges faiblement lumineuses se
trouvent au bas de la courbe.
gantes
supergantes
TYPE SPECTRAL*

MAGNITUDE ABSOLUE*

100

+5

+10

0,01

+15

0,0001
25 000

naines blanches

11 000

7 500

6 000

TEMPRATURE DE SURFACE (K)

5 000

3 500

Soleil

*La magnitude absolue reprsente lclat des toiles : les valeurs ngatives
sont affectes aux toiles les plus brillantes. Le type spectral dsigne
notamment la temprature des toiles en rapport avec leur composition.

LA TAILLE DES TOILES


La supergante Btelgeuse est 1 000 fois plus grosse que
notre Soleil, une toile naine. En comparaison, les naines
blanches sont 100 fois plus petites et les toiles
neutrons sont plus de 100 000 fois
plus petites que le Soleil.

Soleil
toile neutrons
naine blanche

Btelgeuse

LUMINOSIT (SOLEIL = 1)

10 000

-5

Les toiles

La classification
des toiles

Les toiles

Les toiles
de faible masse
Le destin des petites toiles
Mme si elles semblent immuables, les toiles connaissent en fait plusieurs
transformations. Le destin de ces astres cest--dire leur vie et leur mort est
gouvern par leur masse. Notre Soleil, de masse moyenne, mettra 10 milliards
dannes convertir son hydrogne en hlium, avant de terminer sa vie en naine
blanche. Les toiles moins massives mettront des dizaines, voire des centaines de
milliards dannes se consumer avant de connatre le mme sort.

VIE ET MORT DUNE PETITE TOILE

Q
0

Les toiles naissent au sein dun immense


nuage dhydrogne et de poussire
quon appelle nbuleuse Q. Peu peu,
le nuage se contracte sur lui-mme ;
la pression fait crotre la temprature.
Une prototoile W apparat. Il lui faudra
quelques dizaines de millions dannes
pour devenir une toile.
W
0

E
0

Aprs environ dix milliards dannes,


ltoile devient une gante rouge T qui
aura 100 fois le diamtre du Soleil et des
centaines de fois sa luminosit. Avec le
temps, les couches priphriques de la
gante rouge se dissipent dans lespace.
claires par le cur de ltoile, elles
forment, pour environ un milliard
dannes, une nbuleuse plantaire Y.

R
0

T
0

Y
0

U
0

I
0

O
0
52

Si la prototoile a une masse insuffisante


pour engendrer une raction nuclaire,
elle devient une naine brune E.
La prototoile dont la masse est plus
grande enclenche pour sa part un
processus de fusion nuclaire et entame
sa vie adulte ; elle devient une toile
de la squence principale R. Cest le
cas du Soleil actuellement.

Progressivement, le noyau de ltoile se


contracte et diminue jusqu atteindre
la taille de la Terre. Lastre devient
une naine blanche U, un objet dune
norme densit. Si la naine blanche
est accompagne dune seconde toile,
elle aspirera la matire de celle-ci et se
transformera en nova I extrmement
brillante. Puis, lclat de ltoile diminuera
jusqu disparatre totalement. Au bout de
quelques milliards dannes, ce ne sera
plus quun astre mort, une naine noire O.

LES TOILES EN FIN DE PARCOURS

Lamas dtoiles M4 observ depuis la Terre.

Les toiles

la fin de leur vie, les toiles de faible


masse deviennent des naines blanches,
les restes dune toile autrefois plus
clatante mais toujours trs dense.

Le mme amas observ avec le tlescope spatial


Hubble. Les naines blanches sont entoures dun
cercle. Elles reprsentent approximativement 10 %
de lensemble des toiles.

LES NOVAE
Une naine blanche qui se transforme soudainement en un astre trs clatant est appele nova, un terme qui
signifie nouvelle toile . On estime que quelques dizaines de novae apparaissent chaque anne dans la
Voie lacte.
toile
Le phnomne qui donne naissance aux novae
est susceptible de se produire lorsquune naine
blanche se trouve prs dune autre toile.
naine blanche

La naine blanche aspire parfois une partie de la


matire de sa compagne. La matire saccumule
la surface et forme un disque daccrtion.

disque daccrtion
La temprature slve, ce qui engendre une
formidable explosion. Une nova brille alors
dans le ciel. En un an, cette nouvelle toile
mettra plus dnergie que le Soleil durant un
million dannes.
nova

UNE TOILE RATE


Les naines brunes sont plus
grosses que les plantes mais
leur masse est trop faible pour
dclencher une raction nuclaire.
Sur la photo : une minuscule
naine brune ct de la petite
toile Gliese 229.

53

Les toiles massives


Les toiles

Un destin clatant
Lvolution des toiles massives diffre de celle des toiles de faible masse. Plus brve,
leur vie est aussi plus spectaculaire : ltoile massive est plus lumineuse quune toile
de faible masse et passe plus rapidement dun stade lautre puisquelle brle plus
rapidement son carburant. Alors que les petites toiles mettront des milliards dannes
transformer leur hydrogne en hlium, les toiles massives y parviendront en
quelques millions dannes, avant de devenir des supernovae...

LVOLUTION DES TOILES MASSIVES

Q
0

Les toiles massives voluent


sensiblement comme les toiles de
faible masse, pour devenir des toiles
de la squence principale Q.
Aprs 500 millions dannes, ltoile
devient une supergante W qui a 500 fois
le diamtre du Soleil et 10 000 fois sa
luminosit. Contrairement aux toiles
de faible masse, ltoile massive poursuit
ensuite le processus de fusion pour
donner naissance aux 26 premiers
lments chimiques, jusquau fer.
En moins dune seconde, ltoile
seffondre sur elle-mme et explose avec
une telle intensit quelle libre plus
dnergie que des milliards de soleils :
cest dornavant une supernova E.
Durant quelques semaines, elle brille
davantage que les milliards dtoiles
qui forment la galaxie o elle rside.

W
0

E
0

R
0

Y
0

T
0
54

La supernova laisse derrire elle un


reliquat de la matire effondre : une
toile neutrons R, laquelle contient
autant de matire quun soleil, concentre
dans un espace de la taille dune grande
ville. Il sagit dun astre incroyablement
dense. Ltoile neutrons qui tourne
rapidement sur elle-mme est un pulsar T.
Si le reste de la supernova est suprieur
trois masses solaires, cette matire
continue de se condenser pour se
transformer en un trou noir Y.

hydrogne
Ltoile massive
commence la
hydrogne
fusion de
lhydrogne
en
Q
0
lments lourds
hlium et de
noyau de fer
lhlium en carbone Q.
Le processus se poursuit
pour donner naissance aux
hydrogne
lments lourds, jusquau fer
W
0
qui forme le cur de ltoile W.
onde de
La temprature grimpe des
choc
milliards de degrs. Le cur trs
dense de ltoile constitue un mur
E
0
contre lequel rebondit la matire des
couches externes E. Il se produit une
explosion colossale, au cours de laquelle
sont crs les lments chimiques plus
lourds que le fer (mercure, argent, plomb,
or, uranium, etc.). La supernova jecte ainsi
dans lespace interstellaire les lments qui
contribueront ventuellement
la fabrication de la vie R.
reliquat
R
0
du noyau

Les toiles

LES SUPERNOVAE

hlium
carbone

En fvrier 1987, une supergante


situe dans le Grand Nuage de
Magellan explose et devient une
supernova, nomme Supernova
1987a, la plus proche et la plus
brillante observe depuis prs de
quatre sicles. En haut, une photo
prise peu avant lexplosion de ltoile.

TOILES NEUTRONS ET PULSARS


Comme son nom lindique, ltoile neutrons se compose principalement de neutrons fortement comprims,
rsultat de la combinaison des lectrons et des protons au moment de lexplosion de la supernova. Le pulsar
(nom provenant de la contraction de pulsating star) dsigne une toile neutrons qui tourne trs
rapidement sur elle-mme en mettant ainsi un signal radio rgulier. Les deux ples de lintense champ
magntique de ltoile produisent chacun un faisceau dondes lectromagntiques.
faisceau
lectromagntique

ple Sud
magntique
ple Nord
magntique
pulsar
champ
magntique

Au centre de la nbuleuse du
Crabe se trouve un pulsar qui
met une pulsation toutes
les 33 millisecondes.

axe de rotation
Le faisceau lectromagntique
du pulsar tournoie dans lespace
comme la lumire dun phare.
55

Les trous noirs


Les toiles

Une extraordinaire force dattraction


Certaines toiles qui sont des dizaines de fois plus massives que le Soleil connaissent un
destin exceptionnel. Leur noyau seffondre sur lui-mme jusqu disparatre totalement
pour devenir un trou noir ltape ultime de la vie de ltoile. Un trou noir produit une
force gravitationnelle si intense que plus rien ne peut sen chapper, pas mme la lumire!
Un objet aussi trange ne peut tre dtect en tant que tel. Par contre, on peut observer
les effets quil exerce sur lespace environnant.
Lorsquune toile est
suffisamment proche
dun trou noir, la matire
est aspire.

Si on pouvait comprimer la Terre


en une sphre d peine 1 cm,
sa grande densit ferait que
notre plante aurait les
caractristiques dun trou noir.

Lorsquelle passe prs


dun trou noir, la
lumire est dvie.

La lumire qui passe un


peu plus prs du trou noir est
retenue captive dans un anneau.

LASPIRATEUR COSMIQUE
Contrairement ce que lon croit
gnralement, un trou noir
nest pas un aspirateur
cosmique qui attire
et emprisonne tout ce qui se trouve prs de lui. En effet, sa
force de gravit qui courbe lespace autour de lui, si grande
soit-elle, a une porte limite. Pour tre aspir par un trou
noir, un corps cleste doit tre relativement prs de lui.
56

Si la lumire passe encore


plus prs, elle sengouffre
tout jamais dans le trou noir.

Aprs lexplosion dune toile massive (supernova), le reste du cur commence se contracter et exerce une
extraordinaire force gravitationnelle. la surface de ltoile, les rayons lumineux arrivent encore schapper Q. Peu
peu, les rayons sont courbs sous leffet de la gravit qui augmente sans cesse W jusqu ne plus pouvoir sen
chapper E. Lastre finit par scraser sur lui-mme pour atteindre un volume nul de matire infiniment dense; cest
un trou noir R duquel rien ne peut schapper, pas mme les photons de lumire. Il est donc invisible.
Q
0

rayons
lumineux

Les toiles

LA FORMATION DUN TROU NOIR

W
0
E
0

cur de
ltoile
force de
gravitation
La friction entre les gaz aspirs et le
disque daccrtion cre une tache chaude.

Au centre du trou noir se trouve


la singularit, le point o se
concentre toute la masse
infiniment dense de ltoile.
Lhorizon des vnements
marque la limite au-del
de laquelle la matire reste
prisonnire.

R
0

La matire attire par le trou noir sacclre,


schauffe et forme un disque daccrtion
qui produit une importante quantit de
rayons X. Cest ce rayonnement qui suggre
la prsence du trou noir.

La plupart des galaxies massives


contiendraient en leur centre
un trou noir. Ci-contre, la galaxie
NGC 4261 dont le disque quivaut
100 000 soleils tombant au
centre dans un trou noir.

57

Les amas stellaires


Les toiles

De vastes concentrations dtoiles


Les toiles naissent par dizaines au sein dimmenses nuages quon appelle amas
stellaires et qui rassemblent une multitude dtoiles. Le phnomne donne parfois
lieu des pouponnires stellaires dune beaut ferique.
Ces amas nous permettent de voir en un coup dil et dans un espace restreint
lvolution de la gamme des toiles des petites toiles rouges jusquaux gantes
bleues, en passant par les toiles de type solaire dont lge est le mme.
LES AMAS OUVERTS
Un amas ouvert, aussi appel amas galactique, est un petit groupe dtoiles de forme irrgulire. Il rassemble plusieurs
centaines ou quelques milliers dtoiles et occupe des dimensions relativement limites. Il sagit dune vritable
pouponnire stellaire, cest--dire un lieu o lon observe des toiles ges d peine quelques millions dannes.
Pour cette raison, cest dans ce type damas quon retrouve les grosses toiles bleues qui ont une courte existence.
On y observe galement beaucoup de gaz et de poussire, ce qui donne lieu de splendides paysages cosmiques.

Lamas ouvert des


Pliades, situ dans
lhmisphre boral,
est constitu de
plusieurs centaines
dtoiles dont les
Sept Surs, visibles
lil nu.

Le dtail dune spectaculaire photographie prise


par le tlescope spatial Hubble montre le processus
de formation des toiles, dans la nbuleuse de
lAigle. Les pics de gaz situs au sommet de la
colonne entourent les nouvelles toiles naissantes.

58

On estime environ un 1 500 le nombre damas ouverts


se trouvant dans la Voie lacte. Ces amas sont tous situs
lintrieur du disque de notre galaxie.

Un amas globulaire est un nuage sphrique qui comprend gnralement des centaines de milliers ou des
millions dtoiles. la diffrence dun amas ouvert, il contient des toiles plus ges et par consquent peu
de grosses toiles bleues. Le nuage est en outre pratiquement dpourvu de gaz et de poussire interstellaire
puisque la concentration dtoiles y est des dizaines de fois plus importante que dans un amas ouvert.

Les toiles

LES AMAS GLOBULAIRES

Lamas globulaire du Toucan, clbre amas de lhmisphre austral, comprend deux ou trois millions dtoiles.
Sa luminosit est un demi-million de fois plus grande que celle du Soleil.

On a rpertori quelque 150 amas


globulaires autour de notre galaxie,
rpartis dans un halo sphrique. Ces
amas se seraient constitus avant la
formation de la Voie lacte.

59

Les toiles

Les constellations
imaginaires
La mthode simple pour se reprer dans le ciel
En regardant le firmament, loin de toute lumire, on peut voir jusqu 3 000 toiles
depuis chacun des hmisphres. Afin de se guider parmi cette myriade dtoiles, nos
lointains anctres ont cr les constellations qui permettent de rpartir aisment les
milliers dtoiles visibles lil nu en portion quon peut mmoriser.
Avec le temps, nous avons peupl le ciel dun nombre croissant de figures de toutes
sortes comprenant aussi bien des formes gomtriques, des reprsentations
danimaux ou de personnages mythologiques auxquels nous avons souvent attribu
une histoire ou une lgende. En 1929, lUnion astronomique internationale a
dlimit les rgions du ciel o se trouvent les 88 constellations que lon reconnat
toujours aujourdhui.
LE ZODIAQUE
La trajectoire annuelle de la Terre traverse douze de ces constellations. On appelle cette bande du firmament le
Zodiaque. La Lune, le Soleil et les plantes semblent sy mouvoir. Les constellations ne se trouvent jamais plus
de 40 de lquateur cleste. Selon la priode de lanne, diffrentes constellations sont visibles la nuit depuis
la Terre. Ainsi, en mars, on aperoit les constellations du Lion et de la Vierge.
Vierge
Lion
Cancer
Balance
Gmeaux
Scorpion
21 mars
21 dcembre
Soleil
21 juin
Taureau

21 septembre

Sagittaire

Blier

Capricorne
Poissons
Verseau
60

Les constellations sont des regroupements arbitraires dtoiles. La plupart du temps, les toiles dune
constellation sont trs distantes les unes des autres, et la forme apparente quelles dessinent dans le ciel
rsulte dun effet de perspective. Cest le cas des huit toiles qui composent la Grande Ourse. Les deux toiles
les plus loignes, Alkad et Dubhe, se trouvent des dizaines dannes-lumire (a.l.) des autres toiles de
la constellation.
Alkad

Les toiles

APPARENCES TROMPEUSES

Alcor

Terre

Mizar
Alioth
Megrez
Phekda
Dubhe
Merak

50 a.l.
70 a.l.

110 a.l.

90 a.l.

130 a.l.

DUN HMISPHRE LAUTRE


Le ciel compte environ 6 000 toiles visibles lil nu, regroupes en 88 constellations. Il est cependant
impossible de voir toutes les constellations partir dun point donn du globe. Par contre, lquateur, une
partie des constellations des deux hmisphres peut tre observe. Cest ce qui explique que certaines
constellations prsentes dans lhmisphre austral (qui regroupe 55 constellations) soient galement
visibles depuis lhmisphre boral (qui compte 33 constellations) et inversement.
solstice dt
quinoxe dautomne
cliptique

Terre
quateur cleste

quinoxe de
printemps
(point vernal)

quateur cleste

trajectoire
du Soleil

solstice dhiver

T
0
E
0

Q
0
W
0

Y
0

U
0

y
0

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Lion
Cancer
Gmeaux
Orion
Cocher
Taureau

w
0
D
0

[
0

t
0
i
0

o
0

q
0

{
0

I
0

R
0

}
0

P
0

O
0

p
0
]
0

A
0

S
0

G
0

r
0
e
0
H
0

F
0

u
0
7. Blier
8. Poissons
9. Pgase
10. Cygne
11. Aigle
12. Lyre

13.
14.
15.
16.
17.
18.

Hercule
Couronne borale
Bouvier
Chevelure de Brnice
Hydre
Machine pneumatique

19.
20.
21.
22.
23.
24.

Poupe
Grand Chien
ridan
Baleine
Verseau
Poisson austral

25.
26.
27.
28.
29.
30.

Capricorne
Sagittaire
Ophiuchus
Scorpion
Balance
Vierge
61

Les toiles

Les constellations de
lhmisphre austral
Un firmament aussi riche que mconnu
Regarder le ciel du Sud revient contempler le centre de notre Voie lacte.
Pour cette raison, notre Galaxie y parat beaucoup plus tincelante.
Le firmament austral est aussi trs riche en nbuleuses et en
amas dtoiles.
Q
0

Les noms donns aux constellations de cet hmisphre


se distinguent de ceux de lhmisphre boral.
On parle de la Croix du Sud Z (la plus clbre de
cet hmisphre), la Mouche l, le Paon w, le
Triangle austral [, la Table D, le Toucan q.
Ces constellations ont t inventes par les
premiers marins occidentaux qui ont
sillonn les mers du Sud. Ce sont eux qui
ont tabli ces points de repre utiles en
faisant fi de la mythologie preuve
sil en est que les constellations sont
des constructions imaginaires de
:
0
L
0
lesprit humain.

I
0
O
0

}
0

P
0

{
0
K
0

F
0
S
0

G
0

J
0

D
0

H
0
j
0

a
0

k
0

h
0
g
0

s
0

d
0

f
0

Cest dans la sphre cleste


australe quon observe ltoile
la plus brillante du ciel,
Sirius, dans le Grand Chien.

b
0

v
0

Canopus, ltoile
repre dont se servent
les sondes spatiales
pour sorienter.

Le Grand Nuage de Magellan est


lune des deux petites galaxies qui
gravitent tout prs de la Voie lacte.

CHELLE DE MAGNITUDE (LCLAT APPARENT DES TOILES)

- 1

62

c
0

x
0

cliptique

La nbuleuse
de lHlice est
la nbuleuse
plantaire la
plus prs de
la Terre, 450
annes-lumire.

Terre

Les toiles

quateur cleste

Lcliptique marque la
trajectoire du Soleil.
W
0

Sud
Baleine
Verseau
Aigle
Capricorne
Microscope
Poisson austral
Grue
Atelier du
sculpteur
9. ridan
10. Fourneau
11. Horloge
12. Phnix
13. Toucan
14. Paon
15. Indien
16. Tlescope
17. Couronne australe
18. Sagittaire
19. cu
20. Scorpion
21. Rgle
22. Autel
23. Triangle austral
24. Oiseau de
Paradis
25. Octant
26. Hydre mle
27. Table
28. Rticule
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Y
0
R
0

U
0

E
0
T
0

q
0

e
0
r
0
u
0

w
0

t
0

y
0

A
0

]
0

p
0

[
0

;
0

i
0

V
0

o
0

l
0

Z
0

C
0

X
0

B
0

N
0

LA CROIX
DU SUD
z
0

M
0

La constellation du
Centaure contient plusieurs
toiles parmi lesquelles Alpha,
ltoile la plus proche du Soleil. Jusquau
e
XVII sicle, la clbre Croix du Sud
faisait galement partie du Centaure.

Mimosa

Epsilon
Delta
Gamma
Delta
Tau

Gamma

29. Dorade
30. Chevalet du

Peintre
31. Colombe
32. Burin
33. Livre
34. Orion
35. Grand Chien
36. Licorne
37. Poupe
38. Boussole
39. Voiles
40. Carne
41. Poisson volant
42. Camlon
43. Mouche
44. Compas
45. Croix du Sud
46. Centaure
47. Loup
48. Ophiuchus
49. Serpent
50. Balance
51. Vierge
52. Corbeau
53. Coupe
54. Sextant
55. Hydre femelle
56. Machine

pneumatique

LE CENTAURE
Alpha
Bta
Epsilon
Zta
Mu
Nu
Thta
Iota
63

Les toiles

Les constellations de
lhmisphre boral
Une petite balade au firmament
Observer le ciel du Nord revient regarder en direction oppose du centre
de notre Galaxie. Les constellations de cet hmisphre ne sont pas
visibles depuis les basses latitudes. Par contre, au nord de
lEurope ou de lAmrique, certaines dentre elles peuvent
tre observes toutes les nuits de lanne, notamment
Y
0
la Grande K et la Petite Ourse o.
Dautres constellations sont relativement
faciles reprer, parmi lesquelles lnorme
carr de Pgase, form de quatre toiles
brillantes. On remarque galement la
constellation du Cygne { o brille
O
0
Deneb, une toile 70 000 fois plus
lumineuse que le Soleil.

Q
0

U
0

I
0

}
0

P
0
{
0
q
0

g
0
[
0

p
0

]
0
o
0

A
0

La nbuleuse de lAmrique du
Nord, visible lil nu, est situe
prs de la constellation du Cygne.
D
0

K
0

Deneb

F
0

S
0

Alcor
Alkad

Mizar

J
0

Alioth
Megrez
H
0

Presque au znith
( la verticale de
Dubhe
votre tte), au printemps,
Merak
un groupe dtoiles brillantes
G
0
est dispos selon la forme
Phekda
dune casserole ; cest la
constellation de la Grande Ourse. Quatre toiles forment
CHELLE DE MAGNITUDE (LCLAT APPARENT DES TOILES)
le manche du rcipient. Une des toiles du manche parat
double, en fait, ce sont deux toiles cte cte : Mizar et
Alcor. Les Arabes sen servaient comme test dacuit visuelle.
- 1

64

Nord

Les toiles

La Voie lacte sapparente un nuage


faiblement luminescent traversant le ciel dun
horizon lautre. Elle se compose de milliards
dtoiles de faible magnitude quon peut
nanmoins observer laide de jumelles.

Lcliptique marque la
trajectoire du Soleil.

Terre
E
0
T
0

cliptique

W
0

R
0

r
0

e
0
w
0

u
0

y
0

t
0

i
0
f
0

d
0

s
0

quateur
cleste
1. Poissons
2. Baleine
3. Blier
4. Triangle
5. Andromde
6. Pgase
7. Petit Cheval
8. Dauphin
9. Aigle
10. Flche
11. Cygne
12. Lzard
13. Cphe
14. Cassiope
15. Perse
16. Taureau
17. Orion
18. Cocher
19. Girafe

20. Lynx
21. Petite Ourse
22. Dragon
23. Lyre
24. Ophiuchus
25. Hercule
26. Serpent
27. Couronne borale
28. Bouvier
29. Vierge
30. Chevelure de Brnice
31. Chiens de chasse
32. Grande Ourse
33. Petit Lion
34. Lion
35. Hydre
36. Cancer
37. Petit Chien
38. Gmeaux
39. Petit Renard

Capella, dans la
constellation du Cocher,
est ltoile la plus
brillante du ciel boral.

L
0
a
0
:
0

Ltoile Polaire joue le rle de balise cosmique


indiquant la direction nord. Pour la reprer, il
suffit de tracer une ligne imaginaire entre les
deux toiles de droite de la Grande Ourse et de
la prolonger de cinq fois vers le nord.

La spectaculaire galaxie spirale


M81 est situe dans la rgion de
la Grande Ourse.
65

La Voie lacte, la galaxie spirale o se trouve notre Soleil, se partage lUnivers avec

des milliards de

galaxies qui sont de grands amas multiformes regroupant des milliards dtoiles. Entoures dimmenses
espaces vides, ces galaxies dans leur ensemble composent

la toile de fond de tout

lUnivers. Tour dhorizon de ces amas dont ltude nous rappelle notre importance toute relative.

Les galaxies
68

Les galaxies
Ces milliards dlots de milliards dtoiles

69

La classification des galaxies


Distinguer un ensemble dun autre

70

La Voie lacte
Notre galaxie dans lUnivers

72

Le groupe local
Les galaxies qui accompagnent la ntre

73

Les amas de galaxies


Les vastes ensembles de lUnivers

74

Les galaxies actives


Une intense nergie au cur des galaxies

Les galaxies
Les galaxies

Ces milliards dlots de milliards dtoiles


Une galaxie est un regroupement de plusieurs milliards dtoiles et de matire
interstellaire lies ensemble par la gravitation. Chaque galaxie forme un lot
brillant perdu dans limmensit noire de lUnivers. On estime que lUnivers
contient environ 100 milliards de galaxies et que chacune delles renferme, en
moyenne, une centaine de milliards dtoiles. Les galaxies naines en contiennent
peine quelques millions tandis que les galaxies gantes en rassemblent des
milliers de milliards. Le diamtre de ces diverses galaxies schelonne de quelque
3 000 annes-lumire jusqu plus de 500 000.
LA NAISSANCE DUNE GALAXIE
Environ deux milliards dannes aprs le Big Bang, des galaxies se seraient formes partir de nuages diffus
de gaz et de matire.

Sous leffet de la gravitation, la


matire commence sagglomrer
vers le centre.

Au moment de leffondrement, le
nuage saplatit pour former un disque
avec un large bulbe central dans
lequel de nouvelles toiles natront.

Avec le temps, le disque saplatit


encore et lon assiste finalement
la formation des bras spiraux.

DES GALAXIES DE TOUTE TAILLE ET FORME

68

Dans la constellation ridan, on trouve une splendide


galaxie spirale, NGC 1232. De jeunes toiles sont
visibles partout dans ses longs bras.

La galaxie Sombrero, situe dans la constellation de


la Vierge, est un bon exemple de galaxie lenticulaire
caractrise par un norme noyau.

La galaxie spirale barre NGC 1365 se trouve dans


la constellation du Fourneau, environ 60 millions
dannes-lumire de la Terre.

Le Grand Nuage de Magellan est une galaxie


irrgulire typique, situe proximit de la Voie
lacte, notre Galaxie.

Distinguer un ensemble dun autre


Ds 1925, lastronome Edwin Hubble a conu une mthode simple de classification
des galaxies qui sert encore aujourdhui. Il a dabord identifi trois formes principales
les galaxies elliptiques, spirales et irrgulires auxquelles il a ensuite ajout la
forme lenticulaire. Environ 60 % des galaxies observes seraient de forme spirale,
20 % lenticulaire, 15 % elliptique et entre 3 et 5 % irrgulire.

Les galaxies

La classification
des galaxies

GALAXIES ELLIPTIQUES
Les galaxies elliptiques (E) ont
la forme dune sphre rgulire,
qui saplatit progressivement.
Elles sont classes selon le degr
dallongement de lellipse, de 0 7.
E0

E7

E4

GALAXIES LENTICULAIRES
Les galaxies lenticulaires (SO) ressemblent des galaxies elliptiques
trs aplaties, mais elles possdent un important noyau comme les
galaxies spirales.
S0

GALAXIES SPIRALES

Sa

Sb

Sc
Q
0

SBb

SBa

SBc
W
0

Les galaxies spirales possdent de


chaque ct de leur noyau des bras
courbs en forme de spirale. Elles sont
rparties en catgories dites Sa, Sb
et Sc selon la dimension du noyau
et laspect plus ou moins resserr
des bras spiraux. Notre Voie lacte
est une spirale de type Sb.
Les spirales normales (S) Q
prsentent souvent deux bras
mergeant des cts opposs du
noyau. Les spirales barres (SB)
W sont traverses par une barre
dtoiles et de matire interstellaire
aux extrmits de laquelle les bras
spiraux prennent naissance.

GALAXIES IRRGULIRES

Irr I

Irr II

Les galaxies irrgulires nont pas


de noyau, de bras ou de forme
spcifique. Les galaxies irrgulires
de type I (Irr I) ne prsentent
pas de structure dfinie alors que
les galaxies irrgulires de type II
(Irr II) semblent prsenter une
structure perturbe.
69

La Voie lacte
Les galaxies

Notre galaxie dans lUnivers


Le Systme solaire se trouve au sein dune galaxie spirale quon appelle la Voie
lacte. Vue de la Terre, celle-ci apparat comme une mince bande nuageuse,
faiblement lumineuse qui traverse le ciel nocturne de part en part. On dirait une
coule de lait, do le nom qui a inspir les Grecs.
Compose de 200 300 milliards dtoiles qui forment un imposant disque muni
de bras spiraux, notre galaxie serait ge de 10 milliards dannes alors que le
Systme solaire aurait quelque 5 milliards dannes.
bras de Perse

LA GALAXIE VUE DE DESSUS


Le Systme
solaire se trouve
en priphrie, dans
le bras local dOrion
qui semble sortir
du bras de Perse.

bras du Cygne

bras de Sagittaire

On a rcemment
confirm la prsence
dun trou noir au
centre de la Voie
lacte.

Le bulbe est la
rgion la plus dense
de la Voie lacte ;
on y retrouve la plus
grande concentration
dtoiles.

bras du Centaure

LA GALAXIE VUE DE PROFIL


La Galaxie est
entoure dun halo
contenant de trs
vieilles toiles.
Au centre du disque,
le bulbe atteint
15 000 anneslumire dpaisseur.

Les vieilles toiles


sont rparties dans
150 amas globulaires.

Le disque ne mesure pas


plus de 1 000 anneslumire dpaisseur sur
les bords extrieurs.

Le Soleil se trouve 30 000 anneslumire du centre de la Galaxie.


70

La Galaxie a un diamtre de
100 000 annes-lumire.

Il est difficile de dterminer la forme exacte de notre galaxie puisque le fait que nous y soyons situs nous
enlve toute perspective densemble. Nous nous trouvons lgrement au-dessus de lquateur galactique alors
que le centre nous apparat dans la direction de la constellation du Sagittaire. Le bulbe nous est
malheureusement invisible puisque de la poussire dense et opaque nous empche de lobserver.

Des nuages de poussires


cachent la lumire
provenant dune partie
du bras du Sagittaire.

De la lumire provient des


toiles et des nbuleuses
du bras de Perse.

Polaris
(toile Polaire)

Les galaxies

PANORAMA SUR LA VOIE LACTE

Sirius est ltoile la


plus brillante du ciel.

Capella

Btelgeuse

amas dtoiles
des Pliades
quateur
galactique

galaxie
dAndromde

Des nuages de
poussires masquent le
centre de la Galaxie.

Le Petit Nuage
de Magellan est
une galaxie situe
prs de la ntre.

Grand Nuage
de Magellan

nbuleuse
dOrion

Canopus est la
deuxime toile la
plus lumineuse.

FAIRE LE TOUR DU CENTRE GALACTIQUE


La Terre tourne sur elle-mme, en 24 heures, une vitesse de 1 670 km/h (ou 464 m/s) Q. Elle tourne autour
du Soleil, en un an, une vitesse de 107 000 km/h parcourant ainsi 2,5 millions de kilomtres par jour W.
Le Soleil quant lui tourne autour du centre galactique 1 million de km/h. Il met 220 millions dannes faire
un tour complet E. Depuis quil existe, le Systme solaire na fait que 20 fois le tour de la Voie lacte.

Q
0

W
0

E
0

Terre

Soleil
Voie lacte

24 h

un an

220 millions dannes


71

Le groupe local
Les galaxies

Les galaxies qui accompagnent la ntre


La Voie lacte, la galaxie o nous nous trouvons, fait partie dun amas appel groupe
local qui comprend une trentaine de galaxies. Notre galaxie et celle dAndromde
sont les deux plus imposants membres du groupe. La plupart des autres sont de
petites galaxies elliptiques ou de forme irrgulire. Lensemble du groupe local
stend sur environ 6 millions dannes-lumire.
Le Grand Nuage de Magellan
est la galaxie la plus proche de
la ntre. Situ 160 000 anneslumire, il est visible lil nu
depuis lhmisphre austral.
Le Petit Nuage de Magellan,
situ 190 000 annes-lumire,
fut observ la premire fois par
lexplorateur Magellan en 1519.

Voie lacte

Situe 2,3 millions danneslumire, la galaxie dAndromde est


lobjet cleste le plus distant que
lon puisse apercevoir lil nu.

Systme de la
Petite Ourse
Dragon

Lion II

Lion I

1 million a.l.
2 millions a.l.
La galaxie spirale M33, dans la
constellation du Triangle, est situe
2,7 millions dannes-lumire de nous.

3 millions a.l.

La galaxie dAndromde est une


spirale qui ressemble beaucoup
la Voie lacte. Elle se rapproche
lentement de notre galaxie avec
laquelle elle devrait entrer en
collision dans 10 milliards dannes.
72

Les amas de galaxies


Les groupes de galaxies, ou amas, sont classs en fonction du nombre de galaxies
quils contiennent. Les amas dits riches sont de grandes concentrations de
galaxies importantes rassembles gnralement en une structure dfinie (de forme
sphrique ou ellipsodale). Les amas dits pauvres sont de forme irrgulire et ils
contiennent moins de galaxies.

Les galaxies

Les vastes ensembles de lUnivers

LE SUPERAMAS LOCAL
Le superamas local est une gigantesque structure, stendant sur plus de 100 millions dannes-lumire, qui
compte plusieurs amas et des milliers de galaxies. Cette colossale association est loin dtre un cas isol
puisquon a repr une cinquantaine densembles comparables contenant chacun en moyenne une douzaine
damas riches. Certains astronomes recherchent maintenant des structures encore plus grandes.

Le groupe local, dans lequel se trouve


notre galaxie, est situ la priphrie
du superamas local. Lespace environnant
est presque totalement vide.

amas de lperon
des chiens de chasse

Le superamas local contient en


son centre lamas de la Vierge,
son membre le plus massif, situ
50 millions dannes-lumire de nous
et constitu denviron 2 500 galaxies.
amas de la
Vierge III

amas des Chiens


de chasse
amas du Lion II

amas de la Coupe
amas de la
Vierge II

LA FORME DUNE PONGE


Les astronomes observent de grands rseaux de
superamas stirant travers lUnivers sur des
centaines de millions dannes-lumire. Les amas et
superamas seraient spars par des sortes de bulles, dont
certaines peuvent avoir plus de 300 millions dannes-lumire
de diamtre et qui sont pratiquement vides de toute galaxie.
Ainsi lUnivers aurait un peu la forme dune ponge
73

Les galaxies actives


Les galaxies

Une intense nergie au cur des galaxies

Il existe une famille trs particulire et fort disparate de galaxies (comprenant les
quasars, les galaxies de Seyfert et les radiogalaxies) quon rassemble sous
lappellation de galaxies actives. Il sagit de galaxies qui mettent une bonne part de
leurs rayonnements sous forme de rayons X, dinfrarouges et dondes radio.
Ces galaxies actives prsentent toujours des formes trs particulires, plus ou moins
dformes par la prsence de galaxies voisines. Elles mettent de grandes quantits
dnergie, gnralement suprieures aux galaxies ordinaires qui mettent surtout
de la lumire visible et que nous avons lhabitude dobserver. On pense
que les galaxies actives seraient alimentes par des trous noirs
prsents en leur centre.
LES QUASARS
Lexemple le plus trange de galaxie active est sans doute celui
des quasars (abrviation de lexpression anglaise quasi-stellar
radio sources). Dcouverts dans les annes 1960, ces objets
auraient la taille du Systme solaire et ils mettraient plus
dnergie quune galaxie compose de centaines de milliards
dtoiles. Les quasars sont parmi les plus lointains objets que
lon puisse observer dans lUnivers ; leur lumire a t mise il y a
des milliards dannes.
Le quasar 3C 273 est
lun des premiers
quasars que lon ait
dcouvert.

Des forces colossales au


centre de la galaxie sont
lorigine de formidables
jets de matire.

Une photographie prise par le tlescope


spatial Hubble montre en gros plan le
puissant jet provenant du noyau du quasar.

74

En 1943, lastronome Carl Seyfert dcouvrait


un type de galaxie dont le noyau est
particulirement brillant. Sur les quelque
150 galaxies dites de Seyfert, la majorit sont
des spirales normales mais qui mettent beaucoup
de radiations infrarouges et peu dondes radio.

Les galaxies

LES GALAXIES DE SEYFERT

La galaxie de Seyfert NGC 7742 ressemble


une galaxie spirale normale mais son noyau
est trs lumineux.

LES RADIOGALAXIES
Les radiogalaxies sont des galaxies
elliptiques gantes qui peuvent mettre
une puissance radio jusqu 100 000 fois
suprieure une galaxie ordinaire.
Lmission radio peut provenir du centre
de la galaxie, dans une rgion parfois
extrmement petite ou, au contraire, trs
tendue. Les radiogalaxies contiennent
souvent deux rgions mettrices dondes
radio pouvant tre spares lune de lautre
par des millions dannes-lumire.

Lexceptionnelle
luminosit des
galaxies actives serait
due la prsence dun
trou noir qui,
happant la matire
environnante, cre un
jet dnergie.

La galaxie Centaurus A, situe 15 millions dannes-lumire, est la


radiogalaxie la plus proche de nous. gauche, la galaxie en lumire
visible traverse par une large bande de poussire. droite, limage radio
montre les deux lobes, situs de chaque ct de la galaxie, 90 de cette
bande. Lmission radio invisible provient de ces lobes qui mesurent
presque 2 millions dannes-lumire.
75

En sloignant les unes des autres, les galaxies suggrent que lUnivers est en expansion. Ds lors, on sinterroge.

Comment lUnivers a-t-il commenc ? Quest-ce que le Big Bang ? Peroit-on toujours des traces
de cet vnement originel qui sest traduit par une formidable explosion ?

Quel est le destin

probable de lUnivers ? Autant de questions dont cette partie esquisse les rponses.

Structure de lUnivers
78

Les dimensions de lUnivers


De linfiniment petit linfiniment grand

80

Le Big Bang
Les premiers instants de lUnivers

82

Lexpansion de lUnivers
Le devenir de milliards de galaxies

83

Le rayonnement de fond cosmologique


Un voyage au dbut des temps

Structure de lUnivers

Les dimensions
de lUnivers
De linfiniment petit linfiniment grand
Gnralement, la Terre nous semble immense. lchelle de lUnivers, elle est
pourtant bien petite si lon considre que les distances dans lUnivers se
mesurent aisment en milliards de milliards de kilomtres ou, par commodit, en
annes-lumire. Notre Systme solaire fait lui-mme partie dune galaxie, lune
parmi la centaine de milliards de galaxies que comprend lUnivers
LUNIVERS IMAGIN LA
MANIRE DES POUPES RUSSES
La matire, quel que soit son aspect,
est faite dun nombre restreint de constituants
simples. La plus petite particule de matire
connue sappelle un quark.
10-18 m

Des quarks se groupent entre eux pour


former des protons et des neutrons,
constituants de base du noyau atomique.

10-15 m
Ce noyau se trouve
au cur de latome.

10-10 m

On peut aligner plus dun milliard


datomes sur une distance de 10 cm
correspondant peu prs la
largeur de la main.

10-1 m
Notre plante, la Terre, a un
diamtre de 12 756 kilomtres.

107 m

78

Soleil

Le Systme solaire est compos de


neuf plantes et dune toile, notre
Soleil. Tout le Systme stend
sur une douzaine de milliards de
kilomtres et est situ dans un des
bras spiraux de notre galaxie.

1013 m

UNITS DE MESURE
unit

valeur

unit astronomique (UA)

149,6 millions de kilomtres

anne-lumire (a.l.)

9 460 milliards de kilomtres

parsec (pc)

3,26 annes-lumire ou 206 265 UA

mgaparsec (Mpc)

3 260 000 annes-lumire

Afin de se reprsenter la diffrence entre millier, million et milliard, on peut se rappeler que 1 000 secondes
reprsentent environ un quart dheure, un million de secondes quivaut prs de 2 semaines tandis que un
milliard de secondes est lquivalent de 32 ans...

Structure de lUnivers

Pour mesurer lUnivers, les astronomes


ont cr une nouvelle unit, en prenant
pour mesure talon la distance TerreSoleil. Il sagit de lunit astronomique
(UA), qui correspond la distance
moyenne qui nous spare de notre
toile. Les distances encore plus grandes
sont exprimes par une autre unit :
lanne-lumire (a.l.), soit la distance
que parcourt la lumire en une anne
la vitesse de 300 000 kilomtres
la seconde.

Les superamas de galaxies forment la toile complexe de


lUnivers qui contient environ 100 milliards de galaxies.
Dans cette structure difficilement imaginable, il y aurait
un rseau enchevtr damas, de superamas galactiques,
et dimmenses bulles de vide.
amas de
la Vierge

Le groupe local fait lui-mme partie


dun superamas de galaxies qui
constituent une structure complexe,
filamenteuse, qui stend sur une
centaine de millions dannes-lumire.

1030 m

Andromde

1023 m
La Voie lacte fait partie dun amas dune trentaine
de galaxies, le groupe local. Ces galaxies se
maintiennent ensemble dans un espace de moins de
dix millions dannes-lumire.

1022 m

M33

Notre galaxie, la Voie lacte, comporte


quelque 200 milliards dtoiles. Ce gros
nuage trs aplati mesure 100 annes-lumire
de diamtre et une dizaine dannes-lumire
dpaisseur.

1020 m

79

Le Big Bang
Structure de lUnivers

Les premiers instants de lUnivers


Il ny avait rien, absolument rien, ni matire, ni nergie, aucune force et pas mme
le temps. Puis, soudainement, est survenu le Big Bang, la grandiose explosion qui a
donn naissance lUnivers. Ctait il y a environ 15 milliards dannes. Mme si ce
concept est difficile imaginer, le Big Bang marque le dbut de lespace, de la
matire et du temps. Quant au temps zro, et ce qui le prcde, ce quil y avait
avant , la science ne peut en rendre compte ; cest lnigme.
Au cours des premires fractions de la seconde initiale, seule lnergie existait.
Sous limpulsion de lexplosion, cette nergie se rpand et se refroidit ; elle devient
matire qui sorganise de faon de plus en plus complexe. LUnivers amorce alors son
mouvement dexpansion qui se poursuit encore aujourdhui.
1025 K

1032 K

1015 K

1012 K

TEMPRATURE (KELVINS)

W
0

Q
0

E
0

R
0

T
0

TEMPS

0s

10-43 s

10-32 s

10-12 s

10-4 s

10-43 SECONDE DE LORIGINE


Le Big Bang est la thorie la plus gnralement accepte dans la communaut scientifique pour expliquer la
naissance de lUnivers. Par lapplication des lois connues de la physique et par les progrs vertigineux
accomplis dans le domaine de lobservation astronomique, les scientifiques tentent en quelque sorte de
parcourir le chemin rebours et de remonter ce que fut lUnivers primordial. On peut ainsi remonter
jusqu une infime portion de la premire seconde de lUnivers : 10-43 seconde. crite au long, cette fraction
reprsente 0,0000000000000000000000000000000000000000001 seconde, aprs le Big Bang.
80

DES PREMIRES SECONDES... JUSQU AUJOURDHUI

109 K

3 000 K

10 K

Y
0

3 min

I
0

300 000 a

2,7 K

5K

U
0

2 milliards a

Structure de lUnivers

0 seconde, un tat infiniment dense et chaud concentre en un infime point physique toute la masse de
lUnivers Q. Une incommensurable nergie est libre et lon assiste alors lexpansion de la singularit
originelle W. Lnergie initiale se transforme en matire ; des particules lmentaires comme les photons et
les quarks se forment E. Progressivement, lUnivers se refroidit et prend de lexpansion. Dautres particules
se forment dont llectron R. Peu aprs, les quarks se groupent entre eux pour former des protons et des
neutrons, constituants de base des futurs noyaux atomiques T. Aprs trois minutes, la temprature sest
abaisse, ce qui permet lassemblage des protons et neutrons qui constituent les noyaux des premiers
lments lgers de lUnivers : lhydrogne et lhlium Y. Lorsque la temprature atteint moins de 3 000 K,
aprs 300 000 ans, les lectrons peuvent sassocier aux protons pour former les premiers atomes stables
dhydrogne et dhlium U. Aprs 2 milliards dannes, leffet de la gravitation permet la constitution de
nbuleuses, dembryons de galaxies (ou protogalaxies), de galaxies et des premires toiles, car la matire
samalgame dans lespace I. Plus de 8 milliards dannes plus tard, on assiste la formation du Soleil et des
plantes du Systme solaire O. Par la suite, des atomes se combinent pour former des molcules qui ellesmmes forment des entits plus complexes pour mener lapparition de la vie P.

O
0

10 milliards a

P
0

11,5 milliards a

LGENDE DE LILLUSTRATION

quarks

lectron
photon

nbuleuse

neutron
proton

atome

galaxie
protogalaxie

toile

81

Lexpansion de lUnivers
Structure de lUnivers

Le devenir de milliards de galaxies


Au dbut des annes 1920, lUnivers tel quon se le reprsente se limite peu de
chose prs notre galaxie et ne mesure gure plus de 200 000 annes-lumire.
Cette conception change lorsque lastronome Edwin Hubble observe la galaxie
dAndromde, semblable la ntre. Par la suite, de nombreuses galaxies toujours
plus loignes de nous sont dcouvertes, si bien que lUnivers est aujourdhui
constitu denviron 100 milliards de galaxies.
LA LOI DE HUBBLE
Hubble constate que les galaxies sloignent les unes des autres et dautant plus rapidement quelles se
trouvent distantes. En 1929, il nonce une loi qui stipule que la vitesse dloignement des galaxies
augmente en fonction de la distance. Une analogie simple permet de comprendre ce phnomne ; imaginons
une sphre contenant des galaxies.
sphre 2

sphre 1
Au dpart, le
point A est une
distance de 3 cm
de B, et 6 cm
du point C.

m
6c

m B
3c6
cm

12 cm

Si on double le
diamtre de la
sphre, le point C
sloigne de A de
6 cm alors que le
point B, qui est plus
proche, ne sloigne
que de 3 cm, et ce,
dans le mme
intervalle de temps.

LE DESTIN DE LUNIVERS
Tel que nous lobservons aujourdhui, lUnivers est en expansion mais on ignore sil en sera toujours ainsi.
Lun des plus grands dfis de la cosmologie moderne consiste valuer avec prcision la quantit de matire
contenue dans lUnivers car lavenir de celui-ci en dpend.

Si la quantit de matire
contenue dans lUnivers est
faible, lexpansion telle que
nous la connaissons aujourdhui
se poursuivra indfiniment et
lUnivers stendra tout jamais ;
ce sera un Univers ouvert.

82

Sil existe, par contre, une


grande quantit de matire dans
lUnivers, la gravit finira par
stopper lexpansion et lUnivers
se contractera jusqu un Big
Crunch. Il sagirait alors dun
Univers ferm.

On peut imaginer que la


concentration de matire survenue
lors dun Big Crunch serait le
prlude un nouveau Big Bang.
Dans ce cas, on parlera dun
Univers oscillant o des Big Bang
et des Big Crunch se succdent.

Un voyage au dbut des temps


Plus un astre est loign, plus sa lumire prend de temps nous parvenir.
Si nous regardons un objet situ 2 millions dannes-lumire, comme la galaxie
dAndromde, ce que nous voyons correspond ltat de cette galaxie il y a
2 millions dannes, puisque la lumire quelle a mise a mis ce temps nous
parvenir. Regarder loin dans le cosmos signifie regarder le pass ; plus nous
scrutons loin, plus nous voyons un univers jeune.

Structure de lUnivers

Le rayonnement de fond
cosmologique

Aujourdhui encore, lUnivers contient les traces de la chaleur gnre lors du Big
Bang. Cette chaleur rsiduelle est appele rayonnement de fond cosmologique.
Dans quelque direction que lon observe lUnivers, on mesure cette temprature
uniforme, soit 2,7 degrs au-dessus du zro absolu (-273 C).
2,7 K
5K
10 K

VINS)
URE (KEL
TEMPRAT

3000 K

15 milliards
(aujourdhui)

galaxie

protogalaxie

TE
MP
S

(A
NN
E
S)

10 milliards

LCHO DU BIG BANG


2 milliards

Big Bang

quasar

Lintense nergie du Big


Bang sest traduite par
lmission dondes dont on
reoit lcho de toutes les
directions du cosmos.
Il sagit du rayonnement
de fond cosmologique,
vestige des conditions qui
rgnaient dans lUnivers
aprs le Big Bang.

300 000

atomes
primordiaux

0
Lhorizon cosmique constitue
la limite de lunivers observable;
quand on tente de voir plus
loin, on se heurte un mur de
gaz dense et opaque. Il ne
sera jamais possible dobserver
directement le Big Bang.

En 1989, le satellite COBE a mesur


la radiation de fond pour constater
la prsence dinfimes variations de
la temprature, qui ont men la
formation des grandes structures
de lUnivers, comme les galaxies.

zone plus chaude

zone plus froide


83

Sans

les tlescopes qui supplent nos propres yeux, les plus importantes dcouvertes astronomiques

auraient t inconcevables. En permettant de

sonder les profondeurs de lespace,

les tlescopes gants et les radiotlescopes (qui dtectent des formes de lumire invisible) ont boulevers la vision
mme que nous avions de lUnivers. Depuis, grce eux, des milliers dtoiles et de galaxies ont t catalogues, de
nouvelles plantes ont t dcouvertes et une multitude de phnomnes singuliers (comme les quasars et les trous
noirs) ont t observs.

Observation astronomique
86 Le spectre lectromagntique
Lorsque la lumire est invisible

88 Les tlescopes
Des concentrateurs de lumire

90 Les observatoires astronomiques


Voir mieux et toujours plus loin

92 Une nouvelle gnration de tlescopes


Des observatoires de plus en plus puissants

94 Le tlescope spatial Hubble


Par-del les nuages

96 Les radiotlescopes
Une nouvelle fentre sur lUnivers

98 La vie ailleurs dans lUnivers


Sommes-nous seuls?

100 Les plantes extrasolaires


la recherche dautres systmes plantaires

Observation astronomique

Le spectre
lectromagntique
Lorsque la lumire est invisible
La connaissance que nous avons de lUnivers ne provient pas seulement de ce que
nous pouvons voir avec nos yeux. Les objets clestes mettent de lnergie qui
traverse lespace et arrive la Terre sous forme de rayonnements dintensit variable
dont la lumire visible ne constitue quune infime partie. Nos yeux et nos tlescopes
conventionnels sont aveugles tout le rayonnement hors du visible, qui comprend
les ondes radio, les micro-ondes, les ondes infrarouges, les rayons ultraviolets,
les rayons X et les rayons gamma, de longueur donde et de frquence diffrentes.
Les progrs rcents de lastronomie sont dus en grande partie notre
comprhension des formes de rayonnements. Par exemple,
lobservation de la Voie lacte nous fournit des
informations et des images diverses selon
rayons ultraviolets
le type dondes reues et analyses.
rayons X

rayons gamma

Images de notre
galaxie selon le type
de rayonnement
analys.

Le satellite Compton
tudie un phnomne
encore inexpliqu :
les fameux sursauts
des rayons gamma.

86

Le tlescope IUE qui


analyse lultraviolet
permet notamment
dtudier les
toiles chaudes.

Le satellite ROSAT est quip


de dtecteurs de rayons X. Il est
adapt ltude des objets
clestes comme les toiles
neutrons et les pulsars.

lumire visible

DES OBSERVATOIRES POUR CHAQUE TYPE DE RAYONS

micro-ondes

Observation astronomique

Latmosphre terrestre filtre les rayons provenant de lespace, parmi


lesquels certains, trs nergtiques, se rvlent nocifs pour toute
forme de vie. La lumire visible Q et les ondes radio W sont les
seules qui atteignent la surface de notre plante (avec une partie
des ultraviolets et de linfrarouge). Il faut donc avoir recours
divers observatoires placs en orbite pour tudier les autres types
de rayonnements.

ondes radio

ondes infrarouges

Le satellite COBE a mesur avec une


grande prcision la temprature de
lUnivers et a ainsi confirm un aspect
important de la thorie du Big Bang.

Le satellite IRAS permet dexplorer le


centre de notre galaxie et de visualiser
les objets opaques tels que les nuages
de poussire.

Q
0

Les observatoires astronomiques,


situs sur Terre, analysent la lumire
visible et nous fournissent des
photographies des objets clestes.

Les radiotlescopes ont permis de


dcouvrir des pulsars et des quasars et
sont lcoute dventuels signaux
en provenance de lespace.

W
0

Les tlescopes
Observation astronomique

Des concentrateurs de lumire


Linvention du tlescope a vritablement rvolutionn notre vision de lUnivers. Durant
des millnaires, nos anctres scrutaient le ciel lil nu avec des rsultats moins
probants. Entre 1609 et 1612, au moyen de petites lunettes astronomiques, Galile
dcouvre que la surface de la Lune est crible de cratres et de montagnes, quil y a des
taches la surface du Soleil et que la Voie lacte se compose dune multitude dtoiles...
Aujourdhui encore, les spcialistes observent le ciel grce au tlescope, ce tube qui
recueille la lumire venant dun objet cleste et la concentre au moyen de miroirs en un
point donn.
TYPES DE TLESCOPES

Le chercheur sert au reprage


des objets observer.

Q
0

tube

Dans un grand tlescope plan


focal primaire, lobservateur
peut regarder directement les
objets au foyer primaire, dans
une cage dobservation Q
installe dans le tube.

Loculaire est une loupe que


lon utilise pour regarder
limage forme au foyer.
Q
0

W
0

Le type Cassegrain ou SchmidtCassegrain utilise un miroir


secondaire Q qui renvoie la lumire
vers larrire, travers un orifice
au centre du miroir primaire W.

Q
0
W
0

Le type Newton dvie la lumire


grce un miroir secondaire plan Q
inclin 45, vers un oculaire W
plac sur le ct de lappareil.
88

Un large tlescope capte plus de


lumire et renvoie une image plus
nette quun petit tlescope. On peut
ainsi observer des objets clestes
de faible luminosit.

LA RFLEXION
Dans un tlescope, la lumire Q
est recueillie par lobjectif, un miroir
primaire concave W, situ au fond
du tube. Elle est ensuite
concentre en un point focal E
devant le miroir (le foyer primaire).
La lumire est intercepte et
nouveau rflchie, au moyen dun
petit miroir plan R, vers loculaire T
plac sur le ct du tube.

Q
0
E
0

W
0

R
0

LA RFRACTION

T
0
Q
0
W
0

E
0

R
0

Dans la lunette astronomique,


la lumire Q traverse dabord une
premire lentille, lobjectif W, qui
la fait converger son foyer E.
Limage ainsi forme est reprise par
un petit miroir 45 R qui dvie
la lumire vers un oculaire T plac
en coud.

Observation astronomique

T
0

Le rglage de dclinaison
permet de positionner
verticalement le tlescope,
relativement lquateur.

Le rglage dascension droite


permet de positionner le tlescope
paralllement lquateur.

Contrairement au tlescope, la lunette astronomique utilise le


phnomne de la rfraction en concentrant la lumire cleste
au moyen de lentilles plutt quavec des miroirs. Plus coteuse
et souvent plus prcise, elle est toujours utilise aujourdhui
par les amateurs.
89

Observation astronomique

Les observatoires
astronomiques
Voir mieux et toujours plus loin
En 1917, le plus grand btisseur de tlescopes de tous les temps, George Hale,
construit un tlescope dot dun miroir de 2,50 m de diamtre au sommet du mont
Wilson, en Californie. Cest partir de cet observatoire quEdwin Hubble ralisera
la plupart de ses dcouvertes sur limmensit de lUnivers. Lobservatoire du mont
Palomar, qui a pris la relve en 1948, a conduit certaines des plus grandes
dcouvertes astronomiques de ce sicle.
Situs au sommet des montagnes et abrits sous dnormes dmes ouvrables
pivotant sur eux-mmes, ces tlescopes gants ont permis aux astronomes de
scruter lUnivers avec une acuit jusqualors inconnue.
Aprs louverture du cimier mobile, la lumire Q pntre dans
le tlescope. Le faisceau lumineux est capt par le miroir
primaire W et rflchi vers le miroir secondaire convexe E.
La lumire est alors renvoye nouveau vers le miroir
primaire quelle traverse en son centre R avant
datteindre loculaire T. Elle peut tre dvie
aussi vers le foyer coud Y.
coupole pivotante

monture en fer cheval

Le poste
dobservation situ
au foyer Cassegrain
est un endroit plus
accessible o sont
effectues aujourdhui
la majorit des
observations.

90

Y
0

R
0
T
0

W
0

UNE INNOVATION REMARQUABLE

dtecteur CCD

Observation astronomique

Grce aux dtecteurs CCD, des puces lectroniques beaucoup plus sensibles la lumire quune plaque
photographique, les tlescopes captent dsormais des images dobjets trs lointains, en peu de temps dexposition.
Le dveloppement de la camra CCD a fait faire un autre bond prodigieux lobservation astronomique.

Ces deux images montrent la mme rgion du ciel, observe avec le mme
tlescope. La photographie ralise avec un dtecteur CCD ( droite)
rvle un nombre infiniment plus grand dtoiles que limage obtenue
avec une plaque photographique conventionnelle ( gauche).
cimier mobile

Autrefois, les astronomes sinstallaient dans


la cage dobservation, au foyer primaire, afin
de contrler le temps dexposition des plaques
photographiques.

Q
0
E
0

En 1948, on met en service le clbre


tlescope du mont Palomar, en
Californie. Linstrument dispose dun
impressionnant miroir de 5 m de
diamtre qui pse plus de 12 tonnes.
Il sagit pratiquement du record
absolu puisquun plus grand miroir
se dformerait sous son poids.

Dans le laboratoire, au foyer coud,


le recours la spectroscopie permet
dtudier la composition chimique
des objets clestes observs.

91

Observation astronomique

Une nouvelle gnration


de tlescopes
Des observatoires de plus en plus puissants
De tout nouveaux tlescopes apparaissent partir des annes 1970. Munis de
plusieurs miroirs coordonns avec grande prcision, ils reproduisent les capacits
dun immense miroir. Afin dviter les problmes de pollution lumineuse des grandes
villes, on installe ces grands observatoires sur les cimes des montagnes situes dans
les dserts ou sur des les en plein ocan. Le premier de ces tlescopes miroir
multiple est inaugur en 1979 au sommet du mont Hopkins, en Arizona.
miroir secondaire

DES YEUX GANTS POUR SCRUTER LUNIVERS


En 1998, les Europens ont commenc construire au
sommet du mont Paranal, au Chili, un gigantesque
observatoire, le Very Large Telescope (VLT). Les quatre
tlescopes principaux, assembls en 2001, possdent des
miroirs de 8,2 m de diamtre, pesant 23 tonnes chacun;
ils reposent sur une plate-forme antisismique pouvant
rsister des tremblements de terre de niveau 8,5 sur
lchelle de Richter.
miroir primaire
plate-forme mobile

Le tlescope gant Keck, situ Hawaii, dispose


de 36 miroirs hexagonaux de 90 cm de ct et qui
reproduisent ainsi un rflecteur unique de 10 m.
Le tlescope a un pouvoir de rsolution quatre fois
suprieur celui du mont Palomar.

Les faisceaux lumineux capts


par chacun des tlescopes sont
achemins par un tunnel souterrain.

Trois tlescopes auxiliaires de


1,8 m de diamtre peuvent tre
placs sur diffrentes positions
afin daugmenter la prcision
des observations.

MULTIPLIER LA PUISSANCE DES TLESCOPES


Le VLT recourt linterfromtrie, une technique qui a
pour but daugmenter le pouvoir de rsolution des
images. Les faisceaux lumineux rflchis par chaque
tlescope Q sont orients grce des miroirs monts sur
des chariots mobiles W qui se dplacent sur des rails E
lintrieur dun tunnel souterrain. Les faisceaux
lumineux sont combins R pour obtenir en laboratoire
T la prcision dun miroir de 120 m de diamtre.

Q
0

Q
0

T
0
R
0
W
0

E
0

Observation astronomique

UN GANT AU SOMMET DUNE MONTAGNE

Observation astronomique

Le tlescope spatial
Hubble
Par-del les nuages
Le tlescope spatial Hubble figure parmi les plus importants instruments astronomiques
de tous les temps. Le grand avantage de ce tlescope est de se trouver au-dessus de
latmosphre terrestre qui filtre et dforme la lumire provenant des objets clestes.
Plac en orbite en avril 1990, 600 km daltitude, lappareil transmet des images dune
nettet incomparable et permet de voir plus loin que tout
autre instrument astronomique.

miroir secondaire

antenne
grand dbit

miroir primaire

De la taille dun autobus, le


tlescope est un cylindre de 4,3 m
de diamtre, mesurant 13,1 m et
pesant 12,5 tonnes, qui comprend
un miroir de 2,5 m de diamtre.

instruments danalyse

Q
0

Lantenne du tlescope transmet dabord les donnes un


satellite de communication Q. Ces donnes sont ensuite
relayes au centre de suivi et de communication W
et renvoyes jusqu un satellite national E.
Elles sont alors transmises au centre de contrle des
manuvres R, puis achemines au Space Telescope
Science Institute, qui planifie les observations
et le traitement des donnes T.

W
0

E
0

T
0

R
0

Q
0

W
0
E
0

R
0

Observation astronomique

T
0

Les rayons lumineux traversent le cylindre Q et sont rflchis par le miroir primaire W vers le miroir
secondaire E. Celui-ci renvoie la lumire vers les instruments danalyse R (qui comprennent notamment
deux camras). Les donnes sont ensuite retransmises laide dune antenne T.

REDCOUVRIR LUNIVERS
volet mobile

En 2003, aprs 13 annes dobservation, Hubble avait dj fourni plus de


550 000 clichs de 19 000 objets clestes. Les images recueillies ont dj eu
un impact profond sur notre conception de lUnivers : en regardant au loin, le
tlescope nous montre combien le jeune Univers tait diffrent de celui
daujourdhui. Sa mission principale, qui est de dterminer lenvergure, la
taille et lge de lUnivers, pourrait nous rserver bien des surprises avant la
fin de ses observations, prvue vers 2010.
Le tlescope Hubble nous a montr
quantit de phnomnes indits,
comme la formation massive dtoiles,
aprs une importante onde de choc
survenue au cur de la galaxie de la
Roue de la charrette (situe 500
millions dannes-lumire).

Les panneaux solaires


alimentent le tlescope
en lectricit.

Parmi les images les plus


spectaculaires de lUnivers, Hubble
nous a livr celle de la nbuleuse de
lAigle. Au sommet dimmenses
colonnes de poussire, longues de
plusieurs annes-lumire, des toiles
sont en train de natre.

Extrmement puissant, Hubble a


photographi une infime parcelle
de lUnivers (de la taille dune
pice de monnaie tenue 25 m
de distance) dans laquelle on
dnombre plus de 1 500 galaxies
de toutes formes et de tous ges.
La clbre ta Carinae, une
des toiles connues les plus
massives et les plus instables,
est recouverte dune enveloppe
incandescente cre par
ljection constante de matire,
comme en tmoigne cette
photo prise par Hubble.
95

Les radiotlescopes
Observation astronomique

Une nouvelle fentre sur lUnivers


Les corps clestes nmettent pas seulement de la lumire visible, mais aussi de la
lumire radio. Parfois ils mettent mme davantage dondes radio que dondes
lumineuses. LUnivers foisonne ainsi dobjets quil est impossible dobserver avec
un tlescope optique, mme trs puissant. Le radiotlescope fonctionne selon le
principe du tlescope optique, mais il est conu spcifiquement pour capter et
concentrer les ondes invisibles que sont les ondes radio. Lappareil peut tre
utilis de jour comme de nuit, quelle que soit la nbulosit.
VOIR LINVISIBLE

W
0

Q
0

E
0

Une photographie en lumire visible laisse croire


que limposante galaxie M81 Q, la galaxie M82 W
et la petite galaxie irrgulire NGC 3077 E sont
trois objets clestes indpendants.

longueur
donde

Les radiotlescopes captent des ondes radio dont


la longueur varie de quelques millimtres 20 m.

LE PLUS GRAND RADIOTLESCOPE DU MONDE

Certains radiotlescopes fixes sont construits dans des


valles en forme de parabole gante. Le plus grand
du genre est le clbre radiotlescope dArecibo,
Porto Rico, qui mesure 305 m de diamtre.

Une image en lumire radio montre quun


immense nuage dhydrogne relie en fait les
trois galaxies.

96

LOBSERVATOIRE DEFFELSBERG

Observation astronomique

Comme les ondes radio sont beaucoup plus longues que les lumineuses, le rflecteur radio est gnralement de
trs grande dimension. Un des plus gros rflecteurs paraboliques orientables (le type de radiotlescope le plus
rpandu) est situ Effelsberg, en Allemagne ; il mesure 100 m de diamtre.
Les radiotlescopes sont de grandes antennes de forme parabolique qui
recueillent les ondes radio Q laide dun rflecteur primaire W qui les
concentre vers un foyer primaire E situ au sommet de lantenne. Les
ondes radio sont ensuite amplifies par des rcepteurs R puis focalises
vers un foyer secondaire T o elles sont amplifies nouveau Y, avant
dtre enregistres et analyses dans un laboratoire U.

R
0
E
0
Q
0

T
0
Y
0
W
0

Lantenne parabolique se
dplace sur un rail de
guidage et peut slever de
90 en 6 minutes environ.

ascenseur

Le radiotlescope tourne
sur un rail circulaire.
Il effectue un tour
complet en 12 minutes.

U
0

Observation astronomique

La vie ailleurs dans


lUnivers
Sommes-nous seuls ?
Lhomme se demande sil est seul dans lUnivers depuis fort longtemps. Mais, depuis la
seconde moiti du XXe sicle, ce questionnement est devenu lobjet dune science
lexobiologie , qui tente de dterminer les conditions ncessaires la vie et les lieux
o elle pourrait se dvelopper, tout en mettant en uvre les moyens techniques qui
nous permettraient de la reprer.
LQUATION DE DRAKE
Un radioastronome amricain, Frank Drake, a imagin en 1961 une quation qui permet thoriquement
destimer la probabilit de lexistence de vie intelligente dans notre Galaxie. La formule quil a conue sert
de base toute discussion sur le sujet et vise calculer le nombre de civilisations communicantes cest-dire celles qui rsideraient dans la Voie lacte et dont on pourrait raisonnablement esprer recevoir un
signal. Soit : N = (R*) x (Fp) x (Ne) x (Fl) x (Fi) x (Ft) x (L).

R* est le taux de formation dtoiles (R = rate)


autour desquelles pourrait se dvelopper une
civilisation. Ce nombre est une fraction de toutes les
toiles de la Galaxie et exclut notamment les grosses
toiles dont la dure de vie est trop courte pour
permettre lvolution dune civilisation mettrice.
Fp est la fraction de ces toiles qui possdent un systme
plantaire.

Ne correspond au nombre de plantes semblables la Terre


(e = Earth), qui seraient situes dans une zone habitable
rassemblant les conditions favorables la vie.
Fl quivaut au nombre de ces plantes sur lesquelles la vie (l = life)
a pu effectivement se dvelopper.

Fi est la fraction des plantes o la vie a atteint le stade de lintelligence.

Ft est la fraction des civilisations qui ont dvelopp une technologie permettant
denvoyer des signaux dans lespace.

Finalement, L correspond la dure de vie (l = lifetime) des civilisations capables


dmettre dans lespace un signal radio dcelable.
Le nombre N correspond au nombre de civilisations communicantes de la Voie lacte
pouvant mettre des signaux radio que nous pourrions dtecter. Il varie grandement selon
la valeur retenue pour chacun des paramtres prcdents. Ainsi le nombre estim peut
stendre de un (notre civilisation) des millions, voire des milliards...
98

Pour que la vie puisse natre et se dvelopper sur une autre plante, il lui faut bnficier de conditions semblables
celles que nous connaissons sur Terre. Des matriaux de base comme le carbone et leau liquide doivent se trouver
la surface dune plante qui possde une atmosphre et offre un environnement assez stable durant des centaines
de millions dannes. Une telle plante doit galement se trouver ni trop prs ni trop loin dune toile se consumant
suffisamment lentement pour donner le temps la vie de sorganiser.
Lcosphre est la rgion entourant une toile o les
conditions sont favorables au dveloppement de la vie.
Comme la luminosit dune toile varie durant sa vie,
lcosphre se dplace vers lextrieur, suivant
laccroissement de la luminosit.

toile

plante

DES TRACES DE VIE SUR MARS ?

cosphre au dbut
de la vie de ltoile
cosphre la fin
de la vie de ltoile

Observation astronomique

LES CONDITIONS NCESSAIRES LA VIE

La zone continuellement
habitable (ZCH) est la portion
de lcosphre qui prsente les
conditions requises durant la
majeure partie de la vie de ltoile.

En 1996, on a dcouvert la prsence


de traces potentielles de
microfossiles dans une mtorite
venue de Mars. Il sagit de structures
longiformes d peine quelques
micromtres qui ressemblent
des bactries terrestres.
Dcouverte en Antarctique o elle
serait tombe il y a 13 000 ans, la
mtorite sest cristallise sur Mars
4,5 milliards dannes plus tt, au
moment de la formation de la
plante. Les fameux microfossiles
dcouverts sy seraient logs
lpoque o Mars tait une plante
chaude et humide.

Sur Mars, les rivires assches sont


des vestiges du temps o la plante
avait un climat plus tempr et aurait
pu accueillir la vie.

MESSAGE LINTENTION DES


EXTRATERRESTRES
En 1974, le radiotlescope dArecibo
a envoy un message cod en langage
binaire en direction dun amas
globulaire, situ dans la constellation
dHercule. Le message parviendra
cet amas, qui compte des centaines de
milliers dtoiles, dans 25 000 ans.
99

Observation astronomique

Les plantes
extrasolaires
la recherche dautres systmes plantaires
Longtemps on a pens quil nexistait pas de plantes lextrieur de notre
Systme solaire. Mais depuis une cinquantaine dannes, les astronomes scrutent
les parages des toiles voisines la recherche de plantes extrasolaires, dites
exoplantes. Les premires indications de lexistence dexoplantes remontent
1984 lorsque le satellite IRAS a observ plusieurs anneaux de poussire autour
dune vingtaine dtoiles. De telles structures, qui ressemblent sans doute notre
Systme solaire naissant, indiquent que la formation de plantes est un
phnomne beaucoup plus frquent quon ne le croyait.

La nbuleuse dOrion contient plusieurs jeunes


toiles autour desquelles de nouvelles plantes
pourraient se former.

DES PLANTES EN
DEVENIR?
On a repr, 450 anneslumire de la Terre, ce qui
pourrait tre une
protoplante et son toile,
dans la constellation du
Taureau. TMR-1C aurait de 2
3 fois la masse de Jupiter,
la plus grosse plante de
notre Systme solaire.

100

Le tlescope spatial Hubble a observ dans la


nbuleuse dOrion la prsence de disques de gaz et
de poussires autour de plus de 150 toiles. Il sagit
de disques protoplantaires qui sont probablement
des systmes plantaires en formation.

Depuis 1995, lobservation de centaines dtoiles a permis de localiser les premires plantes autour dtoiles
comparables la ntre. La plupart sont situes plus prs de leur toile que la Terre ne lest du Soleil et elles
ont une masse quivalente ou suprieure celle de Jupiter (M Jup). Leur rvolution autour de ltoile varie
de quelques jours quelques annes.

TOILES

EXOPLANTES
(2,4 M Jup ; 2,9 ans )

47 Urs Majoris
(0,4 M Jup ; 4,2 jours)
51 Pegasis
(0,8 M Jup ; 14,6 jours)

Observation astronomique

LES CARACTRISTIQUES DES EXOPLANTES

55 Cancri
(3,8 M Jup ; 3,3 jours)
Tau Bootis
(0,6 M Jup ; 4,6 jours)

(2 M Jup ; 242 jours)

(4 M Jup ; 4 ans)

Upsilon Andromed
(6,6 M Jup ; 116,6 jours)
70 Virginis
(1,9 M Jup ; 60,5 jours)
Gliese 876
(1,7 M Jup ; 2,2 ans)
16 Cygni B
(1,1 M Jup ; 39,6 jours)
Rho Coron Borealis
(3,3 M Jup ; 4,3 ans)
Gliese 614

Mercure

Vnus

Mars

Terre

Soleil

UA (unit astronomique = distance


entre la Terre et le Soleil)

1 UA

2 UA

toile
plante

LES SIGNES INDIRECTS DES EXOPLANTES


Il est impossible de voir une plante situe prs dune toile parce que la
luminosit de celle-ci est beaucoup trop grande. Par exemple, la luminosit du
Soleil est un milliard de fois suprieure celle de Jupiter.
On parvient dduire lexistence de plantes inconnues de faon indirecte, sans
les voir rellement, en dtectant les perturbations infimes quelles font subir
ltoile autour de laquelle elles tournent. Ces lgres variations du mouvement de
ltoile permettent de calculer la masse et la distance de la plante.
101

Les sondes spatiales sont un autre merveilleux moyen dapprofondir la connaissance du cosmos. En
survolant des milieux hostiles dont elles nous font parvenir des clichs, en se posant

l o lhomme

ne peut aller afin de ramener sur Terre des chantillons aux fins danalyse, ces fabuleux engins nous
en apprennent encore sur les plantes, les comtes, les astrodes et bien dautres objets clestes. Surtout, ils
nous font prendre la mesure, si cela est possible, de lespace incommensurable de lUnivers.

Exploration spatiale
104

Autour de la Terre
Une prsence humaine de plus en plus forte

106

Les sondes spatiales


Les grands explorateurs des temps modernes

108

Lexploration de la Lune
Des succs spectaculaires

110

Lexploration de Mars
la recherche de traces de vie

113

Magellan
Dvoiler le relief de Vnus

114

Pioneer 10 et 11
Les premiers grands voyageurs

115

Voyager
Au del des limites du Systme solaire

116

Galileo
La dcouverte des satellites de Jupiter

117

Cassini et Huygens
Percer les mystres de Saturne et de Titan

118

Ulysses
Le Soleil vu par les ples

119

Lexploration des petits astres


Dcouvrir les comtes et les astrodes

Autour de la Terre
Exploration spatiale

Une prsence humaine de plus en plus forte


Pour quun engin chappe lattraction terrestre et gagne les couches suprieures de
latmosphre, il doit tre propuls trs haute vitesse. Les lanceurs spatiaux et les
navettes spatiales, mus par des moteurs extrmement puissants, permettent de
mettre en orbite diffrents types de satellites, ainsi que les lments qui composent
la Station spatiale internationale.
LES LANCEURS SPATIAUX
Les lanceurs spatiaux fonctionnent selon le principe daction-raction de Newton : ljection de gaz haute
temprature vers le bas induit la pousse de lengin vers le haut. Grce la combinaison de plusieurs
moteurs successifs, la fuse atteint une vitesse de 28 000 km/h aprs 10 minutes de vol, ce qui lui permet
dchapper lattraction terrestre.
Au dcollage, le lanceur europen
Ariane V pse 740 tonnes et
mesure 51 mtres de hauteur.

Ariane V comprend deux fuses poudre,


qui fournissent la pousse initiale puis se
dtachent aprs deux minutes de
fonctionnement.
Partie terminale de la fuse, la tuyre
permet aux gaz de combustion de
schapper, crant ainsi la pousse qui
propulse le vaisseau.

La coiffe protge la charge utile,


cest--dire les satellites destins
tre mis en orbite.

rservoir doxygne liquide


rservoir dhydrogne liquide

Le moteur principal, hydrogne


liquide, fonctionne pendant
10 minutes.

LA STATION SPATIALE INTERNATIONALE


partir de 1998, les principales puissances spatiales (tats-Unis, Russie, Europe, Japon) ont uni leurs
efforts pour construire la Station spatiale internationale (SSI), un complexe orbital modulaire de
109 mtres denvergure et de 455 tonnes. Les lments de la SSI, mis en orbite par la navette amricaine
et par les lanceurs russes Progress, sont assembls progressivement. Habite depuis 2000, la SSI aurait d
tre acheve en 2004, mais laccident de
Columbia en 2003 a entran larrt temporaire
des missions des navettes spatiales.

module russe
panneaux solaires

laboratoire japonais
nud darrimage de lorbiteur
laboratoire amricain
laboratoire europen
module dhabitation amricain
104

Contrairement aux lanceurs, qui ne servent quune fois, la navette spatiale est rutilise entirement, hormis le
rservoir externe. En plus de 20 ans, elle a t lance plus dune centaine de fois et na connu que deux checs
(Challenger, en 1986, et Columbia, en 2003). La navette a notamment lanc les sondes Galileo, Magellan et
Ulysses. Elle a galement plac en orbite terrestre le tlescope spatial Hubble.
Lors du lancement, lorbiteur est fix un immense rservoir contenant le
carburant qui alimente les moteurs durant les huit premires minutes du vol.
Chaque seconde, chacun des moteurs brle 1 300 litres dhydrogne et
doxygne liquides contenus dans cet immense rservoir de 47 m de longueur et
8,40 m de diamtre.
Deux fuses poudre fournissent lessentiel de la pousse
durant les deux premires minutes de vol. Ces fuses (qui
mesurent 45,5 m de hauteur, 3,7 m de diamtre et psent
585 tonnes) sont ensuite largues et retombent en mer. Elles
sont rcupres et remises en tat pour un autre lancement.
Chacun des trois moteurs produit au
dcollage une pousse de 179 tonnes,
soit le double de celle dun Boeing 747,
et fonctionne pendant huit minutes
jusqu linsertion en orbite.

Exploration spatiale

LA NAVETTE SPATIALE

soute

bras tlcommand
La partie principale de la navette se
nomme lorbiteur. Lappareil peut
transporter en orbite terrestre
environ 12 tonnes de matriel et
de 5 7 astronautes. Il a les
dimensions et le poids dun
avion de type DC-10 : il mesure
37 m de longueur par 24 m
denvergure et pse 68
tonnes vide.

Une fois en orbite,


lquipage ouvre les
portes de la soute et
largue lengin laide du
bras tlcommand.
Les astronautes revtent un scaphandre
spatial lorsquils sortent de la navette
pour effectuer des manuvres. quipe
dun systme dalimentation en oxygne,
cette combinaison leur assure une
autonomie de plusieurs heures.
Des tuiles conues pour rsister des tempratures
de plus de 1 260 C recouvrent 70 % de la surface de
lorbiteur. On en dnombre plus de 30 000.
105

Les sondes spatiales


Exploration spatiale

Les grands explorateurs des temps modernes


Ils ont pour noms Pioneer, Voyager, Galileo, Magellan, Ulysses Ce sont les explorateurs
de notre poque, successeurs des Marco Polo, Christophe Colomb et Fernand de Magellan
qui, jusqu la Renaissance, ont sillonn le globe terrestre. Nos explorateurs modernes
sont des robots qui se substituent nos yeux et nos sens et qui, en lespace dune
gnration peine, ont transform notre vision du Systme solaire.
LEXPLORATION PLANTAIRE EN TROIS TAPES

Q Un croiseur plantaire survole

dabord la plante et nous donne


un coup dil aussi bref que
spectaculaire.

W Un orbiteur se place en orbite


autour de la plante et lausculte
durant des mois ou des annes, ce
qui nous procure une bonne vue
densemble.

E Enfin, un atterrisseur se pose


sur le sol et nous fournit un point
de vue local trs dtaill. Cest ainsi
quon a procd jusqu prsent
pour la Lune, Mars et Vnus.

LES SOURCES DNERGIE DES SONDES SPATIALES


Un progrs technique majeur a permis une avance notable dans le domaine de lexploration plantaire : le
recours aux gnrateurs thermonuclaires qui produisent llectricit dont se nourrit la sonde grce des
ractions nuclaires.
Les sondes qui sloignent davantage ne bnficient
plus de suffisamment dnergie solaire et sont donc
munies de gnrateurs thermonuclaires (RTG, en
anglais) ; cest le cas des sondes Pioneer, Voyager,
Galileo et Cassini, notamment.
Les sondes qui
explorent les plantes
rapproches (Vnus et Mars)
produisent leur lectricit au
moyen de panneaux solaires.

Un bouclier protge la sonde


contre les radiations solaires.

Les sondes spatiales comptent parmi les ralisations techniques les plus ingnieuses qui soient. Non
seulement doivent-elles couvrir des centaines de millions de kilomtres et affronter lhostilit de lespace
interplantaire, mais elles doivent aussi assurer par elles-mmes toutes les manuvres de la mission dont
latterrissage sans assistance terrestre, grce lordinateur de bord. Une sonde typique comporte
habituellement deux modules : un orbiteur et un atterrisseur.

LORBITEUR
antenne de
transmission

Aprs avoir
survol une plante,
la sonde se place en
orbite autour de celle-ci et
lausculte durant des mois.

Une boussole utilise une toile repre (Canopus) pour


permettre la sonde de sorienter.

La camra capte des milliers dimages de la plante et


nous procure une vue globale de lastre.

LATTERRISSEUR
Conu pour se poser sur la surface dune plante et ltudier,
latterrisseur (en anglais, lander) runit, en une structure miniaturise,
des gnrateurs dnergie, des laboratoires danalyse chimique, des
camras de tlvision, une station mtorologique et un centre
informatique, qui, sur Terre, occuperaient plusieurs tages dun difice.
Lantenne directionnelle
est pointe en permanence
vers la Terre pour y
transmettre les donnes
scientifiques et les
photographies.

Lappareil de cartographie
thermique permet dobserver la
surface de la plante ainsi que la
composition de son atmosphre
laide de rayons infrarouges.
Des capteurs mtorologiques
mesurent la temprature, la
pression atmosphrique ainsi
que la vitesse et la direction
des vents.
Le laboratoire automatis
procde lanalyse des
chantillons recueillis en
vue den identifier la
composition et dy dceler
toute trace de vie.

Une pelle fixe sur une


perche articule rcolte
des chantillons du sol
quelle dpose dans le
laboratoire automatis.

Les camras prennent


des images de la
surface de la plante.
3m
1,5 m

Exploration spatiale

LES DEUX MODULES DUNE SONDE SPATIALE

Lexploration de la Lune
Exploration spatiale

Des succs spectaculaires


Situe seulement 384 000 kilomtres de la Terre, la Lune a t le premier objectif
de lexploration spatiale. Les premires sondes lunaires ont t lances ds la fin des
annes 1950, alors que la conqute de la Lune tait un enjeu politique entre les
tats-Unis et lURSS. Les Amricains ont remport le succs le plus retentissant avec
le programme de vols lunaires habits Apollo. Depuis, la Lune a perdu de son intrt
au profit du reste du Systme solaire. Quelques sondes lont cependant visite au
cours des annes 1990, comme Clementine et Lunar Prospector.
LES MISSIONS APOLLO
Le programme Apollo dbute en 1967 de faon catastrophique : les trois astronautes dApollo 1 meurent
dans lincendie du module de commande, sur le pas de tir de Cap Canaveral. Mais pendant lt 1969, le
module lunaire dApollo 11 se pose sur la Lune. Cinq autres missions parviendront alunir jusqu la fin du
programme Apollo, en 1972.
Le vaisseau des missions Apollo est mis
en orbite par un lanceur Saturn V.
Lensemble mesure 110 mtres de
hauteur et pse plus de 2 800 tonnes.

Le module de commande abrite


lquipage du dcollage
lamerrissage. Cest le seul composant
du vaisseau regagner la Terre.

Le module de service alimente le module de commande et


lquipage en eau, en lectricit et en oxygne. Ses moteurs
permettent de quitter lorbite terrestre pour rejoindre la Lune, et
inversement, de quitter lorbite lunaire pour regagner la Terre.

Lquipage dApollo compte trois astronautes. Deux dentre


eux seulement se rendent effectivement sur la Lune, bord
du module lunaire. Haut de 7 mtres, le module lunaire
est compos dune structure en aluminium recouverte de
minces feuilles mtalliques qui pse plus de 16 tonnes.
point darrimage au module de service

module lunaire
tage de remonte

Ltage de descente
assure lalunissage et sert
de pas de tir pour le retour
de ltage de remonte
vers le module de service.
108

Le compartiment
de lquipage
mesure 6,6 m3.

Apollo 15, fosse de Hadley, 30 juillet 1971

Une explosion bord du module de


service dApollo 13 empche
lalunissage. Lquipage frle la
catastrophe mais parvient
regagner la Terre.

Apollo 17, Taurus-Littrow,


11 dcembre 1972
Le module lunaire dApollo 11
se pose sur la mer de la
Tranquillit le 20 juillet 1969.

Apollo 14, Fra Mauro, 5 fvrier 1971


Apollo 12, ocan des Temptes,
19 novembre 1969

Apollo 16, plaine de


Descartes, 20 avril 1972

Les astronautes amricains ayant march sur la Lune ont rapport sur
Terre plus de 2 000 chantillons, pesant au total 384 kg. Lanalyse de
ces fragments de Lune rvle quil sagit principalement de roches
magmatiques ges de 3,2 4,6 milliards dannes.

CLEMENTINE ET LUNAR PROSPECTOR


la suite des petits pas pour lhomme des annes 1960, on a quelque peu dlaiss lexploration de la
Lune. Ce nest quen janvier 1994 quune sonde amricaine, Clementine, a auscult de nouveau notre
satellite naturel, suivie en 1998 de Lunar Prospector.
DE LEAU SUR LA LUNE
En 1998, Lunar Prospector confirmait que les ples lunaires reclent dimportantes quantits deau
sous forme de particules de glace mlanges de la poussire et de la roche. Prsente au fond des
cratres, cette glace reprsenterait jusqu 300 millions de mtres cubes deau disperse sur des
dizaines de milliers de kilomtres carrs. Il y en aurait deux fois plus au ple Nord quau ple Sud.
La sonde ne nous transmet pas de nouveaux clichs de la surface lunaire, mais ses appareils
scientifiques recueillent quantit de donnes sur la composition du sol.

cratre

sol lunaire

Lunar Prospector

Il y aurait en moyenne moins


dune particule deau pour
cent grains de poussire dans
les cristaux de glace.
Clementine a fait une dcouverte
tonnante en 1994 : des relevs radar ont
rvl la prsence de glace au ple Sud de
la Lune, un vaste bassin de la taille dun
continent et profond de 12 km.

Le spectromtre
rayons gamma
analyse la composition
de la surface lunaire.

Clementine

Le spectromtre neutrons
dtecte toute prsence deau.

Exploration spatiale

Apollo 8 et Apollo 10
photographient la Lune distance.

Lexploration de Mars
Exploration spatiale

la recherche de traces de vie


Aprs la Lune, Mars a t la destination privilgie des sondes spatiales : en quarante
ans, une quarantaine de sondes ont t lances destination de la plante rouge. En
1965, Mariner 4 rvle que Mars ressemble un dsert infertile. Puis, en novembre
1971, Mariner 9, la premire sonde se placer en orbite, dcouvre des terrains
sculpts par leau et de nombreux paysages fantastiques. Les sondes Viking,
Pathfinder et Mars Global Surveyor, lances dans les annes 1990, ont poursuivi ce
travail dexploration. Lobjectif ultime de lexploration de Mars est bien entendu dy
faire marcher des tres humains, ce qui ne devrait pas tre ralis avant lan 2018, et
mme probablement pas avant les annes 2030.
LES SONDES VIKING
En 1975, la NASA lance les sondes Viking 1 et Viking 2, chacune constitue dun orbiteur, qui observera la
plante en orbite, et dun atterrisseur, qui se posera sur le sol. Les atterrisseurs ne sont toutefois pas en
mesure de se dplacer, ce quaccomplira Sojourner 20 ans plus tard.

DESCENTE SUR LE SOL


MARTIEN
Le module de latterrisseur se
dtache de la sonde et commence
descendre Q. 250 km daltitude,
il entre dans la mince atmosphre
martienne ; le bouclier thermique
protge le module W. 6 km
daltitude, le parachute souvre et
ralentit la descente E. Les rtrofuses
sont allumes R. Le module se pose
sur le sol T.
Latterrisseur est muni de deux
camras orientables permettant
dobserver tout le site.

Q
0
W
0

E
0

R
0
T
0

Durant quatre annes, les


orbiteurs Viking auscultent
lintrigante plante rouge et
cartographient dans les moindres
dtails 97 % du globe martien.

PATHFINDER ET SOJOURNER

Exploration spatiale

Plus de 20 ans aprs les sondes Viking, un nouvel engin sest pos sur un dsert martien en juillet 1997, aprs un
voyage de 7 mois. Il sagit de Pathfinder, une sonde porteuse dun petit vhicule tout-terrain nomm Sojourner,
ayant la taille dun camion jouet. Les sondes ont fonctionn jusqu ce quon perde abruptement leur contact, en
septembre 1997. Elles ont heureusement rcolt plus dinformations quen espraient les scientifiques.
Q
0
W
0

La camra a transmis 16 000


photographies qui ont permis de
recrer des panoramas en trois
dimensions montrant clairement
que la surface de la valle a t
sculpte par le vent et par des
torrents deau.

ATTERRISSAGE
Pathfinder entre dans latmosphre
martienne, une vitesse de 7,4 km/s Q.
11 km de la surface, le parachute
E
0
souvre W. Le bouclier arrire se spare du
module E. Les ballons protecteurs se gonflent
et les rtrofuses sont allumes R. Aprs plus de
15 rebonds T, la sonde simmobilise ; les ballons
sont dgonfls et rtracts ; les ptales de la base
se dploient Y.
ballons protecteurs rtracts

R
0

antenne
grand dbit

T
0

Lantenne du robot Sojourner


transmet les images la base.

50

cm

60 c
m
Y
0

Les panneaux solaires


fournissent llectricit.
Le spectromtre effectue
lanalyse de la composition
robot Sojourner
chimique du sol.

SITE DATTERRISSAGE
Pathfinder sest pose dans un site remarquable, la valle Ars, o
se trouvent quantit de rochers reprsentant un bel chantillonnage.
Durant deux mois, les deux robots ont tudi les variations
climatiques de latmosphre et la composition chimique des
environs. En 84 jours, Sojourner a parcouru 102 m aux
alentours de la sonde mre, prenant 550 clichs.

Viking 1
Pathfinder
Viking 2

Exploration spatiale

MARS GLOBAL SURVEYOR


En septembre 1997, alors que Pathfinder et Sojourner explorent la surface martienne,
une autre sonde se place en orbite autour de la plante. Il sagit de Mars Global
Surveyor, qui a pour mission de tracer le portrait global de Mars. Mars Global Surveyor
observera notamment les changements climatiques se produisant la surface durant
une anne martienne complte, ce qui quivaut deux annes terrestres.

DES IMAGES HAUTE RSOLUTION


Mars Global Surveyor photographie
la surface martienne depuis 1997.
La sonde a dores et dj fourni plus
de 170 000 clichs.

module de propulsion

La puissante camra nous montre les


formations gologiques avec vingt fois
plus de prcision que les sondes Viking.
antenne grand dbit
panneau solaire

Une vue partielle du chasma de


Ganges, un canyon de plus de
45 km de long.

volet darofreinage

LES RENDEZ-VOUS AVEC MARS


Tous les 26 mois, la Terre et Mars se trouvent une distance
minimale lune de lautre (environ 60 millions de kilomtres).
Ce moment est propice lenvoi de sondes dexploration.

En 2001, la NASA a plac en orbite martienne une sonde


charge danalyser la composition chimique de la surface.
Mars Odyssey transporte trois spectromtres, chacun
analysant une partie du spectre lectromagntique
(lumire visible, infrarouge, ultraviolet, rayons gamma).
La sonde europenne Mars Express, lance en
2003, sest place en orbite martienne. Sa
camra stroscopique haute rsolution est
charge dobserver la surface de Mars avec une
rsolution de 10 mtres. Dautres instruments
mesurent la composition du sol, du sous-sol et
de latmosphre.

Les sondes amricaines Spirit et Opportunity, qui se


sont poses sur Mars en 2004, ont libr de petits
vhicules robotiss chargs dexplorer les alentours
des sites datterrissage et de prendre des photos de
lenvironnement martien.
112

Magellan
De 1960 1983, les Sovitiques ont envoy une quinzaine de sondes Venera sur
Vnus. Pour parvenir voir lensemble de la plante, la NASA place en orbite une
sonde munie dun puissant radar. Nomme Magellan, cette sonde est lance en mai
1989 et sinsre en orbite vnusienne en aot 1990. Au terme de sa mission, en
1994, elle est prcipite dans latmosphre de la plante afin de mettre au point
les techniques darofreinage qui serviront aux futures sondes.

Exploration spatiale

Dvoiler le relief de Vnus

En 1975, Venera 9 diffuse la


premire photo du sol de Vnus
avant dtre crase par la pression
atmosphrique et calcine par
lintense chaleur.
La surface de Vnus demeure voile en
permanence par une paisse couche de
nuages. Magellan confirme quil ny a ni
hautes montagnes ni grands ravins
sur Vnus, et ne dcle aucune trace
deau. La sonde rvle en
outre que la surface
parat trs jeune (
peine 500 millions
dannes).

panneau solaire
moteur de
manuvre

Lantenne grand dbit sert galement de radar en


utilisant un faisceau de micro-ondes qui lui permet de
cartographier la surface voile de Vnus.

ORBITE DE MAGELLAN AUTOUR DE VNUS


Au plus prs de Vnus, Magellan cartographie en
dtail la plante Q. Ensuite, la sonde se retourne
et transmet les donnes en pointant son antenne
vers la Terre W. En deux ans, elle cartographie
98 % de la surface vnusienne.

Q
0

W
0

Lantenne de
laltimtre rcolte
les donnes qui
serviront tablir
la topographie de
la rgion survole.

zone non cartographie


113

Pioneer 10 et 11
Les premiers grands voyageurs
Exploration spatiale

Pioneer 10 et Pioneer 11 furent les premires sondes saventurer au-del de lorbite


de Mars. Ces petits robots (260 kg) ont t lancs en mars 1972 et en avril 1973.
Pioneer 10 est la premire sonde pntrer dans la ceinture dastrodes, quelle
traverse sans encombre. En dcembre 1973, elle passe 130 000 kilomtres de
Jupiter et nous transmet alors les premires images rapproches de la plante
gante ; elle observe son intense champ magntique et dcouvre que la plante est
avant tout un astre dpourvu de surface solide.
antennes de transmission

Un magntomtre
mesure lintensit du
champ magntique des
plantes.

Les silhouettes de la sonde


et de deux tres humains
sont reprsentes lchelle.

dtecteur
dastrodes

Jupiter

gnrateur
thermonuclaire

Un an plus tard, Pioneer 11 atteint


son tour Jupiter et nous montre en
gros plan la Grande Tache rouge.

On a muni les sondes Pioneer


dune plaque daluminium dor
comportant un message conu par
lastronome amricain Carl Sagan.
Des informations sur lorigine, la
date du lancement et lexistence de
notre civilisation y sont graves,
lintention de destinataires
ventuels qui intercepteraient la
sonde hors du Systme solaire,
dans des milliers dannes.

QUITTER LE SYSTME SOLAIRE


Aprs le survol de Jupiter, les sondes Pioneer poursuivent leur course respective en explorant les confins du
Systme solaire. Pioneer 10 complte sa mission scientifique en mars 1997. Elle chemine en direction de ltoile
Aldebaran ( 68 annes-lumire) quelle pourrait atteindre dans deux millions dannes. Pioneer 11 cesse dmettre
en novembre 1995 mais elle se dirige vers la constellation de lAigle o elle pourrait passer prs dune toile dans
quatre millions dannes.
Jupiter (1974)
Jupiter (1973)
Pioneer 10

Uranus
Neptune

Pioneer 11

ceinture dastrodes
114

Saturne (1979)

Voyager
la fin des annes 1970, un alignement particulier des plantes gantes (se produisant
tous les 175 ans) fait envisager aux Amricains un ambitieux projet nomm le Grand
Tour. Trop onreux, le projet est abandonn mais la NASA lance, en 1977, deux sondes
Voyager ayant comme objectif de survoler Jupiter et Saturne.
La mission des Voyager est aujourdhui en principe termine. la fin de lanne 2004,
Voyager 1 se trouvait 14 milliards de kilomtres de la Terre, ce qui en fait lobjet
artificiel le plus loign dans lespace. On sattend ce que les deux sondes
fonctionnent jusquen 2020.

Exploration spatiale

Au del des limites du Systme solaire

Jupiter (juil. 1979)


lancement (sept. 1977)
lancement (aot 1977)

Jupiter (mars 1979)


Voyager 1 passe prs de Saturne,
de telle sorte que sa trajectoire
est courbe vers lhmisphre Nord
du Systme solaire.
Saturne (nov. 1980)

Saturne
(aot 1981)

LA RENCONTRE DE
JUPITER ET SATURNE
Aprs Jupiter, les sondes Voyager
croisent Saturne et montrent que
ses anneaux sont forms de
milliers dannelets.

Uranus
(janv. 1986)

gnrateur
thermonuclaire

Neptune
(aot 1989)

Voyager 2 poursuit sa course vers


Uranus puis Neptune, ralisant malgr
tout le Grand Tour.

Les puissantes camras


nous dvoilent des
lunes tonnantes,
dont Titan.

Les cinquante mille clichs


rvlent une atmosphre
turbulente, avec des
ouragans et une multitude
de ceintures colores,
comme ici, sur Saturne.

Saturne

La Grande Tache rouge sur


Jupiter serait une immense
tempte comportant des
vents de 360 km/h, dont la
dimension est deux fois
celle de la Terre.

antenne de
transmission
115

Galileo
Exploration spatiale

La dcouverte des satellites de Jupiter


La sonde Galileo, nomme en lhonneur du grand astronome italien Galile, qui a
dcouvert en 1610 que quatre lunes gravitaient autour de Jupiter, fut lance en octobre
1989. Elle devient la premire sonde sinsrer en orbite jovienne. En dcembre 1995,
Galileo confirme que les quatre plus gros satellites de Jupiter possdent une mince
atmosphre.
DES IMAGES TONNANTES
Depuis sa mise en orbite, la sonde a
survol les quatre lunes gantes
dcouvertes par Galile et nous en a
transmis des clichs formidables.

Aprs avoir orbit autour


de Jupiter pendant huit
ans, la sonde Galileo a t
dirige vers la plante, o
elle sest dsintgre la
fin de lanne 2003.

La surface dEurope est couverte de larges failles


de glace courant sur des centaines de kilomtres.
On trouverait des ocans deau liquide sous cette
surface glace.

On observe sur Io une tonnante surface colore de


rouge, jaune, blanc et orange, des teintes qui sont
dues lmission de soufre des volcans actifs.

Ganymde, la plus grosse lune du Systme solaire


comporte des terres sillonnes et de la glace.

Lantenne grand dbit de la


sonde, capable de transmettre des
milliards de bits dinformations,
ne sest malheureusement pas
dploye correctement.
Europe

Le sol de Callisto est lun des plus gs. Cest galement


sur cet astre quon retrouve le plus grand nombre de
cratres de tout le Systme solaire.
Galileo nous transmettait tout de
mme au compte-gouttes les photos
grce une petite antenne conue
pour mettre faible dbit.

Cassini et Huygens
Lance en octobre 1997, la sonde Cassini a mis sept ans atteindre Saturne. Elle
survolera la plante ainsi que plusieurs de ses satellites naturels durant quatre
ans. En plus des instruments scientifiques, Cassini transportait une
petite sonde, Huygens, destine ltude de Titan. Les sondes ont
t nommes en lhonneur des astronomes Jean-Dominique Cassini
et Christian Huygens, qui ont ralis lessentiel des observations
concernant Saturne et Titan au XVIIe sicle.
Titan
Y
0

W
0
E
0
R
0

Q
0

T
0

Cassini est passe au-dessus des


anneaux de Saturne
en juillet 2004
et a allum son
moteur principal afin de
freiner sa course et viter dtre
capture par la plante. Elle a largu
Huygens vers Titan en dcembre de la mme
anne.

Lances en octobre 1997 Q,


les sondes survolent Vnus en
avril 1998 W et en juin 1999 E,
puis la Terre en aot 1999 R.
Ces manuvres, dites dassistance
gravitationnelle, ont pour but
daccrotre la vitesse des sondes
afin de les expdier jusqu Saturne.
Elles survolent Jupiter en
dcembre 2000 T et atteignent
Saturne en juillet 2004 Y.

gnrateur
thermonuclaire
moteur de
propulsion
Saturne

Cassini

Q
0

W
0

antenne grand dbit


E
0

La sonde Huygens
a la forme dun
bouclier.

DESCENTE DANS LATMOSPHRE OPAQUE DE TITAN


R
0
T
0
Y
0
U
0

En dcembre 2004, la sonde Huygens est entre dans latmosphre de


Titan Q puis a dploy son parachute pilote W. une altitude denviron
175 km, la sonde a ouvert son parachute principal E, largu sa coiffe et
mis en service ses instruments dtude R. Huygens a largu ensuite son
parachute principal T et dploy un parachute de stabilisation Y.
Durant les 140 derniers kilomtres, elle a transmis des donnes
lorbiteur, avant son arrive au sol U.

Exploration spatiale

Percer les mystres de Saturne et de Titan

Ulysses
Exploration spatiale

Le Soleil vu par les ples


Depuis les annes 1960, des dizaines de satellites et de sondes ont tudi le
Soleil. Mais tous ont observ notre toile au niveau de lquateur selon la mme
perspective que celle quon a depuis la Terre. Jusqu ce jour, un seul engin a t
en mesure dobserver le Soleil depuis langle des ples : Ulysses, une sonde
europenne lance en octobre 1990.
Ulysses orbite autour des ples du Soleil depuis 1994. Elle a notamment observ
que le vent solaire souffle deux fois plus intensment aux ples qu lquateur.
gnrateur
thermonuclaire
antenne grand dbit

antennes de mesure
des radiations
solaires

Ulysses nest pas dote


de camra mais de divers
instruments scientifiques
qui tudient notamment
le vent solaire.

Une fois dployes, les antennes


de la sonde sont plus longues
quun Boeing 747.

Le mt radial comporte divers


capteurs magntiques et gamma
qui sont situs distance des
radiations du gnrateur et de
lquipement de la sonde.

72,5 m

GAGNER LES PLES DU SOLEIL

ple Nord solaire


(juin 1995)
Jupiter (fvr. 1992)

E
0
Q
0
W
0

lancement
(oct. 1990)
118

ple Sud solaire


(sept. 1994)

Ce nest pas chose aise que de


viser les ples solaires. Ulysses se
rend dabord jusqu Jupiter pour
utiliser la force gravitationnelle
de la plante gante Q. Ainsi, elle
courbe sa trajectoire et parvient
343 millions de kilomtres sous le
ple Sud solaire en septembre
1994 W. Elle atteint le ple Nord
solaire en juin 1995 E.

Lexploration
des petits astres
Lintrt pour les comtes et les astrodes sest dvelopp au cours des annes 1980,
lorsquon a ralis que lextinction de dinosaures semblait faire suite lcrasement sur
Terre de lun de ces petits astres, il y a environ 65 millions dannes.
gnrateur solaire

LA COMTE DE HALLEY
Giotto

En mars 1986, alors que la comte de Halley


contournait le Soleil, comme elle le fait tous
les 76 ans, les sondes Giotto et Sakigake sont
alles sa rencontre.

Exploration spatiale

Dcouvrir les comtes et les astrodes

Un bouclier protge de la
poussire et des particules
la face de la sonde qui est
oriente vers la comte.
antenne grand dbit
La sonde europenne Giotto nous
a fourni les premires images du
noyau de la comte.

La sonde japonaise Sakigake


(terme qui signifie pionnier)
a tudi linfluence du vent
solaire et du champ magntique
sur la comte.
comte de
Halley

LES ASTRODES ROS ET MATHILDE


Notre intrt sest ensuite port vers les astrodes, ces gros
cailloux qui gravitent autour du Soleil et dont on
craint limpact sur Terre. La sonde NEAR (Near
Earth Asteroid Rendezvous) a t lance par
la NASA en fvrier 1996.

Faisant route vers ros, NEAR a


crois lastrode Mathilde dont
elle nous a fourni un bon aperu.

panneaux solaires
module dinstruments
scientifiques

Lastrode ros
a t photographi trs
faible altitude par NEAR
pendant plusieurs mois en
2000-2001.
119

Glossaire
accrtion
Processus par lequel la matire
sagglomre, sous leffet de la
gravitation, pour former des corps
clestes massifs telles les toiles, les
plantes et les galaxies.
albdo
Fraction de lumire incidente rflchie
par un objet ; la brillance intrinsque
dun corps. Une surface parfaitement
rflchissante a un albdo de 1,0 ; une
surface parfaitement absorbante a un
albdo de 0,0.
anne-lumire
Distance parcourue par la lumire en
une anne la vitesse de 300 000
km/s, soit 9,46 x 1012 cm ou 9 460
milliards de kilomtres.
aphlie
Point le plus loign de lorbite dun
corps qui gravite autour du Soleil.
assistance gravitationnelle
Technique qui consiste utiliser le
champ gravitationnel dune plante
pour modifier la trajectoire dune
sonde et accrotre sa vitesse, sans
consommation additionnelle de
carburant.
atmosphre
Couche de gaz superficielle entourant
une plante, un satellite naturel ou
une toile.
atome
La plus petite quantit dun lment
chimique qui en conserve les
proprits. Latome est constitu dun
noyau (lui-mme form de protons et
de neutrons), autour duquel orbitent
un ou des lectrons.
champ magntique
Rgion entourant un corps dans
laquelle sexerce une force
magntique sur des particules
lectriquement charges.
convection
Transfert de chaleur par dplacement
de gaz ou de liquide.
densit
La masse dun corps par unit de
volume. On calcule la densit en
divisant la masse par le volume ; on
lexprime en kilogrammes par mtre
cube (kg/m3).
densit critique
Valeur qui quivaut la quantit de
matire partageant les destins
possibles de lUnivers et qui est de trois
atomes dhydrogne par mtre cube.
deutron
Noyau de latome du deutrium,
isotope stable de lhydrogne (aussi
appel hydrogne lourd) comprenant
un proton et un neutron.

120

disque daccrtion
Disque plat form de matire en
rotation autour dune toile, dun
trou noir ou de tout autre corps
massif.
cliptique
Plan de lorbite de la Terre par
rapport au Soleil. Cest aussi la
trajectoire apparente du Soleil sur la
sphre cleste.
effet Doppler
Changement de frquence dune onde
qui se produit lorsque la source
mettrice et lobservateur se
rapprochent ou sloignent lun de
lautre.
lectron
Particule de charge ngative orbitant
autour du noyau de latome.
nergie
Capacit dun objet fournir du
travail sous forme de chaleur, de
lumire, dlectricit, etc.
force nuclaire
Force qui sexerce lchelle du
noyau atomique et qui assure sa
cohsion en maintenant ensemble
les protons et neutrons malgr la
rpulsion lectrostatique.
foyer
Dans un tlescope, point de
convergence des rayons lumineux
formant une image.
frquence
Nombre dondes qui passent en un
point fixe par seconde. La frquence
se mesure en hertz (Hz).
fusion nuclaire
Raction nuclaire dans laquelle les
noyaux atomiques se combinent
pour former de plus gros noyaux
librant une quantit norme
dnergie.
gramme
Unit principale de masse qui
quivaut approximativement la
masse dun centimtre cube deau.
gravitation
Force dattraction entre deux corps,
qui cre le mouvement des plantes,
des toiles et des galaxies. Cette
force est inversement proportionnelle
au carr de la distance qui spare les
corps.
hlium
lment chimique dont le noyau est
constitu de deux protons et de
deux neutrons, autour duquel
orbitent deux lectrons. Cest un
gaz trs lger qui est abondant
dans les toiles (notamment le
Soleil).

hlium lger (hlium 3)


Isotope de lhlium dont le noyau est
constitu de deux protons et dun
neutron.
hydrogne
lment chimique le plus lger et le
plus abondant de lUnivers dont le
noyau est compos dun proton
autour duquel orbite un lectron.
inclinaison
Angle entre lquateur cleste dun
corps et son plan orbital, ou encore
angle entre laxe de rotation dun
corps et la perpendiculaire du plan
orbital.
inertie
Propension dun corps rsister au
changement de son tat (quil soit
immobile ou en mouvement) sans
lintervention dune force. Cette
rsistance est proportionnelle la
masse du corps.
interfromtrie
En radioastronomie, technique qui
consiste combiner les faisceaux
lumineux capts par deux
radiotlescopes ou plus, afin
daugmenter la rsolution (prcision)
des images.
interstellaire
Qui est situ entre les toiles.
ion
Atome qui a perdu ou gagn un ou
plusieurs lectrons.
isotope
Atome dun lment chimique qui
possde le mme nombre de protons
mais un nombre diffrent de
neutrons. Par exemple, le noyau
dhydrogne contient un proton et
aucun neutron ; un isotope de
lhydrogne, le deutrium (hydrogne
lourd), contient un proton et un
neutron.
kelvin (K)
Unit de temprature. Lchelle de
temprature Kelvin commence au
zro absolu (-273,15 C), la
temprature la plus froide qui soit.
La conversion des degrs Celsius en
kelvins seffectue selon la formule :
K = C + 273,15. Ainsi, 0 C quivaut
273,15 K.
longueur donde
Distance entre deux creux ou deux
crtes successives dune onde.
lumire visible
Mince portion du spectre
lectromagntique qui est la seule
visible. Elle stend de 400 700
nanomtres, du violet au rouge.

Glossaire
M
Une centaine dobjets clestes
(principalement des galaxies et des
nbuleuses) sont identifis sous la
lettre M (du nom de lastronome
Charles Messier) suivie de leur
numro de catalogue.
magnitude
Mesure de la luminosit ou de la
brillance dun corps cleste, en
particulier dune toile. Les nombres
les plus petits reprsentent les corps
les plus brillants.
masse
Quantit de matire contenue dans
un corps, exprime en grammes. La
masse dun corps est constante.
micro-ondes
Portion des ondes radio dont la
longueur donde varie de 1 mm
1 m.
nanomtre
Unit de longueur qui quivaut 10-9 m.

ondes infrarouges
Radiation lectromagntique dont la
longueur donde est lgrement
suprieure celle de la lumire
visible.
ondes radio
Portion du spectre lectromagntique
dont la longueur donde varie de 0,1
cm plusieurs mtres ou kilomtres.
Le rayonnement radio est celui dont
la longueur donde est la plus
grande.
orbite
Trajectoire dcrite par un corps
cleste tournant autour dune
plante ou dune toile.
parallaxe
Changement de la position apparente
dun objet cleste selon le point
dobservation.
parsec
Unit de distance qui quivaut
3,26 annes-lumire ou 206 265 UA.

NASA
Acronyme de National Aeronautics
and Space Administration. Agence
gouvernementale amricaine qui
coordonne les recherches
aronautiques et spatiales aux
tats-Unis.

prihlie
Point le plus proche de lorbite dun
corps qui gravite autour du Soleil.

nbuleuse
Nuage de gaz et de poussire dans
lequel naissent les toiles.

poids
Force gravitationnelle qui sexerce
sur un objet et qui varie selon la
masse de lobjet.

neutron
Particule lmentaire neutre,
constituante du noyau atomique, et
dont la masse est lgrement
suprieure celle du proton.
ngc
Sigle de Nouveau catalogue gnral
des nbuleuses et amas dtoiles (New
General Catalogue of Nebul and Star
Clusters). Ce catalogue sert
identifier les objets clestes non
stellaires.
notation scientifique
Systme de notation notamment
utilis en astronomie pour exprimer
les nombres trs grands ou trs
petits. Le nombre 10 y est lev
une puissance exprime par un
exposant. Ainsi 102 = 100, soit 1
suivi de 2 zros. De mme, 103 =
1 000, soit 1 suivi de 3 zros. De
faon similaire, cette notation
sutilise pour les fractions. Ainsi,
10-2 = 0,01.
noyau
Portion centrale dun atome, dune
comte, dune galaxie ou dune
cellule.

photon
Particule qui transmet le
rayonnement lectromagntique,
dont la lumire visible.

pression
Force par unit de surface. La
pression atmosphrique quivaut au
poids de lair qui sexerce sur une
surface donne.

rayons ultraviolets
Portion du spectre lectromagntique
dont la longueur donde est plus
courte que celle de la lumire visible
mais plus grande que celle des
rayons X.
rayons X
Rayonnement lectromagntique
dont la longueur donde se situe
entre celle des rayons ultraviolets et
des rayons gamma.
raction thermonuclaire
Raction nuclaire qui a lieu au cur
de ltoile au cours de laquelle les
noyaux dhydrogne fusionnent en
hlium, en mettant une grande
quantit dnergie sous forme de
lumire et de chaleur.
rsolution
Nettet ou prcision du dtail visible
dans une image. Une photographie
haute rsolution montre avec clart
des dtails plus fins et plus petits.
spectre lectromagntique
Champ complet du rayonnement
magntique, qui stend des rayons
gamma (courtes longueurs donde)
aux ondes radio (grandes longueurs
donde).
unit astronomique (UA)
Unit utilise pour calculer les
distances dans le Systme solaire.
Elle correspond la distance
moyenne entre la Terre et le Soleil
(soit environ 150 millions de
kilomtres).
Univers
Lensemble de tout ce qui existe.

protoPrfixe utilis en astronomie pour


dsigner un corps cleste en
formation (prototoile, protoplante,
protogalaxie...).

volume
Partie de lespace trois dimensions
occupe par un corps ; mesure de cet
espace, exprime en cube (cm3, m3,
etc.).

proton
Particule de charge positive,
constituante du noyau atomique.

znith
Point du ciel situ directement audessus de la tte dun observateur.

quark
Particule lmentaire charge,
constituante des protons et
neutrons, notamment.

zro absolu
Temprature la plus basse possible
qui correspond au point darrt du
mouvement nergtique molculaire ;
elle quivaut zro kelvin (0 K),
-273,15 C ou -459,69 F.

rayonnement lectromagntique
nergie transmise la vitesse de la
lumire sous la forme de rayons
gamma, rayons X, rayons ultraviolets,
lumire visible, ondes infrarouges ou
ondes radio.
rayons gamma
Rayonnement lectromagntique trs
nergtique de la plus courte
longueur donde.

zodiaque
Bande de 12 constellations
ceinturant la sphre cleste et que
traverse la trajectoire du Soleil
(Blier, Taureau, Gmeaux, Cancer,
Lion, Vierge, Balance, Scorpion,
Sagittaire, Capricorne, Verseau,
Poissons).

121

Index
16 Cygni B 101
47 Ursae Majoris 101
51 Pegasis 101
55 Cancri 101
70 Virginis 101

A
achondrites 39
accrtion 120 [G]
accrtion, disque d 53, 57
activit solaire 13
Adams 45
Aigle 61, 63, 65, 106
Aigle, nbuleuse de l 58, 95
air, composition de l 26
albdo 120 [G]
Alcor 61, 64
Aldebaran 106
Algol 50
Alioth 61
Alkad 61
Alpha du Centaure 63
amas de lperon des chiens
de chasse 73
AMAS DE GALAXIES 73
amas de la Coupe 73
amas de la Vierge 73, 79
amas de la Vierge II 73
amas de la Vierge III 73
amas des Chiens de chasse 73
amas du Lion II 73
amas du Toucan 59
amas globulaires 59, 70
amas local 79
amas ouverts 58
AMAS STELLAIRES 58
Amrique du Nord, nbuleuse
de l 64
Andromde 65
Andromde, galaxie d 71, 72,
79
anneaux 42, 43, 44, 45
anne-lumire 79, 120 [G]
anorthosites 33
aphlie 30, 120 [G]
Apollo 37
Arecibo, radiotlescope d 96,
99
Ars, valle 113
Ariel 11, 44
ascension droite 29, 89
assistance gravitationnelle
111, 120 [G]
ASTRODES 9, 33, 36, 37,
43, 116
Atelier du sculpteur 63
atmosphre 27, 120 [G]
atmosphre primitive 23
ATMOSPHRE TERRESTRE 26,
87
atomes 78, 81, 120 [G]
atterrisseur 105
aurores polaires 24, 25
Autel 63

B
Balance 60, 61, 63
Baleine 61, 63, 65
Barringer Crater 39
basaltes 33
Blier 60, 61, 65
Btelgeuse 51, 71
BIG BANG 80, 82, 83
Big Crunch 82
Boussole 63
Bouvier 61, 65
bras de Perse 70, 71
bras du Centaure 70
bras du Cygne 70
bras du Sagittaire 70, 71
bras local dOrion 70
brches 33
Burin 63

C
Callisto 10, 42, 110
Camlon 63
Cancer 60, 61, 65
Cancer, tropique du 28
Canopus 62, 71
Capella 65, 71
Capricorne 60, 61, 63
Capricorne, tropique du 28
Cassegrain 88
Cassegrain, foyer 90
CASSINI 111
Cassini, division de 43
Cassiope 65
CCD, dtecteur 91
ceinture dastrodes 9, 37,
38
ceinture de Kuiper 8
ceinture externe de Van Allen
24
ceinture interne de Van Allen
24
Centaure 63
Centaure, bras du 70
Centaurus A 75
Cphe 65
Crs 37
champ magntique 24, 120 [G]
Charon 11, 46
chasma de Ganges 114
Chevalet du peintre 63
Chevelure de Brnice 61, 65
Chiens de chasse 65
Chiens de chasse, amas des 73
chondrites 39
chromosphre 12
civilisations communicantes
98
CLASSIFICATION DES TOILES
51
CLASSIFICATION DES GALAXIES
69
CLEMENTINE 115
COBE, satellite 83, 87
Cocher 61, 65

Colombe 63
coma 40
comte de Halley 41, 116
comte Shoemaker-Levy 9 41
COMTES 40, 41, 116
Compas 63
composition chimique de la
Terre 21
composition de lair 26
Compton, satellite 86
CONSTELLATIONS 60, 61
CONSTELLATIONS DE
LHMISPHRE AUSTRAL 62
CONSTELLATIONS DE
LHMISPHRE BORAL 64
convection 120 [G]
COORDONNES
ASTRONOMIQUES 29
COORDONNES
GOGRAPHIQUES 28
Corbeau 63
cornets polaires 24, 25
couche dozone 27
couches atmosphriques 27
Coupe 63
Coupe, amas de la 73
couronne 12, 13
Couronne australe 63
Couronne borale 61, 65
Crabe, nbuleuse du 55
cratre 38
Croix du Sud 62, 63
crote lunaire 32, 33
crote terrestre 21
Cygne 61, 64, 65
Cygne, bras du 70

D
Dactyl 37
Dauphin 65
dclinaison 29, 89
Deimos 10, 36
Deneb 64
densit 120 [G]
densit critique 120 [G]
dernier croissant 34
dernier quartier 34
destin de lUnivers 82
dtecteur CCD 91
deutron 120 [G]
diagramme HertzsprungRussell 51
DIMENSIONS DE LUNIVERS 78
Dion 11, 43
disque daccrtion 53, 57, 120
[G]
disques protoplantaires 100
division de Cassini 43
division de Encke 43
Dorade 63
Dragon 65
Drake 98
Drake, quation de 98
Dubhe 61

E
CLIPSES LUNAIRES 35
CLIPSES SOLAIRES 13, 16
cliptique 8, 29, 63, 65,
120 [G]
cosphre 99
cu 63
Effelsberg, observatoire d 97
effet de serre 20
effet Doppler 120 [G]
lectrons 81, 120 [G]
Encke, division de 43
nergie 120 [G]
peron des chiens de chasse,
amas de l 73
quateur 28, 29, 30
quateur cleste 29
quateur galactique 71
quation de Drake 98
quinoxe dautomne 31
quinoxe du printemps 31
ridan 61, 63
ros 116
ruptions solaires 13
ta Carinae 95
toile neutrons 54
toile double 50, 64
toile Polaire 65
toile variable 50
TOILES 9, 14, 15, 49, 51, 58,
59, 60, 61, 62, 63, 64, 65, 101
toiles neutrons 51, 55
toiles blanches 50, 51
toiles bleues 51, 58
TOILES, CLASSIFICATION DES
51
TOILES DE FAIBLE MASSE 52,
53, 54
toiles filantes 38
toiles jaunes 51
TOILES MASSIVES 54, 56
TOILES MULTIPLES 50
toiles rouges 51
Europe 10, 42, 110
VOLUTION DU SOLEIL 14
exoplantes 100, 101
exosphre 27
EXPANSION DE LUNIVERS 82
EXPLORATION DES PETITES
PLANTES 116
exploration plantaire 104

F
Flche 65
force nuclaire 120 [G]
Fourneau 63
foyer 120 [G]
foyer Cassegrain 90
frquence 120 [G]
fusion 54, 55
fusion nuclaire 120 [G]

G
galaxie dAndromde 71, 72, 79
galaxie de la Roue de la
charette 95

Les termes en MAJUSCULES et la pagination en caractres gras renvoient une entre principale. Le symbole [G] indique une entre de glossaire.

122

Index
galaxie irrgulire 68
galaxie lenticulaire 68
galaxie spirale 68
galaxie spirale barre 68
GALAXIES 68, 72, 82
GALAXIES, AMAS DE 73
GALAXIES, CLASSIFICATION
DES 69
GALAXIES ACTIVES 74
galaxies de Seyfert 74, 75
galaxies elliptiques 69
galaxies irrgulires 69
galaxies lenticulaires 69
galaxies spirales 69
Galile 88
GALILEO 37, 42, 110
Galle 45
Ganges, chasma de 114
Ganymde 10, 42, 110
Gaspra 37
gante rouge 15, 52
gantes 51
Gmeaux 60, 61, 65
gnrateurs thermonuclaires
104
gocroiseurs 37
gibbeuse croissante 34
gibbeuse dcroissante 34
Giotto 116
Girafe 65
Gliese 229 53
Gliese 614 101
Gliese 876 101
gramme 120 [G]
Grand Chien 61, 63
Grand Nuage de Magellan 62,
68, 71, 72
Grande Ourse 61, 64, 65
Grande Tache rouge 42, 106,
108
Grande Tache sombre 45
gravitation 120 [G]
GROUPE LOCAL 72
Grue 63

H
Hale 90
Halley, comte de 41, 116
hautes terres 33
Hlice, nbuleuse de l 63
hlium 49, 81, 120 [G]
hlium lger (hlium 3) 120 [G]
hmisphre austral 61
hmisphre boral 61
Hercule 61, 65
Herschel 43, 44
Hertzsprung 51
Hertzsprung-Russell,
diagramme 51
Hopkins, Mont 92
horizon cosmique 83
horizon des vnements 57
Hubble 69, 82, 90
Hubble, loi de 82
HUBBLE, TLESCOPE SPATIAL
94
HUYGENS 111

Hydre 61, 65
Hydre femelle 63
Hydre mle 63
hydrogne 49, 81, 120 [G]

I
Icare 37
Ida 37
inclinaison 120 [G]
Indien 63
inertie 120 [G]
infrarouge 74, 75, 87
interfromtrie 93, 120 [G]
interstellaire 120 [G]
Io 10, 42, 110
ion 120 [G]
ionosphre 25, 27
IRAS, satellite 87, 100
isotope 120 [G]
IUE, tlescope 86

J
Japet 43
JUPITER 8, 11, 41, 42, 110,
106, 108

K
Keck 93
kelvin (K) 120 [G]
Kuiper, ceinture de 8

L
Labyrinthus Noctis 114
latitude 28
Le Verrier 45
Lzard 65
Licorne 63
Livre 63
Lion 60, 61, 65
Lion II, amas du 73
loi de Hubble 82
longitude 28
longueur donde 120 [G]
Loup 63
lumire 86
lumire radio 96
lumire visible 26, 86, 87, 96,
120 [G]
LUNAR PROSPECTOR 115
LUNE 9, 16, 32, 33, 35, 115
lunettes astronomiques 88, 89
Lynx 65
Lyre 61, 65

M
M 120 [G]
M33 72, 79
M4 53
M81 65, 96
M82 96
M87 74
Maat, mont 20
Machine pneumatique 61, 63

MAGELLAN 109
Magellan, Grand Nuage de 62,
68, 71, 72
Magellan, Petit Nuage de 71,
72
magntogaine 24
magntopause 24
MAGNTOSPHRE 24
magnitude 62, 64, 120 [G]
magnitude absolue 51
Mariner 4 107
Mariner 9 107
Marineris, valle 36, 107
MARS 8, 10, 36, 99, 114,
117, 107
Mars Climate Orbiter 117
MARS GLOBAL SURVEYOR 114
MARS, OBJECTIF 117
Mars Polar Lander 117
Mars Surveyor 1998 117
Mars Surveyor 2001 117
masse 120 [G]
MATHILDE 116
Megrez 61
Merak 61
MERCURE 8, 10, 19
mridien 28
mridien origine 28
mers 32
msosphre 27
Meteor Crater 39
mtores 27, 38
mtorodes 38
MTORITES 38, 39
mtorites ferreuses 39
mtorites mtallo-rocheuses
39
mtorites pierreuses ou
rocheuses 39
micro-ondes 86, 87, 120 [G]
microscope 63
Mimas 11, 43
Mira 50
Miranda 11, 44
Mizar 61, 64
molcules 81
mont Hopkins 92
mont Maat 20
mont Olympus 36
mont Palomar 90, 91, 93
mont Paranal 92
mont Wilson 90
Mouche 63

N
naine noire 15, 52
naines blanches 15, 51, 52,
53
naines brunes 52, 53
nanomtre 120 [G]
Nasa 108, 116, 117, 121 [G]
NAVETTE SPATIALE 118
NEAR 116
nbuleuse 22, 49, 52, 120 [G]
nbuleuse dOrion 71, 100
nbuleuse de lAigle 58, 95

nbuleuse de lAmrique du
Nord 64
nbuleuse de lHlice 63
nbuleuse du Crabe 55
nbuleuse plantaire 15, 52,
63
NEPTUNE 8, 11, 45
Nride 45
neutrons 81, 120 [G]
Newton 88
NGC 120 [G]
NGC 1365 68
NGC 1232 68
NGC 3077 96
NGC 4261 57
NGC 7742 75
notation scientifique 120 [G]
nouvelle lune 34
nova 52, 53
noyau 120 [G]
noyaux atomiques 78, 81
nuage de Oort 9, 40

O
Obron 11, 44
OBJECTIF MARS 117
OBSERVATOIRE ASTRONOMIQUE
87, 90, 92
observatoire dEffelsberg 97
oculaire 88
Octant 63
Oiseau de Paradis 63
Olympus, mont 36
ondes infrarouges 26, 86, 120
[G]
ondes radio 26, 74, 75, 86,
87 96, 97, 120 [G]
Oort, nuage de 9, 40
Ophiuchus 61, 65
orbite 120 [G]
orbiteur 105
Orion 61, 63, 65
Orion, bras local d 70
Orion, nbuleuse d 71, 100
ozone, couche d 27

P
Palomar, mont 90, 91, 93
Paon 63
parallaxe 120 [G]
parallle 28
Paranal, mont 92
parsec 120 [G]
particules lmentaires 81
PATHFINDER 113
Pgase 61, 64, 65
prihlie 31, 120 [G]
Perse 65
Perse, bras de 70, 71
Petit Cheval 65
Petit Chien 65
Petit Lion 65
Petit Nuage de Magellan 71, 72
Petite Ourse 65
PHASES LUNAIRES 34
Phekda 61

Les termes en MAJUSCULES et la pagination en caractres gras renvoient une entre principale. Le symbole [G] indique une entre de glossaire.

123

Index
Phnix 63
Phobos 10, 36
photons 12, 49, 81, 120 [G]
photosphre 13
PIONEER 10 ET 11 106
plaines closes 33
plan focal primaire 88
plantes 9, 14
PLANTES, EXPLORATION DES
PETITES 116
plantes externes 8, 10
PLANTES EXTRASOLAIRES
100, 101
plantes internes 9, 10
PLANTES, TABLEAU
COMPARATIF DES 10
plantodes 40
Pliades 58, 71
pleine lune 34
PLUTON 8, 11, 46
poids 120 [G]
point vernal 29
Poissons 60, 61, 65
Poisson austral 61, 63
Poisson volant 63
Polaris 71
ple Nord 28, 30
ple Nord cleste 29
ple Sud 28
ple Sud cleste 29
Poupe 61, 63
premier croissant 34
premier quartier 34
pression 120 [G]
proto- 120 [G]
prototoile 14, 49, 52
protons 81, 120 [G]
protoplantes 14, 22, 100
protoplantaires, disques 100
pulsars 54, 55

Q
quarks 78, 81, 120 [G]
quasars 74
queue de poussire 40
queue ionique 40

R
radiogalaxies 74, 75
RADIOTLESCOPES 87, 96, 97
radiotlescope dArecibo 96,
99
RAYONNEMENT DE FOND
COSMOLOGIQUE 83
rayonnement
lectromagntique 120 [G]
rayons gamma 26, 120 [G]

rayons solaires 30
rayons ultraviolets 26, 86,
120 [G]
rayons X 26, 74, 120 [G]
raction nuclaire 49
raction thermonuclaire 120
[G]
rflexion 89
rfraction 89
Rgle 63
rgolithe 32, 33
rsolution 120 [G]
Rticule 63
Rha 11, 43
Rh Coronae Borealis 101
robot Sojourner 113
roches lunaires 33
ROSAT, satellite 86
Roue de la charette, galaxie
de la 95
Russell 51

S
Sagan 106
Sagittaire 60, 61, 63
Sagittaire, bras du 70, 71
SAISONS, PHNOMNE DES
30
Sakigake 116
satellite naturel 9
satellite COBE 83, 87
satellite Compton 86
satellite IRAS 87, 100
satellite ROSAT 86
SATURNE 8, 11, 43, 111, 108
Scorpion 60, 61, 63
Schmidt-Cassegrain 88
Sept surs 58
squence principale 51, 52,
54
Sextant 63
Seyfert, galaxies de 74, 75
Shoemaker-Levy 9, comte 41
singularit 57
Sirius 50, 62, 71
Sirius B 50
Sojourner, robot 113
SOLEIL 8, 9, 12, 13, 15, 16,
30, 34, 35, 49, 52, 70, 71,
112, 101
SOLEIL, VOLUTION DU 14
solstice dt 30
solstice dhiver 31
Sombrero 68
sondes 109, 110, 112, 113,
114, 115, 116, 117, 106,
107, 108
SONDES SPATIALES 104, 105
Space Telescope Science

Institute 94
SPECTRE LECTROMAGNTIQUE
86, 120 [G]
sphre cleste 29
sphre terrestre 29
spicule 12
station spatiale
internationale 119
stratosphre 27
superamas 79
superamas local 73
supergantes 51, 54
supernova 54, 55, 57
Supernova 1987a 55
SYSTME SOLAIRE 8, 9, 10,
14, 70, 71, 78, 100

Umbriel 11, 44
unit astronomique (UA) 79,
120 [G]
units de mesure 79
Univers 79, 80, 81, 120 [G]
Univers, destin de l 82
UNIVERS, DIMENSIONS DE L
78
UNIVERS, EXPANSION DE L 82
UNIVERS, VIE AILLEURS DANS L
98
Univers ferm 82
Univers oscillant 82
Upsilon Andromedae 101
URANUS 8, 11, 44

Table 63
TABLEAU COMPARATIF DES
PLANTES 10
taches solaires 13
Tau Bootis 101
Taureau 60, 61, 65
tlescope infrarouge ISO 87
tlescope IUE 86
TLESCOPE SPATIAL HUBBLE
94, 95
Telescope, Very Large 92
TLESCOPES 63, 88, 89, 90,
91, 92, 93
TLESCOPES, NOUVELLE
GNRATION DE 92
TERRE 8, 10, 13, 14, 16, 21,
22, 23, 24, 26, 28, 30, 33,
34, 35, 38, 40, 56, 71, 78
Terre, composition chimique
de la 21
Thtys 11
Tombaugh 46
Titan 11, 43, 111
Titania 11, 44
Toucan 63
Toucan, amas du 59
Toutatis 37
tranes lumineuses 32
Triangle 65, 72
Triangle austral 63
Triton 11, 45
tropique du Cancer 28
tropique du Capricorne 28
troposphre 27
TROUS NOIRS 54, 56, 57, 70,
75
type spectral 51

valle Ars 113


valle Marineris 36, 107
Van Allen, ceinture externe de
24
Van Allen, ceinture interne de
24
Venera 109
vent solaire 13, 24, 25, 41
VNUS 8, 10, 20, 109
Verseau 60, 61, 63
Very Large Telescope 92
vie 23, 99
Vierge 60, 61, 63, 65
Vierge, amas de la 73, 79
Vierge II, amas de la 73
Vierge III, amas de la 73
VIE AILLEURS DANS LUNIVERS
98
VIKING 107
VOIE LACTE 8, 58, 59, 62,
65, 69, 70, 71, 72, 79, 86,
98
Voiles 63
volume 120 [G]
VOYAGER 43, 45, 108
Voyager 2 44

U
ULYSSES 112

W
Wilson, mont 90

Z
znith 120 [G]
zro absolu 120 [G]
zodiaque 60, 120 [G]
zone continuellement
habitable 99
zone de convection 12
zone radiative 12

Les termes en MAJUSCULES et la pagination en caractres gras renvoient une entre principale. Le symbole [G] indique une entre de glossaire.

124

Crdits photographiques
Le Systme solaire
page 13
hg : JSC/NASA

Plantes et satellites
page 19
b NSSDC/NASA
page 20
cd et bd JPL/NASA
page 32
bd JSC/NASA
page 33
bg KSC/NASA
page 36
cg, cc et bg U.S. GeologicalSurvey/
NASA;
cd et bd JPL/NASA.
page 37
cd JPL/NASA;
bg et bc IVV/NASA.

page 55
hd A.A.O. ;
bg Max-Planck-Institute for
Extraterrestrial Physics.
page 57
bd L. Ferrarese (Johns Hopkins
University)/NASA
page 58
hc Mount Wilson observatory/NASA;
bg J. Hester et P. Scowen (Arizona
State University)/NASA.
page 59
h University of Alabama
page 64
cg Dominique Dierick et Dick
De la Marche
page 65
bd NOAO

Les galaxies

page 39
hd D.Roddy/Lunar and Planetary
Institute/IVV/NASA.

page 68
NGC 1232 et 1365: ESO;
Grand Nuage de Magellan : NOAO;
galaxie Sombrero : AURA/NOAO/NSF.

page 41
hd NSSDC/NASA;
bd HST/NASA.

page 71
h Lund Observatory, Sweden.

page 42
Io et Europe : NASA;
Ganymde et Callisto : JPL/NASA;
bg JPL/NASA.
page 43
Mimas, Dion, Japet, Rha : NSSDC/
NASA;
Titan : JPL/NASA.
page 44
Umbriel, Ariel, Obron, Titania et
hg JPL/NASA;
Miranda: U.S. Geological Survey/NASA/
JPL/NASA.
page 45
hd et cd JPL/NASA;
b JPL/NASA/ U.S. Geological Survey/
NASA.
page 46
bg JPL/NASA

Les toiles
page 49
hd NOAO
page 53
hg H. Bond (STScI)/NASA;
hd HST/NASA;
bg T.Nakajima (CalTech)/S. Durrance
(Johns Hopkins University)/NASA.

page 72
bg Jason Ware / Galaxy Photo
page 74
bg ESO NTT et Herman-Josef Roeser/
HST/NASA
page 75
hd AURA/STScI;
bd NRAO/AUI.

Structure de lUnivers
page 83
bd COBE Science Team/DMR/NASA

Observation astronomique
page 85
bd GSFC/NASA
page 86-87
de gauche droite NASA/Compton
Observatory Egret Team, ROSAT All-Sky
Survey, J. Bonnell et M. Perez
(GSFC)/NASA, Observatoire de Lund,
Sude, GSFC/NASA, COBE Science
Team/DMR/NASA, C. Haslam and al.
(MPIfR), Skyview/NASA.P.
page 94
hg IVV/NASA
page 95
Galaxie de la Roue de la Charrette :

Kirk Borne (STScI)/NASA;


nbuleuse de lAigle : J. Hester et P.
Scowen (ASU)/NASA;
champ profond dHubble : Robert
Williams (STScI)/NASA;
ta Carinae : J.Hester(ASU)/NASA/HST/
WFPC2.
page 96
hg et bg NRAO;
bd National Astronomy and Ionosphere
Center/Cornell University/NSF/NASA.
page 99
cd : Calvin Hamilton/LPI/NASA;
bg : Photo researchers/NASA.
page 100
Orion : C.R. ODell et S.K. Wong
(Rice University)/NASA;
disques protoplantaires : M.J.
McCaughrean (Max-Planck-Institute
for Astronomy)/C.R. ODell (Rice
University)/NASA;
protoplante (constellation du
Taureau) : S. Terebey (Extrasolar
Research Corp)/NASA.

Exploration spatiale
page 104
cg et cc U.S. Geological Survey/NASA;
cd JPL/NASA.
page 107
bc et bd NSSDC/NASA
page 108
bc et bd JPL/NASA.
page 109
hg NSSDC/NASA;
cg JPL/NASA.
page 110
Jupiter : USGS/NASA;
Europe : JPL/NASA;
Io : U.S. Geological Survey/NASA;
Ganymde : JPL/NASA;
Callisto : JPL/NASA.
page 113
b U.S. Geological Survey/NASA.
page 114
bc NSSDC/NASA;
bd Malin Space Science Systems/NASA.
page 116
bg JHUAPL/NASA;
cd JPL/NASA.

Sauf indications complmentaires, les photographies sont identifies comme suit : h haut c centre b bas d droite g gauche

125

GUIDES DE LA CONNAISSANCE

Univers

LUnivers

Comprendre le cosmos
et lexploration spatiale

QUBEC AMRIQUE