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INTERACCIONES GRAVITATORIAS

Los cuerpos a pesar de las distancias que los separan siempre estarn
interactuando gravitatoriamente. Esta interaccin presenta carcter
universal, ya que se manifiesta sin excepcin entre todas las partculas
de acuerdo con su masa

Las interacciones gravitatorias son las que gobiernan la estructura y el


movimiento de los cuerpos de grandes masas, galaxias, estrellas,
planetas, satlites, entre los objetos del universo. Pero tambin actan
entre los cuerpos del entorno ms inmediato al hombre. Estas
interacciones son las que permiten que podamos andar caminando
sobre el suelo, que los autos y camiones en las carreteras no estn
volando por el aire, que los objetos de una habitacin permanezcan
pegados al piso. Y tambin a pequesimas distancias los cuerpos
actan entre s con interacciones de este tipo, como por ejemplo los
tomos entre s en las sustancias formadas por molculas, los electrones
y nucleones en el tomo, los protones y neutrones en el ncleo de los
tomos, por citar algunos.

Pero no en todos estos casos mencionados anteriormente ni en todos


los sistemas en el universo, las interacciones gravitatorias desempean
un papel importante.

En 1687, Isaac Newton public en su libro Philosophiae Naturalis


Principia Matemtica la ley conocida como ley de Gravitacin Universal,
la que establece la relacin cuantitativa para la fuerza de atraccin entre
dos objetos con masa.

La teora newtoniana de la gravitacin tuvo como precedente el


desarrollo de los modelos que trataron de describir el movimiento de los
planetas del sistema solar y las leyes de Kepler sobre el movimiento
planetario.

En el siglo II d.C. Claudio Tolomeo propuso una versin detallada de la


visin geocntrica del Universo, ya antigua en su poca.

Este modelo representa a la Tierra inmvil, con los planetas, la Luna y el


Sol girando a su alrededor. El sistema de Tolomeo fue aceptado por los
astrnomos y los pensadores religiosos durante unos mil aos.

En el siglo XVI Nicols Coprnico resucit otra idea antigua, el modelo


heliocntrico del Universo, en el que el Sol est inmvil en el centro y los
planetas, entre los que se encuentra la Tierra, giran a su alrededor. El
nuevo modelo fue rechazado por la Iglesia, pero poco a poco fue
ganando aceptacin cientfica. Este modelo consigui el xito final a
comienzos del siglo XVII, debido a los descubrimientos hechos con el
nuevo telescopio astronmico y el desarrollo de una nueva fsica.

Qu nos plantea la ley de la gravitacin universal descubierta


por Isaac Newton?

Todo objeto en el universo que posea masa ejerce una atraccin


gravitatoria sobre cualquier otro objeto con masa, tanto si estn
separados una pequesima distancia, como la que separa a los
protones y neutrones en el ncleo de los tomos ( 10-14 m), como si
estn separados por una gran distancia, por ejemplo, la que separa a los
planetas en el sistema solar o a las galaxias entre s.

Segn explica esta ley, mientras ms masa posean los objetos, mayor
ser la fuerza de atraccin, y adems, mientras ms cerca se
encuentren entre s, mayor ser esa fuerza tambin, segn una ley de la
inversa del cuadrado.