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QU E

S A I S -J E ?

Histoire
de ,la propagande
JACQUE S LLUL
Professeur l'Universit de Bordeaux 1
Deuxime t1dition
168 mille

puf

DU l'rffiME AUTEUR

Histoire des Institutions (Presses Universitaires de France), 19561958.


Propagndes (A. Colin), 1962.
L'illusion politique (R. Lattont), 1965.
Politique de Dieu, politique des hommes (ditions Universitaires),
1966.

Exgse des nouveaux lieux communs (Cahnann-Lvy), 1966.

Dpt lgal. - 1" dition: 3' trimestre 1967


2' dition : 4' trimestre 1976

Toua

1967, Presses Universitaires de France

droits de traduotion, de reproduction et d'ade.ptatioll


rservs pour tous pe.ys

INTRODUCTION
La premire difficult rencontre lorsque l'on parle de pro
pagande, c'est la dfinition. Or cette difficult est encore plus
grande lorsqu'il s'agit de l'histoire de la propagande. En effet.
il n' est p s possible de se servir de la dfinition que l'on pourrait
obtenir par l'observation du p hnomne actuel. La propagande
actuelle prsente des caractres qui ne se retrouvent dans
aucun des p hnomnes politiques du pass. On est alors oblig
ou de choisir une dfinition trs vague qui ne correspond pas
vraiment au fait actuel, ou bien, si l'on p art de la situation
contemporaine, de considrer qu'il n'y a jamais eu de propa
gande dans le pass. Il est vr ai que, sauf exception, on ne
parlait gure 'de propagande. Elle n'ap parait aucun moment
avant no tre poque comme un phnomne. spcifique, qu'il
faille dfinir et considrer en lui-mme. Il ne serait pas venu
la p ense d'un historien de la fin du XIXe sicle d'crire une
histoire de la propagande. C'est la ral it de la propagande
moderne qui a attir notre attention sur ce fait, et qui nous
induit la rechercher dans le pass. Le fait que nous pouvons
nommer ainsi, c'est partir de no tre exprience actuelle que
nus le pouvons, et un Grec du temps de Pricls ou un .clerc
du temps de Louis IX n'auraient pas dsign d'un nom par
ticulier le mme phnomne que nous isolons p arce que nous
pouvons y trouver une ressemblance ou une origine p ar rapport
au fait. actuel de la propagande. Mais il faut prendre garde
d'impo ser au fait historique notre vision actuelle des choses.
Une histoire de la propagande porte donc sur deux ob jets:
d'une p art il s'agit de montrer qu'il a exist dans l'univers
politique des phnomnes comparables (mais non identiques)
ce que nous ap pelons aujourd'hui de ce nom (et dans cett e
pe rspective, il faut cerner les caractres spcifiques de ce
phnomne en fonction de chaque socit ou gJ:'oup e politique),
et d'autre p art, il s'agit de montrer, pour la p riode plus
rcente, comment la propagande actuelle s'est constitue,
comment elle est devenue ce qu'elle est, par volution ou par
mutation.

HISTOIRe DE LA PROPA GANDE

Nous choisirons une dfinition beaucoup plus comprhen


sive que celle que nous donnions pour la propagande mo
derne (1), et du point de vue historique nous tudierons
l'ensemble des mthodes utilises par un pouvoir (politique
ou religieux) en vue d'obtenir des effets idologiques ou
psychologiques.

Nous avons di limiter cette histoire jusqu'en 1914 d'une


part l'Antiquit mditerranenne classique, d'autre part
essentiellement l'histoire franaise. Il tait impossible, dans
les dimensions de ce livre, de faire une histoire plus tendue,
et de plus une histoire de la propagande ne peut tre tente
que lorsque les autres secteurs de l'histoire sont relativement
connus.
Quant aux divisions historiques, elles reposent sur des
caractres communs (que nous pouvons discerner) la propa
gande durant une priode ou dans une civilisation. Il nous
semble qu'il y a une premire priode qui va des origines au
Xye sicle, o la propagande est fragmentaire et lie la pr
sence d'un propagandiste. Puis une seconde priode va du
Xye sicle au dbut du XIXe sicle, avec une structuration
plus forte de la propagande et l'apparition de moyens d'action
de masse, en particulier la presse. Puis la troisime priode
de 1789 1914 voit paratre le phnomne de la propagande
moderne. Et celle-ci se manifestera pleinement dans la guerre
de 1914 et la Rvolution de 1917 que nous tudierons dans
un quatrime chapitre. Nous nous arrterons cette date
pour ne pas faire double emploi avec l'tude de M. Domenach
qui commence la propagande lninienne et tudie les formes
successives l'poque contemporaine (2).

(1) J. ELLUL. Propagandes (p. 74).


(2) J.-M. DOMENACH. La propagande politique (c Que srus-je?
nO 448).

t,

CHAPITRE PREMIER

LA PROPAGANDE
DANS LE MONDE OCCIDENTAL
JUSQU'AU XVe SICLE
I.

La Grce

Peut-on dire qu'il y a eu une propagande en


Grce ? Si nous examinons les rapports de cit cit,
il ne semble pas (sauf exception pour Pricls par
exemple) qu'il y ait eu d'effort d'influence psycholo
gique et idologique; le plus souvent la politique
fdrale se mne sans l'usage de propagande. Ce
serait galement une erreur notre avis, de croire
que les ftes, Panathnes, etc., aient eu une orien
ttion de propagande. Bien entendu, elles peuvent
avoir eu une influence politique comme consquence
d leur effet religieux, mais elles ne sont pas orga
mses dans ce but. Les Amphictyonies s'enferment
dans leur rle essentiellement religieux, et les
Olympiades sont un symbole spontan de l'unit
grecque. Il est bien douteux d'autre part de consi
drer que le thtre ou la littrature aient t des
instruments de propagande en Grce, de faon
gnrale. Certains auteurs ont dit que l'Iliade et
l'Odysse taient des lgendes politiques. De mme
le thtre d'Eschyle ou d'Euripide appelait la
lutte contre l'ennemi commun, et la littrature
-

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

grecque cherchait crer un sentiment de solid'arit(


de tous les peuples de la pninsule. En ralit, il ne
semble pas que l'on soit, en tout ce]a, en prsence
d'une action de propagande : il ne suffit pas que la
littrature ait un objet ou un contenu politique pour
qu'elle soit propagande! Le politique est ici l'occa
sion de poser des problmes plus fondamentaux qui
sont les vrais objets du thtre grec. Le tragique
domine la propagande et ne la sert pas. Mme
lorsque l'on se trouve en prsence de pices ouver
tement politiques (Les Perses) , elles apparaissent
comme une expression individuelle, et non pas
comme une action du pouvoir. Il manque toutes
ces formes d'action publique un lment d'organi
sation et de relation avec le pouvoir qui est indis
pensable pour la propagande. Cependant on ne peut
pas dire que la Grce ait ignor ce phnomne.

1. La propagande des tyrans.


Il semble que les
tyrans qui paraissent dans presque toutes les cits
grecques entre le vrne et le VIe sicle, aient utilis
une propagande systmatique. Dans la mesure o
ils instauraient un rgime nouveau et o ils s'ap
puyaient sur le peuple, ces tyrans, dmagogues,
devaient agir sur le peuple pour obtenir son adhsion
et sa fidlit au rgime. Cette propagande sera
compose de trois lments : bien entendu l'lment
formel du discours et parfois de la littrature, un
lment concret de dcisions politico-sociales dites
dmagogiques destines s'attirer la faveur du
peuple (confiscations de domaines, distributions de
terres, d'argent, etc.), et un lment d'embellisse
ment de la cit pour flatter l'orgueil du peuple. il
faut ici faire une remarque gnrale: la construction
de monuments est priodiquement utilise dans le
cadre de la propagande, mais elle est alors le fait
-

LA PROPA GANDE JUSQU'AU XVe SI:P:CLE

d'un pouvoir autoritaire nouvellement install . La


propagande monumentale est toujours lie ce que
nous appellerions aujourd'hui des dictatures. TI y a
alors en Grce une sorte de concurrence des tyrans
pour surpasser les autres par le luxe de leurs monu
ments : ainsi Samos, Polycrate fait construire le
Hralon pour concurrencer l'Artemision d'Ephse.
Puis Pisistrate fera construire l'Olympion pour
surpasser le Hraion. D'autre part les tyrans uti
lisent largement les ftes populaires et instaurent
une littrature de propagande caractrise par le
dithyrambe. Cette utilisation de la littrature de
propagande par les tyrans pourra galement s'orien
ter vers l'extrieur : ainsi les potes mercenaires
Thyrte (VIle sicle, propagandiste officiel au profit
de Lacdmone), et Simonide (VIe sicle), qui fait
une propagande grecque oriente vers la Thessalie
et la Sicile.
Mais un seul parmi les tyrans a pratiqu une
grand ' p ropagande, systmatique et novatrice :
il s'agit de Pisistrate.
Pisistrate (600-527) a eu une sorte de gnie de la
propagande. Ce n'est pas seulement son loquence
et ses largesses populaires qui sont en cause. TI a su
utiliser une pluralit de moyens remarquablement
coordonns. D'une part il semble avoir t le premier
'dcouvrir le systme de la rvlation sur l'ennemi
public (lorsqu'il accuse les Eupatrides d'un atten
tat dirig contre lui) . TI est galement peut-tre le
premier avoir en effet systmatiquement utilis
la littrature par la falsification. Les tudes de
E. Mireaux (1) ont montr qu'il avait su transformer
l' Odysse (la Tlmachie) en un texte d propagande
exploit Athnes par ses partisans pour provoquer
(1) Lettres d'humanit, t. III.

10

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

son rappel lor!! de son exil l'le d'Eube. De mme


il eut un art tonnant de la mise en scne de propa
gande : sa clbre entre dans Athnes en 556 sous
la protection de la desse Athna venue l'accueillir
en personne est un modle. Il utilisait le double fac
teur de la croyance populaire et de la fte o le
peuple se fait lui-mme complice d'une supercherie
dont il n'est pas totalement dupe. Ce qui est un
lment important dans la propagande. Il essaya
enfin de transformer les Panathnes et les Dyoni
sies en ftes d'adhsion populaire au rgime, mais. il
choua car l'lment religieux semble tre rest
autonome dans la conscience populaire, et ne pas
avoir rejailli sur le pouvoir politique. De mme les
fils de Pisistrate auront un vritable ministre des
cultes
qui cherchera utiliser un mouvement
religieux populaire, l'orphisme, au profit de l'Etat.
Mais ici encore il ne semble pas que l'on ait russi
driver le facteur religieux vers la politique. Dans
l'ensemble la mauvaise rputation de Pisistrate
(trompeur du peuple) repose sur le fait qu'il a t
un propagandiste et que son pouvoir politique a t
essentiellement fond sur cette arme. On sait d'autre
part qu'il a entrepris un travail de dpolitisation;
grce des avances d'argent, le tyran retenait la
terre les citoyens dnus de ressources, et dont la
culture assurait la subsistance. Ds lors, comme le
dit Aristote, ces citoyens, disperss dans la cam
pagne, n'avaient plus ni loisir, ni dsir de faire de la
politique; c'est une opration de propagande instru
mentale trs neuve et dcisive.
Pisistrate tentera galement une politique de pro
pagande l'extrieur, oriente principalement vers
les les: pour tendre sa protection sur Dlos, centre
religieux des Ioniens, il lance la lgende que le culte
de l'Apollon Dlien a t amen de Crte Dlos

LA PROPA GANDE JUSQU'AU xve SICLE

11

par Thse : il fait retrouver le navire de Thse,


et il le donne en grande pompe Dlos. En change,
les Ioniens seront amens accepter Dlos des
prtres athniens qui assureront la prsence d'Ath
nes et son influence. Nous retrouvons donc ici l'usage
par Pisistrate de la fausse nouvelle assortie de
faits concrets, comme moyen d'action psycho
logique.
Certains (1) ont d'autre part beaucoup insist
sur l'importance des mythes communs la Grce pour
la propagande. Soit que certains mythes aient t
directement utiliss (prcisment comme celui de
Thse par Pisistrate), soit qu'ils servent comme
tremplins d'une propagande de second degr, en
particulier pour justifier une certaine propagande
internationale (ainsi le Syncisme d'Athnes, avec
les mythes d'Eleusis).
2. La propagande delphique. - Nous rencontrons en Grce
un exemple de propagande, singulier par son orientation (reli
gieuse et indirectement politique) et par la perfection de ses
moyens. Il s'agit de la propagande du centre religieux de
Delphes qui russit remarquablement (2). Il ne semble pas que
le sanctuaire de Delphes ait eu de l'importance au temps
d'Homre et d'Hsiode. Au VIle sicle, l'Apollon pythien
commence exercer son influence sur le monde grec, la fin
du VIle sicle, la lgende apollinienne prend son aspect dfinitif,
et l'influence de Delphes arrive son apoge au milieu du
VIe sicle. Le tournant capital est probablement celui de
l'installation de l'Amphictyonie Delphes (vers 600). On se
trouve ds le dbut en prsence d'un ensemble complexe, de
,prtres, et de groupes politiques qui cherchent tablir leur
influence sur toute la Grce par un moyen purement idolo
gique. Le clerg delphique s'est attribu l'institution de faits
bien antrieurs l'apparition du sanctuaire pythique, et cette
volont d'imprialisme religieux manifeste qu'il existait un

(1) NILSSON, Cul/s, Myths, oracles and polit/cs in Ancient


Greece, 1951 , et Pol itical propaganda in VIe Athens, St. Robinson,

Il, 1954.

(2) DEFRADAS, Les thmes de la propagande delphique, 1954.

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HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

organisme central en possession d'un programme et d'une


mthode. L'organisme central, c'est le clerg delphique. Le
programme s'exprime dans la volont de diffusion dans tout
le monde grec d'un certain nombre de thmes prcis. La
mthode a consist principalement en usurpations et amal
games de phnomnes religieux divers. S'emparant de ralits
qui existent dj, le clerg de Delphes forme des lgendes
pour en attribuer l'origine son Dieu, Apollon. Ainsi tous les
lieux appels Delphinia deviennent des fondations de Delphes.
Tous les Apollons de type trs divers prexistants, convergent
dans l'Apollon pythien (de Delphes). On rencontre toujours le
mme processus: d'abord un dieu ancien qui prside certains
rites, puis, ce Dieu poUr des raisons variables est assimil
Apollon. Enfin les divers Apollons sont assimils l'Apollon
pythien, qui accaparant les attributions de tant d'autres dieux
possde la personnalit la plus riche, et en tire plus de gloire.
Qui dit Apollon, partout en Grce, finit par viser l'Apollon de
Delphes, et quand on parle d'une ville fonde sous la conduite
d'Apollon, cela implique (mythiquement) que cela s'est fait
en vertu d'un oracle de Delphes. D'autre part, ces habiles
propagandistes s'annexent Homre et Hsiode (qui donnent
l'oracle un brevet d'anciennet), de mme ils transforment
un lieu de culte chtonien local en un omphalos, le nombril du
monde : Delphes est ainsi plac au centre du monde. Tout se
passe comme si le clerg delphique tait en possession d'un
idal cohrent; les thmes de propagande s'organisent en
fonction d'une pense que l'on peut dj considrer comme
doctrinale. Les lgendes sont refondues et unifies pour
affirmer dans tous les rcits mythologiques, lgendaires ou
historiques la prpondrance du culte de Delphes. Les histoires
d'Hracls, de Noptolme, d'Oreste, sont ordonnes en fonc
tion de Delphes.
Les moyens de cette propagande furent des pomes (la
suite pythique), des ftes, des lgendes, des formes juridi
ques (lois criminelles inspires par Delphes), des interprta
tions historiques (l'histoire de Crsus) et des slogans : ainsi le
(c connais-toi toi-mme est une maxime de Delphes (reprise
par Socrate). Bien entendu partir du moment o le centre a
acquis une rputation indiscute, les consultations l'oracle
pythique suffisent pour assurer l'influence.
Les propagandistes ont t une lite intellectuelle et sociale.
En effet, ce centre delphique est aussi caractris politiquement
et socialement
c'est un centre dorien et aristocratique.
Delphes a t un refuge pour les aristocrates expulss par les
tyrans des diverses cits, et ses eupatrides se sentaient trs

LA PROPA GANDE J USQ U'A V XVe SI CLE

13

solidaires des aristocrates des autres cits. Ils y trouvaient des


correspondants : par exemple Athnes, Pindare sera l'un des
porteurs des mythes delphiques. Leurs ides (patriarcales,
morales, juridiques) leur sagesse furent diffuses partout par
la propagande delphique et ont influenc tout le courant de
civilisation grecque. Ils taient hostiles la Thessalie (d'o les
lgendes sur Noptolme) et au rgime dmocratique. Cette
propagande a obtenu des effets indiscutables : elle obtient
l'adhsion de tous pour la consultation de l'oracle pour fonder
une colonie, elle impose une certaine unit de vue conduisant
les lgislateurs des diverses cits soumettre leurs projets
Delphes, t bien souvent les lois (par exemple celle de Cyrne)
sont pr,sentes comme une rvlation directe du Dieu. On
n'osait plus mettre en vigueur un systme de lois sans avoir
obtenu l'adhsion de l'oracle. Certaines institutions d'Athnes
Qe Delphinion, les Exgtes, le droit de Solon), aussi bien que
celles de Sparte Qes Pythioi, les archives sacres d'oracles, le
droit de Lycrgue), sont inspires par la propagande delphique.
La grande habilet de cette propagande fut d'tre une pro
pagande de prestige, indirectement politique et juridique, et
directement intellectuelle, moralisatrice (adoucissante), purifi
catrice, philosophique. Et cette propagande russit remar
quablement, par une application cohrente et de longue
dure.

3. La propagande en rgime dmocratique.


Il
est de tradition de dire que toute la politique dmo
cratique en Grce a repos sur le rgne de l'orateur,
et l'on est alors tent de penser que c'tait une
affaire de propagande. C'est une vue trop simple du
phnomne. Malgr les campagnes lectorales et
l'importance des orateurs, il y a eu assez peu de vraie
propagande par suite de l'absence d'organisations
de propagande et de vrais partis politiques d'enca
drement. Le peuple athnien se mfiait des dma
gogues, de plus l'institution de la docimasie avait
en partie pour but de limiter la propagande. Or
l'invalidation de l'lection par la Boul la suite
de cette procdure comportait des sanctions assez
lourdes.
Assurment des philosophes grecs ont institu la
-

14

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

psychagogia, complexe de techniques pour orienter


et guider le comportement, et les sophistes tudiaient
la possibilit concrte d'adapter le discours aux
circonstances dtermines en vue d'utiliser l'mo
tivit des foules. Mais il est difficile de msurer
l'efficacit de ces techniques que d'ailleurs nous
connaissons mal. Des tudes rcentes sur la dmo
cratie athnienne tendent prouver que le discours
n'avait finalement d'effet que sur une toute petite
minorit de citoyens, une sorte d'lite intellectuelle.
Cependant dans cette dmocratie, un homme,
Pricls (1) fera reposer son pouvoir sur l'utilisation
d'un ensemble de moyens psychologiques. Le prin
cipal fut pour lui son loquence. Ses discours lui ont
valu le surnom d'Olympien. On a pu dire qu'il
exerait un pouvoir hypnotique sur le peuple.
Mais il utilisera un systme de moyens annexes,
dmagogiques comme ceux des tyrans : distributions
d'argent et de vivres pour les victimes de la guerre
puis pour tous les pauvres. On a pu dire que la
dmocratie acceptait volontairement cette direction,
Pricls tenant les rnes d'un pouvoir qu'il avait
rendu monarchique, il est vrai que c'tait la monar
chie de la persuasion (2) .
Il utilisa galement les programmes de grands
travaux, la fois pour lutter contre le chmage et
pour mener une propagande monumentale. Il dve
loppa l'usage aux fins de propagande, des ftes popu
laires, divertissements de thtre, de musique, o
riches et pauvres sont associs aux mmes spectacles,
et il accorda aux pauvres la gratuit des places.
Il essaya galement une propagande extrieure
Athnes, mais il enregistra ici le plus souvent des
(1) CLOCH, Le sicle de Pricls (1960).
(2) CLOCH, La dmocratie athnienne (1951).

LA PROPAGANDE JUSQU'JtU XVe SICLE

15

checs : a propagande qu'il mne pour une politique


panhellnique, pour lancer les peuples grecs dans
la fondation en commun d'une nouvelle ville a
chou finalement. Par contre, il arrive transformer
la confdration hellnique en Empire group autour
d'Athnes en agissant habilement l'intrieur des
cits : il provoque l'tablissement de rgimes dmo
cratiques dans un certain nombre de cits, rgimes
qui ne peuvent tenir que par l'appui d'Athnes. En
mme temps, il introduit dans les cits ses agents,
souvent caractre administratif, mais ayant aussi
une fonction de propagande pour Athnes. Il cre
autrement dit un systme nouveau l'action de
propagande sur un peuple ou un pays voisin effec
tue non pas de l'extrieur mais de l'intrieur mme
de ce peuple (systme comparable celui de
ru .R.S.S. et des partis communistes nationaux).
Mais contrairement Pisistrate, il n'utilisa pas de
procds spectaculaires et ne fit pas une propagande
abusive et crasante.
Toutefois ce n'est qu'aprs le Ive sicle qu'un
systme de propagande plus complexe paratra. En
somme la propagande a t dans les dmocraties
grecques assez exceptionnelle
cela tient des
causes gnrales : une certaine harmonie et un certain
sens de la mesure, l'existence d'une profonde coh
sion sociale malgr les factions limitent l'usage de la
propagande. Mais un autre facteur aussi important
joue dans le mme sens : il s'agit toujours de socits
trs rduites et d'un petit nombre de citoyens
l'absence de masses est dfavorable la propagande.
C'est partir
la moiti du IVe sicle, depuis le dveloppement
de la Macdoine, que l'on peut parler vraiment d'une
propagande globale en Grce, mais ce n'est pas le

4. La propagande macdonienne.

de

16

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

fait de la seule Macdoine. A Athnes, parat une


propagande de parti, aprs la chute de la Ile Conf
dration et avec la suprmatie de Thbes (360) . Il
se cre un parti pacifiste qui se lance dans une vaste
propagande dont les thmes, dj populariss par
Aristophane, sont aisment exploitables auprs du
peuple : renoncement toute supriorit politique,
toute intervention au dehors, paix tout prix,
orientation de toute l'activit de la cit vers le bien
tre, relvement du commerce et des finances. Ce
parti ayant assur son pouvoir avec Eubule institue
une vritable caisse de propagande (le thorique) .
Les riches alimentent cette caisse en vue d'obtenir
une politique conomique favorable. Ce mouvement
pcifiste sera utilis par Philippe de Macdoine
lorsqu'il entreprendra la conqute de la Grce. Il
agit ainsi de l'intrieur mme d'Athnes, sur l'opi
nion publique. Si Philippe achte des hommes poli
tiques ( Olynthe, Athnes) c'est essentiellement
pour y avoir des points d'action psychologique
(l'action d'Eschine Athnes) et des opinion leaders.
Un autre aspect de sa propagande est la cration de
factions dans les cits, de faon empcher la
cration d'une opinion publique solide et unie. Il
utilise galement la propagande par la peur ses
agents rpandent des faux bruits dans toutes les
cits lors de son alliance avec la Perse, et il fait ga
lement diffuser les chtiments qu'il exerce contre les
villes qui rsistent. Il arrive par ce j eu subtil d'inva
sion psychologique de l'intrieur, dtacher pro
gressivement toutes les cits d'Athnes et isoler
celle-ci. Ce qui montre son souci d'action indirecte,
de prparation psychologique l'action militaire
c'est encore le soin qu'il a de se faire nommer au
conseil Amphictyonique, de se faire donner l'inten
dance du temple de Delphes et la prsidence des

LA PROPAGANDE J USQ U'A U XVe SI CLE

17

Jeux Pythiques c'taient des postes cls de pres


tige. Il russit finalement faire l'unit de la Grce
essentiellement par un travail psychologique sur
l'opinion : les oprations militaires tant seulement
le moyen d'exploiter et d'assurer ce qui tait dj
fait par la propagande.
II.

Rome

Nous sommes ici en prsence de formes de propa


gande labores, diverses selon les rgimes, et pr
sentant un caractre relativement nouveau : le
gnie romain tendait donner une forme institu
tionnelle tous les lments de la vie collective. Ds
lors la, propagande ne sera pas seulement Rome un
facteur de l'activit politique, mais elle s'appuiera
sur des organisations, rciproquement l'organisation
fonctionne en partie grce la propagande, et, fina
lement les moyens de propagande utiliss sont
frquemment des moyens 'd'ordre juridique.
1. La propagande oriente vers l'tranger pendant la priode
rpublicaine. - Elle tend faciliter la pntration de l'in

fluence romaine chez les peuples voisins. La propagande a pour


but, de crer chez ces peuples la conviction de la supriorit de
Rome. Par suite de cette conviction, ces peuples finiront par
demander eux-mmes l'intgration dans le systme romain,
qui sera leurs yeux une sorte de conscration. Le premier
systme qui parat dans cette orientation est celui des fdra
tions, qui est un excellent support de propagande en ce que les
cits restent indpendantes, gardent une autonomie intrieure.
Par une politique habile, beaucoup de cits vaincues sont, non
pas opprimes, mais intgres dans une des fdrations. De
plus Rome par ce systme tend dtacher les peuples italiens
les uns des autres pour tablir un lien exclusif entre chacun
des peuples, et elle-mme. Rome conclut alors prs de 150 traits
de qualit diffrente. L'union se situe habituellement sur le plan
militaire et exige une forte propagande nationale. Chaque cit
fournit Rome un contingent militaire. Et rciproquement
Rome se rend peu peu indispensable dans la vie intrieure

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

18

de ces cits, sur le plan politique ou conomique. Enfin Rome


cre un droit commun entre tous les Italiens.
Un autre systme d'action psychologique fut la cration
des colonies, trs diffrentes des colonies grecques. Nous
trouvons trs fortement accentu ici le rapport entre l'lment
institutionnel et l'lment psychologique: la colonie n'est pas
en effet seulement un moyen de surveillance militaire, de
peuplement, ou de solution de la crise sociale Rome; il s'agit
par cette cration d'une sorte de cit romaine au milieu d'un
peuple tranger de montrer clairement aux peuples intgrs,
la supriorit de l'organisation, de l'administration romaine
de faon -tenter les peuples pour qu'ils demandent l'obtention
des mmes avantages. Or, les populations voisines dela colonie
reoivent des statuts diffrents selon les cas, plus ou moins
privilgis, de faon crer une volont de se faire bien voir
des Romains.
Et ceci introduit un systme d'mulation employ par les
Romains chez les peuples soumis par toute une gradation de
statuts juridiques et politiques: ce qui compte c'est le statut
attribu par Rome comportant des lments politiques, mais
aussi une certaine fixation dans l'chelle sociale.' Or ce statut
est individuel, et il peut changer selon la dcision prise par les
autorits romaines. La hirarchie de citoyens, Latins anciens,
Latins juniens, Italiens, coloniaires, fdrs, prgrina est
encore diversifie par le fait qu'il y avait des distinctions entre
les cits, les unes ayant le jus migrandi, d'autres le conubiumou
le commercium, d'autres n'ayant aucun droit. Dans un sens, on
pouvait dire alors que les habitants taient plus attachs Rome
qu' leur propre patrie, et attendaient de Rome la dcision qui
allait leur permettre de participer une catgorie suprieure.
Tout ceci peut n'apparatre que comme une habile politique,
et de fait c'est le plus souvent ainsi qu'on le prsente, mais ce
que cette politique a de particulier, c'est qu'elle tend jouer
sur les sentiments, et obtenir d'une adhsion intrieure ce que
Rome n'aurait srement jamais obtenu par la force pure. Il
-s'agissait de provoquer l'mulation, la fidlit, le dvouement,
l'orgueil d'tre dans un systme si grandiose. Autrement dit,
c'est bien de l'ordre de la propagande puisque le lien recherch
est d'abord psychologique, mais obtenu par des moyens
institutionnels.

2. La propagande de politique intrieure, sous la


Rpublique.
Celle-ci apparat plus tardivement
que l'action psychologique extrieure. On ne peut
-

LA PROPAGANDE JUSQU'AU XVe SI CLE

19

pas dire que dans le conflit entre patriciens et pl


biens il y ait eu vraiment de la propagande et la
fameuse histoire de Mnnius Agrippa ne relve que
de l'apologue et non de l'action psychologique. TI
semble que la propagande commence rellement
avec les Gracches. Mais pendant le ne et le 1er sicle,
il y a un dchainement de propagandes diverses.
TI faut examiner les types, les moyens et le rapport
entre propagande et partis politiques.
Les types de propagande.
Remarquons d'abord
que Cette propagande vise Rome seulement. Nous
trouvons une propagande caractre social et
idologique, propagande d'agitation fonde sur
l'existence de divisions sociales, comportant un
contenu social et agissant sur des sentiments popu
laires spontans. Puis nous rencontrons une propa
gande nationale: propagande d'intgration, mani
feste surtout avec Cicron, destine transcender
les oppositions sociales. Elle comporte un contenu
idologique considrable, et cherche crer des
mythes de rassemblement de tous les Romains : le
mythe de la Rpublique au-dessus des partis, l
commencement du mythe de Rome, le mythe des
origines de Rome et de la signification de son his
toire, la valeur surminente de l'arme sur qui
repose la gloire de Rome, etc. Enfin nous avons le
type p.e la propagande contenu purement politique,
soit lectorale, soit partisane, soit simplement indi
viduelle. Celle-ci est d'abord lie au systme lectoral
des magistrates. Mais tant qu'il s'agit de propa
gande lectorale elle est au dbut peine une propa
gande. Elle ne devient violente et extrme que lorsque
l'homme politique cherche obtenir une majorit
la fois absolue et durable, c'est--dire dpasser
la limite normale de son mandat. Alors se. produit
l'alliage entre dmocratie et pouvoir absolu d'un
-

20

HISTOIRE DE LA PROPAGANDE

homme, ce qui est le rgime le plus favorable la


propagande. Cette propagande est de type vertical,
elle suppose l'existence d'un chef sur la personnalit
de qui repose la propagande. Celle-ci j oue sur les
passions actuelles. Mais, sauf exception, avec Sylla,
et peut-tre avec Csar, il ne s'agit'pas d'un manie
ment systmatique de la foule. Cette propagande
n'est pas (comme le type prcdent), cratrice
d'images et de symboles : elle utilise des lments
de violence (propagande de puissance) mais surtout
des donnes prexistantes dans l'opinion (la popu
larit d'un homme qui nat spontanment la suite
d'une victoire). Elle utilise alors en outre trs large
ment des mythes religieux et des croyances anciennes
en les adaptant la situation actuelle (1) .
Les moyens de la propagande.
Je ne pense pas
que les ftes donnes par des magistrats ou les
triomphes des gnraux aient t au dbut des
moyens de propagande. Ce sont des institutions
caractre plus ou moins sacr, clbration de la
victoire, fte relie la fte de la socit primitive.
Ce ne sont pas des moyens destins manipuler
l'opinion. Toutefois au 1er sicle le triomphe dans les
guerres civiles devient un moyen de propagande,
moins par la crmonie elle-mme, que par le
rattachement au vainqueur de ceux qui dpendent
de son pardon (2) . Auguste emploiera trs largement
ce systme d'influence sur l'opinion publique.
Le discours semble avoir eu une grande impor
tance, du moins lorsqu'il n'est pas simplement
d'ordre lectoral, mais concerne l'appel au peuple
que, primitivement, l'on ne peut exercer que pour
-

(1) JAL, La propagWlde religieuse d Rome au cours des guerres


civiles de la fin de la Rpublique, Antiquit classique, 1961.
(2) GAG, Les clientles triomphales de la Rpublique romaine,
Rel/ue historique, 1957.

LA PROPAGANDE JUSQU'AU XVe SICLE

21

une question trs grave. En principe le discours


appelle le peuple prendre une dcision. Aprs
Tiberius Gracchus il s'agira dans ces appels au
peuple d'entraner l'opinion populaire, soit pour
droger aux lois, soit pour faire pression sur le
Snat, soit mme pour le soulever. Ds lors le
discours au peuple devient un moyen d'agitation.
Il faut galement ranger parmi les moyens de pro
pagande les lois de surenchre, prsentes par' un
homme politique pour acqurir la faveur du peuple
(abaissement des prix du bl), la loi de Majest de
Marius, les distributions de terres, etc. Puis les
manuvres lectorales : corruption (les candidats
essaient de s'attacher des chefs de groupes), pres
sions par promesses et menaces au moment mme du
vote sur chaque citoyen s'avanant pour voter (les
agents lectorax faisaient prendre, de force des
tablettes de vote toutes prtes). De plus, rappelons
les affiches : ce sont des inscriptions qui sont
comparables nos affiches lectorales, avec des
promesses, et la louange des qualits du candidat.
Il faut enfin souligner le commencement de'l'usage
de la littrature : on a bien montr que les divers
crits et commentaires de Csar taient essentielle
ment des uvres de propagande, et que ,Csar a
parfaitement russi dans sa cration d'un certain
portrait de lui-mme et de l'histoire des vne
ments (1).
Propagande et partis politiques.
En ralit le
moyen de propagande le plus important est le parti.
Celui-ci a commenc par tre une bande aux ordres
d'un chef, pour des tches diverses, y compris
l'assassinat politique (ainsi la bande utilise par
-

(1) RAMBAUD, L' art de la dformation historique dans les Commn


taires de Csar (Annales de l'Univ. de Lyon, 1953).

22

HISTOIRE DE LA PROPA.GANDE

Scipion Nasica) . A partir de l se constituent des


groupes constitus par des affranchis (redevables
leur -patron de certains services parmi lesquels un
devoir gnral, non monnay, d'obissance), et des
clients (d'un type un peu diffrent de celui de la
clientle primitive) . C'est autour de ce noyau attach
un chef de grande famille que se constituent peu
peu de vritables partis. Ceux-ci seront alors pure
ment personnels, puisqu'ils se recrutent partir du
lien de patronat, mais avec Sylla et Marius se
forment des partis plus larges, que l'on a pu qualifier
de Snatorial II et de Dmocrate ll. Ces partis
n'ont pas vraiment d'adhrents. Ils ont une certaine
organisation, une certaine structure, avec des pro
pagandistes, des racolleurs, qui agissent au moment
des lections, ou des troubles, en cherchant
recruter des lecteurs. Les chefs politiques prin
cipaux mettent souvent la tte de ces orga
nisations des hommes douteux sur qui ils ont
prise (ainsi Cicron pour Milon, ou Csar pour
Clodius). Ces partis sont donc des machines de
propagande.
Les partis politiques auront leur plein essor de
propagande pendant la guerre civile. A ce moment
les partis dveloppent un got trs vif dans la
population pour la participation politique par une
propagande intense. Il s'agit d'arriver mettre
toute une population en condition ll. Cette propa
gande qui essaie d'obtenir l'adhsion de l'opinion
quant au bien-fond de la guerre civile, est carac
trise, quant au fond, par la diffusion d'idologies.
Quant aux formes, nous trouvons l'utilisation des
Fasti, des Acta, des Edicta - la diffusion d'uvres
littuires partisanes, passionnes, et de Rumores
enfin on commence utiliser les pices de monnaies
Qomme support de propagande : on y grave le

LA PROPA GANDE JUSQU'AU XVe SI:tCLE

23

portrait de l'h,?mme d'Etat en vedette, un symbole,


un slogan. On a pu dire que les chefs de la guerre
civile se sont livr une guerre des monnaies et des
statues (1).
3. La propagande sous le principat (2).
TI
convient de faire ce sujet quelques remarques
gnrales. Cette propagande n'a lieu vraiment que
sous le principat et au dbut de l'Empire (jusque
vers 100 apr. J.-C.) . Par la suite, elle n'est plus
vraiment une force, il n'y a plus d'initiative, ce qui
avait t une invention au dbut devient un rituel.
On retrouvera cependant une certaine vigueur de
propagande avec Constantin puis avec Julien. A
ce moment c'est le phnomne religieux qui sera
la fois l'occasion et le moyen de la propagande, mais
ce sera une rpparition de brve dure. La propa
gande a pour but l'unification de l'Empire et sa
cohsion. Elle ne cherche plus obtenir une majorit,
emporter une dcision, mais provoquer une
adhsion. Elle se diffrencie considrablement de la
propagande de la fin de la Rpublique dans ses
moyens, elle est plus idologique et agit moins par
le fait. Enfin cette propagande est unitaire et cen
tralise c'est une propagande officielle, lie la
cration d'un Empire que l'on proclame universel,
et d'un Etat centralis. Toutefois, la propagnde
lectorale au sens rpublicain subsiste, dalls le sein
des cits, pour l'lection des magistrats (ainsi l'on
connat les affiches lectorales de Pompi), mais ceci
n'a plus qu'un caractre local.
En dehors du problme du culte de l'empereur, on
peut relever trois formes principales de la propa-

(1) JAL, La guerre civile Rome, 1963.


1962.
(2) PICARD, Auguste et Nron, le secret de l'Empire,
.
BERANGER, L'aspect idOlogique du principat.

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

24

gande impriale : le mythe, l'information, les mtho


des dmagogiques.
Le mythe.
C'est cette poque que se confirme,
se rpand et prend substance le mythe de Rome. TI
se forge dj au 1er sicle av. J.-C., mais c'est au
sicle suivant qu'il se rpand. Son origine est difficile
saisir, on le trouve chez les crivains (Virgile,
Horace qui cherchent utiliser les lgendes pour
trouver une justification au Principat ou prcher
un picurisme non politique), chez des historiens
(Tite-Live qui, sans crire une histoire inexacte, la
construit) . On le trouve auparavant chez certains
personnages qui se sont fait un type du Romain et
veulent l'incarner (Caton l'Ancien, Scipion l'Afri
cain), et dans l'utilisation dj souligne du titre de
citoyen comme rcompense. Le contenu du mythe
est celui de l'origine divine de Rome de son carac
tre invincible ( l'gard des vaincus, Rome offre
justement ce mythe justificateur : s'ils ont t
vaincus, ce n'est pas qu'ils aient dmrit, c'est que
Rome tait invincible), de son caractre dmocra
tique et de sa passion de la libert Rome est
toujours libratrice, elle est destructrice des tyran
nies, elle a pour but de rendre les peuples respon
sables d'eux-mmes, et Auguste a aboli les dicta
tures. Enfin c'est le mythe du vieux Romain
vertueux, sobre, courageux, dvou au bien public,
dsintress, ayant le culte de la patrie. En tout
cela nous sommes vraiment en prsence d'un mythe :
c'est une image populaire, crue, reue, partir
d'un fait rel servant de fondement (la puissance de
Rome), construit pour servir de justification et de
modle d'action. TI est important de noter que c'est
justement l'poque o les vertus romaines et la
libert disparaissent, que le mythe se rpand.
L'entreprise d'Auguste (par l'intermdiaire de
-

LA PROPA GANDE JUSQU'A U XVe SICLE

25

Mcne), pour faire entrer les meilleurs crivains


dans sa propagande russit, et ct des plus
grands comme Virgile qui vante l'apaisement social
et le redressement conomique grce Auguste, il
faut citer les plus zls, Rabirius par exemple. Mais
le problme le plus intressant est celui de l'his
toire (1) : celle-ci est conue comme exemplaire, et
par consquent contient une large part d'interpr
tation, et p'eut
moment se dveloppait contre Rome une double
philosophie de l'histoire celle de l'volutionnisme
d'aprs laquelle Rome entrait, avec la fin de la
Rpublique, dans la phase de la vieillesse (donc du
dclin) et celle des cycles, d'aprs laquelle les
Empires se succdent les uns aux autres ncessaire
ment : l'Empire de Rome succdait l'Empire de
Macdoine. Mais aprs elle ? Pour rpondre, il fallait
mobiliser des historiens affirmant d'une part que
Auguste n'avait fait que restaurer la Rpublique,
qu'il n'y avait aucune innovation, d'autre part que
l'Empire de ,Rome tait diffrent de tous les autres
parce que universel. Cette propagande semble avoir
t efficace. Toutefois les libelles et les satires contre
le tyran circulaient. TI y avait beaucoup de
diffamation contre Auguste. Celui-ci mena long
temps le combat au niveau de la propagande idolo
gique. Mais dans ses dernires annes, il fit pour
suivre et condamner les auteurs de libelles (les
orateurs Titus Labienus et Cassius Severus). Cette
attitude rpressive s'explique en partie par la crainte
de laisser ruiner son uvre alors qu'il vieillit, en
partie parce que ses grands propagandistes intel
lectuels sont morts (Tite-Live) et ne sont pas
remplacs.
(1) LANA, Velleio Patercolo

della propaganda, 1952 .

26

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

Mais ct de la cration de l'image grandiose de


Rome et du Romain, l'Empire va utiliser (sans
doute pour la premire fois), l'information comme
moyen de propagande. On dveloppe au moment du
principat un systme probablement invent par
Csar, celui des Acta Diurna. Le gouvernement fait
rdiger des affiches contenant des lments trs
divers d'information (rceptions, chos de tous
ordres) mais surtout des nouvelles politiques, des
rsums de lois, de discours, des travaux du Snat.
Ces placards sont installs aux carrefours, sous les
portiques, dans les lieux publics de Rome, ils sont
distribus dans les armes et les principales adminis
trations. Ils peuvent, parfois tre lus publiquement
et aussi envoys par la poste impriale dans les
principales vill es de l'Empire. Ce systme d'infor
mation fut trs srieux sous .Auguste, mais bien
entendu, sous une objectivit relle, rsidait l'inten
tion de propagande : faire participer le peuple par la
connaissance, et le faire adhrer, par l'accession
la libert d'tre inform. Sous les empereurs sui
vants, le caractre changera, on tombera dans une
propagande vulgaire, de l'ordre de la flatterie, de la
louange envers l'empereur, sans base srieuse d'in
formation.
En dehors de ces mthodes essentiellement psychologiques,
on retrouve des moyens d'action dmagogique que l'on a
rsums dans la formule Panem et circenses. Il est difficile ici
d'valuer la part de la dmagogie et celle de la ncessit :
la population de Rome augmente, or c'est un privilge d'abord
des citoyens de profiter de certaines distributions gratuites.
Mais le systme s'aggrave les citoyens vivant Rome, en
viennent ne plus travailler. Certains vivent des distributions
de leur patron puis les Pouvoirs publics sont obligs de pro
cder des distributions gratuites de pain, d'huile, parfois
de vin. De plus cette population inoccupe, il est indispensable
de la distraire pour viter les rassemblements oisifs pouvant
toujours tourner en meute; Ce sont alors les ftes o ffertes par

LA PROPA GANDE JUSQU'AU XVe SrCLE

27

l'empereur. Certaines annes il y eut jusqu' 175 jours de fte


dans l'anne. A ce moment on offre non seulement des jeux,
des spectacles mais aussi on distribue du vin, des cadeaux et
mme des bons-surprise. Or, il y a trs rapidement une sorte
de surenchre qui se produit : chaque empereur est tenu de
faire mieux que son prdcesseur. L'inauguration du Colise
fut l'occasion d'une fte continue de 100 jours sous Titus. Mais
le renouvellement et l'innovation taient videmment diffi
ciles! C'taient de vraies entreprises de popularit, mais aussi
de diversion: il fallait satisfaire le peuple par l, pour l'emp
cher de ragir en face du problme politique et militaire.
D'autre part l'occasion des ftes, l'empereur entretenait un
contact avec le peuple, il se faisait connatre, et en mme temps
il pouvait ressentir le niveau de sa popularit.

4. Le culte de l'empereur (1).


Cette cration
systmatique, trs souple et apparemment spon
tane sous Auguste, devenue progressivement rigide
et institutonnelle pour finir dans un pur formalisme
a pour but de crer une unit spirituelle dans
l'Empire. L'action juridique et administrative ne
suffisait pas. Le moyen le plus accessible tait
d'ordre religieux. Et il faut bien dire que la religion
prenait souvent un aspect idologique, et rcipro
quement.
Les origines.
Aprs la victoire d'Actium, l'apo
those fut propose pour Octave, puis en 27 le
Snat lui dcerna le titre d'Auguste. Octave s'opposa
' tion
la cra
en Italie. Il interdit qu' Rome il y ait des autels
qui lui soient vous. C'est dans la partie orientale de
l'Empire que le culte imprial apparat. Il est
probable que ce culte se greffe sur des croyances
antrieures du caractre divin du monarque. Il tait
galement tentant pour les lites locales d'en faire
-

(1) LAMBRECHTS, La politique apollinienne d'Auguste et le culte


Imprial, 1953.

28

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

une manifestation de loyalisme envers Rome et


l'empereur. Et sans aucun doute Auguste y a vu la
possibilit de crer un lien entre toutes les parties
de l'Empire. Peut-tre aussi favorise-t-il ce culte
imprial en Orient parce qu'il tait moins sr de la
fidlit de ces provinces. De toute faon il tait
prvu (26 av. J.-C.) que le culte serait rend:u par des
provinciaux seulement, que les officiants seraient
tous des prgrins, et qu'il serait adress non un
empereur divin, mais Diva-Roma et genius princi
pis. Puis vers 15 av. J.-C. ce culte gagne la partie
occidentale (des autels Lyon, Narbonne) . Des
municipalits fondent les autels publics pour (( Rome
et Auguste , et des cultes pour honorer la divinit
du Pre de la Patrie. Ceci gagne ensuite l'Espagne.
En Italie, ce sera peut-tre dans certaines familles
que commence le culte d'Auguste, avec un autel
plac ct de celui des Mnes. Puis s'lvent des
autels de carrefours, et l encore il semble que le
mouvement soit issu du peuple mme. Ce culte
avait d'abord t interdit par mesure d'ordre, mais
Auguste finit par le rtablir, et sa statue fut place
sur ces autels. Des associations religieuses se crent
en Italie pour le menu peuple. Les desservants
taient souvent d'anciens chefs de bande ou de
partis rallis Auguste, et l'on voit ici le caractre
rellement politique de cette religion. Auguste ne
l'a pas impose. Il n'a j amais laiss le Snat prendre
la dcision de divinisation. Mais il a exploit des
sentiments religieux spontans ( Rome et en Italie, la
reconnaissance pour le rtablissement de l' ordre) pour
crer un encadrement idologique. On distinguait
d'ailleurs : dans les provinces, on adorait (( Rome et
Auguste (ncessit de lien de fidlit envers Rome) .
En Italie, c'est surtout le genius principis pour bien
marquer que le culte ne s'adresse pas la personne

LA PROPA GANDE JUSQU'AU xve SICLE

29

physique du Princeps. Par la suite, on ajoute cela


l'apothos, dcide par le Snat la mort de l'empe
reur et qui transforme l'empereur mort en Dieu. A
partir de ce moment, tout empereur est associ au
culte des empereurs prcdents : c'est l que rside
l'unit de cette religion, avec 'd'ailleurs des diversits
d'interprtation. Peu peu le culte de Rome tend
s'effacer.
Or, ce culte impliquait videmment une organi
sation. Drusus, en 12 p. J.-C. avant de partir en
guerre contre les Germains, pour s'assurer la fidlit
des Gaules, convoque une runion de notables
Lyon, o furent dcides la prestation d'un serment
de fidlit, la gnralisation du culte d'Auguste et la
construction d'un autel pour les trois Gaules, comme
symbole de fidlit. A partir de l s'institue toute
une organisation : on trouve un culte municipal et
un culte provincial. Le premier, assur par un
collge de flamines choisis par les habitants parmi
les notables est relativement moins important. Le
second est clbr chaque anne par une assemble
provinciale. Normalement (en Gaule tout au moins),
chaque Snat de civitas choisit chaque anne des
dlgus pour aller l'Assemble. Ils se runissent
sur un territoire fdral o il y a un temple d'Au
guste. Les dlgus choisissent parmi eux un grand
prtre nomm pour un an. Cette assemble est une
Universitas, elle a des immeubles, un trsor. Mais
elle a aussi une fonction politique importante : cette
assemble dlibre des affaires provinciales, des
vux et rclamations transmettre l'empereur;
En particulier elle pouvait porter une apprciation
sur le gouverneur sortant de charge et pouvait
adresser une plainte contre lui l'empereur. Mais
envers les administrs, ces assembles ont pour but
d'assurer une sorte de prsence impriale. Par ce

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

30

rseau culturel, cet encadrement idologique, on


essaie de rattacher chaque corps politique ou social
l'empereur par un lien la fois personnel et institu
tionnel. Cette propagande a certainement russi
pendant les premiers sicles, mais s'est affaiblie au
fur et mesure que les bienfaits impriaux deve
naient moins visibles et que l'organisation du culte
fut plus formelle et institutionnelle.
5. La propagande sous l'Empire.
Nous trou
vons d'abord la suite du conflit historique . Des
historiens continuent attaquer l'Empire (par
exemple vantent l'Empire parthe) et le tyran en
idalisant la libert rpublicaine, en affirmant que la
dcadence des arts tient la perte de la libert. En
face le plus grand propagandiste dfenseur de l'Em
pire sera Velleius Paterculus (1). Il crit une histoire
sous Tibre destine montrer que tout le mouve
ment de l'histoire universelle aboutit Tibre qui en
est le couronnement. L'histoire sert la fois de
plaidoyer et, d'occasion pour dmontrer J'excellence
du rgne.
-

Les thmes principaux sont le dnigrement des anciennes


grandes familles (opposants au nouveau rgime), la louange
pour les (( hommes nouveaux (conformment la politique
de Tibre), le triomphe de Rome sur les Parthes, la lgitimit
de l'Empire parce que celui-ci est fond sur la Fortuna qui
est un don des dieux et sur la Virtus dont ont fait preuve les
fondateurs de l'Empire (Csar, Auguste, Tibre). Enfin il est
peut tre un des premiers lancer le thme de la Pax Romana
en soutenant que l'idal de Tibre est la paix intrieure et
extrieure. Cette utilisation de l'histoire pour la propagande
tait ralise trs habilement par Velleius, avec beaucoup
d'allusions, relativement peu de falsifications, des interprta
tions plausibles, des insinuations plus que des arguments

directs.

(1) LANA, Velleio Palercolo

0 della Propaganda,

1952.

LA PROPA GANDE JUSQU'AU

XVe SICLE

31

Mais les empereurs ont aussi, e t d e plus e n plus


svrement, utilis la censure souvent sous le contrle
du prfet du Prtoire. On condamne frquemment
les uvres des crivains de l'opposition au bcher
(par exemple, les uvres de Cassius Severus, de
Labienus et d'Emilius Scaums sous Tibre, de
Fabricius Veientonus sous Nron, d'Arulenus Rus
ticus sous Domitien, etc.) .
Sous les empereurs chrtiens ce sont les uvres
des crivains palens qui seront brles. TI y eut
alors une puration considrable (la suppression par
exemple de tous les ouvrages de droit religieux palen)
ou bien on fait faire des rvisions des uvres des
auteurs classiques.
TI existe une autre forme de la propagande impriale conti
nuant une forme dj rencontre mais dont il est difficile
d'apprcier l'importance : ce sont les monnaies. Celles-ci
frappes l'effigie de l'empereur, rappelant tel fait glorieux
de son rgne, ou bien portant une devise, pouvaient tre en
effet un instrument de propagande populaire
on faisait
connaissance avec l'aspect de l'empereur, on recevait une
sorte de programme politique. On sait que ce fut par exemple
le dessein exprs de Tibre avec une mission d'as destins aux
provinces orientale!! pour . le cinquantime anniversaire de la
(( soumission des Parthes (avec des inscriptions comme
Armenia Capta, ou Signis Parthicis Receptis). Les inscrip
tions montaires rappelaient la Virtus Principis ou la Diva
Roma.
On a spcialement tudi sous l'aspect de la propagande un
terme qui se retrouve frquement sur les monnaies : la Concor
dia (1), qui visera successivement la Concorde entre les
triumvirs, la Concordia Augusti (paix assure par Auguste), la
Concorde entre les ordres (sous Caligula), la Concordia Augusta
(sous Nron), la Concorde entre les forces politiques, l'accord
entre l'empereur et l'arme.. TI faut bien souligner que cette
exaltation de la Concordia a toujours lieu en priode de crise.
Et l'on a pu gnraliser ceci en disant que les inscriptions
.

(1) AMIT, Concordia, Idal polttique ou insll'umenf de propagande,

Jura, 1962.

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

32

taient d'autant plus exaltantes que la situation tait pire :


sous Galba, les monnaies portent Honneur et Courage D ou
bien Libertas publica. Sous Commode Pax Aeterna, et sous
Constantin Perpetua Securitas.
Pour atteindre les milieux populaires les empereurs trans
formrent les acclamations spontanes en acclamations
rythmes, disciplines que la foule devait reprendre partir
d'un vritable chur , qui avait t cr par Nron.

Il semble que, aprs le Ille sicle, la propagande


s'essouffle sensiblement : on en retrouve toujours les
'mmes formes, devenues institutionnelles, et qui
ont d perdre beaucoup de leur efficacit. On peut
douter que les pangyristes (289-389) aient eu un
grand poids (1) . Ils fixent les thmes traditionnels
de la propagande, soulignent l'aspect religieux du
pouvoir et la participation de l'empereur la
divinit, et dans l'ensemble confirment des senti
ments qui devaient exister l'tat latent, en leur
donnant une expression hyperbolique. Toutefois,
plus important que la forme de propagande du
pangyrique se pose le problme d'une propagande
palenne. Pendant un temps, il y a une propagande
mene par les empereurs contre le christianisme.
Ainsi Maximin Daia ravive les anciens griefs contre
les chrtiens (partant donc de sentiments existants) .
Il crit que les chrtiens sont responsables de cala
mits naturelles, dnonce leurs turpitudes, fait
fabriquer les actes de Pilate et lance des formules
de ptition en Orient pour associer le peuple sa
dcision de rvoquer l'dit de tolrance de Galre.
Aprs la conversion de Constantin, cette propa
gande palenne sera le fait des intellectuels et de la
classe snatoriale. D'un ct des crits attaquent le
caractre simpliste du christianisme, et rappellent
(1) F. BURDEAU, L'empereur d'aprs les panggriques latins,

1964.

LA PROPA GANDE JUSQU'AU XVe SrllCLE

33

les anciennes vertus patennes, d'un autre ct, il y a


eu peut-tre confusion entre une certaine opposition
au pouvoir imprial (chrtien) et un refus du
christianisme. Au IVe sicle se produit une certaine
renaissance de l'influence du Snat romain qui, peut
tre s'oppose l'empereur. Le Snat rpand son
opinion par l'intermdiaire d'crivains (Ammien,
Claudien, Themistius) et dans certains chapitres de
l'Histoire Auguste, utilisant une forme traditionnelle
de la propagande romaine le rappel historique.
Dans l'Histoire A uguste, la propagande paenne
n'est pas toujours vidente, elle est latente, elle agit
par suggestion. Ces crits antichrtiens sont trs
nombreux, mais ils n'atteignent que des cercles
troits et ne semblent pas avoir eu beaucoup d'in
fluence sur le peuple, qui tait paen. Tout ceci
explique la ractiofi: de l'empereur Julien. Mais
cet effort de propagande reste dans le cadre des
dbats intellectuels (en dehors des dcisions mat
rielles politiques) et ne semble pas avoir transform
la situation. Par la suite, il y eut encore la mme
rsistance des milieux intellectuels, la mme attitude
fermement paganisante du Snat et la mme ten
dance paenne du peuple : ceci nous est attest par
les mdaillons frapps entre 356 et 472 . Ces mdail
lons taient mis sur l'ordre du Snat romain et
servaient de cadeau pour des anniversaires ou
plus souvent pour le Nouvel An. Ils portaient des
devises et des images nettement palennes. Mais
on peut se demander s'il s'agit bien d'une pro
pagande expresse, cherchant atteindre le peuple
(Alfldi), ou bien s'il s'agit seulement de l'expression
de certaines formes traditionnelles (n'ayant donc
plus de force de propagande) et de l'tat d'esprit
coUrant (Mazzarino). Dans ce cas, ces mdaillons
seraient seulement le reflet de la vie urbaine
J.

ELLUL

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

34

Rome, sans pointe polmique de propagande (1).


De toute faon, pour cette priode postrieure
Auguste, il est possible d'analyser les thmes de la
propagande, de dcrire les moyens de cette propa
gande. Mais il est impossible d'en apprcier la diffu
sion et l'efficacit. Il est vident que la propagande
crite reste trs littraire, elle est donc limite aux
classes suprieures manifestant une certaine
culture : ce sont elles qu'il faut gagner l'Empire.
III.

L'glise

au

Moyen Age

En Occident la propagande disparat peu prs


totalement lors du Bas-Empire romain, puis au cours
de l'implantation des royaumes germaniques et
pendant la priode mrovingienne et carolingienne.
On ne peut en effet ranger sous ce nom des tentatives
parses d'influence rciproque des Romains et des
Barbares. Et dans la socit fodale, le caractre
mouvant, instable des centres politiques, le carac
tre peu intellectuel de la vie politique sont gale
ment dfavorables l'usage de la propagande.
Celle-ci reparatra sur le plan politique lorsqu'un
pouvoir royal assez vigoureux se manifestera. Mais
entre-temps se pose le problme difficile de la
propagande chrtienne.
C'est un lieu commun de prsenter la diffusion du christia
nisme dans le monde occidental du 1er au XIe sicle comme une
opration comparable celle de la propagande En ralit il
faut bien distinguer Tout d'abord on peut dire que, en tant
que doctrine, le christianisme, quant son contenu, est
incompatible avec une propagande, avec une action de masse,
exerce par un pouvoir, et cherchant plus ou moins tromper
l'auditeur sur l'objectif poursuivi. Le christianisme dans les
.

(1) MAzZAlUNO, La propaganda ,natoriale nel lardo fmpero Doxa IV,

1951 .

LA PROPAGANDE JUSQU'AU

XVe

SICLE

35

premiers sicles s'est rpandu par le tmoignage de croyants,


ce qui est par nature l'inverse de la propagande. Lorsque
l'Eglise a t reconnue puis associe l'Empire romain, puis
byzantin, elle a pu servir, temporairement, la propagande de
l'Etat, elle s'est fait son allie et a t utilise pour renforcer le
pouvoir de l'Etat par les moyens qu'elle avait sa disposition,
qi sont bien de l'ordre de l'influence psychologique (1). Mais
il ne s'agissait pas vraiment d'une propagande de l'Eglise et
concernant le christianisme. De mme par la suite, les mouve
ments d'vanglisation spontans (par exemple les moines
irlandais du VIe sicle), ne sont pas du domaine de la propa
gande.
N'entrent pas non plus dans le domaine de la propagande
des faits comme l'appui accord par le pouvoir politique
l'Eglise l'action administrative en faveur du christianisme
(comme celle de Constantin) ou l'action violente pour contrain
dre l'adhsion (comme celle de Charlemagne) ne sont pas de
la propagande chrtienne dans la mesure o il s'agit d'une
pure contrainte extrieure, c'est mme l'inverse. N'est pas
davantage de cette catgorie, l'action des moines, de Cluny
ou de Cteaux, qui prsente le double caractre de formation
d'une communaut humaine et de vie spirituelle : leur influence
trs profonde, dans le domaine social ou conomique n'a pas
t de la propagande : il ne s'agissait pas d'influencer, de
christianiser, o encore moins d'assurer leur puissance (en tout
cas jusqu'au xne sicle). Les moines s'implantaient dans un
rililieu pour en assurer la vie et le dveloppement dans tous les
domaines. C'est une vue trs simpliste de les croire anims par
un esprit de puissance et une soif de richesse. C'est galement
une vue simpliste de considrer que la liturgie fut un instru
ment de propagande, et que les glises et cathdrales ont t
le fruit d'une contrainte sur le peuple asservi pour faire ces
onstructions. La liturgie a une origine essentiellemet tholo
gique et symbolique, et c'est tout ignorer de la valeur de la
symbolique dans la mentalit primitive , que de lui attriblir
un rle de propagande. On peut donc carter tout un ensemble
d'activits chrtiennes de la catgorie de propagade.

Il est impossible de dire globalement que l'Eglise


a fait ou n'a pas fait de la propagande. Il faudrait
examiner chaque cas d'espce.
(1) M. HORNUS, Ellangile et Labarum, 1962.

36

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

1. Sans aucun doute la papaut, partir du


moment o elle est devenue une puissance politique
a t amene agir par des moyens d'ordre psycho
logique en face des pouvoirs temporels. Souvent en
effet, la papaut n'avait pas de moyens matriels
comparables ceux des rois ou des empereurs. Au
contraire, elle se trouvait remarquablement arme
pour agir au point de vue psychosocial : l'Eglise agit
sur la foi des individus, et partir de l obtient leur
adhsion tel de ses ordres ou de ses entreprises.
Ainsi dans les conflits entre les rois et les papes
la grande arme de la papaut sera la propagande :
le pape cherche par exemple dtacher le peuple de
sa fidlit au pouvoir politique : soit en excommu
niant le roi, soit en jetant l'interdit sur le royaume,
soit en dcidant de dlier expressment les sujets de
leur devoir d'obissance : le peuple, parce qu'il croit
la valeur de vrit et de salut des ordres ecclsias
tiques et des crmonies, est oblig de suivre la
dcision du pape : et par sa rvolte contre le pouvoir,
il oblige celui-ci cder. A cette action directe de la
papaut s'associe l'intervention de la hirarchie.
Les vques, et mme les curs, deviennent, dans
une certaine mesure des agents de propagande. Non
pas dans la mesure o ils diffusent la foi chrtienne
(ce qui reste leur office) mais dans la mesure o ils
l'utilisent au service d'une politique. Ils dtiennent
des instruments psychologiques de pression (la
menace de l'enfer par exemple), ils ont une autorit
pralable admise, inconteste et incontrlable sur
le peuple. Mais ils emploient ces moyens psycholo
giques en vue d'une action dlibre tendant des
fins temporelles, poursuivies par une institution.
Le but du pape ft-il de faire triompher une
vrit chrtienne, cela n'empche pas que l'institu
tion dote d'une plJssance temporelle poursuit ce

LA PROPA GA NDE JUSQU'A U XVe SICLE

37

moment des objectifs de puissance, qui ne peuvent


tre comondus avec la foi chrtienne.
On rencontre ici un autre aspect de la propagande :
J'usage de faux. On connat les Fausses Dcrtales
pseudo-isidoriennes qui furent frquemment invo
ques par les papes pendant tout le Moyen Age.
Cet usage des faux a le plus souvent eu pour but
de donner antiquit et par consquent autorit
une dcision ou une institution nouvelles. Le faux
servait d'ailleurs de moyen de propagande non
seulement l'gard de l'opinion publique mais aussi
l'intrieur mme de l'Eglise, d'un ordre religieux
par exemple contre un autre (1).
2. Les croisades.
Ici encore il faut tre prudent
et distinguer ce qui peut tre de la propagande
et ce qui n'en est srement pas. Certaines croi
sades n'ont pas t le fruit d'une propagande.
Elles n'taient pas des instruments de propagande,
mais bien l'-expression de la foi spontane, d'une
volont religieuse. De plus il faut distinguer les
participants de la croisade et les initiateurs. Les
premiers se sont engags dans l'aventure de la foi
chrtienne, et pour l'immense majorit des parti
cipants il y a bien un sacrifice authentique. Des
seigneurs partent assurment aussi dans un espo
de conqute ou d'enrichissement. Ce n'est pas
encore de la propagande. Nous trouvons celle-ci par
contre deux niveaux : dans le dclenchement de
certaines des croisades d'une part, et parfois dans
la croisade elle-mme en tant qu'entreprise d'autre
part (2).
-

(1) SILVESTRE, Le problme des faux au Moyen Age, in le MOllen


Age, 1960.
(2) ALPHANDRY et DUPRONT. La chrtient et l'ide de croisade,
2 vol., 1958-1959.

38

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

Pour un certain nombre de croisades (par exemple


la premire), les moyens employs pour provoquer
l'adhsion et la mise en mouvement des foules
relvent assurment de la propagande. Il s'agissait,
sur un public non averti, de provoquer un choc
motionnel, de crer de toute pice une opinion
publique, et de faire passer une masse de l'motion
l'action. La prdication des envoys d'Urbain II,
celle de Pierre l'Ermite, ne sont plus de l'ordre du
tmoignage mais de celui de la propagande.
Mme si le but est religieux, la mthode est bien
celle d'une action psychologique venant de l'ext
rieur, ayant un caractre massif, et oriente vers des
fins qui ne sont pas celles expressment indiques
au public. De plus cette prdication s'appuie sur
tout un systme institutionnel : non pas seulement
l'organisation du clerg quoi nous faisions allusion
plus haut, mais aussi l'institution de la croisade,
telle qu'elle parait trs rapidement avec tout un
systme de rcompenses et de sollicitations, les
privilges temporels et spirituels des croiss. De
mme, on emploiera des fausses nouvelles destines
faire davantage d'impression sur le peuple : ainsi
la nouvelle du plerinage de Pierre l'Ermite
Jrusalem, ou la fausse lettre de l'empereur Alexis 1er
Comnne adresse au comte de Flandre et deman
dant aux chevaliers de venir dfendre Constanti
nople contre les Turcs. Par la suite, lorsque la
croisade devint une institution connue, admise et
hautement value dans l'opinion publique, il tait
ncessaire d'user d'incitations beaucoup moins fortes
pour remettre en mouvement les foules. D'autant
plus qu'elles taient encore prpares par de
faux rcits de croisades : on peut dire que l'his
toire de la premire cr9isade par Baudri de Bour
gueil est encore un texte de propagande destin

LA

PROPA GANDE JUSQU'A U

XVe SrCLE

39

faciliter le lancement d'une croisade postrieure.


Parfois la prdication de la croisade, s'ajoutent
des interventions de personnalits, d'crivains : ainsi
Rutebeuf pour la croisade de 1261 crit toute une
srie de pomes populaires destins mouvoir
l'-opinion en faveur de la croisade, ce qui d'ailleurs
amenait aussi soutenir les vues du roi.
La mthode de propagande pour dclencher une
croisade et provoquer l'opinion est alors tellement
bien tudie que, cette poque, le dominicain
Humbert de Romans, conseiller du roi, crit un
Manuel de. propagande des croisades.
Mais d'un autre ct, la croisade elle-mme peut
tre, en soi, une action de propagande. Et ceci
divers points de vue : propagande au profit de l'em
pereur d'Allemagne s'affirmant comme chef des
princes d'Occident, propagande au profit de la
culture et de la noblesse franaise avec l'institution
du royaume latin de Jrusalem. Mais surtout la
croisade a pu tre un instrument de propagande
dlibrment utilis, ou cr, par le pape : on peut
le dire princip alement de la IVe croisade (1198) qui
semble avoir t entreprise pour faire reconnaitre
l'autorit du pape sur les rois, en vue de l'unification
de la chrtient, et aussi pour provoquer une dri
vation des oppositions qui se manifestaient contre
le pape, vers un objectif commun : nous sommes ici
en prsence d'une opration de propagande de trs
grand style, qui une fois de plus, n'est pas seulement
une opration de tactique politique, car cela ne peut
s'effectuer que par des moyens d'action psycholo
gique et sur le fondement d'une adhsion profonde
obtenue par la persuasion.

3. L'Inquisition.
Le systme de l'Inquisition
n'est pas seulement un systme rpressif
on
-

40

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

nglige souvent l'aspect que nous pouvons qualifier


de propagande, car l'Inquisition ne vise pas seule
ment dtruire matriellement des hrtiques, mais,
plus encore prserver de l'hrs,ie ceux qui sont
tents. Il y a un effort trs particulier d'action
psychologique. En systmatisant une pratique assez
diversifie, et en rnissant des aspects souvent
pars, nous pouvons en analyser les lments de la
faon suivante (1) :
Le secret. - Les juges restent secrets, on a mme soutenu
que parfois ils ignoraient eux-mmes le nom de l'accus. Il n'y
avait pas d'avocat, l'accus ne sait souvent pas qui l'accuse (il
n'y a pas de confrontation avec des tmoins) ni mme parfois
de quoi exactement on l'accuse. Les arrestations frappent sans
avis. Parfois des hommes reconnus innocents par l'official
sont accuss devant l'Inquisition. Cette atmosphre de secret
fut accentue par la diffusion de lgendes qui sont rpandues
dans le public, peut-tre volontairement: le but du secret est
de crer une ambiance de terreur, qui est un puissant moyen
d'action psychologique.
L'incertitude. - Ce deuxime lment drive du prcdent
sans tre identique. L'incertitude porte sur la possibilit o
chacun se trouve d'entrer dans la sphre d'action de l'inqui
sition. Comme on ignore la vritable comptence de ce tribunal,
on ne sait finalement pas quelles sont leil' vraies culpabilits :
or, le domaine d'application de l'inquisition s'accroit sans cesse.
Elle vise d'abord ceux qui se sparent de la croyance officielle
de l'Eglise, puis tous les schismatiques, puis les htrodoxes.
puis les protecteurs des hrtiques, puis ceux qui refusent
de reconnatre les dcrets du pape
etc., finalement per
sonne, ni dans le clerg rgulier ni dans le clerg sculier
n'est l'abri. Or, il est bien connu que l'incertitude est un des
facteurs importants de ce que l'on appelle la propagande de
terreur.
La publicit des chtiments qui est savamment gradue : les
croix marquant d'infamie le condamn, et destines le mettre
part de la communaut civile et religieuse; le condamn'
devient alors un tmoin constant de la surveillance mystrieuse
qui pse sur chacun.
..,

(1) Bernard GUI, Manuel du grand Inquisiteur, 2 voI., 1934.

LA PROPA GANDE JUSQU'AU XVe sr:kcLE

41

Les autodafs qui ont lieu en grand apparat, et qui sont


destins marquer l'imagination du peuple et qui s'accompa
gnent du clbre sermon des inquisiteurs pour expliquer au
peuple et le convaincre l'occasion de cet exemple. Il faut
noter d'ailleurs qu'il tait parfois exig un serment des officiers
du roi d'obir aux dcisions du tribunal de l'Inquisition. Nous
dpassons ici de trs loin ce que l'on a appel le ct caractre
exemplaire de la peine .
Et nous avons de nombreux exemples attestant que le
peuple adhrait l'action de l'Inquisition, et qu'il exigeait
sous l'effet de cette propagande une rpression svre de
l'hrsie. A ceci s'ajoutent des lgendes, des rumeurs, des
anecdotes qui arrivent crer une vritable aversion du peuple
contre les hrtiques (1).
L'aveu et la rtractation.
C'tait un des lments essentiels
de cette action. Il s'agissait de conduire progressivement
l'accus (et pas forcment par la torture), reconnatre ses torts
et les proclamer en public. L'aveu obtenu en secret n'tait
pas important, il devait treconfirm par une rtractation
devant le peuple, accompagne d'une abjuration des erreurs,
d'une confession de la foi orthodoxe et d'une dnonciation des
complices, ce qui tait reprsent comme une uvre pie
puisque par l le condamn dvoilait le mensonge . Cette
confession n'empchait pas l'excution de la peine (mais vitait
la peine par le feu).
Il est vident qu'une telle auto-accusation devait tre un
puissant lment de justification de l'Inquisition, comme la
confession de foi orthodoxe tait un facteur de force pour
l'Eglise. Tout ceci est en effet prsent dans le Manuel de
l'inquisiteur de B. Gui comme destin frapper des esprits et
fortifier l'Eglise : c'est donc bien un instrument de propagande.
Assurment l'Inquisition n'a pas dur longtemps en France
avec cette force, elle est devenue plus institutionnelle et rgula
rise, perdant ce qui faisait sa spcicit d'action psycholo
gique. Dans les autres pays, en Espagne, au Portugal, Venise,
et dans le Saint-Empire (avec Frdric II en 1232), elle devient
un appareil d'Etat, mais perd aussi sa puissance sur l'opinion.
Nanmoins il tait important de souligner que nous"sommes l
en prsence d'un type de propagande remarquablement pens,
calcul savamment et qui fut en tant que propagande d'une
extrme efficacit.
-

(1)

J. GUIRAUD,

(1938).

Histoire de Z' Inquisition au Mouen Age, t. II

HISTOIRE DE LA. PROPA GANDE

42

IV.

La propagande royale
et les lgistes

D y avait longtemps, ds le XIIe sicle, que les


pouvoirs politiques avaient compris l'importance de
l'attitude affective des peuples envers le gouver
nement. Les princes anglo-normands utiliseront
cette poque l'histoire, qu'ils font crire leur
avantage, comme un moyen d'influencer l'opinion.
Ds font exalter les premiers ducs par des historiens
comme Wace, Benot de Saint-Maure, puis, plus
subtilement, ils font clbrer les rois anglais qu'ils
avaient vaincus pour accrotre leur propre gloire
(ainsi les rcits de Guillaume de Malmesbury, de
Henri de Huntington sont orients en ce sens). A
partir de ce moment l'utilisation de l'histoire des
fins de propagande reprendra- partout la place qu'elle
avait connue Rome. Elle jouera un grand rle
dans la propagande royale contre l'Eglise. A ct de
cette propagande intellectuelle et dmonstrative, on
voit se dvelopper des mthodes populaires : les
jongleurs avec des chansons politiques, les plerins
rcitant des pomes orients, atteignent l'opinion.
L'influence des jongleurs, particulirement grande
en France, tait si bien connue que le rgent
d'Angleterre, Guillaume de Longchamp, fit venir
en 1192 des jongleurs franais pour chanter ses
louanges sur les places publiques (1). Parfois enfin
de grands potes deviennent agents de la propa
gande royale : ainsi Rutebeuf pour l'expdition de
Charles d'Anjou en vue de conqurir le royaume de
Sicile.
Mais les principaux agents de la propagande
furent ensuite les lgistes.
(1) Houedene. t. Ill. p. 143.

LA PROPA GANDE JUSQU'AU

XVe SI:P:CLE

43

1. Les lgistes (1). Ala fin du xme et au XIVe si


cle parat le corps des lgistes dans divers royaumes
et principauts de l'Occident. Nous sommes l, pour
la premire fois en prsence d'un vritable corps' de
propagandistes. Au moment o l'institution monar
chique commence s'affermir et entre en opposition
ouverte avec les autres pouvoirs, ils sont les servants
fidles du roi, qui fait leur fortune, et de l'ide
monarchique, par conviction. Ce sont des juristes et
des hommes politiques, des romanistes qui puisent
dans le droit romain un modle et des arguments.
Leur grand objectif est de justifier et d'expliquer
devant le peuple et les autres pouvoirs, la lgitimit
et les actes de cet organisme politique nouveau
qu'est une monarchie centralise. Ds apparaissent
lorsque l'Etat devient conscient de lui-mme et
cherche s'affirmer comme pouvoir centralisateur
unique, et seul lgitime. Or, les doctrines de l'Eglise
allaient un peu dans ce sens, mais elles taient trop
abstraites pour servir utilement. D'autant plus que
les rois cherchent justement affirmer leur lgiti
mit en face de l'Eglise elle-mme. D'un ct l'em
pereur se prtend indpendant du pape, et cherche
dmontrer sa lgitimit en lui-mme, sans la garantie
de l'Eglise. L'empereur se servira de thologiens qui
seront en mme temps des lgistes. Mais d'un autre
ct le roi de France, le roi d'Aragon, le duc de
Bourgogne, le comte de Flandre s'affirment eux
aussi lgitimes par eux-mmes, et cette fois, non
seulement envers le pape mais aussi envers l'empe
reur alors que la plupart des juristes admettent
encore au XIVe sicle l'universalit du pouvoir
imprial (le roi de France tant indpendant en fait
mais non en droit), les lgistes affirment l'indpen-

(1) Par exemple ?BauEs, The lawuerll of the last Capetlans, 1962.

44

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

dance des pouvoirs que nous pouvons appeler


nationaux , des rois et princes, l'gard de
l'empereur. Chaque lgiste travaillait videmment
pour son propre matre. Et sur un autre front, les
lgistes affirment la souverainet de ces rois et
princes sur les 'organismes fodaux, les seigneurs,
les ville s. L aussi ils soutiennent un combat de
lgitimit : il s'agit de prouver que seul le roi est
souverain lgitime par lui-mme. Ils seront alors
habiles en droit canon pour lutter contre l'Eglise, en
droit fodal pour lutter contre les seigneurs. Ce sont
les grands constructeurs de l'Etat centralis. Les
lgistes russissent remarquablement en ce qu'ils
sont d'excellents connaisseurs de la mentalit popu
laire de leur temps. Ils sont eux-mmes gnrale
ment issus de la bourgeoisie ou de la petite noblesse,
ce sont encore des hommes d'affaires qui ont russi,
des juristes trs proches du peuple, et ils savent
quels sont les arguments qui peuvent porter, qui
peuvent tre accepts, quelles sont les aspirations
populaires. D'autre part ils sont dj acquis ce que
l'on peut appeler une nouvelle conception de la vie
(essentiellement pragmatique, oriente vers l'effi
cacit plus que vers la morale) et de l'Etat (organi
sateur de la socit, national et centralisateur). Ils
sont parfaitement conscients de la dissociation entre
la morale traditionnelle, la doctrine ecclsiastique
du pouvoir, et puis la ncessit du gouvernement
qui ne peut obir la morale s'il doit tre un gou
vernement efficace. Mais ils savent aussi qu'il est
essentiel pour le gouvernement d'obir une morale
apparente, de pouvoir toujours dmontrer que ses
actions taient conformes la justice. Leur cynisme
consiste utiliser la morale et le droit comme
systme de justification, et c'est une opration de
pure propagandea Les lgistes font alors un travail

LA PROPA GANDE JUSQU'AU XVe SrCLE

45

constamment pragmatique. Ils suivent de trs prs


le courant politique, les vnements, et l'occasion
d'une situation dtermine, ils inventent un principe
(en utilisant la morale, le droit romain, le droit
canon, la doctrine de l'Eglise) destin expliquer,
et fonder l'action du roi dans cette situation. Or, ce
principe ne sera pas seulement . un argument ad
hominem , c'est vraiment un principe politique. On
peut dire que dans une certaine mesure, ils obissent
une dialectique de l'action et de la thorie. Leur
thorie sert, bien entendu, justifier une action
passe, <mais en mme temps, dans la mesure o ils
la font accepter par le peuple, ou par leurs adver
saires idologiques, elle sert prparer idologi
quement une action venir. Ils cherchent alors
faire pntrer leur doctrine dans l'opinion courante,
sous forme d'ides simples et prcises.

2. Les procds (1) .


Pour russir leur travail de
propagandistes, ils utilisent des procds diversifis.
Envers les grands, pape, vques, empereurs, ils
rdigent des mmoires, des consultations juridiques
ou politiques contenant un habile amalgame de faits
et d'interprtations
ces mmoires correspondent
un peu ce que nous appelons aujourd'hui un Livre
blanc sur une question. Mais ils sont trs fortement
orients. Ils so_nt envoys tous les intresss.
Puis ils utilisent de grandes crmonies - dbats
publics. Ils provoquent leurs adversaires, sur un
thme d'actualit, et, devant un public composite,
fait la fois de reprsentants du roi ou du clerg,
comme vritables arbitres, mais aussi d'lments
bourgeois et populaires, de faon atteindre et
-

(1) M. DELLE PlANE, Vecchio e nuovo ne Ile idee politiche di

P. Dubois, 1959, et surtout : LAGARDE, Naissance de l'esprit laique a u


Moyen Age, 5 vol.

46

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

faonner l'opinion publique, ils essaient d'emporter


une victoire idologique. Le modle de ces assem
bles-dbats, est l'assemble de Vincennes de 1329,
o, dans la lutte du roi contre les tribunaux de
l'Eglise (officialits), les lgistes font une espce
d'appel au peuple pour juger entre le roi et l'Eglise.
Il s'agit de dclencher un vritable mouvement
populaire en faveur du roi, et d'associer l'opinion
publique une action politique, qui en ralit,
n'intresse gure le peuple (et dont le rsultat lui
sera en dfinitive dfavorable !).
Mais le moyen de propagande le plus spcifique
des lgistes fut ce que l'on peut appeler le slogan.
Pour faire pntrer dans la pense populaire les
ides politiques qu'ils estiment utiles, les lgistes
eurent le gnie de la formule ll, de la phrase brve
facile rpandre et retenir. Ils partent videmment
de l'ide qu'il est impossible d'expliquer une doc
trine politique au peuple, de la faire comprendre
- mais que, rsume en slogan, cette doctrine
devient une sorte de vrit, accepte sans esprit
critique ; il suffit de rpandre le slogan de faon
assez continue, avec des moyens assez vastes pour
le transformer en lment de croyance. Et, lorsque
dans une circonstance donne, les lgistes invoquent
l'ide contenue dans la formule, ils trouvent une
opinion toute prte adhrer, Un peuple prt
suivre le mouvement. Les plus importants de ces
slogans furent : le roi de France est souverain en son
royaume (contre l'empereur) . Toute justice mane
du roi (contre les fodaux) . Princeps legibus solutus.
Le roi ne tient son royaume de nului, que de son
pe et de lui. Que veut le, roi, si veut ta loi. Les lys
ne tombent en quenouilles, etc. Leur travail d'opi
nion par ces slogans a manifestement assis le
pouvoir royal au XIVe sicle.

LA PROPA GANDE JUSQU'AU xve SICLE

47

Enfin la propagande des lgistes est toujours


accompagne de certains lments de fait, d'une
action politique. Ce n'est pas une propagande
purement verbale, purement idologique : leur
action apparat presque toujours comme le support
ou le tremplin de leur propagande. Et, en mme
temps, cette action apparat aux yeux du peuple,
comme une dmonstration, une vrification de la
vrit de ce qui tait nonc.
La doctrine justifie l'action, l'action vrifie la
doctrine aux yeux du peuple. Et celaJut la grande
habilet- de ces lgistes en tant que propagandistes.
Il faut d'ailleurs souligner que si leur propagande
russit remarquablement, leur personne est souvent
mprise, mme dteste par le peuple. Ainsi
Nogaret ou Cugnres. Et c'est l une caractristique
que nous retrouvons souvent chez le propagandiste.

3. Machiavl.
On peut dire que dans une gran
de mesure Machiavel reprend l'exprience des lgis
tes, et en fait la thorie. Il y a d'abord chez lui toute
la thorie du paratre Il : le prince peut tre infidle
ses engagements mais il doit paratre fidle. Il
n'est pas ncessaire qu'il ait toutes les qualits mais
il est indispensable de paratre les avoir. Il est
quelquefois dangereux de faire usage des vertus,
quoiqu'il soit toujours utile de paratre les poss
der.
L'important est de montrer aux hommes
un aspect des choses. Car le peuple se prend tou
jours aux apparences et ne juge que par l'vnement.
Or, le peuple, c'est presque tout le monde, et le
petit nombre ne compte que lorsque la multitude ne
sait sur quoi s'appuyer (Le prince, chap. XVIII).
Il y a ensuite chez Machiavel la thorie du prestige
et de la diversion (chap. XXI). Le prince doit avant
tout assurer son prestige par des moyens psycholo-

48

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

giques, et d'autre part il doit attirer l'attention de


ses adversaires ou de ses sujets sur des questions qui
les passionneront cependant que lui-mme agit dans
un autre domaine (ainsi utilisation des ftes, des
spectacles, des fausses questions politiques). Quoi
que Machiavel n'ait pas consacr un chapitre spcial
la propagande, on peut dire qu'elle est partout dans
son uvre, qu'il est le premier thoricien de la
propagande, et qu'en somme sa thorie se rsume
dans le fameux gouverner, c'est faire croire .
V.

Caractres gnraux de la propagande


pendant cette priode

Le phnomne de la propagande malgr sa grande diversit


pendant cette trs longue priode prsente un certain nombre
de caractres communs que l'on peut essayer de synthtiser.

1. La propagand est un phnomne sporadique et localis.

Elle n'est pas un moyen constant d'action au cours de l'histoire.


Elle n'est ni permanente ni ncessaire. Nous avons vu qu'il y
a des priodes avec propagande, et de trs longues poques
de vie politique ou sociale pendant lesquelles notre connais
sance, on ne peut pas dceler de formes de cette action but
-psychologique. Il semble que l'on puiss dire qu'ell e apparat
surtout lorsqu'il y a dans un groupe social une tendance un
pouvoir structur et centralisateur. La propagande est toujours
l'expression d'un pouvoir qui cherche s'imposer pour grouper
autour de lui toutes les forces de la socit, les lments de
l'opinion. Et normalement ce pouvoir a un caractre politique.
Nous avons vu que l'Eglise fait vritablement de la propagande
lorsqu'elle s'affirme en tant que pouvoir politique. .De plus il
semble qu'il y ait propagande lorsque ce pouvoir politique
centralisateur est personnalis, c'est autour du Pharaon, en
fonction du tyra n grec, du dictateur ou du princeps romain,
du pape, du roi que s'organise la propagande. Nous reviendrons
sur l'aspect personnel.
La propagande est localise gographiquement mme si
elle est le fa it d'une institution qui se prtend universelle
(l'Empire, l'Eglise) elle n'atteint qu'une aire gographique
trs limite. Elle ne s'tend que difficilement un Empire

LA PROPA GANDE JUSQU'A U XVe SI:kCLE

49

(nous avons vu que la religion impriale Rome ne russira que


peu de temps) et encore plus difficilement l'extrieur.
Elle ne constitue que trs rarement une puissance d'unification
au,del des frontires.
La propagande est enfin localise socialement : elle n'atteint
pas toutes les classes d'individus, et trs rarement l'opinion
publique. Nous constatons une action sur un certain groupe de
la population : les citoyens romains habitant Rome, les
citoyens des cits grecques, chacune pour soi, mais qui ne
constituent pas vraiment une opinion publique. Les essais pour
atteindre des populations globales sont, quand on les analyse,
beaucoup plus rduits qu'on ne l'imagine : sans doute la propa,
gande du culte imprial, celle des croisades ou de l'Inquisition,
celle des lgistes semblent avoir pour but de faire appel la
masse des habitants. Mais en ralit, elles atteignent effectiv
ment les cadres snateurs des cits provinciales, seigneurs,
lites bourgeoises, etc., et c'est seulement au travers de ces
cadres, de ces opinion leaders que le peuple est ventuellement
atteint. L'on peut mme avoir quelque doute sur la partici,
pation relle du peuple et ses ractions. C'est pourquoi il est si
facile de confondre la propagande avec des moyens politiques
diffrents (par exemple, la corruption des lites par un
pouvoir).
2. La propagande est non scientifique.
D'une part, il est
vident, que pendant toute cette priode, on manque de moyens
matriels d'action. Les possibilits techniques de propagande
sont trs rduites, les meilleurs techniciens , comme les
lgistes agissent encore essentiellement par des crits diffuss
"n un petit nombre d'exemplaires, et par la parole. De
plus dans ses mthodes, elle n'est jamais systmatise : les
expriences de propagande faites un moment ne sont pas
conserves, imites et perfectionnes. Aprs un certain temps,
on les abandonne. Aucune rgle concernant la propagande n'est
formule. Cela tient essentiellement ce qu'elle n'est pas
considre comme un phnomne spcifique. La propagande
n'existe pas en tant que telle aux yeux des hOllnes politiques
de cette poque. Elle fait partie d'une action politique, et
l'attention est fixe sur cette action,l, sur des objectifs
atteindre. Accidentellement et selon les circonstances, on
redcouvre et utilise ce moyen parce qu'il semble adapt au
but recherch. Elle reste alors ce qu'on peut appeler un art
avec deux consquences de ceci. Tout d'abord elle dpend du
gnie particulier d'un homme. Nous avons dj vu le rapport
entre la personnalisation du pouvoir et l'existence de la propa-

50

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

gande, il faut ici souligner que tout repose finalement sur l'art
du propagandiste. Lorsqu'il se trouve un tel homme, alors la
propagande existe rellement et acquiert une force : mais sitt
aprs lui, les moyens qu'il a forgs cessent d'tre efficaces
mme quand on les maintient. Enfin, la propagande dpend
de l'orientation du peuple lui-mme, de son gnie particulier.
Certains peuples ont t, semble-t-il, plus orients vers cette
mthode d'action, par exemple, les Romains : on y retrouve
alors le phnomne de faon plus constante, avec des caractres
diffrencis selon le temprament de ces peuples, ici plus
religieux, l plus institutionnel.
3. La propagande est gnralement, mais non toujours,
fonde sur des sentiments religieux. - Mme chez le peuple le

plus lacis de cette priode, le peuple romain, on ne conoit


gure une propagande qui ne s'appuie pas sur un sentiment
religieux, soit spontan, soit cr artificiellement. Ce sentiment
parat la fois comme le plus facile utiliser pour convaincre
l'homme, pour le faire adhrer ou agir, et comme le plus
profond, permettant d'atteindre l'homme pour une certaine
dure dans ses convictions intimes et au-del de ses opinions
conscientes. L'utilisation du religieux prsente encore deux
aspects qui caractrisent bien la propagande : c'est d'abord le
moyen pour avoir une action la fois individualise et collec
tive (or ceci est une condition essentielle d'une propagande
efficace). Le sentiment religieux est bien individuel, mais il
implique toujours une participation communielle, donc il " est
par nature une prdisposition d'ouverture de l'homme
l'action de la propagande. C'est ensuite la relation entre le
religieux et le sentiment de la terreur sacre. Nous avons vu
l'importance de ce que l'on appelle la propagande de terreur,
or ce sentiment n'est pas de l'ordre de la peur naturelle, expli
cable par un danger rel. La terreur est de la sphre du sacr,
c'est--dire de tout un domaine de la vie psychologique
profonde. On voque cette terreur sitt que l'on atteint le
religieux, et la propagande utilise encore cette puissance latente
dans certaines de ses entreprises qui semblent pourtant laques,
par exemple celle des lgistes contre la papaut.

CHAPITRE II
LA PROPAGANDE
DU XVIe SICLE A 1789
Cette priode constitue l'poque intermdiaire
pendant laquelle la propagande conserve un grand
nombre des caractres qu'elle avait eus antrieure
ment, mais elle se transforme par suite de l'appari
tion de moyens nouveaux, essentiellement la presse.
Cette priode de propagande est domine par le fait
nouveau de l'utilisation de l'imprim.

1.

La Rforme

La diffusion des ides de la Rforme fut eh


grande partie fonde sur une propagande assez s .
tmatique, comportant l'utilisation de l'imprimee.

ys

1. L'imprimerie permet de rpandre 1e$ ides. dans


des masses beaucoup plus considrables que le
discours, d'agir distance, de crer une opinion
publique et de tenir beaucoup moins compte des
murs. TI faut videmment considrer qu' tette
poque l'imprim avait beaucoup plus d'autorit sur
le lecteur que de nos j ours, il tait encore un objet
assez rare et ne pouvait contenir, auX yen - d
lecteur, que la vrit. Mais il fallait savoir lire. Or,
la Rforme qui se prsente, partiellement, comme un

52

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

retour la source crite de la foi, la Bible, implique


pour cela que le lecteur sache lire. Mais de ce fait
mme, cet homme qui sait lire devient plus acces
sible la propagande imprime. La grande force de
la Rforme sera d'influencer l'opinion par la cir
culation de brochures portes en tous lieux par des
colporteurs. En mme temps, les rform tentent
un essai de conversion presque systmatique des
matres d'coles, ouvrent des coles et des acadmies
pour diffuser le minimum de connaissance nces
saire, la fois la lecture biblique et la lecture des
crits de propagande. Il est important de souligner
le rapport existant entre l'instruction et le dvelop
pement de la propagande.

2. On peut suivre de faon prcise l'volution de


cette littrature de propagande (1) : il y eut d'abord
des pamphlets, comme ceux de Van Hutten, et de
Luther. Mais ces crits n'ont qu'un public limit,
dans la noblesse, parmi les clercs et ceux qui s'int
ressent une rforme de l'Eglise. Bientt Luther
veut persuader le simple fidle pour le rendre juge
de la querelle, il s'adresse alors au peuple tout
entier dans des crits thologiques rdigs dans une
langue simple, usant d'expressions populaires, d'un
style courant et d'une mthode d'exposition trs
lmentaire. Ce n'est pas lui qui a invent ce genre.
Ds le xve sicle, il y avait eu des tracts et des
libelles, mais qui avaient rarement un but de propa
gande. Ces crits populaires avaient pour but de
donner des conseils pratiques dans divers domaines.
Il y avait aussi une part de distraction avec des
illustrations. Les paysans, les artisans avaient pris
l'habitude d'acheter les almanachs, les tracts et il y
{1) M. GRAVIER, Luther et l'opinion publique, 1942.

LA PROPA GA NDE DU X VIe SICLE

1 789

53

avait donc, tout prt, un public qui s'tait constitu


par l'habitude mais qui n'avait j am ai s t atteint
par des crits caractre polmique ou idologique :
c'est ce public que Luther s'adresse, se fondant sur
une habitude dj existante. L'empereur, en 1521,
interdit cette propagande, il tend la censure pr
ventive. Celle-ci avait t cre en 1501 pour les
livres thologiques. Elle est alors applique tous
les livres et spcialement aux crits de propagande.
L'empereur interdit tous ses sujets d'acheter, de
vendre, d'imprimer et de lire les uvres de Luther
et les crits s'y rapportant. n dnonce le danger des
crits anonymes et des brochures populaires. Tous
les textes imprims doivent tre soumis l'Ordinaire
du lieu. Les imprimeurs doivent prendre, pour tout
travail, l'avis de la Facult de Thologie l,a plus
proche.
Une troisime tape se caractrise par la multi
plicit des moyens de propagande : d'un ct, nous
trouvons un ensemble d'uvres polmiques, en
particulier les crits de discussion entre Murner et
Luther, qui ,sont publis et s'adressent videmment
surtout aux intellectuels. Mais ceci sera accompagn
de crations trs neuves : des fantaisies dramatiqn6s
(le Jeu de Quille par exemple), des chansons avec
des paroles de propagande composes sur des airs
populaires, des comdies continuant la tradition
mdivale mais avec un contenu diffrent. Et bien
entendu, les pamphlets continuent le plus clbre
tant La conjuration des fous.
Dans une quatrime tape, on voit paratre une
nouvelle propagande : celle des sectes issues de la
Rforme, propagande de Mnzer par le dis.cours et
l'organisation d'un rseau de groupes secrets, c'est
alors que l'on trouve la propagande par diffusion
d'un programme : ce sont les XII articles, contenant

54

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

et rsumant les rformes exiges par les paysans et


qui furent diffuss dans tout l'Empire. Aprs la fin
de la guerre des paysans, le grand lan de propagande
systmatique en Allemagne s'arrte bruquement :
la partie est gagne pour Luther, il n'a plus besoin
d'agiter l'opinion, de faire de la polmique ; au
contraire il doit essayer plutt de calmer les esprits.
D'autant plus que ces pouvoirs sculiers cherchent
voir rgner l'ordre. Ils avaient favoris la propa
gande d'agitation, maintenant ils lui sont hostiles.
Luther s'oriente vers l'organisation, la stabilisation :
ses brochures continuent tre rpandues, mais elles
changent de caractre, elles deviennent des bro
chures d'enseignement et d'dification. La propa
gande continue donc, mais beaucoup moins inten
sive, plus routinire.
Pendant cette priode de crise la propagande
luthrienne avait pris des caractres nouveaux
elle vise la totalit du peuple, et cherche le sou
lever. Elle a une forme nettement intellectuelle,
mme dans les tracts les plus simples : elle se fonde
sur une doctrine qui est ensuite vulgarise. Elle
s'adresse la conviction, au bon sens, au jugement
d'vidence. Donc, la cc conscience claire : elle est
beaucoup plus rationnelle que la propagande des
priodes antrieures (sauf celle des lgistes), elle
s'adresse moins au sentiment religieux, ne cherche
pas utiliser la terreur sacre. D'autre part, cette
propagande ne sappuie pas sur une organisation
pralable, elle n'a pas pour point de dpart une
institution celle-ci ne paratra qu'aprs, elle est
davantage un mouvement d'ides, et disparatra
en fait lorsque l'organisation se prcisera.
3. Cette propagande qui disparat presque compltement
en Allemagne, se poursuit en France, en Suisse, en Angle
terre. Mais elle ne prsente pas lea Dimes caractres; elle

LA PROPA GANDE DU

XVIe SICLE A

1789

5S

est beaucoup moins intense et beaucoup plus classique.


Une propagande populaire se maintient : il faut noter la
propagande par le chant (diffusion d'un psautier) mais aussi
l'action des colporteurs mieux prpare et organise dans la
deuxime priode de la Rforme. Ils agissent par la parole,
par le transport de pamphlets et d'crits populaires soi
gneusement orients en fonction du milieu que l'on cherche
atteindre (1).
Pendant les guerres de religion la propagande ne deviendra
pas plus populaire (2). Elle cherche surtout atteindre les
qpinion leaders, et agit alors davantage par des traits, par
des uvres plus intellectuelles, des historiographies. C'est alors
une propagande souvent inscrite l'intrieur de la Cour.

II.

La Ligue et la Fronde

Les deux mouvements de date et de motifs dif


frents doivent tre rapprochs sur le plan de la
propagande parce qu'ils sont dans ce domaine abso
lument comparables. Le type de propagande inau
gur au dbut de la Rforme se reproduit ici : nous
avons galement ici un mouvement d'ides, sans
institution de dpart. Et cela deviendra la rgle
pour les propagandes d'agitation et d'opposition. On
retrouve l'usage des mmes moyens : la chanson, le
pamphlet, le thtre. C'est une des poques o la
chanson politique aura le plus de force de propa
gande. Les Mazarinades sont restes clbres (3) .
Mais galement la prdication populaire, d'un type
trs diffrent de celle de la Rforme. Celle de la
Rforme avait gnralement un contenu doctrinal
trs dense, et ne fait pas vraiment partie de la
propagande. Alors que la prdication, lors de la
(1) E. DROZ (e. a.), Aspec/s de la propagande religieuse (ouvrage
collectif qui ne vise en ralit sous ce titre gnral que la propagande
protestante en France), 1962.
(2) V. de CAPRARIIS, Propaganda e pensiero politico in Francia
duran/e le guerre di religione (1959).
(3) BARBIER et VBRNILLAT, His/oire de France par les chansons.
8 ToI. (1956-1961).

56

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

Ligue, celle par exemple du clbre cur Boucher a


un objectif de soulvement et pousse non la
conversion mais une action politique.
Les pomes galement eurent une grande influence
populaire comme en tmoigne le Journal de l'Estile.
Parmi eux la Satire Mnippe (1594) dirige contre
la Ligue, sorte de farce qui exprime les sentiments
populaires par l'intermdiaire d'un groupe d'intel
lectuels, eut des rpercussions certaines dans l'opi
nion, quoique, malgr son immense succs, il soit
impossible de mesurer son efficacit relle. Et c'est
assurment l'un des problmes difficiles mais int
ressants de la propagande cette poque : il semble
que, plus qu' d'autres priodes, la propagande de
la Ligue et de la Fronde ait eu des rsultats rapides,
provoquant une motion populaire ds le dbut,
mais sans rsultats profonds. Nous commenons
alors voir paratre ici un type relativement nou
veau : la propagande d'actualit cherchant attein
dre des obj ectifs proches. Cette propagande s'adresse
au jugement populaire, essaie d'obtenir la dcision
par l'intervention du peuple. Mais elle ne peut que
difficilement atteindre toute la France, et d'ailleurs
au fond, on ne s 'y intresse pas : puisqu'il s'agit
d'obtenir un rsultat immdiat et de faire pression
sur la volont du roi, seule la population de Paris
est intressante.
D'autre part cette propagande prsente une autre
caractristique qui annonce elle aussi un nouveau
type : les doctrines ne sont plus part de la propa
gande. Dans la Rforme, il y avait une vulgarisation
d'une doctrine difficile, et qui restait en elle-mme
indpendante des moyens de diffusion. Alors
qu'avec la Ligue, la doctrine est en elle-mme, de
par son contenu un lment de la propagande ; la
doctrine est faite soit titre de justification de

LA PROPA GANDE DU XVIe SICLE A 1789

57

l'action, soit construite partir de formules desti


nes atteindre le peuple (par exemple les doctrines
sur l'abdication des rois et le tyrannicide) . Mais ces
mouvements montrent en mme temps la fragilit
de cette propagande : sitt que le mouvement poli
tique lui-mme s'effondre, l'opinion publique retom
be, ce que la propagande avait provoqu se dissipe.
La propagande n'a alors rien cr ni comme senti
ment ni comme ide n'ayant eu qu'un objectif
d'motion immdiate, et il ne subsiste aucun courant
durable par la suite.

III.

L'glise catholique

Nous commencerons, comme dans le chapitre


prcdent, indiquer d'un mot ce qui, notre avis,
n'entre pas dans la catgorie propagande. L'action
des gouvernements contre les protestants, l'usage
de la violence n'est pas de la propagande. TI s'ins
talle au contraire lorsque la propagande en elle
mme a chou. De mme la lgislation fixant un
statut particulier aux protestants entre dans l'action
politique matrielle. Ne nous parat pas tre non
plus de la propagande le dveloppement de l'ensei
gnement sous l'impulsion du Concile de Trente.
L'uvre de J.-B. de La Salle n'a rien d'une propa
gande. Enfin, les missions en terre palenne des xve
et XVI e sicles rej oignent plutt le type d'action de
l'Eglise primitive (le tmoignage gratuit) ou le type
d'action monacale du Xe -XI e sicle (l'uvre des
Jsuites au Paraguay), que nous avons dj diff
renci de la propagande.

1. La

Congregatio de Propaganda Fide

TI

s'agit expressment d'un organisme d'Eglise destin


rpandre la foi par la mission et implicitement

58

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

combattre l'action de la Rforme. La cration de


cette commission a une certaine importance puisque
ce sera d'elle, ultrieurement, que natra le terme qui
dsigne tout l'ensemble du phnomne. De 1572
1585, le pape Grgoire XIII runit assez frquem
ment trois cardinaux dans une Congrgation de
Propaganda fide pour tudier les moyens d'action
et d'organisation les plus aptes combattre la
Rforme. Clment VIII institue cette congrgation
comme un organe permanent. Enfin la bulle Incrus
tabili divine en 1622, l'organise compltement.
Elle est compose de 29 cardinaux, prside par un
prfet, et comporte des branches dans chaque pays
de la chrtient. En France, elle fut cre en 1632,
avec pour chef un capucin, le P. Hyacinthe. Cette
congrgation doit examiner et rgler tout ce qJI
concerne la propagation de la doctrine chrtienne.
On peut alors penser qu'il s'agit, au premier chef,
d'une uvre missionnaire au sens positif o nous
l'avons employ. Il semble qu'il rgne ici une ' ambi
gut complte : assurment d'un ct cette congr
gation est charge de la mission en terre palenne,
elle y envoie des missionnaires, y institue des v
ques. Mais son activit porte aussi sur tout ce qui
concerne, on peut dire une stratgie de l'Eglise et la
mise en uvre de moyens nouveaux, caractrisant
une vraie propagande en mme temps que la runion
de toutes les informations possibles. Cette congr
gation a un pouvoir trs tendu, administratif,
judiciaire, coercitif, et mme dans un sens lgislatif :
ses dcrets ont force obligatoire. Elle reoit juri
diction sur l'Eglise d'Angleterre et sur l'Eglise des
Amriques. Elle comporte une commission charge
de l'examen des constitutions des ordres religieux,
et une autre pour l'examen des relations (c'est-
dire les rapports fournis par les vques sur la

LA PROPA GANDE DU

XVIe SrP:CLE A 1789

59

situation des Eglises) . Enfin elle est charge de


surveill er toute la vie intellectuelle de l'Eglise, avec
deux aspects. L'aspect ngatif : la censure ecclsias
tique fut rattache cette congrgation. L'aspect
p ositif : elle cre une imprimerie polyglotte II pour
assurer l'impression des textes importants dont la
Congrgation assure la diffusion dans toute la chr
tient. Elle cre aussi un collge de formation sp
ciale de prtres destins aux pays dans lesquels le
catholicisme n'est pas dominant : c'est--dire effec
tivement des prtres destins un travail de propa
gande dans les pays protestants. Les activits
concrtes et les rsultats de cette congregatio sont
extrmement difficiles saisir dans la mesure o
l'on n'a pas accs aux archives qui peuvent en
subsister (1).

2. La propagande contre les protestants sous

En dehors des entreprises d'ordre


militaire, on assiste entre 1625 et 1643 une action
de propagande concerte pour dtruire l'influence
protestante . .Les principaux facteurs de cette pro
pagande sont reprsents par des institutions : la
Compagnie du Trs Saint-Sacrement de l'Autel :
organise en 1627, a en premier lieu un objectif
charitable. EUe' accomplit des uvres. de secours,
mais, en mme temps et cette occasion, elle entre
prend une propagande secrte contre les protestants :
intervenant dans les hpitaux, dans les prisons,
dans les galres au titre de la charit, les reprsen
tants de la Compagnie entreprennent une action
psychologique auprs des protestants qui y sont. TIs
possdent des moyens effectifs de pression, par leur

Louis xm.

(1) Mgr JAQUELINB, La Congregatlo de Propaganda Fide en 1 678 .


1965.

Revue historique du droit,

60

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

possibilit d'agir auprs des administrations pour,


adoucir ou empirer la situation de ces protestants.
Mais bientt les activits de la Compagnie devien
nent de plus en plus de propagande, et de moins
en moins de charit. On y tablit un vritable fichier
de tous les hrtiques. On inaugure le systme,
des pensions (pension verse au protestant qui se
convertit) . Puis l'on s'attaque aux grands seigneurs
protestants : ce sera l'objectif suprme de la Compa
gnie, tous les moyens de pression politique y
sont employs. Ceci se termina par la cabale des
dvts.
Les mIsSIOnnaires, furent orgamses par le
P. Joseph. Ce sont des capucins qui organisent
des retraites et des missions o sont ,amens les
protestants. La parole, le discours y tiennent de
nouveau la place de choix, l'encontre de l'imprim,
qui est soumis beaucoup trop de censures. Les
missionnaires tenaient, pour arriver convaincre les
protestants des discours extrmement libres et par
fois audacieux qui n'auraient pu tre imprims.
Frquemment ces missionnaires accompagnaient les
armes du roi dans les campagnes contre les protes
tants : ils agissent alors (souvent d'ailleurs avec tact
et charit), sur les protestants vaincus ou terroriss
par l'intervention militaire pralable. Leur activit
se dveloppera jusqu'en 1656.
La Caisse des Pensions.
En 1628, pour la pre
mire fois une Assemble du Clerg vote un fonds
spcial pour payer les conversions 33 000 livres
pour payer les pasteurs convertis au catholicisme.
Ce systme, utilis avons-nous vu par la Compagnie,
se dveloppera jusqu' la rvocation de l'dit de
Nantes. La Caisse devient une Caisse d'Etat la
Caisse des Conversions. Elle tait dirige par un
banquier, protestant converti et gre comme une
-

LA PROPA GANDE DU XVIe SICLE A 1789

61

vritable banque. Les sommes verses pour chaque


conversion taient considrables. Le systme fut
efficace et provoquait l'adhsion au catholicisme
de 6 800 protestants par an. Il faut enfin citer les
Maisons de Nouveaux convertis, cres en 1640 : on
y place en gnral des enfants de protestants, ou
d'anciens protestants, mais aussi des nouveaux
convertis adultes. Pour les enfants, ils sont levs,
enseigns, entretenus gratuitement. Les adultes y
font des stages, bien entendu gratuits. Il s'agit en
ralit par l'enseignement et l'ducation d'une vri
table opration de retournement des convictions,
des opinions. Il y eut parfois des abus : enlve
ment d'enfants de familles protestantes qui taient
alors littralement interns dans ces maisons.

IV.

La propagande de la monarchie

A partir de la moiti du XVIIe sicle, paraissent des


intrts de groupe et de classe qui s'expriment en
direction du pouvoir central. Celi-ci est oblig de
tenir compte d'une opinion qui se forme, et de nom
breux groupes de pression. Les divers groupes de la
nation entrent davantage en contact les uns avec les
autres. Une dcision gouvernementale doit alors tre
prpare au niveau de l'opinion. On commence
ressentir le besoin d'une propagande plus systma
tique, pour influencer la vie intellectuelle des sujets
et ruiner le moral des adversaires. Louis XIV
commencera dvelopper une vritable propagande,
mais surtout oriente vers l'tranger.
1 . La propagande orale.
Il est bien connu que
les premires gazettes furent orales. Les gazetiers se
runissaient aux Tuileries principalement, mais leurs
nouvelles taient trs sujettes caution. Il y avait
-

62

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

des spcialistes qui recueillaient, colportaient et


commentaient des nouvelles de tous ordres. Trs
rapidement Louis XIV les utilisa, double fin :
d'une part comme agents d'information pour lui
mme : il s'informait frquemment auprs de l'un
d'eux, Mtra, sur les courants d'opinion. D'autre
part, pour sa propagande, les utilisant pour rpan
dre les informations qu'il estimait ncessaires. Leur
activit fut centralise par le comte de Lionne,
cousin du ministre, qui en fit une vritable gazette
orale, organise. Bien entendu ce systme de propa
gande n'atteignait que le peuple de Paris.
2 . La presse. - De nombreux bulletins imprims
existaient dans toute l'Europe. Les premiers jour
naux naissent peu prs au mme moment aux
Pays-Bas, en France, en Angleterre, en Allemagne.
En 1631, parat la Gazette de Thophraste Renau
dot. Mais sitt que la presse parat, elle est soumise
l'influence du pouvoir. Richelieu agit de suite pour
accaparer cette puissance. Il fait agir la censure,
accorde des primes et des subventions, essaie d'orga
niser un monopole, et, par les bulletins, de rpandre
les informations favorables, fussent-elles fausses.
Malgr des discussions ce sujet, on peut avancer
que la Gazette de Renaudot a bien t fonde comme
moyen d'action de la Monarchie. Il reoit un privi
lge officiel ds 1631 et la Gazette ayant eu un grand
succs, elle devient un recueil quasi officiel d'infor
mations et d'articles de propagande. Louis XIII et
Richelieu y apportent sous des pseudonymes leur
collaboration personnelle. La Gazette a reu en
ralit un double monopole : celui des informations
politiques et celui de la publicit. Ruine sous la
Fronde, elle redevient un journal officiel sous
Louis XIV, mais perd beaucoup de sa valeur. Elle

LA PROPA GANDE DU XVIe SICLE A 1789

63

a des sources d'information moins sres, il y a peu


de commentaires - et quoiqu'elle prenne le titre de
Gazette de France, Louis XIV utilisera peu cet
instrument. Dans le domaine de la propagande
crite, il prfre utiliser les brochures, les libelles,
les tracts.
Cependant la presse priodique commenait sa
carrire en tant associe la propagande : c'est un
fait. C'est que ds le dbut, il apparait que la presse
priodique ne peut vivre de ses propres moyens,
qu'elle a peu de public (donc peu de ressources), si
elle se contente de nouvelles prives, d'information
de culture gnrale. Sauf appui du pouvoir, on
assiste l'chec de la presse intellectuelle ou de
pure information. Pour avoir un public suffisant
(car elle s'adresse la fraction de population qui
non seulement sait lire mais s'intresse aussi aux
affaires publiques) , il faut apporter des informations
politiques. Mais celles-ci ne peuvent tre indpen
dantes elles se heurtent la censure. La presse
rgulire ne peut fonctionner qu'avec l'appui du
gouvernement qui s'en sert.
On retrouve d'ailleurs ce mme lien entre presse
et propagande l'tranger : la presse hollandaise est
aussitt un instrument actif de propagande contre
l'Espagne puis contre Louis XIV. De mme en
Angleterre, les premiers priodiques sont lancs
pour influencer l'opinion, par exemple en faveur du
divorce de Henri VIII. Il faut d'ailleurs souligner
que la propagande effectue par l'intermdiaire de
la presse prsente dans tous les pays le mme
caractre : elle est surtout base d'information. La
polmique pure, les commentaires, les explications
idologiques sont faibles et peu nombreux. On
cherche principalement influencer l'opinion en lui
transmettant des nouvelles brutes, et en empchant

64

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

les nouvelles dfavorables de passer. On faisait la


chasse aux gazettes clandestines. Le gouverneur de
la Bastille fut averti qu'on lui enverrait tous ceux
qui sans permission font ou vendent des gazettes.
Mais le plus souvent il s'agissait de pamphlets.
3. La propagande intrieure.
Dans l'ensemble
Louis XIV a fait peu de propagande idologique
l'intrieur du royaume, sauf l'appui qu'il donne
la propagande contre les protestants. Il se sent assez
assur de l'adhsion populaire. Il est convaincu de
l'unanimit. Il ne cherche pas d'ailleurs s'appuyer
sur la masse, dont il se dfie (suppression des tats
gnraux) . Par contre il utilise un moyen de propa
gande, classique de l'absolutisme : le prestige. Toute
son action (y compris parfois ses guerres), est guide
par le problme du prestige. L'tiquette de la Cour,
la construction de Versailles, la protection des
artistes, les crmonies et ftes, le luxe, les mdailles
commmoratives. Tout cela, qui n'est pas en soi
de l'ordre de la propagande, est transform en
propagande par l'utilisation qui en est faite, selon
la pense de Louis XIV, pour magnifier le rgne, et
modifier l'opinion. Il est d'ailleurs remarquable de
constater que l'on a finalement enregistr trois des
plus grandes priodes de propagande, en qualifiant
le sicle de Pricls, le sicle d'Auguste, le sicle de
Louis XIV : ces dnominations montrent la russite
de la propagande globale de prestige l'gard de
l'opinion.
Aprs Louis XIV la propagande dcline rapide
ment en France. La presse officielle toujours sous
rgime du monopole cesse d'avoir de l'influence, les
intellectuels la mprisent. La Gazette devient un
recueil de renseignements, terne et impersonnel,
un moment o une autre littrature, d'opinion et
-

LA PROPA GANDE

DU

XVIe SIP:CLE A

1789

65

d'opposition influenait le public. Choiseul en 1761,


essaie de lui rendre vie. Il en fait un vritable journal
officiel, il tente de regrouper des informations plus
srieuses, venant des intendants et des ambassa
deurs. Puis avec Vergennes, en 1775, et jus
qu'en 1788, la presse gouvernementale retrouve une
certaine autorit
lorsque l'on voudra prparer
l'opinion publique la guerre d'Amrique, on
ssiste une campagne trs bien 'mene. C'est le
ministre des Affaires trangres qui dirige la presse,
tous les journaux sont finalement obligs de s'ali
gner sur l'orientation qui est donne. L'un de ceux-ci
est d'ailleurs secrtement dirig par Franklin. Un
libraire, Panckoucke prend bail l'exercice du
privilge, c'est--dire russit le premier cc trust des
journaux. Il utilise alors dans des journaux de
qualit trs diverse, des pamphltaires, des savants,
pour dfendre la politique du gouvernement.
4. La propagande extrieure. Pendant toute cette priode,
les divers chefs d'Etats essayrent d'agir sur l'opinion publique
des pays trangers. Les uns ont agi sur une chelle rduite :
Frdric II a srtout essay d'intervenir dans le cadre des
autres Etats allemands, par l'intermdiaire de la presse.
D'autres au contraire ont tent une propagande trangre de
grande envergure. On peut citer deux exemples : d'abord celui
de Louis XIV. La politique de prestige dont nous parlions
plus haut tait videmment oriente aussi vers l'tranger :
il s'agissait de faire reconnatre l'tranger que le roi de
France soit en ralit le Roi (Roi-Soleil, etc.). Mais sa grandeur
tant identifie celle de la France, c'tait en mme temps la
diffusion de la pense, de la culture, de la langue, des arts
franais qui assuraient cette propagande. Le franais devient
la langue internationale et diplomatique. Nos architectes, nOI
peintres sont cc exports dans toute l'Europe. Nous sommes
donc en prsence d'une propagande de type sociologique. Mais
Louis XIV agit aussi d'une faon plus prcise, plus exactement
politique. Il agit sur l'opinion publique des Etats trangers, de
l'intrieur : soit par la corruption, en achetant des hommes
d'Etat qui . agiront en sa faveur, beaucoup moins dans le
-

J. ELLlJL

66

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

domaine de l'action politique proprement dite que dans celui


de la propagande ils essaient d'affaiblir la rsistance l'in
fluence franaise, soit par les agents secrets : ceux-ci se mlent
au peuple. et font courir des faux bruits, des rumeurs, pour
provoquer des troubles, ou pour orienter l'opinion dans un sens
favorable la France, soit enfin par la presse Louis XIV
conoit la presse surtout comme un moyen d'action orient
vers l'tranger.
Il semble vraisemblable qu'il ait soudoy plusieurs journa
listes ou directeurs de j ournaux trangers. En particulier, on
dbat encore le problme de savoir s'il n'y a pas eu une
influence franaise directe dans le dclenchement de la cam
pagne d'opinion publique en 1 7 1 3 qui obligea l'Angleterre
signer la paix d'Utrecht.
D'ailleurs, en face de la propagande extrieure mene par
Louis XIV, il faut noter un autre effort du mme genre, en
Hollande depuis 1 640 environ. Les Hollandais ont reu un trs
grand nombre de rfugis protestants franais. Ceux-ci ont
cr des gazettes en franais. Les imprimeurs hollandais
comprirent qu'il devait y avoir en Europe des clients pour des
feuilles libres, donnant des nouvelles omises ou censures dans
les journaux europens, cette clientle tait accessible pare
que parlant franais. Cependant le gouvernement hollandais
n'tait pas favorable la libert de la presse. Mais ses mesures
de rpression taient mdiocres. D'ailleurs il n'avait rien
craindre des journaux rdigs en franais, que le peuple ne
comprenait pas. Ainsi ces gazettes franaises publies en
Hollande ne sont destines qu'aux pays trangers. La diffusion
de ces journaux fut considrable, ainsi que leur influence. Le
gouvernement franais les avait interdits, mais il n'arrivait
pas les empcher de circuler. Il protestait alors frquemment
par ses ambassadeurs, il y eut des rclamations ds l'poque
de Richelieu. Elles se multiplirent sous Louis XIV. Ces
gazettes semblent avoir eu plusieurs fois une influence relle
sur l'opinion, et Louis XIV lui-mme prouvait le besoin d'y
chercher des informations que l'on ne trouvait nulle part
ailleurs et Saint-Simon raconte qu'il avait soin de se faire lire
ces gazettes. Dans la mesure d'ailleurs o ces journaux conte
naient surtout des faits exacts (seulement cachs par les
autres), ils apportaient des informations. Et c'est ce titre
que les hommes d'Etat les suivaient.
Mais dans la mesure o les faits dvoils desservaient telle
politique, et servaient la cause de la Hollande et du protes;
tantisme, o ils taient une attaque contre tel gouvernement,
leur diffusion dans les pays intresss relve de la prop agande.

LA

PROPA GANDE

DU

XVIe SICLE

A 1789

67

V. - La propagande hostile au pouvoir

C'est partir du second tiers du XVIII e sicle que


se dveloppe une propagande hostile la socit
monarchique et au pouvoir, une propagande idolo
gique. Celle-ci ne s'tait gure manifeste aupara
vant, d'abord parce qu'il y avait un ensemble de
contrles trs rigoureux ensuite parce qu'il n'y
avait pas eu de mouvements d'ides remettant en
question le pouvoir. A partir de 1730, on assiste
la cration d'une propagande nouvelle.
1. Les campagnes d'opinion en France.
Les
intellectuels de ce moment mprisent la presse
officielle, et ne se servent pas eux-mmes beaucoup
de la presse. Il suffit de lire l'article Gazette Il, fait
par Voltaire dans l'Encyclopdie pour se convaincre
de son mpris envers ce mode d'expression. Les
intellectuels conservent la conviction que l'attaque
contre le rgime et la socit doit s'effectuer un
niveau plus profond - et avec des moyens plus
durables. Ils cherchent crer une opinion publique
stable, et non pas mouvante au gr des informations.
Ils prfrent alors utiliser les brochures, libelles et
pamphlets. Les Lettres persanes de Montesquieu, les
Lettres anglaises de Voltaire, ont beaucoup plus
d'importance que les j ournaux. Mais elles s'adressent
videmment une lite. Une fois encore, la propa
gande cherche atteindre d'une part les opinion
leaders, d'autre part les milieux directement concer
ns par la politique. Toutefois, ils profitent de ce
que la bourgeoisie devient plus largement capable
de lire ces textes, et tend devenir une claBse diri
geante. Voltaire sera un matre de la propagande
par son habilet monter une campagne : chaque
fois qu'une occasion lui est offerte (par exemple
-

68

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

l'affaire Calas), sous l'apparence d'un combat pour


la justice et la libert, il organise une vaste propa
gande progressive, et jouant sur plusieurs lments
(institutionnel, psychologique, moral, esthtique).
Dans ce dveloppement de la propagande par les
intellectuels, les arts se trouvent directement impli
qus : la posie, le thtre, la chanson (Barbier et
Vernillat), prennent un contenu politique ou de
critique sociale ; il est alors difficile de discerner si
la propagande est insre dans l'uvre d'art de
faon accessoire, si le problme politique ou social
n'est qu'un prtexte, ou inversement si l'uvre
d'art n'est plus qu'un moyen pour faire passer une
attaque de faon indirecte.
Dans la mme ligne s'inscrit l'Encyclopdie, remar
quable propagande intellectuelle, en ce qu'elle st
une utilisation de connaissances vritables des fins
polmiques. L'Encyclopdie fut vraiment un acte de
propagande, par sa vulgarisation du rationalisme
appliqu dans le domaine politique et social. Mais
l encore, elle vise et atteint un cercle restreint,
malgr sa diffusion considrable pour l'poque
(4 000 en souscription, 7 ditions successive). Tou
tefois ce vaste effort de propagande, ne cre pas une
opinion publique : les cahiers de dolances permet
tent de connatre dans une certaine mesure le degr
de pntration de cette propagande. Or, si l'on
dduit les cahiers de bailli ages recopis sur des
modles, moins de 1 0 % des cahiers semblent
reflter les ides diffuses par les encyclopdistes.
La propagande par contre russit dans la classe
bourgeoise, parce qu'elle correspond exactement
sa situation. TI est alors difficile de dire si ces ides
sont nes de la situation mme de la bourgeoisie,
qu'elles se bornent exprimer, ou si elles forment
une vritable propagande, cre par des meneurs,

LA PROPA GANDE DU X VIe S IECLE A 1789

69

et trouvant un terrain favorable. Cette deuxime


interprtation est sans doute exacte pour les pam
phlets de 1788 et pour les modles de cahier (comme
celui de Philippe d'Orlans), que l'on fit circuler.
Mais pour la propagande de longue dure, de 1730
1788, on ne saurait en dcider.
2. La presse. - Il est assez remarquable de
constater que dans la propagande d'opposition, la
presse joue un rle assez faible, sauf en Angleterre.
En France, la plus grande partie de la presse est au
service du gouvernement, soit parce que celui-ci la
dtient effectivement, soit par conviction. Les
adversaires des philosophes et des encyclopdistes
ont, eux, utilis la presse. Ainsi Desfontaines et
Frron. Ce sont des polmistes qui attaquent le
courant nouveau, dfendent le rgime, les ides
traditionnelles. Le journal de Frron, L'Anne
littraire, est politique malgr son titre, son succs
permettait Frron de dire qu'il tait aim du
public, de toute la France . Or, on ne peut
pas soutenir que si la presse tait ainsi favorable
au gouvernement, c'tait surto..ut cause de la
censure (1). Tout d'abord, cette censure est iden
tique pour la presse et pour les libelles ou pam
phlets qui se rpandent dans le royaume. De plus
cette censure n'est pas trs efficace. S'il y a des
saisies et des condamnations, d'un autre ct, on
sait que les ' censeurs eux-mmes, les employs du
{( cabinet noir , alimentaient avec des informations
qu'ils supprimaient, de petites feuilles clandestines
(on en dcouvrit ds 1706) et les responsables sup
rieurs de la censure taient souvent eux-mmes
(1) D. PO'ITINGER, The French book trade in the Ancient Regime
(1957 ).

70

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

gagns aux ides nouvelles. Malesherbes, directeur


de la librairie , reconnaissait que la nation entire
tait hstile la censure, et ne croyait pas en sa
mission. Mais au suj et de cette hostilit envers la
censure, nous rencontrons une contradiction remar
qu able : ceux qui publiquement demandent la
libert de la presse, ce sont les philosophes et les
encyclopdistes, qui en font un des sujets de propa
gande contre le gouvernement. Or, ce sont les
mmes avons-nous vu, qui mprisent la presse, qui
se refusent crire dans les journaux. Diderot
dclare : Tous ces papiers sont la pture des igno
rants ( VO Journal-Encyclopdie) et Rousseau : Un
livre priodique est un ouvrage phmre, sans
mrite et sans utilit, dont la lecture nglige et
mprise par les gens lettrs ne sert qu' donner aux
femmes et aux sots de la vanit sans instruction ...
(Correspondance, t. II, p. 169) . On peut dire alors
que ces jugements rylent que le thme de la libert
de la presse (au sens strict) est bien chez les oppo
sants un thme de propagande.
3. TI faut enfin souligner l'explosion de propa
gande provoque en France en 1788 par l'arrt du
Conseil d'Etat du 5 juillet 1788 invitant les person
nes instruites fournir au ministre des avis et des
suggestions en vue de faire des rformes. Cet arrt
tait l'quivalent de la suppression de la censure
pralable, et immdiatement la France fut submer
ge de brochures, de pamphlets. TI y eut approxi
mativement 2 500 libelles rpandus dans toute la
France, et transportant dans tous les milieux et sur
tout le territoire les ides qui, jusqu'ici, avaient t
cultives dans des cercles relativement restreints ;
la plupart de ces brochures ont en effet pour thme
les ides de souverainet nationale, de libert, de

LA PROPA GANDE DU XVIe SI:t CLE A 1789

71

suppression des ordres, des ingalits et des privi


lges. Il est certain que leur diffusion a caractris
l priode prlectorale des tats gnraux. Toute
fois on peut hsiter quant au terme de propagande :
il semble en effet qu'il s'agisse ici d'un mouvement
d'expression spontane de l'opinion d'un certain
milieu, sans qu'il y ait une action concerte.

CHAPITRE III

LA PROPAGANDE DE 1789 A 1914


Cette nouvelle priode est caractrise par deux
lments qui modifient le problme de la propa
gande quant au fond. Tout d'abord; c'est, pendant
le cours du XIXe sicle, l'accumulation des conditions
diverses qui vont rendre possible l'apparition de la
grande propagande moderne
conditions d'ordre
technique quant aux moyens, conditions socio
politiques quant aux possibilits sociologiques et
psychologiques. Le deuxime facteur qui justifie
la coupure historique de l'histoire de la propagande
1789, c'est une modification du fondement mme
de la propagande. Jusqu' prsent celle-ci tait une
action exerce par un propagandiste actif sur des
propagands passifs. Avec la Rvolution de 1789
se produit la transformation suivante
la propa
gande rsultera de la rencontre entre une intention
du propagandiste et un besoin rel du propagand.
Celui-ci participe alors la 'propagande par la
sati sfaction qu'il en reoit, et la propagande est
efficace dans la mesure mme o elle satisfait un
besoin, et non plus dans la mesure o, comme
auparavant, elle exprime un simple dsir de puis
sance de la part du propagandiste.

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

1.

73

La Rvolution franaise (1789-1799) (1)

1. Les causes de la propagande. - On peut dire


que les circonstances ont plac les rvolutionnaires
dans l'oligation de lancer un mouvement de pro
pagande gnralis. Ils ont invent alors ce qqi
correspondait exactement la ncessit.
Il y a au dpart dj un fondement doctrinal : la Dotion de
soverainet du peuple. Nous sommes une priode de muta
tion de lgitimit du pouvoir. Il faut que le nouveau pouvoir
exprime cette souverainet, et, dans les faits, ceci implique
l'adhsion du peuple La thorie met en avant cette notion de
souverainet du peuple : mais celui-ci n'en est pas du tout
conscient, n'y est pas atten tif. Il faut l'amener prendre
conscience du fait qu'il est souverain. Donc il faut s'adresser
lui par tous les moyens, l'enga ger dans cette action et
l'amener servir de fondement l'uvre de la Rvolution.
Un second motif parat avec la guerre : celle-ci devient trs
rapidement nationale , la cause de la Rvolution y 'est
engage. Ds lors il faut convaincre le peuple que cette guerre
est juste et sainte, il faut lui donner des raisons de se battre
lui-mme, et lui faire accepter une mobilisation que, jusqu'
prsent, il n'a j amais subie. Pour passer du stade de J'arme de
mtier au stade de l'arme nationale, il fallait un norme
effort de propagande exaltant les passions.
Un troisime motif tient au fait mme de la proclamation de
la Rpublique : ce moment la propagande prend un caractre
partisan les diffrents partis cherchent obtenir l'appui
populaire. Ce sera alors la concurrence des propagandes entre
Girondins et Montagnards, entre Enrags et Jacobins, puis la
propagande thermidorienne, la propagande directoriale et la
propagande royaliste en 1 795-1797. Mais, le fait mme qu'il y
a un appel au peuple en vue de soutenir tel parti, tel IQouve
ment entrale une certaine limitation de cette propagande :
en effet, sauf celle des Girondins et des Monarchistes, cette
propagande essaie d'atteindre le peuple le plus proche, celui
qui peut intervenir de faon immdia te et directe (et non pas
indirecte et mdiate comme par un vote) : c'est--dire le peuple
de Paris.

(1) On trouve une bonne tude de la propagande rvolutionnaire


: GODECHOT, Les institutions de la France sous la Rvolution
et l'Empire (1951).

dans

74

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

JI faut ensuite tenir compte d'une motivation plus gnrale


et profonde : au cours de ces annes 1 790-1 795, on peut dire
que ce sont toutes les donnes de la socit traditionnelle qui
sont remises en question. Or cette remise en question concerne
tout le monde et elle est de fait et non pas d'ordre doctrinal
seulement. C'est la structure sociale qui est bouleverse (les
ordres, la fodalit, les corporations disparaissent, la proprit
est modifie, le mariage devient civil et soluble, la famille n'est
plus le noyau de la socit). Ce sont les structures de pense qui
sont chanll'es (passage de la valeur de tradition la valeur de
progrs, affirmation du mode de pense rationnel, suppression
des hirarchies). Les valeurs principales changent (la morale
traditionnelle est rejete, la religion chrtienne est mise en
question, les valeurs fondamentales de roi , fidlit sont
remplaces par cc patrie , cc libert, galit , promotion de la
valeur du bonheur). Enfin les milieux de vie changent (afflux
de la campagne vers les villes). Tout cela impliquait une action
psychologique et morale sur les individus : au milieu de ces
bouleversements, les individus se sentent absolument perdus,
ils ont procder rapidement des changements et des
adaptations si fon damentaux qu'ils ne peuvent le faire
par eux-mmes : il leur faut des guides, il faut leur fournir
de nouvelles valeurs, des orientations, alors la propagande
devient une ncessit pour permettre l'homme de se recon
naitre et d'agir parmi de si grands changements. C'est l
que commence paraitre le besoin de propagande chez le
propagand.
Ceci sera enfin encore accentu par la mort d roi. La
nation, dans son ensemble, restait plutt royaliste. L'excution
du roi a t un choc psychologique extrmement profond. On
a considr que la relation entre le roi et le peuple avait
atteint les couches subconscientes. Le rgicide pouvait tre
compar au parricide. Le traumatisme ressenti par le peuple
supposait, de la part du gouvernement, une propagande intense
pour faire accepter la mort du roi, et mme, ventuellement
pour l'utiliser.
Car le traumatisme ressenti pouvait tre inhibant au point
de vue psychologique, mais il pouvait aussi tre exploit pour
le transformer en une force d'action. Ce qui fut le rle des
deux propagandes contraires, et qui explique en partie le
caractre cc inexpiable de la guerre de Vende.

2. Les organismes de propagande.

Cette nces

sit urgente de la propagande impliquait une orga-

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

75

nisation qui, pour la premire fois, va tre confie


des organismes spcialiss de propagande. Il est
institu le 18 aot 1792, pour peu de temps, un
vritable ministre de la propagande : le bureau
d'Esprit, section du ministre de l'Intrieur. Et
l'on trouve dans les considrants du dcret les ides
suivantes
l'Assemble nationale considre qu'il
existe une propagande contre-rvolutionnaire : il
est ncessaire de djouer ces manuvres en faisant
connatre la vrit. L'Assemble vote une somme
de 100 000 livres pour faire imprimer des crits de
propagande distribuer dans les dpartements et les
armes. Roland fut charg de cet office. Il agit trs
efficacement par des tracts et par des propagandistes
qu'il envoyait en province. Leur objectif, expres
sment indiqu, tait d'amener l'opinion l'obis
sance envers les dcrets de la Convention, et le
peuple adopter le culte de la patrie. L'exprience
sera brve. Trop pour que l'on puisse mesurer
l'efficacit profonde de cette action mais il est
probable que l'on ressentait cette efficacit, puisque
ce fut un des chefs d'accusation retenu contre
Roland : on l'accuse de se servir du bureau pour sa
propagande personnelle. Il est dsavou par la
Convention. Mais l'organisation qu'il avait mise sur
pied subsiste.
Un second lment des institutions de propagande,
ce sont les commissaires et les reprsentants en
mission (1) : parmi leurs tches nombreuses, ils ont
le devoir d'agir sur l'opinion pour la mener
l'obissance. Ils agissent par des discours pour
expliquer, justifier les dcisions de la Convention.
Ils cherchent obtenir la prestation du serment de
(1) ZANIEWICKI, Un exemple d'action psychologique rvolu
tionnaire : les reprsentants du peuple en mission, Revue Historique
de l'arme, 1960.

76

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

fidlit aux armes, ils veillent maintenir le moral


des troupes.
Les clubs sont aussi dans la premire partie de la
Rvolution un instrument de propagande. Ils
existaient, ds 1770, sous le nom de socits de
pense. On y tudiait des questions politiques et
conomiques. Puis leurs membres formrent le
noyau des clubs rvolutionnaires. Le Club des
Jacobins, runissant des dputs de la Constituante,
tudie les questions dbattre l'Assemble pour
prparer les dputs. Il a de nombreuses filiales en
province, et fournit un vritable encadrement ido
logique de l'opinion bourgeoise. Les clubs agissent
par un travail d'tude pour conduire leurs membres
une connaissance politique claire .. Mais ils sont
aussi un moyen de faire obir l'opinion des mots
d'ordre venant de Paris, ils sont aussi un groupe de
pression envers l'Assemble. Le Club des Cordeliers
a des tendances plus populaires : il agit surtout
Paris, par des manifestations de masse, organisant
les journes rvolutionnaires par le soulvement
du peuple. Bien entendu, il est lui aussi, mais d'une
autre manire un groupe de pression. Dans ces
clubs sont forms les orateurs, et l'on sait quel rle
considrable l'loquence populaire j ouera ds 1789.
L'institution de propagande la plus caractris
tique ce sont les Socits populaires qui se multi
plient sous la Convention. Ces socits qui groupent
les rvolutionnaires les plus engags ont des rles
multiples, parmi lesquels la propagande : elles doi
vent tre cc les arsenaux de l'opinion publique JJ. Elles
diffusent les ides de la Convention, contrlent les
opinions des fonctionnaires, organisent des sances
publiques d'information, lancent des campagnes de
dchristianisation.
Enfin, comme dernier type d'organisation de

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

77

propagande, il faut citer l'organisation royaliste


sous le Directoire : le parti royaliste est fortement
9rganis, avec une agence militaire et une agence
politique dirigeant deux types d'associations dont
l'une est destine la propagande. Elle cherche
d'une part faire voter dans le sens monarchiste, et
d'autre part endoctriner des individus qui, une
fois suffisamment convaincus sont appels s'en
gager dans le parti.
Nous voyons donc que sous les divers gouverne
ments, avec des formes diverses l'une des caract
ristiques de cette nouvelle propagande, c'est l'insti
tution de propagande.
3. Les crmonies.
Un des moyens directs
d'action sur l'opinion fut la crmonie, il s'agit de
frapper l'imagination du public par un rassemble
ment de masse, de crer une certaine psychologie
de masse ll, d'insrer l'individu dans un rituel et de
l'amener adhrer un mythe, de le rendre parti.
cipant d'un mouvement collectif.
-

La crmonie doit tre grandiose. Elle est soigneusement


organise pour frapper l'imagination. Le type en est la Fte
de la Fdration du 14 juillet 1790. Mais elle fut prcde par
une propagande considrable pour faire prendre au srieux
dans le public la prise de la Bastille : il fallait symboliser dans
l'opinion cette meute. Pendant plusieurs mois avant la fte
de clbration, il y eut une propagande par l'image (diffusion
de gravures reprsentant le combat, les cachots avec d'innom
brables prisonniers) par les rumeurs (on fait revivre cette
occasion de vieilles lgendes, celle du Maque de fer, par
exemple) et par la vente de souvenirs (maquettes de la Bastille
tailles dans de vraies pierres de la forteresse). Ceci trouvera
son achvement dans la fte de la Fdration qui runit des
dlgns des provinces, et qui groupera environ 200 000 assis
tants. Il y avait eu aussi un gros travail prparatoire en
province, men par les clubs, en vue de crer le mythe de la
patrie et de la libert. La crmonie en elle-mme comprit
une messe (clbre par Talleyrand), des prestations solen-

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

78

nelles de serment (celui du roi, celui de La Fayette), accompa


gnes d'une vritable liturgie, et un immense dfil sous un
Arc de Triomphe lev cette occasion. En province beaucoup
de ftes locales furent organises l'imitation de celle-ci. Une
autre fte du mme genre fut celle de l'Etre suprme du
8 juin 1794, organise par le peintre David et destine
aboutir la cration d'une religion nouvelle, par laquelle les
individus seraient rattachs plus fortement au pouvoir. Mais il
y l'ut beaucoup d'autres crmonies de propagande du mme
genre : la fte funbre du 26 aot 1792 pour les morts du
1 0 aot, la fte de l'inauguration de la statue de la Libert
en 1792, celle de l'Unit de la Rpublique en 1793, celle des
obsques solennelles de Marat, celle de l'offrande la Libert,
en novembre 1793, etc.

4. La presse.
La presse tout entire est progres
sivement entre dans l'orientation de la propagande
quoiqu'elle soit devenue libre. De nombreux j our
naux sont alors crs, avec un faible tirage en
gnral. Mais il y eut trs vite une telle incohrence
que la municipalit de Paris, puis l'Assemble durent
restreindre un peu la libert. La municipalit soumit
les caricatures la censure et dcida l'arrestation
des colporteurs d'crits anonymes susceptibles de
provoquer des meutes. L'Assemble vota ensuite
une loi sur la presse (23 aot 1791), punissant cer
tains dlits : provocation la dsobissance aux lois
et la rsistance aux ordres de l'Etat. D'autre part
un j ournal devint quasi officiel, Le Journal des
Dbats et des Dcrets, destin informer le public sur
les travaux de l'Assemble. Beaucoup plus nom
breux taient les j ournaux d'opinion. Au dbut ces
j ournaux taient trs srieux, leurs articles assez
mesurs portaient sur des problmes politiques
gnraux ou des commentaires des lois. Ainsi Le
Patriote Franais, La Chronique de Paris sont des
j ournaux dont les rdacteurs ont la conviction de
faire uvre ducative. Il leur parat qu'un peuple
de citoyens doit tre intellectuellement form pour
-

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

79

remplir sa vocation, et que la presse est l'instrument


idal pour accomplir ce travail. Mais cette presse
patriote se heurta une presse royaliste d'un tout
autre caractre celle-ci est vraiment de propa
gande. La violence du ton, l'excs dans les dbats"
l'usage des calomnies, la volont d'exciter le lecteur,
de le porter l'indignation sont plus caractristiques
de ces journaux (Rivarol) que l'information. Bien
tt, il y eut une riposte du mme ordre et parat une
propagande patriote. Marat qui, lui aussi au dbut,
avait t un j ournaliste pondr, tendance duca
tive, devient en 1790 le pamphltaire que l'on sait.
Sa violence fut juge excessive, et poursuivi en
justice, il fuit en Angleterre jusqu'en 1792. Camille
Desmoulins lui aussi devient un propagandiste.
Nanmoins cette presse de combat et de propa
gande, mme trs violente, reste centre sur les
dbats d'ides. Cependant l'excitation l'action,
c'est--dire l'meute, l'appel aux passions de la
foule, les dnonciations individuelles commencent
paratre. Le 10 aot 1792, la libert totale de la
presse est proclame en droit. Mais la Convention
ne supporte bientt pas l'opposition. Ds le 12 aot,
la Commune dcide l'arrestation de tous les j ourna
listes qui ne feraient pas leur devoir rvolutionnaire,
et la distribution des imprimeries aux imprimeurs
patriotes seuls. Le journaliste doit devenir un agita
teur et lutter contre les tendances antirvolution
naires. On arrive donc une situation contraire la
prcdente : libert de droit mais restriction, de fait.
Seuls les journaux patriotes peuvent paratre, aprs
un sursaut de la presse d'opposition au dbut de la
Convention. Le 2 juin 1793, on n'tablit pas de
censure, mais on applique la loi des suspects aux
journalistes royalistes, puis girondins, puis tous
ceux qui ne feraient pas une profession de foi monta-

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

80

gnarde. De plus la Convention, qui subventionne les


j ournaux soutenant expressment sa politique, pos
sde sa propre presse de propagande : La Feuille de
Salut Public, pour toute la France, et des journaux
spciaux destins aux armes, en vue d'enflammer
le courage des soldats.
Par contre le Directoire ne saura jamais organiser
sa propagande par la presse : ce moment la propa
gande par cette voie est hostile au gouvernement.
En 1795 se crent 75 journaux royalistes Paris.
Le Directoire est violemment attaqu par la presse
monarchiste et par la presse d'extrme-gauche (de
Babeuf). Il semble, d'aprs les journaux, que l'una
nimit se fasse contre le gouvernement.
Certes, le Directoire a des journaux qui lui appar
tiennent. Il entretient une presse officieuse ; des
ministres, des directeurs mme, crivent dans ces
j ournaux. Il organise une presse dpartementale qui
lui est favorable mais ces journaux ont peu de
valeur et peu de succs. Alors, progressivement, le
Directoire organise la rpression de la presse adverse :
lois rpressives du 16 avril 1796, impts sur les
j ournaux, peine de mort contre les auteurs d'articles
incitant au coup d'Etat, au rtablissement de la
royaut, inspection de police sur tous les j our
naux, suspension des journaux royalistes, etc., ces
mesures sont en gnral mal appliques, ce qui
provoquera finalement une rpression brutale, la
Saint-Barthlemy des j ournalistes ll, arrestations
et excutions arbitraires le 18 fructidor an V. Mme
cela n'arrte pas le dveloppement de la propagande
crite hostile au Directoire.
5. Les moyens indirects de propagande.
L'cole.
On connat l'effort des gouvernements
rvolutionnaires p our dvelopper l'enseignement.-

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

81

Mais cet effort fut trs orient : l'cole doit servir


unifier les sentiments, opinions et attitudes des
futurs citoyens l'gard de la patrie et de la
Rpublique. L'instruction comporte la formation
d'un amour pour la patrie et d'une conviction
rpublicaine. D'autre part, cet enseignement doit
tre conu de faon ce que les citoyens deviennent
utiles la patrie, d'o ils doivent faire natre la
vocation cette utilit. Il ne s'agit nullement d'un
enseignement dsintress et objectif.
Les arts (1).
Les gouvernements rvolution
naires, dsireux de crer un esprit national ,
confrent aux artistes (rvolutionnaires actifs pour
la plupart), la tche de frapper l'esprit des
masses, trop incultes ou trop pauvres pour tre
atteintes par les autres moyens de propagande.
D'o les sujets choisis par les peintres, sculpteurs et
graveurs.
L'imagerie d'Epinal fonde par Pellerin en 1790
est un bon exemple de cette propagande. Les
thmes sont l'exaltation de la patrie, l'anticlrica
lisme, le dvouement l'Etat. De mme le thtre
servira largement la cause rvolutionnaire. Ce th
tre politis, de propagande, fut inaugur par le
Charles IX de Chnier. On offrait souvent des
reprsentations populaires gratuites. La reprise
du Brutus de Voltaire provoqua un vaste mou
vement d'opinion : le thtre doit tre au ser
vice de la nation. Il faut enfin tenir compte du
rle essentiel des chants patriotiques et rvolu
tionnaires comme stimulus de l'enthousiasme et de
l'agitation.
Le vtement aussi devient un instrument de pro-

(1) Down, Art

as

National Propaganda ln French Revolution,


no 51.

Public opinion quarterlg, XV,

82

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

pagande (1) : il est alors (comme l'insigne) la


fois la manifestation publique de l'opinion person
nelle et un instrument de propagande par l'invita
tion l'imitation ou la menace. Il tend raviver les
effets de la propagande directe. Il y eut deux orien
tations de cette propagande par le vtement : d'un
ct l'orientation patriotique rvolutionnaire, avec
un vritable uniforme de rvolutionnaire (le bonnet
phrygien, le pantalon, la cocarde, la pique) - la
vue de cet uniforme doit provoquer la crainte ou
l'enthousiasme - plus tard parat l'orientation
patriotique militaire : le vtement civil imite l'uni
forme militaire (bicorne, bottes, paulettes, cade
nettes), pour manifester l'adhsion la guerre et
rpandre l'esprit militaire.
6. La guerre et l'arme. - Il ne faut pas ngliger
la guerre en tant que propagande. Bien entendu la
guerre est occasion de propagande, mais la Rvo
lution fera de la guerre un thme et un instrument
de propagande. Par l'effet de la guerre, la nation
doit tre unie contre l'ennemi, cause du danger
commun. On fait alors de la guerre un moyen
d'action psychologique sur l'opinion intrieure et
une justification des mesures dictatoriales prises par
les gouvernements. Ceci sera accompagn par la
cration de l'arme nationale qui devient un lieu
privilgi de propagande. L encore, comme dans
beaucoup d'autres domaines, les rvolutionnaires ont
senti spontanment ce qui, par la suite, a t sou
vent vrifi, et mme utilis systmatiquement :
savoir que l'individu est plus permable la propa
gande lorsqu'il est incorpor dans une troupe
(1) Sur ces symboles divers
2 d. 1952, p. 315 suiv.

TCItAXBOTIN, Le oiol des foules.

LA PROPA CANDE DE 1789 A 1914

83

combattante. Cet homme se trouve en effet hors de


ses cadres normaux de vie, il est dracin et sans les
protections sociales habituelles contre les influences
extrieures. Il est situ dans un autre cadre de
rfrence thique (il a le devoir de tuer, alors que
habituellement cela lui est interdit) . Il est au
contact avec des trangers, il est sans relation
humaine ancienne. Il est situ dans un groupe
institu de faon arbitraire. Il est en prsence
constante du danger de mort. Toutes ces conditions
font que d'une part il u'a pas de rfrences tradi
tionnelles pour se dfendre, et d'autre part il doit
s'adapter une situation absolument neuve ds
lors il est plus facile conduire, discipliner,
intgrer dans ce groupe. Il est tenu d'accepter des
orientations communes du groupe. Enfin l'arme
nationale qui, pour se constituer, implique l'action
de la propagande est en elle-mme un instrument de
propagande. Elle fournit aux soldats une uvre
que l'on fait en coinmun, elle reprsente une cer
taine fusion des classes sous la ncessit et en fonc
tion d'une croyance commune (la patrie) ; elle
entrane des modifications globales des compor
tements : elle provoque des changements psycholo
giques qui se traduiront par des actes matriels - et
rciproquement, elle exige des actes matriels qui
entranent des modifications psychologiques. Ainsi
l'arme nationale devenait un milieu et un instru
ment de propagande.
7. L'ennemi.
Une autre trouvaille des hommes
de la Rvolution en matire de propagande, a t la
dcouverte de l'usage de l'ennemi. Personne avant
eux n'avait vu que la dsignation d'un ennemi est
un moyen premier de la propagande. En mme
temps d'ailleurs, ils dcouvraient les conditions que
-

84

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

doit remplir l'ennemi pour tre un thme de propa


gande efficace. La dsignation de l'ennemi officiel
est le moyen par excellence pour provoquer une
motion populaire , pour mettre en mouvement
la foule et obtenir d'elle une adhsion sur bien
d'autres points que le simple combat avec cet
ennemi. L'effet de la dsignation d'un ennemi
l'opinion publique est triple : la cristallisation d'une
opinion publique (or cette opinion n'est pas seule
ment oriente de faon directe contre l'ennemi, elle
a un contenu positif : elle exprime partir de l la
fidlit envers celui qui a dvoil et dnonc
l'ennemi) ; la dlivrance du sentiment d'infriorit et
d'injustice (la vengeance sur l'ennemi est une cathar
sis et une affirmation de soi : donc elle dclenche une
puissance de la fpule presque sans limite) ; la p ossi
bilit de compenser certaines difficults, les exigences
trop lourdes de l'Etat, etc. (et par consquent de
dtourner sur un tiers la colr ou la revendication
qui spontanment se dirigeraient contre le pouvoir) .
Toutefois il faut que l'ennemi choisi par le pou
voir et dsign remplisse certaines conditions il
faut que cet ennemi soit assez proche et relativement
connu, ne soit pas trop puissant, qu'il soit suffi
samment diffrent du peuple et cependant quelque
peu indistinct (pour qu'on puisse l'accuser de faits
mystrieux, qui servent expliquer , aux yeux
du peuple, ce dont le peuple souffre ou se plaint). Il
vaut mieux encore que cet ennemi soit, l'avance,
dans l'opinion populaire assez suspect et relative
ment peu aim.
Les rvolutionnaires ont remarquablement utilis
cet lment fondamental de la propagande, en
dsignant les ordres, le clerg, les migrs, les
chouans, les babouvistes comme ennemis utiles la
propagande.

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

85

8. La propagande extrieure (1). - On sait quel


point les rvolutionnaires ont t anims, partir
de 1792, par la volont de faire partager leurs
convictions politiques, et aussi philosophiques
l'tranger. Il tait impossible de cantonner la nou
velle conception de l'homme et de la nation dans des
frontires. La propagande prcde ou suit l'arme
rvolutionnaire. Mme avec les pays non bellig
rants une vritable guerre froide est engage. La
diffusion de cette propagande fut parfois confie
des trangers comme le baron prussien Cloots. On
se sert galement de socits secrtes internationales.
Il faut aussi faire mention de pamphlets rdigs
dans toutes les langues. L'ambassadeur vnitien
Capello parle de l'extraordinaire diffusion d'une
sorte de code qui enseigne tous les peuples les
droits des sujets envers leurs souverains , traduit et
distribu secrtement dans tous les pays. TI est
certain que cette propagande rtranger a russi
en tant que propagande d'agitation. Elle a prpar
les victoires rvolutionnaires et napoloniennes en
provoquant une rupture entre les gouvernements
monarchistes et les sujets. Mais elle n'a eu aucun
effet d'intgration : les peuples sitt conquis deve
naient hostiles aux Franais.
9. Les caractres de la nouvelle propagande. - Cette
propagande de la Rvolution franaise prsente deux carac
tres essentiels. D'abord elle est organise et durable : il ne
s'agit plus d'une action temporaire, accidentelle, ou d'ul).e
campagne occasionnelle. C'est une intervention permanente,
avec coordination d'lments d'action multiples. Il y a alors
une volont de rationaliser l'usage de la propagande et d'en
dvelopper les moyens dans tous les domaines. Elle tend
atteindre l'Qpinion tout entire, la former, provoquer des
(1) GODECHOT, La grande nation (1956), qui tudie l'ensemble de
cette propagande. et un exemple prcis chez F'ELDMANN, Propaganda
und Diplomatie (1957), tude de la propagande rvolutionnaire en
Suisse, de 1790 1 793.

86

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

modifications dans tous les milieux. Elle devient donc une


propagande de masse .. En second lieu, cette propagande met
en mouvement des mythes. Elle cherche agir sur l'opinion
et les comportements en crant des mythes nouveaux. C'est
la premire fois que la propagande sera vraiment cratrice
la fois de croyances globales et de mouvements de masse.
Sans avoir fait de thorie de la propagande, et sans avoir
analys ce qu'est un mythe. les rvolutionnaires ont su de suite
par intuition , utiliser le mythe. Ce mythe a prsent des
formes diverses : il y eut le mythe rpublicain (construit
partir de la souverainet du peuple, l'aide d'images comme
celle de Rome, des vertus du citoyen romain, impliquant
la fois un modle politique et un modle thique), le mythe
humaniste (la bont de l'homme, le droit au bonheur, la solida
rit, l'homme mesure de toute chose et raisonnable), des
mythes caractre religieux (l'Etre suprme, l'exaltation de
la patrie).
Ces mythes ont prsent des degrs divers des caractres
communs : ils sont dcisifs (l'galit ou la mort), intransigeants
(ils fournissent une image absolue du bien et du vrai, en
introduisant l'homme dans un univers manichen), abstraits
(ils s'adressent l'homme en soi, en gnral, et tendent
provoquer la fusion entre l'homme et le citoyen, comme Marx
l'a parfaitement vu) . Cet usage du mythe dans la propagande,
cet essai de cration volontaire de mythes est l'un des apports
les plus significatifs de l'exprience rvolutionnaire la propa
gande.

II. - L'poque napolonienne


La propagande napolonienne sera en dfinitive
moins novatrice, et relativement moins efficace que
la propagande rvolutionnaire. Mais elle incorpore
une partie des inventions de propagande dans les
formes antrieures (1). Napolon qui a dit La
force est fonde sur l'opinion. Qu'est-ce que le
gouvernement ? Rien, s'il n'a pas l'opinion , ratio
nalise les techniques d'influence.
1. TI s'agit d'une propagande tatique, intense et
unilatrale, utilisant la fois les moyens nouveaux
(1) HOLTMANNi Naporeonie Propaganda (Bton Rouge Un.), 1950.

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

87

et les moyens classiques. Napolon emploiera l'ar


me, l'cole, les crmonies en mme ,temps que la
presse, les affiches, les discours. Il accapare l'ima
gerie d'Epinal. Mais en outre, il utilise les moyens
traditionnels des monarchies absolues : le luxe de
la Cour, l'architecture. Il emploie les dcouvertes
psychologiques faites lors de la Rvolution par
exemple l'utilisation de l'ennemi ; mais il le fera
sous une forme particulire, celle des complots.
Ceux-ci, vritables ou supposs, ont t savamment
instruments par la propagande napolonienne
comme thmes de popularit et pour prparer
chaque fois l'opinion accepter un accroissement
de pouvoirs d'abord du premier consul puis de
l'empereur. On peut en effet tablir un lien direct
entre les tapes de croissance du pouvoir napolo
nien et les campagnes de propagande fondes sur
les complots. Il utilise beaucoup des agents secrets
pour travailler une opinion, comme il le fit ds la
campagne d'Italie, aprs la capitulation de Mantoue,
dans tous les Etats italiens (Miotto).
Mais le caractre vraiment nouveau de cette
propagande, ce sera l'utilisation de l'aspect charis
matique. L'objet de la propagande n'est plus une
ide, une doctrine, une institution : c'est un homme.
C'est peut-tre la premire fois que ceci fut accentu.
Ceci impose d'ailleurs un style de propagande trs
singulier : il s'agit d'amener l'individu un tat de
communion avec le chef, de foi totale en une per
sonne et de dvouement pour elle. L'laboration du
mythe est alors fonction de cette personne mme,
qui doit devenir un personnage lgendaire , d'o
la cration de tout un style de ce personnage (gestes,
costumes, habitudes, dcor), rpandu par l'image,
par les rumeurs, par les apparitions personnelles. Ce
chef est reprsent la fois comme populaire et

88

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

comme radicalement autre. Populaire, il est en


contact avec ses soldats, toujours accessible, il
personnifie la masse du peuple et l'exprime. Napo"
lon a toujours insist dans ses discours sur le fait
qu'il exprime la volont nationale et lui obit.
Radicalement autre, c'est le chef inspir, le gnie,
l'homme envoy pat le destin. Ses victoires ne sont
le fruit ni du hasard ni d'une supriorit numrique,
ni d'un calcul tactique normal, mais du gnie .
Mais le fait de concentrer la propagande sur une
personne donnait la contre-propagande une arme :
on assistera en 1814 un thme nouveau de propa
gande (trs intressant dans la mesure o il devien
dra au xxe sicle un thme classique) : la dissocia
tion entre le chef et son peuple. La propagande des
Alli s portera sur le thme : (( Nous ne combattons
pas la France, mais seulement Napolon. Il semble
qu'elle ait t trs efficace dans la noblesse puis
dans la bourgeoisie (1).
2. La presse.
Napolon utilise la presse comme
moyen essentiel de sa propagande. Dj, tant
l'arme d'Italie, Bonaparte agissait Paris par des
moyens de presse : il lui fallait, mme tant absent,
manifester sa prsence et son importance. Il cre
autour de lui une lgende et dforme la ralit. TI
lance le Bulletin de l'arme de rserve puis le Courrier
de l'Arme d'Italie pour publier ses campagnes. TI
fait diffuser de nombreuses brochures le concernant.
Son frre Lucien, qui tait en partie l'organisateur
de cette publicit, rpand la clbre brochure Paral
lle entre Csar, Cromwell et Bonaparte. Bonaparte
emmne en Egypte des journalistes, installe une
imprimerie au Caire et lance le Courrier d'Egypte.
-

(1) CHAL!IIIN, Les luttes psychologiques en 1 814, Revue historique


de l'arme, 1 959.

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

89

Bien entendu, il ne supporte pas la presse d'oppo


sition. Sitt install au pouvoir, il rprime toute
activit de presse qui lui serait hostile. Il crit au
lendemain du 18 brumaire : Si je lche la bride la
presse, je ne resterai pas trois mois au pouvoir.
Bonaparte fait condamner les journalistes qui l'atta
quent, les propritaires de journaux doivent signer
Un engagement de fidlit au Consulat.
La -presse est surveille par le ministre de la
Police. On supprime progressivement des journaux,
mais j amais d'une manire brutale ou spectaculaire,
plutt par des mesures d'touffement. Bonaparte ne
veut pas instituer une censure. Le Moniteur crit
en 1806 : Il n'existe pas de censure en France La
libert de la presse est la premire conqute du
sicle : l'empereur veut qu'elle soit conserve. Il Le
dcret du 17 janvier 1800 autorise les j ournaux.
Toutefois, il tait prvu que seraient supprims
sur-le-champ les journaux qui insreront des articles
contraires au pacte social, la souverainet du
peupl, et la gloire des armes . En 1803, on y
ajoute que pour assurer la libert de la presse ,
aucun libraire ne pourra vendre de livre avant de
l'avoir prsent une Commission de censure. Mais
ceci ne vise pas la presse quotidienne. Toutefois,
l'empereur finit 'par instituer une censure gnrale et
pralable en 1810. Dans les dpartements cela veut
dire qu'il n'y aura plus qu'un j ournal par dparte
ment, et plac sous l'autorit du prfet. En 18U,
il ne restait plus que quatre j ournaux Paris, et
l'Etat en est proclam propritaire.
Mais Napolon utilise encore bien plus la presse
qu'il ne l'interdit : les journalistes sont ses yeux
chargs d'un vritable service d'Etat. Certains jour
naux ont un censeur et un rdacteur en chef nomms
par le gouvernement, Napolon lui-mme indique ce
..

90

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

que l'on doit rpondre dans les journaux la presse


trangre. Le Moniteur devient une sorte de j ournal
officiel de la politique en 1799. Les articles sous les
rubriques : politique intrieur Paris , taient
rdigs par le cabinet de l'empereur ou les minis
tres. Tous les j ournaux privs doivent s'aligner
sur les indications qui y sont fournies. L'empereur
devient peu peu une sorte de rdacteur en chef
de toute la presse : il interdit la publication des
informations dfavorables au rgime, il indique les
silences respecter, les sujets d'articles, il se faisait
communiquer personnellement les articles, mme de
la presse de province, que la police jugeait nuisibles.
Mais il tient conserver une apparence de libert
(c'est pourquoi il tardera tellement instituer la
censure) . Il veut que la presse garde un caractre
priv , considrant que le lecteur accepte davan
tage les informations d'un journal priv, qu'il
estime donc indpendant. Ainsi les j ournaux privs
doivent apporter la propagande la force de leur
apparente autonomie. Enfin plusieurs fois, il pro
teste lui-mme contre l'excessive rigueur de la
censure et des rpressions, donnant ainsi au peuple,
l'image d'un souverain plus libral que ses services,
ce qui faisait partie de sa propagande. Il considrait
en effet que l'illusion de la libert tait un des fac
teurs essentiels de l'efficacit d'une propagande.
3. L'instruction publique.
On sait que Napo
lon n'avait pas le dsir de dvelopper l'instruction
pour elle-mme, ou pour les individus. L'enseigne
ment devait tre orient vers le service de l'Etat. Il
doit servir constituer la nation , devenir le
ressort moral de la nation . Ds lors il est fait pour
duquer des chefs et de bons administrateurs, pour
crer une lite conformiste. Nous dirions auj ourd'hui
-

LA PROPA GANDE DE

1789 A 1914

91

qu'il faut former des cadres pour la nation. Mais


les cadres se caractrisent non seulement par leur
comptence mais aussi par leur conformisme
normalement seuls les jeunes bourgeois entrent dans
les lyces, car c'est dans cette classe que Napolon
estime qu'il faut recruter les administrateurs. L'en
seignement tait donn selon cette orientation. TI
s'agissait de conformiser les lves et de les convain
cre de l'idal imprial. D'o certains aspects de
l'enseignement (primat donn l'histoire impriale,
l'ducation civique et morale) et de la discipline
qui est militaire (uniformes, c'o mpagnies, surveil
lants, punitions, exercices militaires).
4. L'Eglise.
Ce fut sans doute une des plus
grandes trouvailles de Napolon. TI avait besoin
d'un agent qui atteigne le cur des Franais, qui
provoque une adhsion profonde, et qui encadre
l'opinion. Mais aussi il avait besoin d'un moyen de
sondage qui pnisse le renseigner sur l'tat d'esprit
gnral. Or, il n'avait pas le temps de mettre au
point une administration de ce genre, autonome,
spcifique. TI pense alors utiliser l'Eglise. Napolon
exige une adhsion totale, volontaire et joyeuse ,
et des services exorbitants. TI ne tolre aucune
opposition. Gnralement, les vques, dans leur
reconnaissance pour la libert et la paix qui sont
rendues l'Eglise, collaborent a:vec l'Empire et
grce eux, Napolon prtend tablir un gouver
nement des esprits en faveur de l'Etat. Les sujets
obissent aux prtres, ds lors Napolon doit tenir
les prtres, cela se fait par l'intermdiaire des v
ques qui, du fait du Concordat, ont des pouvoirs
complets sur le bas clerg. Les vques sont officiel
lement placs sur un pied d'galit avec les prfets,
ils doivent collaborer avec eux, lent fournir des
-

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

92

rapports moraux sur la situation de l'opinion dans


leur diocse. Certains vques (Mgr Bernier par
exemple) iront trs loin dans cette collaboration. Le
but de la religion fix par Napolon tait la soumis
sion sociale et l'obissance au pouvoir. Les prtres
doivent se borner prcher la bonne morale et la
soumission aux lois dira Portalis en 1803.
La soumission sociale.
Les prtres doivent
arriver faire accepter l'ingalit sociale et la misre
dans les groupes dshrits.
L'obissance [' Etat.
Il faut faire accepter cette
attitude par motif de conscience, c'est un devoir
divin
Il faut lier le paiement de l'impt et le
service militaire aux devoirs religieux. Et ceci doit
en outre s'incarner dans une attitude envers l'em
pereur Napolon est reprsent comme lu par
Dieu, son anniversaire est un jour de fte religieuse,
et dans certains prches, il est mis en parallle avec
Jsus-Christ celui-ci tant le Sauveur des mes
alors que Napolon est le sauveur des corps. Dans
l'ensemble l'Eglise accepte cette orientation. Oh
peut mme dire que les diverses Eglises ont rivalis
d'obissance et de ferveur. L'action de propagande
par l'intermdiaire de l'Eglise a t l'un des grands
moyens de cration de la mythologie impriale.
-

III.
La propagande de 1815 1914
Cette priode est remarquable du point de vue de
la propagande, par une contradiCtion essentielle
c'est le moment o se constituent les conditions
sociologiques, psychologiques et techniques de la
propagande moderne, mais c'est en mme temps
une poque o la propagande en acte s'affaiblit.
Contrairement ce que l'on pourrait croire, il y a
un reflux de propagande ce moment aprs l'intense
dveloppement de 1789 1815.
-

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

93

1. La propagande de 1815 1848. - La propa


gande officielle est gnralement trs faible.
Les causes de ce dsintrt pour la propagande sont diverses :
il semble que les gouvernements ne comprennent pas l'utilit
d'un pareil instrument. Il y a eu aussi les priodes pendant
lesquelles le pouvoir s'est voulu libral, et n'a pas cherch
influencer l'opinion. Il y a eu surtout semble-t-il la conviction
que la Monarchie se considrait suffisamment forte l'gard
de l'opinion par sa lgitimit, par la restauration de la paix et
du calme. Il lui apparat que l'opinion est reste monarchiste
(donc qu'elle doit se satisfaire de la Restauration). Il n'tait
pas besoin d'agir par propagande.
Or tout ceci tait inexact. Le principe monarchique n'a plus
de force en lui-mme. De nombreuses dcisions heurtent les
sentiments populaires spontans. Mais surtout, le peuple sort
d'une priode de propagande intense, il vient d'tre guid
dans ses opinions. Il ne peut plus se passer de propagande. Il
suivra finalement la seule propagande qui s'exerait encore :
la propagande de l'opposition. Celle-ci est la fois bourgeoise
(exprime dans la presse), et socialiste (exprime surtout dans
des groupements et par des relations personnelles). L'opinion,
lorsqu'elle est laisse elle-mme, est extrmement divise
sur toutes les questions politiques (1).

La presse. - Il n'y a pratiquement plus de presse


de gouvernement. Lorsque sous Villle, on cre une
Caisse d'amortissement pour racheter des journaux,
c'est en vue de les supprimer ! Seul le Journal des
Dbats appuiera le gouvernement pendant certaines
priodes. Tout le problme rside dans le fait que la
presse aux mains de la bourgeoisie (librale et rpu
blicaine) est hostile au gouvernement. Celui-ci
essaiera de la juguler. La presse franaise durant
cette poque fut trs active. Presse d'opinion, elle
arrivait la fois subsister malgr les condamna
tions et soulever l'opinion. Cette presse avait une
norme influence, une action immdiate, mais appa(1) GUIRAL, L'opinion marseillaise et les dbuts de l'entreprise
algrienne (1830-1841), Revue historique, 1955.

94

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

ramment sans lendemains. Lorsque la censure sup


primait des textes, on les distribuait au public en
feuill es spares.. Des socits se fondrent pour
payer les amendes. Le parti ultra-royaliste rclamait
la libert de la presse, et les bonapartistes aussi !
Les thmes de propagande sont en gnral, le rappel
des gloires de l'Empire, la dfiance contre les
Jsuites, les restrictions la libert, l' alliance du
trne et de l'autel . On sait que l'influence de la
presse tait telle que c'est elle qui provoque les
journes de j uillet 1830 (1). Sous Louis-Philippe est
institu le systme du j ury pour juger les dbats de
presse, imit du rgime anglais et relativement
libral. Mais l'attitude hostile de la presse se main
tient, touj ours en raison de son appartenance
sociologique. Et l'attachement du public tait d'au
tant plus grand que cette presse, en tant que presse
d'opinion, au lieu d'tre une (( bonne affaire cotait
de l'argent ses partisans. Les j ournaux parisiens
des deux oppositions attaquaient sans cesse le
gouvernement. En somme la presse franaise, malgr
les poursuites, tait beaucoup plus libre qu'elle
l'avait j amais t. Et c'est une presse non seulement
d'opinion mais exclusivement partisane, c'est--dire
que dans chaque journal on ne faisait paratre
exclusivement que ce qui allait dans le sens de la
ligne doctrinale du j ournal.

La propagande socialiste.
Durant cette priode,
elle est encore assez vague et incertaine. Avant 1830,
nous retrouvons la forme habituelle de l'action
ouvrire
l'association secrte. Les associations
populaires sont une sorte de ' synthse entre le club
rvolutionnaire et la socit de conspirateurs (2).
-

(1) LBDR, La presse d l'assaut de la Monarchie (18 15-1848), 1960.


(2) D OLLBANS, Histoire du mouvement ouvrier, t. 1.

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

9S

Elles sont obliges de se cacher sous la forme


d'amitis ouvrires ou de socits mutuellistes. Ce
sont surtout des groupements de propagande plus
que d'action directe, mais les deux facteurs ne
peuvent tre totalement dissocis. On commence
orienter la propagande vers la prise de conscience
des ouvriers de leur condition en vue d'arriver une
conscience de classe. Mais ces associations oscillent
entre une attitude politique (alliance avc les rpu
blicains), et une organisation non politique de
classe. La propagande de ces associations conduit les
ouvriers prendre conscience de ce qu'il est impos
sible de changer leur condition sans changer de
rgime. La propagande d'agitation (prparer la
rvolution) se mle troitement dans ces groupes
la propagande d'intgration (ducation ouvrire).
Ces socits se multiplient aprs 1834 (les Familles,
les Saisons, les Justes). La presse ouvrire se consti
tue sous leur influence : la plupart des j ournaux ont
une dure phmre (le Journal des ouvriers, Le
Peuple) mais se renouvellent. Ils sont frquemment
rdigs par des ouvriers, et expriment rellement
leur pense. En 1840 parat un journal ouvrier
(L'Atelier) d'une grande valeur sociale et intellec
tuelle exerant une influence profonde parmi les
ouvriers. D'autre part cette propagande se dveloppe
dans des cercles de lecture, des socits d'tude ou
vrires et par la diffusion de pamphlets. Parall
lement cet effort men par des dirigeants ou
vriers, un nombre croissant d'intellectuels s'intresse
aux problmes ouvriers et diffusent des thories
difficiles.
Enfin cette propagande s'exprime aussi dans des
cortges, des meetings, des journes
et la
diffusion des mythes, d'images symboliques qui
vont peu peu modeler la conscience ouvrire.
-

96

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

La propagande saint-simonienne (1).


Elle sem
ble avoir t remarquablement organise pour attein
dre le grand public, particulirement les ouvriers, et
le convertir au saint-simonisme. Dans cette. propa
gande se conjuguent les deux types prcdents : des
socits, groupes de recherche et de formation, et la
propagande massive, par discours, prdications
publiqUes, propagandejmprime (un grand journal :
Le Globe, une revue 4> 't 'organisateur), utilisation de
brochures faciles colporter, enfin composition et
diffusion de chansons et d'hymnes trs rpandus.
Cette propagande en 1830 a eu une grande influence.
ais l'opposition conjugue du gouvernement
partir de 1831 et du catholicisme a russi en
enrayer les effets.
-

2. 1848.
La Rpublique reprit au dbut une
orientation de propagande trs marque. Le gouver
nement agit directement par ses agents, et compte
sur la presse. Les fonctionnaires d'autorit doivent
en mme temps exercer le pouvoir et agir par
propagande : une circulaire du 12 mars prcise aux
commissaires de la Rpublique : Il ne faut pas vous
faire d'illusions sur l'tat du pays les sentiments
rpublicains doivent y tre vivement excits ... les
lections doivent tre votre grande uvre, elles
doivent tre le salut du pays ... l'ducation du pays
n'est pas faite, c'est vous de le guider ... que le jour
de l'lection soit le triomphe de la rvolution. On
ne peut mieux parler d'une mise en condition de
l'opinion. Quant la presse, elle est totalement
libre. Aussitt se multiplient les affiches, les
feuilles quotidiennes, les pamphlets. Proudhon
-

(1) VIDALENC, Les techniques de la propagande saint-simonienne


Archives de Sociologie des religions, 1960.

la fin de 1831,

LA PROPA GANDE DE

1789 A 1914

97

rdige un journal appel tour tour Le Reprsentant


du Peuple, Le Peuple, La Voix du Peuple, qui
enthousiasme les ouvriers et terrifie les bourgeois.
Mais aprs les Journes de Juin, reparat la rpres
sion (interdiction de journaux, cautionnement) . n
ralit, cette presse avait soulev l'opinion non dans
une direction prcise mais par un bouillonnement
gnral. Il n'y avait pas vraiment l de propagande,
mais une agitation multiforme de l'opinion.
Progressivement l'action de propagande s'attnue
et l'opinion perd en mme temps de sa force. Par
contre se dveloppe une propagande napolonienne
assez insidieuse. Un des lments techniques trs
important de la propagande sera alors l'affiche, qui
prend une place ce moment qu'elle avait peu
connue auparavant l).

3. Pendant la priode impriale, nous constatons


la mme faiblesse de propagande. Le gouvernement
ne sait pas manier l'opinion. On multiplie les mots
d'ordre, certaines campagnes de propagande seront
essayes pour amener les Franais accepter et
soutenir des actions gouvernementales (par exemple
lors de l'affaire du Mexique) . Les dputs et minis
tres font des tournes de discours en province, on
diffuse des brochures la gloire de l'empereur et du
rgime (par exemple celles rdiges par le comte
La Guronnire), et des images d'Epinal.
Mais le tout reste sans plan d'ensemble, sans
gnie. De nombreuses campagnes de propagande se
solderont par un chec c omplet Par exemple celle
destine faire accepter la rforme militaire. Trs
souvent on a l'impression que Napolon III suit
.

(1) GANDILHON, Les affiches polUlques et conomiques de la Marne


(1848-1862), 1952.
J. BLLUL

98

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

l'opinion plus qu'il n'arrive la diriger (1). Lors des


plbiscites, le gouvernement engage aussi des cam
pagnes de propagande qui ont un succs incertain :
l'effet en est trop li l'appareil policier et adminis
tratif. C'est l'administration qui dirige le suffrage
universel plus que la propagande. En ralit, le
gouvernement imprial se fiait, lui aussi, son pres
tige, et celui de Napolon 1er. Il s'agissait alors
ses yeux moins de former une opinion que d'emp
cher la diffusion des ides adverses. D'o l'attitude
l'gard de la presse : le dcret-loi de fvrier 1852
tablit une dictature lgale trs habile. Pratiquement
les journaux qui subsistent doivent viter toutes
questions dangereuses . Deux journaux taient
ouvertement rallis J'Empire mais gardaient leur
autonomie. Malgr la qualit de leurs rdacteurs, ils
semblent avoir eu une influence mdiocre. En ra
lit, ils n'taient gure utiliss par le pouvoir. Au
contraire se dveloppe une certaine littrature de
propagande dans l'opposition : soit par l'interm
diaire de journaux traitant de questions cono
miques ou littraires (campagnes d:u Sicle contre le
clricalisme, pour la Rpublique de Prvost
Para dol ) soit par l'intermdiaire des groupements
rpublicains ou socialistes les socits secrtes et
les cellules ouvrires rpandent des pamphlets et
des tracts en grand nombre. Mais il ne parat rien
de nouveau dans le domaine de la propagande, et le
gouvernement imprial ne semble ps avoir compris
qu'une rpression est insuffisante si elle ne s'ac
compagne pas d'une action positive sur l'opinion.
4. La propagande de 1870 1914.
Cette priode
semble marque par un phnomne relativement
-

(1) Lynn M. CASE, French opinion on war and diplomacu durfng


the Second Empire, 1954.

LA PROPA GANDE DE 1789 1914

nouveau : le gouvernement de la Rpub1:ique se


renforce dans l'opinion, non par une propagande
directe concernant le rgime, mais par une propa
gande portant sur un sentiment assez spontan
aprs 1870, le sentiment patriotique, pour associer
cette raction passionnelle au nouveau rgime et
constituer finalement un nationalisme (1).
Le sentiment naonal avait des racines an Ciennes (la Rvo
luon, l'Empire et l'idologie romanque de la France). Ce
nationalisme domine la gnration des rpublicains arrivant au
pouvoir (et aussi la classe ouvrire : par exemple la racon
patrioque de la Commune). Comme thme de propagande, il
sera caractris par deux lments : le facteur sacr, les forces
religieuses expulses de la vie courante sont recueillies par le
nationalisme : le patriotisme est une religion (Michelet). Il
faut substituer le culte de la patrie aux vieilles religions rv
les (Paul Bert). Nous voudrions faire de l'amour de la patrie
une sorte de religion (Jules Lematre). Mais d'un autre ct, le
nationalisme n'a pas de doctrine. Mme lorsque l'on fonde un
parti national , on peut formuler des valeurs suprmes ,
non pas un systme idologique. Seuls Barrs et Maurras
exprimeront une doctrine naonaliste, mais ce n'est pas l
une vraie puissance de propagande. La passion naonaliste ne
s'accommode pas d'une doctrine car elle est irrationnelle : elle
met en cause les dogmes intellectuels du XIXe sicle, rationa.,
lisme, scientisme, libralisme. Elle exalte les valeurs du sen
ment, de la discipline et de l'acon. C'est pourquoi le naona
lisme est un thme centra l efficace de propagande. Les princi
pales formes prises par ce thme seront la volont de revanche
(la revanche, reine de France comme le dira Maurra s pour
dsigner l'unanimit nationale autour de ce thme qui unit
des hommes de tendances opposes comm de Laprade et
Droulde), l'angermanisme, le colonialisme (o l'on voit
la fois une compensaon de la dfaite, et une expression de
la vocaon civilisatrice de la France : J. Ferry), l'ansmi
sme. Il faut dire un mot sur ce point : le Juif parat un
lment tranger et corrupteur. Il semble que la premire
vague d'ansmisme ait t socialiste : Fourier, Toussenel
Bont violemment antismites parce qu'ils sont ancapitalistes,
et encore en 1890, La Revue socialiSIe est fortement anmite.
(1) GIl\ARDBT, Le nationalisme franais (18 '11-19UJ, 196&.

100

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

Mais ceci est doubl par un courant catholique et nationaliste.


Or, pour les nationalistes extrmes (Bremond par exemple)
le nationalisme se lie un anticapitalisme galement : la
France a perdu ses vertus cause de l'argent. Tous ces thmels
vont se nouer lors du mouvement boulangiste : autour d'un
homme se cristallise la propagande nationaliste. On attaque la
Rpublique parlementaire qui oublie les grands impratifs
nationaux. Le boulangisme prtendait regrouper toutes les
tendances autour de l'ide de nation : et de fait, il est n
l'extrme-gauche, il est trs influent dans les faubourgs
ouvriers, mais il se rattache ensuite aux bonapartistes et aux
royalistes. Il se veut dmocratique et populaire. C'est l que
la propagande nationaliste prendra sa pleine dimension et
achvera de se lier la Rpublique. Car les deux thmes sont
dornavant lis. Toute propagande pour la Rpublique est
fonde sur la nation. Et ce sera finalement le gouvernement
qui fera la plus efficace propagande nationaliste. Cette exalta
tion nationaliste correspondait en mme temps au besoin de
bonne conscience typique de la bourgeoisie.
L'histoire utilise pour montrer la valeur de la bourgeoisie
(Guizot, Michelet), fut transpose sur le plan national : mais
c'est encore -la bourgeoisie qui avait se prouver que dans les
priodes rcentes elle n'avait pas dmrit.
Les moyens de cette propagande : les deux moyens princi
paux sont repris de la Rvolution : l'arme et l'cole. L'arme
est un centre d'exaltation patriotique, il n'existe pas seule
ment une ferveur militaire, mais l'arme est une sorte de
liturge du culte national. Elle incarne la continuit de la
nation, elle est symbole de la revanche. Les dfils militaires
sont des moyens d'exaltation collective remarquable ce
moment et le 14 juillet est vraiment une fte religieuse. C'est
ce caractre sacr de l'arme qui donnera sa violence
1' Affaire . Quoi qu'il en soit, l'arme devient une puissance
de propagande en soi qui agit pratiquement sur tous les
Franais.
Le second grand moyen de propagande ce fut l'cole. Il
s'agit de refaire une conscience nationale . L'cole doit tre
un instrument de rgnration morale et civique. L'ensei
gnement primaire est systmatiquement transform en moyen
de formation patriotique et rpublicaine. Tout est orient dans
ce sens lectures, dictes, chansons (qui sont indiques aux
instituteurs par la publication officielle de l'instruction
primaire ). Et surtout l'histoire : celle-ci est tout entire crite
en fonction de la France, de sa gloire, de sa formation. Ainsi
l'His&oire de Lavisse est destine dmontrer que : La France

LA PROPA GANDE DE 1789 A 1914

101

est la plus juste, la plus libre, la plus humaine des patries. D


Et en mme. temps cette histoire nationaliste culmine dans
l'accession la Rpublique. Celle-ci est l'aboutissement de
vingt sicles d'histoire, et le seul gouvernement lgitime. Ce
patriotisme rpublicain inculqu l'cole est en mme temps
militariste : on organise en 1881 les bataillons scolaires , o
chaque semaine les enfants s'exercent la marche, au manie
ment des armes, au tir. Dans les livres, tout galement prpare
l'enfant devenir soldat. C'est l'poque o l'on a pu dire que
l'instituteur avait un livre d'une main et un fusil de l'autre.
L'instituteur fut le grand agent de la propagande rpublicaine
et patriotique, et cette propagande russit, dans la mesure o
(contrairement celle de la Rvolution et celle de l'Empire)
elle a t durable. Ainsi l'cole crera une opinion rpublicaine
vhicule par une passion nationaliste.
Un troisime moyen de cette propagande est la littrature.
Elle a moins formul une doctrine que cr un climat, ee
atteint des couches croissantes de la population du fait mme
de la scolarisation. Cette littrature n'est pas seulment unu
littrature pour intellectuels, comme les uvres de Barrs ou
de Zola, elle est aussi populaire avec les innombrables souve
nirs, rcits, romans qui paraissent aprs l'anne terrible ;
Erckmann-Chatrian, About, les pomes de Laprade et de
Droulde, ont probablement plus d'influence que la littrature
polmique de Drumont. Bien entendu nous sommes ici en
prsence d'une forme spontane de la propagande. Ce n'est
pas une littrature aux ordres .
Par contre une forme dlibre de propagande fut la
constitution de groupements patriotiques : en particulier la
Ligue des Patriotes , cre en 1882, qui est d'abord d'ordre
ducatif, c'est--dire de propagande, puisqu'elle se donne poUr
but : (( l'organisation de l'ducation militaire et patriotique par
le livre, la gymnastique et le tir )) . Elle est trs appuye par les
Pouvoirs publics, elle est fortement rpublicaine, elle soutien
dra Boulanger en 1888 et a exerc une profonde influence.
Enfin un dernier moyen de propagande est la presse
celle-ci, ds 1871, prend une orientation rpublicaine (La
Rpublique franaise de Gambetta, le Journal des Dbats, etc.,
sont les plus importants). La presse 'pendant les annes o elle
eut encore combattre (en 1875 en particulier), est trs vivante,
partisane, et porte elle aussi la propagande nationaliste. Mais
partir de 1881, les tendances de la presse s'parpillent, elle
cesse d'tre oriente de faon globale par une ide dIrectrice :
elle est moins une presse d'Opinion qu'une presse d'opinions
qui se transforment cause de l'actualit et de l'appel au

102

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

public. L'appel au public tend crer une presse cc commer


ciale o l'influence de l'actualit conduit la presse se diviser
lors des grandes crises : boulangisme, Panama, Dreyfus : elle
devient alors partisane, de droite ou de gauche, monarchiste
ou radicale : elle sert alors des propagandes trs diverses. La
presse devient alors l'expression de la diversit rpublicaine.
Quant ces divers moyens de propagande, il faut noter que la
grande bourgeoisie est matresse de la grande presse, mais
prcisment agit peu sur l'opinion directement. La grande
bourgeoisie affirme dans la presse un apolitisme apparent mais
elle contribue vhiculer un conformisme gnral. Par contre
l'cole est aux mains de la petite bourgeoisie et d'un certain
courant intellectuel issu des classes moyennes.

A ct de la propagande patriotique et rpubli


caine il faut noter l'existence de la propagande du
radicalisme et du socialisme. Le radicalisme, au
dbut, ne se distingue pas du rpublicanisme. A
partir de 1880, il prend une nuance plus rigonreuse,
marque par l'hostilit l'Eglise (revendication de
la sparation) aux fodalits conomiques, avec une
hostilit marque contre les riches. Il y eut alors
pendant un quart de sicle une propagande intense
sur ces deux thmes : journaux, affiches, meetings,
discours lectoraux. Finalement le radicalisme grce
cette propagande efficace au point de vue lectoral
accde au pouvoir et finit par raliser certains points
de son programme (sparation de l'Eglise et de
l'Etat) mais ce succs puise la vigueur de sa propa
gande, et ds 1907, le parti radical profondment
divis ne soulve plus l'opinion il est dj un
traditionalisme.
La propagande socialiste est toute diffrente. Elle
a beaucoup moins de moyens d'expression que la
propagande nationaliste. Elle continue la tradition
de la priode prcdente, c'est--dire qu'elle s'orga
nise par des groupements (syndicats et partis) qui
cherchent d'abord formel' une lite d'encadre..

LA

PROPA GANDE DE

1789

1914

103

ment qui sert de relais principal de propagande. Elle


fonctionnera lors d'vnements accidentels pour
soulever et canaliser la masse - soit au moment des
lections, s'il s'agit de partis - soit au moment des
grves s'il s'agit de syndicats. Cette lite ouvrire
( laquelle dans le parti socialiste se joint un nombre
important d'tudiant s) est trs active, militante
son influence est double elle gagne de nouveaux
militants (mais en nombre limit). Elle transmet
la masse des mots d'ordre et provoque les mouve
ments de masse. On ne peut mesurer l'influence de
cette propagande; la fois personnalise et orga
nise, au nombre (encore restreint) d'adhrents aux
syndicats : il est plus important de souligner son
efficacit d'aprs le nombre des grves (prs de
2 000 grves en 1900) puisque le but de cette propa
gande est moins le recrutement immdiat que
l'agitation. D'ailleurs la grve elle-mme est expres
sment conue comme un moyen de prop agande :
ct des objectifs immdiats que l'on se prop-o se
d'atteindre ( au gmentati on de salaires par exemple),
les dirigeants syndicalistes (Griffuelhes, Merrheim)
indiquent nettement que la multiplicit des grves
a pour but d'imposer le problme ouvrier la
conscience bourgeoise. TI faut enfin noter que la
propagande socialiste utilise galement la presse.
Celle-ci sera soit une presse de gauche d irige par
des hommes politiques (Le Rappel de Vaquerie, La
Justice de Clemenceau), soit une presse purement
ouvrire (par EpCemple, La Vie Ouvrire de Mer
rheim) qui est gnralement moins polmique, plus
doctrinale et didactique : c'est une presse destine
la formation des militants.
Durant cette p riod e, la propagande aussi bien
nationaliste que socialiste, tend s'institutionalis er,
s'organiser de faon permanente et systmatique.

CHAPITRE IV

APPARITION
DE LA PROPAGANDE MODERNE
(1914-1920)
Sur un terrain favorable, techniquement et socio
logiquement, la propagande allait se constituer
l'occasion de deux accidents historiques : la guerre
de 1914, la Rvolution de 1917. Le premier conduit
l'apparition de la propagande moderne de faon
un peu incohrente et temporaire, le second la rend
systmatique et durable.
I.
La propagande
durant la guerre de 19141918
-

1. Au dbut de la guerre de 1914, seule l'Alle


magne possde une certaine organisation publique
de propagande. Auprs du ministre des Affaires
trangres, il y a une division de presse (oriente
vers la propagand e) et auprs de l'tat-maj or imp
rial, une section III B, Politique et renseignements.
Celle-ci a pour but de veiller au moral de l'arme.
Mais la dualit des organismes paralysera pendant
longtemps leur efficacit. La propagande la plus
efficace tait celle de la section III B, mais seul le
marchal Ludendorff, en 1917, arrive lancer une

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE

lOS

vritable grande campagne. Ce service (Deutsche


Kriegsnachrichten) employa les confrences, le cin
ma, le thtre, les soires rcratives, les j ournaux
et cra des bibliothques, pour soutenir le moral de
l'arme et dvelopper le civisme des populations.
En 1917 fut cr galement un service de presse
de guerre plac sous la dpendance directe du haut
commandemet et comprenant trois services la
censure, les informations intrieures, les informa
tions extrieures. Puis, le gouvernement organisa
des runions rgulires pour transmettre des rensei
gnements par l'intermdiaire des reprsentants de
l'arme et de la marine. De leur ct les journalistes
formrent une Commission nationale destine
collaborer avec les gouvernants.
Les rapports entre le gouvernement et l'arme
d'une part, les journaux d'autre part furent assez
tendus et souvent il y avait des conflits ouverts qui
paralysaient toute propagande. En particulier, la
presse tait d'un ton gnralement pessimiste
ds 1916. Nanmoins ces journaux devaient faire
paratre obligatoirement d'innombrables commu
niqus officiels (trs peu efficaces) . Enfin, il y avait
un certain nombre de journaux officieux la dvo
tion du gouvernement qui essayaient une propa
gande plus habile, mais le public les connaissait
trop.
Cette propagande allemande commet un trs
grand nombre d'erreurs qui paralysrent son effet
(outre son incoordination institutionnelle) : ainsi on
envoyait aux Danois des journaux qui, avant guerre,
taient connus comme antidanois. On proclamait
dans la presse que les restrictions alimentaires
taient excellentes pour la sant : l'opinion ragis
sait mal de telles affirmations.
Cette propagande allemande employa essentielle-

106

HISTOIRE DE LA. PROPA GANDE

ment les thmes suivants : en 1914, les qualits du


peuple allemand (respectueux des biens et des
personnes), et le thme religieux (Dieu est avec
l'Allemagne) . Puis le thme de l'irresponsabilit de
la guerre (c'est le peuple allemand qui a t atta
qu). Puis le thme de dissociation du peuple et des
gouvernants chez les Allis (le peuple franais est
tromp par ses gouvernants, qui le mnent la
boucherie) mais la grande faiblesse de ces cam
pagnes, c'est qu'elles taient toujours des cam
pagnes de rponse, de contre-propagande les ser
vices allemands n'avaient pas l'initiative, ce qui,
dans ce domaine, est dcisif. Comme moyen tech
nique particulier, la propagande allemande utilise
la T.S.F. et le systme des autorits (on faisait
parler des autorits intemationalement connues, et
neutres, en faveur de l'Allemagne) (1).
2. En France rien n'tait prvu.
Ce sont des
organismes privs (l'Alliance franaise, le Comit
Michelet, le Comit catholique pour la Dfense du
Droit), qui commencent organiser une propagande
l'intrieur comme l'extrieur. Les Chambres de
Commerce publient un bulletin en six langues
(Documents sur la guerre), diffus l'tranger. Ces
associations reurent des subsides du gouvernement.
En 1916, on assiste aux premiers essais de propa
gande officielle avec une coordination des efforts
privs dans une Maison de la presse. Mais l'ide la
plus remarquable est la cration d'un service auto
nome de Documentation d'abord rattach l'tat
major ; on commenait considrer que tout travail
de propagande doit reposer sur une bonne documen
tation. Le Bureau d'tude de la presse trangre
-

(1) J. M. RBAD, Atrocitu propaganda, Yale University, 1938.

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE

107

rattach au Quai d'Orsay charg d'effectuer le


travail prparatoire de la propagande. Il existera
ensuite deux grandes directions de la propagande :
l'une oriente vers l'tranger neutre (le commissa
riat de la Propagande vers l'tranger) qui a peu
d'ampleur et d'efficacit (les essais de films de
propagande envoys l'tranger, un film sur La
Fayette aux U . S .A., furent peu concluants), l'autre
oriente vers l'ennemi. C'est alors un service de
guerre psychologique, assez efficace et srieusement
tudi par le bureau spcial du ministre de la
Guerre. On lui doit une des rares innovations tech
niques de ce moment la propagande par tracts
lancs par des avions.
Quant la propagande oriente vers l'intrieur,
elle est trs faible et incohrente. Dans la presse, on
utilise trop souvent les fausses nouvelles, les
bobards , qui finalement ne trompent personne,
ou bien les articles purement logomachiques d'exal
tation passionnelle qui n'atteignent pas le public
quand ils ne sont pas soutenus par des informations.
La presse tait videmment soumise la censure
(cration du bureau de presse le 4 aot 1914).
Celle-ci de militaire devint rapidement politique.
Briand montra que l'lment principal dans la guerre
tait le Il moral , et que la censure n'avait qu'un but,
c'tait d'empcher les nouvelles susceptibles de
porter atteinte au moral de la nation. On essaya
vers l'intrieur aussi de la propagande cinmato
graphique : le gouvernement demande que l'on
tourne des films glorifiant les soldats (style Noi51 de
guerre) envoyer en province : ce fut un chec. Le
public ne s'y intresse pas, et prfre les films tran
.gers non politiques. Dans l'ensemble cette propa
gande fut paralyse par la routine administrative
et les intentions politiques
.

108

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

3. La propagande anglaise (1). - Elle aussi


commence par des entreprises prives : ce sont des
groupes de citoyens, des associations diverses qui
rdigent et rpandent des publications patriotiques.
Bientt ces associations prives seront coordonnes
par un comit central (Central Committee for Natio
nal Patriotic Organisation), lui aussi priv, mais
reprsent, par un groupe de parlementaires (Par
liamentary war aims Committee) , charg de lutter
contre les tendances pacifistes.
Ce fut mme l'activit un peu exubrante de ces
groupes privs qui rpandaient de fausses nouvelles
positives , qui conduisit le gouvernement crer
un bureau de presse (autrement dit de censure) . Ce
bureau comprenait quatre sections : celle des infor
mations, celle des censures de tlgrammes, celle des
questions navales, la censure gnrale. Mais en ra
lit ce n'tait pas une vraie censure prventive : le
bureau envoyait des directives aux journaux, et il
pouvait recommander au gouvernement la saisie
d'un j ournal.
.
En 1916, il Y aura cration d'un bureau officiel
( Wellington House) , o l'on spare compltement la
propagande de l'information. L'information res
sortit au Foreign Office tandis que Wellington House
reste un organisme secret qui a pour but exclusive
ment la diffusion de textes, photos, documents pou
vant servir la propagande anglaise.
Wellington House facilitait la tche d'information
des correspondants trangers, tablissait des rela
tions entre personnalits anglaises et trangres,
organisait des tournes de confrenciers anglais
l'tranger. Les deux exemples d'action les plus cl(1) J. D.

Monograph,

SQUIRES, British

no 6, 1935.

propaganda,

Harvard

Historical

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE

109

bres sont le rapport Bryce (sur les atrocits alle


mandes en Belgique qui fut traduit en trente
langues) et la propagande oriente vers les Etats
Unis o, pour la premire fois, on assiste l'utili
sation de tous les moyens techniques coordonns,
et agissant sur tous les plans (psychologique, poli
tique, conomique). Ceci prparera effectivement
l'opinion amricaine l'entre en guerre car cette
propagande atteignit rellement toutes les classes
sociales. Ceperidant la propagande l'intrieur
restait en partie l'uvre du National war aims
Committee.
Puis en septembre 1918 est cr un Comit de
propagande politique, qui coordonne toutes les
entreprises existantes (1). Le ministre de l'Infor
mation avait install ses services de propagande
Crewe House Il et organise une propagande systma
tique : on tudie les facteurs, les moyens favorables
la cration d'une atmosphre (prpropagande) . On
fixe des rgles d'action : les oprations de propa
gande ne doivent tre entreprises qu'aprs l'tablis
sement d'une ligne politique trs nette. On ne doit
jamais recourir au mensonge. TI ne faut jamais
tomber dans la contradiction ou l'quivoque. TI faut
utiliser le plus souvent possible des faits (et non des
ides) : par exemple cette propagande jouera sur le
fait que la puissance conomico-militaire des Allis
augmente plus vite que celle des Allemands. Elle
diffuse alors des statistiques, des cartes, etc.
Crewe House, dirige par Lord Northcliffe, orienta
aussi sa propagande selon le principe de concentra
tion il Jallait concentrer tous les efforts sur un
point (d' abord l'Autriche-Hongrie, pour achever sa
(1) STUART, Secrets of Crewe House, The story of

palgn, 1920.

fomous cam

110

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

dsintgration appel aux minorits, aux mouve


ments rpublicains), elle entreprit une propagande
auprs des prisonniers de guerre allemands, pour les
convaincre de l'excellence de la dmocratie et les
transformer en propagandistes grce leurs lettres
adresses leurs familles.
Finalement Ludendorff constatait que le soldat
allemand, la suite de cette propagande, ne savait
plus distinguer ses propres ides de celles qui lui sont
inculques par la propagande de l'adversaire. On
peut mme tre certain que l'action de propagande
entrana de vrais succs militaires : la victoire de la
Piave a t le fruit de la propagande de dmorali
sation sur l'arme autrichienne (1).
4 . L a propagande amricaine (2).
Nous retrouvons ici
le mme processus de cration de la propagande de guerre par
des particuliers. Cette propagande eut d'abord pour objet
d'obtenir l'entre en guerre des Etats-Unis. Elle fut marque
par le conflit entre deux propagandes, celle mene par l'Angle
terre et celle mene par l'Allemagne (avec le Deutsch Amerika
ner Bu nd ) et deux chanes de journaux
la chane Pulitzer
(favorable la guerre), et la chane Hearst (isolationniste).
Puis, il y eut cration d'un Committee on Public Information
(C.P.I.) prsid par Cree!. Ceci parut une innovation trs grave
dans une dmocratie et provoqua l'hostilit de l'opinion
contre la censure et la propagande. Le C.P.I. reut alors une
fonction qui ne comportait aucune possibilit de pression : il
doit veiller ce que les informations militaires ne puissent tre
utilises par l'ennemi, s'efforcer de fournir l'opinion le plus
d'informations possible, etc. Mais en ralit, sous cet aspect,
le C.P.I. devient un organisme de propagande pure. Il tait
divis en deux : une section intrieure et une section extrieure
(seule la propagande purement militaire lui chappait). Il tait
charg de maintenir le moral, d'accrotre la capacit de la
guerre psychologique, d'assurer la diffusion des idaux amri
cains l'tranger. Il arriva agir dans tous les pays du monde
-

(1) BRUNTZ, Allled propaganda and the collapse of the german

Empire, 1938.

(2) REYNOLDS, General Staff U.S. as a propaganda agency,


Publ. op. quart., 1939.

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE

111

(y compris l'Asie) avec des moyens trs divers e t bien adapt6.


chaque pays et circonstance.
A l'intrieur, le C.P.I. poussa les groupes d'immigrants
former chacun une loyalty league. Il essaya de provoquer
l'adhsion des citoyens, endoctrins par des dizaines de milli ers
de propagandistes volontaires et bnvoles : ce furent les
Five Minute Men : individus de tout ge et de toutes classes
qui haranguaient le public dans tous les rassemblements, pour
exposer en cinq minutes un thme de propagande. Le C.P.I.
rpandit des millions de brochures (messages de Wilson, buts
de guerre, doctrine amricaine, dnonciation des mthodes de
guerre allemandes), fit fliire des films patriotiques, et provoqua
de vastes manifestations publiques (le plerinage de l'Indpen
dance Day la tombe de Washington). Vers l'tranger, le
C.P.I. utilisa la T.S.F. et rus8t proposer un vritable mythe :
la Croisade des Dmocraties pour une Paix ralisant les droits
de l'humanit. C'tait le mythe de la ralisation d'un monde
meilleur rsum dans les XIV points de Wilson. Le mythe de
justice et de dmocratie eut une efficacit considrable, mme
sur l'opinion allemande. Les Etats-Unis sont arrivs un
modle d'organisation de propagande. Cette perfection et cette
efficacit proviennent de ce que l'on y a conu le service de
propagande comme purement technique, et spar de la poli
tique (il eut mme une certaine suprmatie l'gard des
pouvoirs politiques) et de ce que ce service avait une trs
grande souplesse (aucune bureaucratie), une large autonomie
(de personnel et d'argent). Son personnel devint trs rapide
ment spCialis, et dot d'une puissance considrable de
moyens. Ce service fut dissous eIl' 1919.
5. Caractres de cette propagande.
Premier caractre :
au dbut de la guerre ce sont des initiatives prives qui lancent
la propagande. Cela prouve qu'il y avait un besoin D. La
propagande fut ncessaire au dbut parce que l'on tait priv
de nouvelles politiques et militaires par la censure. Or, les
autres informations n'intressaient plus. Il fallut remplacer les
nouvelles de fait par des commentaires, des explications. On
choisit des hommes comptents pour exprimer leurs opinions.
Puis, souvent, les gouvernements firent passer des informations
officieuses"personnelles ou prives, des j<lUmalistes en qui on
avait confiance. Ensuite vient l'institution des correspondants
de guerre, chargs non de donner des informations gnrales,
mais d'apporter un tmoignage humain sur ce qu'ils ont vu.
C'tait un facteur de propagande destin soutenir le moral de
l'arrire (les lecteurs friands de nouvelles humaines D) ;
-

112

HISTOIRE D E L A PROPA GANDE

de plus on a la convictio-n que les soldats se battront mieux s'ils


saven t que leurs hauts faits seront exalts par la presse. Le
reportage devient alors un lment essentiel de la propagande.
Second caractre: l'institutionnalisation. Aprs l'essor de la
propagande prive, les gouvernements crent des services
officiels de propagande. Il y a alors intgration officielle dans
le gouvernement d'un organisme de propagande considr
comme instrument scientifique de combat : le maniement
intellectuel et moral parut comme indispensable dans la guerre
moderne, exigeant une participation de tous, et l'unit des
opinions. La guerre moderne est une guerre de nations et non
plus d'armes: il faut donc agir par la voie psychologique et
le gouvernement doit possder cette arme. Tel est le fait
majeur: maintenant la propagande entre officiellement parmi
les moyens d'action du pouvoir. On reconnat la dimension
psychologique de l'action politique, et on reconnat aussi que
l'normit des moyens employer, la spcificit des connais
sances psychologiques font de la propagande une technique,
qu'il faut confier des spcialistes.
Troisime caractre il y a peu d'innovations techniques.
en dehors de la propagande par tracts (te tes. devises, cartes),
envoys par avion (en Allemagne surtout). Cette propagande
fut mene par les Amricains (trois millions de tracts, trs
objectifs tenant les soldats allemands au courant de la situation
militaire) et surtout par le service de propagande arienne
franais : celui-ci utilisait non seulement des tracts (dont une
catgorie tait destine remonter le moral des populations
occupes) mais aussi des pamphlets rdigs par des Allemands
passs aux cts des Allis, et de faux exemplaires de journaux
allemands. L'efficacit de cette propagande peut tre reconnue
la violence de raction du gouvernement allemand contre
ceux qui ramasseraient des tracts. L'effort fut immense: en
octobre 1 9 1 8 , cinq millions de tracts furent jets dans les
lignes allemandes.
De plus, il y eut cr;:ttion de journaux spcialiss, destins
porter la propagande dans tel pays neutre, avec des articles
orients en fonction de la situation de ce pays.
Cration de journaux spciaux par les Allemands dans les
pays occups (en Belgique, Pologne, France, par exemple : La
Gazette des Ardennes), comportant des informations prives
(courrier des lecteurs, nouvelles personnelles des prisonniers) :
les lecteurs achetaient ces journaux pour ces informations
prives, et absorbaient la propagande avec le reste. Grce
cette personnalisation de la propagande cette presse eut un
tirage important (175 000 pour La Gazette des Ardennes).

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE

1 13

Cration d'une presse clandestine, qui parait dans les territoires


occups par les Allemands avec La Libre Belgique. Enfin des
organismes de propagande essaient d'acheter des journaux des
nations ennemies pour diffuser, sous le couvert d'une presse
nationale, des articles susceptibles de ruiner le moral des
lecteurs. Ainsi en 1916, les Allemands essaient d'acheter Le
Journal.

Malgr le peu d'innovations, on peut dire qu' ce moment


on met en place les moyens nouveaux, on arrive une coordi
nation des moyens, on utilise les dcouvertes .de la publicit.
Tout ceci peut se faire grce l'vnement de la guerre, et
russit dans la mesure o il y a un dsarroi psychologique et
sociologique favorable l'influence de la propagande.
Toutefois, dans tous les pays belligrants on considre que
la propagande est un phnomne exceptionnel, li la guerre,
contraire la dmocratie, et par consquent ne devant pas
subsister aprs le conflit. La guerre est un tat passager et
anormal, les moyens de guerre doivent tre strictement limits :
la propagande est situe au rang des armements.

II.

La propagande de la Rvolution de 1917

Ce qui achve la formation de la propagande


moderne, c'est la Rvolution de 1917, et l'appli
cation systmatique de' la pense marxiste-lniniste.
Deux lments nouveaux jouent dans ce sens : un
lment circonstanciel, un lment doctrinal.
1 . L'lment doctrinal.
Dans la pense occi
dentale, la propagande tait un instrument occa
sionnel li la situation de guerre. Or, dans la pense
marxiste, la situation de guerre est permanente
dans la socit : c"est la guerre entre les classes, plus
fondamentale que la guerre entre les nations, car
elle est laJ structure mme de la socit capitaliste.
Cette guerre de classe doit se mener (Lnine), comme
une guerre militaire, avec une stratgie et une
tactique. La propagande apparat donc comme une
ncessit de type militaire, mais permanente. De
plus cette propagande tait galement implique
-

114

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

par la ncessit du travail de prise de conscience


dans la classe proltarienne : le premier pas vers la
rvolution consiste faire prendre conscience de la
situation relle. Or, cette prise de conscience ne peut
s'effectuer que par des moyens de propagande. Ce
sera par l'endoctrinement, la participation rvolu
tionnaire, l'agitation, les informations unilatrales
que la prise de conscience pourra s'effectuer : ainsi la
lutte de classe implique la fois une propagande de
formation du proltariat et une propagande de
destruction du capitalisme : il s'agit dans cette
orientation de ruiner psychologiquement la classe
bourgeoise, en l'amenant elle aussi la prise de
con&cience de sa situation d'exploiteur, de meur
trier, etc., donc l'tablissement d'une mauvaise
conscience chez l'ennemi, qui paralyse ses forces de
dfense.
En mme temps la propagande devient totale. La
propagande militaire de 1914-1918 avait un but
dfini et restreint. Alors que la propagande rvolu
tionnaire marxiste-lniniste est totale car il s'agit de
produire une subversion gnrale, non seulement
politique mais concernant tous les lments de la
civilisation bourgeoise et de la socit capitaliste.
De plus, cela implique une modification psycholo
gique de l'homme dans son idologie et dans ses
structures profondes. Car Lnine montre bien que le
nouvel homme socialiste ne natra pas spontanment
du changement des conditions conomiques
il
s'agit de former cet homme socialiste nouveau par
une ducation oriente, par un environnement ido
logique, par une modification psychologique portant
sur ses opinions et ses comportements. Ainsi la
propagande devient la clef de la formation du nou
veau rgime : elle doit ncessairement se poursuivre
aprs la Rvolution. Permanente et totale avant la

APPARITION DE

LA.

PROPA GANDE MODERNE

1 15

Rvolution, cause de la lutte de classes, elle reste


permanente et totale aprs, cause de la ncessit
de formation de l'homme socialiste.
Un autre lment doctrinal allait j ouer dans le
mme sens : c'est la conception marxiste de l'homme
en tant que condition, ou en tant que pro duit des
rapports de production. Ceci implique donc une
certitude de ' la mallabilit de l'homme. C'est une
garantie de la possibilit et de l'efficacit de la
propagande. La philosophie matrialiste conduit
ncessairement cc croire la propagande. t par
consquent le systme mis en application suppose
l'emploi de ce moyen, aussi tendu que possible,
puisque de lui dpend l'adaptation plus rapide de
l'individu aux conditions nouvelles qui lui sont
faites.
"

2. Les facteurs circonstanciels. - Au moment de


la Rvolution, le nouveau gouvernement se trouve
dans une situation de fait qui impliquait l'emploi de
la propagande : celle-ci est ncessaire la fois p our
mener la guerre contre les blancs, et pour convaincre
le peuple de la ncessit de la Rvolution. Il y a
quatre directions de propagande : l'une en direction
des nations extrieures (appels la classe ouvrire
des nations belligrantes, lien avec les sections
diverses de l'internationale), pour provoquer p artout
un mouvement rvolutionnaire, et, lorsqu'il y aura
les tent atives polonaises et franaises de guerre
contre les Soviets, pour lutter au niveau militaire

contre ces ennemis.


Une seconde en direction de l'ennemi intrieur,
les armes blanches, les populations qui tendnt
s outenir ces ennemis de la Rvolution ( Ukraineh
pour miner la rsistance psychologique et rvler
que la contre-rvolution est sans avenir.

116

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

Une troisime en direction de l'arme et des lites


ouvrires, pour les inciter entreprendre ou
poursuivre le mouvement rvolutionnaire. Les deux
tapes de la Rvolution ne pouvaient russir qu'avec
l'association du peuple, ce qui supposait l'agitation.
Enfin une quatrime direction (aprs que le mou
vement bolchevick l'a emport) est celle de la
paysannerie mme parmi les paysans pauvres, il
n'y avait gure d'adhsion la Rvolution. Or, on ne
pouvait imposer celle-ci par la force : il fallait gagner
le peuple, et principalement les paysans : il faut faire
comprendre ceux-ci, quels sont le sem; et le but de
la lutte rvolutionnaire, qu'elle ne se fait pas contre
eux, et les convaincre d'adhrer cette Rvolution.
La propagande est alors l'arme de choix de consoli
dation du rgime aprs la premire phase d'action.
Et comme le marxisme est une doctrine, cette pro
pagande doit tre idologique et doctrinale. Il s'agit
d'une ducation du peuple, sur le plan total, qui doit
tre la fois intellectuelle (acceptation d'une doc
trine et d'une certaine interprtation des faits), et
pratique (action, engagement) : il ne peut en tre
autrement puisque la doctrine marxiste implique
l'unit entre la pense et la praxis, c'est ce double
lment conjugu que correspond la structure de
l'Agit Prop.
D'autre part, l'extrieur, l'ancienne lutte des
classes se trouve modifie par l'existence d'une
patrie de la Rvolution proltarienne . La sub
version du capitalisme ne peut plus tre le fait de
chaque classe ouvrire-nationale, mais d'une action
concerte sur le plan international par l'U.R.S.S. :
ds lors la propagande internationale pour la rvo
lution mondiale sera organise par l'U.R.S.S. et
relaye par chaque P. C. national. Il ne s'agit pas
seulement alors d'aider un mouvement rvolution-

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE

117

naire : il faut briser l'adversaire psychologiquement,


soit par la terreur, soit en lui enlevant le sentiment
de la justice de sa cause. Telles sont les circonstances
de fait qui conduisent le parti bolchevick inter
prter dans un sens prcis la doctrine marxiste et
crer un type nouveau de propagande.
3. L'orga.nisation (1). - Vers la fin de l'an
ne 1916, s'tait constitue dans la R ssie en guerre
une organisation, le Comit du facteur moral >l, qui
faisait partie du Comit d'Aide technique> et mili'
taire, englobant toutes les organisations techniques
de Russie. Il avait pour bui de relever le moral de
la uation, de faire accepter la continuation de la
guerre et d'animer l'arme. En ralit ce Comit fut
noyaut par les socialistes rvolutionnaires et orien
t dans un sens tout diffrent : il devint un facter
prparatoire de la Rvolution. Il semble que, la
population de Ptrograd fut acquise au mouvement
rvolutionnaire par les manuvres de propagande
de ce Comit.
Ave Kerinsky, le Comit se transforma en un
Comit d'ducation politico-sQciale, puis il devient
le Comit de Propagande auprs du Soviet des
Travailfeurs intellectuels. Il essayait d'appliquer
des mpthodes rationnelles la mobilisation psycho
logique. Tout cela disparat lors de la Rvolution
d'Octobre, mais les travaux de ce ' Comit avaient
fait avancer les techniques de propagande, avec la
ncessit d'un centre unique pour la propagande,
et d'une sorte de rationalisation des mthodes. Les
Bolchevicks au pouvoir organisent un vritable
ministre de la Propagande : l'O.S.V.A.G. (Infor(1) Sur l'organisation et la mthode de la propagande sovitique :
TCHAKHOTIN, Le viol des foules par la propagande politique, 1 952,
chap. IV et VII. Tchakhotln a t le fondateur de l'O.S.V.A.G.

118

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

mation et Agitation), divis en cinq sections les


informations, l'agitation, l'organisatioh, la direction
de s filiales, l'administration gnrale. Le premier
travail tait d'avoir un nombre suffisant de propa
gandistes, et l'O.S.V.A.G. tablit des cours pour
propagandistes. L'O.S.V.A.G. connat trois formes
d'action : l'information, l'agitation, la propagande.
L'information n'a rien voir avec ce que nous
- appelons ainsi en Occident. Elle est de toute faon
fonction de la prppagande - c'est--dire que dans
la: mesure o il ne peut pas y avoir d'information
objective (l'objectivit est une notion bourgeoise),
la vraie information est celle qui sert la rvolution
socialiste et qui a un contenu ducatif pour le
peuple. Il ne peut y avoir de propagande sans un
apport d 'information : telle est la premire grande
affirmation. Il faut alimenter la rvlation poli
tique par des nouvelles puises dans tous les
secteurs sociaux
chaque cellule du parti doit
fonctionner comme une antenne d'information :
celle-ci provient alors non d'un organisme sp
cialis, mais d'une multitude de correspondants
populaires.
Il est indispensable de donner aux masses les
matriaux les plus varis de la propagande, de leur
faire connatre des faits pris dans les domaines les
plus divers de la vie, de les aborder de toutes les
faons pour les intresser, les tirer de leur sommeil,
les secouer de tous les cts (Lnine) : tel est le
rle de l'information.
Le second lment eFlt donc la propagande. Dans
les dbuts de la Rvolution, cette propagande est
surtout fonde sur la persuasion, sur la volont de
convaincre et d'expliquer. A partir de 1918, il faut
diffrencier deux types : une propagande de type
persuasif jouant entre la direction et le parti (la

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE

119

direction fournissant des arguments aux membres


du parti), et une propagande de type motionnel
entre le parti et les masses pour amener celles-ci
l'action. A cette diffrence rpond la distinction
sOuvent faite ce moment entre agitation et propa
gande en U.R.S.S. : elle consiste en ce que le propa
gandiste inculque beaucoup d'ides une ou quel
ques personnes, l'agitateur inculque peu d'ides
une masse de personnes . Ainsi le propagandiste
ducateur agit plus souvent par l'crit, il explique
les vnements, modle des connaissances, labore
une pense, travaille en profondeur, l'agitateur
propagandiste agit plus souvent par la parole,
s'efforce de mobiliser des masses, de provoquer du
mcontentement, de dsigner des coupables, etc.
Normalement chaque membre du parti doit tre un
agitateur en puissance.

4. Les mthodes.
Lnine formule trois grandes
orientations.
.
La rvlation politique.
La propagande doit
dmler, sous les apparences donnes par les capita
listes, la ralit des faits, et en donner une reprsen
tation claire ( partir de la notion de lutte des
classes) . Il s'agit donc d'un systme d'interprtation
des vnements. Il faut rendre l'oppression relle
plus dure en y ajoutant la conscience de l'oppression
et rendre la honte plus honteuse en la livrant la
publicit (K. Marx) . Cette rvlation ne doit pas
tre thorique et gnrale : elle s'effectue hic et nunc,
elle concerne ce qui se passe en fait, elle comporte
la formulation de chiffres, le rappel de dcisions, elle
rvle des scandales. Par l se constitue un monde
mental diffrent puisque pour chaque fait il doit y
avoir une explication diffrente. Le fait le plus
concret sert comme preuve une foill interprt. Cette
-

120

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

dI!..0nciation peut avoir lieu partout : l'atelier,


dans les associations professionnelles, dans les tri
bunaux (lorsqu'un communiste est accus), au Par
lement : Un dput est un agitateur du parti
envoy chez l'ennemi (Lnine). Mais la dnoncia
tion doit tre associe de propositions en apparence
raisonnables destines faire cesser le scandale : la
dnonciation doit toujours conduire une- propo
sition d'action (projet de loi, meeting, etc.).
La seconde mthode prconise est le mot d'ordre. Il exprime l'aspect combatif de la propagande. Il
est la traduction verbale d'une phase de la tactique
rvolutionnaire. Il doit incarner un concept
moteur Il. Il doit correspondre la fois aux situations
psychologiques, la situation de fait et l'inter
prtation marxiste : Un mot d'ordre doit tre
dduit de la somme des particularits d'une situa
tion politique dtermine
(Lnine), donc il est
forcment variable. Lnine souligne qu'il est trs
dangereux de s'attarder rpter un mot d'ordre
concernant une situation dpasse. Le mot d'ordre
n'est pas un moyen lmentaire d'excitation, il doit
correspondre une ralit il condense la ligne
politique du moment. Les mots d'ordre j alonnent
des plates-formes
chelonnes qui permettent
d'obliger les autres forces politiques se dterminer
pour ou contre la position ainsi rsume (1). Le mot
d'ordre doit aussi correspondre au niveau de
conscience des masses il ne s'agit pas de crer
l'opinion mais de la formuler, de dgager et de faire
s'exprimer les dsirs latents sur le thme le plus
favorable, en vue de l'orienter. Lnine cre ainsi les
slogans clbres : Paix et terre , Sans annexions
ni contributions .
(1) DOMENACH. La propagande politique.

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE

121

Enfin le troisime lment de la propagande, c'est


la participation " action.
La propagande n'est
j amais une action psychologique Il pure : elle est
lie la ralisation, la participation, l'institution.
Elle implique dans la priode d'agitation, une inter
vention dans tous les groupes et milieux possibles,
un soutien de toutes les revendications, les plus
diverses (et souvent n'ayant rien faire avec le
communisme), de plus faire participer un hsitant
une action, c'est une mthode de propagande trs
efficace. Dans la priode de conqute rvolution
naire, la fonction des prototypes, tablis par l'action
est encore plus importante pour la propagande
(contagion par l'exemple) : les premires expriences
tmoignent de la possibilit de raliser ce que la
propagande avait dit (ainsi pour la cration des
Soviets, puis celle des kolkhoses). Enfin, on ,ne dis
socie pas la propagande institutionnelle et la propa
gande Il verbale Il : toute l'action politique est rela
tive une propagande, les institutions du parti sont
toutes conues en fonction d'une propagande, et
rciproquement la propagande s'exprime par toutes
les structures du parti. Elle effectue ainsi une
synthse de l'action et de la proclamation.
-

5. Les moyens.
Lnine avait compris que la
propagande devait tre pense en profondeur
partir d'un centre, et qu'il fallait d'abord avoir une
parfaite connaissance du milieu auquel doit s'adres
ser la propagande, C'est alors l'tablissement sur
l'ordre de Lnine des fameuses cartes de mtoro
logie politique Il cartes de l'U.R.S.S. o taient
marqus tous les vnements importants pour
chaque localit (situation conomique, politique,
religieuse, transports, rcoltes, ractions antigouver
nementales, antismites, etc.), chaque phnomne
-

122

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

tant marqn d'une - couleur diffrente, ce qni per


met'tait d'avoir une orientation topographiqne des
mouvements et d'tablir l'interdpendance des dif
frents facteurs. Les cartes taient mises j our qno
tidiennement, et Lnine lanait telle campagne de
-, propagande partir des conclusions qn'il tirait de
la lecture de ces cartes. Cela permettait d'orienter
diffremment des propagandes diversifies selon les
lieux et les milieux, d'o une trs grande diversit
de la presse.
A partir de l les moyens d'action sont assez clas
siques : diffusion de tracts, de photographies, cra
tion de journaux illustrs locaux, affiches rpandant
les mots d'ordre, meetings, ru!0ns de formation
dans chaqne cellule, salles de lecture dans les
villages avec des lectures publiqnes. On commence
aussi utiliser largement le cinma : le premier film
tourn en U.R.S.S. en 1917 est un film de propa
gande (Andr Kosjoukoff) et tous les films d'Eisen
stein seront de ce type. Il y a cependant deux formes
nouvelles
d'abord le clbre train spcial de
Trotsky, centre de propagande ambulant, avec un
wagon exposition, un wagon imprimerie (pour impri
mer sur place les tracts, les affiches qui semblaient
les mieux adapts), un wagon-salle de cinma (avec
projection de films de propagande), et bien entendu
un wagon plate-forme pour tenir des runions
publiqnes. L'autre forme nouvelle est constitue par
les Units tactiques de propagande cres par
Trotsky, composes d'agitateurs et de propagan
distes agissant de concert, forms capter l'atten
tion populaire , crer une foule et un mouvement
de foule , guider l'opinion concrtement, tenir
des runions - et aussi, ngativement disperser
par des moyens psychologiqnes une meute dbu
tante : c'est la tactique de l'clatement des foules

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE

123

par la dispersion de l'attention. Les units tac


tiques taient volantes , c'est--dire qu'on les
envoyait pour effectuer une action de masse sitt
que dans tel ou tel endroit paraissait ncessaire soit
un soulvement de la masse, soit au contraire une
dimilUtion de la tension politique. En somme ce qui
caractrise la propagande dans la Rvolution
de 1917, c'est l'importance de la doctrine, la prci
sion de l'organisation, la massivit des moyens,
l'encadrement des masses tous les niveaux.

III.

Caractres de la nouvelle propagande

(1)

A partir de ce moment les caractres de la propa


gande moderne sont fixs. Bien entendu, il y aura
encore diversit d'inspiration, diversit de mthodes
et d'application, mais on peut dire que toutes les
expriences postrieures de propagande prsentent
des traits communs.
Tout d'abord le fait d'une prise de conscience de
l'importance du phnomne psychologique dans les
actions politiques et conomiques et de ce que la
propagande permet de rali ser - ce que seuls
quelques hommes exceptionnels avaient auparavant
entrevu, est d evenu la conviction de tous ceux qui
essaient d'agir en politique. La question du moral
des armes, des obj ects de l'action, de l'quilibre
psycholoque des groupes, etc., est devenue pre
mire. C'est cette prise de conscience gnralise
la fois de l'importance et de la possibilit d'une
action d'influence qui me semble tre le premier
trait nouveau de la guerre de 1914 et de la Rvo
lution de 1917.
Puis apparait la thorie de la propagande. Celle-ci
(1) EI.L1lL, Propagandu. chap. l et II.

124.

HISTOIRE DE LA PROPA GANDE

n'est plus un vnement li une personne, on


cherche la fois lui trouver des fondements scien
tifiques, des explications et la rattacher un
contenu idologique.
Cette propagande est en outre marque par sa
technicit : et ceci prsente deux aspects : d'abord
l'emploi de moyens techniques progressivement
dcouverts, ensuite la tentative de transformation
de la propagande en une technique. En fait, elle
restera marque par la prpondrance de tel ou tel
grand propagandiste, mais l'orientation gnrale est
bien de rduire la part de subjectivit, pour essayer
de fonder la propagande sur des constatations pr
cises, exactes, et pour essayer d'en faire un ensemble
de moyens que n'importe qui peut utiliser, pourvu
qu'il ait appris la technique (ainsi la formation des
agitateurs et des propagandistes partir de 1918
en U.R.S.S.).
Cette propagande est encore marque par la
massivit : on ne cherche plus atteindre quelques
individus particulirement influents, importants,
bien placs, une lite de gouvernement, on cherche
modifier une opinion publique dans son ensemble,
obtenir des comportements de masse. En mme
temps, on essaie d'utiliser le phnomne de masse en
tant que tel pour favoriser la propagande. Cette
massivit se trouve d'ailleurs elle-mme provoque
non seulement par l'volution globale de la socit,
o les masses li participent de plus en plus la vie
politique, mais encore par l'emploi, comme principal
moyen de propagande, des moyens de communi
cation de masse.
Enfin on peut retenir un dernier caractre de cette
propagande, c'est la permanence : on s'aperoit
aussi bien lors de la guerre de 1914 que lors de la
Rvolution de 1917, qu'une propagande ne peut

APPARITION DE LA PROPA GANDE MODERNE 125

avoir d'effet que lorsqu'elle est de longue dure, et


autant que possible ininterrompue. Mais pour les
nations occidentales, la propagande s'est arrte
lorsque l'objectif a t atteint. C'est la Rvolution
bolchevick qui fera entrer le caractre de perma
nence dans la pratique. A partir de ce moment, il
n'est plus possible de parler vraiment de propagande
pour une campagne accidentelle et occasionnelle.
La propagande devient un facteur profondment
intgr dans l'action politique, et tend trans
former celle-ci. Ces caractres marquent bien la
diffrence qui existe entre ce que l'on peut appeler
aujourd'hui propagande, et ce qui a toujours exist
au cours de l'histoire. Nous avons essay de marquer
les tapes qui ont conduit d'une situation l'autre,
et de montrer pourquoi et comment le phnomne
s'est produit essentiellement dans la socit occi
dentale.

BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE
CHAPITRE PREMIER
Grce

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Moyen Age

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CHAPITRE II
La Rforme

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la

BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE

127

L' glise ealholique


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CHAPITRE III
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DOMENACH, La propagande politique, 1954.
ELLUL, Propagandes, 1962.

TABLE DES MATIRES


!

CHAPITRE PREMiER. - La propagande dans le monde


occidental jusqu'au xve sicle

INTRODUCTION

1. La Grce, 7. - II. Rome, 1 7. - III. L'Eglise au Moyen


Age, 34. - IV. La propagande royale et. les lgistes, 42. V. Caractres gnraux de la propagande pendant cette
priode, 48.

CHAPITRE II.

La prop,agande du XVIe sicle 1189

51

1. La Rforme, 51 . - II. L a Ligue e t l a Fronde, 55 .....;.


III. L'Eglise catholique, 57. - IV. 1..a propagande de la
Monarchie, 61. - V. La propagande hostile au pouvoir, 67.
CHAPITRE III.

La propagande de 1189 1914

72

1. La Rvolution franaise (1 789-1799), 73. - Il. L'poque


napolonienne, 86. - III. La propagande de 1815 1914, 92 .
CHAPITRE IV. - Apparition
derne (1914-1920)

de la propagande mo

104

1. La propagande durant la guerre de 1914-1918, 104. Il. La propagande de la Rvolution de 1917, 113. - III. Carac-

tres de la nouvelle propagande, 125.


BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE

Imprim en France, Vendme


Imprimerie des Presses Universitaires de France
dit. nO 34 844
Imp. nO 25 0 1 4
1 976

126