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Noes de Geografia e Histria Bblica

Geografia Bblica a parte da Geografia Geral que estuda as terras e os povos bblicos,
bem como a matria de natureza geogrfica, contida no texto bblico, que de passagem se diga, de
fato, abundante.
A. A importncia da Geografia Bblica. de muita importncia o estudo da geografia
bblica como meio auxiliar no estudo e compreenso da Bblia. Mensagens e fatos descritos na
Bblia, tido como obscuros tornam-se claros quando estudados luz da geografia bblica. Deus
permitiu a insero de grande volume dessa matria na Bblia. Um exame, mesmo superficial,
mostrar que a cada passo, a Bblia menciona terras, povos, montes, cidades, vales, rios, mares e
fenmenos fsicos da Natureza.
O porqu dessa importncia:
1. A Geografia o palco terreno e humano da revelao Divina. ela que juntamente com
a cronologia, situa a mensagem no tempo e no espao, quando for o caso.
2. Ela d cor ao relato sagrado, ao localizar, situar, fixar e documentar os mesmos. Atravs
dela, os acontecimentos histricos tornam-se vvidos e as profecias mais expressivas. O ensino da
Bblia torna-se objetivo e de fcil comunicao quando podemos apontar mostrar e descrever os
locais onde os fatos se desenrolaram. Exemplos: Lc 10.30 ("descia um homem de Jerusalm para
Jeric"); Dt 1.7 (a ns temos uma profunda aula de geografia da Terra Prometida.)
3. O estudo da geografia bblica da Palestina e naes circunvizinhas esclarecem muitos
fatos e ensinos constantes das Escrituras.
4. As naes vm de Deus, logo o estudo deste assunto luz da Bblia profcuo sob
todos os pontos de vista. Ler Dt 32.8; At 17.26.
B.Fontes de estudo da geografia bblica.
1. A Bblia. a fonte principal. Ela faz meno de inmeros lugares, fatos, acidentes geogrficos,
povos, naes, cidades. evidente que isto merece um cuidadoso estudo. A Bblia contm captulos
inteiros dedicados ao assunto. Exemplo Gn 10; Js 15-21; Nm 33,34; Ez 45-47. Somente cidades da
Palestina Ocidental a Bblia registra cerca de 600. No registradas, h inmeras outras como o
prova a arqueologia. Um problema com que se defronta o estudante nesse assunto, o fato de
grande nmero de pases, cidades, regies inteiras e outros elementos geogrficos, terem
atualmente novos nomes. Exemplos: a antiga Prsia hoje o Ir; a Assria parte do atual Iraque; a
sia do Novo Testamento hoje a Turquia; a Dalmcia do tempo de Paulo (II Tm 4.10) hoje a
Iugoslvia e assim por diante.
2. A Arqueologia Bblica. Esta tem prestado enorme contribuio para a elucidao de dificuldades
bblicas e trazido tona a histria de povos do passado, considerados como lendrios, como o caso
dos hititas, mitnios e hicsos. A arqueologia bblica teve seu comeo em 1811, com as atividades
nesse sentido do cidado ingls Claude James Rich, na Mesopotmia, quando l se encontrava
cuidando de interesses ingleses.
3. A Histria Geral. Aqui preciso certa cautela. Muitos manuais hoje em uso no estudo secular
esto eivados de erros, por seus autores desconhecerem a Bblia. Temos vrios casos documentados.

4.A Cartografia. A cincia dos mapas. Certas editoras especializadas editam Atlas e mapas
bblicos, apropriados ao estudo da Geografia Bblica. Os mapas mais importantes do mundo bblico
so os quatro seguintes:

Mundo Bblico do AT;


Mundo Bblico do NT;

A Palestina do AT;
A Palestina do NT

O profeta Ezequiel, por ordem divina traou num tijolo a cidade de Jerusalm, Ez 4.1. Temos aqui
uma noo de mapa bblico.
C. A extenso do mundo bblico.
O mundo bblico situa-se no atual Oriente Mdio e terras do contorno do Mar Mediterrneo. ele
o bero da raa humana. Mas precisamente a Mesopotmia, nas plancies entre os rios Tigre e
Eufrates. Foi daqui que partiram as primeiras civilizaes. Na disperso das raas aps o Dilvio
(Gn caps. 10 e 11), Sem povoou o sudoeste da sia. Co povoou a frica, Cana e a pennsula
arbica. Jaf povoou a Europa e parte da sia.
Limites do mundo bblico:
A Leste: Do Mar Cspio ao Mar
Arbico (Oceano Indico)

A Oeste: Da Lbia Espanha


Ao Norte: Da Espanha ao Mar

Ao Sul: Do Mar Arbico Lbia.

Cspio

D. Regies, reas e pases do mundo bblico


1. Mesopotmia, Gn 24.10; At 2.9; Dt 23.4. Bero da humanidade. No verdade o que muitos
manuais de Histria Geral declaram: ser o Egito o bero da humanidade. A verdade est na Bblia. Aqui
existiu o den Admico. Na Mesopotmia destacam-se dois pases:

Babilnia, de capital do mesmo nome. Outros nomes antigos: Caldia (Ez 11.24); Sinear
(Gn 14.1); Smer. o sul da Mesopotmia.

Assria, Gn 2.14; 10.11. o norte da Mesopotmia. hoje parte do Iraque. Capital: Nnive,
destruda em 607 AC. A Oeste ficava o reino de Mari. Os Mitnios habitavam em volta de Haran, ao Norte
da Assria.

2. Arbia. Capital: Petra (gr); Sela (heb.) Vai da foz do Nilo ao Golfo Prsico. A, Israel peregrinou
em demanda de Cana. A regio de Ofir, fornecedora de ouro ficava possivelmente a, I Rs 9.28. A parte da
pennsula do Sinai era chamada Arbia Ptrea. A Lei foi dada a e o tabernculo erigido a primeira vez.
3. Prsia. Hoje parte do Ir. Capitais: teve as seguintes, pela ordem: Ecbtana, Pasrgada, Sus,
Perspolis. Foi cenrio do livro de Ester e parte do de Daniel. A, primeiramente floresceram os medos.
Depois os persas assumiram a liderana. Ver At 2.9. A Mdia, quando na supremacia tinha por capital
Hamad (entre os gregos Ecbtana.)
4. Elam. Hoje incorporado no Ir. Capital: Sus, Gn 14.1; At 2.9.
5. Armnia ou Arar: Cap. 6 de Gnesis.

6. Sria. Mesmo que Ar. (No confundir com Haran.) Capital: Damasco, Is 7.8. Seu territrio no
o mesmo da Sria moderna, At 11.26: Nos dias de Jesus tornara-se sede da provncia romana, da qual fazia
parte a Palestina, Lc 2.2. A capital dessa provncia era Antioquia. A Sria era na poca governada por um
legado romano.
7. Fencia. Hoje: Lbano, em parte. Cidades principais: Tiro e Sidon. Navegantes famosos.
Primitivos exploradores. Fundaram Cartago, na frica do Norte (hoje Tunis.) Nosso alfabeto vem dos
fencios, cerca de 1500 AC. Ver Mt 15.21; 11.22; I Rs 9.26-28.
8. Egito. o pas mais citado na Bblia depois da Palestina. Em hb seu nome Mizraim, Gn 10.6.
Teve, vrias capitais nos templos bblicos. Parte do seu futuro, profeticamente falando, est em Ez 29.15.
Fica ao Norte da frica.
9. Etipia. Fica ao Sul do Egito. Segundo Gn 2.13, existia outra Etipia na regio Norte da
Mesopotmia - a chamada Terra de Cush (hb). A profecia de Sl 68.31 a respeito da Etipia, teve seu
cumprimento a partir de At 8.26-39, quando a f crist foi ali introduzida. pas de princpios cristos at
hoje. A Etipia da Bblia compreende hoje a Abissnia e a Somlia.
10. Lbia. Extensa regio da frica do Norte. Simo, o que ajudou Jesus a levar a cruz, era natural
de Cirene - cidade da Lbia, Mt 27.32. Igualmente, no dia de Pentecoste estavam cireneus em Jerusalm, At
2.10.
11. sia. A sia dos tempos bblicos nada tinha com o atual continente asitico. Era uma provncia
romana situada na parte ocidental da chamada sia menor ou Anatlia. Ler At 6.9; 19.22; 27.2; I Pe 1.1; Ap
1.4,11. Capital dessa provncia: feso. Toda a regio dessa antiga sia Menor compreende hoje o territrio
da Turquia.
12. Grcia ou Hlade, At 20.2. No Antigo Testamento, em hebraico, Javan ou Inia, Gn 10.4,5. A
maior parte da Grcia Antiga era conhecida pelo nome de Acaia (At 18.12), nome esse derivado dos Aqueus
- povo que a habitou. Na poca do Novo Testamento a Grcia era constituda de Estados isolados sob os
romanos. Nesse tempo, sua capital poltica era Corinto, no Atenas. Em Corinto residia o pro cnsul romano.
13. Macednia, At 19.21. Ficava ao norte da Grcia. A antiga Macednia hoje parte do territrio
de vrios pases, a saber: norte da Grcia, sul da Bulgria, Iugoslvia, e parte da Turquia. O ministrio do
apstolo Paulo ocorreu na sia Menor, Grcia e Macednia, principalmente. A capital da Macednia era
Pella.
14. Ilrico, Rm 15.19. Regio europia onde Paulo ministrou a Palavra de Deus. hoje a Albnia e
parte da Iugoslvia. A parte principal da Iugoslvia de hoje a antiga Dalmcia de II Tm 4.10.
15. Itlia, At 27.1; Hb 13.24. Pas banhado pelo Mediterrneo, situado ao sul da Europa. Em Roma,
sua capital, foi fundada um diminuto reino em 753 AC, que mais tarde viria a ser senhor absoluto do mundo
conhecido - O Imprio Romano. Para a Itlia Paulo viajou e pregou o Evangelho como prisioneiro.
16. Espanha, Rm 15.24,28. Paulo manifestou o propsito de viajar para a Espanha. Segundo os
estudiosos da Bblia, a cidade de Tarsis mencionada em Jn 1.3; 4.2, ficava ao sul da Espanha, sendo no
tempo de Jonas o extremo do mundo conhecido do povo comum. Foi a Espanha grande perseguidora dos
cristos durante a Idade Mdia, especialmente atravs dos tribunais da sinistra Inquisio.
17. Palestina ou Cana. a mais importante terra bblica por vrias razes:

a. Alguns fatos sobre a Palestina:


Foi prometida por Deus aos hebreus, Gn 15.18; x 23.31. , sob o ponto de vista Divino, o centro
geogrfico da terra, Ez 5.5; 38. 12b.
Melhor terra do mundo, Ez 20.6,15; Jr 3.19; Am 6.1. Se atualmente isto parece contraditrio, a
palavra proftica assegura a sua restaurao e esplendor no futuro.
Os judeus seriam um povo destacado dos demais, Lv 20.24; Dt 33.28; Mq 7.14; Nm 23.9; Jr 49.31.
Para que Deus chamou e elegeu a nao israelita: Gn 3.15; x 19.6; Dt 7.6; Rm 3.2; 9.4,5. Em
suma: trazer o Messias ao mundo; produzir e preservar as Escrituras; ser um povo sacerdotal; e difundir o
conhecimento do Senhor entre as naes.

A PALESTINA
PARTE III

Nomes pelos quais conhecida a Palestina:


Cana, Gn 13.12.
Terra dos Hebreus, Gn 40.15.

Terra do Senhor, Os 9.3.


Terra de Israel, I Sm 13.19; Mt 2.20; II Rs 5.2.
Terra de Jud, Judia, Ne 5.14; Is 26.1; Jo 3.22; At 10.39.
Terra Formosa, Dn 8.9.
Terra Gloriosa, Dn 11.41.
Terra da Promessa, Hb 11.9.
Terra Santa, Zc 2.12; Sl 78.54 ARA.
Israel (modernamente.)
No h modernamente nenhum pas chamado Palestina. O antigo pas deste nome est hoje
dividido entre a Jordnia e o moderno Israel.
Limites da Palestina.
Limite sul: Cades-Barnia e o ribeiro el-Arish, na Arbia. (el Arish o "rio do Egito" mencionado
em Gn 15.18.)
Limite norte: Sria e Fencia.
Limite oeste: Mar Mediterrneo. na Bblia chamado Mar Grande, Dn 7.2.
Limite leste: Sria e Arbia.
Superfcie da Palestina. Mais ou menos como a do nosso Estado de Alagoas. Comprimento: cerca
de 250 km, de D a Berseba. Hoje: 416 km. Largura: 88 km (a maior). Hoje: 100 km. Essa extenso variou
com as pocas e situaes de sua histria. Por exemplo: na poca das 12 tribos - 26.400 km. A extenso
atual de cerca de 156.000 km.
Clima. O tipo de relevo do solo da Palestina resulta numa superfcie muito variada, com muitas
regies elevadas e baixas, originando por isso toda espcie de climas, desde o tropical, no Jordo, at o de
intenso frio no Hermom, a 2.815 metros de altitude. A faixa litornea tem uma temperatura mdia de 21
graus C. No vale do Jordo a temperatura vai a 40 graus. A temperatura mdia de Jerusalm de 22 graus.
Janeiro a poca mais fria do ano, quando o termmetro. chega a 4 graus. por essa variedade de climas
que a Palestina presta-se a toda espcie de culturas.

Diviso poltica da Palestina. No Antigo Testamento foi a Palestina dividia entre as 12 tribos de
Israel. Trs tribos ficaram a leste do Jordo: Manasss (parcialmente), Gade, Rben. Cinco ficaram na rea
litornea: Aser, Manasss (em parte), Efraim, D (em parte), Jud. Quatro se estabeleceram na regio central:
Naftali, Zebulom, Issacar, Benjamim. Duas ficaram nas extremidades Norte-Sul: D (Norte), Simeo (Sul).

A diviso poltica da Palestina mudou com o correr dos tempos e dos governos. No Novo
Testamento a diviso poltica constava de cinco regies: Judia, Samaria, Galilia, Ituria, Peria.
Durante o ministrio de Jesus, seus governantes eram:

Judia e Samaria: Pncio Pilatos (26-36 AD.) Pilatos era procurador romano. Sua capital poltica
era Cesaria; beira-mar. A capital religiosa: Jerusalm.
Galilia e Peria: Herodes Antipas (4 AC a 39 AD.) Era filho de Herodes, o Grande. Jesus passou
a maior parte de Sua vida no territrio sob a jurisdio desse Herodes. s vezes, todo o leste do Jordo era
chamado Peria (Mt 4.25; Mc 3.8). O vocbulo Peria significa literalmente "regio alm", isto , alm d
Jordo, Mt 4.15; 19.1; Jo 10.40.

Ituria e outros distritos menores: Herodes Felipe II (4 AC a 34 AD.) O moderno territrio de


Gol, em parte ora ocupado por Israel, integrava essa jurisdio (a antiga Gaulanites, Dt 4.43; Js 20.8.)
mencionada apenas uma vez no NT, em Lc 3.1.
A Idumia, no extremo sul do pais, integrava a jurisdio da Judia. mencionada apenas uma vez
no Novo Testamento: Mc 3.8.
Hidrografia

Mar Mediterrneo. na Bblia chamado Mar Grande, Dn 7.2; Nm 34.7. Outros nomes: Mar
Ocidental (Dt 11.24; Jl 2.20) e Mar dos Filisteus, x 23.31.
Mar da Galilia, Mt 4.18; Mc 7.31. Outros nomes: Mar de Quinerete (Nm 34.11), palavra essa que
originou Genezarete, outro nome desse mar, Lc 5.1. Tambm Mar de Tiberades, Jo 6.1. mar interior, de
gua doce.
Mar Morto, Ez 47.8 ARA. Aparece com vrios nomes no Antigo Testamento: Mar Salgado (Gn
14.3); Mar de Arab (Dt 3.17); Mar da Plancie (II Rs 14.25); Mar Oriental (Ez 47.18; Zc 14.8); Mar da

Campina, Js 12.3. Fica situado a 395 metros abaixo do nvel do mar. Evaporao mdia diria: 8 milhes de
metros cbicos de gua! 25% mais salgado que qualquer outro mar.
Rios. Todos os cursos d'gua da Palestina (com exceo do Jordo) so de pouca expresso.
Jordo. Corre no sentido norte-sul. Nasce no Monte Hermom e desgua no Mar Morto.
Querite. Desemboca no Jordo, margem oriental, defronte a Samaria. um udi, rio temporo.
Cedron. Corre a leste de Jerusalm. tambm udi.
Jaboque, Gn 32.22; Js 12.2. Afluente do Jordo, margem oriental.
Iarmuque. Afluente do Jordo, margem oriental. No mencionado na Bblia. Desgua 6 km ao sul
do Mar da Galilia.
Arnom, Nm 21.13; Js 12.2. hoje o Mojib. Desgua no Mar Morto, margem oriental. Era o limite
sul da Palestina, na frente oriental.
Quisom, I Rs 18.40. Desgua no Mar Mediterrneo, Monte Carmelo.

Orografia
Os montes So de muita importncia na Bblia, Js 11.21.
Tabor, Jz 4.6; 8.18. Fica na Galilia. Altitude: 615 metros. Cr-se que a ocorreu a transfigurao de
Jesus (Mt 17.1,2.)
Gilboa, I Sm 31.8; II Sm 21.12. Fica em Samaria. Altitude: 543 metros.

Carmelo, I Rs 18.20. Fica em Samaria. Ponto culminante: 575 metros. Fica no prolongamento que
forma a baa de Acre, onde se localiza a moderna cidade de Haifa.
Ebal e Gerizim, Dt 11.29; 27.1-13. Dois montes de Samaria.
Mori, Gn 22.2; II Cr 3.1. Fica em Jerusalm. A Abrao ia sacrificar Isaque. Nele Salomo
construiu o templo de Deus.
Sio. Em Jerusalm. Altitude: cerca de 800 metros. O local e o termo Sio so usados de modo
diverso na Bblia. No Sl 133.36 Jerusalm. Em Hb 12.22 e Ap 14.1 uma referncia ao cu.
Monte das Oliveiras. Em Jerusalm, Mt 24.3; Zc 14.4; At 1.13. A, Jesus orou sob grande agonia
na noite em que foi trado. Sobre esse monte Jesus descer quando vier em glria para julgar as naes.
Calvrio. Pequena elevao fora dos muros de Jerusalm. Fica ao norte, perto da Porta de
Damasco. Ver Lc 23.33. Calvrio vem do latim "calvria" - crnio. Em aramaico Glgota - crnio, caveira,
Mt 27.33; Jo 19.17. No local acima, em 1885 o general ingls Charles George Gordon descobriu um tmulo,
cujas pesquisas revelaram nunca ter sido o mesmo ocupado continuamente. Passou a ser tido como o de
Cristo.
A Capital da Palestina: Teve vrias capitais, a saber:
Gilgal. No tempo de Josu, Js 10.15.
Sil. No tempo dos juizes, I Sm 1.24.
Gibe. No tempo do rei Saul, I Sm 15.34; 22.6.
Jerusalm. Da poca de Davi em diante, II Sm 5.6-9. Seu primitivo nome foi Salm, Gn 14.18,
depois Jebus, Js 18.28 e por fim Jerusalm, Jz 19.10. Nos dias do Novo Testamento a capital poltica da
Judia era Cesaria, no Jerusalm.
Misp, Jr 40.8. Por pouco tempo foi capital, durante o cativeiro babilnico.
Tiberades. Foi outra capital da Palestina. Isso, aps a revolta de Bar-Ccheba, em 135 AD.
Detalhes complementares sobre Jerusalm como capital da Palestina. Fundada pelos hititas, Ez
16.3; Nm 13.29. Fica a 21 km a oeste do Mar Morto, e a 51 a leste do Mar Mediterrneo. Nos tempos
bblicos tinha cinco zonas ou bairros: Ofel, a sudeste; Mori, a leste; Bezeta, ao norte; Acra, a noroeste; Sio,
a sudoeste. Na distribuio da terra de Cana, Jerusalm ficou situada no territrio de Benjamim, Js 18.28.
Foi conquistada em parte por Jud, mas pertencia de fato a Benjamim, Jz 1.8,21. Tinha povo de Jud e
Benjamim, Js 15.63. No ficava no territrio de Jud (Is 15.8.) chamada Santa Cidade, em Ne 11.1; Mt 4.5.
A cidade de Jerusalm saindo do jugo romano, caiu em poder dos rabes em 637 AD, e, salvo uns
100 anos durante as Cruzadas, foi sempre cidade muulmana. Em 1518 os turcos conquistaram-na. Em 1917,
os britnicos assumiram o controle, ficando a Palestina depois sob seu mandato por delegao da ento Liga
das Naes. A partir de 1948 passou a ser cidade soberana (isto , o setor novo), porm, na Guerra dos Seis
Dias em 1967, foi reconquistada aos rabes, os quais dela tinham se assenhorado na guerra de 1948.

Reedificada sempre sobre suas prprias runas, Jerusalm (no Roma) permanece a Cidade Eterna
do mundo, smbolo da Nova Jerusalm que se h de estabelecer na consumao dos sculos. Jerusalm ser
ento metrpole mundial. Isso, durante o Milnio, quando estar vestida do seu prometido esplendor, Is 2.3;
Zc 8.22; Jr 31.38. Nesse tempo Israel estar testa das naes.
Na Jerusalm de hoje nada pode ver-se da Jerusalm de Davi, de Salomo, de Ezequias, de
Neemias e de Herodes. Tudo se acha sepultado sob os escombros de muitos sculos, sob metros e metros de
entulho.
1. Outras cidades da Palestina.
Outras cidades importantes: Jeric, Hebrom, Jope, Siqum, Samaria, Nazar, Cesaria, Cesaria de
Filipe, Tiberades, Capernaum (Cafarnaum).
Cidades visitadas por Jesus: Nazar, Lc 4.16; Betnia, Jo 1.28; Can, Jo 2.1; Sicar, Jo 4.5; Naim,
Lc 7.11; Capernaum, Jo 6.59; Betsaida, Jo 12.21; Corazim, Mt 11.21; Tiro e Sidom, Mt 15.21; Cesaria de
Filipe, Mt 16.13; Jeric, Lc 19.1; Betnia, Jo 11; Emas, Lc 24.13,14.
. Resumo histrico da Palestina at o tempo premente.
Conquistada pelos israelitas sob Josu em 1451-1445 AC.
Governada por Juzes: 1445-1110 AC.
Monarquia: 1053-933 AC.
Reinos divididos de Jud e Israel: 933-606 AC.
Sob os babilnicos: 606-536 AC.
Sob os persas: 536-331 AC.
Sob os gregos: 331-167 AC.
Independente sob os Macabeus: 167-63 AC.
Sob os romanos 63 AC a 634 AD.
Sob os rabes: 634-1517 AD.
Perodo das Cruzadas: 1095-1187. As Cruzadas foram tentativas do "Cristianismo" para libertar a
Palestina das mos dos muulmanos rabes.
Sob os turcos (Imprio Otomano): 1517-1914. Os turcos so tambm muulmanos, apenas com
mais influncia oriental.
Sob os ingleses, como protetorado, por delegao da Liga das Naes: 1922-1948.

Como nao soberana: a partir de 14/5/1948. Nessa data foi proclamado o ESTADO DE
ISRAEL, com a estrutura de repblica democrtica. O primeiro governo autnomo em mais de 2.000
anos! De agora em diante cumprir-se- Am 9.14,15.

1947 ONU aprova resoluo que prev a partilha da Palestina, criando um Estado para os
judeus, recentemente vitimados pelo Holocausto na Europa. Jerusalm teria status
internacional. A Liga rabe recusa a proposta.
1948 - A Inglaterra, que ocupava a regio desde a Primeira Guerra, retira suas tropas. O Estado
de Israel proclamado. Egito, Iraque, Transjordnia, Lbano e Sria promovem ataque. Israel
vence e ocupa toda a Galilia e o Deserto de Neguev. Com o cessar-fogo, Israel devolve a
Cisjordnia aos rabes, que, a unificam com a Transjordnia, criando o Reino da Jordnia.
Faixa de Gaza passa a ser dos egpcios. Os palestinos ficam sem territrio prprio.
1956 - Guerra do Suez. Egito, sob o comando de Gamal Nasser, nacionaliza o Canal do Suez.
Israel, com apoio de Inglaterra e Frana, ataca o Sinai e chega ao Mar Vermelho. EUA e URSS
obrigam Israel a recuar.
1959 - Criao da Al Fatah, ento uma organizao guerrilheira palestina, liderada por Yasser
Arafat.
1964 - Palestinos criam a OLP, que viria a ser presidida por Arafat, com o objetivo de criar um
Estado prprio e combater Israel. A Al Fatah passa a ser o brao armado da nova organizao.
1967 - Guerra dos Seis Dias. Egito corta o acesso israelense ao Mar Vermelho. Israel
bombardeia Egito, Sria e Jordnia e conquista toda a regio do Sinai, da Cisjordnia e de
Gol, triplicando seu territrio. Controla a totalidade de Jerusalm.
1972 - Um grupo guerrilheiro palestino seqestra 11 atletas israelenses na Olimpada de
Munique. Tiroteio com a polcia deixa todos mortos.
1973 - Guerra do Yom Kippur. Egito e Srio atacam Israel no feriado judeu. Israel contra-ataca
e vence.
1979 - Acordos de Camp David. Com mediao dos EUA, Egito e Israel assinam tratado que
devolve o Sinai ao pas rabe.
1982 - Invaso do Lbano. Israel ataca a OLP no sul do pas e controla Beirute ocidental.
Permite o massacre de refugiados palestinos por milicianos cristos nos campos de Sabra e
Chatila.
1987 - Intifada. Populaes palestinas sob controle israelense se revoltam e lutam nas ruas,
normalmente com armas simples, como paus e pedras.
1993 - Acordos de Oslo. Yasser Arafat e Yitzhak Rabin firmam acordo de paz, estabelecendo
autonomia palestina na Cisjordnia e na Faixa de Gaza, excetuando-se as colnias de judeus
no interior desses territrios.

1995 - Rabin assassinado por um militante judeu contrrio aos acordos de paz.
Dcada de 90 - Acordos de paz tm avanos, e palestinos comeam a receber territrios, sob
administrao da Autoridade Palestina. Por outro lado, o avano de colonos judeus, as
condies de vida impostas a palestinos, a questo da volta dos refugiados e da diviso de
Jerusalm e o crescente fundamentalismo islmico acirram tenses entre os dois povos.
2000 - Segunda Intifada. O general e presidencivel Ariel Sharon - visto pelos palestinos como
responsvel pelos massacres de Sabra e Chatila - visita a Esplanada das Mesquitas, em
Jerusalm Oriental. O ato visto como provocao e detona nova revolta popular.
2001 - Sharon eleito primeiro-ministro israelense. Toma medidas que desagrada os
palestinos, como a construo de uma cerca em torno da Cisjordnia.
2004 - Morre Yasser Arafat. Mahmoud Abbas, tambm do Fatah, o substitui no comando da
Autoridade Palestina.
2006/2007 - O grupo islmico Hamas vence as eleies parlamentares palestinas. Na prtica,
assume o controle da Faixa de Gaza.
2008 - Aps trgua de seis meses entre Hamas e Israel, o grupo islmico passa a lanar
foguetes da Faixa de Gaza em direo a Israel. No fim do ano, Israel responde com ataques
areos, matando mais de 400 pessoas.
2009 - Israel invade a Faixa de Gaza.

Geografia a cincia que descreve a superfcie de uma regio, seus acidentes fsicos, climas, solos
e vegetaes, assim como as relaes das pessoas com esse meio. Ela no explica tudo, mas fornece
elementos importantes para que se possa compreender a histria, a economia, a organizao poltica, a
cultura, enfim, a forma de pensar e viver de um povo.
A Bblia descreve sua geografia com palavras poticas e idlicas: a terra que mana leite e mel (Ex
3.8; 13.5; 33.3; Lv 20.24; Nm 13.27; 14.8; 16.13,14; Dt 6.3; 11.9; 26.9,15; 26.15; 27.3; 31.20; Js 5.6; Jr
11.5; 32.22; Ez 20.6,15). Quem no conhece a regio, pode ser trado por essa expresso. Com algumas
poucas excees, a paisagem sbria, com colinas, montanhas pedregosas, vegetao pobre, grandes reas
semi-desrticas ou desrticas. A expresso s adquire sentido para quem procede do grande deserto siroarbico. Foi a partir dessa perspectiva que os israelitas viram a terra prometida, depois de vagar pelo duro
deserto.
O territrio bblico conhecido por diversas expresses: a) Terra de Cana ou Cana: A Bblia
emprega esse nome quando a terra era s uma esperana e uma promessa. Por isso ele aparece nada menos

que 78 vezes de Gnesis a Juzes (p.ex.: Gn 12.5; 13.12; 37.1; Nm 13.2; Js 17.12; Jz 1.9,27). Depois que os
textos bblicos descreveram a ocupao do territrio pelos filhos de Israel, esse nome utilizado s
raramente (11 vezes em Sl, Is, Ez, Os, sempre como referncia ao passado). O nome deriva de Cana, quarto
filho de Co e neto de No. Etimologicamente significa habitante de terras baixas, indicando sua
preferncia por plancies. So os antecedentes dos fencios (a Fencia conhecida no Novo Testamento como
os lados de Tiro Sidom). Por referir-se apenas regio costeira do Mar Mediterrneo, o nome no
combina com o restante do territrio, muito menos com a Transjordnia, do outro lado do rio Jordo.
b) Terra de Israel: A expresso hebraica erets Israel, utilizada na literatura rabnica e consagrada
pelo moderno Estado sionista, no aparece mais que onze vezes na Bblia (1 Sm 13.19). Aps o cisma entre o
sul e o norte, designava apenas o reino do norte. A expresso hebraica admat israel, usada dezenove vezes
em Ezequiel, designa o solo da terra santa privado de seu povo e da presena divina.
c) Terra de Jud ou Judia: A princpio, referia-se apenas area que coube tribo de Jud. Aps a
diviso do reino, o termo englobou a territrio de Benjamim, formando a reino de Jud. Quando o povo
voltou do cativeiro babilnico e reorganizou a vida nacional, o nome passou a designar todo o territrio
compreendido na bno de Jac (Gn 49.8-12) e seus habitantes passaram a ser chamados de judeus.
d) Terra prometida ou terra da promessa: Baseado na promessa feita a Abrao em Gn 12.1-4, esse
nome usado pela tradio judaica, crist e at muulmana. A expresso a terra que Jav jurou dar a vossos
pais aparece 15 vezes em Deuteronmio (1.8; 6.10; 6.23; 28.11; 29.13).
e) Terra Santa: Baseado em Zc 2.12, o nome foi adotado por cristos da Idade Mdia (Ex 3.5; 1 Sm
13.19; Zc 2.12).
f) Palestina: O termo no aparece na Bblia como designao da terra. Fora do ambiente judaico,
hoje a designao mais comum. O nome foi utilizado pelos romanos para designar a provncia da Judia aps
a rebelio judaica liderada por Bar Kochba nos anos de 132 a 135. Generalizou-se no perodo bizantino,
quando foi tomado da linguagem administrativa do Imprio Romano. Os romanos tomaram a expresso de
Herdoto (falecido por volta de 425 a.C.), historiador da sia Menor conhecido como o pai da histria,
que chama de Sria-Palestina, ou simplesmente Palestina a regio que vai desde a Fencia at o Egito.
Etimologicamente, Palestina provm de palastu ou peleshet, que o nome que recebe o pas dos filisteus em
documentos assrios do stimo sculo antes de Cristo e na Bblia.
Como se v, a Bblia no conhece um nome fixo para designar o pas habitado pelos israelitas. A
falta de um nome prprio, preciso e constante mostra que, apesar de ser um pas pequeno, ele nunca formou

uma unidade homognea bem definida, nem na geografia fsica, nem na tnica, nem na poltica. Com raras
excees, a Palestina conheceu a presena simultnea de populaes distintas, condicionadas, por sua vez,
por foras polticas distintas.

Como no poderia deixar de ser, vamos dedicar a maior parte de nossa

exposio ao territrio que corresponde ao centro dos acontecimentos bblicos. Mas a geografia bblica
tambm deve ser descoberta e estudada a partir dos pases sua volta, com quem o povo de Deus
compartilha caractersticas anlogas e dentro dos quais se desenvolveu sua vida. Por isso incluiremos na
abordagem a Mesopotmia e o Egito. geografia bblica tambm pertence, a rigor, o territrio que circunda
a bacia do Mediterrneo, em especial para o perodo do Novo Testamento. Mas devido extenso da matria,
no podemos dar ateno maior a ela.
Alm de situar os lugares mencionados na Bblia, nos propomos nesse texto a estudar a geografia
bblica. As informaes que iremos prestar so as que possuem algum interesse para contextualizar e
compreender os textos bblicos. Muitos dados no bblicos, que de um ponto de vista cientfico poderiam ter
grande importncia geogrfica, sero omitidos. Junto com detalhes geolgicos, topogrficos e geogrficos,
incluiremos tambm alguns dados histricos do perodo bblico (inclusive medievais ou modernos),
arqueolgicos e at um guia turstico da Terra Santa. Em uma palavra: daremos ateno quilo que possa
contribuir para que se tenha um melhor conhecimento do pas que serve de cenrio para a Bblia. Observe-se,
ao longo do texto, alguns sinais utilizados para orientar o leitor: Palavra sublinhada designa personagens
importantes; palavra em negrito: nome de cidade; PALAVRA MAISCULA EM NEGRITO: nome de
regio; palavra em negrito e sublinhada: nome de povos; palavra sublinhada em itlico e negrito: rios. O
texto apresenta, igualmente, vrios links com endereos da internet, que complementam as informaes ou as
ilustram com imagens.
I - FONTES PARA A GEOGRAFIA BBLICA
Situar geograficamente os lugares mencionados na Bblia nem sempre uma tarefa fcil, em
especial quando no restaram vestgios claros de sua localizao. Por isso a pergunta pelas fontes da
geografia bblica uma questo importante.
1.1 - FONTES ANTIGAS
O mapa mais antigo da regio bblica um mosaico do ano 600 d.C. Trata-se de uma obra feita
para decorar o piso de uma igreja bizantina, na cidade de Madeba, prxima ao monte Nebo, na atual
Jordnia. A obra representa a Terra Santa, desde o Lbano at o Egito, incluindo Israel/Palestina, a
Transjordnia e o Sinai. Ela detalha montanhas, rios, vales, cidades, ruas e at locais de banho e pesca no rio

Nilo. Dos 94 m do painel original, somente 25 m esto preservados. Sua importncia enorme para o
estudo da arte, histria e topografia dos tempos bblicos. S a seo relativa cidade de Jerusalm tem 156
referncias a fatos e lugares citados no livro sagrado - por exemplo, a indicao precisa dos locais do Santo
Sepulcro e da Via Cardus Maximus. O mosaico foi descoberto acidentalmente em 1897, durante a construo
da nova Igreja Ortodoxa Grega de So Jorge sobre as runas de um templo bizantino. Atualmente, uma
atrao turstica internacional
Outro mapa muito antigo o Tabula Peutingeriana. Trata-se de mapa mundial com vias de
comunicao, reduzido a uma tira de uns 8 metros de comprimento por 0,33 de lagura, dividida em doze
sees. Cobre a Europa, partes da sia e o norte da frica. O original poderia ser do sculo III d.C., mas a
cpia que chegou at ns de 1265. Este mapa, que deve seu nome a Konrad Peutinger, se conserva
atualmente na Biblioteca Nacional de Viena (
As origens do mapa bblico, no sentido de listas de cidades, se situam no antigo Egito, pois ali se
encontram relaes de cidades palestinenses escritas sobre fragmentos de cermica, sobre tabletes de argila e
em muros de construes. At 1900 a.C. escreveram-se certos nomes de cidades cananias em cermica. Os
vasos dos quais provm a cermica, destinados a serem quebrados no curso de uns ritos mgicos de
maldio, foram achados por volta de 1930 e recebem o nome de textos de execrao ).
No perodo que segue a 1370 a.C., numerosos prncipes de Cana escreveram ao fara egpcio
pedindo ajuda para defender suas cidades contra uns saqueadores chamados habiru (apiru). Estas cartas,
chamadas de el-Amarna e encontradas em fins do sculo passado, tm grande importncia para se conhecer a
situao geogrfica e poltica da Palestina no perodo imediatamente anterior a Moiss e Josu.). Os faras
Ramss II (1290-1224) e Sesonq (ca. 920; Sisaque em 1 Rs 14.25) tambm deixaram importantes listas
geogrficas em monumentos do sul do Egito, sobretudo em Luxor.
Vm em seguida as listas de cidades que nos oferece o prprio AT e o NT. Estas listas e textos
representam uma grande contribuio para geografia bblica. Incluem textos como Js 13-21 (listas de cidades
de vrias tribos); Gn 10 (lista de povos); 2 Cr 11.6-10 (cidades fortificadas) e os orculos contra as naes
dos Profetas Maiores (p. ex. Is 13-23; Jr 46-52; Ez 25-32). Tambm os textos do Novo Testamento, em
especial os evangelhos, Atos dos Apstolos e o livro do Apocalipse, fornecem informaes importantes para
a geografia da Terra Santa e do Imprio Romano.
Numerosas informaes so dadas, alm disso, por autores clssicos como Herdoto, Estrabo,
Plnio, Josefo e o gegrafo Ptolomeu. A obra mais importante da antiga topografia palestinense o

Onomasticon de Eusbio, do ano de 330 d.C., um amplo estudo geogrfico-histrico da Terra Santa. Em A.
Neubauer, Gographie du Talmud e em Eretz-Israel Annual, 2 e Atlas se recolhem importantes observaes
geogrficas do judasmo ps-bblico. G. Le Strange, R. Dussaud e A. S. Marmardji tm publicado notcias
procedentes de gegrafos rabes. So tambm importantes os dados trazidos por peregrinos e pelos cruzados,
especialmente no que se refere a lugares do NT. Uma dessas peregrinas, chamada Etria, deixou em suas
obras muitas informaes geogrficas e um verdadeiro painel da vida da Igreja na Terra Santo do fim do
sculo IV. O fino senso de observao dessa devota e perspicaz peregrina legou posteridade um documento
valioso que merece ser apreciado por todos os cristos (confira o livro traduzido por Frei Alberto
Beckhauser, A Peregrinao de Etria. Petrpolis: Vozes, 2005). Desgraadamente se mostrava aos
peregrinos, com muita freqncia, umas localizaes que respondiam mais aos itinerrios principais que as
notcias transmitidas por fontes histricas.

1.2 - FONTES MODERNASA confeco de mapas da Palestina alcanou seu apogeu em meados do
sculo XIX. Em 1838, o clrigo de Boston, E. Robinson, durante uma viagem pela Terra Santa que durou trs meses, em
companhia do missionrio Eli Smith, que falava o rabe, localizou mais lugares palestinenses que os que haviam sido descobertos
desde os tempos de Eusbio. O xito sugeriu a criao do British Palestine Exploration Fund e o seu Survey of Western Palestine
com seis volumes.
Este trabalho est na base dos principais mapas atualmente em uso. Os principais so: o Topocadastral Survey, o
Westminster Historical Atlas, o mapa da National Geographic, o Geographie de Abel, assim como os mapas de M. Avi-Yonah e de
G. Blake.
Uma advertncia quanto aos mapas: Todo mapa bblico leva implcito um juzo acerca da identificao dos lugares,
especialmente sobre a relao dos modernos nomes rabes de lugar e os antigos nomes citados na Bblia. Uma geografia cientfica
da Palestina no pode prescindir de uma constante confrontao com os nomes populares de lugar preservados na lngua rabe.
Tambm preciso ter em conta a dificuldade de transcrever os nomes hebreus e rabes para outras lnguas. Via de regra
utilizaremos a grafia utilizada pela verso de Almeida da Bblia.

II- GEOGRAFIA DOS PASES CIRCUNVIZINHOS

2.1 O CRESCENTE FRTIL


O territrio bblico parte de um conjunto geogrfico que por causa de sua configurao recebeu o nome de
Crescente Frtil (J.H.Breasted). Trata-se de um arco verde em forma de lua crescente, com cobertura vegetal aprecivel e
duradoura, cujas pontas esto na Mesopotmia, no Oriente, e no delta do rio Nilo, no Ocidente O corpo do arco passa entre os rios

Tigre e Eufrates e nas costas orientais do Mar Mediterrneo. O Crescente Frtil irrigado por rios mais ou menos importantes:
Tigre, Eufrates (Iraque), Orontes (Sria), Litani (Lbano), Jordo (Palestina) e o delta do Nilo (Egito). A margem externa do
crescente constituda pelos macios montanhosos do planalto iraniano, da Armnia e do Taurus. A margem interna formada por
regies semi-desrticas que fazem a transio para o grande deserto Siro-Arbico. A Sria e a Palestina formam a parte mais
estreita desse crescente: entre o deserto e o Mediterrneo, um corredor de menos de cem quilmetros de largura faz a ligao entre
a Mesopotmia e o vale do Nilo.
Na rea do Crescente Frtil ou em suas imediaes desenvolveram-se algumas das civilizaes mais famosas
da antigidade, como a sumria, a babilnica, a assria, a persa, a egpcia, a hitita. Comparadas com outras culturas, as civilizaes
do Crescente Frtil mostraram, muito tempo antes do que em outras partes do mundo, um desenvolvimento singular, pelo fato de
ter ocorrido ali alguns fenmenos culturais da mxima importncia. Um deles a revoluo neoltica (ca. 7-8 mil anos a.C.). (aula
sobre o perodo pr-histrico). Ela consistiu na descoberta da tcnica da produo de alimentos. Enquanto que o ser humano do
perodo paleoltico vivia da caa e da coleta de produtos, no perodo neoltico a humanidade tornou-se capaz de produzir sua
alimentao, seja atravs da domesticao de animais e da criao de rebanhos, seja atravs da domesticao das plantas, pelo
cultivo de cereais, leguminosas e frutas. Outras inovaes vieram complementar a anterior, como a descoberta da cermica (60004000 a.C.), de suma importncia para a vida cotidiana, e dos metais (5000-1000: cobre, bronze, ferro), importantes como
instrumentos de trabalho e armas de guerra. Um segundo fenmeno cultural importante ocorrido no Crescente Frtil foi a
revoluo urbana (a partir de 3000 a.C.), que transformou as aldeias em cidades-estado e criou as condies para outras
descobertas.
Demos inicialmente alguma ateno margem interna do Crescente Frtil, formada pelo DESERTO SIROARBICO. Trata-se de um dos maiores desertos do planeta. Abrange a maior parte da pennsula arbica, assim como enormes
superfcies dos atuais Estados da Jordnia, da Sria e do Iraque. Seu ndice de pluviosidade fica abaixo dos 100 mm. anuais e no
vero a temperatura chega a 50 graus sombra. Na costa do Mar Vermelho, a pennsula arbica tem cadeias de montanhas cuja
altura pode chegar a 3.900 metros no Imen. A partir dessa cordilheira para o interior do deserto, as terras so geralmente planas e
argilosas, s vezes cobertas de pedregal, outras vezes por solos arenosos com dunas.
O deserto no completamente estril. Quando a chuva cai em alguns invernos, as guas formam rios temporrios
(wadis), s vezes de poucas horas, no leito dos quais aparece depois uma vegetao estacional, que o segredo da vida no deserto.
Para ali vo os bedunos com seus rebanhos, cuja subsistncia depende ao mesmo tempo do conhecimento de poos, que nunca
faltam no deserto e que fornecem a gua para as pessoas e animais. No raro que em torno de poos se formem osis com
vegetao abundante
2.2 ABRAO E O CRESCENTE FRTIL
A geografia bblica no comea na Palestina, e sim, no vale do rio Eufrates, ), na extremidade oriental do Crescente Frtil. Os
mais antigos nomes de lugar identificados na Bblia so os que guardam relao com Abrao, em Gn 11.31, concretamente, Ur e
Har. A existncia de gua nesta regio determinou o estabelecimento de centros agrcolas ou sedentrios, condicionando ao
mesmo tempo o traado das rotas comerciais utilizadas para o trnsito entre as grandes zonas exportadoras. Veremos como os
movimentos de Abrao coincidem com a mais importante rota de caravanas que unia os dois extremos do Crescente Frtil, a
Babilnia e o Egito.

No extremo babilnico da lua crescente se encontrava Ur), que a Bblia identifica como o lugar de origem de Abrao
(Gn 11.28-31). Alguns investigadores pem em dvida a exatido desta notcia. De fato, no se menciona Ur na passagem
correspondente da LXX em Gn 11.28,31. Porm, mesmo que Abrao fosse oriundo de Har, no noroeste do vale, provvel que
antes tivesse viajado para Ur, a sudeste, centro cultual mximo para a antiguidade.
Esta regio da bacia do rios Tigre e Eufrates, perto do Golfo Prsico, chamada de TERRA DE SINEAR em Gn 10.10.
Isto significa pas dos sumrios, antigos ocupantes no semitas daquela regio. Perto de Ur se encontra Uruk, a Ereque de Gn
10.10 (atual Warka), cujo rei Gilgamesh (ca. 2800 a. C.) se converteu em heri de uma lenda sobre o dilvio. Das escavaes nesta
localidade procedem os mais antigos testemunhos conhecidos da escrita, o que sugere que este importante avano cultural pudesse
ter-se originado naquela regio.
A partir de 2500a.C., os amorreus semitas (ocidentais, por proceder do sul da Arbia ou da Sria, ao noroeste)
comearam a invadir o antigo territrio dos sumrios. A mais antiga das dinastias estabelecidas nesta regio teve seu centro em
BABILNIA, uns 250 km ao noroeste de Ur, onde se construiu um famoso zigurate, um templo em forma de torre, com uma srie
de plataformas escalonadas de ladrilho (confira Gn 11.4-9: a torre de Babel)). A presena de Abrao em Ur freqentemente
associada s ondas de imigrantes amorreus que invadem a Sumria. Chegou-se a pensar que Abrao seria contemporneo de
Hamurabi (o mais importante dos monarcas babilnicos (ca. 1700), erroneamente identificado como o Anrafel de Gn 14.1.
Passado um milnio, Babilnia voltaria a ocupar um lugar importante na histria israelita, quando Jud foi levado para
o cativeiro babilnico (598 e 597 a.C.) (aula sobre a Mesopotmia; excelente site com aulas sobre histria: basta alterar o nmero
aps hisger para acessar as outras aulas).
Em virtude de um destes contatos com o pas babilnico, Israel se familiarizou com a mitologia sumria da criao, o
poema Enuma Elish, do qual se podem tomar algumas imagens de Gn 1-2.). O jardim do den, de Gn 2.10-14, concebido como
um lugar mido na confluncia dos rios Tigre e Eufrates, que aos parentes de Abrao, descalos e empoeirados, recm chegados do
deserto arbico, devia parecer um verdadeiro paraso.
Bem ao leste da regio descrita fica a regio montanhosa da PRSIA , cujo rei, Ciro, seria o libertador dos judeus em
538, ao pr fim ao cativeiro que estes haviam sofrido na Babilnia). O ambiente corteso da Prsia e a religio deste povo, o
zoroastrismo, formam parte do cenrio dos ltimos livros do AT: Neemias, Ester, Daniel.
Em sua viagem para o noroeste desde Ur, Abrao seguiu a rota que se estende entre Mari e Nuzi. Em cada um destes
centros, as escavaes mais recentes tm dado a conhecer milhares de documentos em tbuas de argila (s em Mari so cerca de
vinte mil), que ajudam a explicar muitas das tradies patriarcais de Gnesis. A histria de Mari, situada junto ao rio Eufrates, est
ligada ao nome de Hammurabi. Perto dos modernos campos petrolferos de Kirkuk, se encontra Nuzi. Entre esta e Har se estendia
antigamente a regio chamada Mitanni. Seus habitantes se chamavam hurritas), que aparecem na Bblia possivelmente com o
nome de hiveus ou hititas. Seus documentos de negcios, que refletem o comrcio que mantinham com mercadores assrios,
servem igualmente para ilustrar muitos costumes bblicos da poca patriarcal.
Har, identificada na Bblia como o lugar em que Abrao se assentou depois de ter emigrado de Ur (Gn 11.31), tida
por alguns pesquisadores como o lugar de origem do patriarca As cidades desta regio levam nomes que so variantes dos que Gn
11 atribui aos parentes do patriarca: Pelegue (v.16), Serugue (v.20), Ter e Naor (v. 24) e mesmo Har (v.27).

O extremo do arco que forma o Crescente Frtil avana de Har at o Eufrates, na direo oeste. No lugar em que o rio
cruza a atual fronteira turca se encontra Carquemis (2 Cr 35.20; Jr 46.2), posto avanado do Imprio hitita at 900 a. C.). Em 605
a.C. foi cenrio da batalha decisiva liderada por Nabucodonosor contra os assrios.
A partir deste ponto, a rota de caravanas dobra bruscamente para o sul, seguindo a linha Alepo-Hama-DamascoJerusalm. Alepo era uma antiqssima cidade, conhecida j nos documentos de Mari com o nome de Iamhad (Junto costa, a
oeste de Alepo, estava a cidade-estado de Ugarit, a moderna Ras Shamra. Os arquivos desenterrados aqui a partir de 1929
demonstram que Ugarit era poderosa o bastante para firmar tratados com o Imprio hitita, rival do Egito e da Sria. A lngua em
que esto escritos estes textos, o ugartico, tem grande importncia para o estudo do hebraico primitivo. Outra poderosa cidadeestado, mais ao sul e terra adentro, era Hamate (Gn 10.18; Nm 34.8; Js 13.5; Ez 47.16; 2 Sm 8.9-10), atual Hama. Tambm Hamate
foi palco de batalhas decisivas, j que guardava a sada norte do vale formado pelas cadeias montanhosas do Lbano e do
Antilbano. Esta entrada de Hamate considerada, em alguns textos, como o limite norte da terra prometida (Nm 34.8). Ainda
mais antiga e importante era Damasco. Como cidade bem abastecida de gua e situada borda do deserto, era a ltima
oportunidade para aprovisionar as caravanas. Surpreende que a Bblia, ao descrever o itinerrio de Abrao (Gn 12.5), no
mencione estes centros, dando um salto de Har para o centro do pas cananeu, isto , at o lugar que logo receberia o nome de
Samaria.
CANA, a terra prometida, era um pas pequeno, borda da ponta sudoeste do Crescente Frtil. Mas ocupava uma
posio estratgica entre os estados comerciantes rivais: Arbia a sudeste, Egito sudoeste, os hititas ao norte e Babilnia ao leste.
Considerando as linhas de trfego e a densidade da populao, Cana pode ser considerada o eixo do Crescente Frtil. Certamente
foi o eixo de todo o mundo conhecido desde os tempos de Abrao at os de Alexandre Magno.
Os cls de Abrao, em sua migrao desde a Mesopotmia, no reclamaram como sua, a princpio, a terra de Cana.
Mas Abrao aparece com direito de assentar-se em Cana devido s experincias que teve em seus mais importantes centros de
culto: Siquem, Betel, Hebrom e Berseba. Na realidade, sua estadia na Terra Santa se reduziu a um assentamento nmade na rota
que levava ao trmino natural da viagem: o Egito. Porm a migrao que leva seu nome pode muito bem ter-se desenvolvido em
ondas sucessivas ao longo de vrias geraes. Vistas assim as coisas, pode-se dizer que ela s terminou aps a ida de Jac para
unir-se com Jos no Egito (Gn 46.7). Resulta assim que a ltima parte da migrao designada com o nome de Abrao se integra
naquele movimento que as notcias extra-bblicas designam como invaso dos hicsos. Hicsos um termo egpcio que significa
monarcas estrangeiros ). Alude aos imigrantes asiticos que se instalaram no nordeste do delta do Nilo, e desde sua capital,
Avaris, governaram o Egito entre 1700 e 1570. Alguns investigadores modernos opinam que em realidade no se tratou de uma
invaso, e sim de uma horda que se foi infiltrando pacificamente. Em sua maior parte eram semitas, se bem que no falta quem
sustente que, ao menos no que se refere sua casta governante, havia tambm entre eles elementos hurritas. Os parentes de Jos,
portanto, se instalaram na poro nordeste do delta, no territrio que a Bblia designa com o nome de Gsen (Gn 47.6). Ali, na
ponta sudoeste do Crescente Frtil, ia-se preparando o cenrio do xodo.
2.3 MOISS: O EGITO E O ITINERRIO DO XODO
O povo de Deus bblico, seja quais forem suas origens, parece que chegou a adquirir conscincia de sua
unidade nacional devido em grande parte experincia que muitos de seus componentes tiveram no Egito. neste ponto que
muitos pesquisadores modernos pem o comeo da histria e da geografia bblica. Considera-se a histria de Abrao

essencialmente como um relato de como algumas tribos semitas fizeram uma migrao com a finalidade de estabelecer-se no
Egito. Este pas, mais que um dom do Nilo, como dizia Herdoto, o Nilo (Ao longo de suas margens se estende uma faixa de
uns 8 km de largura em que se desenvolve um intenso trabalho de cultivo.
No sul, em direo primeira catarata, a uns 800 km em linha reta e a uns 1000 km seguindo o curso do rio a
partir do delta ( note-se que o rio Nilo flui para o norte), se achava Elefantina (onde se instalou uma colnia judaica no sculo V
a.C.. Os papiros arameus ali descobertos lanam muita luz sobre o perodo de Esdras e Neemias. Uns 160 km ao norte estava
Tebas/Luxor/Karnak (com seus magnficos templos, capital do Egito durante a famosa dinastia XVII (1570-1310), cujos reis
expulsaram os hicsos e elevaram o Egito categoria de grande imprio. A destruio deste imprio pelos assrios em 663 a.C.
encheu de espanto os judeus (Na 3.8= Tebas em hebraico, e no N-Amom). Seguindo o curso do Nilo em direo ao norte, a uns
120 km de Tebas, onde o rio descreve uma curva, se acha Chenoboskion (perto de Nag-Hammadi), onde se encontraram
importantes documentos gnsticos coptas (Aproximadamente uns 200 km mais ao norte, o Nilo passa junto a um lugar atualmente
chamado de el-Amarna, a antiga Ajetatn, capital do fara monotesta Akhenatn=Amenfis IV (1370-1353), de cujos arquivos
procedem as cartas de el-Amarna referindo-se aos habirus (Mais ao norte, na margem oposta do Nilo, se encontrava Oxyrhynchus,
onde foram encontrados numerosos papiros da poca do NT.
No vrtice do delta, onde o Nilo se divide em diferentes braos, se assentava Mnfis (Mof em Os 9.6; Nof em
Is 19.13;Jr 2.16; Ez 30.13), a mais antiga capital do Egito (Perto dali, na direo norte, se achava Om/Helipolis, ptria do sogro
de Jos (Gn 41.45). Entre Mnfis e Helipolis havia um grande cemitrio, com suas imortais pirmides e as esfinges (Cairo surge
apenas aps a invaso muulmana, sobre um antigo forte romano chamado Babilnia, perto do local em que a lenda situa o
trmino da viagem da Sagrada Famlia ao Egito Mt 2.14). Em tempos de Alexandre Magno , no extremo noroeste do delta, se
edificou a grande metrpole e porto martimo de Alexandria (onde se instalou uma forte comunidade judaica, que produziu a
verso grega de alguns livros hebraicos (a Septuaginta). Apolo, que deu continuidade ao trabalho de Paulo em Corinto, originrio
de Alexandria (At 18.24-28). Perto de Alexandria se descobriu, em tempos de Napoleo, a famosa Pedra de Roseta, que serviu
para decifrar a linguagem egpcia (1799) (
Para a histria do xodo, datado atualmente no sculo XIII, interessa sobretudo a poro nordeste do delta.
Ramss II (ca.1290-1224) da dinastia XIX, deixou vrios monumentos no vale do Nilo (sobretudo em Tnis (a Zo de Is 19.11; Ez
30.14; Sl 78.12). muito verossmil que esta cidade tivesse ocupado o lugar de Avaris, a antiga capital dos hicsos quatrocentos
anos atrs. Nm 13.22 relaciona sua fundao com a de Hebrom e, por conseguinte, com os tempos dos patriarcas. Ramss II ou seu
pai Seti( 1304-1290) reedificou aquele lugar e lhe deu o nome de Ramesss (Ex 1.11). Foi nesta regio de Tnis/Ramesss (cf. Gn
47.6,11; Sl 78.12,43) que os descendentes dos patriarcas sofreram a escravido, obrigados a trabalhar nos projetos monumentais
do fara. A terra de Gsen (Gn 45.10;47.11) se estendia ao sul, abarcando Maskute (provavelmente, a Sucote de Ex 13.20) e Pitom
(Ex 1.11). Segundo documentos egpcios, o wadi Tumilat, nesta regio, era lugar freqente de refgio para os asiticos que fugiam
de fome ou de condies polticas desfavorveis.
A debatida questo da rota do xodo est intimamente relacionada com a localizao do monte Sinai. SINAI E
HOREBE no so montes distintos, e sim, nomes de um mesmo lugar que aparecem, respectivamente nas tradies J e E-D do
Pentateuco. H pelo menos quatro possibilidades para localizar esta santa montanha:

1) Ao sul da pennsula do Sinai. O nome mesmo desta pennsula pressupe como correta a tradio segundo a qual o
Gebel Musa (Monte Moiss), em cuja base se assenta o mosteiro de Santa Catarina, o monte Sinai.
2) Na Arbia (cf. Gl 4.25): A fumaa e o tremor de terra de que se fala em Ex 19.18 sugerem que havia um vulco em
erupo, e o mais prximo o Talt-Badr, na moderna Arbia, bem a sudeste da pennsula do Sinai. Ptolomeu, o antigo gegrafo,
chamava a esta regio de Modiane, o que corresponde Midi de Ex 3.1. Apesar destes dois fatos independentes em favor de
Talat-Badr, parece que a Arbia fica demasiadamente longe do Egito para ser o cenrio do xodo.
3) Na Transjordnia: O nome de Midi se aplica a uma longa faixa de terra bem ao norte, at Galaade na Transjordnia
(cf. Jz 6). Uma possvel localizao do Sinai seria, nestas paragens, Petra, j que as cores de fogo de suas rochas eram objeto de
venerao desde muito tempo. H, alm disso, uma tradio rabe segundo a qual Aaro foi enterrado ali (Nm 20.28). Esta teoria,
como a anterior, no conta com defensores na atualidade, porque neste caso o Sinai ficaria demasiadamente a leste.
4) No Negev: esta hiptese situa a teofania do Sinai em Cades-Barnia. De fato, a gua que brota da rocha e as
murmuraes do povo em Merib durante a estada em Cades-Barnia (Nm 20.13) so descritas em termos idnticos narrao do
acontecido no Sinai segundo Ex 17.7. O argumento tem convencido apenas a um pequeno nmero de exegetas.
Duas so as possveis rotas do xodo que merecem uma considerao atenta: a do norte, que corresponde
quase sempre localizao do Sinai segundo a teoria 4, e a do sul, de acordo com a localizao da teoria 1.
Em primeiro lugar, a teoria da rota norte sugere que os israelitas saram de Tnis/Zo diretamente para Cades-Barnia,
cruzando pela regio norte da pennsula do Sinai). Este seria o caminho mais curto e natural para ir do Egito Palestina. Ela fica,
sem dvida, explicitamente excluda por Ex 13.17, embora se possa entender a referncia aos filisteus como uma glosa anacrnica
( mesmo que os filisteus pirateassem pela costa palestina j no sculo XIII, no parece que tivessem tido um controle firme do sul
de Cana antes de 1180-1150, muito tempo depois do xodo). Se quisermos harmonizar a descrio bblica dos lugares percorridos
durante o xodo com a teoria da rota norte, temos que identificar o mar dos Juncos de Ex 13.18;14.22 (o texto hebraico diz mar
de Juncos; o mar Vermelho de algumas tradues procede da LXX, que tentou identificar essa extenso de gua com um lugar
conhecido). Poderia ser a parte mais meridional do lago Mensale ou os vaus do lago Sirbone (perto do Mediterrneo, entre o Egito
e Cana). O Migdol de Ex 14.2 caa do lado egpcio do mar, e o texto hebraico de Ez 29.10 situa Migdol no extremo nordeste do
Egito, muito longe de Assu. Cruzando os vaus desde Migdol estava Baal-Zefon (Ex 14.2), que significa senhor do Norte. O
norte, a que faz referncia este nome, no um indcio concludente, j que esta designao parece corresponder originariamente
a uma elevada montanha da costa norte da Sria, o monte Cassio ou Amano. Um destacamento de soldados fencios poderia ter
levado consigo este nome da sua ptria para o Egito, aplicando-o em sentido irnico s colinas baixas situadas a oeste de Sirbone
(ao nordeste do atual canal do Suez), chamada na poca Pelusium e atualmente Farama.
Outras informaes bblicas estariam mais de acordo com a rota sul, o que implicaria um desvio muito ao sul
para alcanar o monte Sinai segundo a teoria 1 (W.F. Albright trata de conciliar ambas as teorias, supondo que o xodo seguiu uma
rota norte, desviando-se logo para o sul; outros pesquisadores sustentam que houve vrios xodos, teoria que tambm se aplica
soluo das discrepncias cronolgicas e arqueolgicas que suscitam o xodo e a conquista da Palestina). Seguindo um desvio para
o sul, encontramos, na parte sul-central da Pennsula do Sinai umas inscries de ca. de 150 d.C. em um dialeto rabe chamado
nabateu. Elas testemunham que o vale Mukkatab e o tringulo adjacente, que se estende uns 30 km para o Gebel Serbal e o Gebel
Musa, eram objeto de venerao religiosa. O Serbal, 20 km a noroeste do Sinai, um monte majestoso em forma de serra, que

Jernimo e alguns pesquisadores modernos tm por cenrio da teofania sinatica. Mas no h em suas imediaes nenhum lugar
apto para acampar, como parece exigir o relato bblico. Junto ao Sinai tradicional, o Gebel Musa (h um elevado precipcio
chamado Safsafa que domina a vasta plancie de er-Raha. A proximidade da gua e o esplendor de seus arredores tm convencido a
maior parte dos exegetas modernos de que esta a montanha de Ex 19.2. Sem dvida, a tradio grega relacionada com o mosteiro
de Santa Catarina desvia a ateno para o extremo oposto (leste) da cadeia formada pelo Gebel Musa. De qualquer forma, est
claro que as provas aduzidas para esta localizao no so muito firmes e no podem dar por finalizadas a investigao sobre o
assunto.
Afirma-se que os israelitas , depois da teofania do Sinai, caminharam sob as ordens de Moiss durante
quarenta anos em direo Transjordnia. A rota do Sinai at Edom est assinalada duas vezes na Bblia: a primeira, com muitas
mincias, em Nm 33, e a segunda, mais brevemente, em Dt 1. A lista de lugares no nos ajuda muito, pois na maior parte eles nos
so desconhecidos. A Par de Nm 12.16 e Dt 1.1 volta a aparecer como uma importante montanha em Dt 33.2 e Hc 3.3. Est fora
de dvidas que seu nome sobreviveu no do osis de Feir, perto do Gebel Serbal, mas a Bblia supe uma localizao no deserto ao
sul do mar Morto, chamado Arab. A principal discrepncia entre ambas as listas de lugares se refere a Eziom-Geber (que 1 Rs
9.26 situa junto a Elate, na margem do mar dos Juncos, no territrio de Edom ) . De Dt 2.8 pode-se depreender que os israelitas
chegaram a este porto somente depois de terem partido de Cades-Barnia em direo Arab, que forma o costado ocidental de
Edom. Mas Nm 33.36 situa claramente o acampamento em Eziom-Geber antes de Cades-Barnia e Edom.
Antes de passarmos a examinar em detalhes a geografia da Transjordnia, convm mencionar, ainda que
brevemente, o problema da continuao do xodo para o monte Nebo, situado no extremo nordeste do mar Morto, onde Moiss
morreu e foi sepultado (Dt 34.5). Havia trs possveis rotas para o norte partindo de Eziom-Geber, junto ao Golfo de caba, em
direo s montanhas da Transjordnia, ao leste do Mar Morto
1) A rota mais ocidental ia diretamente para o norte atravs da depresso do Arab, para dobrar ao sul do mar Morto e
entrar nas terras altas, passando ao longo do limite entre Edom e Moabe.
2) A rota central e mais cmoda era a que seguia do golfo de caba para a direo nordeste e atravs do wadi Yetem,
desviando-se logo para o norte para alcanar a Estrada Real (Nm 20.17), que avanava ao longo da meseta montanhosa que
formava o espinhao de Edom e Moabe.
3) A rota mais oriental ou caminho do deserto, ao qual se chegava tambm pelo wadi Yetem, mas dobrando logo para o
leste e adentrando no deserto antes de dobrar de novo para o norte rodeando Edom e Moabe pelo leste.
A passagem pela rota 2, a mais cmoda, foi trancada pelo rei edomita (Nm 20.14-21). Segundo a tradio P,
parece que Israel seguiu a rota 1, pois em Nm 33.42 encontramos os israelitas atravessando para o norte pelo Arab, em direo a
Punom, onde parece situar-se o episdio da serpente de bronze (Nm 21.4). Segundo Nm 21.10-13, parece que dobraram logo para
o leste, passaram atravs do vale de Zerede, saindo logo para o deserto depois de seguir a linha divisria entre Edom e Moabe.
Sem dvida, Dt 2.8 indica que Israel no utilizou a rota do Arab, e sim a rota 3. Est fadado ao fracasso o intento de seguir uma
das rotas? Ou ser que houve vrias rotas seguidas por grupos distintos, analogamente s diferentes rotas do xodo? Em qualquer
caso, o certo que os israelitas chegaram terra prometida aps peregrinar vrios sculos, que os levou de um extremo a outro
do Crescente Frtil, para ento voltar, em parte, um trecho do caminho percorrido.

III GEOGRAFIA DA PALESTINA

3.1 CONFIGURAO E CARACTERSTICA


A regio que vamos descrever agora uma estreita faixa de terra que mede entre 320 e 380 km de D, no
norte, at o limite com pennsula do Sinai, ao sul (de D a Cades-Barnia= 320 km; de D a Eilat=380 km). Est includa nestas
dimenses a vasta extenso do deserto do Negev, um territrio que teve grande importncia na histria israelita, mas que no pode
ser considerado propriamente como pertencente quela nao. Se ficarmos com a expresso bblica clssica de D at Berseba(1
Sm 3.20; 2 Sm 3.20; 17.11; 24.2,15;1 Rs 5.5; Jz 20.1; 1 Cr 21.2; 2 Cr 30.5), a longitude mxima do pas israelita seria de apenas
240 km. A largura da costa mediterrnea at a depresso do Jordo varia entre uns 50 km ao norte e uns 80 km na altura do mar
Morto. Estritamente falando, os 30 km de meseta montanhosa que se estendem pela Transjordnia, a leste do rio Jordo, no se
deveria considerar como territrio israelita. Israel, por conseguinte, abarcaria uns 23.000 km quadrados, equivalente a Sergipe, o
menor Estado brasileiro. A histria bblica desenvolveu-se num cenrio muito pequeno. As capitais da monarquia dividida,
Samaria ao norte e Jerusalm ao sul, distavam uns 55 km entre si.
Teremos que ocupar-nos tambm com o Negev e a Transjordnia junto com o Israel propriamente dito. Esta
rea mais ampla se presta a uma diviso em quatro faixas quase paralelas no sentido norte-sul (Enumeradas do leste para o oeste,
so elas: 1) As montanhas da Transjordnia; 2) A depresso do vale do rio Jordo; 3) As montanhas da Palestina ou Cisjordnia; 4)
A plancie costeira do Mediterrneo ().
Originalmente ambas as cadeias de montanhas (1 e 3) formavam uma s. Separaram-se em conseqncia de um
afundamento da crosta terrestre na direo norte-sul. Esta falha tectnica conhecida como Rift Valley. Ela faz parte de um
sistema que afunda a crosta terrestre desde a costa sudeste da frica, passando pela regio dos grandes lagos (Niassa, Tanganica e
Vitria), continua pelo Mar Vermelho e pelo golfo de caba, continua em linha reta pelo norte, atravessando a Palestina, o Lbano
e a Sria at penetrar na meseta da Anatlia (
Em todo o percurso asitico, o vale formado por essa falha geolgica cercado por cadeias de montanhas: Na Sria, o
VALE DE GHAB ladeado pelas cordilheiras do Anshariyeh (perto da costa mediterrnea) e do Jebel Zawiyeh (voltado para o
Grande Deserto. No Lbano, o VALE DE BEQAA cercado pelas cordilheiras do Lbano (junto ao mar) e do Antilbano(em
direo ao deserto). Ao p dessas duas cordilheiras, cujas alturas mximas so 3000 m. acima do nvel do mar, nascem os rios que
se alimentam das guas e neves das montanhas: o rio Litani, cujas guas descem para o sul para depois dobrar para o oeste e
desembocar no Mediterrneo ao norte de Tiro. O rio Orontes se dirige para o norte, atravessando os vales de Beqaa e Ghab,
desembocando no Mediterrneo perto da cidade turca de Antioquia. As duas cadeias de montanhas que constituem as faixas 1 e 3,
na Transjordnia e na Palestina, so, respectivamente, o prolongamento das montanhas do Antilbano e do Lbano, na Sria.
Na Palestina, o afundamento da faixa 2 formou a depresso do Jordo (Ghor, em rabe), pela qual fluem agora as guas
do rio Jordo, desde as montanhas do Lbano at o mar Morto, no sul.
possvel que algumas montanhas da Palestina tenham tido alguma vez uma atividade vulcnica. A leste da Palestina,
o Gebel Druze apresenta algumas mostras vulcnicas em forma de lava ou basalto espalhados sobre Bas e sobre a parte leste do

deserto da Transjordnia. Em Callirhoe, junto margem oriental do Mar Morto, h mananciais trmicos que demonstram a
existncia de certa atividade gnea no subsolo. H provas claras de que na antiguidade houve vrios terremotos (Am 1.1). A
arqueologia demonstrou que o mosteiro de Qumr, dos essnios, foi destrudo por um terremoto (por volta de 31 a.C.), tendo sido
reconstrudo durante o governo de Arquelau, no incio da era crist. Tambm em poca recente houve vrios terremotos (Safed em
1837; Nazar em 1900, Jafa em 1903; Jeric em 1927).
3.2 CLIMA
O clima varia segundo as caractersticas de cada regio: a costa, as montanhas, a depresso do Jordo.
Fundamentalmente o ano se divide em duas estaes: o vero, quente e seco, e o inverno, frio e mido. A costa da Palestina
quente (de 10 a 15 graus no inverno e de 27 a 32 graus no vero). Nas montanhas, a temperatura uns 5 graus mais baixa que na
costa, com grandes diferenas entre o dia e a noite. No vero, nas montanhas (Jerusalm, por exemplo) as temperaturas so de 30
graus durante o dia e de 18 graus durante a noite. Nas montanhas, o mau tempo no se deve umidade, como ocorre na costa, e
sim, aos fortes ventos: o vento que arrasta as chuvas procede do Mediterrneo, e o vento abrasador (siroco ou khamsin), vem do
deserto nos meses de maio e outubro (Is 27.8; Jr 4.11). Jesus conhecia a ambos (Lc 12.54-55), e durante o inverno passava pelo
nico prtico do templo que oferecia uma proteo (Jo 10.22-23). A depresso do Jordo, que est muito abaixo do nvel do mar
(Jeric, por exemplo), se v submetida a um intenso calor durante o vero (uns 40 graus), mas no inverno possui uma estao
muito agradvel.
Tambm as chuvas variam na Palestina segundo a regi). Quanto mais prximas do Mediterrneo, mais chuvas as terras
recebem, pois as montanhas atuam como uma barreira que detm os ventos midos do mar e as faz descarregar sobre as ladeiras
ocidentais. As ladeiras voltadas para o oriente, portanto, so mais secas. Berseba, no Negev, registra uma mdia de 143 mm.
cbicos de chuva por ano, Jerusalm alcana 583, mas quase toda esta quantidade de chuva cai entre dezembro e maro. Ano
promissor aquele em que as chuvas precoces ou de outono comeam a cair em outubro, no tempo da semeadura, e a chuva tardia
ou de primavera, em maro ou abril, pouco antes da colheita. So numerosas as aluses bblicas a estes dois tipos de chuvas: Dt
11.14; Os 6.3; Jr 5.24; Jl 2.23. H que se ter em conta que as chuvas no se concentram exatamente nos dois perodos
mencionados, e sim, tendem a distribuir-se no perodo intermedirio. Os meses de vero, de junho a setembro, costumam ser
extremamente secos, exceo feita a uma ou outra tormenta na costa. As chuvas no possuem nada de extraordinrio para os
ocidentais, mas para os israelitas recm chegados do Egito ela devia causar uma grande impresso, pois l as guas vm do Nilo, e
no do cu (Dt 11.10-25). A neve no desconhecida nas montanhas da Palestina, por exemplo, em Belm, Jerusalm ou Hebrom
(Na Transjordnia, as nevascas s vezes chegam a bloquear as estradas.
O carter sazonal das chuvas significa que preciso guardar gua em cisternas (Gn 37.22; Pv 5.15; Jr 38.6), com vistas
estao seca, a menos que uma cidade seja to afortunada que conte com um manancial nas imediaes, como a fonte Gihon em
Jerusalm, para dispor de gua viva (daqui as imagens de Ez 47.1; Zc 13.1; Jo 4.10-14). Um acidente caracterstico da Palestina
o wadi, leitos temporrios de gua, secos no vero, e que transportam torrentes de gua durante as chuvas de inverno. Quando
esto secos, estes wadis servem de caminhos para subir dos vales para as montanhas. So muito escassos os vales que contam com
um curso permanente de gua.

Ocupemo-nos agora com as quatro faixas de terra no sentido norte-sul. Vamos comear com a regio montanhosa da
Transjordnia, descrevendo-a de sul a norte, de acordo com a etapa final do xodo, que proporcionou a Israel o primeiro contato
com esta regio.
3.3 AS QUATRO FAIXAS PARALELAS NO SENTIDO NORTE-SUL3.3.1 A TRANSJORDNIAAs montanhas
da Transjordnia so mais elevadas que as da Palestina. Esto cortadas de leste a oeste por tremendas gargantas ou cnions, que
conduzem ribeiros permanentes de gua. Enumerados do sul para o norte, so eles: o Zerede (Nm 21.12; Dt 2.13), que desemboca
no extremo sul do Mar Morto; o Arnom (Nm 21.13; Dt 3.16), que desemboca na metade do mar Morto, 12 km ao sul da fortaleza
herodiana de Maquerus e que formava a fronteira sul da Peria no perodo do NT; o Jaboque (Gn 32.22), que desemboca no rio
Jordo, na metade do vale de mesmo nome (e o Jarmuque, que desemboca 6 km ao sul do mar da Galilia. Estas gargantas serviam
muitas vezes de fronteiras naturais s antigas populaes da Transjordnia.
As montanhas do sul da Transjordnia, que constituem os antigos domnios de Edom, comeam a uns 30 km a nordeste
de Eilat, no golfo de caba. A rota vai seguindo o wadi Yetem, que forma uma passagem atravs das montanhas granticas de
Midi. Logo cruza o Hasma para as montanhas de EDOM. um lugar fantstico, mais prprio da superfcie lunar que da terrestre:
uma grande planura de areia da qual se destacam, isolados, picos de rochas arenosas, cortadas por precipcios enorme). A regio
mais famosa do Hasma o wadi Rum, a regio em que se movia Lawrence da Arbia, no qual os picos se elevam bruscamente a
800 metros sobre o nvel do vale
A meseta montanhosa de EDOM se leva a mais de 1600 metros, com um comprimento de uns 110 km de norte a sul e
uma largura de cerca de 25 km. No oeste, as montanhas esto cobertas por uma vegetao raqutica, alimentada pelas ltimas gotas
de chuva que as nuvens provenientes do Mediterrneo deixam cair. Nesta parte, a inclinao forte em direo ao vale do Arab (o
prolongamento da depresso do Jordo ao sul do mar Morto) oferecia uma defesa natural. Para o leste, as montanhas baixam
suavemente para o deserto, e este lado tinha que ser protegido por fortificaes. Ao menos durante parte de sua histria o limite
norte de Edom foi o Zerede ou o arroio dos salgueiros (Is 15.7), tendo em frente a Moabe (Nm 21.12; Dt 2.13). Grande parte destas
mesetas de Edom esto formadas por rochas arenosas, facilmente atacveis pela eroso. No sul de Edom, Petra, a cidade de cor
rosa escavada nas rochas arenosas e antiga capital dos rabes nabateus merece ser citada como uma das maravilhas do mundo (A
meseta de Edom pode ser dividida em duas partes desiguais pela baixada de PUNOM, 40 km a sudeste do mar Morto, pela qual o
vale do Arab adentra uns 15 km nas montanhas at formar uma passagem muito estreita. A regio situada ao sul de Punom mais
elevada, e nela estavam situadas as fortalezas edomitas de Tem (Jr 49.7) e Sel, praticamente inexpugnveis ( discute-se acerca da
localizao de Sel; h que pr em dvida a tradio popular que a identifica com Umm el-Biyara, no centro de Petra). Ao norte de
Edom, as cidades principais eram Bozra (Gn 36.33; Mq 2.12) e o rico centro agrcola de Tofel (Dt 1.1). A Bblia une seguidamente
as cidades de Bozra, no norte e Tem, no sul, para designar a totalidade de Edom (Gn 36.33-34; Jr 49.20-22; Am 1.12).
Os montanheses da meseta edomita, que moravam nas tendas das rochas(Ob 3) no podiam manter-se s base da
agricultura e da criao de gado. Extraam cobre de suas montanhas e exigiam taxas das caravanas que seguiam pela estrada real
em direo ao norte, atravessando sua meseta (Este contato permanente com estrangeiros pode ter contribudo para dar-lhes a fama
de sbios ( Jr 49.7).
O territrio de MOABE, em sentido estrito, perece que se estendeu entre os ribeiros Zerede e Arnom (Dt 2.24;Nm
22.36), a leste, portanto, da metade sul do mar Morto. Porm Moabe muitas vezes estendeu suas fronteiras para alm do rio

Arnom, de modo que, como no caso de Edom, se pode falar de uma Moabe do Norte e de uma Moabe do Sul, com o Arnom como
o limite entre ambas (Jr 48.20 implica que o Arnom era o trao geolgico mais caracterstico de Moabe) (No sul, a cidade mais
importante era Quir-Heres (2 Rs 3.25; Is 16.11), a moderna Kerak, impressionante fortaleza natural situada sobre uma colina
isolada. Atualmente ela est coroada por um castelo dos cruzados, testemunho mudo de que desde os tempos bblicos at a
primeira guerra mundial esta foi uma das mais importantes praas fortes de toda a Palestina. Em 2 Rs vemos como esta fortaleza
moabita fez frente s foras reunidas de Israel e Jud.
Na parte norte de Moabe, Aroer (Dt 2.36) dominava pelo lado norte a grande garganta do Arnom, com desnveis de
mais de 700 metros de profundidade. Oito km mais ao norte se encontra Dibom (Nm 21.30), a atual Dhiban, cidade importante
cujos muros foram recentemente escavados. Mais ao norte, numa rica plancie, estava Madeba (Is 15.2), famosa por causa do mapa
em mosaico nela encontrado em fins do sculo XIX. (Mesa, rei de Moabe, se gloria de hav-la reconquistado de mos israelitas, na
estela que erigiu em Dibom para comemorar suas vitrias (a pedra de Moabe, uma pedra de basalto negro de ca. 830 a. C.,
encontrada em 1868 nas runas de Dibom) (Ao norte, a passagem para Moabe estava protegida pela fortaleza de Hesbom ( Is
15.4;16.8-9).
Uns 8 km a oeste de Madeba e Hesbom, dominando o mar Morto, estava o lugar de onde Moiss contemplou
panoramicamente a terra prometida e onde tambm morreu, chamado de monte Nebo na tradio P (Dt 32.49) e Pisga na E (Dt
34.1) (Possivelmente se trata de dois promontrios de uma mesma montanha. Nos tempos do NT, a sudoeste do Nebo e perto do
mar Morto, estava a fortaleza de Maqueronte, um pico isolado que Herodes Magno converteu em fortaleza inexpugnvel. Segundo
o historiador judeu Flvio Josefo (Ant.18.5,2) ali Joo Batista encontrou a sua morte (Mc 6.14-29) (Nas fontes termais situadas nas
proximidades, em Callirhoe, Herodes buscou alvio para a sua enfermidade (
Como dissemos, a ocupao dos territrios situados ao norte do rio Arnom pelos moabitas nem sempre foi reconhecida
por outras populaes. Assim, por exemplo, quando Moiss conduziu a Israel atravs da Transjordnia, os amorreus haviam
ocupado Hesbom e os territrios mais ao sul, at o rio Arnom, incendiando Madeba e saqueando Dibom (Nm 21.26-30). Em
seguida, parte dos territrios moabitas do norte foram ocupados pela tribo de Rben (Nm 32.37; Js 13.9), mas esta tribo foi
rapidamente destruda por uma agressiva expanso de Moabe, que chegou inclusive a Jeric, atravessando o Jordo (Jz 3.12ss;Gn
493-4). H que notar-se que as plancies de Moabe, onde os israelitas acamparam antes de cruzar para Jeric, no estava situada na
meseta moabita, e sim, no vale do Jordo, no nordeste do mar Morto.
O territrio da meseta moabita muito diferente dos difceis promontrios meridionais de Edom. Mesmo que certos
cultivos, como o trigo ou a cevada, s sejam possveis em uma zona muito reduzida, principalmente na parte norte do territrio, a
meseta oferece boas pastagens. Inclusive em nossos dias, as negras tendas dos bedunos marcam o pas, assinalando os lugares em
que apascentam seus rebanhos. Economicamente so descendentes de Nessa, rei de Moabe, que era pastor de ovelhas e tinha que
entregar todos os anos ao rei de Israel cem mil cordeiros e a l de cem mil carneiros (2 Rs 3.4). Quando Rben ocupou o
territrio moabita, teve tanto trabalho com o gado, que no pode prestar ajuda a seus parentes das outras tribos em tempos de
guerra (Jz 5.16). A riqueza de Moabe talvez explique o orgulho de que Jr 49.26 e Is 25.10-11 acusam a seus habitantes. Gn 19.37
faz os moabitas descender da unio incestuosa de L com sua filha primognita. Rute, bisav de Davi e da linhagem de Jesus, era
moabita (Rt 4.5,17; Mt 1.5).

Ao norte de Madeba e Hesbom se estende a longa faixa de terra de Gileade, paralela a grande parte da depresso do rio
Jordo, entre o mar Morto e o lago da Galilia. Antes de estudarmos esta regio, demos uma olhada em AMOM, territrio situado
a leste de Gileade e a nordeste de Moabe do norte. Ali os amonitas se estabeleceram numa zona mal definida de terra que ia desde
o rio Jaboque, no norte, at, em ocasies, o Arnom, no sul, quando Moiss introduzia os israelitas na Transjordnia (Jz 11.13).
Amom parece o mais dbil dos reinos que temos estudado. Para se ter uma idia da situao flutuante da fronteira, basta notar que,
ao atacar o reino amorreu de Hesbom (que depois passaria a ser territrio de Rbem), Israel no pensava atacar nem a Moabe nem
a Amom, se bem que ambos os povos reivindicassem aquele territrio. Note-se que Js 13.25 caracteriza o territrio de Gade, sul de
Gileade, como pas amonita.
Se as fronteiras de Amom estavam confusas, sua capital era indiscutivelmente Rabat-Amom (em tempos do helenismo,
Filadlfia da Decpolis, atualmente Am, capital da Jordnia). (A formidvel cidadela montanhosa desta localidade ofereceu
enrgica resistncia ao exrcito de Davi (2 Sm 11.14-21; cf. Am1.14). Em tempos posteriores, ca. de 400 a.C., Tobias, o amonita,
grande inimigo de Neemias ( Ne 4.1;6.1-17;13.4), parece ter estabelecido seu quartel general numa fortaleza chamada agora Araq
el-Emir, que foi recentemente escavada.
O pas de Amom, encerrado entre as montanhas do sul de Gileade e o grande deserto, era um planalto. Seu territrio
mais frtil era o vale do rio Jaboque superior, rio que nasce perto de Rabat-Amom e avana para o norte antes de dobrar para o
oeste em direo ao vale do Jordo (Os amonitas, que haviam se apossado por fora desta regio, se viam obrigados a defend-la
constantemente de saqueadores procedentes do deserto (o mal que ameaa os amonitas em Ez 25.4-5). Se bem que nunca foram
muito fortes, os amonitas puderam organizar s vezes rpidos ataques contra tribos israelitas (Jz 10.9; 1 Sm 11.1; Am 1.13; 2 Rs
24.2; Jr 40.14). Quando tinham que enfrentar um Israel unido, precisavam de ajuda alheia (2 Sm 10.6). Amom estava submetida a
Israel durante longos perodos (2Sm 12.31; 2 Cr 27.5). Segundo 1 Rs 11.7, sua religio exigia sacrifcios humanos ao deus
Moloque.
Quanto GILEADE, o rio Jaboque, em sua descida desde as montanhas da Transjordnia para o vale do Jordo, divide
este territrio em duas partes. A parte do sul, conquistada do rei amorreu de Hesbom (Dt 2.36; Js 12.2) foi concedida tribo de
Gade. A parte norte, tomada do rei de Bas (Dt 3.10;Js 12.5) foi concedida a uma parte da tribo de Manasss( cf. Dt 3.12-13; Js
13.25,31, se bem que o limite entre as tribos, assim como aparece na Bblia, apresenta muitas vezes uma evoluo histrica mais
complicada do que supem os relatos).
Gileade tem uma configurao oval, de uns 55-65 km no sentido norte-sul e 40 km no sentido leste-oeste. A meseta
montanhosa tem aqui uma forma de cpula , chegando a elevar-se a 1.100 metros. Devido sua altitude, recebia chuvas
abundantes graas s nuvens que, procedentes do Mediterrneo, chegavam at aqui no inverno. As colinas de pedra armazenam
gua e isso d origem a abundantes mananciais. Antigamente, Gileade, especialmente o norte deste territrio, estava coberto de
abundantes bosques (Jr 22.6; Zc 10.10). Era famoso o blsamo que se obtinha das rvores de Gileade (Jr 8.22;46.11), que se
exportava para a Fencia (Ez 27.17) e para o Egito (Gn 37.25). Tambm abundavam os vinhedos neste regio. Extraia-se minerais
de sua montanhas e os bosques proporcionavam abundante combustvel para suas fundies.
O pas era exposto a contnuos ataques dos amonitas pelo sul e dos arameos pelo norte. Da campanha de Gideo, temos
notcias de cidades importantes de Gileade, como Sucote e Penuel, ambas situadas nas imediaes do Jaboque. Sucote poderia ser
Tell Deir-Alla, um enorme montculo situado na conjuno dos vales do Jaboque e do Jordo. Escavaes recentes sugerem que

houve uma conquista israelita por volta de 1200 e uma ocupao filistia posterior. At agora no se tem provas de que os filisteus
chegaram a controlar to grande extenso no vale do Jordo. Penuel, muitos quilmetros a leste do vale do Jaboque, o lugar da
luta sustentada por Jac com um anjo (Gn 32.30-31). Ao que parece, serviu de capital ao reino norte nos tempos de Jeroboo I
(ca.915; 1 Rs 12.25). Maanaim, outro importante centro de Gileade (Gn 32.2), ao sul do Jaboque, foi a capital do exlio de IsBosete, filho de Saul (2 Sm 2.8). Uma das razes para se estabelecer estas capitais provisrias em Gileade era que a configurao
do terreno dava vantagens ao movimento de pequenas tropas em relao a exrcitos maiores, de tal modo que este pas converteuse num lugar de refgio, por exemplo, para Davi, quando fugia de Absalao (2 Sm 17.24) (
Jabes-Gileade, importante cidade situada ao norte do territrio, mantinha, ao que parece, estreitas relaes com
Benjamim, instalado na outra margem do Jordo (Jz 21.5-12; 1 Sm 11) (Ramote-Gileade, a leste, cidade levtica de refgio (Dt
4.43), desempenhou importante papel nas guerras do sculo IX entre Israel e os arameus da Sria (1 Rs 22; 2 Rs 8.28). Nos tempos
do NT, Gerasa (Mc 5.1-20) (
uns 8 km ao norte do Jaboque, e Gadara (Mt 8.28-34) no extremo noroeste de Gileade, com uma vista impressionante
sobre o rio Jarmuque, eram importantes cidades da Decpolis. Pela (no vale do Jordo e ao p das montanhas do norte de Glieade,
era outra cidade da Decpolis, que, segundo Eusbio de Cesaria, serviu de refgio aos cristos palestinenses no tempo da guerra
judaica contra os romanos (66-70 d.C.).
Poucos quilmetros ao sul do Jarmuque, as montanhas de Gileade descem suavemente e formam uma meseta muito
frtil. So os campos de BAS, conhecidos atualmente como as colinas de Golam (Eles iniciam s margens do rio Jarmuque,
seguem paralelos ao lago de Genezar, alcanam o p do monte Hermom no norte, e a leste vo at as negras montanhas
vulcnicas do Gebel Druze.Aqui as chuvas so suficientes, pois as colinas baixas da Galilia no chegam a impedir a passagem
das nuvens procedentes do Mediterrneo, que podem regar os campos de Bas.

Em muitas partes desta regio, o solo formado

por ricos depsitos vulcnicos. Ao juntar-se a gua das chuvas e a fertilidade do solo, Bas se converte em regio produtora de
gros, que abastece de trigo a esta regio, alm de possuir boas pastagens para o gado. A gordura dos animais de Bas tornou-se
proverbial na Bblia (Sl 22.12; Am 4.1; Ez 39.18). Para o leste, nas ladeiras do Gebel Druze, cresciam robustos carvalhos, de modo
que Bas era comparada com o Lbano pelo esplendor de suas rvores (Is 2.13; Na 1.4; Ez 27.6;Zc11.1-2). Os bosques de Bas
serviam muitas vezes de refgio a quem se encontrava em apuros (Sl 68.15,22; Jr 22.20).
So escassas as referncias bblicas a lugares concretos de Bas, pois Israel s controlou este territrio em momentos de
maior esplendor. Uma das cidades de Ogue, rei de Bas, era Salc (Dt 3.10, a moderna Salkhad), no Gebel Druze, e Edrei ( a
moderna Dera), situada mais a oeste, onde teve lugar a vitria de Moiss sobre Ogue (Nm 21.33-35). Nos tempos de Davi, o reino
arameu de Gesur se estendeu at ocupar a poro de Bas, perto do lago da Galilia. Este reino foi submetido por Davi, e dali
procedia a princesa que foi me de Absalo ( 2 Sm 3.3;13.37-38). No sculo IX, Bas foi cenrio de lutas entre Israel e os srios de
Damasco (2 Rs 10.32-33). Nos tempos dos macabeus, houve lutas neste territrio, quando Judas acudiu os judeus estabelecidos em
Bosor, Bosra e Carnain ( 1 Mac 5.24-52).
Na poca do NT, vrias cidades que integravam a DECPOLIS (Hipos, Diom, Rafana) estavam situadas em Bas.
GAULANITES (ao norte de Bas) e TRACONITES (a leste) formavam parte da Tetrarquia de Filipe (Lc 3.1). Atualmente, as
runas das cidades, edificadas com pedras baslticas (Umm el-Jimmal) se elevam como negros monumentos glria do passado
3.3.2 A DEPRESSO DO JORDO

A segunda faixa que caracteriza as terras bblicas em sentido norte-sul a depresso do rio Jordo. Vamos acompanhla a partir do norte. No moderno Lbano, as cadeias de montanhas do Lbano e do Antilbano, que se estendem na direo norte sul,
se encontram separadas pelo frtil vale de BEQAA, formado pela falha que separou as duas montanhas, e que na atualidade um
vale elevado que alcana de 500 a 1000 metros de altitude. Em meio a este majestoso vale esto as runas da cidade helenstica de
Baalbeq, um dos atrativos tursticos do Oriente Prximo. Hoje, tal como nos tempos antigos, a fronteira norte de Israel coincide
com o impressionante local em que o vale de Beqaa d lugar grande depresso do Jordo, em uma abrupta queda de 400 metros
at a depresso do lago de Hule. Antigamente, este territrio no extremo norte de Israel pertencia tribo de D, de onde a
expresso de D at Berseba servia para assinalar os limites da nao israelita. Dominando a cena se eleva o monte Hermom,
coberto de neve, e que forma o extremo sul do Antilbano, com seus 2750 metros de altitude (Os rabes chamam este pico de el
Sheik, pois suas neves perptuas se assemelham a um albornoz branco de um notvel. Na antiguidade era chamado de Siriom
pelos fencios e Senir pelos amorreus (Dt 3.9). Israel o compara a uma sentinela que monta guarda sobre sua fronteira norte (Dt
4.48; Ct 4.8).

3.3.2.1- As fontes do Jordo e o vale do Hule

O rio Jordo nasce sombra do monte Hermom, de quatro correntes alimentadas por guas recolhidas nas montanhas
do Lbano. Duas destas correntes, o Bareighit e o Hasbani, descem do vale de Beqaa, formando cascatas. No Sl 42.6-7 se canta a
beleza desta regio, com seus saltos de gua e seus turbulentos arroios na primavera. Os dois afluentes mais caudalosos, o Liddani
e o Banyasi, brotam ao p do Hermom, perto da cidade de D ( a moderna Tell el-Qadi) e Cesaria de Filipe (Banias) (Jz 18 nos
informa que D se adonou desta regio de bosques e mananciais quando a tribo avanou para o norte da Palestina central. A
cidade de Las (leo em hebraico), mencionada neste relato, talvez seja uma reminiscncia da abundncia de feras naquela regio
(Dt 33.22). O santurio de D, importante centro de culto da poca dos juzes ( Jz 18.30; Am 8.14), foi um dos santurios oficiais
do reino do norte (1 Rs 12.29; 2 Rs 10.29). Abel-Bete-Maaca, localizada no extremo norte de D, foi o lugar em que se
encontraram os elementos revolucionrios opostos ao reino do sul (2 Sm 20.14-22). A ressonncia religiosa de D se prolonga at
os tempos do NT, pois Pnias (a moderna Baniyas) era um centro de culto ao deus Pan. A cidade foi reconstruda com o nome de
Cesaria de Filipe, onde Pedro reconheceu a Jesus como o Messias (Mc 8.27). Alguns tm sugerido que o monte Hermom, que
domina Cesaria de Filipe, seja a montanha alta da transfigurao que se narra logo a seguir (Mc 9.2), embora o local tradicional
seja considerado o monte Tabor.
Na antiguidade, a DEPRESSO DE HULE, de uns 15 km de comprimento e uns 5 de largura, recolhia estes quatro
afluentes, junto com alguns outros de menor importncia, formando um terreno encharcado e um lago pouco profundo de uns 4 km
de comprimento. Hoje toda a rea est drenada como medida de combate malria. As guas que afluam para o lago saiam juntas
pelo leito do rio Jordo.
A depresso do Hule, na direo norte-sul, era lugar de passagem entre a Palestina e o vale de Beqaa. No sul do lago
atravessava um caminho no sentido oeste-leste, que unia a Palestina a Damasco (Sria). Para dominar esta passagem estratgica
estava construda ali a fortaleza de Hazor (Assentava-se sobre as montanhas prximas ao Hule, na parte sudoeste, e era a principal

cidade do norte da Palestina. Aps dominar o centro e o sul do pas, Josu dirigiu-se para Hazor, por ser esta cidade a chave natural
para conquistar o norte (Js 11).
Nos 15 km que separam o lago de Hule do lago da Galilia, o rio Jordo (cujo nome significa o que desce com fora)
flui por uma estreita garganta basltica cujas paredes se elevam a mais de 350 metros sobre o nvel da corrente. O mpeto das
guas se explica pelo fato de que, sada do Hule, elas esto a 2 metros acima do nvel do Mediterrneo, chegando a 205 metros
abaixo quando desembocam no lago da Galilia. Sobre a meseta ocidental, na regio em que o rio Jordo se aproxima da sua
desembocadura no lago da Galilia, esto as obscuras runas de Corazim, a cidade que Jesus maldisse por no saber apreciar seus
milagres (Mt 11.2) (
3.3.2.2 O LAGO DA GALILIA
Entramos agora na principal regio em que Jesus desenvolveu seu ministrio, e certamente uma das mais formosas da
Palestina. O LAGO DA GALILIA tem a forma de um corao, com 20/21 km de comprimento por 11/13 de largura. Sua
profundidade chega a 50 metros. Em hebraico leva o nome de Quinerete (=harpa: Nm 31.11, de onde vem o nome da plancie de
Genesar em Mt 14.34), e lago de Genesar em Lc 5.1 ou lago de Genesar em Josefo. Marcos e Mateus do a esta massa de gua
o nome de mar da Galilia, mas Lucas o designa, mais corretamente, de lago. S Joo o chama de lago de Tiberades ( 6.1;21.1),
nome que recebeu mais tarde, no sculo I d.C., depois que Herodes Antipas construiu uma cidade com o mesmo nome em sua
margem sudoeste, em servil homenagem ao imperador romano Tibrio e na qual Jesus nunca esteve (
As guas azuis do lago esto rodeadas por descidas abruptas em todas as partes, menos na margem norte. A beleza da
regio desde sempre atraiu o ser humano. As cavernas das colinas situadas a noroeste deram a conhecer algumas das marcas mais
antigas do ser humano pr-histrico da Palestina. Na atualidade, os turistas ou peregrinos encontram nesta regio o local mais
adequado para meditar, como o prprio Jesus (Mc 1.35;6.46). Porm nem sempre houve paz nestes lugares. Nos Cornos de
Hatim, abrupto acesso da baixa Galilia para o lago (por onde Jesus teve de passar quando foi de Nazar para Cafarnaum Lc
4.31; J 2.12), teve lugar a batalha decisiva em que Saladino retirou definitivamente dos cruzados o poderio sobre a Palestina.
Os discpulos de Jesus eram pescadores neste lago. Mais de uma vez ele experimentou as tormentas repentinas quando
atravessava o lago num barco. Os invernos moderados deste lago resguardado ofereciam um bom refgio quele pregador
ambulante que muitas vezes no tinha onde reclinar a cabea (Mt 8.20). Com freqncia, seu auditrio se recrutava dentre os
habitantes das cidades comerciais da margem norte, dentre os mercadores que percorriam o caminho para a Sria pela margem
ocidental do lago ou dentre a multido de funcionrios que controlavam a passagem do Jordo, limite entre a Galilia de Herodes
Antipas e a tetrarquia de Filipe em Bas. Cafarnaum, situada na margem noroeste e terra natal de Pedro (Mc 1.21,29) foi eleita
por Jesus como centro de suas atividades. Sua sinagoga o ouviu falar mais de uma vez (Lc 4.31;7.5; Jo 6.59) (Nas cercanias se
procura localizar, atualmente, o monte das bem-aventuranas (e Tabga, local que guarda a memria da bno sobre os pes e
peixes (A uns 6 km de Cafarnaum, cruzando o Jordo, estava Betsaida, cidade que guarda alguma relao com o milagre dos pes
(Lc 9.10; Jo 6.1). Dali eram, segundo Jo 1.44 e 12.21, Pedro, Andr e Filipe (Maria Madalena, que esteve possuda por sete
demnios, parece que procedia de Magdala, na margem oeste do lago, enquanto o possesso de Mc 5.1 saqueava as tumbas da
margem leste (perto de Gergesa?), na regio da Decpolis. Esta zona teve pouca importncia para o AT.

3.3.2.3 O VALE DO JORDO

Entre o lago da Galilia e o mar Morto, numa distncia de uns 105 km, o rio Jordo desce de 205 metros abaixo do
nvel do mar Mediterrneo para 400. Em ambas as margens se elevam as montanhas de mais de 300 metros sobre o vale. Esta
depresso se alarga em uns 30 km ao norte e ao sul, nas imediaes do lago da Galilia e do mar Morto. Quando dispe de gua
suficiente, procedente das chuvas no norte e da irrigao no sul, este solo apropriado para intenso cultivo.

No centro da depresso corre o rio Jordo

A Prova da Bblia

Em ltima anlise, um homem deve aceitar que a Bblia a Palavra de Deus pela f, pois Ora, sem
f impossvel agradar-lhe; porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele
existe, e que galardoador dos que o buscam. (Hb 11:6 ACF) Ao mesmo tempo, a f na Bblia no
um mergulho cego no escuro. a confiana num Registro confivel que Deus nos revelou, pois a
De sorte que a f pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus. (Rm 10:17 ACF). Os escritores da
Bblia nos explicam que eles no esto nos dando fbulas engenhosamente fabricadas mas um
registro inspirado baseado em muitas provas infalveis (Atos1:3; 2 Pet. 1:16). A seguir voc
encontrar algumas razes objetivas, provadas pelo tempo, pelas quais podemos ter completa
confiana na Bblia:

1. A RESSURREIO DE CRISTO PROVA QUE A BBLIA


A PALAVRA DE DEUS.
Sua ressurreio foi testemunhada por centenas de pessoas (1 Cor. 15:5-7). Estavam todos
mentindo? Algumas vezes, o Cristo ressurreto foi visto foi visto por muitas pessoas. Elas falaram
com Ele, O tocaram, andaram com Ele e comeram com Ele. Antes da ressurreio os apstolos
estavam com medo e estavam se escondendo das autoridades. Depois que viram o Cristo ressurreto
com seus prprios olhos, se tornaram corajosos e destemidos e estavam prontos a dar suas vidas
pelo Evangelho. Foi um evento poderoso que causou tal mudana em suas vidas.

2. A ESTRUTURA INDITA DA BBLIA PROVA QUE ELA


A PALAVRA DE DEUS.

A Bblia foi escrita por 40 diferentes autores que representavam 19 diferentes ocupaes (pastores,
fazendeiros, pescadores, cobradores de impostos, mdicos, reis, etc) que viveram num perodo em
torno de 1.600 anos. So aproximadamente 50 geraes de homens. Os primeiros 39 sub-livros da
Bblia foram escritos em hebraico ao longo de um perodo em torno de 1.000 anos. Houve um
intervalo de 400 anos em que nenhuma Escritura foi escrita. Depois disto, os ltimos 27 sub-livros
da Bblia foram escritos em grego durante um perodo em torno de 50 anos. Os escritores no
poderiam ter colaborado entre si porque no viveram no mesmo perodo. O produto final um livro
que se ajusta perfeitamente [cada partre com todas as outras parates] e no contm contradies ou
erros. No h nada assim em toda a histria do homem.

3. A CONFIANA E SINCERIDADE DOS AUTORES DA


BBLIA PROVAM QUE ESTA A PALAVRA DE DEUS.
A Bblia testifica que Porque a profecia nunca foi produzida por vontade de homem algum, mas os
homens santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo. (2Pe 1:21 BRP) e um exame
das vidas dos escritores mostra a verdade deste testemunho. Esses eram homens srios. Eles vieram
de todos os caminhos da vida. Eram homens de boa reputao e mente brilhante. Muitos deles
foram cruelmente perseguidos e mortos pelo testemunho que mantiveram. No ficaram ricos pelas
profecias que deram. Longe disso. Muitos empobreceram. O autor dos cinco primeiros livros da
Bblia escolheu viver uma vida terrivelmente pesada e de lutas ao servio de Deus em oposio
vida milionria que ele poderia ter tido como o filho do Fara. Muitos escritores da Bblia fizeram
escolhas semelhantes. Suas motivaes certamente no foram convencionais nem mundanamente
vantajosas. Eles no eram homens perfeitos, mas eram homens santos. As vidas que eles viveram e
os testemunhos que deram e as mortes de que morreram deram forte evidncia de que estavam
dizendo a verdade.

4. PROFECIA CUMPRIDA PROVA QUE A BBLIA A


PALAVRA DE DEUS.
A Bblia contm uma grande quantidade de profecias, muitas das quais foram cumpridas. As
predies so precisas e detalhadas e o cumprimento exato. Por exemplo, compare 1 Re 13:2 com
2 Re. 23:15,16; 1 Re 13:22 com 2 Re. 23:17,18; 1 Re 21:19 com 1 Re 22:38; 1 Re 21:23 com 2 Re
9:36.
PROFECIAS PERTINENTES A JESUS CRISTO. Toda a vida de Jesus foi profetizada antes de Sua
vinda: Seu local de nascimento (Mq 5:2), o nascimento virginal (Is 7:14), vida sem pecado (Is
53:9), milagres (Is 35:5), os maravilhosos ensinos (Is 50:4), a rejeio pela nao judaica (Is 53:2),
a crucificao (Sl 22:16), o enterro na tumba de um homem rico (Is 53:9), a ressurreio no
terceiro dia (Sl 16).
PROFECIAS DAS NAES ANTIGAS. A Bblia tambm contm profecias sobre muitas naes

antigas, incluindo Babilnia, Egito, Medo-Persia e Grcia. Tudo que a Bblia disse sobre essas
naes se tornou realidade em cada detalhe. Considere, por exemplo, as profecias sobre Tiro:
O destino de Tiro foi profetizado no captulo 26 de Ezequiel. Uma pintura grfica foi descrita de
sua conquista e captura por Nabucodonosor (vs 7/11). A poderosa esquadra de Tiro assolou os
mares e impediu a completa investida sobre a cidade, mas aps uma conquista de trinta anos, foi
tomada finalmente pelo exrcito caldeu. No entanto, ns no nos interessamos por esta parte da
profecia...
Ainda mais, no entanto, foi profetizado. Aps descrever a vingana infligida pelo rei da Babilnia,
a profecia prosseguiu: E [ELES] roubaro as tuas riquezas, e saquearo as tuas mercadorias, e
derrubaro os teus muros, e arrasaro as tuas casas agradveis; e lanaro no meio das guas as
tuas pedras, e as tuas madeiras, e o teu p. (Ez 26:12). Note-se a mudana de pessoas. Tendo
falado sobre o que Nabucodonosor far, se acrescenta.: E ELES ..., etc., como se outros se
reunissem a eles no trabalho de destruio. jogada luz sobre essa distino no 3 e 4 versculos.
Deus permitiu que muitas naes investissem contra Tiro, como o mar faz subir as suas ondas
(v.3). Elas destruiro os muros de Tiro, e derrubaro as suas torres; e eu lhe varrerei o seu p, e
dela farei uma penha descalvada (v.4). Antes da queda de sua antiga cidade, os tirianos removeram
todo seu tesouro para uma de suas ilhas, a meia milha do litoral. Tendo aprendido por sua amarga
experincia, eles resolveram no mais se garantir dentro das muralhas que no os circundou na
defesa contra o cinturo de gua. Tiro era a soberana do mar e podria se defender nele. A velha
cidade foi portanto desertada e no se fez nenhuma tentativa de reconstrui-la depois que o exrcito
babilnico se retirou. At ento a profecia foi cumprida, mas apenas at ento. Tiro foi subjugada e
espoliada; o rudo de suas canes cessou; o som de suas harpas no foi mais ouvido (v.13); a
grande e alegre cidade foi abatida e desolada. Mas as runas ainda persistem. As palavras que
declararam que as pedras e os eucaliptos seriam jogados no mar e todo o p seria varrido do local
da cidade, no foram cumpridas; e parecia muito improvvel de que um dia o seriam. O que as
palavras significariam? Nabucodonosor teve uma total vingana, mas nunca teria pensado nisso.
Mesmo em seu caso, embora furioso durante to longa resistncia, esse foi um verdadeiro frenesi
de vingana. Quem poderia ser visto em tal descarga de vingana sobre ruinas inofensivas?
Mais de 240 anos se passaram e no houve resposta. Por dois sculos e meio essas palavras da
Escritura pareciam uma v ameaa. Ento a fama da carreira relmpago e permanente sucesso de
Alexandre enviou um tremor de alarme atravs do Oriente. Os embaixadores tirianos, que temiam
encontr-lo foram favoravelmente recebidos. Parecia que esta nuvem de tempestade estava por
passar por eles sem danos, mas de repente o conquistador expressou um desejo de adorar dentro de
sua cidade. Eles sabiam muito bem o que aquele pedido significava. Alexandre no entraria sozinho
e, uma vez l dentro, os que vieram como adoradores permaneceriam como mestres. Os tirianos
resolveram enfrentar a questo da guerra, ao invs de docilmente desistir de sua cidade para o rei
macedno. O exrcito de Alexandre marchou pela praia e l, com meia milha de guas azuis entre
eles e ela, conquistaram a cidade que vieram atacar. Como ela podia ser tomada? O plano de
Alexandre rapidamente se formou. Ele determinou a construo de um slido pier atravs do mar,
sobre o qual suas foras pudessem avanar de assalto. E ento essa palavra, que tanto tempo
esperou, foi finalmente COMPLETAMENTE CUMPRIDA.
As muralhas e as torres e as casas em runas e os palcios e templos da antiga cidade foram
derrubados e as pedras e as madeiras de Tiro foram jogadas no meio das guas. Seus montes de
runas foram levadas embora e tal foi a demanda de materiais neste vasto empreendimento que toda
a poeira parece ter sido varrida do lugar e jogada no mar. Embora sculos tenham se passado aps a
palavra ter sido dita e no ter visto seu cumprimento, ela no foi esquecida; e o evento foi declarado

como tendo sido Sua palavra cujos julgamentos, embora possam demorar, certamente vm e caem
por fim com poder irresistvel.
Eu me demorei neste exemplo simplesmente como um exemplo do tipo de evidncia que estamos
aptos a apresentar. Indubitvel que possa ser a profecia, eu no imprimo concluso a partir de seu
cumprimento. da maior importncia, nesta questo, coloc-la alm da possibilidade de dvida de
que estamos lidando com profecias verdadeiras e que a predio separada do evento por um
intervalo tal que deve excluir a possibilidade da previso humana. Poder-se-a provar
satisfatoriamente a muitas mentes que o livro de Ezequiel j existia muito tempo antes do tempo de
Alexandre, mas a dvida ainda pode surgir. Pode-se sugerir que esta predio especfica foi
acrescentada ou corrigida bem mais tarde.
Portanto, limitaremoso presente questionamento s profecias, sobre cuja pr-existncia aos eventos
que descrevem no possa haver qualquer dvida. No entrarei em nenhuma argumentao sobre a
poca do Antigo Testamento. No peo nenhuma concordncia a respeito da antiguidade de
qualquer dos livros profticos.
Desamos a um tempo posterior quele que tenha sido chamado por sua origem e nosso argumento
se manter ou cair pelas profecias que foram cumpridas desde ento. Todos concordam que todos
os Livros do Antigo Testamento existiram antes do tempo de nosso Senhor. Tambm se sabe que
desde aquele tempo, o AT esteve em dupla custdia. Estava nas mos dos judeus e cristos, entre os
quais no poderia haver conivncia. H portanto absoluta certeza de que as profecias so to antigas
quanto a vinda de Cristo e que existiam ento tal como as possumos agora. E ento tomarmos
apenas as predies que foram cumpridas naquela poca ou desde o incio da era crist, toda dvida
ser removida e todo sofisma preventivo a respeito do intervalo entre a profecia e o evento e, dentro
desses limites confinaremos nosso presente argumento.
Falamos de Tiro. H uma parte da profecia que cai dentro dos limites que estabelecemos. Lemos em
Ez 26:13-14: 13 E farei cessar o rudo das tuas cantigas, e o som dos tuas harpas no se ouvir
mais. 14 E farei de ti uma penha descalvada; virs a ser um enxugadouro das redes, nunca mais
sers edificada; porque eu o SENHOR o falei, diz o Senhor DEUS. Esta sentena do julgamento
divino fica sempre como um desafio. Ficou sem resposta, salvo pelo silncio das geraes. Ainda
est sem resposta. Palas-Tiro, A Tiro continental, capturada por Nabucodonosor e as suas runas
levadas por Alexandre, nunca FORAM RECONSTRUDAS. O local permanece at hoje sem nem
mesmo um montculo de pedra para marc-la e deve ser determinada somente pelos informes de
antigos escritos que do a distncia da ilha de Tiro (John Urquhart, O Imaginrio da Profecia)
O estatstico Peter Stoner, usando o princpio da probabilidade, dedica a esta profecia um em
setenta e cinco milhes a possibilidade de cumprimento. A moderna cidade de Sur est situada perto
a antiga cidade de Tiro, mas a prpria Tiro de fato nunca foi reconstruda.

5. A FACTIBILIDADE DA BBLIA PROVA QUE ELA A PALAVRA DE DEUS


Tudo que a Bblia diz verdadeiro e factual. A Bblia diz que o homem um pecador e isso no
difcil de confirmar. A Bblia no um manual cientfico, mas cientificamente precisa, desde suas
primeiras pginas que foram escritas milhares de anos atrs. Abaixo, alguns exemplos:

a. A Bblia diz que os animais e plantas se reproduzem dentro de suas espcies (Gen. 1). Isto est
em perfeita harmonia com tudo que pode ser observado e testado pela cincia moderna. H uma
grande variedade dentro das espcies, toda a sorte de diferentes rosas e rvores e sapos e cachorros,
mas no h reproduo entre as espcies, entre rosas e rvores ou sapos com cachorros.
b. A Bblia diz que a terra est suspensa em nada (J 26:7). A cincia moderna sabe que a terra se
move livremente no espao, mas este fato contrrio ao ensinamento de muitas religies antigas.
Os gregos, por exemplo, ensinavam que o mundo era sustentado por Atlas. Outros ensinavam que a
terra era suportada por forte pilares nas costas de uma gigantesca tartaruga e outras noes
fantasiosas.
c. A Bblia diz que a terra um crculo (Is 40:22). Nos sculos passados muitos acreditaram que a
terra plana, mas as Escrituras tem sido sempre cientificamente precisa neste assunto.
d. A Bblia diz que h caminhos no mar (Is. 43:16). Desde o sculo 19 as correntes ou caminhos
ocenicos tm sido mapeados e navios viajam por esses caminhos como caminhes viajam pelas
estradas. Escrevendo em meados dos anos 1800, Matthew Fontaine Maury, Superintendente dos
Arquivos de Cartas e Instrumentos da Marinha Americana em Washington observou: H um rio no
oceano: nas mais severas estiagens, ele nunca falha e nas mais poderosas torrentes ele nunca
inunda; suas barrancas e seu fundo so de gua fria enquanto sua corrente de gua quente; o Golfo
do Mxico sua fonte e sua boca so os Mares rticos. a Corrente do Golfo (Maury, A
Geografia Fsica do Mar 6 ed., 1856, p. 25).
e. A Bblia diz que h fossos no mar (Gen. 7:11; J 38:16). Por muitos sculos os homens
consideraram a praia como pouco mais que uma extenso arenosa, baixia que vagava de um
continente a outro. Ento, em 1873, um grupo de cientistas britnicos desenvolvendo pesquisas no
Oceano Pacfico descobriram um recesso (fossa) de 35.800 ps de profundidade. Uma fossa uma
depresso longa, estreita no piso do oceano que parece um enorme talho com lados extremamente
escarpados. A topografia e profundidade dessas fossas so usadas para distingui-las de outros vales
e depresses nos oceanos. Os trs principais oceanos tm fossas neles, mas o Pacfico o mais
renomado nessa questo. Extensos estudos foram feitos sobre a Fossa Marianas na costa de Guam.
De fato, h vrios anos uma equipe de pesquisa, usando o batiscafo Trieste viajou sete milhas
abaixo em uma fossa. A Bblia no entanto, mais uma vez continha esse conhecimento muito antes
da humanidade t-lo descoberto. Estudiosos bblicos sabem que o uso da palavra hebraica tehom
(profundidade abissal ver Gen 7:11) pode bem ser uma referncia a tais fossas. J foi indagado
por Deus: Ou entraste tu at s origens do mar, ou passeaste no mais profundo do abismo? (J
38:16) ...Sabemos agora, graas a anos de investigaes cientficas intensas e bem sucedidas que
tais recessos realmente ocorrem nos oceanos do nosso planeta. Certamente, nosso conhecimento
desses assuntos resultaram de importantes aquisies tecnolgicas que cobrem muitas geraes.
Mas onde o escritor do livro de J obteve essa informao? E como o salmista sabia usar uma
palavra que retratasse as profundesas ocenicas? (Previso Cientfica e Preciso Bblica, Bert
Thompson, Ph.D, Razo e Revelao, Outubro, 1993).
f. A Bblia diz que o ar tem peso (J 28:25). S no sculo 17 Galileu descobriu que a atmosfera tem
peso.
g. A Bblia diz que h fontes no mar (J 38:16). A cincia moderna descobriu que h milhares de
fontes subaquticas que acrescentam milhes de toneladas mtricaas de gua nos oceanos a cada
ano.

h. A Bblia diz que o mar tem grande profundidade (J 38:16). Sabemos agora que a parte mais
profunda do mar, a Fossa Marianas no Sudoeste da Asia est a 35.810 ps. O homem no pode
andar por l hoje como J no podia em seu tempo.
i. A Bblia descreve o caminho da luz e o lugar das trevas (J 38:19). Isto cientificamente preciso.
A luz no est colocada num certo lugar ou situao. Nem ela simplesmente aparece ou desaparece
instantaneamente. A luz viaja! Ela habita num caminho, sempre a caminho de algum outro lugar.
Quando a luz pra de viajar, h trevas. Assim, a escurido esttica, fica parada num lugar; mas a
luz dinmica, habita um caminho. A nfase nessas energias de luz, o espectro eletromagntico e a
relao entre a matria e a energia so todos os fenmenos do cosmos fsico (Dr. Henry Morris, O
Notvel Registro de J ).
j. A Bblia descreve a partio da luz (J 38:24). Somente no sculo 17 foi descoberto que a luz
passando por um prisma se divide em sete cores. Assim, Isto deve se referir no apenas ao
espectro da luz visvel (vermelho a violeta) mas tambm aos sistemas fsicos desenvolvidos em
torno da entidade bsica da luz (Henry Morris).
k. A Bblia diz que a luz cria vento (J 38:24), mas s em tempos recentes que a moderna cincia do
clima descobriu que o vento criado quando o sol esquenta a superfcie da terra, provocando a
subida do ar quente e a queda do ar mais frio, criando sistemas de clima.
l. A Bblia descreve o espantoso ciclo hidrolgico (evaporao, circulao atmosfrica,
condensao, precipitao, escorrimento) (J 38:25-30; Ecl. 1:7). Isto foi criado no segundo e
terceiro dias da criao (Gen. 1:6-10) e um dos sistemas espantosos e importantes que permitem a
procriao da vida na terra. E ainda o processo da evaporao e condensao s foi descoberto no
sculo 17 e no completamente compreendido at o sculo 20.
m. A Bblia diz que os cus no podem ser medidos e as estrelas so inumerveis (Gen. 22:17; Jer.
31:37). Antes da inveno do telescpio, os homens s podiam ver algumas centenas de estrelas no
mximo. Ainda hoje sabemos que as estrelas so inumerveis e o espao parece ser infinito. H 300
bilhes de estrelas s na nossa galxia Via Lctea. Em 1999, observaes feitas por astrnomos da
NASA, usando o Telescpio Espacial Hubble, sugeriram que h 125 bilhes de galxias no
universo. A contagem mais atualizada de estrelas foi anunciada em Julho de 2003 como 70
sextilhes de estrelas observveis (70,000,000,000,000,000,000,000). A equipe de cientistas que
produziram este nmero incluiu Simon Driver da Universidade Nacional Australiana, Dr. Jochen
Liske do Observatrio Real de Edinburgh, Dr. Nicholas Cross da Universidade Johns Hopkins,
Professor Warrick Couch da Universidade de New South Wales em Sydney, e Dr. David Lemon da
Universidade St. Andrews University.
O estudo, considerado dez vezes mais preciso que os anteriores, foi uma parte da maior pesquisa
mundial sobre as galxias, a Pesquisa Redshift do Campo Galtico de Dois Graus. A equipe no
contou as estrelas fisicamente. Ao invs, eles usaram os telescpios mais potentes do mundo para
contar todas as galxias em uma regio do universo e ento estimaram quantas estrelas cada galxia
continha medindo seu brilho. Ento eles extrapolaram esses nmeros para todo o universo visvel
atravs de telescpios. Este nmero massivo, claro, provavelmente cubra somente um pequeno
percentual das estrelas reais.
n. A Bblia descreve o circuito dos ventos em Ec 1:6, mas isto no foi descoberto at os tempos
modernos. medida que a terra no equador aquece, ela faz o ar quente subir. Na atmosfera
superior, o ar flui do equador. Ar mais frio se mover ao longo do equador para substitui-lo. Isto

produz seis fortes cintures de vento em torno do mundo (Y.T. Wee, O Manual dos Ganhadores de
Almas).
o. A Bblia diz que a vida est no sangue (Lev. 17:11). Isto no foi entendido at tempos recentes.
Mesmo o sculo 19, os mdicos usavam transfuso de sangue como mtodo de cura para expurgar o
dito sangue ruim. George Washington, o primeiro presidente Americano morreu por causa dessa
prtica espria. A moderna medicina aprendeu o que toda a Bblia ensinou, que a vida da carne est
no sangue.
p. A Bblia diz que as estrelas diferem em glria (1 Cor. 15:41). J. Bayer, em 1603, inventou um
mtodo ou sistema para indicar seu brilho ou magnitude. Nenhum astrnomo hoje nega este fato.
As estrelas, agora se sabe, diferem em tamanho, cor, luz emitida, densidade e calor. Nosso sol, que
uma estrela, mais de 1.000.000 vezes maior que nossa terra, e ainda h algumas estrelas no
mnimo um milho de vezes maior que nosso sol e algumas menores que o planeta Mercrio
(Manual Mundial da Bblia)

6. A IMPARCIALIDADE DA BBLIA PROVA QUE ELA A


PALAVRA DE DEUS
Quando os homens escrevem biografias dos seus heris, eles normalmente limpam suas faltas, mas
a Bblia exibe sua qualidade divina mostrando o homem como ele . No apenas a Bblia
verdadeira mas tambm clara e sincera. Mesmo os melhores homens descritos na Bblia so
descritos com suas faltas. Conhecemos claramente a rebelio da Ado, a bebedeira de No, o
adultrio de Davi, a apostasia de Salomo, a desobedincia de Jonas, o desaforo de Pedro para com
o Mestre, a briga de Paulo e Barnab e espante-se com a descrena dos discpulos a respeito da
ressurreio de Cristo. O que se segue foi publicado em The Berean Call [O Chamado de Beria],
Janeiro 2005:
As Escrituras revelam honestamente as fraquezas e pecados dos melhores santos mesmo
quando tais fatos poderiam ter sido evitados. Tal honestidade d a coroa da verdade s
Escrituras. Um dos relatos mais estranhos foi a descrena dos discpulos quanto
ressurreio de Cristo. De fato, seu ceticismo e aparente m vontade em acreditar, mesmo
quando Cristo os encontrou face a face, parece que dificilmente um escritor de fico
ousaria retrat-lo. Cristo acusa Seus discpulos de dureza de corao (Marcos 16:14). Eles
no creram, mesmo quando Cristo lhes apareceu (Lucas 24:36-38). Mas um dos ladres
crucificados com Cristo creu em Sua ressurreio, ou ele no teria pedido E disse a Jesus:
Senhor, lembra-te de mim, quando entrares no teu reino. (Lc 23:42) As dvidas dos
discpulos no tinham desculpa em vista das muitas profecias messinicas. Eles terem sido
to cegos em relao s Escrituras, mesmo depois de terem sido ensinados pessoalmente por
Cristo durante tantos anos, nos faz nos reexaminarmos para no sermos culpados da mesma
cegueira.

7. A INDESTRUTIBILIDADE DA BBLIA PROVA QUE ELA


A PALAVRA DE DEUS.
O que segue do Curso Bblico do Lar Cristo:
O escritor grego, Porphyry tentou destruir a credibilidade da Bblia no ano 304 dC. No processo,
ele escreveu quinze livros contra a Bblia e o Cristianismo em geral. Ele foi bem sucedido?
Aparentemente no. A Bblia ainda est de p (e ainda mais forte que antes). E sobre Porphyry,
bem, vamos pensar assim: voc pode nomear seus quinze livros? Algum pode mencionar pelo
menos um deles? Porphyry uma das vrias pessoas que, ao longo da histria tentaram
anatematizar, queimar, destruir, consider-la fora da lei, restringir, ridicularizar ou desacreditar a
Bblia.
Outro exemplo um escritor grego de stiras, de nome Luciano, que escreveu dois livros no sculo
dois para ridicularizar a Bblia. Esses dois livros foram chamados O Dilogo dos Deuses e O
Dilogo dos Mortos. H uma chance extremamente boa de voc no ter uma cpia de cada um
desses livros em sua biblioteca pessoal. Mas voc provavelmente tenha uma Bblia em algum lugar
da casa; um testemunho da habilidade da Bblia de sobreviver a seus atacantes.
Se Porphyry e Luciano tivessem lido a Bblia ao invs de atac-la poderiam ter economizado um
bocado de tempo, porque a Bblia diz: 6 As palavras do SENHOR so palavras puras, como prata
refinada em fornalha de barro, purificada sete vezes. 7 Tu as guardars, SENHOR; desta gerao as
livrars para sempre. (Sl 12:6-7 traduo da KJV para o portugus)
No ano 303 dC, o imperador romano Diocleciano aprovou um edito para impedir os cristos de
adorarem e para destruir suas escrituras. Vinte e cinco anos depois, seu sucessor Constantino,
aprovou outro edito ordenando a publicao de 50 Bblias sob as expensas do governo. Que pena
que Diocleciano no percebeu a promessa da Bblia: seca-se a erva e cai sua flor, mas a palavra do
nosso Deus permanece eternamente (Is 40:8).
O ateu Robert Ingersoll uma vez declarou: dentro de 15 anos eu terei a Bblia enterrada num
necrotrio. Bem, dentro de 15 anos, Robert Ingersoll foi enterrado num cemitrio, mas a Bblia
ainda vive!
Nos anos 1700 o escritor ateu francs Voltaire disse: dentro de 100 anos, a Bblia e o Cristianismo
sero varridos da existncia e passaro histria. Bem, dentro de 50 anos, Voltaire foi varrido da
existncia e passou histria e a Sociedade Bblica de Genebra usou a casa de Voltaire e sua editora
para imprimir e distribuir milhares de Bblias. Esta irnica virada nos eventos no deveria
surpreender a ningum, porque Deus prometera que Os cus e terras passaro mas minhas palavras
no passaro (Mt 24:35). No mesmo ano que Voltaire disse em 50 anos a partir de agora, o
mundo no mais ouvir sobre a Bblia, o Museu Britnico pagou 500.000 libras por um antigo
manuscrito da Bblia, enquanto ao mesmo tempo em Paris, um dos livros de Voltaire foi vendido
por 8 centavos.
Atravs dos sculos, muitos ataques contra a Bblia se tornaram amargas perseguies junto com
fortes tentativas de destru-la. Muitos ataques contra a Bblia vieram de escarnecedores. Mas houve
alguns que, depois de examinarem os fatos, mudaram suas opinies. Aqui esto dois exemplos:

General Lew Wallace era um Governador Territorial nos dias que se seguiram Guerra Civil
Americana. Ele era um senador em Indiana com a idade de 29 anos e era considerado um homem
muito estudioso. Ele no confiava no Cristianismo ou na Bblia, assim ele se ps a escrever um
livro ctico desaprovando a ambos. Nos seus estudos ele descobriu que a Bblia e Cristo so
verdadeiros e se tornou um cristo devoto. O general Wallace nunca escreveu seu livro contra a
Bblia, Ao invs ele escreveu a clssica novela crist Ben Hur.
William Ramsey, um estudioso ingls foi para a sia Menor com o propsito expresso de provar
que a Bblia historicamente imprecisa. medida que esmeradamente se debruava sobre antigos
artefatos e detalhes, para sua surpresa ele descobriu que a Bblia era precisa no menor dos detalhes.
A evidncia foi to convincente que Sir Ramsey se tornou um cristo e um grande estudioso da
Bblia.
Ao longo dos anos, a Bblia tem sido uma poderosa bigorna que tem derrotado muitos dos martelos
dos escarnecedores (Este captulo do Curso Bblico no Lar Cristo, usado com permisso).

8. OS CONVITES DA BBLIA PROVAM QUE ELA A


PALAVRA DE DEUS
A Bblia convida o ouvinte a partilhar suas realidades espirituais e assim prova por si mesma ser
genuna: Oh! Provai e vede que o Senhor bom (Sl 34:8); Vinde a mim todos os que estais
cansados e sobrecarregados (Mt 11:28); e quem quiser receba de graa a gua da vida (Ap.
22:17); Ah! Todos vs, os que tendes sede, vinde s guas.vinde, comprai e comei (Is. 55:1);
Olhai para mim e sede salvos, vs, todos os termos da terra; porque eu sou Deus e no h outro
(Is. 45:22).
A Bblia promete que aquele que cr no Filho de Deus tem em si o testemunho... (1 Jo. 5:10).
Deus provar de Si mesmo ao que O procura sinceramente
, estreita corrente de 18 a 25 metros de largura no lugar em que Josu cruzou o rio. No de estranhar que o srio
Naam tenha julgado melhores os rios da Sria (2 Rs 5.12). Devido s suas curvas e meandros, especialmente na metade do
caminho entre o lago da Galilia e o mar Morto, o Jordo deposita espessas camadas de sedimento chamado Zor. Em alguns
lugares o Zor tem uma largura de 1,5 km e uma espessura de 45 cm. O Zor costuma inundar-se na primavera, quando as guas do
degelo do Hermom enchem as gargantas do Jordo, dando origem a um impenetrvel matagal, que na antiguidade dava guarida a
animais selvagens, como o leo (Jr 49.19; Zc 11.3. Jeremias insiste, com razo, no perigo que correm aqueles que adentram as
selvas do Jordo (12.5; 49.19). O inseguro destas formaes e a espessura dos matagais do Zor tem feito do Jordo uma divisria
natural, mais que a largura de sua corrente dgua. No norte, onde os vaus so mais freqentes, h melhores comunicaes entre a
Palestina e a Transjordnia, sobretudo em Gileade (Jz 8.4;12.1-6; 21.8-12; 1 Sm 31.11-13).
Avanando do norte para o sul pelo vale do Jordo, encontramos o primeiro grande afluente do rio Jordo ao leste, o
Jarmuque, que leva tanta gua como o prprio Jordo (e que deu motivo guerra das guas entre rabes e israelenses em
conseqncia de projetos hidrulicos destes ltimos) (da confluncia do Jarmuque com o Jordo floresceu uma importante

civilizao neoltica que tem deixado mostras abundantes de cermica. A uns 20 km ao sul do lago da Galilia h uma falha nas
montanhas ocidentais, onde a plancie de Jezreel/Esdrelom se abre sobre a depresso do Jordo. As rotas estratgicas de
comunicao com Israel atravs desta abertura estavam controladas pela fortaleza de Bete-Se ( Js 17.11), cuja importncia se
mostra nos estratos arqueolgicos que tm revelado uma ocupao egpcia, filistia e israelita. No perodo romano recebeu o nome
de Citpolis, e no ano 400 se encontravam nelas duas florescentes comunidades, crist e judia. Frente falha de Bete-Se, sobre a
ladeira transjordnica do vale, estava Pela (Na direo sul se achava a torrente de Querite (waadi Yabes: 1 Rs 17.3), cuja
desembocadura no Jordo assinala o territrio em que atuava Elias.
No lado leste, onde a depresso se estreita e no lugar em que o wadi Kufringe desemboca no Jordo, estava a localidade
de Zaret ( 1 Rs 4.12), onde tambm foram feitas interessantes escavaes. No lado leste do vale, entre o wadi Kufringe e o
Jaboque (Nahr ez-Zerka) tiveram lugar as atividades metalrgicas empreendidas por Salomo (1 Rs 7.45-47), para as quais se
usava abundante combustvel dos bosques do norte de Gileade. A distncia entre Zaret e Ado (Tell ed-Damiyeh), na confluncia
com o Jaboque, de uns 20 km. Js 3.16 relata que quando Josu deteve as guas do Jordo, a corrente deixou de fluir desde Ado
at Zaret. Notcias histricas parecem confirmar que

corrimentos de terra ocorridos na zona de Ado podem deter,

temporariamente, o curso do Jordo. No lado ocidental, em frente a esta zona, o wadi Farah se adentra na depresso procedente
da Palestina, trazendo as guas da regio samaritana. Em um pico isolado, dominando a conjuno entre o Faah e o Jordo, estava
a impressionante fortaleza herodiana de Alexandreion. Nos 24 quilmetros que separam o Alexandreion de Jeric, na margem
oeste, havia outras fortalezas herodianas, como Fasaelis, Arquelais e Doc (cf. 1 Mac 16.15), cuja finalidade era proteger as rotas
que comunicavam o vale com a Judia.
Cerca de 13 km ao norte do mar Morto, um pouco isolada na margem ocidental, estava a prola sul do Jordo, Jeric,
uma das cidades mais antigas do mundo e lugar de importantssimas escavaes arqueolgicas (Sugere-se que a fonte prxima s
suas runas seja a que purificou a Eliseu (2 Rs 2.19-22). muito possvel que a Jeric do NT j no ocupasse mais o mesmo lugar
(Tell es-Sultan), e sim, outro lugar prximo. Na zona leste, frente a Jeric, onde o vale muito largo, se estendem as CAMPINAS
DE MOABE (Nm 22.1), onde acamparam os israelitas quando voltavam da meseta moabita. Estas campinas foram o cenrio dos
ltimos captulos de Nmeros e de todo o Deuteronmio. No se sabe exatamente o lugar da passagem do Jordo. A regio foi
palco da atividade de Joo Batista e do batismo de Jesus. Jo 1.28 localiza a atividade de Joo Batista nas proximidades de Betnia,
5 km ao norte do mar Morto.
3.3.2.4 O MAR MORTO
O rio Jordo termina seu curso desembocando no mar Morto, o mais caracterstico acidente de toda a depresso do
Jordo. Rodeado de montanhas em ambas as margens, com 80 km de comprimento por 16 de largura, o mar Morto, ou mar de
Arab (Dt 3.17), mar Salgado (Gn 14.3) e lago Asfaltite (Josefo) o lugar mais baixo da superfcie terrestre. A superfcie do Mar
morto est a 392 metros abaixo do Mar Mediterrneo, com profundidades de 390 metros na parte norte. O Mar Morto possui a
massa de gua mais inslita do planeta. 27% de seus componentes so materiais slidos (sal e outros minerais). Seu contedo
salino aumenta incessantemente, pois os sete milhes de toneladas de gua que desembocam nele diariamente no tm sada, mas
se perdem por evaporao, acumulando os slidos residuais (
Os 45 milhes de toneladas de compostos qumicos que contm tm atrado a indstria qumica de Israel e da Jordnia.
Mesmo assim no se pode evitar que o extremo sul do mar, pouco profundo, v se elevando progressivamente devido

sedimentao. Nenhum peixe pode sobreviver em semelhantes guas, ao menos at que se cumpra a viso de Ezequiel e uma
torrente portadora de vida desa de Jerusalm para adoar o mar Morto at En-gedi (47.10). O calor excessivo e o solo requeimado
no permitem assentamentos de populao em grande escala nesta regio, embora se preste atuamente para o turismo de inverno.
Na margem noroeste, perto da fonte de Ain Feshka, esto as runas de Qumr, assentamento da comunidade que
produziu os manuscritos do mar Morto, provavelmente os essnios (Perto dali, na margem oeste, se encontra a famosa fonte de
En-gedi (Ct 1.14) ( (onde Davi buscou refgio fugindo de Saul (1 Sm 23.29). A fortaleza isolada de Massada, situada num plat
elevado mais ao sul, foi o ltimo bastio da luta que os judeus mantiveram contra os romanos entre 66 e 73 d.C. (Os vales entre
En-gedi e Massada abundam de cavernas, que proporcionaram abrigo para a resistncia judaica. Nelas tambm se encontraram
parte dos manuscritos do mar Morto. No extremo sul da margem oeste se encontra a montanha de sal chamada Gebel Usdum, cujo
nome lembra a cidade bblica de Sodoma e a coluna de sal em que se transformou a mulher de L (Gn 19.26). Alguns supem que
Sodoma e Gomorra, assim como outras trs cidades da regio (Gn 18.16ss), foram tomadas pelas guas, no extremo sul do mar.
A margem leste est cortada por precipcios abruptos e por grandes gargantas que conduzem os rios da Transjordnia,
como o Arnom e o Zerede. J mencionamos as fontes termais de Callirhoe na parte norte desta regio. Baixando para a margem
leste, a dois teros do caminho, se encontra a pennsula de Lis (= lngua), de uns 15 km de largura, que se adentra no mar,
reduzindo a largura do mar a apenas 3 km. Durante a poca romana e ainda em tempos posteriores era possvel atravessar o mar
Morto por este lugar.
3.3.2.5 O ARABNo AT tambm se emprega o termo Arab para designar toda a depresso palestinense. Hoje, sem
dvida, se usa este termo para designar a parte mais ao sul da depresso, ou seja, os 150 km que separam o mar Morto do Golfo de
caba. O solo do Arab se eleva progressivamente at que no Gebel er-Rishe, a meio caminho, alcana os 195 metros acima do
nvel do mar. O vale se encontra flanqueado de montanhas, que so mais altas na parte leste. A partir do Gebel er-Rishe, o solo
volta a descer at a altura do Golfo de caba. A parte norte do Arab muito larga, especialmente na altura do entrante de Punom
(Sua maior largura no sul no chega a 10 km. Quase todo o Arab um deserto, onde assentamentos humanos s podem
sobreviver graas ao trabalho de irrigao, como o realizado pelos nabateus antigamente ou pelos israelitas na atualidade.
O Arab adquire importncia para a histria bblica em duas ocasies. Primeiramente serviu de caminho para o avano
de Israel desde Cades-Barnia at a Transjordnia, como j descrevemos. Em segundo lugar, foi o lugar em que se instalou a
principal fundio de cobre nos tempos de Salomo. O mineral era extrado de colinas e fundido em lingotes para satisfazer as
necessidades do grande construtor de Israel. No extremo sul do Arab se acha a fortaleza de Elate, motivo de freqentes disputas
entre Jud e Edom ( 2 Rs 14.22;16.6). Perto dali ficava Eziom-Geber, um dos locais por que passou a peregrinao de Moiss, mas
mais conhecida por haver sido transformada em porto por Salomo, que a converteu ainda em ponto de partida de suas frotas que
comerciavam com a Somlia, a Arbia do Sul e outros pontos situados a leste (1 Rs 9.26;10.2). Este porto voltou a ser usado em
tempos posteriores, durante a monarquia separada de Israel e Jud, quando a paz entre ambos permitia unir esforos para continuar
o comrcio mundial empreendido por Salomo( 2 Cr 20.36).
N. Glueck tem identificado Elate e Eziom-Geber ( que na Bblia aparecem como localidades distintas) com o lugar que
ele mesmo escavou em Tell el-Kheleifeth, no centro do extremo norte do Golfo, meio quilmetro terra adentro. Quase todos os
autores tm aceitado esta identificao, apesar de que Glueck no tenha encontrado restos de instalaes porturias. Os fortes
ventos da regio representam outra dificuldade. H que supor que no se havia feito instalaes normais para o atraque dos navios,

e sim que estes simplesmente ancoravam na praia. 1 Rs 1 22.47 refere-se a um naufrgio em Eziom-Geber. Rothenberg sustenta
que Elate ficava na zona nordeste do Golfo, e que Eziom-Geber ficava sobre a ilha de Jeziret Faraun , a uns 13 km da costa, na
direo sul. Esta ilha, onde se encontrou cermica correspondente aos tempos de Salomo, oferece excelentes condies de abrigo
para os barcos. So visveis nela os restos de um porto artificial.
3.3.3 AS PLANCIES COSTEIRAS

Antes de fixarmos nossa ateno na regio mais importante da geografia

bblica, que a faixa formada pelas montanhas da Palestina, entre o mar Mediterrneo e o rio Jordo, vamos fixar-nos
na costa da Palestina, que mede uns 200 km da cidade filistia de Gaza, no sul, at a cidade fencia de Tiro, no norte.
Para maior clareza vamos dividi-la em trs sesses, cada uma delas cobrindo uma distncia de 60 a 70 km.
3.3.3.1 A FILISTIA E A SEFEL

Meio sculo aps a principal ocupao israelita de Cana (ca.

1200 a. C.), os povos do mar ocuparam uma faixa ao sul da costa canania. Estes novos invasores eram uma mistura de indoeuropeus, procedentes de Creta, Chipre, Siclia e outras ilhas do Mediterrneo. Estes povos haviam atacado anteriormente a costa
situada mais ao norte, destruindo Ugarite. Os semitas que habitavam o pas, cananeus e israelitas, encontraram nestes estrangeiros
incircuncisos uns formidveis adversrios, cuja lngua lhes era desconhecida e que chegavam portando armas de ferro que os
tornavam invencveis. Estes povos, que adiante seriam conhecidos com o nome de filisteus, se apoderaram em poucos anos de toda
aquela costa, seguramente com a anuncia do Egito, formando uma pentpolis ou liga integrada por cinco cidades (1 Sm 6.4):
Gaza, Ascalom e Asdode/Azoto na costa, Gate e Ecrom terra adentro(lugares que ainda no foram claramente identificados).
Mesmo que os filisteus tenham chegado a dominar boa parte de Cana, incluindo a plancie de
Esdrelom/Jezreel e parte do vale do Jordo, a FILISTIA propriamente dita abarcava o territrio da pentpolis. A costa
compreendida entre o norte de Gaza e Jope (uns 72 km) est coberta por dunas de areia, que s vezes alcanam uma altura de 50
metros. Ao longo da costa passa a estrada principal que unia o Egito com a Sria. J sugerimos que este possa ter sido um dos
caminhos pelo qual seguiram, em parte ao menos, os israelitas que saram do Egito em direo a Cana.
A plancie filistia se estende entre as dunas de areia e as colinas, numa largura de 7 a 15 km, cruzada pelos
wadis que drenam as colinas situadas a leste. Muitos deste wadis tm ajudado a localizar as cidades. Olivais e trigais eram a base
da riqueza dos filisteus (Jz 15.5), sendo seus nicos perigos a seca, as pragas e as guerras. Especialmente no sul da Filistia a gua
escassa, e a que cai no inverno corre rapidamente para o mar. Gaza, por exemplo, se encontra no limite entre a terra frtil e o
deserto, ao sul. Eram freqentes ali as pragas que vinham do Egito (Dt 7.15; 28.60; Am 4.10). A Bblia recorda uma epidemia
(talvez de peste bubnica) que se propagou pela Filistia quando a arca de Israel foi levada para Asdode e Ecrom (1 Sm 5). Quatro
sculos mais tarde, um exrcito de Senaqueribe seria dizimado por uma destas pragas em Libna, ao norte de Gate (2 Rs 19.8,3537). No que se refere s guerras, na Filistia eram muito conhecidos os exrcitos invasores, j que este pas era passagem
obrigatria para os que intervinham nos conflitos entre o Egito, no sul, e a Sria, Assria e Babilnia no norte e leste do Crescente
Frtil. No apogeu deste povo, o motivo das perturbaes no eram as guerras internacionais, e sim, a rivalidade com Israel (sculos
XII-XI). No se fala mais dos filisteus no perodo ps-exlico, mas seu nome sobrevive no termo Palestina, utilizada pelos
romanos para designar o territrio israelita aps a revolta de Bar-Kochba contra Roma (132-135).
Entre a plancie filistia e as montanhas de Jud a leste, h uma faixa com largura de 15 a 25 km, com altitude
de 100 a 400 metros, conhecida como SEFEL (=terras baixas). Os vales de Sefel eram passagens naturais entre a Filistia e as
montanhas, e eram protegidos por cidades fortificadas: Debir ( Js 15.7), Laquis (Js 10.5,23) (Libna (Js 15.42), Azeca (Js 15.35),

Maqued (Js 15.41), Bete-Semes ( 1 Sm 6.9-19) (e Gezer (Js 10.33) (uma lista de cidades que ficaram famosas pelos relatos
bblicos de temas blicos. As escavaes realizadas em Bete-Semes do a conhecer importantes mostras da indstria filistia. Elas
mostram que estas cidades deviam cair alternadamente sob influncia israelita e filistia. Quando Josu consolidou seu domnio
sobre as terras altas da Cana central, com base em Betel, Ai e Gabaom, sua prxima campanha se dirigiu contra as cidades da
Sefel (Js 10.28-40). As escavaes realizadas em algumas delas confirmam sua destruio em ca. de 1240 a.C.
Quando os filisteus chegaram l, serviram-se de Ecrom e Gate como fortalezas contra Israel (Js 15-16). As vitrias de
Davi, que romperam definitivamente o poderio filisteu, tiveram lugar em SEFEL (2 Sm 5.17-25). Em uma palavra: o controle da
Sefel era decisivo. Quando prevaleciam os filisteus, os wadis eram como flechas que apontavam para as montanhas de Jud;
quando os israelitas se impunham, a ameaa se voltava contra a plancie dos filisteus. Mais tarde, nos sculos VIII a VI, o controle
desses wadis desempenhou um papel decisivo nas campanhas da Assria e da Babilnia contra Jud. Ao invs de atacar a plancie
pelo norte, Senaqueribe e Nabucodonosor enviaram seus exrcitos na direo sul, ao longo da costa, para cortar qualquer ajuda que
Jud pudesse receber do Egito e para dispor ao mesmo tempo de uma via de acesso fcil para o interior. Laquis foi lugar de
famosas e importantes batalhas ( 2 Rs 18.14; Jr 34.7).
Dois wadis situados na parte norte da Sefel merecem especial meno. O Soreque (Jz 16.4) tinha em suas
imediaes as cidades de Quiriate-Jearim (Bete-Semes, Ecrom e Jabneel. Foi cenrio dos relatos sobre Sanso (Jz 16) e da histria
da arca que caiu nas mos dos filisteus (1 Sm 6; 2 Sm 6). O outro wadi, mais ao norte, era o Aijalom, que, passando por BeteHorom de Baixo e Bete-Horom de Cima, dava acesso a Betel e Jerusalm atravs de Gabaom. Neste lugar Josu travou suas
batalhas com os reis do sul (Js 10.10-15). O vale teve grande importncia estratgica nas lutas de Saul contra os filisteus (1 Sm
14.31), assim como na guerra entre jordanianos e israelitas em 1948.

3.3.3.2 A PLANCIE DE SAROMA plancie de SAROM uma faixa de uns 65 km que vai
de Jope (Jafa), no sul, at o rio do Crocodilo (Sior-Libnate), no norte. A plancie de Sarom mais estreita
(uns 15 km de largura) que a plancie filistia. No se forma aqui uma verdadeira sefel de suaves colinas,
pois as plancies alcanam a base de elevadas montanhas. De norte a sul, ao longo da plancie, se elevam em
meio a ela uma elevao formada por rochas arenosas. Os wadis que descem das montanhas se vm forados
a desviar seu curso para rodear um dos extremos desta elevao, de forma que trs destas torrentes, incluindo
o rio Crocodilo, desembocam na parte norte da plancie, enquanto que no sul desemboca o rio Jarcom, perto
da cidade atual de Tell Aviv.
A configurao do terreno nesta regio significava uma srie de obstculos desalentadores para viajar ou
estabelecer-se nela. A rota principal que a atravessava seguia pela base das montanhas. Poucas cidades se instalaram na borda da
plancie: Jope, Lida, Afeque, Gilgal e Soc. Afeque (talvez a romana Antiptrida de At 23.31), junto ao nascimento do rio Jarcom,
era um lugar importante para controlar a rota que levava de Jope a Jerusalm (Ali sofreram os israelitas uma grande derrota para os
filisteus por volta de 1050 (1 Sm 4.1), se bem que parece mais correta a localizao mais ao norte, perto de Esdrelom. Jope, a
formosa tinha importncia como zona porturia, mesmo que sua utilizao no fosse muito cmoda (Provavelmente as madeiras
de cedro utilizadas na construo do templo foram levadas em jangadas at a costa de Jope, de onde eram enviadas por terra para
Jerusalm (2 Cr 2.16; Ed 3.7). Na atualidade, Tell Aviv (nome que recorda Ez 3.15), fundada por judeus em 1909 por causa da
hostilidade dos rabes instalados em Jafa, a maior cidade do pas.
Nos tempos do NT, a plancie se tornou mais transitvel graas s estradas e pontes construdas pelos romanos.
Pedro atua tanto em Lida como em Jope (At 9.32-10.23). Uns 16 km ao sul de Jope se encontra Jabne ou Jmnia, onde se instalou

uma escola rabnica e o Sindrio aps a queda de Jerusalm em 70 d.C. e por volta de 90 se definiu a cnon hebraico do AT). Na
costa e ao extremo norte de Sarom, Herodes Magno mandou construir Cesaria Martima, proporcionando regio um novo porto,
cuja necessidade se fazia sentir. Em At 9.30; 18.22; 21.8 lemos que Paulo embarcou e desembarcou nele. Cesaria era o centro do
poder romano na Palestina e nela estava o quartel general do procurador. A primeira inscrio descoberta na Palestina com uma
meno a Pncio Pilatos foi encontrada aqui em 1961. O centurio Cornlio, da coorte itlica, vivia em Cesaria (At 10.1) e ali foi
batizado por Pedro. Entre os anos de 58 a 60 o apstolo Paulo sofreu priso em Cesaria sob os governadores Flix e Festo (At
23.23;25.12) e tanto de Herodes Agripa I (At 12.20-25) como do II (At 25.13-27) se diz que foram a Cesaria nos anos 44 e 60,
respectivamente (
Em tempos modernos, os rabes fizeram plantaes de ctricos na plancie de Sarom, que receberam novos
impulsos atravs dos israelenses. A Bblia diz que nesta regio se criavam animais (1 Cr 27.29; Is 65.10). Sua abundante vegetao
comparada com a do Carmelo ou do Lbano (Is 33.9; 35.2).
3.3.3.3 A COSTA DE DOR E A PLANCIE DE ASER
A zona costeira de DOR separa o Sarom do grande promontrio do Carmelo, uns 30 km ao norte do rio do
Crocodilo. Como ocorre em todo o norte, a costa, de apenas 3 km de largura, muito mais estreita que no sul (Sarom ou Filistia).
As montanhas chegam muito prximas do mar. A cidade de Dor, que deu nome ao territrio, era um porto medocre. No foi
tomada na invaso de Josu (Jz 1.27) e seguiu em mos dos filisteus at o sculo X (1 Rs 4.11). Desde que Herodes construiu
Cesaria Martima, 13 km ao sul, a cidade de Dor entrou em contnua decadncia.
O mais notvel acidente geogrfico da costa palestinense o promontrio do CARMELO, que adentra no mar
e forma a baa natural que abriga os portos de Haifa e Aco. A vista que se desfruta do Carmelo sobre a baa fascinante. Neste
ponto teve lugar o dramtico enfrentamento de Elias com os sacerdotes de Baal (1 Rs 18.20ss)). Haifa ganha importncia como
porto apenas durante o mandato britnico. No uma cidade bblica, embora nela foram achados antigos assentamentos. Aco era
uma antiga cidade. Com o nome de Ptolemaida ( 1 Mac 11.22-24; 12.45-48; At 21.7) fez-se importante na poca greco-romana por
seu artesanato de vidro. Os cruzados a usaram como porto com o nome de So Joo de Acre, tendo sido a nica fortaleza que
permaneceu em seu poder depois de terem sido derrotados por Saladino. Aqui desembarcou So Francisco de Assis para fundar a
Custdia da Terra Santa franciscana, encarregada de proteger os santurios cristos).
Mais ao norte se encontra a plancie de ASER. O territrio previsto para a tribo de Aser tinha uns 20 km de
comprimento por 8 de largura e se achava encaixado entre o mar e as montanhas. A plancie estava inundada em grande parte pelas
guas que desciam das montanhas pelos leitos dos wadis. Ao p das montanhas estavam os assentamentos mais importantes. Nem
a tribo de Aser nem o seu territrio tiveram importncia para a histria bblica, se bem que Gn 49.20 menciona as possesses de
Aser como uma terra muito rica capaz de proporcionar alimentos aos reis (Dt 33.24). Em Jz 5.17 se conta como Aser foi castigado
por ficar junto ao mar, quando o resto de Israel estava em perigo. Era inevitvel que as pobres costas de Aser ficassem na
penumbra ao lado da FENCIA, com quem se limitava ao norte, com seus grandes portos de Tiro e Sido). Parece que Aser formava
parte dos territrios entregues por Salomo a Hiro de Tiro, em pagamento pelos materiais e ajudas prestados pelos fencios na
construo do templo (1 Rs 9.11).
3.3.4 A REGIO CENTRAL DA PALESTINA

Para a histria bblica, esta a regio mais importante da Palestina. A regio entre D e Berseba era vista como
o autntico Israel. Comecemos pelo sul.
3.3.4.1 O DESERTO DO NEGEV
Este o territrio situado no extremo sul de Israel. Tem a forma aproximada de um trapzio, delimitado por
Gaza, o ribeiro do Egito, Eziom-Geber e Sodoma, flanqueado a oeste pela costa do deserto e a leste pelo vale do Arab. O NEGEV
(=sul) conhecido na Bblia como o deserto de Zim (Nm 20.1; 33.36: possvel que este nome se refira mais exatamente parte
sul do Negev, no limite com Cades-Barneia). Seguindo a direo nordeste-sudoeste, em diagonal, atravs do Negev, se encontram
duas elevaes de terreno que recebem os nomes de Kurashe e Kurnub. A parte oeste destas elevaes, particularmente o noroeste,
recebe alguma umidade proveniente do orvalho e das chuvas ocasionais procedentes do Mediterrneo. A isto se deve o fato de que
quase todas as localidades habitadas do Negev estejam situadas precisamente no flanco ocidental, como Berseba e Cades-Barnia.
Na atualidade, os israelitas tm conseguido restaurar o sistema de irrigao utilizado antigamente pelos nabateus, tornando a regio
novamente produtiva.
A parte leste e sudeste do promontrio, ou seja, aquela que se volta para o Arab, deserta e cruzada por
profundas gargantas. A importncia desta regio est no fato de que todo o comrcio procedente da Transjordnia, (por exemplo,
Petra, no tempo dos nabateus) ou do golfo de caba (por exemplo, Eziom-Geber nos tempos de Salomo) tinha que passar
necessariamente por estas gargantas e wadis em seu caminho para Berseba e para a Palestina propriamente dita. A cidade de
Kurnub (a Mampsis romana) estava situada numa falha do promontrio, pela qual passavam as rotas de caravanas (Horm, cujo
nome est relacionado inteno frustrada dos israelitas de invadir Cana a partir do sul (Nm 14.39-45; 21.1-3; Dt 1.41-46),
achava-se provavelmente nesta zona, a sudeste de Berseba.
Em tempos bblicos, o Negev s pde ser controlado pela monarquia em seus momentos de maior esplendor, e
ainda assim, somente na medida precisa para manter abertas as rotas comerciais em direo a Eziom-Geber. No restante, o Negev
era cenrio de expedies de saque organizadas por bedunos contra as populaes da Filistia e de Jud e de incurses de castigo
ao estilo das aes narradas em 1 Sm 27.8-12;30. Estes relatos das incurses de Davi no Negev mostram que este se achava
dividido em diferentes zonas de influncia. Aps a queda da monarquia, os edomitas ocuparam o territrio, de onde procede o
nome de IDUMIA que lhe foi dada no perodo helenista (1 Mac 5.3; Mc 3.8). Em 125 a.C. o Joo Hircano conquistou a Idumia
e submeteu-a ao poder do estado judaico dos asmoneus. Dentre eles surgiu a famlia herodiana, que governaria em diferentes
territrios palestinenses durante cerca de um sculo. A regio voltou a ter certa importncia na poca bizantina, como demonstram
algumas escavaes recentes em Avdat ou Abda).
Os dois lugares bblicos mais importantes do Negev eram Cades-Barnia e Berseba. Cades-Barnia foi o lugar
onde os israelitas se detiveram por 38 anos em sua viagem entre o Sinai e a Transjordnia (Dt 1.46; 2.14). Miriam, a irm de
Moiss, morreu e foi enterrada neste lugar (Nm 20.1). Dt 1.2 localiza Cades-Barnia a uma distncia de onze dias do Sinai-Horebe.
Este dado corresponde localizao do Sinai no sul da pennsula do mesmo nome. O nome Cades tem se conservado no de Ain
Qudeis, junto fronteira entre a pennsula do Sinai e a Palestina. Supe-se que esteja relacionado com Cades o episdio em que
Moiss faz brotar gua de uma rocha, para acalmar a sede do povo (Nm 20.2-13). Por isso so muitos os investigadores que
identificam Cades no com Ain Qudeis, e sim, com a localidade de Ain Qudeirat, j que na primeira a gua era escassa.

A uns 80 km ao norte de Cades estava Berseba, famosa j pelas estadias de Abrao e Isaque nela (Gn 22.19;
26.33; 46.1-4)). Localizada a uns 300 metros acima do nvel do mar e abastecida abundantemente de gua, a cidade se encontra
sobre as rotas procedentes de Gaza para o oeste, da Transjordnia para o leste e do Negev para o sul. No deserto prximo vagou
Hagar com Ismael (Gn 21.4). Em Berseba plantou Abrao uma tamargueira, dedicando-a ao culto de El Olam (Gn 21.33). Uns 30
km a leste de Berseba se encontra Arade, uma das cidades cananias situadas mais ao norte dentro do Negev, cujo rei se ops
passagem dos israelitas (Nm 21.1-3).Quando estes destruram a cidade, seu territrio foi entregue aos aliados quenitas (Jz
1.16 ?;cf. Js 12.14). Atualmente se fazem importantes escavaes em Arade).
O Negev ou deserto de Zim era a parte mais ao sul dos domnios israelitas (Nm 34.3; Dt 34.3; Js 15.1). s
vezes se designa esta fronteira a partir do extremo sul do Negev ou do ribeiro do Egito (wadi el Arish: Nm 34.5; Js 15.4). Mais
freqentemente se traa a fronteira a partir de Berseba, no norte do Negev (Jz 20.1; 1 Sm 3.20).

3.3.4.2 O TERRITRIO DA CASA DE JUD

O pas de Jud ou a JUDIA uma faixa montanhosa que forma uma meseta elevada, de uns 15 km largura,
que se estende desde o norte de Berseba at um pouco mais adiante de Jerusalm. A leste, onde a meseta desce para o mar Morto e
para a depresso do Jordo, est o desolado DESERTO DE JUD (Js 15.61; Mt 3.1), refgio de bandidos e fugitivos (por
exemplo, Davi fugido de Saul), assim como de homens religiosos que buscavam a solido (Joo Batista, os sectrios de Qumr, os
monges cristos do mosteiro de Mar Sabas). A desolao deste deserto se mostra no fato de que entre Jerusalm e Jeric no h
um nico manancial de gua. A defesa de Jud por este lado oriental podia ser deixada quase por conta da natureza. Pelo oeste, a
Sefel flanqueava as montanhas e dificultava o avano dos filisteus).
Pelo sul, as elevaes montanhosas desde Berseba ofereciam uma defesa, mesmo que um tanto dbil, frente s
incurses dos moradores do Negev, como os amalequitas (1 Sm 15). O Negev de Jud (1 Sm 27.10) era provavelmente a zona
norte do Negev, sobre a qual Jud tentava manter um certo controle para que lhe servisse de proteo pelo sul. Por isso o Negev, s
vezes, aparece como parte do territrio de Jud (Js 15.3-4). A tribo de Jud, que possivelmente entrou na Palestina pelo sul, e no
cruzando o Jordo, parece que se aliou com um grupo de povos estabelecidos no sul, como os quenitas,os quenezeus, os calebitas e
os jaramelitas ( Js 14.6-15; 15.13-19; Jz 1.8-20;1 Cr 2.9,25-27), incluindo-os na confederao israelita.
A fronteira norte de Jud no estava to clara. Se bem que o territrio de Benjamim ficasse ao norte de Jud,
ele era um limite mais poltico que geogrfico. Por sua histria e seus sentimentos, Benjamim se inclinava para Efraim e no
formava parte da casa de Jud. O territrio de Benjamim em torno de Ai e Gibeom foi o primeiro ponto de apoio ganho por
Josu nas montanhas da Palestina quando os israelitas subiram de Jeric (Js 7-9). Este territrio tinha grande importncia
estratgica no s olhando para o leste, como tambm para o oeste, como o demonstra o fato de que Josu se viu obrigado a manter
uma guerra permanente com os reis da Sefel, que subiam do lado oeste pelo vale de Aijalom para atacar Israel. Os filisteus
usaram esta mesma rota para destroar Saul e atacar as fortalezas israelitas das montanhas de Benjamim (1 Sm 10.5;13.1-14.31). A
terra natal e capital de Saul foi Gibe (1 Sm 10.26;11.24), a moderna Tell el-Full, ao norte de Jerusalm.

Quando se dividiu a monarquia, Benjamim parece que se uniu ao norte, como uma das dez tribos
confederadas contra as do sul, Jud e a extinta Simeo (1 Rs 11.30). Porm Jud precisava do territrio de Benjamim como um
amortecedor defensivo para Jerusalm, aspirao que vemos refletida na meno de Benjamim nas glosas de 1 Rs 12.21,23 ( toda
a casa de Jud e a tribo de Benjamim). As reivindicaes territoriais de Jud abarcavam desde Berseba, ao sul, at Geba, no norte.
Porm Geba, a uns 8 km de Jerusalm, caa no territrio de Benjamim (2 Rs 23.8). Jud resistiu tenazmente ao propsito das tribos
do norte de anexar esta zona de Benjamim( 1 Rs 15.16-24). A importncia desta fortaleza fronteiria de Benjamim para a defesa da
fronteira norte de Jud fica bem ilustrada no relato imaginrio de como um rei assrio poderia atacar Jerusalm (Is 10.28-34)
avanando desde Ai, 15 km ao norte de Jerusalm, at Nobe, sobre o Monte das Oliveiras, e dominando Jerusalm.
Entre as cidades de Jud, Hebrom foi o centro histrico do poderio de Jud, do que Davi implicitamente daria
testemunho ao fazer-se coroar ali como o rei de Jud (2 Sm 2.1-4; cf. 15.7-10). Estabelecida a uns mil metros sobre o mar, a
cidade de Jud situada em maior altitude. Ela controlava pelo oeste as rotas que levavam a cidades como Maressa (Js 15.44) e
Laquis (Js 10.5), na Sefel, e pelo leste a rota que levava a En-gedi. Parece que antes Hebrom se chamava Quiriate-Arba (Js
14.15;15.13). Nela Abrao e Sara foram sepultados (Gn 23; 25.9). No santurio prximo de Manre (a moderna Ramet- el-Khalil),
Abrao recebeu as promessas divinas e viu a Deus ( Gn 13.14-18). Tambm Isaque morreu em Hebrom (Gn 35.27). Hoje as
tumbas destes patriarcas so veneradas numa mesquita, outrora uma igreja, que se levanta em meio a Hebrom, junto a magnficas
runas herodianas. O tanque de Abrao recorda o lugar em que Davi mandou executar os assassinos de Is-Bosete, filho de Saul (2
Sm 4.1-12)
Belm (nome anterior:Efrata), a uns 24 km de Hebrom e a 8 km ao sul de Jerusalm, no era uma cidade
importante em si (Mq 5.2). Ganhou notoriedade por ser a ptria ancestral de Davi (Rt 1.1; 4.22;1 Sm 16; Lc 2.4; Mt 5.2; Jo 7.42).
Sobre a gruta tradicionalmente relacionada com o nascimento de Jesus se levantou uma baslica constantiniana, depois modificada
pelos cruzados. O campo que se estende ao leste de Belm pode ser muito bem o campo de pastores de Lc 2.8,15. A tumba de
Raquel, que atualmente se acha na entrada norte da cidade, prova de um erro devido a uma interpretao equivocada de Gn
35.19; 48.7 e a uma afirmao implcita em Mt 2.18. O sepultamento de Raquel no territrio de Benjamim muito mais verossmil
(1 Sm 10.2; Jr 31.15 ).
A sudeste de Belm se levanta uma colina em forma de cone, o Herodeiom, a fortaleza em que Herodes Magno
foi enterrado, no longe da mesma cidade cujas crianas, segundo Mt 2.6, mandou matar Daqui at o mar Morto se estende uma
regio com alguma pastagem, ocupada pelos bedunos Taamireh, os mesmos que descobriram os manuscritos do mar Morto.
Perto estava Tcoa, ptria do profeta Ams (1.1).
Jerusalm, a cidade do grande rei (Sl 48.2), caiu nas mos de Jud apenas nos tempos de Davi (ca.1000).
Aps conquist-la dos jebuseus, Davi transferiu sua capital de Hebrom para Jerusalm (2 Sm 5.6-10). Enquanto Hebrom era uma
cidade sulista e de carter provincial, Jerusalm estava situada no limite entre ambas as pores de Israel, sem antecedentes
histricos que a ligassem a uma delas. Em Gn 14.18 se fala de sua pr-histria como santurio de El Elyon (Deus Altssimo) e
talvez de Zedeque (cf. Js 10.1).
O monte sobre o qual a cidade estava situada est rodeado por barrancos em trs lados. Ao leste h uma forte
inclinao para o Cedrom, wadi que transporta uma rpida corrente dgua quando caem fortes chuvas. Esta depresso separa
Jerusalm do monte das Oliveiras, mais alto, de onde se tem uma viso esplndida da cidade (2 Sm 15.23,30; 2 Rs 23.6; Jo 18.1).

Apesar de estreito, o vale do Cedrom identificado tradicionalmente com o vale de Josaf, onde Jl 3.2-12 situa a reunio de todas
as naes para serem julgadas. A oeste de Jerusalm se encontra o vale de Hinom (Js 15.8;18.16), que rodeia a parte sul da
montanha para encontrar-se com o Cedrom ao sudeste, no Haceldama. Este vale (=Ge-Hinnom/Gehenna) trazia memria
lembranas desagradveis, j que era usado como local em que se queimava lixo e j que nele se havia tributado culto a deuses
pagos (1 Rs 11.7; 2 Rs 16.3; 23.10), de onde se derivou o significado de gehenna como inferno(Mt 5.22). O promontrio de
Jerusalm se dividia em duas colinas, a leste e a oeste, por uma ribanceira que hoje mal se nota: o Tiropen (vale dos queijeiros).
A cidade canania (jebusia) tomada por Davi estava situada no extremo sul da colina leste, no lugar em que o Tiropen e o
Cedrom vo se aproximando para unir-se ao Hinom).
A colina ocidental a mais alta e impressionante das que formam a cidade de Jerusalm. Durante sculos ela
foi identificada como Sio ou Jerusalm antiga. Hoje se admite que a cidade de Davi e Salomo estava sobre a colina leste. Davi
conquistou a parte sudeste da colina, e Salomo levou os limites da cidade mais para o norte, sobre a mesma colina, ao edificar o
templo, no local em que tradicionalmente se tem localizado o monte Mori, local do sacrifcio de Isaque (Gn 22.2; 2 Cr 3.1). O
lugar do templo est assinalado atualmente pela mesquita de Omar, ou Cpula da Rocha.
O lado norte de Jerusalm era o nico que no estava protegido por uma ribanceira, e a expanso da cidade
sempre se realizou nesta direo. Nas sucessivas ampliaes se foram construindo diferentes muros defensivos, trs dos quais
Josefo destaca em primeiro plano (GJ 5.4). A soluo sobre lugar do sepulcro em que foi posto o corpo de Jesus (morto e
ressuscitado fora da cidade: Jo 19.20,42) depende de onde se localiza o muro exterior correspondente a aquela poca. Os muros
impressionantes da Jerusalm Velha que hoje se v foram construdos durante a dominao turca (sculo XVI) sobre alicerces do
tempo de Herodes (ver fotos sobre Jerusalm e arredores em

Lc 1.39 situa a ptria de Joo Batista nas montanhas da Judia,

segundo a tradio, em Ain Karim, a oeste de Jerusalm. Betnia, terra de Lzaro, Maria e Marta, perto de Jersualm uns 15
estdios (Jo 11.1-18), onde Jesus residiu algumas vezes quando de suas visitas a Jerusalm (Mc 11.1; 14.3), a Ananias de Ne
11.32 e a moderna Azaruyeh, a leste de Jerusalm e que rodeia o monte das Oliveiras em seu extremo sul. Recentes escavaes na
moderna Ramat Rahel, ao sul de Jerusalm, ps a descoberto uma fortaleza real do sculo VII a.C., que talvez seja o luxuoso
palcio de Jeoaquim ( Jr 22.13-19).
3.3.4.3 O TERRITRIO DA CASA DE JOS

Avanando uns 65 a 75 km para o norte a partir do limite

de Jud se chega faixa montanhosa que durante cinco sculos (1220-720) foi domnio da casa de Jos, ou seja, das tribos josefitas
de Efraim e parte de Manasss (Gn 48). Este grupo tribal foi o mais importante entre os rivais que disputavam com Jud a
supremacia na Palestina israelita. Quando o povo de Israel entrou na Palestina sob as ordens de Josu, as tribos mais fortes, Efraim
e Manasss, ocuparam as montanhas centrais. As mais fracas tiveram que contentar-se com as zonas que ladeavam as montanhas
(por exemplo, Benjamim e a localizao original de D), ou com o territrio situado na Galilia (Issacar, Naftali, Zebulom, Aser),
ou ainda com a Transjordnia (Rubem, Gade). Estas zonas eram muito mais inseguras, expostas a contnuos ataques. Isto obrigouas a muitas guerras defensivas, impedindo que as tribos menores chegassem a aumentar seu poder.
Em Jz 8.1;12.1 aparecem claramente as aspiraes de Efraim no perodo dos juzes. O primeiro intento
frustrado rumo realeza foi o de Abimeleque, filho de Gideo, da tribo de Manasss (Jz 6.15;9). Mais tarde, no ano 922, Jeroboo
I, um efraimita, encabearia a secesso das tribos do norte para construir um reino separado (1 Rs 11.26; 12). O emprego do nome
Efraim pelos profetas para referir-se a todo o reino do norte indica suficientemente que esta tribo detinha o poder naquela regio
(Os 6.4; Is 11.13). Concedeu-se s tribos de Efraim e Manasss, descritas como prncipe entre seus irmos (Dt 33.16), os

melhores frutos das montanhas antigas e a abundncia dos outeiros eternos(Dt 33.15), o que, sem dvida, no impediu que as
duas tribos aspirassem ainda a mais (Is 9.20-21).
Durante a histria antiga, EFRAIM foi a tribo preponderante na casa de Jos (Gn 48.20), mesmo que Manasss
fosse mais numerosa. Note-se como Efraim assinala qual h de ser o territrio de Manasss em Js 16.9. Efraim possui a metade
meridional do territrio atribudo a Jos. Seus domnios se estendiam desde uns 30 km ao norte de Geba, em Benjamim, at Tapua
e a regio em que as montanhas comeam a descer at a rica plancie em torno de Siqum (Js 17.8-9). A Bblia designa a esta faixa,
de uns 30 km de largura, de MONTANHAS DE EFRAIM (Jz 17.1;1 Sm 1.1), formada por colinas que chegam a alcanar altitudes
de 300 a 900 metros. A chuva abundante nesta rea e o solo frtil, razo pela qual abundam nela as rvores frutferas e as
oliveiras. Excetuando o limite sul, no qual no h uma fronteira natural que separasse Efraim de Benjamim, a pendente da meseta
efraimita em direo plancie de Sarom a oeste, a depresso do Jordo a leste e o territrio de Manasss ao norte formavam uma
defesa natural. Suas cidades mais importantes eram Betel e Silo.
Betel, que Js 16.1 atribui casa de Jos, estava justamente sobre a fronteira benjamita e a uns 15 km ao norte
de Jerusalm. Chamada em outros tempos de Luz (Js 18.13), Betel foi um santurio no tempo dos patriarcas e como tal figura nos
ciclos narrativos de Abrao e Jac (Gn 12.8; 13.3-4; 28.10-22; 35.1-16). As escavaes realizadas em Betel demonstram que ela
foi arrasada no sculo XIII, notcia que talvez corresponda afirmao de Jz 1.22: A casa de Jos subiu contra Betel. Betel foi
um santurio e local de reunio no tempo dos juizes (Jz 20.18). No intento de voltar religio dos tempos antigos, Jeroboo, a
raiz do cisma de 922, fez de Betel, junto com D, um dos santurios nacionais do reino de norte, rejeitando assim as pretenses
davdicas e judatas de erigir a Jerusalm como o santurio principal (1 Rs 12.26-29; 13.11). O culto de Betel, assim como o de
Jerusalm, corrompeu-se com supersties. Ams (7.10-17) fustigou aqui o povo e Osias mudou seu nome para Bete-ven(=casa
da maldade: 4.15;5.8).
Silo, que se levantava sobre uma plataforma rochosa no centro do territrio efraimita, teve sua maior
importncia na poca dos juizes. Era um lugar em que as tribos se reuniam em assemblia ( Js 22.9,12; Jz 21.19ss) e ali esteve a
arca da aliana durante muito tempo, guardada num edifcio permanente ( 1 Sm 1; 4.4). Foi destruda pelos filisteus em ca. de
1050, pouco depois da batalha de Afeque/Ebenezer, sendo reduzida a um monte de runas (Jr 7.12-14;26.9). De Silo saiu o profeta
Aas que ungiu a Jeroboo e anunciou a diviso do reino salomnico (1 Rs 11.29)

O sacerdote e profeta Samuel era de

Ramataim-Zofim (Ram), na parte oeste de Efraim (1 Sm 1.1). possvel que no tempo do NT seja aqui a localizao de
Arimatia, de onde procede Jos, que recolheu o corpo de Jesus e lhe deu sepultura (Lc 23.50-51), j que Arimatia o nome
grego de Ram.
Quanto ao territrio controlado por MANASSS, ele adquire maior importncia a partir da independncia do
reino do norte, em 922. A regio ondulada de Manasss mais baixa que a de Efraim, com apenas alguns montes que se elevam at
600 metros. Formando uma faixa de uns 25 a 30 km de largura, Manasss se estende do norte de Efraim at alcanar a plancie de
Esdrelom. O territrio possui ricas plancies e graciosos vales. Se bem que o solo no seja to frtil como o de Efraim, o clima
permite colheitas abundantes de gros. Os limites naturais de Manasss estavam menos determinados que os de Efraim. As cidades
de maior interesse eram Siqum, Tirsa, Samaria e Dot.
Ao sul de Manasss est a plancie de Mane. Sua parte oeste est cercada pelas altas montanhas de Gerizim
(881 metros) e Ebal (940 metros). Entre estas duas montanhas, na direo centro-oeste, h um vale que a natureza converteu em

passagem obrigatria para as rotas que unem Jud e Efraim com o norte. Na entrada deste vale se encontra Siqum (a moderna
Balata), a mais importante cidade bblica vetero-testamentria depois de Jerusalm).
Siqum foi o primeiro lugar cananeu visitado por Abrao, e j ento se considerava o carvalho de Mor
como um local sagrado (Gn 12.6). Quando Jac regressou de Har, instalou-se em Siqum (Gn 33.18-19). Este foi o local que logo
se daria aos filhos de Jos (Gn 48.22: uma poro= em hebraico, sekem). Siqum se achava em mos israelitas muito
provavelmente antes da invaso capitaneada por Josu ( possvel que por detrs do relato etiolgico de Gn 34 se esconda a notcia
de uma conquista anterior a Josu). Aqui tambm, entre os montes Ebal e Gerizim, foi renovada a grande aliana de Jav com
Israel (Dt 11.29-30; 27; Js 8.30-35; 24). Durante o tempo dos juzes, parece que se praticou aqui um culto misto. Isto se poderia
depreender da notcia de que os homens da cidade apoiaram a Abimeleque em suas aspiraes realeza com dinheiro procedente
do templo do Baal-Berite=Baal da Aliana) ou do El-Berite=El da Aliana (Jz 9.4,46).
Em Siqum, as tribos do norte elegeram a Jeroboo I como rei, ao invs de submeter-se a Roboo, filho de Salomo (1
Rs 12.1-25). Jeroboo transformou Siqum, por certo tempo, em capital de seu reino. Mesmo depois que a administrao e o poder
foram deslocados para Samaria, Siqum continuou sendo o centro em que se celebrava a renovao da aliana. Nos tempos do
NT, Jesus se deteve junto aos muros de Siqum para beber, entabulando a conversa com uma mulher samaritana (Jo 4.4-42). Este
relato nos lembra que o monte Gerizim, em frente a Siqum, era o local do templo samaritano e um lugar sagrado para aquele
povo. Atualmente os samaritanos sobrevivem em Nablus, a Nepolis romana, edificada a uns 3 km mais a oeste, no mesmo vale.
Por ocasio da Pscoa, sobem ao cume do Gerizim para imolar os animais necessrios para a sua festa, nico resto dos sacrifcios
sangrentos de Israe).
Ao norte de Siqum se encontra Tirsa (Tell el-Farah), prxima nascente do grande wadi Farah, que desce
para o sudeste a caminho do Jordo. Desde os tempos de Jeroboo at Onri (910-870), esteve instalada aqui a capital do reino do
norte ( 1 Rs 14.17; 15.21,33;16.6-23). Sua localizao a convertia em lugar estratgico para a defesa de Manasss pelo leste, j que
o wadi Farah era uma rota natural de invaso ( possvel que alguns grupos israelitas usaram esta rota para ocupar Cana. Isto
pode explicar a confuso de textos como Dt 11.30;27.4; Js 8.30, onde se d a entender que, logo ao cruzar o Jordo, os israelitas
chegaram ao Ebal e Gerizim. Aqui teramos um novo indcio de que houve mais de um processo de ocupao do territrio).
Cruzando para o oeste pelo vale do Ebal e Gerizim e logo dobrando para o norte, chega-se majestosa colina
de Samaria, sucessora de Tirsa e a maior das capitais do reino de norte. (Podemos formar uma idia de quo curtas so as
distncias ao notar que Tirsa est a uns 11 km ao norte de Siqum, e que Samaria est mesma distncia desta cidade na direo
noroeste). Onri mudou-se de Tirsa para Samaria (ca. 870: 1 Rs 1.16.24) em parte por razes geo-polticas. Tirsa estava protegida
por montanhas em seu flanco oeste, mas exposta a invases procedentes do leste, especialmente da Sria, principal inimigo de
Onri. Samaria estava no outro lado destas montanhas, que formavam uma barreira contra os inimigos procedentes do leste.
Samaria, por outra parte, contava com rotas na direo noroeste, onde a Fencia, nova aliada de Israel, tinha seus ricos portos com
grandes possibilidades comerciais.
Situada sobre uma colina isolada, sobre a qual se erguiam as magnficas construes de Onri e de seu filho
Acabe, Samaria deve ter sido a mais bela de todas as cidades israelitas (cf. Is 28.1). A cidade dominou no reino do norte a tal ponto
que Israel pde ser chamado pelo nome de Samaria, assim como se aludia frqentemente a Jud com o nome de Jerusalm (Ez
16.46). Para o leitor da Bblia importante distinguir entre a cidade e o distrito da Samaria. Este ltimo o territrio de Manasss

ou, s vezes, todo o reino do norte. Inclusive aps sucumbir frente aos assrios em 722, a cidade conservou sua importncia
estratgica como capital, sucessivamente, de uma provncia assria e persa (Ed 4.17; Ne 3.33-34) e de um distrito srio (1 Mac
10.30).
Herodes Magno reconstruiu a cidade como Sebaste, em honra ao imperador Augusto (sebastos, em grego), porm o
distrito continuou se chamando de Samaria. Quando o NT alude Samaria, refere-se ao territrio situado ao norte da Judia (At
1.8; 8). Nos ltimos sculos antes de Cristo chamava-se de samaritanos no apenas aos habitantes da Samaria, mas tambm aos
adeptos de uma forma desviada de judasmo centrada no monte Garizim
Adiante de Samaria, continuando para o norte de Manasss, a rota principal levava a Dot, cidade que protegia
a baixada desde Manasss at a plancie de Esdrelom. Eliseu esteve em Dot (2 Rs 6.13).
3.3.4.4 A PLANCIE DE JEZREEL/ESDRELOM As montanhas e colinas da casa de Jos estavam separadas
da Galilia, domnio das tribos mais nortistas, por um largo vale que corre na direo noroeste-sudeste desde a baa de
Haifa at a depresso do Jordo. A maior parte deste vale, desde o mar at o monte Gilboa (uns 32 km) designado
pelo nome de Esdrelom, reservando a designao de Jezreel para a parte leste, entre o monte Gilboa e a bacia do
Jordo, atravessando a colina de More atravs da depresso de Bete-Se. J que Esdrelom a forma grega de
Jezreel, parece melhor designar as duas partes com os nomes de Esdrelom (ou Jezreel) ocidental e oriental.
A ESDRELOM OCIDENTAL chega a alcanar em alguns pontos mais de 30 km de largura. Sua altitude vai
subindo de 25 at 100 metros sobre o nvel do mar perto de En-Ganim (Js 19.21). Pela plancie corre o rio Quisom, a caminho do
mar. Esta a maior extenso de terras cultivveis em toda a Palestina. Quando os israelitas chegaram do deserto sonhando com a
terra que mana leite e mel e se aproximaram deste lugar, devem ter exclamado: aqui!. Esdrelom tinha uma grande importncia
estratgica do ponto de vista nacional e internacional
Em termos internacionais, passava pela plancie de Esdrelom a principal rota de comunicao entre o Egito e a
Sria. A parte sudoeste da plancie estava flanqueada pela cadeia montanhosa do Carmelo. Os exrcitos ou caravanas que
percorriam a costa vindos do Egito, passando pela Filistia e pela plancie de Sarom, tinham que utilizar uma das quatro passagens
que franqueavam a cadeia do Carmelo para chegar plancie. Para guardar estas passagens, edificaram-se quatro fortalezas na
regio: Jocneo (Js 12.22), Megido, Taanaque (Jz 5.19) e Jibleo. A rota que passava por Megido era a mais importante de todas,
como o confirma uma notcia egpcia: A tomada de Megido equivale tomada de mil cidades. Em 1468, o maior de todos os
faras egpcios, Tutmosis III, ganhou uma batalha contra os restos dos hititas, que lhe serviu para cimentar seu imprio universal.
Salomo, e mais tarde os reis do norte, fortificaram esplendidamente a cidade de Megido (1 Rs 9.15). Josias, o mais piedoso dos
reis de Jud, morreu aqui em 609, ao tentar impedir a passagem de exrcito egpcio (2 Rs 23.29). No de estranhar que o vidente
do Apocalipse tivesse situado neste lugar a grande reunio final das naes dispostas a entabular o ltimo conflito universal (Ap
16.16:em hebraico har Megido, monte Megido, Armagedom em grego)
Em termos nacionais, a plancie de Esdrelom tambm foi importante. Enquanto esteve nas mos dos cananeus
(Jz 1.27), as tribos do norte (Issacar, Zebulom, Naftali e Aser) permaneceram separadas da casa de Jos. No tempo dos juzes
houve uma srie de batalhas para assegurar o controle da plancie. No sculo XII, Dbora e Baraque conseguiram unir as tribos do
norte s de Jos para lutar contra Ssera e os cananeus. Quando o rio Quisom transbordou, inundando a plancie e inutilizando os
carros dos cananeus, os israeliats venceram em Taanaque (Jz 4.7;5.20-21). A vitria dos filisteus sobre os israelitas em

Afeque/Ebenzer, em 1050 (1 Sm 4) assegurou aos primeiros o controle das plancies de Sarom e Esdrelom. O mesmo ocorreu
quando derrotaram a Saul (ca.1000) em Gilboa ( 1 Sm 29.1;31).
O monte Gilboa demarca uma segunda parte da plancie em direo depresso do Jordo, que s vezes se
chama de vale de Jezreel, ou vale de Bet-Shean, e que ns denominamos de ESDRELOM ORIENTAL. Este corredor era a rota
principal para prosseguir viagem de Esdrelom ocidental para o vale do Jordo, Transjordnia e Damasco. A Esdrelom Ocidental se
estende na direo sudeste por uns 20 km, com uma largura de 3 km, chegando a 300 metros de altitude no incio, entre Gilboa e
Mor, at que alcana o vale do Jordo. Dada sua situao como passagem entre a Palestina e a Transjordnia, a Esdrelom Oriental
serviu muitas vezes como rota de invaso. Na batalha liderada por Gideo contra os saqueadores midianitas, aquele acampou sobre
o monte Gilboa em Harode, na ladeira sul deste corredor, enquanto que os midianitas se instalaram em frente, sobre a colina de
Mor (Jz 6.33; 7.1). Exatamente as mesmas posies ocuparam Saul e os filisteus (1 Sm 28.3ss). Saul passou de noite entre as
linhas dos filisteus para consultar a feiticeira de En-dor, justamente ao norte de Mor. To logo Saul foi derrotado em Gilboa, os
filisteus regressaram pela mesma passagem e penduraram seus corpos sobre os muros de Bete-Se (1 Sm 31.8-10).
Quando Onri e Acabe fixaram a capital do reino do norte em Samaria, souberam apreciar a beleza e a
importncia estratgica do vale de Esdrelom, edificando uma residncia na cidade de Jezreel, junto entrada oeste do corredor que
leva a Bete-Se. Aqui tiveram lugar o trgico episdio da vinha de Nabote e a morte desastrosa de Jezabel ( 1 Rs 21.1; 2 Rs 9.30;
10.11). O profeta Osias deu o nome de Jezreel a seu filho, significando assim a ameaa de um castigo divino que pesava sobre
aquele lugar pelos crimes que nele se havia cometido (Os 1.1-4). Osias viu aqui tambm uma promessa divina de fertilidade
(2.22-23).
Na poca do NT, consigna-se a passagem de Jesus pela plancie de Esdrelom quando ele ressuscitou o filho da
viva de Naim, cidade situada na ladeira norte da colina de Mor (Lc 7.11-17). A nordeste dele se acha o monte Tabor, solitrio e
simtrico. (A proximidade de ambas as elevaes tem feito a muitos intrpretes pensar que o Tabor e o Hermom do Sl 89.12
seriam em realidade o Tabor e o Mor; deste mal entendido provm o costume de chamar o Mor de pequeno Hermom). O Tabor
serviu de ponto em que se juntavam os limites fronteirios entre Zebulom, Naftali e Issacar. Este provavelmente o motivo de
Baraque juntar suas foras no Tabor (Jz 4.6). Do Tabor se domina a entrada que leva de Esdrelom para o lago da Galilia, e Jesus
deve ter percorrido esta rota em suas viagens a partir de Nazar. o lugar em que, tradicionalmente, mas com rara probabilidade,
se localiza a montanha alta do episdio da transfigurao (Mc 9.2).
3.3.4.5 A GALILIA

Cruzando a plancie de Esdrelom em direo ao norte, chegaremos a uma regio que

figura muito pouco na histria do AT. Nela, porm, na perspectiva crist, se cumprem todas as aspiraes do AT. Na parte norte de
Esdrelom se elevam as colinas da Galilia, e 5 km adentro est Nazar, onde Jesus passou a maior parte de sua vida. Situada entre
Esdrelom e D, a GALILIA se estende por uns 50-65 km de sul a norte, e por uns 30-40 km de leste a oeste. A oeste estava a
plancie costeira de ASER. Pelo leste se chega depresso do Jordo, ao lago da Galilia e parte superior do rio Jordo. H uma
Alta Galilia ao norte, e uma Baixa Galilia ao sul. Ambas esto divididas por uma falha na direo leste-oeste, que corre
aproximadamente desde Aco (Ptolemaida) at o limite norte do lago da Galilia.
A BAIXA GALILIA (ou Galilia do Sul) formada por formosas colinas que no chegam a exceder os 600
metros de altitude. Em alguns lugares ela se parece muito com a Sefel do sul. Nos tempos do AT, a maior parte da Baixa Galilia
esteve ocupada por Zebulom, Aser, junto costa, Issacar a sudeste e Naftali ao norte e a leste. Zebulom funcionava como um

amortecedor entre estas tribos, o que lhe deu uma posio proponderante na rea. Parece que a Galilia se manteve margem da
vida israelita, a julgar pelos relatos do AT. Galilia caiu nas mos dos assrios depois da guerra siro-efraimita de 735 (2 Rs 15.29).
Isaas (9.1-2) refere-se ao territrio de Zebulom e Naftali como Galilia dos gentios, prometendo que aquele povo, sumido nas
trevas, veria uma grande luz (cf. tambm Mt 4.15-16). Durante o perodo helenista foi numerosa a populao de judeus naquela
regio (1 Mac 5.9-23). Sem dvida, durante o ministrio de Jesus, quando a Galilia era governada por Herodes Antipas, os judeus
puros da Judia, que se achavam sob o controle de um procurador romano (Lc 3.1), a tratavam com certo desdm (Jo 7.52).
O terreno da Baixa Galilia est salpicado por pequenos vales regados por guas que descem das colinas. O
solo destes vales so de aluvio, muito frtil, enquanto que as cidades se encontram nas faldas das colinas. Esta paisagem est
vivamente descrita nas parbolas de Jesus: campos separados por sebes e cercas de pedra, rebanhos que pastam em colinas, cidades
situadas no alto dos montes, etc. Duas das cidades da Baixa Galilia, Nazar e Cana, esto encravadas na borda de ricos vales.
Can no corresponde seguramente ao atual local de peregrinao, Kefr Kenna, a uns 5 km a nordeste de Nazar, e sim, mais
provavelmente a Khirbet Qana, 14 km ao norte de Nazar. Jotapata, no mencionada na Bblia, onde Josefo foi derrotado e
capturado pelos romanos, est muito prxima. A principal cidade nos tempos do NT era Sforis, capital de distrito, sobre a rota que
levava de Aco/Ptolemaida a Tiberades.A escola ps-bblica de Bet-Shearim, na plancie de Esdrelom, se mudou finalmente para
Sforis, onde o rabi Jud, o Prncipe, passou os ltimos dezessete anos de sua vida codificando a Mishn. Galilia foi, portanto, a
cunha do cristianismo e do judaismo ps-bblico.
Quanto ALTA GALILIA (ou Galilia do Norte), a configurao do solo bem diferente, com reas mais
montanhosas e altitudes que alcanam 900-1200 metros. Caractersticas desta regio so as fortes chuvas e o vento. Em realidade,
aqui comea a elevar-se a cadeia do Antilbano, que segue em direo ao norte. Esta rea no tem importncia para o AT e o NT,
exceto como lugar de refgio, pois as alturas inacessveis ofereciam a possibilidade de resistncia a poderosos exrcitos. Giscala
foi um foco de tenaz resistncia judaica contra os romanos. Dali procedia Joo (de Giscala), inimigo de Josefo. Safed, sobre o
cume de uma montanha (Mt 5.14) e que oferece uma viso esplndida at o lago de Hule e o lago da Galilia, e Gamla, tambm
figuram nos episdios da sublevao judaica . Por volta de 1500, Safed se converteu em centro de uma nova colonizao judaica.
Sua escola de mstica produziu o Shulhan Aruk e algumas importantes exposies da Cabala. A mstica de Safed foi o ltimo broto
do zelo de Deus de que este pequeno pas tem sido, durante sculos, um testemunho excepcional.

BIBLIOGRAFIA
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mapas e temas bblicos.Acompanha um pequeno texto explicativo).
MAPAS. So Paulo: Paulinas, 1987 (coleo de mapas bblicos, elaborados por perodos cronolgicos).
- http://www.cpad.com.br/paginas/sub_mapa_1.htm (mapas bblicos em portugus)
- http://www.biblemap.org/ (BibleMap um Atlas Bblico que usa fotos de satlite e mapas do Google para indicar
localidades bblicas. Funciona assim: primeiro se escolhe um captulo da Bblia, que est em ingls. Os nomes das localidades
mencionadas no captulo aparecem em forma de links. Clique sobre um link e a localidade visualizada no Google Maps - como
atualmente e no no tempo bblico. Ento, pode-se clicar sobre a localidade e aparecero informaes sobre ela, alm de se poder
usar o zoom e a navegao pelo mapa tpica do Google Maps ).
- http://www.painsley.org.uk/re/Atlas/default.htm (Atlas Bblico elementar, com mapas dos imprios antigos e vrios
mapas de Israel, do perodo do Antigo e do Novo Testamento).
- http://lexicorient.com/e.o/atlas/index.htm
- http://www.bibleplaces.com/ (Belssima coleo de fotografias e descries de importantes stios em Israel, Jordnia,
Egito,Turquia e Grcia, com nfase na arqueologia, geografia e histria bblicas).
- http://www.david-guerrero.com/viajes/orientemedio2003/index.html (site com belas forografias da Sria, Lbano,
Jordnia e Palestina).
- http://198.62.75.4/www1/ofm/sbf/escurs/index.html (roteiros de excurso, em trs lnguas, para cidades e stios
arqueolgicos de interesse bblico, com pequenos textos explicativos e boas fotografias, organizado por franciscanos).
- http://www.stg.brown.edu/projects/Inscriptions/ (Este projeto quer colecionar e tornar disponveis todas as inscries
da terra de Israel de 330 a.C. at 614 d.C. Feito por Michael L. Satlow).
- http://www.bearport.org/SatMap/ (O Interactive Satellite Map of the Holy Land um programa gratuito para ser
instalado no computador do usurio e que oferece um mapa de Israel em alta-resoluo, feito por satlite, com indicao das mais
importantes localidades bblicas. Quando o nome de uma localidade clicada no menu que fica esquerda, ela aparece no mapa.
Clicando sobre o seu nome aparece uma janela pop-up com a descrio, fotos e citao bblica da localidade. O download gratuito
do mapa pode ser feito em formato .exe ou em formato .zip, escolha.

- http://www.usm.maine.edu/~maps/exhibit1/ (Mapas que ilustram a histria de Jerusalm na celebrao de seus 3000


anos como capital do reino davdico. Alguns mapas so antigos, outros so idealizados a partir de interpretaes dos textos bblicos
e outros so objetivos, fundamentados em dados histricos. Da University of Southern Maine).
- http://darkwing.uoregon.edu/~atlas/europe/maps.html (Mapas da Universidade do Oregon. So ntidos, coloridos e
carregam rapidamente. Alguns deles so interativos. Valiosos para o estudo do mundo greco-romano onde nasceu e se desenvolveu
o cristianismo).
- http://www.inisrael.com/3disrael/index.html (site com tours virtuais)
- http://www.jerusalemshots.com/Jerusalem_en62-6137.html (belssimas fotos de Jerusalm)
- http://www.ancientanatolia.com/Pictures/Gallery01/gallery01.htm (fotos da sia Menor-Turquia