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Universitts- und Landesbibliothek Sachsen-Anhalt

Digitale Bibliothek des Sondersammelgebietes Vorderer Orient

Les Arabes en Berbrie du XIe au XIVe sicle


Marais, Georges
Constantine, 1913

urn:nbn:de:gbv:3:5-21900

LES

ARABES EN BERBRIE
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1=

Pour certains noms propres trs connus, comme M aghreb , Djebel, Djerd,
etc. etc., j'ai conserv la transcription consacre par PSBge:
Je me sers des abrviations : b. pour ben : lils de, B. pour liono ou
Bni : enfants de :

INTRODUCTION

L'histoire de la Berbrie au moyen ge n'excitera jamais


chez le lecteur franais l'intrt qu'il trouve en celle des
pays europens. Il aborde vraiment ici une terre trangre,
o le charme de l'exotisme ne sufft point le retenir,
alors que tant de choses concourent le repousser. Des
noms propres aux pres consonnances, aux transcriptions
compliques, et cependant toujours maladroites, blessent
son il et dcouragent sa mmoire, y crant de perp
tuelles confusions; une chronologie nouvelle l'gar ou
lui impose un fastidieux travail. S'il s'accoutume cet
aspect hostile, s'il surmonte ces difficults quasi-mat
rielles, sera-t-il au moins pay de sa peine? Des raisons
plus profondes risquent encore de le dcevoir.
Prise dans son ensemble, cette histoire manque presqu'absolument d'unit. Nous ne dcouvrons ici rien de
comparable l'effort inconscient et laborieux, parfois si
hsitant sur son but et si contrari dans sa marche, qui
semble entraner les peuples europens vers la ralisation
d'un idal social ou la constitution d'un plus grand tat.
La Berbrie ne parat pas capable de progresser par ses
propres moyens; elle doit se mettre la remorque d'autrui. Une sorte de fatalit semble l'empcher d'tre autre
chose qu'une terre vassale. Rservoir de forces sans
cohsion, elle a besoin de recevoir ses influences direc
trices du dehors, de Phnicie ou de Rome, de l'Orient
musulman ou de l'Espagne. Et quelle vigueur elle montre
dans sa raction contre le progrs impos ! Combien
de fois, pour reprendre le sens du vieux mot latin, " ber-

INTRODUCTION

bre" et "barbare" sont-ils quivalents! Dans le grand


duel que la barbarie livre la civilisation, combien de fois
cette dernire tombe-t-elle vaincue !
Dpourvue clans son ensemble d'un principe d'volution
qui pourrait en relier les chapitres successifs, l'histoire
de la Berbrie prsente dans le dtail la mme incohrence
dcevante. Il est peu de sol aussi agit et o l'agitation
humaine apparaisse aussi strile. Ces roitelets du moyen
ge, qui, chaque printemps, partent en guerre pour conqu
rir l'empire voisin ou simplement leur propre empire,
n'acqurront quelque puissance que pour redevenir roi
telets. Parfois, cependant, un sultan nergique se dresse
au-dessus de la foule indistincte des princes dbiles et
jette un clat passager; parfois un homme qu'anime l'ar
deur religieuse soulve autour de lui des masses qui sub
mergeront l'Afrique du nord et viendront mme dferler
sur l'Europe. Mais il semble que la Berbrie soit un trop
modeste thtre pour un drame de quelque* grandeur.
L'empire bauch s'teindra en Andalousie ou fleurira
dans la valle du Nil. Cependant le pays o il prit nais
sance retombera dans ses agitations mesquines.
Si l'on n'est pas ici tent d'tablir curieusement et avec
prcision le menu fait qui peut dterminer une tape
future, il faut avouer d'ailleurs qu'on n'en a gure le
moyen. Certes les sources ne font pas dfaut, mais elles
sont insuffisantes et ne permettent pas le contrle. Peu
de monuments ; quelques pigraphes et quelques monnaies,
dont on n'a pas, il est vrai, tir tout le parti possible,
mais dont nous n'aurons presque jamais faire tat pour
le sujet que nous traitons; trs peu de chartes : les seules
qui subsistent ont t conserves dans les archives des
tats chrtiens et ne concernent pas l'histoire intrieure
qui nous occupe prsentement. Il reste des chroniques
et des descriptions de gographes dont, fort heureuse
ment, les textes sont pour la plupart imprims, et dont
les principales sont traduites en langues europennes, mais
qui ne laissent pas de prsenter des causes d'erreurs
graves et parfois irrmdiables.

INTRODUCTION

Le manque de critique est naturellement le dfaut le


plus frquent de ces vieux crivains. Pour les poques
antrieures leur temps, ils se servent d'ouvrages dont
ils ne citent pas toujours les auteurs. L'abrg ou le pla
giat qu'ils en font n'a donc alors que la valeur relative
d'un travail de seconde main. Pour les faits plus rcents,
ils n'ont que bien rarement, semble-t-ii, recours aux
documents officiels; ils reproduisent des traditions orales
ou des renseignements recueillis auprs des tmoins. Leur
rcit, dpourvu de critique, est frquemment aussi dnu
de sincrit. La plupart de nos historiens sont plutt des
historiographes, crivant, la cour du prince gnreux
qui les paie, la vie de ce prince et de ses toujours glorieux
anctres. Les rares chiffres qu'ils nous transmettent ris
quent fort d'tre exagrs; les loges qu'ils dcernent
sont suspects. Aussi mdiocres psychologues que statis
ticiens imprcis, ils ignorent le secret de marquer d'un
trait distinctif la personnalit d'un acteur; de rares ex
ceptions prs, les princes du parti qu'ils servent portent
la figure conventionnelle du hros musulman; leurs
malheurs ne sont que les jeux difiants de la Providence.
Narrateurs sans art, ils nous donnent des faits, grands et
petits, un expos minutieux et incolore. Combien il est
malais de dresser l'difice d'une poque l'aide de cette
poussire d'vnements, c'est ce que nous aurions voulu
laisser ignorer au lecteur, mais nous craignons trop d'avoir
mal russi dans l'essai de reconstitution que nous avons
tent, pour ne pas en rejeter un peu le tort sur nos infor
mateurs.....
Les dfauts que nous venons de signaler chez les chroni
queurs se retrouvent chez les gographes et y deviennent
peut-tre plus dangereux. Ici encore les donnes statisti
ques sont presque toujours absentes et les plagiats sont
nombreux. Pour utiliser ces documents, il importe avant
tout de faire la part des remarques personnelles et des
renseignements d'emprunt.
Parmi les ouvrages traitant "des routes et des pro
vinces", les plus dignes de foi manent de voyageurs

INTRODUCTION

ayant vritablement parcouru les rgions dont ils parlent;


d'autres, peu prs sans valeur, sont compils distance
d'aprs des descriptions parfois anciennes ; d'autres enfin
sont le produit combin d'oeuvres antrieures et de ren
seignements originaux. Ces derniers doivent sans doute
exciter notre mfiance, mais ils peuvent aussi tre fort utiles.
Si nous possdons l'ouvrage qui a servi de modle et si
le copiste a pris soin de reviser le texte qu'il pille, son
travail constitue une trs intressante mise au point qui
souligne en quelque sorte les modifications survenues
dans le pays et rend aise la comparaison entre les tats
successifs qu'il a traverss.
Nous croyons utile d'indiquer sommairement ici les
sources principales auxquelles nous avons d puiser.
Pour l'histoire .proprement dite des tribus arabes, la
principale et pour ainsi dire la seule est le grand ouvrage
d"Abd er-Rahmn b. Khaldon, le Kitb el-'Ibar I 1 ),
dont deux parties essentielles ont t dites et excellem
ment traduites en franais par de Slane, l'une sous le
titre de Prolgomnes (2 ), l'autre sous celui de His
toire des Berbres (3 K
Nul n'a mieux connu les nomades immigrs en Berbrie
que cet historien-philosophe, un des esprits les plus ori
ginaux et les plus puissants qu'ait vu natre le monde
musulman. Ils ont intress son me de sociologue par
le fait mme qu'ils se livraient au nomadisme et que ce
genre de vie lui semble un stade ncessaire de l'volution
des races ; ils ont gagn son estime de grand seigneur
par leur caractre hautain, impatient de toute charge
avilissante; ils ont excit, malgr la rudesse de leurs
murs, sa sympathie de lettr parce qu'ils taient Arabes,
(1) Kitb el-'ibar wa diwan el-mobtccl ira 'l-khabarft
aym cl-'Arab
wa' l- lAjam wa l-Barbar. 7 vol. in-8 Boulait, 1867; cf. Wustenfeld, Die
Geschichtschreiber der Araber wid ihr Wi rk. Gottingen, 1882, p. 199.
(2) Edition Quatremre ap. Notices etcl. des mss. do la Bibl. imp t. XVI,
XVII, XVIII. Traduction de Slane, mme collection, t. XIX, XX, XXI.
Nous nous servirons de l'abrviation : Prolog.
(3) Histoire des Berbres et des dynastie* musulmanes de l'Afrique sep
tentrionale par Ibn Khaldoun, d. de Slane, 2 vol., in-4, Alger 1847-1851;
traduction cle Slane, 4 vol. in-8, Alger 1852-1856. Nous nous servirons de
l'abrviation IKh,

INTRODUCTION

parce qu'ils conservaient, dans le Maghreb, quelque sou


venir de leurs traditions lointaines et quelque saveur de
la belle langue classique. Lui seul, entre tous les histo
riens occidentaux, il s'est renseign sur les antcdents de
leurs familles; il a complaisamment cout leurs chanteurs
et consult leurs gnalogistes f1 ). Il a vcu clans l'intimit
de leurs cheikhs, la cour des sultans qu'il servait et
dans les rsidences mmes de ces nomades. Le Kitb
el-'Ibar fut en partie crit dans le chteau que l'un d'eux
possdait aux environs de Frenda.
Son existence aventureuse et vagabonde lui a d'ailleurs,
permis de mieux tudier que personne la politique gn
rale de son temps, c'est--dire de la seconde moiti du
XIV e sicle. Passant four tour de Fs Tlemcen et de
Tlemcen Tunis, connaissant alternativement l'amiti et
la dfaveur des princes, remplissant les fonctions de
secrtaire d'tat, d'ambassadeur et de premier ministre,
il a tenu dans sa main les ressorts des empires, mesur
leur puissance et leur infirmit. Dans les loisirs que lui
laissait la vie publique, il a beaucoup lu : il cite gnra
lement ses sources et les emploie avec une critique peu
commune chez ses contemporains. On ne saurait lui re
procher peut-tre que de dispenser, lui aussi, trop gn
reusement la louange aux sultans dont il est le favori,
de travailler un peu vite et de prsenter parfois du mme
fait des versions insuffisamment concordantes, enfin et
surtout d'accorder une confiance trop aveugle aux princi
pes gnraux qu'il a poss et de rejeter de parti pris les
informations qui les dmentent.
Parmi les sources utilises par Ibn Khaldon sur un
pays qu'il connaissait lui-mme imparfaitement, nous en
possdons une qui nous renseigne avec exactitude sur
l'tat des tribus arabes : c'est la Rihla d'Et-Tijni (2 ),
(1) Voir entre autres IKh. lexte I, 74-75, 87, tr. I, 118-119, 137.
(2) Rousseau en a donn une traduction fort abrge et parfois inexacte
ap. Journal asiatique (J. As.j 1852, II, 57 et ss., 1853, I, 101 ss., 354 ss. Bel a
ubli le texte tabli sur deux mss. et la traduction d'un fragment en appenice ses tivnou Ghnya. Paris 1903, p. 187-231. Nous avons consult le
mss. d'Alger (Bibl. universitaire n 2014).

INTRODUCTION

qui nous donne un tableau trs complet des rgions bor


dant la mer de Tunis Tripoli. L'auteur, qui les parcourut
la suite d'un prince hafcide au dbut du XIV 0 sicle,
entreprit chemin faisant une enqute qui nous aide pr
ciser et complter les renseignements du Kitb el'Ibar .
A ct de ces- deux, ouvrages, nous n'en trouvons plus
citer datant du moyen ge, en ce qui concerne l'histoire
particulire des Arabes. Le cheikh Bo Rs, (mort en
1823) dans ses Voyages extraordinaires I1 ), emprunte
presque tous ses renseignements sur les tribus de l'Algrie
Ibn Khaldon; mais il n'y ajoute presque rien.
Il n'y a pas, semble-t-il, beaucoup attendre, au point
de vue de l'histoire des Arabes antrieure au XVI 0 sicle,
de la publication des monographies de tribus rdiges par
des indignes ou par des franais, of'liciers des bureaux
arabes, interprtes et administrateurs. Nes de l'informa
tion orale, elles sont souvent d'une regrettable imprcision
chronologique; toutefois elles apportent, pour les temps
modernes, de fort utiles indications, et on ne saurait trop
souhaiter de les voir sortir des archives o elles som
meillent. Nous rappellerons, comme intressantes divers
titres, les tudes de Fraud (2 ), qui nous devons, entre
autres, la traduction du Kitb el-Adouni , d'Arnaud
qui a compos une copieuse histoire des Ouled Nal et
des Sahari <3 >; de Vayssires qui nous a fait connatre les
Ouled Rechach (4 ); de N. Lacroix, de qui l'on attendait
une suite sa consciencieuse monographie du Djendel (5 );
(1) Bo Rs, Rav&b el-Asfr wa 'ajib el-akhbr, trad. Arnaud (Voyages
extraordinaires et nouoelles agrables, ap. Reoue africaine, (Reo. Afr.j 18791884). Parmi les documents espagnols, citons une lettre do Bernardino de
Mendoza ap. Reo. Afr. 1877, p. 215-220.
(2) Fraud. Notice histor. sur la tribu des Ouled Abd cn-Nour; id KitbelAdouni, ou le Sahara de Constantin/}; id. Notes historiques sur les tribus
de la subdivision de Constantine ; id. Hist. des cilles de la proeince de
Constantine, ap. Rec. des Notices et Mm. de la Soc. Archol. de Constan
tine, 1864, 1868-1872.
(3) Arnaud. Notice sur les Sahari, ap. Reo. Afr. 1864-1866; Hist. des Ouled
Nal, ibid. 1872.
(4) Vaissire. Les Ouled Rcchaich, ap. Reo. Afr. 1892.
(5) N. Lacroix. Les groupements indignes de la commune mixte du Djen
del. .. ap. Reo. Afr. 1909, p. 311 ss.

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INTRODUCTION

de Michaux-Bellaire et Salmon qui nous ont renseign


sur la destine des Tribus arabes du Lekkous f1 ); de
Martin qui nous a signal l'existence, dans ses Oasis
sahariennes , de chroniques indignes dont il extrait de
curieux fragments (2 ). Nous ne parlerons pas ici des tra
vaux analogues entrepris sur les tribus zentiennes ou
berbres auxquelles pourtant nous avons eu frquemment
recours (3 ).
Les sources s'offrent naturellement en plus grande
abondance qui veut se documenter sur les rapports des
Arabes avec les dynasties qui ont rgn en Afrique mi
neure.
S'agit-il de leur premier contact avec les princes de
Qairouan au milieu du XI e sicle et de leur lutte'avec ces
B. Zri dont ils htrent la chute? Nous consulterons,
outre Ibn Khaldon et Et-Tijn, qui exposent ces faits
plusieurs reprises, Ibn el-Athr qui mourut en 630 de
l'hgire (1233 J.-C.) (4 ). Bien qu'crivant en Orient et un
sicle et demi aprs les vnements qui nous occupent,
il se montre trs renseign sur les affaires de Berbrie,
les expose avec clart et vraisemblance, mais malheu
reusement sans citer les noms des auteurs qui les lui
ont fait connatre. Narrateur plus malhabile, mais peut
tre plus consciencieux, Ibn 'Adar (5 ) crit, la fin du
XIII e sicle, une compilation o les circonstances qui d
terminrent l'invasion et celles qui en marqurent la pre
mire phase sont racontes d'aprs des autorits dignes
(1) Michaux Bellaire ot Salmon. Les tribus arabes du Lekkous ap. Archi
ves marocaines, t. IV.
(2) Martin. Les Oasis sahariennes,!,
Alger, 1908. Nous nous sommes beau
coup servi galement du rpertoire do Carotte et Warnier paru ap. Etablis
sements franais, 1844-45.

(3) La plus remarquable de ces tudes est celle que DoUtt a consacre
aux Hha, tribu marocaine de la cte atlantique, ap. Bull, du Comit de
V Afrique franaise,
1905, suppl. n" 1.
(4) Ibn el-Athr, Kmi.l i' 't-trtkh, dit parTornberg;
Ibn el-Athiri eh.roniron, 14 vol. 8, Leyde 1851-1876. La partie relative a l'occident a t traduite
par E. Fagnan ap. Reo. At'r. 1899-1901 et runie sous le titre : Annales du
Maghreb et de l'Espagne, in-8", Alger 1901. Abrviation : Ibn el-Athr.
(5) H'st. de l'Afrique et de l'Espagne intitule Al-Bayno 'l-Moghrib, d.
Dozy, 2 vol., in-8, Leyde 1843-185; trad. Fagnan, 2 vol. in-8", Alger 1901.
Abrviation : Bayn.

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INTRODUCTION

de foi. Cet auteur a pratiqu les historiens de Qairouan


que nous avons malheureusement perdus; il cite le fameux
Ihn Raqq I1 ), qui fut fonctionnaire des Zrides l'poque
mme de l'entre des Arabes, et il transcrit des fragments
tendus d'Ibn Cheref, qui fut galement contemporain de
l'invasion.
Si nous avons perdu la plupart des historiens de Qai
rouan qui nous eussent t si utiles, nous avons du moins
conserv le Ma'lim el-Imn <2 ), recueil de biographies
de thologiens et de littrateurs tunisiens, o nous avons
trouv une peinture assez vivante des mouvements popu
laires de l'poque. Citons encore le dictionnaire biogra
phique d'Ibn Khalliknl 3 ), qui, bien qu'manant d'un orien
tal de la fin du XIIP sicle, nous a fourni d'utiles rensei
gnements sur les princes Zrides.
Enfin nous ne pouvons, en parlant des sources relatives
l'entre des Arabes en Berbrie, passer sous silence les
chansons de gestes des B. Hill.
On sait en effet que les vnements dont nous devons
faire le rcit ont donn naissance toute une littrature
pique, encore incompltement tudie. Des textes qui
sont parvenus jusqu' nous, une faible partie a t dite
tant Beyrouth qu' Boulak; un grand nombre reste ma
nuscrit! 4 ). Les bibliothques allemandes, notamment la
bibliothque de Berlin, en conservent beaucoup. Ahlwardt
a donn dans son catalogue une analyse assez tendue
des 173 recueils de vers que contient cette dernire collec
tion! 5 ); enfin une notable portion de ces pomes, et non
Son ouvrage s'appelait Trkh el-Ifriqiya. Sur l'auteur, cf. infra.
(2) 'Abd er-Rahman ed-Dabbr, Mx'alim el-imn fi ma'rifat ahl elQairoun, avec complments d'Ibn Naji. 4 vol. Tunis, 1320 hg.
(3) Ibn Khallikan, Wafayt el-A'yn; trad. anglaise par de Slane, sous le
titre Biograpliica', dictionnary, 4 vol. in 4, Paris 1843-1871.
(4) Cf. Basset, Un pisode d'une chanson de geste arab-i sur la seconde
conqute de l'Afrique .septentrionale par les musulmans, ap. Bull, de corrsp.
Afri.c. 1S85, t. III, p. 139-148; Chauvin, Bibliographie des ou;r. arabes, III.
M. Hartmann, Die lient Hill. Gesehichten, ap. Zeits fr afrikanische und
ocan. Sprachen, 1894, t. IV, p. 289-315.
(5) Ahlwardt, Vorsaichiliss d'r Arabischcn Handschri/ten, t. VIII, p. 155462; Pertsch, Die arabischvi Hanischriften su Gotha, t. IV, n os 2569-2577;
Basset, Un pisode d'une chanson de gtste, loc. cit., p. 139.
(1)

INTRODUCTION

les moins intressants pour nous, ne sont ni imprims, ni


mme crits, et sont conservs l'tat de fragments par
la tradition orale. C'est spcialement le cas de ceux qui,
rpandus dans l'Afrique du nord, font allusion au tarrb , c'est--dire la marche vers l'ouest , l'exode des
tribus vers les pays du couchant. Littrature extrmement
abondante et d'une aire de dispersion singulirement
tendue, la geste des B. Hill est un des thmes favoris
des conteurs dans les cafs du Caire; elle se retrouve
dans la Haute Nubie et le Kordofan; elle se mle aux
lgendes de Berbrie, en Kabylie comme dans le Rarbl 1 ),
dans le sud tunisien comme dans la rgion de Tiaret et
de Mascara, o Bel en a pu recueillir un pisode impor
tant (2).
Que ces rcits soient anciens, nous ne pouvons en
douter. Ils taient fort connus ds le temps d'Ibn Khaldon. Les lettrs n'avaient que du mpris pour ces pro
ductions du gnie populaire; les cheikhs arabes eux-mmes
les tenaient pour sans valeur ; mais l'auteur des Prol
gomnes , avec son clectisme clairvoyant, se plaisait
les entendre et n'a pas cru indigne de la gravit de son
uvre de leur y accorder une place, d'en reproduire des
fragments tendus et de nous donner une analyse som
maire de ceux qui ont trait au dpart des Arabes vers la
Berbrie (3 ).
Utiliss avec une critique prudente, ces textes sont des
documents de premier ordre pour tudier la langue des
nomades par qui s'acheva l'arabisation du Maghreb; ils
fournissent en outre des indications prcieuses sur l'tat
d'esprit, la culture, l'idal chevaleresque et sauvage, gn
reux et cruel, des tribus conqurantes; ils peuvent aider
la comprhension de leur vie nomade l'gal des po
mes antislamiques dont ils sont le prolongement;
ils
(1) Basset, Un pisode d'une chanson de geste, loc. cit., p. 137. Hartmann,
Die Boni Hdal Gesc/dchten, loo. cit., p. 304, 313, 314 et aussi Mohammed
h. Rahhal ap. Bull. soc. de r/og. d'Oran, 1889, p. 9-10; Michaux-Bellaire,
ap. Rev. du Monde musul. XVI, 385 ss (dc. 1911).
(2) Bel, La Djzya, ext. du J. As. 1903, 124 pp.
(3) IKh. I, 23-25, tr. I, 41-44; Prolg.

III, 361-363, tr. III, 405-413.

10

INTRODUCTION

apportent des tmoignages nafs de l'effet produit par


l'arrive de ces trangers chez les peuples de Berbrie, et
de l'impression ressentie par les trangers eux-mmes
la dcouverte d'un monde nouveau. Mais ils ne sont
d'aucune utilit pour prciser l'enchanement des faits.
Les emprunts qu'ils font l'histoire se rduisent en somme
aux noms de quelques personnages; encore faut-il noter,
comme l'a fait R. Basset, que de mme que Roland,
connu seulement dans l'histoire par une courte mention
d'Eginhard (Vita Caroli Magni IX), devint le principal
hros des chansons de geste du cycle carolingien, de
mme Dyb et Abo Zed s'emparrent,, dans le roman
des B. Hill, du rle important qu'avait jou Mouns,
lors de la conqute de l'Ifrqya I1 ). L'lment indigne
y est reprsent, non par El-Mo'izz, mais par Zent
Khalfa en qui nous reconnaissons Abo So'd, gnral
au service de l'mir Marrwa, de Tlemcen.
Cette substitution de personnages de second plan aux
hros vritables de l'invasion n'est pas une des moindres
dformations qu'aient subi les faits en passant dans la m
moire des rhapsodes. Il appartiendra aux folkloristes
d'tudier cette cristallisation des lgendes autour des l
ments rels qu'attestent les chroniqueurs. En revanche
il serait tmraire de vouloir suppler l'insuffisance des
sources historiques en s'appuyant sur l'interprtation de
la lgende; autant vaudrait essayer de raconter les cam
pagnes de Charlemagne avec la chanson de Roland ou de
dcrire l'administration de Haron Er-Rchid avec les
Mille et une nuits. On pourra d'ailleurs juger du carac
tre de ces documents par les allusions que nous y ferons
dans le cours de cette tude.
Sur les Almobades et sur les B. Haf qui gouvernrent
en leur nom l'Ifrqya, c'est--dire le pays compris entre
la Cyrnaque et Biskra, Tunis et Bougie, les principales
sources d'information sont, avec les ouvrages d'IbnKhaldonetd'Et-Tijn,rHistoiredesAlmohades))d"Abd(1) R. Basset, loc. cit., p. 147.

tNTkODUCTtN

l'i

el-Wahd El-Merrkechi I1 ), date de 621-1224 qui, bien


que d'une ordonnance assez confuse, nous transmet des
renseignements originaux, et qu'on chercherait vainement
ailleurs, au sujet des rapports entretenus avec les Arabes
par 'Abd el-Momin et ses successeurs et au sujet de
l'organisation de leur empire; le livre d'Ez-Zarkach sur
les Almohades et les Hafcides (2 ) : l'auteur a beaucoup
emprunt au Kitb el-'Ibar ; il le copie parfois servi
lement, mais il le continue bien au-del de l'an 1394,
limite o s'arrtent les renseignements recueillis par Ibn
Khaldon, et il nous conduit jusqu' la seconde moiti
duXV e sicle. Embrassant une dure plus tendue encore,
puisqu'il va de la premire conqute musulmane jusqu'
la fin du XVII e sicle (1091-1680), l'ouvrage d'El-Qarwn (3 ) n'a qu'une valeur mdiocre en ce qui concerne
le moyen ge. Il utilise Ez-Zarkach, que nous connaissons
dj, et Ibn Ech-Chemma (4 ), dont l'histoire s'arrte vers
l'anne 1440.
Nous possdons deux ouvrages qui traitent spciale
ment de l'histoire des B. 'Abd el-Wd ou B. Zayn,
princes de cette partie de la Berbrie que l'on nomme le
Maghreb central, et qui s'tend peu prs du mridien de
Bougie la Moulouya. Ce sont ceux de Yahy b. Khal
don et d'Et-Tenes.
Yahy b. Khaldon <5 ), frre du grand historien des
Berbres, est loin d'avoir l'ampleur de vues, la sobrit
d'exposition, la sret d'informations de celui-ci. Sa Biriat
er-Bouwd nous apporte cependant, pour la seconde
(1) The history of the Almohades... by l Abd ol-Waliid al-Marrekoshi, dited by Dozy, in 8, Leyde 1847-1881; trad.Fagnan, in-8, Alger 1893. Abrvia
tion : Merrkechi.
(2) Trkh cd-Dawlatan. el-mowahhidya usa, 'l-hafcya, Tunis, 1286 hg. ;
trad. Fagnan, ap. Recueil des notices et mm. de la Soc. archol. de Const.
1894, 1-279. Abrviation : Zerkechi.
(3) El-Qarwn, El-Monis fi akhbr Ifrgtya wa Toiv's, Tunis, 1286 hgTrad. Pellissier et Rmusat, in 4, Paris 1845; travail mdiocre. Abrviation :
Qarwn.
(4) Il existe de celui-ci une trs mauvaise copie, Bibl. nat. mss., n2458;
cf. /. As., 1848, II, 237, .1849, I, 269.
(5) Hist. des Beni 'Abd cl-Wdd, rois deTlemcen, par Abo Zalcariya Yahy
Ibn Khaldon dit. et trad. par A. Bel; 2 vol. in-8, Alger 1904-1912. Abr
viation : Yahy b. Kh.

INTRODUCTION

moiti du XIV e sicle, un tmoignage direct et fort utile,


quoique parfois mdiocrement impartial. Il est surtout
intressant au point de vue de la culture intellectuelle et
du personnel administratif de la cour de Tlemcen.
Et-Tenes, dont Barges a publi une adaptation I 1 ', est,
plus encore que Yahya b. Khaldon, un type d'historio
graphe dans le sens le plus fcheux du mot. Ecrit la
fin du XV e sicle, son livre est gnralement, sur l'po
que qui nous occupe, sommaire et imprcis.'
Il n'y a presque rien tirer, en ce qui concerne l'histoire
des tribus arabes, de l'uvre touffue des hagiographes
maghribins, quelque utilisable qu'elle soit d'autres
gards. Le Bostn d'Ibn Mariam, qui nous donne sur
la vie religieuse tlemcenienne des aperus si savoureux,
ne nous a t d'aucun secours (2 ). Nous pouvons en dire
autant des dictionnaires biographiques composs en
Maghreb el-Aqa depuis le XV e sicle <3 ).
Pour l'histoire des B. Mern, qui rgnrent sur cette
dernire portion de la Berbrie, et des dynasties qui les
prcdrent dans la ville de Fs, nous avons une source
de premier ordre mentionner : c'est le Rod el-Qirts ,
attribu un nomm Ibn Ab Zar', qui l'acheva en 726 hg.1325 J.-C.W II nous fournit de prcieux renseignements
sur l'tablissement de la dynastie, et sur les expditions
des princes almohades et mernides en Espagne. Il est
fcheux qu'elle ne nous conduise pas plus avant dans
le cours du XIV e sicle. Mais, l encore, Ibn Khaldon
(1) Et-Tenossi, Hisl. des Bni. Zeiyan, rois de Tlemcen (chap. 7 de la 1"
partie 'Ed-dorr wa 'l-Hqyn) tr. Bargs in-12, Paris 1852.
(2) El-Bostn, tr. Provenzali, in-8 Alger 1911.
(3) Sur ces ouvrages, dont le plus important est la Salouat el-An/ds d'ElKettni, 3 vol. in-4. Fs 1316, et. Cour. Etablissement des chril's au Maroc,
Paris 1904 in-8, p. VI-VTI et R. Basset, Recherches bibliographiques sur les
sources de la Salouat el-An/'ds, ap. lie, de mm. et de textes publis en
l'honneur du X[V Congrs des Orientalistes, Alger 1905.
(4) Edit. et tr. latine par Tornberg sous le titre : Annales regum mauritaniae, 2 vol. in-4 Upsal 1843. Il en existe aussi deux ditions lithographies
Fs; une trad. allemande : Domby, Geschiehte der Mauriianischcn
Knige, 2 vol. Agram 1794-1797; une trad. portugaise : P. Moura, Historia
dos soberanos mahometanos, Lisbonne 1824; une trad. franaise : Beaumier,
Hist. des soueerains du Maghreb. Paris 1860. Nous nous servons de l'di
tion Tornberg. Abrviation : Qirfs.

INTRODUCTION

vient notre aide et nous claire sur ce pays, dont


plusieurs reprises il servit les matres.
Le Kitb el-Istiq (] ), que l'historien Es-Slw com
posa au XIX e sicle, ne fait gure que reproduire Ibn
Khaldon en ce qui regarde le moyen ge, mais la suite
qu'il lui donne est du plus haut intrt. Il claire entre
autres, d'une lumire singulirement vive, la question si
importante des rapports qui existaient entre le prince et
les tribus de son royaume.
Sur ces problmes, que les tats musulmans voient
perptuellement se poser, sur les destines postrieures
des groupes arabes du Maroc figurant dans cette histoire,
nous avons consult avec fruit les textes d'El-Oufrn (2 )
et d'Ez-Zn, i3 ) dits et traduits par 0. Houdas, et les
historiens espagnols o portugais comme Marmol (4 ), qui
utilise des sources aujourd'hui perdues, ou Damiao de
Goes, qui nous offre des tribus de la cte atlantique une
curieuse nomenclature (5 ).
Il nous reste numrer les gographes qui l'on
doit demander les matriaux de ces tableaux d'ensemble,
de ces bilans successifs, conclusions naturelles de l'expos
chronologique des faits.
Au seuil de cette tude se rencontreront trois noms
vnrables : celui d'Ibn Hawqal de Baghdd, <6 ) curieuse
figure de ngociant voyageur, dont l'ouvrage constitue
un excellent guide commercial de la Berbrie du milieu
(1) Es-Slftwi, Kitb el-Istiqd/
akhbr dotcdl el-Maghrib el-Ag, 4 vol.,
Le Caire 1312 hg. Trad. partielle par Fmney, ap. Archives marocaines,
t. IX-X; cf. Doutt, Bull, bibliog. de l'Islam maghribin, Oran 1888, p. 5657; Codera, Un historiador marroqui contemporaneo, ap. Boletin de la Real
Acadcmia de la Historia, XXX, 251 ss.
(2) El-Oufrn, Nosliat el-Hdi. Hist. du Maroc de 1511 1610. Ed. et tr.
Houdas, 2 vol. in-8, Paris 1889.
(3) Ez-Zian, Et-Torjomdn
el-mo'rib; d. partielle et tr. Houdas, Paris
1886.
(4) Marmol Caravajal, Description gnrale de l'Afrique, tr. Perrot d'Ablancourt, 3 vol. m-4, Paris 1667.

(5) Damiao de Goes, Chronica del rey Emmanuel, 2 vol. in-S, Coimbre
1780. Nous devons la communication de ce livre rare M. Ren Basset
qui nous en exprimons nos remerciements.
,
(6) Edit par de Goeie ap. Bibliotheca geog. arabicorum, I; trad. de Slane,
ap. J. As. 1842, I, 254 ss.

i.mm WjMiMSt''J-i

14

INTRODUCTION

du X 8 sicle; d'un demi-sicle plus vieux, celui d'El-Ya'qobjW (fin du IX e sicle), bien que beaucoup moins
complet, nous donne sur l'ethnographie des centres habi
ts des dtails dont le marchand de Baghdd n'a cure;
celui d'El-Bekr, qui nous offre dans son Kitb elMaslik wa '1-Mamlik (2 ) un des plus copieux rper
toires de documents qu nous possdions sur la Berbrie
du moyen ge. Ecrit en l'anne 1067, par un homme qui
ne quitta jamais l'Espagne, ce livre nous apparat"comme
l'utilisation intelligente de nombreux textes maintenant
disparus et sans doute aussi d'informations orales. Il
n'est pas toutefois sans prsenter quelques-uns des d
fauts ordinaires ces sortes d'ouvrages. Un examen
attentif nous autorise croire que, parmi les matriaux
employs, plus d'un, recueilli dans la premire moiti du
XI e sicle, ne correspondait plus la ralit, au moment
prcis de sa mise en uvre, et que l'auteur n'a pu en faire
qu'une revision partielle, enregistrant les transformations
les plus manifestes.
A ces sources occidentales la compilation d'Ibn Khorddbeh <3 ) (IX e sicle) n'ajoute que bien peu de choses.
Nous dirons, quand nous en ferons usage, ce qu'il faut
penser du vaste trait qu'Edris composa vers 1150 pour
le roi Roger de Sicile' 1). La mise au point qu'il nous offre
de la relation d'Ibn Hawqal l'lve bien au-dessus des
vulgaires ouvrages de compilation.
Ce qu'Edrs est, au milieu du XII e sicle, pour le
voyageur du IX e , l'auteur anonyme de l'Istibr (5 )
(1) El-Ya'qob, Descriptio al-Maghribi (Ext. du Kitb el-Boldn), Ed. et
trad. latine par de Goeje, in-8. Leyde 1860.
(2) El-Bekr, Description de l'Afrique septentrionale (Ext. du Kitb elMaslk wa '(-Mamik) d. de Slane, Alger 1857, rimprim Alger 1911,
trad. de Slane, ap. J. As. 5 e srie XII-XIV (Ext. Paris 1858). Nous nous
servons de ce tirage a part. Cf. Dozy, Recherches sur l'hisl. polit, et tittr.
de l'Esp. I 295-298. Abrviation : Belir.
(3) De Goeje, Bibliotheca geographorum arabicorum, 6" partie.
(4) A. Jaubert a publi une mdiocre trad. de l'ouvrage entier, 2 vol.
Paris, 1836-1840. Une partie en a t dite et retraduite par Dozy et de
Goeje sous le titre : Descript. de l'Afrique et de l'Espagne, in-8, Leyde 1866.
Nous nous servons de ce travail. Abrviation : Edrs.
(5) Kitb el-Istibr fi 'ajib cl-amar. Ed. Von Kremer in-8 Vienne
1852. Trad. Fagnan, ap. Rec. des not. et mcm. de Ii Soc. archol. de Ccms.tanline, 1900,

INTRODUCTION

15

l'est pour El-Bekr, qui vivait cent ans auparavant. Si le


plagiat est ici moins discret et la revision plus nglige,
il ne s'en suit pas que le livre soit inutilisable. Nous
tcherons d'en tirer parti en son temps et lieu.
A la fin du XIII e sicle, le voyageur El-'Abder 0) nous
tracera un tableau lamentable des cits berbres qu'il ren
contr sur la route du plerinage.
Quelque vingt ans plus tard, un autre plerin, le cheikh
Et-Tijn, mentionn plus haut, nous donnera aussi son
journal de route, celui-ci infiniment plus mthodique et
plus riche en documents de toutes sortes.
A ct de ces explorateurs qui nous apportent l'impres
sion d'une vision directe, les gographes orientaux com
me Yqot (2 ) (l re moiti du XIII e sicle), Abo'l-Fedaf 3 )
(XIII e et XIV e sicles), Ed-Dimichq W (fin du XIIP sicle),
ne nous procurent que des informations bien fragmen
taires.
Le vieil explorateur Ibn Battota (5 ) n'a vu qu'une faible
partie de la Berbrie proprement dite, mais il a travers
le Touat, et nous a laiss par bonheur un croquis excel
lent de la vie des oasis.
Avec cette dernire uvre, avec celle d'Ibn Khaldon
dans laquelle les renseignements gographiques abondent,
se clt la srie des descriptions du pays datant du moyen
ge, mais on peut tirer profit des sources plus modernes.
Au dbut du XVI e sicle, Lon l'Africain (6 ) nous pr
sentera, dans sa substantielle Description de l'Afrique ,
le rsultat de ses observations personnelles et de ses
enqutes.
(1) Notice et extraits du voti. d'El-Abdeni, tr. Cherbonncau, ap. J. As.
1854, II, 144 ss.
(2) Wstenfeld,
Yacut's geographischs Worterbuch, 6 vol. in-8, Leip
zig 1866-1871.Il en existe un abrg : Mardcid el-Ittil. Ed. Juynboll, 4 vol.
m-8, Leyde 1850.
(3) Gographie d'Aboulfeda, tr. Reinaud, 2 vol. in-4-, Paris 1848.
(4) Ed-Dimichq, Manuel de Cosmographie, d. Mehren, S'-Ptersbourg
1866.
(5) Voilages d'Ibn Batoutah, d. et tr. Defrmery et Sanguinetti, 4 vol.
Paris 1874-1879.
(6) Nous nous sommes servis de la trad. de Temporal rdite par Schefte r, 3 vol. in-8 1, Paris 1896. Cf. Massignon,
Le Maroc dans les premires
annes du XVI' sicle, Alger 1906,

lfi

INTRODUCTION

Au XVII e sicle El-'Aych et Mola Ahmed W, qui


empruntent l'un et l'autre les routes du sud, criront d'in
tressants itinraires. Leurs ouvrages mriteraient sans
doute mieux que la trs mdiocre traduction qui les fait
connatre aux lecteurs europens.
A ces autorits anciennes, contemporaines des vne
ments tudis ou postrieurs ces vnements, il semble
lgitime de joindre des travaux encore plus rcents, qui,
en raison du sujet trait, ont presque la valeur de sources
vritables. Nous voulons parler des explorations et des
enqutes entreprises en Arabie, des tudes sur les grou
pes nomades encore existant clans l'Afrique du nord.
Ce que Dozy crivait des tribus antislamiques peut fort
bien se dire des tribus du moyen ge : Les meilleurs
commentaires sur l'histoire et la posie des Arabes paens,
ce sont les notices que donnent les voyageurs modernes
sur les murs, les coutumes et la manire de penser des
Bdouins au milieu desquels ils ont vcu (2 L C'est ici
que le dfaut que nous adressions en commenant l'his
toire du moyen ge en Berbrie tourne l'avantage de
l'historien. Le peuple dont il s'occupe apparat comme
immuable; il semble vou un perptuel pitinement; sa
vie n'est qu'un recommencement indfini. Nous n'avons
donc qu' le regarder aujourd'hui, pour comprendre ce
qu'il fut toujours. Les mmes conditions de climat et de
relief du sol lui imposent des besoins conomiques du
mme ordre et lui procurent des ressources de mme
nature. Son organisation sociale porte encore la trace des
mmes principes; elle a gard quelque chose de ses cadres
et de sa hirarchie rudimentaire, contemporaine de la
Bible. Il n'est pas jusqu' sa vie politique, jusqu'aux rap
ports de tribus gouvernements dont nous ne pouvions,
hier encore, constater la conservation surprenante dans le
seul tat de l'Afrique du nord qui demeurt autonome. Le
(1) Voyages dans le sud de l'Algrie et des tats barbaresques____ par
El-Aachi et Moula Ahmed, tr. A. Berbrugger, ap. Emploi: scientif. de
VAlgrie, Paris 1846.
(2) Dozy, Musultn, d'Esp. I, 3.

INTRODUCTION

17

rgime anarchique du Maroc, auquel de rcents accords


ont mis fin, tait, comme on sait, une survivance du
moyen ge. L'empire, qui semblait crouler, aux cts de
notre domaine colonial, croulait ainsi depuis des sicles.
Ces faits, mis en lumire par des observateurs aviss,
ont aujourd'hui pntr dans le grand public. Or cela
n'ajoute-t-il pas quelque intrt cette histoire d'tre en
core par bien des points une ralit vivante"? Ces vne
ments, dont le dtail nous semblait confus et mesquin,
n'acquirent-ils
pas une signification plus large du fait
d'tre constamment subordonns aux conditions ternelles
du climat et du sol? Cette existence d'un peuple sans ge
ne se relie-t-elle pas plus troitement que toute autre
la vie gnrale des espces biologiques ?
Cependant ce n'est pas ici une tranche prise au hasard
dans la vie des peuples de l'Afrique septentrionale que
nous allons tudier. C'est le rcit d'un grand fait ethno
graphique, comme ce pays dut en voir plus d'un. Ce sont
les tapes successives d'une invasion, la dernire en date
et la mieux connue des marches vers l'ouest collec
tives. C'est la migration d'Orient en Berbrie d'une popu
lation qui, vrai dire, n'y introduit rien de compltement
nouveau, mais y multiplie l'lment nomade et y renforce
l'influence smitique"). C'est, sinon une crise nettement
dcisive, le priode le plus aigu d'un malaise dont les
effets durent encore aujourd'hui.
Ces effets dureront-il ternellement ? Des signes assez
nets nous montrent qu'ils s'attnuent chaque jour. Le
contact de plus en plus intime des peuples europens
avec la race mlange de l'Afrique mineure va lui imposer
une direction nouvelle. Sa vie conomique traditionnelle
est menace par la concurrence impitoyable de notre ex(1) L'importance de cefclo invasion, indique par Carette : Recherchas sur
les origines et les migrations des tribus d'Afrique septentrionale (Explora
tion scientifique <'e l'Algrie), Paris, in-8 c, 1853, a t nettement mise en
lumire par E. Mercier. Gomment l'Afrique septentrionale a t arabise,
Constantine, 1874; Hist. de l'tablissement des Arabes dans L'Afrique septen
trionale, 1 vol. in-8", 2 cartes, Constantine-Paris
1875; l'historique, trac
par co savant, de la transformation de l'Afrique berbre en Afrique arabe
a t repris par lui dans sa trs utile Histoire de l'Afrique septentrionale,
3 vol., in-8, Paris 1888.

18

INTRODUCTION

pansion coloniale : le nomadisme perd du terrain et doit


voluer sous peine de mort. Ses vieux cadres sociaux
s'en trouveront fatalement distendus et briss ; les condi
tions de la vie matrielle renouvele achveront l'uvre
de notre administration. Il n'est pas jusqu' la vie politi
que du Maroc qui ne soit emporte par le branle universel.
Sous l'action de la France, ce fossile gigantesque va
bientt s'animer et renatre en un tat nouveau. Dans
quelques annes peut-tre, du vieil empire des chrifs, si
semblable l'empire des sultans, il ne restera plus qu'un
souvenir.
Nous laissons d'autres le soin d'tudier, pendant qu'il
en est encore temps, ce tmoin, d'un si haut intrt ar
chologique. C'est un moment des ges passs qu'il re
prsente dont nous nous occuperons ici, en nous aidant
des vieux textes. Et, tout d'abord, nous essaierons, pour
le mieux comprendre, de replacer ce moment dans la
suite des sicles, en prsentant un tableau sommaire de
l'tat antrieur du pays.
Il ne sera sans doute jamais possible d'tablir une clas
sification satisfaisante des groupes ethnographiques qui
peuplaient la Berbrie du moyen ge. Les renseignements
que nous fournissent ce sujet les auteurs musulmans
sont gnralement confus, et leurs affirmations ne doivent
tre acceptes qu'avec la plus grande rserve. Une fiction
gnalogique est intervenue ici, trs comparable celle
qui rattache toutes les populations de l'Arabie deux
branches issues d'une mme souche. D'aprs Ibn Khaldon ('), qui a connu et discut les trs nombreux ouvra
ges spciaux o ces questions d'origine taient traites,
un mme anctre, nomm Berr, aurait donn naissance
deux fils : l'un, Mdris el-bter, engendrant les Zenta
et toute une srie de familles dsignes sous le nom de
Berbres Botr; l'autre, Berns, d'o seraient sortis les
anhja et les Kotma.
(1) IKh., I, 107 ss., 194, II, 2-3, tr. I, 168 ss., II, 2, III, 181 ss.; comparer
Edrsi, 88, tr. 102,

INTRODUCTION

1!)

On sent combien cette construction thorique corres


pond mal l'ordinaire complexit des faits. Pour un pays
qui subit tant- de contaminations trangres, qui fut en
relations constantes avec les peuples mditerranens et
les peuples soudanais, qui reut, n'en pas douter, des
infiltrations rptes du monde asiatique et de la valle
du Nil, on ne saurait admettre intgralement une concep
tion aussi schmatique.
Sans nous arrter discuter des affirmations, que les
recherches d'ethnographie et de linguistique pourront
seules rectifier, et sans admettre ces opinions comme
dfinitives, nous adopterons, en partie, pour dsigner les
groupes, la classification des historiens musulmans. Elle
a l'avantage de faciliter l'tude des vnements, de per
mettre celui qui l'aborde de se retrouver dans le ddale
des renseignements indignes, enfin et surtout de repr
senter assez bien les ides que se faisaient les Berbres
eux-mmes sur les liens de famille qui unissaient certaines
de leurs collectivits entre elles et les antagonismes hr
ditaires qui les opposaient aux autres. Nous considre
rons donc la Berbrie du XI 0 sicle comme peuple par
trois grands groupes : Berbres proprement dits, Zenta
et anhja, peut-tre assez analogues les uns aux autres
comme caractres ethniques, parlant coup sr des dia
lectes de mme famille
mais diffrencis surtout par
le souvenir de leurs stations et de leur existence ant
rieures.
Les fractions dtaches de ces groupes ont connu des
fortunes diverses. A l'poque o commence cette histoire,
quelques-unes
sont depuis longtemps fixes dans les
massifs montagneux; d'autres nomadisent encore sur les
confins du Tell; d'autres ont conquis leur place dans les
bonnes terres de cette rgion maritime, s'y tant super
poses ou juxtaposes aux prcdents matres du sol, et
s'tant parfois empares des villes, ce qui leur assure
une place de choix dans la vie politique du pays.
(1) Sur la classification de ces dialectes, cf. Basset, Manuel de langue
kabyle, Paris 1887, p. 2-3.

20

INTRODUCTION

Si l'on fait abstraction des tablissements trangers,


tendus ou limits, durables ou phmres, conomiques
ou religieux, qui priodiquement semblent donner une
direction nouvelle aux destines de la Berbrie, si l'on
envisage l'histoire propre du peuple berbre, on est amen
considrer ces extensions successives des fractions qui
le composent comme formant la trame mme de cette
histoire.
Le plus souvent, ces substitutions, sur la mme terre,
d'une famille une autre famille, ces apparitions de
royauts nouvelles semblent la consquence logique du
dveloppement pris par les groupes, le rsultat du progrs
conomique ou militaire des tribus. En bien des cas, elles
ont pour cause dterminante ou pour prtexte un mouve
ment religieux. La conqute des bonnes terres et des
cits opulentes se double d'un apostolat : c'est pour pro
clamer un credo que les grands nomades Almoravides
s'tabliront demeure dans le Tell, que les montagnards
Mamoda s'empareront des plaines.
Parfois, il est vrai, la rvolution ne profite pas au
groupe qui l'a provoque. Frquemment enfin, le nouveau
prince de Berbrie doit, pour consolider son pouvoir, se
rattacher un empire tranger et s'en dclarer vassal.
C'est au nom de souverainets lointaines que la plupart
des chefs berbres gouvernent le pays; c'est en vertu
d'investitures renouveles que les dynasties subsistent;
et souvent les conllits, qui les mettent aux prises, recou
vrent des luttes plus vastes entre puissances extrieures.
Ainsi les guerres prolonges des anhja et des Zenta,
entre lesquels se partageait au XI e sicle le pays berbre,
n'taient qu'une forme de la rivalit des Ftimides du
Caire contre les Omeiyades d'Espagne.
Durant presque tout le X e sicle, les Zenta, qui tenaient
la Berbrie occidentale, avaient t les reprsentants des
khalifes de Cordoue. Il l'ut un temps o, grce eux, on
dit la prire au nom de ces princes-dans toutes les mos
ques, depuis Tiaret jusqu' Tanger. La forte organisation
de leurs rivaux, les anhja d'Ifrqiya, les attaques prio-

INTRODUCTION

21

cliques que ces derniers dirigeaient contre le Maghreb, le


dmembrement du pouvoir omeiyacle portrent des coups
terribles ces petites royauts zentiennes.
Livres
d'ailleurs des rivalits mutuelles, dont profitent leurs
ennemis, elles dclinent sans gloire. Avant que l'infiltra
tion des Arabes venus de l'est les ait atteintes, elles se
ront balayes par le flot, montant du sud, de l'invasion
almoravide.
En Maghreb el-Aq, c'est--dire dans le Maroc mo
derne, si beaucoup d'entre elles subsistent encore, au
milieu du XI e sicle, elles portent presque toutes des
signes de dcadence, et leurs jours sont compts. Ni les
B. Khazron de Sijilmsa I1 ), ni les mirs Marrwa de
Sefrou <2 ), ni les B. Zr b. 'Atya de Fs (3 >, ni les B. Yfren
de Ghella (4 ) ne sauraient rsister longtemps l'attaque
prochaine des Sahariens. Quant aux Berbres proprement
dits, leur situation semble encore plus prcaire. La puis
sance almoravide achvera d'anantir les Berrwta, qui
provoqurent dans le Tamsna, l'actuelle Ghaoua, un grand
mouvement religieux (5 ); elle viendra sans peine bout
des seigneurs Miknsa de Tesol (6 ). Seuls d'ailleurs sem
blent conserver quelque prosprit et quelque indpen
dance d'allures, ceux que protgent les remparts naturels
du pays. Le territoire de Nokor, dans le Rf, o com
mande une famille de Romra i 7 ), nous est prsent par
El-Bekr comme assez florissant. Dans une bonne position
stratgique, Ceuta, qui fut la dernire forteresse des
Omeiyades en Berbrie, semble galement prospre (8) .
Enfin les hauts massifs de l'Atlas sont et resteront long(1) IKh. I 238, II 27, 53, tr. II 70, III 218, 258; Bekri, 148 ss., tr. 328
Hauqal, /. As. 1842, I, 237-8.
(2) IKh. II 253, tr. III 258.
(3) IKh. II 39 ss., tr. III 235 ss.
(4) IKh. II 30, tr. III 222.
(5) IKh. I 274 ss., II 30, tr. II 125, III 222; Bekri 134 ss., tr. 300
Dozy, Essai sur l'Iiist. de l'islam. 352.
(C) IKh. I 175, tr. I 271.
(7) Bekri 90 ss., tr. 208 ss.; Baydn, I 178 ss., tr. I 248 ss.; Ya'qobi
tr. 119; Hawqal, J. As. 1842, I 188-9.
8) Bekri 102, tr. 234; Hawqal, /. As. 18i2, I 189; Baydn, I 210, tr. I

ss.;

ss. ;

18,
292.

22

INTRODUCTION

temps encore les retranchements de l'indpendance ber


bre. Ils opposeront une rsistance opinitre aux Almoravides, qui creront Merrkech en face d'eux pour se
protger contre les coups de main des montagnards W; et
c'est de l que partira plus tard la puissance almohade,
qui couvrira son tour la Berbrie de ses armes victo
rieuses.
En Maghreb central, Berbres et Zenta ont aussi subi
les atteintes des anhja, leurs voisins de l'est. A la fin
du X e sicle, Bologgun b. Zr prononait un arrt de
mort contre tout Berbre qui lverait des chevaux ou en
ferait usage, et il refoulait les Zenta au dsert< 2 ). Cepen
dant, dans Tlemcen, les Marrwa B. Ya'l font encore
figure de souverains; (3 ) profitant de la division qui s'est
produite dans le parti anhjien, forts de leurs remparts
et de leurs allis, ils tendent leur empire sur une partie
du dpartement d'Oran actuel et groupent autour d'eux
les populations zntiennes de la rgion : B. Bdn camps
entre le Z et la Moulouya W et B. Bched de l'Atlas
saharien !5 ). Nous les verrons, lors des premiers conflits
avec les Arabes, se mettre la tte des sdentaires et
nomades de leur race et organiser la rsistance contre
les nomades trangers.
Une ligne partant des environs d'Oran et dirige de
l'ouest l'est pour aller rejoindre le Hodna limiterait assez
exactement leur domaine et celui des tribus de leur parti.
Au del commence l'empire des anhja, vassaux des
Ftimides du Caire.
Ce n'est pas ici le lieu de rappeler quels furent les d
buts modestes de la puissance ftimide en Berbrie, de
montrer comment la propagande en faveur de la secte
chi'ite trouva dans ce pays un terrain particulirement
propice, de dire quel succs y obtint le missionnaire Abo
(1) IKh. I 240, 368, tr. II 73, 161.
(2) IKh. II 38, tr. III 235; Qarwn, tr. 127.
(3) IKh. II 62, 107, tr. III 270-271, 337.
(4) IKh. II 86-87, tr. III 306-7.
(5) IKh. II 87, 224, tr. III 308, IV 2.

INTRODUCTION

'Abdallah chez les Kotma de la rgion de Constantine et


comment il prpara la venue d"Obed Allah, le Mahd,
descendant de Ftima et d"Al, qui devait gurir les
maux de l'Islam. Quelques annes suffirent pour faire
tomber le trne des Arlabides, qui rgnaient Qairouan
au nom des khalifes de Baghdd, et pour permettre la
dynastie nouvelle de s'implanter fortement en Ifrqya t 11 .
De plus srieuses difficults surgirent lors du soulve
ment du zentien Abo Yezd, qui, rveillant la vieille
hrsie khrijite, apparaissait comme le champion de la
rsistance nationale. De l date galement l'attachement
des Ftimides pour les anhja B. Zr. Zr, le chef de la
grande tribu, avait alors apport aux matres de l'Ifriqya
une aide prcieuse (2 ). 11 fut, pour les Ftimides, l'alli le
plus fidle, et poussa avec vigueur, contre les Zenta,
cette lutte qui servait si bien la rancune traditionnelle de
sa race et l'intrt immdiat de ses matres. Une telle
conduite reut sa rcompense. Quand le ftimid El-Mo'izz
quitta Qairouan pour le Caire, Bologgun, le fils de Zr,
largement pourvu de titres honorifiques, fut investi du
gouvernement d'Ifrqya et charg de poursuivre sans
trve les hostilits contre les Zentiens, programme qu'il
remplit en conscience.
Cependant les ncessits de ces conflits priodiques
avec les petits rois et les tribus nomades du Maghreb
central eurent comme consquence la division du territoire
zride entre deux princes de la mme famille anhjienne.
En 1007, l'mir Hammd, au retour d'une expdition heu
reuse, fondait dans les montagnes au nord du Hodna,
une citadelle (Qal'a) qui devait tre la capitale d'un nouvel
empire. Au printemps de 1015, il se dclarait indpendant
la fois vis--vis de Bdis, le prince zrde de Qairouan,
et du khalife du Caire. Enfin en 1018, la suite d'une
guerre o la Qal'a naissante avait t sur le point de
succomber, un arrangement intervenait entre les deux
(1) Ibn el-Athr, VIII 15-17, tr. 268-271; Bauri, I 142-146, tr. 1 200-204;
Nowar, ap. IKh. tr. 1 440-447; Fournel, Bm-bers, II, 71-83.
(2) IKh. I 197, tr. II 5-6, append. 532; Ibn cl-Athr VIII 319, 320, 330, tr.
^30, 332, 346, 347; Fournel, Berbors, II 247.

princes anhjiens : Hammd tait reconnu sultan de tout


un royaume dans le Maghreb central I1 ).
Huit ans aprs, un prince zentien des B, Khazron
entamait l'empire zride d'une nouvelle brche, en se fai
sant nommer gouverneur de Tripoli par le Khalife du
Caire (2).
Ainsi la Berbrie f timide se trouvait morcele entre
des familles rivales, ou n'bauchant entre elles que des
alliances phmres. Les expditions du prince zride
El-Mo'izz contre la Qal'a des B. Hammd, contre Tri
poli, contre les Zenta de l'ouest et contre les turbulents
Kolama.de la rgion de Constantine remplissent les dix
annes qui prcdent sa rupture avec les Ftimides, ses
suzerains. Le plus souvent, il est vrai, la victoire restait
dans ces conflits, aux armes de Qairouan; El-Mo'izz
tait toujours, n'en pas douter, le souverain le plus
puissant de Berbrie; il recevait en 1031 (423) du roi du
Soudan un cadeau trs important, o l'on remarquait de
nombreux esclaves, des girafes et autres animaux tran
ges; en 1034 (426), un roi chrtien lui faisait parvenir des
prsents splendides o figuraient de prcieuses pices de
brocart! 3 ;. Il comptait au nombre des grands princes mu
sulmans, et la pense pouvait lui venir de secouer un
joug qui lui pesait. Mais tait-il rellement assez fort
pour supporter les consquences de cet acte? C'est ce
qui nous reste examiner.
Il ne semble pas permis de douter de la richesse des
deux empires anhjiens, et spcialement de celui des Zrides, au milieu du XI e sicle. Jamais on n'avait vu chez
les Berbres de ce pays un royaume plus vaste, plus
riche, plus florissant que celui d'El-Mo'izz (4 ) affirme Ibn
Khaldon, sur la foi d'Ibn Raqq. Sans doute faut-il faire
la part de la complaisance que devait montrer ce vieux
(1) IKh. I 2034, 221-2, tr. II 18-19, 43, 45; Ibn el-Athir, IX 337, tr. 454;
Baydn, I 275, 287, tr. I 392, 411.
(2) IKh. II 59, tr. III 266.
(3) Baydn, I 286, tr. I 410.
(4) IKh. I 204, tr. II. 19.

Introduction

chroniqueur envers les princes de Qairouan au service


desquels il tait ; sans doute l'Ifrqya avait-elle t fort
prouve par les campagnes d'Abo YezdW; sans doute
n'tait-elle pas l'abri des disettes et des famines; Ibn
'Adar enregistre celles qui svirent en 1004, 1018,1033 <-2) ;
mais il note galement l'abondance qui rgnait en 1030
et en 1038 (3 ); et l'on peut assurer, en somme, que la situa
tion conomique de cette partie de la Berbrie tait meil
leure qu'elle ne l'avait t depuis longtemps. L'agriculture,
l'industrie, le commerce y assuraient une aisance relle.
En dpit des passages de troupes en armes, des inva
sions ritres, des dvastations systmatiques de la Khina, des razzias impitoyables, l'ancienne province d'Afri
que conservait encore, n'en point douter, plus d'une
trace de l'uvre agricole qu'y avaient ralise les Romains.
Il est probable que les Arlabides, si somptueux dans
leurs fondations architecturales, n'avaient pas nglig cette
source essentielle de revenus, et avaient encourag la cul
ture des terres; nous savons par Ibn Khaldon que les
Zrides s'taient efforcs de la faire revivre, spcialement
dans le pays de Barqa &\ Nous ignorons de quelle nature
et de quelle importance taient ces encouragements officiels; ce qui est certain, c'est que le tmoignage des go
graphes nous donne l'ide d'une incontestable prosprit.
Il nous prouve que la renomme des terroirs fameux d
passait de beaucoup les limites du domaine anhjien, que
plusieurs centres agricoles aujourd'hui disparus taient
alors en pleine activit, et qu'enfin certaines cultures main
tenant abandonnes apportaient la richesse aux popula
tions laborieuses. A Bja, plus de mille chameaux venaient
chaque jour enlever les grains que produisait la terre
noire, friable et copieusement arrose par les pluies ; dans
les annes d'abondance la charge d'un chameau s'y ven(1) IKh. II 19, 20, 32, tr. III 206, 207, 209, 225.
(2) Bayn, I 267, 280, 281, 286, tr. I 380, 401, 410.
(.3) Bayn, I 286, 287, tr. I 410, 411.
(4) IKh. I 105, tr. I 164.

26

INTRODUCTION

dait deux dirhems (1 fr. 25 environ) t1 ). A Bne, les c


rales taient vil prix( 2 ). El-Ansaryn, une journe de
Laribus, et Boll, l'antique Bulla Regia, passaient pour
produire les meilleurs bls d'Ifrqya (3 < ; et l'on vantait
aussi ceux de Tamedt, quelque distance l'ouest de
l'Oued Mellgue <4 ). Medkod, mi-chemin entre Gafa
et Qairouan donnait les meilleures figues' 5 ); Gafa tait
connue pour ses pistaches, en Egypte comme en Espagne.
Les plantations d'arbres fruitiers s'avanaient, semble-t-il,
trs au sud, couvraient le Zaghouan (6 ), sur les flancs du
quel se pressaient des hameaux populeux; elles enve
loppaient la ville antique de Sbba, Tebessa, Baral 7 ).
Des villages nombreux et prospres entouraient le gros
bourg de Jemones es-Sabon, trois tapes au sud de
Qairouan, et l'on en comptait plus de deux cents dans les
environs deGafaf 8 ). Les cits du Sahel ne le cdaient en
rien ces villes de l'intrieur du pays. Tunis, o l'arro
sage se faisait au moyen de roues godets, possdait de
plantureux jardins. Non loin de l, les territoires d'EdDwms et de Qar ez-Zt taient plants d'oliviers (9 );
mais c'tait surtout Sfax qui apparaissait comme le grand
centre de production de l'huile (10 ). De l on l'exportait en
Maghreb, en Sicile, en Egypte et dans les pays europens.
Quant au Djerid, la Tripolitaine et la Cyrnaque, la
culture des palmiers leur assurait de larges profits. Awjila,
l'antique Augile, tait clbre cet gard; et l'on disait
que Tozeur voyait presque tous les jours un millier de
chameaux s'loigner, emportant des dattes I11 ). Au del,
(1) Bekr, 56, tr. 136-137.
(2) Id. 55, tr. 134.
(3) Id. 47, 54, tr. 113, 132.

(4)
(5i
(6)
(7)
(8)

Id. 53, tr. 130.


Id. 75, tr. 176.
Id. 46, tr. 111-112.
Id. 49, 50, 145, tr. 120, 121, 324.
ld. 47, 75 tr. 114, 176.
(9) Hawqal, J. As., 1842, I 177-8]; Bekr, 45, tr. 99, 110.
(10) Hawqal, loc. cit., 176; Bekr, 20, tr. 50.
(11) Ya'qobi, 5 tr. 44.; Hawqal, loc. cit., 163; Bekr, 48, tr. 117.

27

INTRODUCTION

vers l'ouest, sur la bordure du dsert, le Zb contenait de


riches agglomrations. On y rcoltait du coton N'gaous
et Tobna W, comme on le faisait dans les champs de
Carthage, qui fournissaient la consommation de Qai
rouan! 2 ). Le safran poussait galement Carthage, ainsi
qu' Obba, Laribus et Majjna( 3 ), l'indigo Sebb
en Gyrnaque <4 ). Il n'est point jusqu' la canne sucre
dont on- ne trouvt des plantations Qastlia et Gabs(5).
De toutes les industries, les plus florissantes taient,
avec la fabrication de l'huile, le tissage des toffes et des
tapis. Les tapis, que l'on continue fabriquer dans Qairouan, taient depuis longtemps considrs comme une
spcialit de l'Ifrqya. Nous trouvons un tapis tunisien
dj mentionn au nombre des prsents faits par Hron
er-Rachd ( G ), et, chaque anne, l'mir arlabide en envoyait
cent-vingt Baghdad, avec les sommes d'argent qu'il de
vait son suzerain i 7 ). La laine et le coton rcolts dans
le pays taient mis en uvre Sort, au fond de la
grande Syrte, Qairouan ou plutt Manorya qui
l'avait supplante) 8 ). Les foulons de Sfax travaillaient d'a
prs les procds employs Alexandrie, mais leurs draps
passaient pour suprieurs ceux de la grande ville gyp
tienne ' 9 J. On connaissait ds cette poque les fins tissus
de Sousse. Les toffes confectionnes Qairouan y taient
envoyes pour recevoir l'apprt. Enfin la soie tait tisse
sur les mtiers de Gabs, o on la mlangeait au fil d'or( 10 ).
A ct des industries textiles, la cramique occupait
(1) Ya'qob,

11, Ir. 82; Hawqal, loc. cit., 241-2.


(2) Hawqal, loc. cit., 178.
(3) Hawqal, ibid., 215, 223.
(4) Bekri, 10, tr. 27.
(5) Hawqal, loc. cit., 243-4; Bekri, 18, tr. 44-45.
(6) Gayet, L'Art arabe, p. 252.
(7) Prolg., I 324, tr. I 366.
(8) Hawqal, J. As., 1842, I 166.
(9) Bekri, 19-20, tr. 49-51.
(10) Bekri, 17, tr. 44-45. On tissait

galement

l'or Sousse. Bayn, l 271,

2S

INTRODUCTION

une place honorable. Ibn Hawqal, le marchand de Baghdd


dclare que les faences de Tunis peuvent rivaliser avec
celles de l"Irq d); et les poteries qui jonchent le sol del
Qal'a des B. Hammd montrent assez combien cet art
mineur tait prospre clans la seconde capitale anhjienne, avant que Bougie eut hrit de ses industries et de
son opulence ( 2 >.
Ces objets fabriqus, ces matires premires rcoltes
dans la rgion, les denres apportes du dsert, parmi
lesquelles les esclaves entraient pour une bonne part,
alimentaient les bazars des villes commerantes et permet
taient des changes avec les marchandises trangres. Les
gens du pays et les nomades se ravitaillaient aisment
la grande foire annuelle de Monastir, Qastlya, Mermajenna, Constantine, Stif< 3 >. Les villes de Cyrnaque et de Tripolitaine : Barqa, un des centres les mieux
fournis et les plus actifs de l'Afrique du nord i4 ), Ajdbya, important point de dpart pour le pays des ngres i 5 i,
Sort, dont les marchands taient, disait-on, d'une probit
mdiocre (6l , et Tripoli, o l'on trouvait en revanche des
gens d'une parfaite correction t 7 ', voyaient s'changer les
produits de l'occident contre ceux de l'orient, les charge
ments des navires venus d'Europe contre ceux des cara
vanes du sud. Un commerce maritime abondant, en dpit
de la piraterie, crait galement la richesse des ports de
la cte septentrionale : Tabarca (8 ), Mersa'l-Kharez, pays
du meilleur corail |!,! , et des ports du Sahel : de Sfax,
Gabs, Mahdya, Tunis, Sousse qui contenait un grand
chantier de construction navale. L'octroi de mer de ces
(1) Hawqal, /. As., 1842 I 177-178; Bekri 40, tr. 99.
(2) Cf. notre tude sur les Poteries et faences de la Qal'a des B. Hammd.
(3) Bekr, 36, 48,64,76, tr. 88,116, 152, 178; Hawqal, J. As., 1842 I 215, 243.
(4) Hawqal, loc. cit., 160-161.
(5)

Ibid., 162-3; Bekri, tr. 14-15.

(6) Bekr, 6, tr. 16.

(7) Hawqal, ibid., 167.


(8) Bekr, 57, tr. 139.
9) Id. 55, tr. 134-5; Hawqal, ibid., 180-181.

INTRODUCTION

29

ports rapportait tous les ans 80,000 mithqals, soit envi


ron 800,000 francs au trsor public, t 1 ) Les deux capita
les anhjiennes taient aussi les centres d'un ngoce
actif. A Manorya, o les Ftimides avaient transport
les bazars de Qairouan, on raconte qu'on percevait cha
que jour une seule des portes la somme de 25,000 dirherns (entre 10 et 15,000 fr.) pour droits d'entre 2 ). La
Qal'a des B. Hammd ne pouvait pas encore rivaliser
avec cette opulence, dont El-Bekr parle, sans d'ailleurs y
ajouter entirement foi; mais elle devait profiter avant peu
de la chute de la mtropole zride. Le mme gographe
nous la montrera, attirant les convois de marchands de
L'Iraq, du Hidjaz, de l'Egypte, de la Syrie et de toutes
les parties du Maghreb. (3 )
Tout contribuait crer de grosses fortunes dans le
pays. L'Ifriqya tait riche et ses matres du Caire ne se
faisaient pas faute de lui rclamer des subsides. Si, au
dbut du IX 8 sicle, elle fournissait 13 millions de dirhems
au khalife de Baghdd (4 \ au milieu du XL, les Ftimides,
ces suzerains exigeants, en demandaient sans doute beau
coup plus. En l'anne 997, un de leurs reprsentants
avait peru, dans Qairouan seule, plus de 400,000 di
nars (8 millions de francs) (5 ). Les citadins de Qairouan
faisaient d'ailleurs volontiers talage de leur richesse, ils
offrirent aux gens de Sousse, en 1050, de splendides fes
tins, o les convives se lavrent les mains avec de l'eau
de rose et s'essuyrent des serviettes de fine toile. ()
Mais Qairouan n'tait pas la seule ville opulente de
l'Ifrqya.
D'aprs El-Bekr, qui semble bien renseign, les impts
pays tous les ans par Qastliya montaient 200,000 di
nars (7). La dme fournie par quelques cantons maritimes
(1) Bekr,36, tr. 87-88.
(2) Id. 26, tr. 64.
(3) Id. 49, tr. 120; Yqot, IV, 162.
(i) Prolg., I 324, tr. I 366.
(5 ) Bayn, I 238, tr. I 335.
(6) Bayn, I 290, tr. I 417.
(7) Bekr, 49, tr. 118-119.

:>o

INTRODUCTION

situs dans le voisinage de Sfax, lisons-nous d'autre part,


se composait de 80,000 boisseaux de grains W. Bne
procurait la caisse particulire du sultan 20,000 dinars
(200,000 francs), en sus des impts qui allaient augmenter
les deniers de l'Etat i 2 '.
Aliments par de tels revenus, le trsor public et la
cassette royale permettaient aux princes Zrides d'embellir
leurs cits et de donner libre cours leurs fantaisies fas
tueuses. La chronique, aujourd'hui perdue, d'Ibn Raqq
fourmillait en anecdotes, o se marquait le luxe incroyable
de ses matres. Envoyaient-ils des cadeaux au khalife du
Caire ? C'taient vingt belles jeunes filles, dix esclaves
europens, cent chevaux avec leurs selles enrichies de
pierreries, et des tissus de soie broche d'or, sortant des
fabriques de Sousse t 3 ). Tel de leurs prsents vaut un
million de dinars
Quiconque d'entre les chefs zentiens
se prsente leur- cour reoit des paquets de vtements
somptueux et des chevaux dresss* 5 ). AFelfol b. Sa'd,
seigneur de Tripoli, le prince Bds remet trente charges
d'argent et quatre-vingt ballots de riches toffes (6 ). Ftes
religieuses, noces et pompes funbres fournissent l'occa
sion d'taler cette prodigalit. Pour paratre en public
1''Ad el-Kebr, Bdis s'entoure d'un luxe prodigieux; il
se fait prcder d'un lphant, de deux girafes et d'un
chameau entirement blanc
Les obsques clbres
pour la veuve de ce sultan sont plus magnifiques que
ne le furent jamais celles d'aucun roi ; son corps est
dpos dans un cercueil de bois des Indes incrust de
pierres prcieuses, garni de clous valant 2,000 dinars et
enguirland de vingt et un chapelets de grosses perles <8 ).
Le mariage de la fille du mme prince semble un pisode
de ces contes des Mille et une nuits , o revit le sou(1) IKh.,I 204, tr. II 19.
(2) Bekri, 55, tr. 134.

(3) Bayn, I 271, tr. I 386.


(4) Bayn, I 249, tr. I 352.
(5) Prolg., I 321, tr. I 363.
(6) IKh., I 204, tr. II 19.
(7) Qarwni, 136.
(8) Bayn, I 281-282, tr. I 402; Qarwn, tr. 141.

INTRODUCTION

31

venir du luxe dbordant des cours persanes M, Sous le


grand portique du palais, somptueusement orn, la foule
entire est admise contempler l'amoncellement des
pierreries, des tissus, des objets sans prix, des vases
d'or, qui sont destins la fiance. Dix mulets, sur chacun
desquels a pris place une esclave jeune et belle, trans
portent la dot. D'aprs l'valuation d'un habile mar
chand , il y avait l pour plus d'un million de dinars,
ce qu'on n'avait jamais vu pour aucune femme en Ifrqya . Enfin la princesse est conduite son poux en
grand apparat. Elle s'avance, prcde des esclaves de '
son frre le sultan rgnant, de ceux du sultan dfunt, son
pre, et de ceux de son aeul.
A travers ces descriptions, qu'embellit sans doute
la complaisance d'un bon courtisan, nous reconnaissons
des preuves indniables d'opulence. Nous y notons aussi,
un peu de cette couleur orientale dont tait, semble-til, imprgne toute la civilisation de la Berbrie anhjienne.
C'est bien en effet l'Orient, et spcialement la Mso
potamie et la Perse, que ces princes, dont les anctres
taient de frustes nomades, avaient emprunt les formes
de leur culture. Les Adabides, vassaux de Baghdd,
avaient beaucoup contribu cette importation. De la civi
lisation romano-grecque, bien peu de chose survivait; les
descendants ou les hritiers des anciens matres du sol,
ces Africains , dont nous trouvons encore le nom dans
les gographes du XI e sicle, ne tenaient qu'une place
modeste dans cette province de l'Islam ; mais les Asiati
ques, arrivs en foule sous les premiers mirs et sous les
Adabides, attirs par les Ftimides, y occupaient les pre
miers rangs. Outre les Arabes, dont nous reparlerons
plus loin, les immigrs de F'Irq et du Khorsn figu
raient dans toutes les branches de l'administration. Nous
connaissons les noms de maints lettrs et de ces juristes
orientaux dont la prsence faisait alors de Qairouan un
(I) Bayn, I, 284, tr. I 406-407,

;2

INTRODUCTION

centre fameux pour l'tude du droit malekitef 1 ). Il faudrait


sans doute y joindre ceux de bien des artisans de mme
origine dont les uvres nous restent (2 ). C'est leur influ
ence, celle des objets imports de ces contres lointaines,
celle des difices levs dans la valle de l'Euphrate et
du Tigre, qu'il faut reconnatre dans les fondations archi
tecturales, dont les descriptions ou les ruines sont parve
nues jusqu' nous <3 ). La ressemblance, qui frappait le
vieux marchand Ibn Hawqal, des portes d'El-Mahdya
avec celles de Racca n'tait point un fait isol et fortuit (*) ;
les monuments d'El-Manorya, s'il nous tait donn de
les tudier, rvleraient les mmes rminiscences ; leur
dfaut, les ruines de la Qal'a des B. Hammd tmoignent
assez d'influences msopotamiennes. Les pices de cra
mique fabriques Tunis, et qu'on nous dit aussi belles
que celles de l'Trq , devaient ressembler ces dernires.
Des faences qui revtent encore le mihrb de la grande
mosque de Qairouan, certaines sont, dit-on, venues de
Bghdad ; les autres, cres dans le pays, empruntent
leurs voisines leur caractre msopotamien; (5 ) et celles de
la Qal'a gardent la marque vidente du mme art d'im
portation.
Ainsi avait fleuri, au milieu du XI e sicle, sur le sol
abandonn par les Romains, un opulent empire, province
recule du monde musulman, et qui empruntait la M
sopotamie comme un reflet de sa beaut. Le courant qui
en avait dpos les germes, compltement distinct de
celui qui aboutissait en Espagne, aurait pu, semble-t-il^
se prolonger vers l'ouest et donner une civilisation bril
lante la Berbrie toute entire, si l'arrive nfaste des
Arabes nomades, facilite par l'tat ethnographique du
(1) On tudiait aussi le droit Tunis. Bekri 40, tr. 98.
(2) El-Ya'qobi les signale surtout QairoUan, a Gabs, peut-tre Bja
et a Baral, tr. 58, 65, 73, 82.
(3) L'influence persane devait se faire sentir dans la pfupart des indus
tries; rappelons les moulins la persane que Bekri signale Monastir
36, tr. 88.
(4) Hawqal, J. As. 1842 I 172.
(5) Saladin, La Mosque de Sidi Oqba,r>. 7; Migeon, Manuel d'Art musul
man, II 312; notre art. ap. Reo. Afr. 1907, p. 411.

INTRODUCTION

33

pays, n'en avait pour jamais bris l'lan et ananti la vi


gueur.
Si le royaume des Zrides tait plus prospre, plus
avanc comme civilisation que les petits tats zentiens
de l'ouest, il prsentait, en revanche, dans sa population,
une diversit plus grande que celle du reste de la Berbrie, et l devait tre la cause principale de sa faiblesse.
Ses matres n'avaient pu (si toutefois ils l'avaient tent)
tablir l'unit dans un ensemble aussi disparate; ils ne
pouvaient compter srieusement sur aucun groupe de
leurs sujets. Leurs parents mmes, les anhja, taient
des soutiens peu srs. Eux qui devaient tre, d'aprs le
principe gnralement en usage, les plus fermes appuis
de la dynastie, se montraient plutt envers elle des rivaux
jaloux et factieux. El-Mo'izz le Ftimide les connaissait
bien, qui donnait ce conseil Bologgun b. Zri en lui re
mettant le pouvoir : o Ne concde jamais aucune autorit
a tes frres ou tes cousins W. Les manuvres d'une
de leur branche n'avaient-elles pas amen la scission d'o
tait sortie la royaut hammdite? Et faudra-t-il nous
tonner si les premiers malheurs qui doivent accabler ElMo'izz sont le signal de leur abandon?
Quand on voit ce qu'taient pour les B. Zr leurs allis
naturels, on conoit ce que pouvaient tre les Zenta,
leurs ennemis hrditaires. Or les populations zentiennes
les entouraient de toute part et campaient au cur mme
de leur empire. A Tripoli vivaient les Marrwa B. Khazron, princes reconnus par le khalife du Caire, et qui,
prenant revers la puissance anhjienne, avaient cr
de srieuses difficults El-Mo'izz et son pre Bdis (2 ).
Le Djebel Nefosa et peut-tre le Djebel Demmer conte
naient des fractions zentiennes attaches aux doctrines
'ibadites, tandis que d'autres groupes de la mme famille
parcouraient en nomades le dsert a voisinant <3 ). On en
(1) I. Khallikn, Uiog. dict. I 267-8.
(2) IKh. II 58-59, tr. III 264-266.
(3) IKh. II 73-74, tr. III 288.

Introduction

trouvait galement dans les oasis du Djerid et du Zb et


sur les hauteurs de l'Aurs I1 ). Quant aux campagnes du
Maghreb central, nous savons que c'tait l leur vrai pays;
ils y reprsentaient l'lment nomade. Bien que l'tat
hammdite s'interpost entre eux et lTfrqya, l'on pouvait
toujours craindre que ceux du Tell, Ylom et Wemno (2 >, ceux de la bordure du dsert et des hauts pla
teaux <3 ) ne prtassent main forte aux ennemis de Qairouan. Enfin, au sein mme de (l'Ifrqiya subsistaient des
B.Yfren (4 ), dont le fameux agitateur A-bo Yezd tait jadis
sorti. Opprims par les princes zrides, crass d'impts,
ils n'attendaient que l'heure propice pour secouer un joug
qu'ils supportaient impatiemment.
De mme que ces tribus zentiennes, les Berbres d'Ifrqya, et surtout la tribu autrefois puissante des Howra,
semblaient dompts, depuis que le Ftimide Ismal avait
rudement chti leur ardeur soutenir l'hrsie d'Abo
Yezd (5 ); mais, on ne pouvait attendre aucune aide de ces
populations affaiblies, et il tait bon de tenir l'pe tou
jours suspendue sur leur tte (6 ), ainsi que l'avait conseill
El-Mo'izz, pour prvenir toute rbellion. Quant aux Kotma (7 ), ouvriers de la premire heure de la grandeur fti
mide, aprs avoir reu la part la plus large dans l'orga
nisation de l'empire, aprs avoir t associs ses conqu
tes, ils s'taient vu liminer au profit des anhja euxmmes, en gardaient la plus amre rancoeur, et consti
tuaient, en face du gouvernement reconnu, un lment
indisciplin et remuant. Le peuple des villes les dtestait
et ne devait pas tarder considrer leur nom comme une
vritable injure (8 ).
IKh., II 1, 18, 65, 72, 82, 84, tr. III 179, 203, 205, 275, 286, 301, 304.
IKh., II 78, tr. III 294.
Sur les Marrwa des steppes, Bekri, 72, tr. 169.
IKh., II 16-17, 32, tr. III 201, 225.
(5; IKh., I 179, tr. I 277.
(6) I. Khallikn, Biog. dict, I 267-8; Qarwn, 128.
(7) Ibn Hawqal, /. As., 1842 I 248.
(8) Fraud, Z>s Oulvrl 'Ab'l on ffonr, p. 29. Il en est bien encore ainsi
dans le dpartement de Constantino, ancien territoire des Kotma.
(1)
(2)
(3)
(4)

INTRODUCTION

35

Ainsi les trois grandes branches de la race berbre


taient largement reprsentes en Ifrqiya et y apparais
saient, non mlanges et indistinctes, mais spares par
le souvenir de conflits rcents ou par des croyances vivaces. Des traditions de haine, des intrts opposs divi
saient les anhja entre eux, excitaient les anhja contre
les Zenta, les Berbres Khridjites contre leurs matres
orthodoxes et les Kotma contre les B. Zr.
A ces groupes indignes se superposaient des collecti
vits plus rduites, restes des dominations antrieures
ou des immigrations, qui en compliquaient la composition
et en rendaient l'assemblage plus fragile. Nous sommes
mal renseigns sur ces Afareqs , sur ces gens de
race mle , dont nous parlent les gographes, mais il
semble bien qu'il faille reconnatre en eux des descendants
des Romains ou des Grecs, et des Berbres romaniss' 1 ),
ayant gard plus jalousement leurs traditions et le souve
nir de leur origine, dans les centres o leurs colonies
taient plus denses. A la fin du IX 0 sicle, El-Ya'qob
atteste leur existence, non seulement Qairouan, mais
dans les villes maritimes du Sahel, Sousse et Gabs< 2 >.
El-Bekri, la fin du XI e sicle, les connat encore dans ce
dernier lieu. Il n'en signale plus Bara, o El-Ya'qob
en avait trouv, mais nous montre que la forteresse de
Mila en contient toujours! 3 ). C'est surtout dans les cits
du Zb qu'ils semblent avoir le mieux rsist la conta
mination des lments voisins. Ils forment le fond de la
population de Biskra et de l'un des trois villages de Bentious (4). A Tobna et Tolga, ils s'opposent nettement aux
Arabes qui vivent dans la rgion !5 ).
H est vraisemblable que beaucoup de ces hritiers des
anciens possesseurs du sol demeurent attachs la foi
chrtienne. En dpit des migrations rptes de prtres
(1) Bekri, tr. 13, n. 3.
(2) Ya'qobl, 7, tr. 58; Bckv, tr. 44.
(3) Ya'qobi, 10, 11, tr. 73, 82; Bekri, G4, tr. 153.
(4) Bekri, 52, 72, tr. 127, 170.
15) Bekri, 50, 51, 72, tr. 123, 125, 170

36

INTRODUCTION

en Italie, qu'avait provoques la conqute musulmane, il


restait des chrtiens en pays berbre! 1 ). Une liste dresse
probablement vers la fin du "VII e sicle! 2 ) numre trente
vchs dans les trois provinces de Byzacne, de Numidie
et de Mauritanie sitifienne, c'est--dire sur le territoire
soumis l'autorit des anhja. Les plus connus taient,
dans la Byzacne, celui de Carthage, au titulaire duquel
appartenait la prminence, celui de Gafa et celui de
Sousse, o El-Ya'qob nous a en effet signal l'existence
d'une colonie de race mle ; dans la Numidie, nous rele
vons, outre les noms de Constantine, de Bne, de Guelma
et de Tbessa, celui de Mila, o El-Bekr note l'existence
de romano-berbres, de Bara, o El-Ya'qob en a ga
lement trouv, enfin ceux des centres du Zb, comme
Bdis, N'gaous et Biskra, o nous savons que la popula
tion conservait des traces nombreuses de l'occupation
romaine. Nous apprenons d'autre part que la Qal'a des
B. Hammd abritait, dans la seconde moiti du XI e sicle,
une colonie chrtienne de quelque importance, ayant son
glise et son pasteur, et que les princes hammdides
firent preuve d'une relle bienveillance envers cette partie
de leurs sujets! 3 ). Toutefois, ces vestiges de la religion
jadis triomphante allaient s'effaant chaque jour. Le temps
n'est pas loign o Grgoire VII, crivant l'archevque
de Carthage, dont la population chrtienne tend dispa
ratre, dplorera que l'Afrique n'ait pas mme trois vques
pour consacrer un nouveau prlat! 41 .
Enfin, dans cette revue ethnographique de l'empire
zride, il faudrait faire une place aux Arabes, descendants
de ces immigrs par qui s'tait effectue la conqute de
(1) Mas-Latrie, Traits de paix et de commera et documents divers, 4-5,
14 ss.
(2) Liste d'evchs, comme addition au concile in Trullo de 092, publie
par Beveregius. Pandectae cttnonum, II 142. Annotation*. Oxford 1(372. Je
dois la communication de cette liste et l'identification de plusieurs des noms
n-recs l'obligeance
de M. le chanoine Jaubert.
tr>
u
(3) Mas-Latrie, loc. cit. Inlroduct., p. 28, Documents 7-8; Blancliet, ap
Rec. de la Soc. arcMol. de Constantine 1897, p. 113-115.
(4) Mas-Latrie, Inlrod. 20, Doc. 0.

INTRODUCTION

37

l'Afrique du Nord W. Leurs pres taient venus du Hidjaz,


du Ymen ou du Nedjd, la suite des gouverneurs que
les khalifes envoyaient pour soumettre et organiser le
pays ; eux se trouvaient maintenant isols et amoindris,
dans ces tats que tenaient des chefs berbres. La plupart
avaient depuis longtemps oubli la vie nomade et l'indus
trie des pasteurs. La guerre tait leur seul mtier. Or, ce
n'tait pas, ici comme en Espagne, le lieu des glorieuses
rencontres et des pillages fructueux. Ils s'y trouvaient
d'ailleurs fort rduits en nombre; les longues expdi
tions les avaient dcims et plus encore ces querelles im
placables qu'ils avaient apportes avec eux. Leur turbu
lence, leurs intrigues les avaient rendus odieux aux ma
tres indpendants de la Berbrie. Tout gouvernement qui
voulait rester fort devait les tenir en bride Ainsi avaient
fait les Arlabides, les Ftimides et les anhjiens. Le
ftimide El-Mo'zz, partant pour le Caire, avait recom
mand qu'on ne les exemptt jamais de l'impt. C'en tait
donc fini pour eux des rgimes de faveur {-K
On en trouvait sans doute Qairouan, bien qu'El-Bekr
n'en parle pas; il est d'ailleurs probable qu'ils y taient
beaucoup moins nombreux que du temps d'El-Ya'qob (3 );
de mme Bja, o El-Bekr ne mentionne plus leur pr
sence! 4 ). Aux abords de l'Aurs, ils sont encore dans
Majjna (5 ); mais rien ne dit qu'il en reste Bara, o l'on
en trouvait la fin du. IX e sicle (6 ). Quant ceux de Blezma, qui jadis avaient pour mission de tenir les Kotma
en respect, ils avaient t victimes d'une sanglante et traitreuse opration de police de l'arlabide Ibrahim ("). Cepen(1) Dans le reste de la Berbrie, on n'en skmale crure qu' Cota. Bdyn.
1 210, tr. I 292.
obi
(2) I. Khallikn, Biog. dict. I 267-8. Cependant, d'aprs Qarwni, tr. 126,
JMri, a qui le khalife faisait cette recommandation tait plein de bons pro
cds pour les Arabes.
(3) Ya'qoub, 8, tr. 65.
(4) Ya'qoub, 10, tr. 73.
(5) Bekri, 145, tr. 323.
(6) Ya'qobi, 11, tr. 82.
(7) Bayn, I 116-117tr., 1162; Nowar ap. IKh.,tr.I 427 etll 512; Ya'qobi
> tr. 82; Hawqal, /. As. 1S42, I 242.

38

INTRODUCTION

dant ils vivaient en assez grand nombre dans ces forte


resses loignes de la capitale, qui avaient t des citadelles
byzantines, avant de servir de postes frontires aux
conqurants musulmans : Mila, prs de Constantine,
Stif, N'gaous et Tobna dans le Hodna, Tolga et
Tehoda dans le ZbC1 ). L demeuraient encore des restes
de ce jond puissant, qui jadis faisait et dfaisait les
gouverneurs, Ymnites et Qassites, B. Qorech et B.
Rab'a; ils y gardaient leur humeur hautaine et comba
tive, se runissant parfois pour tomber sur les gens de
race mle dont ils se trouvaient tre les voisins! 2 ).
Dans ces cits du pays berbre, ils menaient, semblet-il, la vie de garnison, oublieux de leur ancienne exis
tence. Certains textes nous prouvent toutefois qu'en quel
ques points de l'Ifrqya ils vivaient encore en tribus et
sans doute se dplaaient comme les pasteurs, leurs an
ctres! 3 ). Il en subsistait notamment dans les environs
de Sbba et dans la rgion d'Addjer, au nord du Djebel
OuselaU 4 ). Enfin on en rencontrait beaucoup, nomadisant
l'entour des villes et des oasis, o ils taient galement
nombreux, en Tripolitaine et dans le pays de Barqa< 5 ). L,
l'lment smitique tait, sinon prdominant, du moins
d'une densit notable, bien avant l'arrive des Arabes du
XI e sicle. Le flot de cette immigration en entranera
d'ailleurs une partie l'assaut des empires anhjiens 11
va sans dire en effet que les B. Zr ne peuvent compter
ni sur les Arabes de leur marche oriental, ni sur ceux
qui se trouvent cantonns dans quelques villes de leur
empire. A l'heure o cet empire opulent mais caduc se
disloquera, sous la pousse des tribus venues de l'Orient,
ils se hteront de reconnatre des frres dans ceux qui
l'auront abattu.
(1) Bekri, 50, 51, G4, 72, tr. 123, 125, 153, 170,171; Ya'qobi, 10, 11, tr. 77,

82.

(2) Bekri, 51, tr. 125.


(3) I. Khallikn, Biog. dict. I 268, III 378.
(4) Bekr, 54, 146 tr. 132, 324. Ceux des environs de Sbiba s'taient peut-

tre dj iixs dans les montagnes.


(5) Bekri, 9, 14, tr. 26, 38.

PREMIRE PARTIE

OHAPITEE

PREMIER

L'INVASION
De la tribu nomade
: Pays de nomades. Les Berbres nomades.
Btail, habitat, existence. Constitution thorique de la tribu.
I. La rupture.
Rapports des Zrides avec les Fitimides du Caire;
troubles populaires ; relations diplomatiques. Les actes officiels
de la rupture. L'ide du chtiment.
II. Antcdents
des tribus conqurantes.
B. Hill et B. Solem;
situation, hirarchie des groupes de la tribu. Hill et Solem avant
l'Islam; l'poque du prophte; aprs le prophte. Exodes des
Arabes en Syrie et en Egypte. Rvolte des Qarmates. Emi
gration de Solem. Vie des tribus dans la haute Egypte. Du fait
de donner l'investiture des pays conqurir.
III. La marche
des tribus.
Enumration des groupes. Exodes
connexes de l'migration. Premiers contacts des B. Ryh et du
prince zride. Mariages et arrangements. La migration spon
tane. Impression produite en Berbrie. Les rencontres de
Haderan et le blocus de Qairouan. Premier partage de l'Ifrqya.
Sur le nombre

possible

des Arabes

immigrs.

4
Une des expressions qui reviendront le plus frquem
ment, dans le prsent chapitre et dans ceux qui suivront,
est celle de tribus nomades . 11 n'est pas inutile de la
dfinir sommairement pour faciliter la comprhension de
notre tude. Cette expression, comme on le voit, runit
des notions de deux ordres trs diffrents : elle carac-

*:*si^*aafM^^

40

^%SSS?^

PREMIRE PARTIE. - CHAPITRE I

trise la fois un tat social : l'organisation en tribus, et


un fait conomique : le nomadisme. Il semble bien que
le fait conomique ait dtermin la forme de la socit.
Il est, en tous cas, dans un rapport troit avec les condi
tions climatriques et les aptitudes du sol. Partout o la
quantit et la rpartition des pluies ne permettent pas
l'homme de se livrer toute l'anne l'industrie pastorale,
la vie nomade apparat bien comme une ncessit. Il existe
donc des pays de sdentaires et des pays de nomades,
et il ne serait pas impossible d'en tablir une carte gn
rale. On verrait qu'une bonne partie de la pninsule ara
bique, de la Syrie, et de l'Afrique septentrionale sont au
nombre de ces rgions voues au nomadisme. Il doit en
tre ainsi depuis que des groupes humains s'y sont tablis
et y ont subsist du produit de leurs troupeaux (*). Les
Arabes, dont nous tudions ici l'histoire, n'ont donc pas
import la vie nomade en Berbrie. On a d'ailleurs pu le
constater par l'tude qui prcde. Dans l'numration des
peuples qui se livrent des dplacements rguliers, Ibn
Khaldon cite, avec les Arabes, une partie des Berbres,
les Zenta de la Maurtanie occidentale, les Kurdes, les
Turcomans et les Turcs des pays orientaux (2 >. Les diff
rences qui sparent les uns des autres, et notamment les
Berbres des Arabes, apparaissent en somme comme
accessoires et assez difficiles dterminer. Elles semblent
surtout porter sur la composition du cheptel. S'il faut en
croire le Kitb el-'Ibar ' 3 ), l'levage du chameau est
(1) Cf. Aug. Bernard et Lacroix, Evolution du nomadisme,
les sources cites.

19, 21, et

(2) Prolg,, I 223, II 313, tr. I 257, II 365. Cf. A. Bernard et Lacroix,
Eoolut. du nomadisme, 6-7.
(3) IKh., I 106, tr. I 168; Hawqal, J. As., 1842, I 257. Sur l'importation
du chameau en Berbrie, cf. Bassei, Le nom du chameau <;/i les Berbres,
ap. Aoftw du XIV e Congrs des Orientalistes, Alger 1905, 7 mt sect. p. 69;
Flamand, De l'introduction du chameau dans l'Afr. du Nord. ibid. p. 63.
D'aprs les textes anciens, l'introduction du chameau en Berbrie semble
postrieure au I er sicle (Pline n'en parle pas) et antrieure au IV" sicle.
Gsell, Le Climat de l'Afr. du Nord dans V Antiquit, ap. Rev. Afr. 1911
p. 365-366.

DE LA TRIBU

NOMADE

41

une occupation plus spciale aux Arabes. Cela peut s'en


tendre de la Berbrie du XIV e sicle, o, presque seuls,
les Arabes taient assez opulents pour conserver de grands
troupeaux de chameaux et se livrer d'amples dplace
ments. Mais, avant l'invasion du XI e sicle, les Berbres
en possdaient autant, sinon plus que les nomades de la
pninsule arabique. C'est du moins ce qu'affirme Ibn
lawqal f1 ); et la ligure des Almoravides, grands nomades
anhjiens qui, dans le temps o les Arabes arrivaient
par l'est, apparaissaient dans l'ouest extrme monts sur
leurs mharis (2 ), est trop clbre pour qu'il soit besoin
d'y joindre beaucoup d'autres exemples. Ce qu'on peut
admettre, c'est que le chameau compose presque exclusL
vement le btail de l'Arabe (3 >, tandis que souvent le
Berbre possde en outre des moutons et des bufs.
L'habitation devait aussi tre sensiblement la mme
chez les deux peuples, mais nous en sommes encore
cet gard rduits aux conjectures. Ibn Khaldon note que
les Berbres font leurs tentes de crin et de poil de cha
meau, ce qui est gnralement la composition des tentes
arabes! 4 ). La similitude de certaines formes parat avoir
frapp les voyageurs. El-Bekr remarque que les tentes
des Wcilya de Thert ressemblaient
celles des
Arabes (5 ). Cela, sans doute, tendrait prouver que la
plupart s'en distinguaient assez nettement; mais les textes
nous font dfaut pour connatre en quoi consistaient les
diffrences (6 ).
(1) Hawqal, J. As. 1842 I 252; cf. Nowar, ap. IKh., tr. II 491-492.
(2) Cf. IKh. I 236-7, 260, tr. II 66, 70 et n. 2, 105; Edrs, 58, tr. 68. Notons
cependant que dans les traditions relatives la conqute, les Arabes sont
toujours reprsents comme possesseurs de chameaux. Le vieux roi Bara
tuit ds qu'il apprend qu'un chameau a paru sur le Mehmel. Masqueray
a P- Rco. Air. 1879, p. 85.
(3) Voir contra Couput, Espce ooinc, Alger 1900, p. 63.
(4) Prolq. II 50, tr. II 69. On employait aussi chez eux la tente de cuir
cf - IKh. I 333, tr. II 219.
(5) Bekri, 67 dern. 1., tr. 160.
!6 ) Sur la tente en Arabie, Burckardt,
Voif. III, 27 ss.; Opponheim, Vom
MUtelmcer zum pnrsischen Golf, Berlin 1900, t. II 45 ss.; Musil, Arabia
^traca, Vienne 1908, III, 124 ss.

MMeaMh*

i8 M.^L^^3S^^\r^^^

42

m^M^^l

PREMIRE PARTIE - CHAPITRE 1

En attendant que des enqutes bien conduites nous


aient renseigns sur ces particularits, nous pouvons
considrer la vie nomade comme variant peu d'un bout
l'autre du monde musulman ; de mme que nous l'ima
ginons comme s'tant peu modifie depuis le moyen ge
jusqu' nos jours.
Ainsi que les grands pasteurs encore subsistant en
Algrie, les Arabes dont nous parlerons ici vivent une
partie de l'anne dans le dsert et l'autre dans le TelH 1 ).
En t, lorsque la scheresse rend l'existence difficile au
dsert, ils vont dans les rgions bien arroses, gnrale
ment plus prs de la mer et d'un relief plus accentu, o
les troupeaux trouvent aisment des pturages, o euxmmes font, aprs la moisson, provision de crales.
Quand on sait que les pluies d'automne ont fait revivre
dans le steppe ces gramines aux tiges dures dont les
btes sont friandes et que, dans les oasis, les dattes sont
mres, on se runit pour partir; on quitte avec joie le
Tell ftide pour le Sahara, vrai pays du nomade, em
portant les provisions qu'on dposera dans les qor et
les denres que l'on changera contre les produits du
sud. On se disperse alors en qute de points d'eau et de
verdure, voire la recherche de fructueuses oprations
de pillage, jusqu'au jour o, les sacs chargs de dattes,
on s'achemine de nouveau vers le Tell, par les routes
connues, qu'a fixes l'exprience sculaire des anctres.
Entre ces deux grands dplacements d'hiver et d't, ont
lieu des migrations secondaires, des voyages vers des
stations intermdiaires d'automne et de printemps( 2 >. Ces
exodes se font dans le bel ordre si souvent dcrit, et qui
semble peu varier de l'Arabie au Maghreb ( 3 ).
(1) Aug. Bernard et Lacroix, Eoolution du nomadisme, p. 65-66.
(2) Aug. Bernard et Lacroix, loc. cit.; Calderaro, B. Gommi ap. Bull. soc.
gog. d'Alger, 1904, p. 341; Villot, Coutumes des indignes, p. 8.

(3) Comparer Burckardfc, Voy. III 25-26; Jaussen, Coutumes des Arabes
p. 141; Villot, Coutumes des indignes, p. 3S4; Fromentin, Un t dans le
Sahara, p. 229 ss.

bE LA TRtB NNtAOE

Les cavaliers s'avancent d'abord, clairant la marche,


puis viennent les femmes de noble race, balances dans
les hauts et larges palanquins tendus d'toffes clatantes,
et le peloton des chameaux de charge, portant les crales
u les dattes, dans les grands sacs aux flancs bombs,
ou, ple-mle sur leur dos, les piquets, les coffres, les
ustensiles et les volailles; enfin le petit btail, divis par
bandes, que poussent les bergers et les esclaves, et que
surveille la meute affaire des chiens.
Arriv au point d'eau, on mne les btes pturer et
boire, et l'on dresse les tentes suivant l'ordonnance consa
cre. Les campements affectent la forme classique du
douar (cercle); chaque tente s'ouvrant vers l'intrieur,
o les troupeaux sont parqus pour la nuit.
Une telle vie ne saurait engendrer rien de comparable
au patriotisme, ni l'amour du sol, tels que nous les
concevons. Elle dveloppe en revanche la solidarit entre
tous les membres de cette petite socit qui compose le
douar ou l'ensemble des douars se dplaant de concert,
entre ces groupes, que la raret des ressources force sou
vent se dissminer et se perdre de vue W, mais que
la premire alerte rapproche, dans un besoin commun de
dfense contre l'tranger. La tente, le douar et le grou
pement flottant de ces agglomrations sont les formes
visibles de la socit nomade. L'lment primitif en est
thoriquement la famille ('ahl) qui, par extension, engendre
'a tribu, avec ses groupes de plus en plus larges, depuis
'e 'achlra jusqu'au cha'b.ffl En principe, tous les membres
de la tribu se reconnaissent un anctre unique, respec
tent l'autorit d'un chekh (patriarche), issu de la ligne
commune et se dsignent par un nom qui rappelle cette
0r igine (3 ). En fait, cet organisme
social est sujet se
(1) Cf. IKh. Prolg., tr. II 69, o l'auteur parle des tribus qui campent
a une telle distance les unes des autres qu'elles ne peuvent pas se voir.
(2 ) Cf. infra, p. 60.
3) Cf. Robertson Smith, Klnship and marriage, p. 3 ss., 41 ss.

44

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

fractionner ou s'accrotre par l'adoption d'lments


trangers, ou encore se souder avec d'autres organis
mes, que le voisinage, l'intrt conomique, la commu
naut de haine ont fortuitement rapprochs. Mais, avec le
temps, une gnalogie fictive! 1 ), une construction toute
thorique recouvre et dissimule ce groupement utilitaire ;
la plupart des grandes tribus ne sont en somme que des
confdrations dguises. L'important est que les mem
bres l'ignorent ou l'oublient volontairement, et qu'ils ac
cordent aux liens qui les unissent la mme valeur qu'aux
liens naturels rsultant de la communaut de sang.
I.
Lorsqu'en 361 (972) le ftimide El-Mo'izz partit pour
l'Egypte, la croyance des Chi'ites tait la religion officielle
de l'Ifrqya (2 > : dans toutes les mosques du pays, on c
lbrait le culte fix par leurs docteurs ; on priait le ven
dredi au nom du souverain du Caire; ce nom se retrouvait,
grav sur les monnaies, tiss dans l'toffe des tendards
et dans la bordure du manteau royal (3 >, et l'on s'abstenait
de mentionner, dans les sermons, les trois premiers kha
lifes et les compagnons du Prophte. En ralit, la foi des
disciples du Mahd n'avait point pouss en Berbrie des
racines bien profondes. Les indignes taient sans doute
mdiocrement prvenus en faveur de ce credo qui leur
avait t impos par la force (4 ), et moins encore en faveur
(1) Sur ces fictions et sur le travail mthodique des gnalogistes dans
les deux premiers sicles de l'hgire, cf. Nallino, Sulla costiluslone dlia
tribu arabe prima dell' islamisme-, ap. Nuooa antologia, Rome, oct. 1893,
p. 628-630.
(2) Haydn, I 148-149, 231, 285, tr. I 207-208, 324, 408.
(3) Cf. IKh. I 205, tr. II 21. Sur cette coutume et l'institution du tirz ,
cf. Prolg. II 59, tr. II 67-68; Bayn tr. II 246-247; de Sacy, Chrestomathie
ar. 2 d. II 287; Quatremere, Mm. sur l'Egypte I 255, 336, 339; Reinaud,
Monura. mustil, du cabinet du duc de Blacas II 464-465; Amari, Voy. en
Sicile, tr. d'Ibn Jobar (Ext. de /. As. 1845), p. 70.
(4) Voir des exemples de la rigueur des Chi'ites l'gard de ceux qui ne
respectaient pas leur rite, ap. Bayn, 1 186, 191, 195, tr. I 259, 265-286, 270.

TAT

D'ESPRIT

DES QAIROUANIENS

45

ds matres qui les crasaient d'impts I1 ) ; plus d'un


conservait au fond du cur un fidle attachement la
doctrine mlekite. A Qairouan surtout, se manifestait cette
Persistance de la foi orthodoxe. Des troubles srieux y
avaient marqu l'tablissement de la doctrine chi'ite; si
bien que le Mahd lui-mme avait cru prudent d'intervenir,
Pour calmer le zle agressif de ses missionnaires (2 ). Aprs
soixante ans, la vieille capitale des Arlabides apparaissait
toujours comme une victime de la domination nouvelle (3 L
Les Ftimides, en ordonnant aux anhja de la quitter
pour se transporter Manorya, en dcrtant la ferme
ture des boutiques et des fondouks, l'avaient, de propos
dlibr, condamne une rapide dcadence (4 ). Ces actes
arbitraires et d'autres encore avaient singulirement enve
nim la haine qui couvait chez les Qairouaniens. Il n'y a
donc rien de surprenant ce que leur cit fut le premier
f yerde la rsistance.
Mais on n'y hasardait tout d'abord
que des protestations muettes ou des restrictions mentales,
?ui ne pouvaient compromettre personne. Certains ces
saient d'assister la prire publique, pour ne point s'asso
ler aux invocations en l'honneur du khalife ftimide;
d'autres se rendaient la mosque et rptaient voix
basse : J e rends tmoignage ! 0 grand Dieu ! Puis,
a Prs avoir ainsi fait acte de prsence dans la runion des
fidles, ils allaient en un lieu sr prier haute voix suiVa nt le vieux rite qui leur tait cher (5 ). Peu peu l'exemPle des premiers trouvait des imitateurs; on prfrait se
Priver des bndictions, que la prire dans un lieu saint
Peut attirer sur les croyants, plutt que de risquer d'y
c rnmettre une profanation.
Les Qairouaniens oubliaient
t S,1 ) Cf. Bayn, I 184, tr. I 256-257. Il convient do noter qu'Ibn 'Adari est
sm? PP s aux Ftimides et l'on doit, scmblc-t-il, faire quelques rserves
r s s jugements.'
(2) Mnqriz, tr. Fngnan, np. Mlanges Michle Amari, Il 75.
(3) Bayn, I 147, 238, tr. I 205, 334.
,4 ) Ibid. s I 227, 271-272, tr. 318, 387.
<5 > 'bld., I 288, tr. I 414.

46

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE I

le chemin de la mosque. Elle n'tait plus frquente que

par ceux que leur origine ou leur intrt retenait dans


le parti des vainqueurs.
Les Ftimides en partant avaient en effet laiss en
Ifrqya des clients et des fidles. C'taient, avec les Kotma, premiers adeptes de leur doctrine, des Orientaux,
venus se fixer auprs du Mahd et imposs au prince
zride comme fonctionnaires ou comme soldats. Aussi
l'appellation d' oriental tendait-elle devenir une in
jure dans la bouche des autochtones. Etaient Orientaux
tous ceux qui 'prchaient la supriorit des descendants
d' 'Al ; et l'on disait que leurs efforts tendaient l'orientalisation du pays! 1 ). Ce terme tait significatif. En effet,
le mouvement qui se dessinait contre les Chi'ites appa
raissait, moins comme une rsistance de l'orthodoxie aux
nouveauts religieuses, que comme un sursaut de la col
lectivit berbre, un rveil de cette trs obscure conscience
nationale, qui, plusieurs fois dj, s'tait dresse contre
l'envahisseur. L'hrsie d'Abo Yezd procdait dj du
mme tat d'esprit. Ne dans l'Aurs, ce bastion des
rsistances indignes, elle avait d son succs rapide au
malaise que faisait peser sur l'Ifrqya la tyrannie des
Ftimides. Elle rpondait aux aspirations imprcises des
masses, au dsir anonyme d'liminer l'lment tranger.
De mme, ce fut parmi le peuple des villes, ce peuple
sur lequel les Zrides n'avaient cess de s'appuyer (2 ), et
spcialement parmi les citadins de Qairouan, que s'accom
plit tout d'abord la rupture de l'Ifrqya avec le khalife
ftimide. Bien avant l'acte officiel, par lequel El-Mo'izz
devait rpudier l'autorit de son suzerain, cette rpudia
tion se prparait dans la rue, par des meutes et des mas-

(1) Bayn, 1150, tr. I 209 et passim; Ibn el-Athir,IX 209, tr. 448; cf.Dozy,
Su/ipl. aux clict. arabes I 751, 2" col.
(2) Cf. les paroles prtes au ftimide El-Mo'izz, ap. Ibn Khallikn, Biog.
dict. I 267-8.

RAPPORTS

ENTRE

ZlRIDES

ET FATIMIDES

47

sacres. Il semble d'ailleurs qu'il tait alors difficile de pr


voir cette suite des mouvements populaires.
Jamais, en effet, les B. Zr n'avaient entretenu de meil
leurs rapports diplomatiques avec le Caire; jamais les
titres, les cadeaux, les tmoignages d'estime et de sym
pathie n'taient parvenus en plus grand nombre au gou
verneur d'Ifrqya I1 ); soit qu'on voult, par des bienfaits,
mriter sa reconnaissance, soit qu'on tnt lui faire sentir,
par des honneurs, les liens de vassalit qui l'attachaient
toujours son matre absent.
En do'l-hijja 407 (dbut de 1017), c'est--dire un an
a prs la proclamation
d'El-Mo'izz, arrivait un diplme qui
lui confrait le titre de Charf ed-dawla (2 ), et le jeune gou
verneur il avait alors neuf ans fit, cette occasion,
une sortie solennelle avec ses drapeaux et ses tambours (3 L
Quatre ans' aprs, nouveaux prsents : sabres incrusts
de pierreries, robes d'honneur, drapeaux et rescrits logieux (i). Deux ans plus tard, le khalife Ed-Dhir (5 ) ajou
tait son surnom de Charf ed-dawla les mots wa
'adod-h ; de plus, il lui faisait don de trois juments ri
chement caparaonnes, d'un vtement somptueux, de
deux drapeaux tisss d'or la hampe d'argent, plus beaux
que tous ceux qu'on avait encore vus en Ifrqya, et de
vingt autres tendards argents et dors. Le rescrit qui
(1) Voir, comme envoi antrieur, les prsents adresss Bdis en 403 par
ie khalife El-Hkim, Qairwni, trad. 137.
(2) Sur'ces titres, cf. Prolg. I 411-412, tr. 1465-466.
(3) Baydn, I 280, tr. I 400; Ibn el-Athr tr. 417; Ibn Khallikn, III 386; Qafwani, trad. 140.
M} Ray.n, I 281, tr. I 401. Un envoy du Caire lui apporta de la part du
Vi a El-Hkim un sabre incrust de pierreries et un riche vtement.
W-Mo'izz, s'tant avanc on grand apparat la rencontre de l'ambassadeur,
couta la lecture d'un message des plus honorables. La mme anne, en
r,,nse aux nouvelles qu'il avait transmises aux khalifes sur les affaires
It P a 8'ne, en les accompagnant sans doute d'un prsent dont El-Qarwn
l'r. 140) nous donne le dtail, un nouveau rescrit non moins flatteur lui fut
a Pport avec quinze drapeaux tisss d'or, dont il se lit prcder pour entrer
dans sa capitale.
,

(5) En faisant part a son vassal de la naissance de ses deux fils.

48

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

l'ennoblissait, lu d'abord en sa prsence, le fut ensuite


dans la grande mosque de Qairouan f1 ).
Toutes ces marques d'estime taient acceptes par ElMo'izz avec dfrence; lui-mme distribuait les robes
d'honneur aux messagers qui venaient d'Egypte et se
parat des insignes qu'il en recevait. En ces circonstances
solennelles, son attitude tait gnralement celle d'un
vassal respectueux et soumis; cependant il semble que,
ds le dbut de son rgne, le peuple n'ignorait pas les
sentiments intimes de son jeune souverain ; il connaissait
la fidlit aux doctrines orthodoxes, qu'avait soigneuse
ment entretenue dans son cur son prcepteur et vizir,
le pieux Abo '1-Hasn b. Ab Zejjl i 2 ), et la haine pro
fonde qui l'animait contre les Chi'ites. Dj une circons
tance accidentelle avait rvl quelle conformit de
croyance l'unissait la majorit de ces sujets.
C'tait jour de fte (3 >, l'enfant royal se rendait en
grande pompe au Moalla de Qairouan. Son cortge se
composait de hauts fonctionnaires et de soldats. Parmi
ceux-ci, on voyait de purs chi'ites, Orientaux ou Kotma, et les ngres de sa garde personnelle. Tout coup,
le cheval qui le portait manqua de tomber ; il fit instincti
vement une invocation rapide aux khalifes Abo Bekr et
'Omar. En entendant ces noms dtests, dans la bouche
du sultan, la colre enflamma les Chi'ites arms qui l'es
cortaient. Quelques-uns se prcipitrent sur lui en le me
naant. Les ngres et les conseillers intervinrent. Une
rixe sanglante s'en suivit dans l'entourage immdiat du
prince. Alors les spectateurs s'en mlrent. Et, dans la
foule, comme s'ils n'attendaient qu'un signal pour agir,
tous les Qairouaniens orthodoxes coururent sus aux h(1) Bayn, I 283, tr. I 404-405. Au cours de cette mme anne 414 (1023),
un autre rescrit khaliflen permit a El-Mo'izz d'employer dans toutes les
pices diplomatiques la formule qui lui confrait la noblesse d'empire.
(2) Bayt},! 285, tr. 1408.
(3) Ibn El-Athr date cet vnement de 401 (1016), IX 208, tr. 447; Bayn,
l 280, tr. 399; IKh., I 205, tr. II 20,

TROUBLES

POPULAIRES

49

rtiques. En tumulte on entra dans le Derb el-Mo'alla.


C'tait l qu'habitaient les Chi'ites, qui y vivaient, mino
rit honteuse, en cachant leurs croyances pour viter les
insultes. Leurs maisons furent livres au pillage, et l'on
y gorgea hommes et femmes avec une fureur fanatique.
Trois mille disciples du Mahd furent, dit-on, massacrs.
Le sang ruisselait et couvrait un large espace qui, deux
cents ans aprs, portait encore le nom de Birkat ed-dem
(le lac du sang).
De toute part, les Mlekites, qui jusque l cachaient
leurs croyances, en firent ds lors publiquement profes
sion et, s'tant compts, connurent leur force. Ils prirent
sur eux de faire supprimer, dans l'appel la prire, la
formule ftimite : Venez l'uvre excellente ! I1) Leurs
potes clbrrent le massacre de Qairouan comme l'au
rore d'une re nouvelle; l'un d'eux chantait :
Le foyer qui s'tait allum en Orient est teint, et leur
impit n'a plus de domaine ni en Orient ni en Occident.
Un autre, du nom d'El-Qsim b. Merwn, prophti
sait avec allgresse des tueries semblables celle dont
Qairouan avait donn le glorieux exemple :
Ils seront partout massacrs, comme ils l'ont t dans
Qairouan.
Et de fait, un cri gnral de mort retentissait sur les
Provinces; partout on assassinait les Orientaux ou les
Rfidites, comme on les appelait encore (2 ). A El-Mahdya
mme, o ils taient nombreux, leur vie n'tait point en
sret. Une bande d'entre eux, rfugie dans la grande
mosque, fut impitoyablement gorge par la populace (3 ).
Mais c'tait dans Qairouan que la situation des Chi'ites
semblait surtout difficile et que les esprits taient le plus
Monts. L'attitude maladroite du gouverneur de la ville
(1) IKh. I 17, tr. I 30.
Cf. Dozy Supp. aux dict. s. v. rafada;
1K-h. trad. II' 500.
<3 ) Qarwni, tr. 138.
r J2)

sur le vrai sens do Rfidites,

50

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE I

eut pour rsultat de les exasprer encore. C'tait pourtant


un fonctionnaire de grande valeur qu'Abo'l-Behr b.
Kiiallof, et qui, tout d'abord, avait rempli son difficile
emploi la satisfaction de tousl 1 ). Mais l'nergie, qui
parat avoir t sa qualit dominante, devenait dangereuse
dans la conduite de citadins l'humeur irritable et fron
deuse. Les mesures qu'il prit contre les gens de Qairouan
furent si impopulaires et contriburent tant irriter leur
fureur anti-ftimide que l'on put raisonnablement lui
supposer l'intention d'envenimer les choses <2 ). On pensa
que, menac de perdre la faveur de son matre, il avait
conu le projet machiavlique de lui crer des embarras
avec le Caire, en dchanant les passions du peuple. Nous
ne savons trop que croire de cette interprtation peu bien
veillante, dont Ibn el-Athr se fait l'cho. Peut-tre Abo'lBehr ne fit-il qu'agir selon sa conscience en svissant
contre les fauteurs de dsordres. Il ne calma rien; bien
au contraire, et fut massacr par les meutiers. Ce meur
tre ne fit qu'exasprer leur sauvagerie. On marcha sur
Manorya; on se rua contre la cit princire des Fti-"
mides, pour laquelle jadis on avait dpouill Qairouan, et
qui s'levait
encore comme une rivale fortune de la
vieille ville orthodoxe. On ne s'en loigna que lorsqu'une
partie de ses demeures ne fut plus qu'un amas de ruines.
Puis la fureur populaire se porta toute entire contre les
Chi'ites. Quinze cents d'entre eux environ s'taient rfu
gis dans une maison. La solidit des murailles, ou l'au
torit du matre du logis >3 ) empcha tout d'abord qu'on
les y atteignit; mais on fit le blocus de ce refuge, inhabi
table pour une telle foule. Chaque fois qu'il en sortait un
pour acheter des vivres, il tait aussitt gorg. La plu
part prirent ainsi. Les autres, avec les enfants et les
.

(1) Bayn, I 280, 284, tr. I 399, 406; Ibn el-Athr IX 208, tr. 447.
(2) Sur tout ceci, cf. Ma'alim al-Imdn III, 192-193. Il fit excuter le

cheikh 'Al b. Khaldon.


(3) C'tait un nomm Mohammed b. ' Abd er-Rahm;n.

TROUBLES

POPULAIRES

51

femmes, trouvrent un asile dans le palais du sultan et


durent y rester, deux mois durant, toujours menacs par
l'meute qui grondait dans la rue W.
Ces choses se passaient en l'an 407 (1018). Deux ans
aprs, leur situation devenant de jour en jour plus intol
rable, deux cents Chi'ites quittaient la ville qu'ils ne
pouvaient plus habiter et se rendaient avec les leurs ElMahdya pour passer en Sicile. (2 ' Le convoi d'migrants,
que des cavaliers escortaient, fut attaqu avant d'arriver
au port d'embarquement.
Les femmes encore jeunes,
dit le chroniqueur,
et celles en qui subsistait quelque
reste de beaut furent violes, puis toutes impitoyablement
massacres.
Ces excs sans doute taient surtout le fait de la basse
populace des villes ou des coupeurs de routes, mais les
criminels trouvaient auprs du reste des croyants la plus
complte indulgence. S'ils ne trempaient pas leurs mains
dans le sang, ces derniers du moins se rjouissaient du
chtiment inflig aux hrtiques; ils se racontaient, avec
une indignation vertueuse, que dans les maisons des
victimes on avait trouv des livres abominables, o s'af
firmaient leur incrdulit et leur sacrilge; ils se citaient
des passages dans lesquels les choses prohibes taient
dclares licites. N'y avait-il pas lieu d'excuser les fureurs
gnreuses du populaire contre ces ennemis de Dieu?( 3 )
Us se parlaient aussi de songes prophtiques envoys
au sultan El-Mo'izz. Quant au prince lui-mme, qui vrai
semblablement n'ordonnait point les massacres, son at
titude ne laissait pas d'tre indcise et difficile. Nul dans
le peuple n'ignorait ses sentiments vritables l'gard des
Ralidites' 4 ); on le louait publiquement de la haine qu'il leur
portait; car il faut, semble-t-il, placer vers cette poque
(1) Cf. Qarwn, tr. 138-139.
(2) Baydn, I 280, tr. 1400-401. L'agression se produisit au village de Kmil.
(3) Baydn, loc. cit.
(4) Tijni affirme qu'il les perscutait secrtement. J. As., 1852 II 91-

52

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

la composition de pomes dans le genre de celui que


rapporte Ibn-'Adar :
0 Mo'izz ed-Dn, vis honor, gai, content et joyeux. Par ta
conduite l'gard des maudits et vils Chi'ites, tu as satisfait
le Prophte lu et Abo Bekr, car tu leur as inflig la peine
de mort, qu'exige en tous lieux et toujours la loi tradition
nelle (i).
Cependant, il ne prenait pas la responsabilit des ex
cutions collectives. Aux demandes d'explications que lui
adressait la cour du Caire, il rpondait sans doute d'une
manire correcte et soumise* 2 ), rejetant toute la faute sur
les passions populaires. Nous devons du moins le sup
poser, puisque les ambassades, les diplmes, les robes
d'honneur, les tendards ne cessaient d'affluer vers lui.
On serait d'autre part assez tent de supposer que les
khalifes, qui lui continuaient leurs faveurs, s'obstinaient
pour ainsi dire ne rien voir.
Durant les cinq dernires annes du rgne d'El-Hkim,
les seize annes que son fils Ed-Dhir occupa le trne et
les quatre premires annes du rgne d'El-Mostancir,
aucun acte officiel ne parat avoir modifi les rapports
existant entre les khalifes suzerains et le sultan leur
vassal, soit que celui-ci ait craint de brusquer les choses,
soit que ceux-l ne se sentissent pas assez libres, assez
forts pour lever des rclamations et les soutenir par des
actes, et qu'ils se tinssent pour satisfaits d'tre thori
quement reconnus en Berbrie et d'en recevoir chaque
anne de gros revenus.
Les entreprises contre la Palestine et la Syrie <3 ), les
(1) Baycln, I 286, tr. I 409.
(2) Nous pouvons difficilement admettre ce qu'en dit IKh. I 205, tr. II
20; nous adoptons le rcit donn ibid., 117, tr. I 31.
(3) Quatremre, Mm. sur la oie du. Khalife fatimide Mostancnr Billah,
ap. Mm. sur l'Egypte, II 297-298, 301-303, d'ap. Abo 1-Fed, Kaml ed-dn,
Abo 1-Mah.sin. En 429 (1037), il signe une trve avec les Grecs qui multi
pliaient leurs incursions sur la frontire de l'empire ; il accorde a l'empereur
de Byzance la permission de rebtir l'glise de la Rsurrection; puis il
doit tenir en respect le prince d'Alep. La mort de l'mir qu'il envoie pour

PRLIMINAIRES

OFFICIEUX

troubles intrieurs, les changements de ministres W et les


rvolutions de palais qui les accompagnent semblent
absorber toute l'activit d'El-Mostancir;
et l'on conoit
que ces vnements d'ordre divers lui laissent peu de loi
sir pour songer la Berbrie lointaine.
Le prince, jeune encore, accorde ses vizirs une puis
sance considrable. Or, chacun d'eux apporte avec soi sa
politique extrieure et ses prfrences personnelles. Les
rapports diplomatiques de l'empire avec les tats dpen
dants se doublent et se compliquent de relations offi
cieuses entre le ministre et les princes vassaux. Les cor
respondances prives, que ces derniers changent entre
eux, peuvent complter ou dmentir les affirmations des
pices de chancellerie. Ainsi ce fut, prtend-on, par des
lettres adresses au vizir El-Jarjar que se manifestrent
tout d'abord les intentions, ds longtemps mries par
El-Mo'izz, de rompre avec la puissance ftimide. ElJarjar tait un fin politique, un vieux fonctionnaire de
l'empire, et qui gardait mme les stigmates de la servi
tude : le khalife Ed-Dhir, l'ayant reconnu coupable de
malversations lui avait fait couper les mains (2l . On dit
que le sultan d'Ifrqya forma le projet ambitieux de le
dtacher de son matre. Et-Tijn et El-Qarwn nous
transmettent cette information. Cela se peut; bien qu'on
ne voie pas trop le bnfice qu'il en pouvait tirer. Il aurait
les combattre lui fait perdre tout le profit d'une expdition heureuse.
Cependant un nouveau matre est donn a Alep; c'est Mo'izz ed-Dawia.
Celui-ci ne tenant pas ses engagements envers son suzerain, El-Mostancir
fait marcher contre fui le gouverneur de Damas, puis un de ses gnraux
avec une arme de trente mille hommes, qui subit une humiliante dfaite.
(1) On n'en compte pas moins de cinq en l'espac de douze ans : Ahmed
Hasn h. El-'Anbr, Abo Nar adqa el-Felh, bo
1-Barakt Hosan l-Jarjar, Abo Mohammed Hasn b. 'Al el-Yazori,
Quatremor, loc. cit. 298-299, 300, 303-304, d'ap. Soloti, Ibn el-Athr, Maqrzi.
D- 'Ali el-Jarjarl,

(2) Sur ce personnage,


voir Ibn Khallikn, Soyoti, Tijn, J. -A.,
1852, II 94, 95; iKh., I 17, tr. I 31. Il y a une contradiction eiitre Soyol
Uuatrernere, Mm., II 304, qui prtend qu'il fut arrt et relgu en Syrie
en.441 (1049) et IKh., loc. cit., qui crit qu'en 414 (1023), il rentra au pou
voir et qu'il y resta jusqu' la fin de ses jours; il mourut en 435 (1044).

PREMIR

PARTIE.

CHAPITRE

essay, par ses allusions des rapports antrieurs et par


ses phrases double sens, de l'entraner dans sa rvolte
ou de le perdre jamais dans l'esprit du prince, si'leur
correspondance tait divulgue. C'est cause de toi,
lui crivait-il, que je me suis alli des gens sans foi, ni
loi, ni vertus, et certes sans toi j'aurais toujours ignor
qu'ils existassent f1 ). De tels propos, rvls au khalife,
eussent t fort compromettants. Mais El-Jarjar n'tait
pas de ceux que l'on englobe malgr eux dans un parti.
Voil quelque chose d'tonnant, se serait-il cri, ce
jeune homme, ce maghribin, ce berbre, veut ruser avec
un vieillard de mon ge, un homme de Baghdd, un
arabe !
Nous ne savons trop quelle date il conviendrait d'attri
buer ces prliminaires officieux dont le rsultat, comme
on voit, rpondit mal l'attente de leur auteur. Il faudrait
vraisemblablement les placer peu avant l'anne 433 (1041)
qui, si nous en croyons Ibn ' Adar, vit les premiers actes
officiels de la rupture. Il rgne d'ailleurs une certaine
confusion dans la chronologie des phases de cet vne
ment important. En fait, ce qui frappe dans les rcits
que nous en font les auteurs musulmans, et ce qui peut,
jusqu' un certain point, expliquer les divergences exis
tant entre eux, c'est qu'il n'y eut pas un seul acte, dcisif
et irrparable, mais une srie de manifestations hostiles
jl'gard du suzerain de la part du vassal. Le premier
semble vouloir continuer ne pas accuser le coup qui
l'atteint, et fait, par l'intermdiaire de son ministre, des
dmarches discrtes auprs du rebelle, afin de le dcider
revenir sur sa dcision; le second s'engage graduelle
ment dans la rvolte, y apporte d'anne en anne des
aggravations, s'efforant de la rendre de plus en plus
clatante, irrmdiable.
(1)

Tijni, J. As., Il 91-92; comparer Qai'rwni, 142-143.

ACTES

OFFICIELS

DE La

RUPTURE

En 433 (1041), nous dit l'auteur du Bayn f^, ElMo'izz envoie son hommage P'abbside El-Qm bi
amri'llah; et le khalife de Baghdd, accueillant avec em
pressement ce nouveau vassal, lui fait parvenir les mar
ques traditionnelles d'investiture, la robe d'honneur, le
diplme portant un titre d'ennoblissement que le sultan
pourra dsormais ajouter son nom, des drapeaux noirs
et des prsents divers, jument de race, sabre et insignes
(' la mode de Gonstantinople
(2 ). La lettre dont il ac
compagne cet envoi, adresse au dompteur des ennemis
de Dieu , le sultan El-Mo'izz, prpos du prince des
croyants au gouvernement de tout le Maghreb , est lue
du haut de la chaire, en prsence du sultan lui-mme.
L'entre du souverain et des drapeaux la mosque fournit
au prdicateur l'occasion d'un beau mouvement oratoire.
Interrompu dans son homlie, il salue de ces mots son
matre et les tendards qui l'accompagnent : Voil le
drapeau de gloire qui doit vous runir ! Voil le glorihcateur de la religion (Mo'izz ed-Dn) qui doit vous com
mander ! (3)
De 435 (1043), d'aprs Ibn el-Athr, El-Qarwn et,
l'histoire de Qairouan cite par Ibn Khallikn (4 ), de 437
(1045) d'aprs un passage cl'Ibn Khaldon (5 ), dateraient la
rupture officielle avec les Ftimides et la proclamation
des 'Abbssides. Ailleurs Ibn Khaldon, d'accord avec
Ibn 'Adar (6 ), rapporte l'anne 440 (1048) une des mani
festations les plus significatives de la rpudiation du su
zerain : El-Mo'izz dfend de prier pour la prosprit du
khalife du Caire dans les mosques de l'empire, et de
prononcer son nom du haut des chaires.
(1) Bayn, I 287, tr. I 411.
(2) Tjn, /. As. 1852, II 88.
(3) Ce rcit est fait par Ibn el-Athr, IX 356-7, tr. 454-5, qui le place en
15

(1043).
Ibn Khallikn, Biog. dict., III 382; Qarwn, tr. 142.
IKh., I 17, tr. I 32.
IKh., I 205, tr. I 20; Bayn, I 288, tr. I 413.

(4)
(5)
(6)

r,G

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE

En cha'bn de la mme anne 441 (dc. 1049-janv. 1050),


on changeait la frappe des monnaies f1 ). Les nouvelles
pices devaient porter une lgende pieuse, o s'affirmait
la croyance orthodoxe. Deux mois aprs, en chawwl
(fv.-mars 1050), El-Mo'izz interdit la circulation des
monnaies ftimides sous des peines svres! 2 ). Il ordonne
en mme temps de brler les tendards qu'il a reus du
souverain d'Egypte, de couper les lisires des manteaux
o leurs noms sont tisss (3 ).
Ces dernires mesures, bientt connues au Caire, de
vaient provoquer les protestations du khalife. El-Mostancir
envoya une lettre de reproches et de menaces son vassal
rvolt. Celui-ci rpondit cette fois en termes grossiers (4 ).
Il contestait la lgitimit des Ftimides et leurs droits
l'immat; puis, voulant affirmer aux yeux de son peuple
sa nouvelle attitude, il fit maudire ses anciens matres
dans la khotba solennelle prononce le jour de la Fte
des sacrifices (5 ). 0 grand Dieu ! s'cria le prdicateur
auquel il avait donn ses ordres, maudis ces sclrats in
signes, ces hrtiques menteurs, ennemis de la religion,
suppts de Satan, adversaire's de ta foi, qui violent ton
trait, s'cartent de ton chemin et transforment ton livre !
Maudis-les.nergiquement ! Livre-les toutes les ignomi
nies! Grand Dieu ! notre seigneur Abo Temm el-Mo'izz
b. Bds est celui qui tablit ta religion, qui soutient la
loi traditionnelle de ton Prophte, qui lve le drapeau de
tes amis; c'est lui qui, confirmant la vrit de ton livre,
suivant ton ordre, cartant ceux qui modifient la religion
(1) Bayn, I 289-290, tr. I 415-416; Sauvaire, J. As. 1882, 1 296; voir un
exemple de pice ziride postrieure la rupture, ap. Lavoix, Catalogue des
Monnaies musulm., II Espagne, Afrique 407; le texte reproduit est em
prunt au Qoran. Soura, XXXIII, v. 44 ; on trouvait aussi soura III v. 79.
Bayn, loc. cit. Voir aussi la bibliographie donne par Lavoix et par Van
Berohem, Titres caUjians ap. J. As. 1997, I 265-266.
(2) Bayn, I 290, tr. I 416. La valeur des pices tant modifie, il en r
sulta une crise conomique.
(3) IKh., I 205, tr. II 21 ; Bayn, I 290, tr. I 416; Qarwn, tr. 142.
(4) Ibn el-Attir, IX 387, tr. 456.
(5) CI. Bayn, I 289, tr. I 414-415.

ACTES OFFICIELS

DE LA RUPTURE

57

suivent une voie autre que celle des orthodoxes croyants,


Prononce les mots : 0 infidles, je ne sers pas ce que
vous servez ! (*) La violence de ces invectives, appuyes
du texte sacr, remplissait de contentement le prince et
les sujets sonnites; ils en voulaient de plus vhmentes
encore; ordre fut donn au khatb de renforcer ces
anathmes au prne du vendredi, dans la grande mos
que de Qairouan. Les injures l'adresse du Ftimide
devenaient le complment oblig de toute proclamation
solennelle (2).

L'anne 443 (1051) voit de nouvelles manifestations


hostiles, on pourrait mme dire de nouvelles provoca
tions. En jomd II, le sultan, voulant peut tre solenuiser la rception des rescrits envoys par ses nouveaux
uiatres (3 ), fait appeler les teinturiers de Qairouan, leur
remet des toffes blanches provenant du fondouq des
toiles, afin qu'ils les teignent en noir ; cela fait, des tail
leurs se chargent de convertir ces toffes en vtements;
Puis tous les fonctionnaires, mands au palais, juristes,
^ads, prdicateurs
et mueddins, revtent ces livres
a bbssides,
et s'en vont, suivis du prince cheval, pour
e utendre la grande
mosque l'orateur sacr prononcer
1 loge loquent et dtaill des khalifes de Baghdd, appe
ler les bndictions divines sur la tte du khalife rgnant
et des siens, et vouer l'excration de tous les Chi'ites
6t
ceux qui les aiment. Peu de temps aprs sans doute,
u dtruisit la maison des Ismaliens , cole ou lieu de
le 'inion des adeptes de la doctrine abhorre <4 ).
El-Mo'izz devient en quelque sorte le centre d'un mouv ernent anti-ftimide. Qui veut lui plaire doit rompre tout
I1 )

Qoran, CIX 1, 2.

Ul'-)!l(V rS ^ ' a dsignation


et an?- ' Zi ^e khatb prononce
Ma'i , , Ab 't-T.ihir Temm

de Temm
ces mots :
b. El-Mo'izz
" ad h. ed-Dhir . Bayn, I 290-291, tr.
, J Kh., I 18, tr. I 32.
(*) Ibid.

comme successeur de son pre


0 grand Dieu, mets ton serviteur
hors de porte de l'infidlit de
I 417.

58

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE I

pacte avec les disciples du Mahd. L'mir de Barqa, se


soumettant son autorit, lui annonce, en mme temps,
que les habitants de sa ville ont livr aux flammes les
tendards donns par les khalifes du Caire, ainsi que
les chaires d'o l'on a pri en leur nom, qu'il a fait mau
dire les Rfidites au prne et qu'il reconnatra dsormais
la suzerainet d'El-Qm 1" abbsside t 1 '.
Enfin, vers ce mme temps, semble-t-il, le sultan
d'Il'rqya, qui n'avait jamais rprouv les sauvages ex
cutions de la foule, ordonne des massacres nouveaux.
Quel fut, entre tous ces actes, celui qui dtermina le
khalife tirer vengeance du rebelle ? Est-ce le fait mme
de la rupture ou bien quelqu'une des injures adresses
son nom, ou l'adhsion menaante d'allis nouveaux au
mouvement dont El-Mo'izz se faisait le promoteur, ou
encore l'appel dsespr des derniers fidles du Mahd
vous la fureur populaire ? Il est probable que tous ces
griefs accumuls exasprrent le souverain mconnu. Ce
pendant il semble que l'ide du chtiment ne fut pas d'ElMostancir lui-mme. Plusieurs auteurs s'accordent dire
qu'une circonstance fortuite nuisit plus El-Mo'izz que
ces dclarations et ces gestes officiels.
En 436 (1044) mourut au Caire le vizir El-Jarjar le
Mutil. La succession de ce haut fonctionnaire chut
Abo Mohammed El-Yzor. C'tait un homme de mo
deste naissance; son pre tait un paysan de Palestine (2 ).
Toutefois cette humble origine n'avait pas empch le
khalife de le combler de faveurs insignes, de lui accorder
les titres les plus pompeux : seigneur des chefs, cou
ronne des lus, qd des qds, et de faire graver son
nom, conjointement au sien, sur les pices de monnaie ' 3 ).
Comme il arrive parfois, les princes vassaux de l'empire
(1) Byn, I 300, tr. I 432-3.

Nous adoptons la lecture fllh et non la lecture melldh (marin).


IKh., I 17, tr. I 31,*et la note 2. Ct. Ibn el-Athir, IX 387, tr. 456.
(3) Map'iz, ap. Quatremere, Mm. II 504.
(2)

L'IDE

DU CHATIMENT

montrrent moins d'gards envers cette nouvelle crature


de leur suzerain que le suzerain lui-mme; ils s'abstinrent
mme d'employer les formules consacres par le protocole,
dans les lettres qu'ils lui crivaient. Telle fut l'attitude du
seigneur d'Alep; telle fut aussi celle du zride El-Mo'izz.
Les rapports diplomatiques entre Qairouan et le Caire
taient dj fort tendus du temps d'El-Jarjar; les imper
tinences dont El-Mo'izz se rendit coupable l'gard d'ElYzor ne devaient pas les rendre plus-cordiales. Il s'abs
tint de l'appeler mon matre et de se dire son ser
viteur , ainsi qu'il tait d'usage, mais seulement son
oblig (!). Ce sont l des blessures qu'un grand ne par
donne gure. Les reproches qu'il lui adressa ne modi
firent pas l'attitude hautaine du prince zride; les mena
ces furent galement sans effet. Si tu ne renonces pas
a ta pense de rvolte, lui crivait-il, des troupes formi
dables ne tarderont pas pntrer sur tes terres; leurs
coursiers seront si nombreux que la poussire souleve
s ous leurs pas empchera de les compter et qu'il deviendra
impossible de distinguer le jour de la nuit< 2 ) . L'ide de
la vengeance tait trouve; elle venait du vizir froiss et
n on du matre.
C'tait de prcipiter contre Flfrqya les
tribus arabes nomades, surtout les B. Hill et les B. So' a ym, qui vivaient alors dans la Haute Egypte, l'est du
Nil.

II.
Si nous nous en rapportons aux probabilits chronolo'ques, que permettent d'tablir les traditions d'poque
musulmane, les anctres ponymes des deux grandes tri
bus, Solaym et Hill, auraient vcu : Solaym pendant la
Premire moiti du III e sicle de J.-C, Hill durant la
Premire moiti du V". Jocham, dont le nom doit repa(t) Ibn el-Athlr, IX 387, tr. 456.
f) Xijni, J. As. 1852, II92, attribue ces paroles El-Jarjar.

Kj**tki.awi^4a3tf^

60

Premire

partie

- chapitre

ratre au cours de cette histoire, se placerait entre les


deux. Les uns et les autres auraient eu comme ascen
dant commun Manor, dont l'aeul Qays se rattachait luimme la puissante ligne de Modar.
C'est une queslion trs obscure que celle de la hirar
chie des groupes drivs de la famille arabe. Les systmes
des auteurs musulmans sont loin de concorder entre eux
et d'attribuer la mme valeur aux noms qui dsignent les
sections plus ou moins vastes de la tribu. Les termes de
qabla , 'imra , batn , fakhd et facla sont
en quelque sorte interchangeables. Leur emploi du moins
n'a rien de rigoureux et varie avec les gnalogistes t 1 '.
Pour fixer les ides, on peut, en appliquant aux grandes
familles arabes, qui doivent figurer dans la prsente tude,
le systme adopt par Nawfal Efendi Ni'mat Allah, ta
blir la classification suivante. L'ensemble des B. Modar (2 )
forme le groupe suprieur, que l'on nomme un cha'b ;
les Qays b. 'Ayln b. Modar composent une qabla , les
B. 'Ikrma b. Khaafa b. Qays une 'imra , les enfants
de Manor b. 'Ikrma sont un batn, groupement
moyen de la ligne. Parmi les membres du batn, nous
trouvons le chekh Hawzin, le chekh Solaym et leurs
gens. La subdivision suivante est le fakhd : les en
fants d'El-Harith b. Bohtha en constituent un, les enfants
de Mo'wya b. Bakr b. Hawzin en forment un autre.
Vient ensuite la a facla : les B. a'a'a, les B. Jocham en
font chacun une, toutes deux issues de Mo'wya. Enfin
nous trouverions l"achra (3 ), fraction rduite, comme telle
(1) Cf. Doutt, Marrakech 11-12, et les sources cites; on peut y ajouter
Jaussen, Gotmes des Arabes au pay-< de Moab, 112-114 ; Charton,
Dict. s. v. cha'b; R. Smith, Kinship and marri ge, 2641 ; l'exemple donn
par IKh., I 65, tr. I 104, etc. Pour l'poque moderne, Etablissements fran
ais, 1840, p. 315.
(2) Il est de mme bien difficile de dterminer la valeur exacte des
expressions Bano (Ben) et Olad. Cependant on peut noter, que neuf fois
sur dix, Bano dsigne un groupe plus tendu que Old.
(3) Sur 'achira, cf. Quatremre, Sultans Mamlouh*,! 1 part. 186, n. 65.
Actuellement, au Souf, 'achira s'emploie spcialement pour tribu arabe ,
'arch s'emploie indiffremment pour les Arabes et pour les Berbres.

VIE DES ARABES

DANS LE NEJD

61

famille issue de Hill b. 'mir b. a'a'a, les B. Ryh ou


les B. Zorba par exemple.
Presque tous les Arabes de la qabla de Qays habitaient,
le centre de la pninsule, c'est--dire le Nejd occidental
et la lisire du Hijzl 1 .
Plac entre le dsert rouge du Nefod et les immensits
^explores de la Dahn, le Nejd offre un relief assez acci
dent (2 . Les plateaux aux bords escarps, aux assises pro
fondment entailles par l'rosion olienne s'y dressent audessus des valles et des cluses. Vers l'est, une sorte de
grand lit sablonneux unit entre eux les dserts du nord
et ceux du sud. A l'ouest, toute la rgion semble s'appuyer sur le rebord montagneux derrire lequel s'talent
te Rijz et la Mer Rouge. De ce ct, et surtout vers le
Su d, les tables et les gradins rocheux du Nejd se cou
vrent de gramines au printemps et portent des brouss ailles ; des ruisseaux
descendent dans les ravines, et la
brise, souvent chante par les potes arabes, y promne
Se s parfums.
Les valles comptent des villages assez
Populeux, qu'une irrigation ancienne a pourvus de palme
raies. L'poque de la rcolte des dattes amne des tentes
autour de ces cits et remplit leurs bazars d'acheteurs.
Il ne faudrait pas toutefois exagrer l'abondance des
Ressources de ce pays. En fait, les groupes nomades du
e ]d sont clairsems et leur vie est prcaire. Compars aux
Arabes du Ymen, les Arabes Modarides taient mal par
ages; ils devaient souvent se contenter d'une nourriture
^'srable; maintes fois il leur fallut, pour s'en repatre,
Percher entre les pierres les scorpions et les scarabes ;
C( '1s se vantaient
mme de pouvoir manger de 1' 'ilhiz,

^t\\\'

Caussin de Perceval,

Essai sur l'histoire

des Arabes, I 192, II

pl2) Cf. Palgrave, Une anne de voyage dans l'Arabie centrale, tr. fr.,
s 1866, I 87,97, 204-207; Lady A. Blunt, Voyage en Arabie, tr. Derome,
1 ' il >. 88. ; lbn Batota, I 407408.

at mm^mm *ttmtinsae.*tsitaa M&msiM "M faM&ggtrj!

62

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE I

mets compos de poil de chameau et de sang, ptris en


semble avec une pierre et cuits! 1 ) .
Telles taient les rgions que se partagaient les diverses
familles descendant de Qays et de Modar. Tandis que les
Solaym occupaient la partie septentrionale (1' 'Alya du
Nejd), qui s'tend entre Mdine (alors Yatreb), Khaybar,
Taym, sur la limite des sables du Nefod, et Wdi'lQorra (2 ), les B. Hill, ainsi que plusieurs groupes de Ha~
wzin, avaient leurs campements au sud, dans le terri toire d'Et-Tf et du Djebel Razwn, qui s'lve l'est de
la Mecque! 3 ).
Les traditions de la tribu taient pleines des luttes qui
avaient mis aux prises les diverses fractions de ces fa
milles ou les avaient opposes leurs voisins. Ces tradi
tions d'ailleurs ne semblent pas remonter au-del d'un
sicle avant l'hgire (4 ).
En dpit de l'allure hroque que les vieux auteurs
s'efforcent de donner ces conflits de nomades, le plus
souvent on ne saurait voir des guerres vritables, au
sens o nous l'entendons maintenant, dans ces sries
d'escarmouches, de surprises et de meurtres, mlanges
d'exploits chevaleresques et de coups de mains de bandits.
Le vol main arme, le brigandage sur les routes, le pil
lage, occupation principale des Arabes, sujet constant
de leurs penses! 5 ) , y tiennent plus de place que les renIKh., Prolg., I 367-368, tr. I 415.
(2) Leur territoire tait une harra (plaine volcanique) relativement fer
tile; on l'appelait l'Eden des Solaym. Sprenger, Dus Lubea und die Lettre
des Mokammad. Berlin 1869, III 153.
(3) Los Jocham habitaient le Nejd; les Kilb occupaient El-tlamceriy
(1)

et Er-Rabada, aux environs de Mdine; les Ka'b b. Rabi'a, le Tihma de


Mdine et la Syrie. IKh., I 14, tr. I 24-25.
(4) Entre les B. Temim et les B. 'mir, dont les B. Hill formaient une
des branches, avait clat, vers le milieu du VI" sicle, un conflit qui tait
venu compliquer la fameuse guerre de Dabis. Vers la fin du mme sicle,
avaient eu lieu les guerres de Fijr, dans lesquelles les B. 'mir et les
autres Hawlzin s'taient heurts aux Qoraycbites. Puis la guerre se ral
luma entre les B. Solaym et les KinAna. Enfin une des luttes les plus im
portantes avait, la fia du VI e sicle et au dbut du VII", group les
'mir, les Solaym, les Jocham, les Nar contre les Arabes rie 'la tribu de
Ratafn. Caussin de Percevai, Essai, I 296 ss., II 401 ss., 536 ss., 541) ss.
(5) Burckardt. Voij., III 113 ss.

B. HILAL

ET B. SOLAYM AVANT L'iSLAM

63

contres de forces gales au grand jour. Entre tous les


nomades, ceux de Qays, anctres des B. Hill, ont cet
gard la plus fcheuse rputation I1 ). Ces dprdations et
les meurtres qui s'en suivent provoquent fatalement des
reprsailles. Nes de ces attentats ou de questions de
dignit blesse, les guerres des Arabes finissent sans
s'achever. Les intresss se lassent; les ressentiments
s oublient ; les colres s'assoupissent;
et la paix se rta
blit sans apporter aux vainqueurs de profits srieux, sans
causer aux vaincus de pertes irrparables (2 ). A part quel
ques rencontres, o se dbattent les intrts vitaux de la
tribu, quelques journes , ou des contingents impor
tants sont de part et d'autre engags, les batailles dont
d s'agit nous semblent singulirement magnifies par les
auteurs de satires et de qacdas. Chaque tribu possde en
effet ses potes, dont la voix clbre sa gloire. Pour ne
citer que les plus illustres, les 'Amir b. a'a'a comptent
Lebd parmi les leurs; les Jocham peuvent s'enorgueillir
d avoir produit Dorayd, et les Solaym d'avoir donn nais
sance Tomdir El-Khans,
l'pouse de Mirds, la
sceur de akhr, qui, gmissante dans la nuit , se comP'ut, aprs la mort de son frre, dans ses potiques re
grets.
Telle avait t la vie de ces tribus arabes, dans les temps
ui prcdrent l'apparition de l'Islam. La propagande de
Mahomet les trouva sceptiques ou hostiles. On sait com
bien fut laborieuse la conversion des nomades (3 ). Les
Solaym, qui souvent s'associaient aux gens de la Mecque,
'eurs voisins, pour le commerce par caravanes, figurrent,
c mme ces derniers, parmi les plus ardents adversaires
de
^ a foi nouvelle. En chawwl de l'an 3 (fv. 624), ils mobid) Caussin de Perceval, Essai, II 318-319.
(2) Cf. Burckardt, Voy., III 96-97.
e J 3) Cf Qoran, IX 91-121, XLVIII 11-16, XLIX 14-17. Les Solaym avaient

nier mmun avec l^ a t an ot Kinna la desse El-'Ozz. Le prtre tait


mac/u n Solaymide.' Sprenger, Das Lebeu and die Lehre dus Moham') n 10 ; cf. Wellhausen, Reste arabischea Huidentums, 39.

64

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

lisent leurs forces pour aller razzier le territoire de Mdine; mais le Prophte les disperse auprs d'un des puits
o ils ont coutume de camper W. Les ennemis du Pro
phte, Juifs ou Qoraychites, trouvent en eux des auxi
liaires dvous (2 ). En afar de l'an 4 (mai 625), nous les
voyons rpondre l'appel que leur adresse un chef des
' Amir b. a'a'a;
et c'est l'affaire clbre du puits de
Ma'ona (3 ), le massacre de quarante et un missionnaires
musulmans, venus sur la foi de l'engagement pris par un
cheikh. Toute la haine des Bdouins contre l'Islam nais
sant s'y rvle. Les trois familles qui ont tremp dans le
meurtre des envoys sont l'objet des imprcations vh
mentes de Mahomet; et les croyants ne sont pas sans
remarquer qu' la suite de cet anathme ces trois famil
les maudites tombent pour jamais dans la dconsidra
tion et dans l'oubli. !4 )
Cet essai de conversion avait chou. Les annes sui
vantes, nous retrouvons les Solaym dans la guerre du
Foss, parmi les forces anti-musulmanes. Unis aux Juifs
de Nadir et de Qorayda, aux gens de la Mecque et aux
Ratafn, ces nomades se ruent contre Mdine (5 ). Mois
l'Islam triomphant prend l'offensive ; les premiers mois de
l'an 6 de l'hgire voient les expditions des lieutenants de
Mahomet contre les tribus (6 ). L'heure de leur soumission
est proche. Mille des Solaym viennent se joindre aux
Compagnons; El-Khans, la potesse, apporte l'Envoy
de Dieu l'hommage-profane de ses vers (? ). Les mirs de
(1) Caussin de Peroeval, Essai, III 79.
(2) Tbid, III 87-88.
(3) Sprenger, Das Leben und die Lchre des Mohammad, III 186; Caus
sin de Perceval, Essai. III119-122.
(4) IKh., 1 85, tr. 1135.
(5) Sprenger, Das Leben und die Lchre des Mohammad, III 206; Caussin

de Perceval, Essai, III 130 ss.


(6) Caussin de Perceval, loc. cit., III 152.
(7) Les traditionnistes solaymides font honneur de cette conversion
divers personnages importants de la tribu; en fait, ils semblent avoir t
pousss par-le dsir de se mettre l'abri des razzias des musulmans.
Sprenger, loc, citi, III286,

a l'poque

du prophte

65

la tribu se transmettront et porteront encore, lors de leur


entre en Berbrie, l'tendard l'ombre duquel combat
taient leurs pres, sous les ordres du Prophte l 1 ). Seules,
les familles de Hawzin, B. Hill, B. Jocham et autres,
restent encore rebelles au mouvement qui entrane les po
pulations voisines. Si les Qoraychites, ces marchands
dont la guerre n'est pas le fait, se sont dcids faire une
soumission d'ailleurs peu sincre, ils entendent, eux,
garder intactes leurs croyances et leur libert! 2 ). Ils mar
chent contre l'arme musulmane et se voient sur le point
de vaincre. Cependant ils sont crass, Honayn< 3 ) comme
Awts. Leurs troupeaux sont enlevs ; ils doivent payer
les impts rituels. L'an 10 de l'hgire, toutes les tribus
du Ymen et du Nejd, reconnaissant l'inutilit d'une plus
longue rsistance ou entranes par l'exemple, se conver
tissent enfin <4 ).
Est-ce la suite de cette conversion ; est-ce pour chap
per l'impt ou sous la menace des reprsailles que de
vaient entraner leurs brigandages ; est-ce au contraire
la faveur des premires extensions de l'Islam conqurant
que se produisit l'exode des 'mir b. a'a'a? Nous adop
terions volontiers cette dernire hypothse. Tant y a qu'il
se produisit alors, et plus tard ( la fin du premier
sicle de l'hgire), des migrations abondantes de tribus
nomades dans les pays nouvellement conquis. Vers l'an
120 (737 J.-C), la valle de Kofa contenait une colonie
importante de B. Solaym et de B. Hill. Une mosque y
Portait le nom de ces derniers <5 ) .
(1) IKh., I 88, tr. I 139. Comme ils taient les plus rcents convertis, ils
demandrent au prophte de marcher a l'avant-garde et reurent de lui un
drapeau rouge. Sprenger, toc. cit., 111 289.
(2) Caussin de Percval, Essai, III 244 ss.
(3) Les Solaym qui marchaient dans l'arme musulmane lchrent pied
a Honayn. Sprenger, op. cit., III 327.
. (4) Ibid., m 291, 296, 297. Notons que les 'mir b. a'a'a furent rfracWires jusqu'au bout. Dans une dernire entrevue, qui, en ralit, tait un
guet-apens, leur mir avait fait au Prophte cette proposition trs caract
ristique : Partageons le pouvoir : rgne sur les villes et les Arabes sUe ntaires; moi, je rgnerai sur les nomades.
(5 ) Tabar, Annales, III 16, 87,

66

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

Une bonne partie des Arabes modarides se rendit de


mme au nord-ouest de la Msopotamie! 1 ); c'est--dire
sur les confins septentrionaux de la pninsule arabique,
dans ces terres, situes entre la haute valle de l'Euphrate
et la Mditerrane, qu'ils visitaient parfois au cours de
leurs dplacements les plus amples. Tout ce territoire
devint Dyr Modar , du nom de l'anctre de la tribu <2) ,
par opposition aux Dyr Rab'a qui dsignait une
autre partie de la Msopotamie. Les Hill se fixrent en
Syrie. Les territoires d'Alep et de Mossoul, prcdem
ment occups par des familles arabes de Rab'a et de
Kahln, tombrent aux mains des migrants.
Cependant toutes les branches des ' Amir b. a'a'a
ne prirent pas part cet exode vers les pturages du
nord. Une partie des- B. Hill et le plus grand nombre
des B. Solaym demeurrent dans le Nejd. Nous les y re
trouverons encore au X e sicle.
Un mouvement gnral de rvolte souleva les nomades^
quand ils connurent le dcs du Prophte. Les uns re
fusrent la dme aumonire; les autres, comme les B.
Solaym, rpudirent absolument la religion, qu'ils n'avaient
adopte qu' contre-cur, i 3 ) Ils se soulevrent contre
Abo Bekr, ou voulurent obtenir de lui l'exemption des
redevances rituelles. Par sa confiance inbranlable dans
l'excellenc de l'Islam, par son nergie faire respecter
la doctrine toute entire, le premier khalife rduisit
l'obissance les rebelles de la pninsule et fit rentrer les
apostats dans la voie de Dieu.
Tels nous voyons les B. Solaym, au lendemain de la
mort de Mahomet, tels nous ne cesserons de les trouver,
toutes les fois que l'autorit se relche quelque peu.
L'Islam, dont l'effet avait t en bien des cas de distendre
(1)

IKh., I 14, tr. I 25.

(2) Ibn Khorddbeh, d. de Goeie (Bibl. geog. arab.), p. 245-246, tr. 187;

IKh.,

1, 2-3, 14,

tr.

4,

25.

(3) Ibn el-AUiir, II 265-207; Caussin de Perceval, Essai, III 363.

APRS

LA MORT

DU PF OPHTE

67

ou de rompre les liens qui unissaient entre eux les mem-


bres des tribus, ne les avaient gure entams. Ils conser
vaient intacts leur esprit de corps et l'orgueil de leur
race. Le paiement de l'impt, bien qu'on le leur prsentt
comme un devoir religieux librement accept, non comme
un acte de soumission, ne leur en semblait pas moins
humiliant et vexatoire (1 \ En dpit des mnagements que
prenaient envers eux les khalifes, engags d'autre part
en de vastes entreprises, ils gardaient leur attitude hau
taine et leurs instincts pillards.
Cependant, quelque indisciplins que fussent ces noma
des, ils pouvaient utilement collaborer l'extension du
pouvoir islamique et au fonctionnement des empires nou
vellement crs. On le croyait du moins, et nous verrons
que cette opinion sera adopte par la plupart des princes
musulmans. Que dis-tu de la tribu d'mir b. a'a'a?
demande El-Hajjj l'un des mirs hilliens. Ils por
tent les lances les plus longues et sont les plus braves
dans les expditions. Et les B. Solaym ? reprend ElHajjj. Ce sont, rpond l'mir, les plus sociables et
les plus gnreux, dans les dons qu'ils font pour le ser
vice de Dieu <2 ). Ce fut sans doute dans le but de les
employer la dfense de l'Egypte et d'assurer avec leur
concours la perception des impts dans la valle du Nil
que le gouverneur 'Obed Allah b. El-Hijb fit venir plu
sieurs de leurs familles, durant la premire moiti du
VIII e sicle. Maqrz nous transmet deux rcits de cet
exode, dont nous sommes surpris de ne trouver aucune
mention chez Ibn Khaldon. D'aprs ces rcits, dont on
Peut sans trop de peine combiner les lments, voici com
ment les choses se seraient passes (3 ).
C'tait en 109 de l'hgire (727 J.-C), sous le rgne de
IKh., I 96, tr. I 152,
Ibn Khallikn, Biog. diction. I 238.
,
Ntaqriz, aj). Qualremre, Mim. sur l'Egypte II 212-216, Mmoire sur
te s tribun arabes tablies en Egypte,
(1)
(2)
(3)

68

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

Hichm, le dixime khalife 'omeyade. Son officier 'Obed


Allah, arrivant en Egypte pour en prendre le gouverne
ment, fut du de n'y trouver qu'une ou deux familles
d'Arabes descendant de Qays. Cependant des districts
entiers pouvaient les recevoir. Il demanda par lettre son
suzerain d'autoriser la venue de ces nomades, qui augmen
teraient dans le pays l'lment smitique et musulman.
Hichm lui rpondit : Fais ce que tu voudras. Tou
tefois il lui recommanda de n'en point laisser s'tablir
Fostt et dans la campagne environnante : s'il pouvait
tre utile de les avoir sous la main, il tait dangereux de
les tolrer aux portes de la capitale. 'Obed Allah, se
conformant ces instructions, en runit 500
qu'il dis
persa dans le Hawf oriental, c'est--dire cette partie de la
Basse Egypte qui s'tend l'Est du Nil. Il y avait l des
B. 'Amir (probablement issus de Solaym) et des Hawzin.
Belbes tait le centre principal de la rgion qu'ils occu
prent. Le gouverneur les encouragea s'occuper d'agri
culture, besogne laquelle ils taient, semble-t-il, peu pr
pars; il leur permit d'acheter des chameaux, en leur
distribuant des dons prlevs sur les dmes, et leur recom
manda de se procurer des chevaux. Dans des conditions
de vie meilleures, ils prosprrent. Enrichis par les reve
nus que leur assuraient les libralits 'du gouvernement
et le transport des marchandises du Delta la Mer Rouge,
ils virent leur nombre s'accrotre et leurs troupeaux se
multiplier. Les parents qu'ils avaient laisss dans le Nejd
connurent le sort heureux des migrs ; un nouveau
groupe de 500 bdouins vint rejoindre les premiers. Au
bout d'un an, il en arriva 500 autres. On en comptait
3.000 l'poque de la mort du khalife Merwn. Lors du
recensement qu'on en fit sous le gouvernement de Moham(1) Ce nombre, qui correspond mdiocrement au nombre de 300 tentes
donn dans le second rcit, rsulte du dcompte fait par la suite, o le
total des trois premiers passages est valu 1.500,

LS ARABES

SOUS LES KHALIFES

AfiBASSIDES

69

roed b. Sa'd, ils taient, les enfants compris, au nombre


de 500.200.
Cependant, bien que diminus par ces dparts succes
sifs, les B. Solaym et leurs parents d"mir b. a'a'a
restaient encore assez nombreux dans les stations primi
tives. Profitant de la mansutude,
dont les princes
'omeyades semblent avoir fait preuve leur gard, ils
donnaient libre cours leur humeur turbulente. Leurs
brigandages, leur insubordination s'accrurent sous les
' Abbssidesl 1 ). Peu retenus par les scrupules religieux, ils
attaquaient et ranonnaient les convois de plerins sur la
route de la Mecque, faisaient rgner l'inscurit aux abords
des villes saintes. Mais les nouveaux matres de l'empire
musulman apportaient avec eux une politique arabe nou
velle. L're de la grande expansion militaire de l'Islam
tait close; restait organiser d'une manire durable le
domaine annex : ce fut la tche qu'entreprirent les kha
lifes 'abbsides. On conoit que ces princes rformateurs
Pouvaient difficilement tolrer les rbellions et les pillages,
survivances d'un tat anarchique ancien. Aux yeux des
matres de Baghdd et des Persans raffins qui les entou
raient, ces Arabes nomades^ frustes et indisciplins, appa
raissaient comme des ennemis dclars de l'ordre, que l'on
devait maintenir dans le devoir et briser au besoin. Les
Solaym surtout
aversion! 2 ).

furent pour eux l'objet d'une vritable

En l'an 230 (844 J.-C), comme ils poussaient leurs


razzias jusqu'au territoire de Mdine, le gouverneur de
cette ville envoya contre eux une premire colonne exp
ditionnaire, dont le chef fut tu ; alors le khalife ' abbs(!) IKh., I 85, 96, tr. I 135, 152.
(2) Ibn Khaldon,

I 85, tr. I 135, nous dit qu'un des khalifes 'abbssides


enjoignit son fils de ne jamais pouser une femme de cette tribu.
^ ais le fait, plus amplement rapport par Tabflr, Annales, III 444, ne
e mble pas avoir l'importance et la signification que lui attribue Ibn Khal-

70

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

sidef 1 ) fit partir un nouveau corps, sous le commandement

du turc Bora; malgr toutes les difficults que prsen


tait, pour des troupes rgulires, une marche au milieu des
sables, il s'y lana leur poursuite. Cette fois les Arabes
furent dfaits. On leur demanda des otages, et l'on exigea
une charge semblable des B. Hill encore camps dans le
Nejd, qui s'taient sans doute associs ces dsordres. Les
nomades durent souscrire ces conditions. Treize cents
Arabes, tant Hill que Solaym, furent enferms dans
Mdine. Profitant de l'loignement de leur vainqueur, ils
tentrent de s'vader en perant une muraille; ils furent
massacrs par les citadins! 2 ).
Ces mouvements insurrectionnels spontans, ces entre
prises de pillage devaient prendre, au X e sicle, une
intensit nouvelle et un sens dtermin, la faveur d'un
soulvement d'ordre religieux, qui mit dans le plus grand
pril le pouvoir des khalifes. Nous voulons parler de l'in
surrection des Qarmates.
Ce que fut, au point de vue du dogme, cette secte ismalienne, nous n'avons pas l'examiner ici. Qu'il nous suf
fise de rappeler que, de mme que les autres Chi'tes, ces
dissidents admettaient l'existence d'un imm sorti de la
souche d"Al, mais demeurant cach et manifestant son
autorit par l'intermdiaire de missionnaires ou da. Ceuxci, par une initiation progressive, devaient amener les pro
slytes du doute la ngation des prceptes coraniques! 3 ).
Ce mouvement religieux se doublait d'ailleurs d'un conflit
de race et d'une lutte conomique. Raction contre l'Islam
orthodoxe, rbellion du vaincu persan contre le vainqueur
arabe, soulvement des dshrits contre les puissants : il
y avait de tout cela dans la rvolte des Qarmates. Ses
(1) El-Wthiq.
(2) Tabr, Annales, III p. 1335 et ss., Ibn el-Athr, VII p. 8-9, IKh.,
I 85, tr. I 135.

(3) Dozy, Essai sur l'hist. de l'Isl., tr. Chauvin,'p. 261, 267, 271; De
Goeje, Mmoire sur les Carmalhes du Bahran et les Fatimides, Leide,
1886; Huart, Hist. des Arabes, I 330 ss.

LES ARABES ET LA RVOLTE DES QARMATES

71

promoteurs surent exciter propos le ressentiment de


chacun et rallier des mcontents trs divers leur cause.
Ils furent galement favoriss par la dcadence rapide que
subit, dans le mme temps, l'empire de Haron er-Rachd.
Ds l'anne 284 (897), l'agitation s'tait timidement ma
nifeste : les tentatives de 287, 288, 289 avaient t rpri
mes par le khalife Mo'taded; mais la mort de ce prince
nergique fut, pour les Qarmates, le signal d'une recru
descence d'audace (b. Ils commencrent agir en Syrie,
cependant que leurs missionnaires parcouraient T'Irq et
l'Ymen. En 293 (905), presque tout l'Ymen tait de cur
avec eux (2 ). Un de leurs agents, Yahy b. El-Mahd, pr
chait la doctrine dans la province du Bahran, sur la cte
orientale de l'Arabie. L se trouvaient des Persans et des
Juifs non convertis, astreints payer la capitation. L'in
trieur tait peupl de nomades arabes, qui supportaient
impatiemment les obligations prescrites par l'Islam (3 >.
Chez les uns et les autres la propagande, habilement
conduite, trouva l'accueil le plus enthousiaste. Les B. Solaym et bon nombre de familles descendant de Rab'a b.
'Amir furent parmi les allis bnvoles des agitateurs ;
ils vinrent les rejoindre dans leurs nouveaux domaines
du Bahran et de l'Oman et formrent des milices leurs
ordres (4 ). L'tablissement dans le Bahran inaugura pour
les Qarmates une priode brillante! 5 ). Ds lors se mani
festa le programme conomique et social de la secte, sorte
de communisme exalt, englobant la fois les femmes et
les biens. L'hrsie continuait d'autre part sa carrire de
conqutes ; elle dbordait sur la Syrie et menaait Damas.
L encore, les agitateurs reurent l'appui des Arabes. Sans
(!) De Goeje, Mm. 32
(2) Le sud de la Perse tait travaill par un des missionnaires
Z ls, Abo Sa'd el-Jennb.
(3) De Goeje, Mm. 33-34, 36-39.
(4) iKh., I 16, tr. I 29.
(5 ) De Goeje, Mm. 46-48.

les plus

72

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

doute les B. Hill migrs dans cette rgion se joignirent


eux f 1 ).
Dans la pninsule arabique, les villes saintes musulma
nes taient naturellement l'objet de leurs haines et de
leurs convoitises. Leur chef pillait les plerins sur la route
de la Mecque (2 ).
En 301 (913) Abo Thir El-Jennb, le fils d'Abo
Sa'd el-Jennb, qui avait rpandu la doctrine dans le
sud de la Perse, prit la direction des armes qarmatiennes. Bara, Kofa, tombrent en son pouvoir et Baghdd
se vit srieusement menace (3 ) ; mais ce fut surtout en
Arabie que son activit eut les rsultats les plus srieux.
Ses ngociations amenrent une alliance ferme avec les
B. Solaym et les B. 'Oqal b. Ka'b, branche des 'mir
b. a'a'a. Fort de l'appui de ces puissants nomades, il
put reprendre l'attaque des villes saintes. En janvier 930,
alors que les plerins, ayant chapp aux coupeurs de
routes, remplissaient la Mecque et se pressaient autour
de la Ka'ba, on apprit une terrifiante nouvelle : l'arrive
d'Abo Thir, de ses compagnons fanatiques et de ses
farouches auxiliaires arabes. On voulut les arrter en leur
offrant de l'argent : peine perdue. Ils vinrent, ils en
trrent, massacrant tout sur leur chemin. Pendant six
jours, et davantage peut-tre, on pilla la Mecque. Ce
fut la plus grande calamit qui ait jamais frapp l'Isla
misme >). Et c'tait bien la religion elle-mme, dans ses
croyances les plus populaires, les plus profondes, parce
que les plus anciennes, que l'on voulait atteindre. Quand
les Qarmates se retirrent, ils emportrent avec eux la
Pierre noire, le palladium sacr scell au mur du temple,
la main droite de Dieu sur la terre W.
(1) A vrai dire, les historiens ne mentionnent que les B. Kalb parmi les
nouvelles recrues, Delrmery, ap. /. As. 1856, II 372.
(2) De Goeje, Mm. 57; Defrmery, loc. cit., 374.
(3) De Goeje, Mm. 79-97.
(4) IKh., Ed. Caire III 379; Baydn, I 228, tr. I 320; cf. De Goeje, Mm.
102-103; Dozy, Essai sur l'hist. de l'Islamisme, 279-282.

LES ARABES ET LA RVOLTE DES QRMATES

73

L'ide de cette profanation venait-elle des chefs Qarmates seuls ? Gela est possible. Mais il semble au moins
probable qu'elle tait autorise, encourage par une puis
sance trangre, ayant avec la secte des croyances com
munes et des rapports secrets. J'ai nomm la puis
sance ftimide. Les analogies existant entre la doctrine
du Mahd et celle du fondateur de la secte qarmatienne
avaient solidaris, depuis quelques annes dj, ces deux
groupes dissidents. Depuis l'an 300 de l'hgire (912 J.-C.),
les tentatives des Ftimides contre l'Egypte concidrent
avec des mouvements qarmatiens, qui prennent ainsi, diri
gs contre le mme empire 'abbsside, le caractre de
diversions aprs une entente pralable t 1 ).
Nous ne suivrons pas les hrtiques dans leur car
rire de conqutes. En 319 (931), Kofa tant de nouveau
entre leurs mains, Abo Thir pense donner bientt le coup
de grce au khalifat de Baghdd. L'apparition d'un faux
mahd vient empcher la ralisation de cet espoir. Mais
les matres du Bahran n'en continuent pas moins s'en
richir par leur commerce, par leurs leves d'impts, par
leurs razzias, par les tributs que consent leur verser le
trsor public, et les taxes que doivent leur payer les ple
rins, pour circuler sur la route de la Mecque. Leurs allis
Arabes, s'ils acquittent les droits exigs par les mission
naires (ce dont nous n'avons pas de preuves), reoivent
sans doute une bonne part de butin, aprs les expditions
fructueuses.
Que ce fut pour la cause qarmatienne ou pour leur
Propre compte, ces nomades continuaient d'ailleurs leurs
oprations de pillage, En 355 (965 J.-C), tandis que les
gens d'Egypte et de Syrie fuyaient devant les chrtiens
e t, emportant leurs biens, allaient chercher refuge en 'Iraq,
u s furent attaqus
par les B. Solaym et prirent presque
W De Goeje, Mm. 69.

74

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE

tous W. Huit ans aprs, nous voyons les B. Hill dtrous


sant les plerins qui se rendent aux villes saintes i2 >. Ce fut
l sans doute une poque d'abondance pour les familles
hilliennes et solaymides, et o dut se dvelopper singu
lirement leur puissance conomique et militaire.
Quand, aprs la conqute de l'Egypte par les Ftimides,
les allis de la veille se trouvrent voisins, les divergences
d'opinions et d'intrts apparurent clairement aux uns et
aux autres !3 ). Les Qarmates, qui avaient reconnu sans
difficult la suzerainet d"Obed Allah, devinrent les enne
mis du khalife du Caire et recherchrent l'alliance de
Baghdd. Leur lutte contre l'Egypte prit de jour en jour
plus de violence. Enfin, au commencement de l'anne 368
(978), le khalife ftimide El-'Aziz, fils d'El-Mo'izz, vint
attaquer les Qarmates, qui marchaient avec un officier
turc transfuge de Baghdd et les contingents hilliens et
solaymides (41 . Il infligea plusieurs dfaites aux confdrs,
puis il expulsa les Qarmates des villes syriennes qu'ils
tenaient encore, les refoula dans le Bahran, et, voulant les
priver de leurs allis les plus utiles, fora bon nombre de
familles arabes des B. Hill et des B. Solaym, sortir
de la pninsule pour se transporter en Haute Egypte.
A vrai dire, toutes les branches de l'une et l'autre tribu
ne prirent pas part ce nouveau dplacement. Il resta des
B. Hill en Syrie <5) , mais en nombre rduit. Les familles
qui demeurrent dans la rgion durent modifier leur genre
de vie ; elles abandonnrent la vie nomade et se livrrent
l'agriculture ; elles perdirent peu peu leur individualit,
mais leur nom subsista dans la mmoire des hommes ; au
(!) Ibn el-Alhir, VIII 424.
(2) En 363 (973 J.-C). Ibn el-Athr, VIII 476.
(3) De Gocje, Mcm. 183-184.
(4) Sur celte lutte, cl. Maqrz, tr. de Sacy, ap. Chrostom. raie, II108;
Delrmery, ap. J. A. 1856, I 279-280; IKh., I 8, 16, tr. I 15, 29; Baydn,
I 239, tr. 336-7; De Goeje, Mm. 192; Wustenfeld, Gescluchte dar Faiimiden halifen, 136.
(5) IKh., I 14, tr. I 25.

EXODES DES ARABES EN EGYPTE

75

e sicle, on dsignait encore une montagne du Haurn


sous le nom de Montagne des B. Hill. Quant l'Ara
bie, il y resta aussi quelques fragments de la grande tribu.
On en compte toujours quelques-uns, appauvris, disperss
dans le dsert du Nejd* 11 . Et l'on y conserve le souvenir
de ces guerriers redoutables, de ces mirs gnreux, re
prsentants, dans l'esprit populaire, des temps hroques
disparus. Jusqu' nos jours, les B. Hill ont une place
dans les traditions qu'on se transmet sous la tente. Tout
fait d'armes hroque est volontiers rapport ces valeu
reux combattants (2 ). On rcite des vers attribus leurs
Potes! 3 ); leur bravoure, leur force corporelle sont le sujet
de curieuses traditions; et l'on montre, sur des ochers,
des dessins de chameaux faits sans nul doute par eux, car
les linaments en sont placs si haut au-dessus du point
0u la main d'un homme ordinaire peut atteindre, qu'ils ne
sauraient tre que l'uvre des B. Hill, seuls hommes
dous de la taille ncessaire pour parvenir cette hau
teur (4).

XIV

S'il ne resta qu'un bien petit nombre de familles hil^ennes, aprs l'exode de 978, en revanche peu de familles
s olaymides avaient vraisemblablement
quitt le pays, lors
de ce dpart collectif. Il parait tabli par le Kitb elmar que leur action en Arabie survcut mme la
Puissance des Qarmates. Le succs du khalife ftimide
avait port ceux-ci un coup terrible. Leur rle en 'Iraq
fut ds lors termin. L'Arabie centrale ne tarda pas leur
chapper. Les Bdouins, dont ils avaient longtemps excit
et satisfait l'ardeur au pillage, ne se laissrent plus conduire
Par eux pour courir sus aux plerins. Les B. Solaym s'em
parrent du Bahran, dont seule la capitale resta, semble*^jjux^ mains des Qarmates. Chose curieuse, les Arabes,
W Les Akhayl, cf. Burckardt, Voy., III 298.
(2) Jaussen, Coutumes des Arabes au pays de Moab, p. 17o.
I3 ) Hubei-, Journal de coijage, p. 383.
(4 ) lbid., 483.

PREMIRE PARTIE - CHAPITRE

ayant dpouill les hrtiques, entreprirent de jouer le


mme rle religieux que ceux-ci : ils proclamrent leur
adhsion aux doctrines ch'ites, percevant leur profit
les impts, mais au nom de la mme doctrine, et rejetant
toute obissance vis--vis des 'Abbssides, dont l'autorit
s'affaiblissait chaque jour. Les choses restreut quelque
temps en cet tat. Un fait, sur lequel l'obscurit des textes
ne nous permet aucune certitude, vint la fois achever la
dcadence des Qarmates et hter le dpart des B. Solaym.
Dans la seconde moiti du X e sicle, une poque que
nous ne pouvons fixer exactement, les dtenteurs du
Bahran voient se dresser contre eux une grosse tribu
arabe, dont nous retrouverons des membres affaiblis
l'autre bout du monde islamique, dans les plaines mari
times du Maghreb extrme, alors qu'une partie importante
de la tribu continuera occuper, jusqu' nos jours, les
provinces orientales de l'Arabie. On les dsigne sous le
nom de B. '1-Montafiq. En 378 (988 J.-C), un cheikh de
cette tribu nomade, du nom d'El-far, attaque et bat les
Qarmates t 1 ). C'est lui qui, soutenu par le gouvernement
de Baghdd, trop heureux de ruiner jamais ses anciens
adversaires, lve pendant un temps le tribut qu'on leur
payait jadis.
Quant aux Solaym, ils comprennent que le temps n'est
plus des razzias fructueuses. Devant la puissance crois
sante des B. '1-Montafiq, ils se dcident quitter le pays.
Ils partent en masse! 2 ), sans esprit de retour; et, par un
(1) Sur El-far le Montafiq, Defrmery, J. As. 1856, II 381-2 et les textes
cits. D'aprs IKh., I 85, tr. I 135, sous la dynastie des Bodes, les B.
'1-far b. Tarlib occuprent cette province au nom des 'Abbssides et en
expulsrent les B. Solaym. Le mme auteur, parlant des B. 1-Montafiq
(ibid. I 14, tr. 126), mentionne un Abo '1-Hosan el-rar de la tribu de
Tarlib ^1-rar min Tarlib) qui occupa le Bahran et l'Oman avant les B.
'mir. Nous proposons la lecture El-Afar ben Tarlib , et nous voyons
dans cet El-far le mme chekh Montafiq que celui dont la famille est
cite dans le premier texte.
(2) Il n'en est pas rest un seul dans leur ancien territoire, dit Maqrz
(Quatremre, Mrn. sur l'Egypte, II 215). Notons cependant qu' une poque
postrieure, il existait un grand nombre de Zorb... b. Solaym dans le Hijz,
et qu'ils avaient un oratoire sur la route de la Mecque. Tijn, Ext. de
J. As. 1852, p. 134.

EXODES DES ARABES EN GYPTE

77

mouvement tout naturel, dont nous retrouverons plus


d une fois l'analogue dans l'histoire des migrations de
tribus, ils s'en vont vers la Haute Egypte, o leurs frres
] es ont prcds.
Les B. Hill et les B. Solaym n'taient certes ni les pre
miers groupes arabes, ni les plus importants qui s'instal
lent ainsi dans la valle du Nil. Plus d'un mouvement
du mme genre avait prcd cette immigration de la fin
du X e sicle. Ds les premires extensions de l'Islam, des
tribus yemnites de la race de Kahln avaient accompagn
u suivi de prs l'arme conqurante et s'taient empares
de terres, dans la Basse Egypte, o les moyens d'existence
taient plus abondants que dans leur pays d'origine. Tels
avaient t les Jodm (*! entrs la suite d' 'Amr triom
phant (2 ). De mme origine que les Jodm, les Lakhm
e ^ient venus, semble-t-il, les rejoindre de bonne heure <3 ).
Une immigration beaucoup plus importante avait amen,
une poque que les historiens ne prcisent pas, de trs
Nombreux reprsentants de la race de Qod'a. C'taient
d abord les Johayna, nomades du Ymen, qui, installs
ans la Moyenne Egypte W, avaient d plus tard faire euxjNmes place de nouveaux migrants, B. Qorach et Ara es Qod'ides
de la famille de Bal. Ces derniers taient
dports de Syrie sur le territoire gyptien, la suite d'une
tentative de soulvement
On voit que. ds le temps des premiers khalifes, la valle

u Nil fut une colonie de peuplement pour les nomades


e ' a pninsule arabique et du dsert syrien. Leurs dpla.
Ce ments avaient dj, suivant le cas, le caractre,
soit de
^S^tuons

volontaires,

soit de dportations.

Les arri-

din L,? uatremre > Mm. II 206, d'ap. Maqrzi. Ils seront expulss par Sala
,2 a ^ Profit des Tha'laba.
'
p
1
Par l'jS}'' 1 > ' r - 1 10. Ils escortaient les voyageurs sur la route qui passe
1 isthme de Suez.
i Quatremre, Mm. II 193, 197.
(B) Kh

'

''

1 6 ' tr

'

1 10-11

'

Q uatremre > Mm - 11

203-204.

loc. cit., Quatremro, Mm. II 201-202.

78

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

vants trouvaient le plus souvent bon accueil auprs des


autorits musulmanes du pays : ces Arabes, installs
sur le sol nouvellement conquis, devaient constituer des
contingents utilisables contre les populations indignes.
Nous avons signal la venue des premiers Solaym en
l'anne 727 t 1 ', leur tablissement dans la Basse Egypte,
et le courant qu'ils avaient en quelque sorte inaugur.
Provoque par le fonctionnaire charg de reprsenter dans
la province le gouvernement de Damas, cette mesure tait
conforme la politique des Omeiydes i2> , qui semblent
avoir assez constamment mnag les Arabes, afin de pr
venir leurs rvoltes ou de-s'assurer leurs services.
A l'encontre des Omeiydes, les 'Abbssides paraissent
mdiocrement prvenus en faveur des Arabes 3 >. Les
historiens ne nous signalent pas de passages nouveaux
officiellement organiss jusqu' l'arrive des Ftimides.
Il semble d'ailleurs qu' la fin du IX e sicle la popula
tion nomade de la Haute Egypte fut singulirement
dense. La plupart des grandes familles arabes y taient
reprsentes, et le rcit de Maqriz nous montre mme
qu'on y trouvait un groupe appartenant aux B. Hill (-').
Les Ftimides adoptrent l'gard des nomades une
tout autre attitude que les 'Abbssides. Pour se maintenir
dans le domaine qu'ils avaient annex et surtout pour
prserver leur empire contre les khalifes de Baghdd, ils
sentirent la ncessit de se concilier l'appui de tribus ara
bes <5 ), d'en appeler de nouvelles, de faire des cheikhs
leurs obligs et partant leurs auxiliaires. On comptait, au
dire de Maqriz, plusieurs milliers de ces nomades tran
gers incorpors dans la cavalerie fjimide i6 i. Les familles
(1) Quatremre, Mtri. II 212-215.
(2) IKh., I 96, tr. I 152.
(3) IKh., ibirl. Sous le khalifat de Motawakkil, eut lieu une immigration
spontane de Kenz, dans la Hauts Egypte. Quatremre, MOm. II 85.
(i) Quatremre, Mm., II 78-79, 151-152.
(5) IKh., I 96, tr. I 152-153.
(6) Quatremre, Mih. II195.

TRANSPORTS

CONNEXES

DE TRIBUS

79

que des circonstances fcheuses loignaient de la pnin


sule trouvaient un asile en territoire gyptien. Tels ces
familles qoraychites, ces B. Ja'far, qui, au commencement
du X e sicle, vinrent, aprs des refoulements successifs,
s'installer en Moyenne Egypte W. De mme l'Egypte rece
vait les tribus qui troublaient l'ordre dans les autres pro
vinces de l'empire. C'est ainsi que, postrieurement l'im
migration des Hill et des Solaym, les Arabes Sinbis de
la grande famille de Tay', qui causaient beaucoup d'embar
ras au gouverneur de Gaza, furent invits par El-Yzor
passer de Palestine en Egypte, dans le territoire de la
Bohayra <2 ).
L'exode des B. Hill et des B. Solaym, la fin du
XI e sicle, parat bien procder de la mme politique. Nous
croyons y voir encore le dsir de multiplier dans la valle
du Nil, le nombre des nomades, allis ventuels pour les
luttes venir. Quant aux sentiments des nomades euxmmes, le fait qu'ils se trouvent fort bien en Egypte est
suffisamment prouv par le second dpart des B. Solaym,
celui-ci volontaire, aprs que les B. '1-Montafiq, soutenant
la cause 'abbsside, eurent rendu leur situation difficile
dans le Bahran et les dserts qui en dpendent. Faire
sortir des Bdouins indisciplins de la province qu'ils
dsolent, pour les amener au cur de l'empire : voil la
tactique des matres du Caire, comme celle de nombreux
princes musulmans; et nous aurons par la suite l'occasion
(car les mmes problmes se posent en Occident comme
en Orient) d'en fournir des exemples plus nombreux, d'en
marquer plus fortement le but et d'en mesurer plus com
pltement les effets.
d) IKh., I 6, tr. I 10 et n. 2. Qatremre, Mm. II 203-205. Leur tablisse
ment entrana le recul des Johayna; lus annes du khalife prtrent mamlorte aux nouveaux venus pour'les aider a venir bout des premiers pos
sesseurs.
TJ?) Us furent substitus aux
. h -> 1 4, 6, 7, 22-23, II 57, tr.
Mer>i, H agi 193 312,

B. Qorra, dont on redoutait les rvoltes.


1 7, 11, 13, 39-40, III, 263; Quatremere,

80

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

Replace dans son temps, parmi les vnements de


mme nature, la migration des tribus hilliennes et solaymides n'apparat donc pas comme un fait isol. L'histoire
des diverses familles nomades d'Egypte nous montrerait
de mme, croyons-nous, que le rsultat de cette migration
n'eut rien d'exceptionnel. Ce rsultat, ce fut peut-tre un
accroissement de force pour l'empire; mais ce devait tre
aussi un redoublement de l'inscurit et des troubles dans
la valle du NiK 1 ). Ces Arabes, qui paraissent avoir t
turbulents et intraitables entre tous, en changeant de cam
pements, transportrent avec eux leurs querelles et leurs
habitudes de pillage. Entre les B. Ryh et les B. Zorba,
deux puissantes familles hilliennes, clatrent une lutte
sans merci, comme celles qui ensanglantaient jadis les
dserts du Nejd et du Hijzl 2 ). Il fallut restreindre les
dplacements possibles de ces nomades, les cantonner
dans un territoire dtermin, pour les avoir sous la main
et prvenir des conflits avec les populations voisines. Ils
furent, en quelque sorte, interns dans le Sad oriental,
et ne purent franchir le Nil, qui limitait leur domaine
l'Ouest (3 ). Bref, si, comme nous le croyons, les khalifes
ftimides avaient compt sur ces immigrs pour amlio
rer la situation de l'Egypte, ils furent tromps dans leurs
esprances. Ce qui est certain, c'est qu'El-Mostancir
n'hsita gure se priver de leurs services, quand son
vizir lui eut soumis le projet de les lancer sur l'Ifrqya
rebelle.
Nous avons dit comment la pense en tait venue
El-Yzor, la suite des injures personnelles dont il tait
l'objet, de la part du ziride El-Mo'izz. Un tel expdient
prsentait le double avantage de dbarrasser la terre
d'Egypte d'lments de troubles perptuels et de chtier
(1) IKh., I 18, tr. I 32.
(2) Ibn el-Athr, IX, 388, tr. 456; IKh., Ed. Caire, t. IV, p.
(3) Tijni, J. As., 1852, II 84, 88; Bayn, I 300, tr. I 433.

G2.

B. HILAL ET B. SOLAYM EN EGYPTE

81

un vassal insoumis. Que le khalife El-Mostancir ait eu


Heu de regretter l'introduction des Arabes dans la valle
du Nil par son aeul El-'Azz, on ne saurait en douter.
Bien souvent les nomades purent tre des htes incom
modes ; le tmoignage des auteurs musulmans nous per
met de penser que ceux-ci, dont nous avons montr les
querelles et les brigandages l'poque antislamique, la
longue rsistance la loi mahomtane, la rvolte aprs la
mort du Prophte, les vols aux dpens des plerins, l'in
domptable fiert sous les Omeyades, les entreprises belli
queuses au service des Qarmates, taient, moins que tous
autres, disposs recevoir le joug d'un gouvernement r
gulier. Le parti qui consistait les pousser hors du pays,
utiliser leur ardeur batailleuse contre les ennemis de l'ex
trieur devait donc tre bien accueilli par le prince d'Egypte.
Nous verrons plus tard les mmes Arabes transports par
un souverain almohade, de l'Ifrqya qu'ils dsolent, en Es
pagne, o ils peuvent utilement servir la cause de l'Islam.
Ce parti, de plus, qui fournissait au khalife le moyen de
venger son autorit mconnue, son nom couvert d'oppro
bres, ses partisans massacrs, lui permettait de ne pas
tirer cette vengeance lui-mme. Et cela n'tait point le
moindre avantage qu'on y pouvait trouver. Si la Berbrie
avait t le berceau de la puissance 'obedite, elle tait assez
vite devenue une simple terre vassale de l'empire. Plus
Volontiers les regards des princes ftimides se tournaient
vers l'Orient, vers Baghdd, dont la possession devait sin
gulirement rehausser le prestige de la dynastie. Le gain
d'une pareille conqute valait tout point de vue qu'on y
concentrt ses efforts. L tait, en dehors des difficults
mtrieures, que nous avons rappeles plus haut, en dehors
de l'humeur indcise d'El-Mos'tancir, le secret de sa lon
ganimit l'gard du sultan zride; et cela nous explique
encore quelle rpugnance il eut prouve s'aventurer
dans une campagne contre l'Ifrqya. Substituer en cette

82

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

affaire les Arabes aux armes khalifiennes offrait donc


les avantages les plus notables, et, quoiqu'il arrivt, aucun
inconvnient srieux. Le vizir ne dut pas manquer de faire
valoir ces raisons auprs de son matre. Le langage que
lui prte Ibn Khaldon est de tout point vraisemblable.
Si, comme on doit esprer, dit-il au khalife, les Arabes
russissent vaincre El-Mo'izz, ils s'attacheront notre
cause et se chargeront d'administrer l'Ifrqiya en notre
nom; de plus, notre khalife se sera dbarrass d'eux. Si,
au contraire, l'entreprise ne russit pas, peu nous importe.
Dans tous les cas, mieux vaut avoir affaire des Arabes
nomades qu' une dynastie anhjiennef 1 ) . Le projet
d'El-Yzor comportait, on le voit, la constitution d'une
sorte d'empire arabe, en lieu et place de l'empire ziride.
Htons-nous de dire que c'tait l une pure utopie. Divi
ser l'avance les tats du prince rebelle et rgler arbitrai
rement la rpartition des provinces entre les tribus qu'on
allait y envoyer; investir les mirs de ces tribus du gou
vernement des villes; transformer ces chkhs nomades
en administrateurs rguliers; en faire des vassaux de
l'empire, qui leur dlgue ses pouvoirs; imaginer un tel
tat viable peut nous sembler d'une navet surprenante.
Nous verrons, qu' part un ou deux cas isols, cette par
tie du programme d'El-Yzor avorta compltement.
Les Arabes taient incapables de rien fonder de tel, et leur
fidlit envers le khalife tait d'une extrme fragilit. Le
vizir, qui sans doute les connaissait mal, se mprenait
donc trangement; mais peut-tre n'attachait-il pas une
grande importance l'investiture anticipe qu'il conseil
lait son matre de leur donner. Quand il aiguillonnait
leur convoitise en leur disant : L'ffrqya vous appar
tient; il ne vous reste qu' la prendre, peut-tre ne far
sait-il que se conformer la coutume des princes musul
mans l'gard de leurs mandataires. C'tait l presqu'une
(1)

IKh.,

I 18,

tr. 1 33.

DE L'INVESTITURE

ANTICIPE

83

formule, accompagnant l'ordre de dpart transmis au chef


d'une expdition ou le reserit par lequel on acceptait
l'hommage d'un prince. Le khalife Abou Bekr, envoyant
Wlid, fils d''Oqba, dans le pays du Jourdain, lui conf
rait d'avance le gouvernement de cette province; il en fai
sait autant pour les trois gnraux auxquels il confiait en
mme temps des corps expditionnaires (h. Le ftimide
El-Mo'izz, l'anctre d'El-Mostancir, enjoignant Zir le
anhjien t2 ) et plus tard Bologguin, fils de Zrl 3 ), d'aller
combattre les Marrwa, leur donnait l'autorisation de
s'approprier tous les territoires qu'ils parviendraient
soumettre. Plus rcemment enfin, lors de la rupture, le
khalife 'abbsside, dont le prince de Qairouan avait
reconnu la suzerainet, n'avait-il pas donn son vassal
l'investiture des diverses rgions d'ffrqya, ainsi que des
conqutes qu'il pourrait faire ultrieurement? (4 )
Ce don anticip du bien conqurir tait licite, prvu
par le lgislateur (5); il confraitYles droits rels au bn
ficiaire. La promesse d'une amlioration sensible de leur
tat tait ncessaire pour dcider les Arabes courir
cette lointaine aventure. Les nomades, comme nous le
verrons, n'eurent jamais aucun got pour les dplace
ments sans profit. Ce fut le subtil EbYzori qui fut
envoy par son matre pour les dcider se transporter
en Berbrie. Il alla donc, clans le courant de l'anne
441 (1049), les trouver en leurs campements du Sad,
visita les cheikhs et les notables, et, pour montrer ses
intentions bienveillantes, il fit, selon l'usage, un cadeau
chacun d'eux. A vrai dire, si nous en croyons les chroni
queurs, il ne se mit pas en grands frais. Ces mirs noma(1) Caussin de Perceval, Essai, III 425.
(2; IKh., I 138, II 37, tr. II 7, III 233.
(3) IKh., II 38, tr. III 235.
'/*) Ibn el-Athr, IX 356, tr. 454.
(5) Cf. Mwerd, ap. Maqriz, Descr. de l'Egypte,
uart, Hist. des Arabes, I 371.

tr. Boudant, p. 279;

84

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

des, les anctres des puissants seigneurs de la tente, que


nous retrouverons en Berbrie, taient sans doute tenus
par le gouvernement ftimide pour des personnages de
mdiocre importance, dont on pouvait bon march
gagner les faveurs. Une pelisse (farao) et un dnrW sem
blrent suffisants El-Yzor pour se mnager les
bonnes grces de chacun. Puis, ayant rconcili entre
elles (car le concours de tous lui tait ncessaire), les
deux tribus de Zorba et de Ryh, dont les haines n'avaient
pas dsarm, le vizir exposa le but de sa visite, leur dit que
le khalife ne s'opposait plus ce qu'ils traversassent le
Nil, qu'il les invitait mme marcher contre le Maghreb,
o son serviteur El-Mo'izz le anhjien s'tait rvolt. Il
ajouta que le pays devenait ds ce jour leur proprit,
et que ce don devait tout jamais les mettre l'abri du
besoin* 2 ). Puis, s'tant assur que son dsir serait ralis
et qu'il tenait vengeance, il crivit au prince zride l'nigmatique et menaante ptre que voici :
Nous vous envoyons des chevaux rapides monts par des
hommes sans peur, pour que Dieu accomplisse ses desseins.
Et les tribus nomades passrent par bandes le Nil avec
leurs mirs (3 ).

III.
C'taient d'abord les plus puissants d'entre les Hilliens,
les B. Athbej, parmi lesquels on distinguait trois grandes
familles : les enfants de Dored, ceux de Kerfa et ceux de
Mochreq W. Le principal chef des B. Mochreq tait Zed,
fils de Zedn, les B. Kerfa avaient leur tte Selma b. Rizq
et les deux fils d'El-Ohaymer, qui avaient nom Chebna et
olacel. Quant aux Dored, ils comptaient parmi leurs
(1) Peut-tre y a-t-il l autre chose qu'un simple don. On en peut rappro
cher le fait rapport par IKh., I 78, tr. 1124, propos d'un chef cls Tha'leba.
(2) IKh., I 18, tr. I 33; Ed. Caire, IV 62; Ibn el-Athir IX 388, tr. 456-7.
(3) liayrin, I 300, tr. I 433.
(4) IKh., I 21, tr. I 37-38,

PRINCIPALES

FAMILLES

MIGRANTES

85

mirs Fadl b. Nhed et les deux fils de Serhn, Bedr et


Idasen. Ce dernier, dont nous retrouverons le nom dans
l'histoire de l'tablissement des Arabes en Berbrie, et qui
fut nomm par anticipation matre de Gonstantine, a ga
lement sa place dans le cycle lgendaire des B. Hill.
Un des principaux personnages de ces pomes, la belle
Jzya, nous est donne comme la sur de Hasen b.
Serhn, l'mir des Dored; par elle la tribu se serait allie
l'un des chrifs du Hijz, nomm Ghokr b. Ab'I-Fotoh
El-Hasen, mais une msintelligence s'tant leve entre
le chrif et les contribules de sa femme, ceux-ci form
rent le projet de partir en emmenant avec eux Jzya,
loin du pays de son poux. Grce un stratagme, le rapt
russit. L'hrone, ayant suivi ses frres, fut donne en
mariage Md b. Moqreb, l'mir des B. Qorra ; elle
accompagna ce nouveau mari dans ses dplacements loin
tains vers le Maghreb, conservant en son cur un fidle
attachement au chrif dont on l'avait loigne, et laissant
son ancien poux consum par l'amour qu'elle avait su
lui inspirer W.
En mme temps que la grande tribu des B. Athbej,
mais moins puissante et moins nombreuse qu'elle, s'avan
ait la tribu des B. Ryh. La famille de Mirds y tenait
le premier rang. Au nombre des mirs taient El-Fadl b.
'Al et les deux fils d'Ab'l-Rath, 'Abed I1) et Fris; mais
celui qui devait jouer le rle principal dans l'exode tait
le cheikh mirdside Monis b. Yahy qui appartenait aux
B. Cinber. Il reut du khalife ftimide l'investiture de
Qairouan et de Beja( 2 ).
Plus d'un nom devrait tre ajout cette liste des
groupes nomades et de leurs mirs. Pour certaines tribus,
et non des moindres, nous ignorons, d'ailleurs, quels
chefs marchaient leur tte. Tels sont les B. Zorba, qui
(1) IKh., I 23-25, tr. 41-44
(2) IKh., I 25, 30, tr. I 44, 51.

86

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITR

traversrent le Nil avec le reste des B. Huai, aprs avoir


t dsigns par El-Mostancir pour prendre possession
de Tripoli et de Gabs; tels sont aussi les B. Solaym,
dont nous avons suivi les tapes antrieures ; alors que
l'historien nous a transmis le nom d'mirs, commandant
des fractions peu importantes ou destines tenir une
place secondaire par la suite. De ce nombre sont Tholejn
b. 'Abes, chekh des Himyar et Zed el-'Ajjj, qui, ajoute
le chroniqueur, mourut avant d'avoir mis le pied en
Ifrqya, cette terre promise des nomades hilliensl 1 ). Quant
Dyb b Rnem de la tribu de Thor, il devait prendre,
aux cts de Jzya, une place d'honneur dans les traditions
populaires et les popes amoureuses. Pour l'historien,
Dyb fut l'homme aux renseignements ", l'claireur des
bandes hilliennes( 2 ); pour les potes, il devint le chef des
fils de Zorba ; ce fut lui qu'aima l'hrone arabe, lui qui
consentit se sparer de sa matresse, pour la livrer au
vieux chrif, et qui parvint la reconqurir, grce sa
merveilleuse vaillance, jointe aux ruses de la Jzya.
Outre les grandes tribus rgulirement constitues, et
dont les membres pouvaient revendiquer une origine com
mune, de nombreux groupes htrognes prirent part
cet exode. Nous avons dit que, dans l'esprit des Arabes,
la tribu n'tait qu'un agrandissement de la famille, et que
ses divers lments se reconnaissaient comme descen
dant d'un anctre unique, qui imposait son nom la col
lectivit toute entire. En fait, de tels organismes pa
raissent infiniment rares; seules, les familles o se recru
tent les chekhs peuvent parfois se rattacher l'anctre
ponyme. La tribu entire conserve rarement sa puret
primitive; le plus souvent, des lments trangers sont
(1) IKh. I 21, tr. I 38.

(2) Notons qu'un Merkeb Dyb, observatoire de Dyb, se trouve


l'ouest du plateau des Mutinita, dans la position la meilleure pour en sur
veiller les abords, cf. Blanebet, Djubul Dominer ap. A/m. de gbg. 1897,
p. 251 n. 2. Sur le surnom de Dyb, cf. ihdl. Soc. gc'og. d'Orah, X 18891
p. 10 n. 3.

*zMmiosMr%:\r

LES GROUPES SECONDAIRES

vmm K*\ .

87

venus se joindre au corps familial, individus ayant rompu


avec les leurs la suite d'un dlit, petits groupes qu'une
rivalit de prsance, une rancune collective ont dtachs
de la souche originelle. Protgs par le chekh dont ils se
sont dclars clients' 11, se dplaant avec la tribu d'adop
tion, les nouveaux venus boiront de sa boisson et fuiront
ce qu'elle fuira (2 ); leurs enfants oublieront le nom et les
traditions de leurs anctres; et leur vritable origine sera
plus tard l'objet de controverses sans fin pour les gna
logistes de tribus (3 *. Il est des groupes o ce noyau mme,
o cet lment dominant fait dfaut. Ceux-ci sont plutt
des confdrations que de vraies tribus! 4 ). Un des l
ments qui les forment leur impose le nom d'un de ses
anctres, alors que cet lment lui-mme ne reprsente
en ralit qu'une parcelle infime de la tribu-mre reste
au pays d'origine (5 L Tels taient les Jochamf 6 ), mlange de
populations arabes, dont les Jocham vritables ne compo
saient qu'une partie assez peu importante, et o l'on trou
vait des Khlot, parents de ces B. l-Montafiq,( 7 ) dont nqus
avons vu le rle lors de la dcadence des Qarmates, des
B. Athbej et des B. Qorraf 8 ); tels taient galement les
Ma'qil aussi appels Reb'a^), arabes yemnites, dont nous
dirons plus tard la composition htrogne; tels encore
taient vraisemblablement ces 'Ad (10 ), dont le nom est
celui de plusieurs tribus d'Arabie, mais sur lesquels, ds
(1) Prolg., I 273; cf. .laussen, Coutumes dis Arabes, p. 216; Robertson '
ftmith, Kinship and marriage, p. 53-54.
(2) Jaussen, Ion. ait , 115-116.
(3) Ainsi, des le dpart des Hill, nous trouvons des B. Selol accom
pagnant les B. Zorba et une fraction de la grande famille ' Aneza mlange
aux B. Riyuh, IKh., I 22, 49, 55, tr. I 38, 80, 89.
(4) Jaussen, Coutumes des Arabes, p. 114-115.
(5) Robertson Smith, Kinship, p. 9-10.
(6) IKh., I 22, tr. I 38.
(7) IKh., I 39, tr. I 64.
(8) IKh., I 36, tr. I 60.
(9) IKh., I 18, 22, 74, tr. I 32, 38, 118.
. (10) IKh., loc. cit., Tijani, /. As. 1852, II 89; Baydn, I 306, tr. I 441. Nous
^norons qui sont les Senn (Selol d'IKh. ?) dont parle Qarwn, p. 143.

.aMMBBi

88

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

le XIV e sicle, on ne possdait aucun renseignement


certain.
Il va sans dire que tous ces groupes fragmentaires,
tous ces enfants perdus des grandes familles, en un mot
que cette poussire de tribus, qui vivait dj dans le Sad,
n'avait reu ni mandat officiel, ni concessions anticipes.
Les dparts provoqus par le gouvernement engendraient
naturellement une migration spontane. Un courant
.d'expansion vers l'ouest se formait. Nous le verrons se
prolonger, et se gnraliser au point que le vizir El-Yzor
cherchera plus tard le limiter et le ralentir l1 '.
Parti de la Haute Egypte, le torrent des migrants
s'augmente d'ailleurs en chemin. La perspective des ter
res riches conqurir, les descriptions sduisantes qu'en
font les mandataires du khalife excitent la convoitise de
ceux qu'ils rencontrent. Un mirage occidental s'bauche
dans ces esprits crdules. Sous les tentes, on se raconte,
au sujet de la Berbrie, des rcits merveilleux dans le
genre de ceux qui concernaient les oasis de obro <2 ).
Un homme, disait-on, avait visit par hasard cet Eden
saharien; on y jouissait de tous les biens de la vie. Plus
tard, un Arabe des B. Qorra y tait aussi parvenu une
premire fois, mais n'avait jamais pu en retrouver la route,
Tout rcemment, en 1029, Md b. Moqreb, (3 ) l'mir de
cette mme tribu, avait voulu y faire une exploration.
Pourvu d'une ample provision de vivres et d'eau, il s'tait
enfonc dans le dsert. A vrai dire, il n'avait pas atteint
le pays rv, mais, tandis qu'il tait sur la route du retour,
un de ses compagnons avait trouv les ruines d'un difice
gigantesque et fort ancien, dont les fondations taient en
briques de cuivre rouge. Md b. Moqreb avait ramen
(1) Tjn, J. As. 1852, II 93.
(2) Bekr, 15-16, tr. 41-43, cf. Basset, Le dialecte rie Syouah, Paris 1890,
p. 12-13, o l'auteur rapproche cette lgende de celle de la Ville de Cuivre
de Mas'od, Prairies d'or, IV 95, et des Mille et une nuits.
(3) C'est le nom que lui donne IKh. I 21, tr. 1 37 ; Bekr l'appelle Moqreb

bon Md.

LE MIRAGE

OCCIDENTAL

8!)

toutes ses btes de somme charges de ces blocs prcieux.


Cependant le voyage lui rservait encore d'autres aventures
surprenantes. Passant par l'Oasis extrieure, il avait appris
d'un des habitants qu'un tre fabuleux tait venu de nuit
manger toutes les dattes d'un jardin. Ce voleur myst
rieux tait d'une stature colossale, en juger par les traces
de pas qu'il avait laisses sur le sol. Une premire nuit
de guet avait permis Md et ses gens de l'apercevoir.
Mais le gant avait pris la fuite leur aspect. Ayant pr
par une fosse couverte d'herbe, ils s'taient remis en
observation. Le stratagme avait russi. Le visiteur noc
turne tait tomb dans le pige. C'tait une femme d'une
taille prodigieuse, et qui ne comprenait aucune des langues
parles dans le pays. On l'avait relche au bout de quel
ques jours, mais tous les efforts faits pour la suivre dans
sa fuite avaient t vains. Laissant derrire elle les cava
liers monts sur les chevaux et les dromadaires les plus
rapides, elle avait disparu, et nul ne savait ce qu'elle
tait devenue.
Telles taient les fables qu'on racontait encore vers
l'an 1060. Celle-ci dut dfrayer les causeries des nomades
qui partaient pour le Maghreb En la dpouillant de ses
lments lgendaires, ne peut-on pas y reconnatre la
trace d'une recherche de terres plus fertiles, plus abon
dantes en subsistances, par les Arabes de l'empire ftiude, sorte de prlude l'expansion hilalienne?
Ces B. Qorra, dont le chekh ligure comme hros dans
e conte digne des Mille et une nuits, ont galement leur
Place dans l'histoire de l'invasion. Ces Arabes, fait remar
quer Ibn Khaldon, n'eurent pas traverser le Nil, car
us taient tablis au-del du fleuve, sur la route de l'Ifrqya(t). Leurs territoires s'tendaient du Delta la Cyruaque. C'tait une des plus turbulentes parmi les triaJ.1)
a' !

CE- IKh.. I 4, 22-23, II 57, tr. 7-8, 39-40, III 283; Bayn, I 273, tr. I,
Quatremre, Mmoires sur l'Egypt", II 191, 312.

PREMIRE

PARTIE

CHAPITRE

bus descendant de Hill, et qui, jouissant de fiefs impor


tants, faisait preuve en retour d'un loyalisme mdiocre
l'gard des khalifes du Caire. Sous le rgne d'El-Hkim,
ils avaient t requis d'accompagner le corps expdition
naire qui allait soutenir le prince de Tripoli, vassal de
l'empire, contre le prince de Qairouan. Leur dfection avait
amen l'chec des troupes ftimides. Un chtiment ter
rible avait veng cet abandon. Suivant un procd que
nous verrons frquemment en usage, leurs chefs, venus
sur une promesse de pardon, avaient t tratreusement
massacrs (394-1003-4). L'anne suivante, on voyait appa
ratre chez eux un agitateur, qui, par une propagande
adroite dans les populations berbres, se rendait matre
de Barqa. En 1011, ils interceptaient le convoi qui portait
au Caire les prsents de Bds, le sultan zride. Puis
Barqa tombait encore entre leurs mains. Enfin une der
nire rvolte devait, en 1051, attirer sur eux les rigueurs
d'El-Mostancir, provoquer leur refoulement dans la Haute
Egypte et leur remplacement par les B. Sinbis de Pales
tine. Mais, l'poque de cette dchance, une partie des
B. Qorra s'tait mise en marche (bien peu de temps aupa
ravant, il est vrai) avec les B. Zorba, les B. Athbej, les
B. Riyh, attirs par les mmes espoirs, vers l'Ifrqya
rvolte.
Le pays de Barqa fut d'ailleurs une premire tape sur
la route de l'ouest. Le fait est attest par Ibn el-'Adr.
Il suffit pour nous empcher de considrer la migration
des Arabes comme un transport brusque et ininterrompu.
Une telle mobilit cadre mal avec les exigences de la vie
des tribus en voyage. Si le dpart du Sad est de l'an 441,
l'arrive des premiers groupes en Ifrqya n'est pas ant
rieure 4431 1 ). Le caractre de ce premier acte nous est
marqu avec beaucoup de prcision et de vraisemblance
(1)

IKh., I

18-19,

tr. . 33-34.

IMPRESSION

PRODUITE

PAR L'APPROCHE

DIS

9L

ARABES

par l'auteur du "Bayn", qui emprunte Ibn Cheref les


lments de son rcit I1 .
Que le prince zride El-Mo'izz n'ait pas eu tout d'abord
conscience du danger qui le menaait, cela n'a rien quj
doive nous tonner. L'ptre comminatoire d'El-Yzor
ne semble pas l'avoir beaucoup mu. Les historiens sont
presque unanimes dclarer qu'il ne prta de mme qu'une
attention mdiocre aux nouvelles qui lui venaient du pays
de Barqal 2 ). Cette rgion loigne, qui avait beaucoup souf
fert des dernires luttes et que lui-mme avait rcemment
dvaste, avait reu la visite de tribus sorties d'Egypte.
On parlait de razzias importantes, de centres mis au pil
lage; mais de tels accidents n'taient pas si rares qu'il
y eut lieu de s'en alarmer. Les B. Qorra rsidant dans le
pays taient plus craindre que ces nomades trangers.
L'apparition d'une troupe d'Arabes sur le territoire de
Qairouan ne provoqua galement aucune motion dans la
capitale. Loin d'y lire un sombre prsage, El-Mo'izz envi
sagea mme cet vnement comme une bonne fortune. Nous
''avons dit, et l'vnement nous permettra de le montrer
Plus amplement ailleurs, l'arrive de nomades nouveaux
sur les terres d'un prince est rarement considre par lui
comme une calamit. Il semblait mme permis de penser
que la venue de ces premires familles hilliennes aurait
difficilement pu se produire plus propos.
On se rappelle en effet ce que nous avons dit des causes
de puissance et des germes de faiblesse de l'empire
zride. L'Ifrqya tait riche encore, mais elle tait trs
Menace. En face de Qairouan, la Qal'a des B. Hammd
Se
dressait de iour en jour plus redoutable. Entre les deux

'amilles anhjiennes, les conflits taient toujours prts


clater. Or, El-Mo'izz n'tait pas sr de son arme. L
tait le danger le plus srieux; priv des contingents
d) Bayn, I 300-301, tr. I 433435. Sur Ibn Cheref, ibid., tr. I
(2 > Hvh., ed. Caire, IV 62.

433

n. 1.

92

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

ch'ites, et spcialement des Kotma, par le fait mme de


la rupture, il devait surtout s'appuyer sur ses contribules,
les anhja, car l'arme dynastique est la ressource tra
ditionnelle des princes musulmans, la premire qui leur
soit acquise f1 ); or la fidlit des anhja tait douteuse.
Ces soldats de race royale sont gnralement exigeants et
volontiers sditieux. Quelle serait l'attitude de ceux-ci
dans une guerre contre leur parent, le seigneur de la
Qal'a? Pour qui prendraient-ils parti? El-Mo'izz avait de
bonnes raisons pour s'en inquiter, quoiqu'il se gardt
d'en rien taire voir. Combien eussent t plus srs des
auxiliaires nomades aguerris, installs dans le pays sous
la protection du prince, et devant tout sa gnrosit,
des aventuriers sans attaches avec la population, ayant
tout intrt dfendre le gouvernement, dont ils atten
draient leur subsistance et leur bien-tre. Telles taient les
rflexions du sultan zride, quand il vit venir vers lui la
premire caravane des B. Riyh. Accompagns par leur
famille et leurs troupeaux, c'taient des cavaliers sans
peur monts sur des chevaux rapides . Mais loin d'y
voir les instruments redoutables de la vengeance d'ElYzor, il crut avoir trouv en eux les allis souhaits
pour affermir son royaume. Rien n'tait plus facile que
d'entrer en pourparlers avec ces nomades, qu'on envoyait
pour le combattre; il ne s'opposa donc pas leur tablis
sement sur ses terres et fit tous ses efforts pour gagner
la confiance de leur mir. 11 l'accueillit avec honneur et lui
donna dans Qairouan une demeure digne d'un chef puis
sant. Or, celui-ci n'tait autre que Monis b. Yahy, guer
rier trs brave, et qui parat avoir acquis, par la suprio
rit de son intelligence, un ascendant rel sur ses frustes
compagnons. C'est lui, nous dit Ibn Khaldon, qui avait
reu en fief, du khalife ftimide, Qairouan et Bja( 2 ). Si
(1) Cf. IKh., Prol'y., I 315^tr. I 357; supra, p. 33 et infra 103. Sur les
anhja eux-mmes, Qarwni, tr. 128.
(2) IKh., I 25, tr. I 44.

ENTENTE

ENTRE

EL-Mo'lZZ

ET LE CHEKH

MONIS

93

cette concession lui avait rellement t attribue avant


son dpart du Sad, il est probable qu'il n'en souffla pas
mot au principal intress, le prince El-Mo'izz. Il vit bien
que l'annexion de Qairouan n'tait pas mre et garda pour
des temps plus opportuns le diplme d'investiture qui l'en
rendait propritaire. D'ailleurs, au lieu d'un domaine chi
mrique, ne trouvait-il pas, auprs d'El-Mo'izz, qu'il devait
en principe dtrner, les plus grands avantages et les plus
sres garanties? Certes, nul ne l'avait jamais trait avec
autant d'gards et de gnrosit que le monarque d'Ifrqya.
Ce prince le dclarait son ami, et, pour cimenter avec lui
e t la tribu qu'il reprsentait
une alliance dfinitive, il lui
donnait sa fille en mariage.
Cet acte, qui solidarisait si troitement la famille nomade
et la dynastie anhjienne, devait faire de Monis un
auxiliaire docile et un conseiller intress la puissance
de son beau-pre. L'mir arabe ne se refusa pas jouer
e rle. Il semble tre entr loyalement dans les vues du
Prince ziride et avoir envisag avec lui le moyen de rali
ser ses projets. El-Mo'izz en effet lui exposa son intention
d'embaucher les cavaliers qu'il avait amens et les parents
lu'il avait laisss derrire lui, en un mot, de composer
un jour/ des B. Riyh, auxquels une place privilgie serait
accorde dans l'empire. Monis, avec une sincrit relle,
fit entendre au prince qu'il n'avait pas, en cette affaire, le
sentiment de la ralit. A ce sduisant projet, il opposa la
Peinture vridique de l'tat moral et social de ses compa
gnons. Et' certes lui les connaissait bien. Ces Arabes n'
taient en rien comparables ceux qu'on rencontrait encore
dans quelques cits d'Ifrqya, Qairouan notamment, et
qui, ds longtemps sdentariss, avaient trouv leur emploi
naturel dans les milices. Les Hilliens, ses frres, hommes
pauvres et incultes, conservaient toute l'pret de carac
tre, toute la libert d'allures qu'avaient les Bdouins au
ternps de l'Ignorance. Il ne fallait pas songer leur impoSer un joug, les plier une rgle commune. Lui-mme,

94

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

l'mir Monis ne se reconnaissait sur eux aucune auto


rit et ne pouvait s'engager en leur nom.
C'taient l des avertissements pleins de clairvoyance.
Le sultan ne comprit pas, ou ne voulut pas comprendre;
il insista pour que Monis lui-mme recrutt dans sa
tribu des contingents pour l'arme zride et fit venir au
plus tt ces nomades dans le pays. L'mir renouvela loya
lement ses avis, montra les dangers qu'il y aurait in
troduire ces hommes, habitus aux privations, dans le
Tell de Berbrie, en prsence de cits riches et de valles
plantureuses, il rappela leurs habitudes proverbiales de
pillage, prit tmoin les conseillers du prince. Rien ne
put branler la conviction d'El-Mo'izz. Il crut sans doute
un calcul intress de son hte; il s'avisa que ce chef
entendait tenir ses parents l'cart, pour les empcher de
profiter des aubaines futures; et, voulant montrer qu'il
n'tait pas dupe, il finit par lui dire : Tu dsires rester seul,
par jalousie contre ta tribu . Alors Monis, se voyant soup
onn, prit le parti de s'excuter. Peut-tre craignit-il, en
refusant son entremise, de perdre les avantages appr
ciables qu'il avait dj reus et ceux qu'il attendait dans
l'avenir. Il partit donc pour la Gyrnaque, laissant derrire
lui ses enfants et ses femmes, vers qui il pensait revenir
sans tarder.
Arriv dans les campements des B. Riyh, l'mir les
convoqua venir l'entendre. Et, dans une assemble, o
se trouvaient runis, suivant l'usage, les cheikhs et les
notables del tribu, il parla de l'abondance qui les attendait
en Ifrqya, il dit les terres fertiles, la splendeur de
Qairouan, la magnificence de la cour anhjienne, la
grandeur d'me du prince, son ami et parent, l'amiti qu'il
portait aux Arabes en gnral et aux B. Riyh en particulier,
les prsents qu'ils en recevraient et les concessions qui
les mettraient pour toujours l'abri de la misre. Une
(elle flicil alluma les convoitises de ces pauvres nomades.

TAT

D'ESPRIT

DES CONQURANTS

95

Ils se dcidrent

suivre l'mir loquent qui la leur


faisait entrevoir comme toute prochaine. Ainsi que Monis
l'avait dit son royal alli, c'taient des tres trs primi
tifs, habitus de tout temps aux jenes prolongs du dsert,
aux aubaines rares et pniblement acquises par le vol;
tenus l'cart par des souverains souponneux, ils ne
connaissaient que par ou-dire la bonne vie que l'on mne
clans les rgions fortunes, o la terre fconde reoit
abondamment l'eau du ciel; certains n'avaient jamais vu
de centres habits W. A la premire bourgade qu'ils ren
contrrent sur la route, ils ne doutrent point que ce fut
Qairouan avec ses maisons et ses palais; ils se le crirent
les uns aux autres. Alors ce fut une hte sauvage de
jouir tout de suite de cette proie. Spontanment ils se
rurent sur la cit sans dfense et la mirent au pillage.
Et c'est ainsi que dbuta leur marche vers l'frqya.
L'affaire, connue Qairouan, surprit dsagrablement
le prince zride; il y vit une noire trahison. Cet vne
ment tait trop conforme aux dires antrieurs de Monis
pour que celui-ci ne l'eut pas lui-mme machin; voulant
prouver combien ses prvisions pessimistes taient fondes,
il avait certainement provoqu, sinon conduit, cette agres
sion brutale. Une enqute tablirait d'ailleurs son entire
responsabilit. En attendant, le mieux tait de s'assurer
comme otages de la personne des enfants et des femmes,
cPie l'mir
avait laisss dans le pays, et de mettre sous
scells la demeure qu'il possdait Qairouan.
Quand l'mir des Riyh apprit les mesures rigoureuses
dont il tait victime, il clata en reproches amers contre
son ancien ami : J'ai donn, disait-il, le premier avertis
sement ; et c'est sur moi que l'on retombe . La rage qu'il
e n ressentait lui fit oublier les bienfaits passs d'El-Mo'izz
e t ses propres
engagements. Ses premires intentions
Sur l'impression produite par la Berbrie sur les B. Hilal, cf. Masqueap. Bev. Afr. 1879, p. 86,

(1)
ra Y

96

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

hostiles se rveillrent plus vivaces; il songea srieuse


ment alors dtruire le royaume zride, accomplir
jusqu'au bout l'impitoyable mandat du khalife du Caire.
Certes, il allait conduire ses compagnons en Ifrqya, mais
dans un but tout autre que celui dans lequel il les avait
d'abord invits le suivre. Plus n'tait d'ailleurs besoin
de les exciter marcher. Qairouan leur apparaissait dans
une aurole radieuse. C'tait Qairouan qui occupait toutes
leurs penses ; ils voulaient au plus tt s'en rendre matres.
Monis n'avait qu' diriger cette ardeur. Il connaissait
fort bien les points faibles de l'Ifrqya ;'il dconseilla
cette prcipitation maladroite, qui aurait us sans profit
les efforts de la tribu, et peut-tre compromis ses propres
affaires. Pour frapper ces esprits simples, il eut dit-on,
recours une similitude qu'ils pouvaient entendre sans
peine. C'est Ibn el-Athr qui nous raconte la scne, et
nous croyons devoir la situer chronologiquement ici. In
terrog par les cheikhs sur le plan d'attaque qu'il jugeait
prfrable, il prit un tapis qu'il tendit devant eux, puis il
leur dit : Qui de vous peut arriver au milieu de ce tapis,
sans marcher sur la partie qui avoisine les bords ? Tous
ayant rpondu que la chose tait impossible, Mouis r
pliqua : Il en est de mme de Qairouan. Commeacez par
vous emparer petit petit de tout le terrain qui vous s
pare de cette ville, et, lorsqu'elle restera seule, vous ne
tarderez pas vous en rendre matres. Tous alors
s'crirent : C'est bien toi qui es le cheikh et l'mir des
Arabes ; tu es notre chef, et dsormais nous ne dciderons
rien en dehors de toi ! t1 ).
Ce plan de Monis reut sans nul doute ce moment
un commencement d'excution. La horde des B. Riyh,
poussant vers l'Ouest, entreprit avec plus de mthode la
dvastation du territoire zride, si bien qu'El-Mo'izz
alarm se repentit d'avoir montr trop de rigueur envers
(1)

lbn el-Athr, IX 388, tr. 457.

NOUVEL

ESSAI d'aLLIANCE

97

l'mir arabe. Peut-tre tait-il temps encore de conjurer


l'orage, qui allait en se rapprochant, et de renouer des re
lations amicales avec ces redoutables nomades. Il semble
que cette invasion, dont il n'avait pas tenu compte tout
d'abord, parce que lointaine et limite, lui appart cette
heure seulement comme un pril srieux. Faisant taire sa
fiert naturelle, il envoya vers les campements riyhides
des juristes porteurs de lettres f1 ). II. y informait Monis
b. Yahy qu'il avait relch ses femmes, et invitait le
cheikh des Arabes ngocier avec le gouvernement anhjien des conventions pacifiques, profitables aux uns et aux
autres. Les nomades, sans doute sur le conseil de leur
chef, dcidrent d'accepter ces ouvertures. On ngocia les
clauses d'un accord, et l'on dressa des actes authentiques ;
il est probable qu'on y dsignait aux familles arabes des
terres o elles pouvaient s'installer. A la suite de ces ngo
ciations, des mirs riyhides partirent pour Qairouan,
afin de rgler dfinitivement la situation nouvelle de la
tribu. Ces dlgus furent reus par le prince zride avec
magnificence et combls de largesses. El-Mo'izz semblait
avoir trouv chez les Hilliens les collaborateurs qu'il
rvait.
Mais il tait crit que la prophtie de Monis se ralise
rait tout entire. Bientt, dans la rgion qu'ils occupaient,
s'levrent des plaintes sans fin. Toute vie y devenait im
possible pour les populations berbres; c'taient des razzias
terribles, et qui, du jour au lendemain, ruinaient un can
ton ; ils interceptaient les routes, enlevaient les troupeaux,
ravageaient les moissons, coupaient les arbres fruitiers,
bloquaient les villes i2 ). Ce n'est pas tout. El-Mo'izz apprit
que les Arabes, dont il avait favoris l'entre en Ifrqya,
reniant les conventions et jetant le masque, dclaraient en
Vouloir son empire mme, qu'ils allaient proclamant
(!) Bayn, 1 301, tr. I 434435.
(2) Ibn el-Athr, IX 388, tr. 457-458; Bayn I 301, tr. I 435; IKh., d.
Ca lre , iv 63.

98

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

partout l'autorit du khalife El-Mostancir bi'llh, et que


les Berbres Kotma, partisans fidles des Ftimides, se
montraient prts les soutenir f1 ). Quoique un peu tardi
vement, la menace d'El-Yzor portait ses fruits.
Et ce n'tait pas seulement les B. Riyh qui venaient
attaquer la Berbrie, d'autres tribus arrivaient les rejoindre,
notamment les B. Zorba et les B. 'Ad. D'ailleurs le mou
vement de migration des Arabes se poursuivait pour ren
forcer l'arrire-garde. L'ordre d'El-Yzor n'avait t que
dclanchement, le branle initial, qu'un vaste mouvement
de peuple avait suivis. Attirs par les descriptions all
chantes, que leur faisaient les migrs, des pays atteints
et des pays plus beaux encore qu'ils allaient envahir, ceux
qui taient rests de l'autre ct du Nil brlrent d'avoir,
eux aussi, leur part la cure. Soit pour restreindre une
migration qui prenait des proportions trop vastes et
risquait peut-tre de priver le pays de populations utilisables,
soit pour tirer profit de cet exode, qu'il n'avait pas or
donn, El-Yzor aurait, d'aprs Et-Tijn et Ibn Khaldon, consenti les laisser passer moyennant un page
d'un dinar par individu. Par ce moyen, il aurait reu de
ceux-ci bien plus qu'il n'avait donn aux premiers pour
les engager partir!'2 ). Nous ignorons quelle peut tre
l'authenticit de ce dtail. Il tendrait du moins confirmer
ce fait trs admissible que la migration spontane dpassa
sensiblement en importance la migration voulue par les
matres de l'Egypte. Toutefois la valle du Nil ne se vida
pas entirement de Hilliens; l'poque de Maqrz (fin du
XIV e , commencement du XV 0 sicle), on trouvait encore
un grand nombre de leurs familles dans le Sad t3 ). De
mme, tous les groupes qui partirent n'atteignirent pas la
Berbrie. Ils essaimrent en chemin. Au milieu du XII e
Basset, Doc. gog. sur l'A/r. sept., p. 20, n. 2.
Tijn, ap. J. As. 1852, II 93; IKh., I 18, tr. I 33; Qanvuni, tr, 143.
(3) Quatremre, Mm., Il 201.

(1) Cf.
.(2)

RETENTISSEMENT

DES PREMIERS

PILLAGES

99

sicle, Edrs signale la prsence de campements de B.


Hill dans le dsert libyque W. Ce sont, avec les traces
que nous avons releves, tant dans la pninsule arabique
qu'en Syrie, autant de tmoins rappelant les stations an
trieures des tribus dans leur marche vers l'Occident.
S'il est en somme possible de suivre les tapes de ces
nomades, travers le monde mditerranen, il ne nous
est pas toujours donn de marquer les circonstances de
leurs tablissements successifs. Nous ne pouvons le plus
souvent qu'imaginer les refoulements violents des dten
teurs du sol, auxquels ces installations donnrent lieu.
Parfois, il est vrai, les Arabes n'eurent pas lutter beau
coup; ce fut le cas dans la Gyrnaque par exemple, dont les
habitants se trouvaient fort clairsems, par suite de sai
gnes rcentes, et o la terre tait susceptible de nourrir
une population plus dense 2 ). Mais il n'en tait pas de mme
dans l'Ifrqya proprement dite. L, ce fut la dpossession
brutale; et tout d'abord, ds la premire rsistance ren
contre chez les matres du pays, ce fut l'emportement
sauvage de la conqute, l'lan furieux d'apptits exasprs
et cette rage haineuse et jalouse, ce besoin des dshrits
triomphants de prendre leur revanche sur ceux qui ont
trop longtemps dtenu le bien de tous. De cette heure,
laquelle nous sommes arrivs, date l'impression si pro
fonde, laisse par les Hilliens dans l'esprit du peuple
berbre, et dont nous trouvons l'cho encore vibrant, trois
sicles aprs, chez les voyageurs ou les historiens, comme
Tijn ou Ibn Khaldont 3 ). Leur irruption dans ces plaines,
que la paix romaine avait jadis rendues si fertiles, est
compare aux flaux priodiques, aux dsastres terrifiants,
dont nul ne peut arrter les effets. Pour Ibn Khaldon,
les bandes Arabes sont semblables ces vols presss de
(!) Edrisi, 42, tr. 49. Noter le nom du R;is el-Hill au nord do la Cyrna ique, 20 long. E.
(2) IKh., d. Caire, IV 62; Ibn el-Ath'r, IX, 388."tr. 457.
(3 ) Tijnl, ap. J. As. 1852, II 89; IKh., I 19, tr. 134.

100

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

sauterelles qui, venant du dsert, laissent la ruine et la


misre aprs eux ; les B. Riyh sont des loups affams, en
qui ne vt nul sentiment humain ; pour Tijn, cette sub
mersion des campagnes par les barbares trangers voque
l'image coranique du torrent produit par la rupture de la
digue, la catastrophe fameuse, qui anantit en quelques
heures les splendeurs de Mrib, au royaume de Saba.
Que pouvait opposer le prince de l'Ifrqya cette vague
dferlant sur son empire ? Nous avons dit comment les
anhja constituaient le fond de l'arme zride et quel
tait l'tat d'esprit particulier de ce corps dynastique. Que
fallait-il penser galement des contingents, d'ailleurs r
duits, d'Arabes anciennement installs dans le pays ?
Sauraient-ils rsister, si la fortune venait trahir leur
matre, la tentation de prter main-forte ces envahis
seurs, issus de la pure race dont ils se glorifiaient euxmmes d'tre sortis ? Tous ces dfenseurs n'taient pas
bien srs. Pour remdier leur insuffisance, El-Mo'izz
avait runi une nouvelle troupe d'esclaves noirs, qui de
vaient composer une garde de trente mille hommes 11 !.
Cette leve de mamlouks tait d'ailleurs conforme aux
habitudes des princes d'Ifrqya : les Arlabides et les
Zrides, ses prdcesseurs, avaient eu leur garde noire,
ou plutt chaque sultan possdait ses ngres, qui, lis sa
personne en qualit de clients, occupaient une place fort
honorable dans les crmonies publiques, et qui tmoi
gnaient le plus souvent, l'heure du pril, d'un loyalisme
surprenant envers leur patron. El-Mo'izz lui-mme en
avait fait l'exprience, ds les premiers temps de son
rgne, le jour o son exclamation imprudente avait ameut
contre lui les ch'ites de son escorte. Il tait donc bien
inspir en renforant cette garde noire et en se l'attachant
par des largesses.
Mais, dans ce pril pressant, il devait faire appel tous
(1)

Qairwn, tr. 144, dit prs de 20,000 hommes,

APPEL

AUX ALLIS

Z1RIDES

101

ceux qui pouvaient lui venir en aide. Il s'adressa d'abord


aux Zenta nomades. Ceux-ci taient des Marrwa de la
famille qui rgnait Tripoli. Ils se trouvaient justement
dans les campagnes ifrqyennes, quand El-M'izz les
convoqua ; ils vinrent au nombre d'un millier, prcds
par leur mir et parent El-Montacir b. Khazront 1 ).
Enfin le prince de Qairouan (et ceci montre bien son
dsarroi et la terreur que lui inspiraient les Arabes) avait
mme tendu les mains vers ses rivaux de la veille, les
seigneurs de la Qal'a, leur rappelant la solidarit qui de
vait unir des gens de mme race contre des envahisseurs
trangers, leur montrant sans doute que l'attaque du
domaine hammdite suivrait fatalement la ruine de son
propre royaume. Et le prince El-Qd ne crut pas pou
voir refuser un renfort de mille cavaliers, levs pour la
circonstance! 2 ).
Ces contingents multiples ne semblaient pas de trop
pour rsister aux tribus arabes. La lutte en effet s'annon
ait mal. Un premier combat, o des corps anhjiens
soutenus par des troupes allies s'taient heurts aux
bandes hilliennes, n'avait pas t heureux pour la cause
zride. El-Mo'izz avait accueilli la nouvelle de cet chec
comme un outrage et comme un redoutable avertissement.
Il avait fait arrter le frre de Monis le Riyhide,qui sans
doute demeurait encore dans Qairouan, et, dressant son
camp sous les murs de la ville car tel est le premier
a cte de la prparation d'une guerre il avait lanc ses
allis et ses parents le pressant appel que l'on sait. La
concentration se fit sans retard. Au dbut du printemps
4-42 (1051) 13 ), il pouvait se mettre en route avec une arme
lrnposante de anhja, de Zenta, de miliciens arabes et
d) IKh., I 19, tr. I 34.
(2) Ibid.
(3) Nous adoptons cette date d'aprs Ibn el-Athr (loc. cit.), qui nous
donner des vnements le rcit le plus circonstanci. Voir contra
'gnan, ap. Bayr, tr. I 435.
ini ble

102

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

de gardes ngres, qui s'accrut en chemin de contingents


berbres : en tout peu prs trente mille hommes bien
arms, tant cavaliers que fantassins.
Ce dploiement de force et cet appareil guerrier ne fut
pas sans frapper vivement les Arabes. Les chroniqueurs
assurent qu'ils n'taient pas plus de trois mille combat
tants W, presque tous cheval. Leur armement, trs sim
ple, tait celui des nomades de la pninsule. Un baudrier
en bandoulire supportait un sabre droit leur flanc( 2 ).
Dans leur main, ils tenaient une lance de bambou ou la
gardaient, pendant la marche, sous leur jarret repli audessus de l'encolure du chameau. Les javelots et les fl
ches reprsentaient les armes de jet. L'arc tait pass sur
l'omoplate. Pas d'armure dfensive de corps ni de tte,
mais le manteau ray, ouvert par devant, avec des trous
pour y passer les bras, et le turban, dont un pan descen
dait sur les paules. Quelques-uns d'entre eux avaient le
torse couvert par une cotte de mailles ; ces vtements, qu'on
retrouve encore dans les tribus d'Arabie, se transmettaient
comme un hritage prcieux dans les familles de chefs.
On apprciait surtout celles qui retombaient en longues
basques autour des reins, et dont on attribuait l'invention
au subtil roi David. Mais le plus souvent un bouclier rond,
mani du bras gauche, devait suffire les protger. Ils
ne possderont que plus tard les cuirasses de mtal, et
ce sera El-Mo'izz qui leur fera don des premires' 3 ). En
attendant, cette enveloppe impntrable, aperue chez leurs
(1) Ibn el-Athr, 1X 339, tr. 458; Ibn 'Adri, d'ap. Ibn Cheref, nous dit
qu'ils avaient 3,000 cavaliers et la quantit correspondante (?) de fantas
sins , Bayn, I, 302, tr. I 436.
(2) Cf. Reinaud, De l'art militaire chez les Arabes au moyen-ge, ap.
J. As. 1848, Il 193 ss.; G. Jacob, Altarabisches Bedulnanleben, Herlin 1897,
p. 131 ss. ; Oppenheim, Vom MiUelmeer sum persischen Golf, II 100-104;
Kremer, Culiurgeschichte.., I 233; Burckhardt, Voyages, III, 40, 169 ss.;
Quatremre, Sultans mamlouks, I 1" part. 134 n. II 1" part. 33-34 ; Dozy,
No7ns de vlements, s. v. 'ab,', 'amma, etc.
(3) Ibn el-Athr, X 30, tr. 473. Casques et cuirasses taient cependant
connus eu Arabie. Cf. les abondants matriaux runis, ap. Schwarzloze.
Die Waffen der alten Araber, pp. 322-351, et Musil, Arabia Pctra, III3 72.

LE PREMIER

CHOC

103

adversaires, les droute et les dcourage. Ils manifestent


leur crainte devant leur chef, Monis b. Yahy, qui, d'un
mot, sait encore relever leur ardeur. Ce n'est pas, leur
crie-t-il, aujourd'hui qu'il faut fuir. Mais o donc,
demandent-ils, frapper des ennemis protgs par des cui
rasses et des casques ? Aux yeux rpond Monsl 1 ); et ce combat, o vont se dbattre les destines de
l'Ifrqya et de la Berbrie entire, sera connue dans l'his
toire sous l'appellation soit de bataille de Haydern (2 ), du
nom de la montagne qui vit le choc des deux peuples, soit
de Journe de L'il, en souvenir de la hre rponse de
l'mir arabe ses compagnons.
Apprenant que les bandes hilliennes n'taient pas loin,
El-Mo'izz avait fait tablir son vaste camp au midi de
Haydern, non loin de Gabs, dans un terrain coup de
ruisseaux, qui rendaient l'attaque difficile ' 2 l On eut peine
le temps de dresser compltement les tentes, que les Arabes
apparurent. Ce fut comme une tempte. Immdiatement
l'arme zride surprise se dbanda. Les trahisons clat
rent. D'abord les cavaliers de la milice arabe piqurent
des deux pour aller rejoindre l'ennemi. Sentant le matre
qu'ils servaient en pril, ils n'eurent rien de plus press
que de l'abandonner pour aller prter main-forte leurs
frres du Nejd et du Ymen. Peut-tre ce coup de thtre
tait-il prpar de longue main entre eux et les mirs
riyhides. Quant l'attitude des anhja et des Zenta,
e lle tait certainement
prmdite. Ils taient en effet
convenus de lcher pied ds le premier choc et d'attendre
l'cart l'issue du combat, quitte intervenir pour tom
ber sur les Arabes puiss et s'attribuer le mrite de la
"victoire. Ainsi firent-ils. Seule, la garde ngre resta pour
(!) Ibn ol-Athir, IX 389, tr. 458.
'2) Ce nom gographique, que l'on n'a pu identifier, est aussi crit Jendar,
lenern.
-r

Af'u) TiJ :Il > J. As. 1852, Il 92-94; Baydn, I 301-302, tr. I 435-436; Ibn elAtn lr , ix 389, tr. 458. IKh. d. Caire, IV 63, texte de Slane, I 19-20, 205,
r- 1

35, U 21, Qarwni, tr. I 44.

104

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

recevoir l'assaut des B. Hill. Les noirs se firent tuer


courageusement autour du prince, qui combattait avec
eux, mais ils durent cder devant l'acharnement prodi
gieux des nomades. En vain les anhja, suivant leur
projet, voulurent tenter un retour tardif ; ils furent vive
ment ramens et perdirent bon nombre des leurs.
Il fallut enfin abandonner le champ de bataille. Le camp
fut envahi. Dix mille tentes devinrent, dit-on, la proie des
B. Hill, ainsi que les bagages, les quipements, le trsor
que le sultan zride emmenait avec lui, quinze mille cha
meaux et des mulets en plus grande quantit. Jamais les
Arabes ne s'taient vus pareille aubaine. Les dbris de
l'arme d'El-Mo'izz se dispersrent sur les hauteurs voi
sines et s'y cherchrent ensuite, pour continuer la route
ensemble I1 ).
Cependant Qairouan, on ne savait rien encore. On s'y
livrait au repos joyeux qui suit l"Id el-Kebr, et les cita
dins, en habits de fte, attendaient, sans trop d'inquitude,
des nouvelles de l'arme, partie depuis quelques jours.
On vit alors arriver deux cavaliers harasss, dguenills,
lamentables: c'tait un dsastre. On s'enquit du Sultan.
Il tait sain et sauf. Et en effet, il arriva bientt avec son
fils et s'enferma dans son palais. Puis ce fut le retour des
fuyards, isols ou par bandes, qui tous faisaient le mme
rcit navrant. Beaucoup avaient t massacrs ou retenus
prisonniers par les Arabes. Pour ceux-ci, c'tait un triom
phe sans prcdent: Haydern devenait un-exploit com
parable aux plus belles journes antislamiques. Leurs
potes clbraient l'crasement des Berbres. Dans une
qacda, qui commenait suivant l'usage par un thme amou
reux, l'un d'eux, le Riyhide 'Al b. Rizq, tout en rappe
lant sans doute les honorables relations d'El-Mo'izz avec
sa tribu, dnombrait les combattants de cette lutte glo
rieuse.
(1) Baijn, I 302, tr. I 436.

LA BATAILLE

DE HAYDERAN

105

Oui le fils de Rdis est un excellent roi, mais ses sujets ne


sont pas des hommes.
Trente mille d'entre eux furent mis en dfroute par trois mille
des ntres! ce /ut l un coup faire perdre l'esprit M.

Cependant le partage du butin et la joie de la victoire ne


devaient pas faire perdre de vue aux Arabes le but pro
mis. La route de Qairouan tait ouverte. Rien ne les
empchait plus de s'approcher de la grande ville. En toute
hte et sans ordre, ils se mirent en route. C'tait qui
d'entre les mirs devancerait les autres pour s'emparer
du meilleur domaine. Le premier qui se prsentait de
vant une bourgade, nous dit Ibn 'Adr, se nommait et
accordait une sauvegarde, en livrant son bonnet ou quelque
pice d'toffe, sur lequel il traait un signe attestant ceux
qui le suivraient qu'ils taient devancs! 2 ) . Par ce geste
traditionnel, ces claireurs des grandes tribus entendaient
tout la fois donner aux populations rencontres en che
min un gage de pardon, un signe de l'aman qu'il leur
accordait, et se les assurer l'avenir comme clients et
comme vassaux (3 ).
Cependant la terreur rgnait dans Qairouan. Pour ces
vieux citadins, qui se croyaient nagure en sret, l'ar
rive des premiers nomades, l'apparition de ces Arabes,
dont les fuyards de Haydern leur contaient les fureurs
sauvages, semblaient des prsages de calamits inouies.
Pendant deux jours, sans oser s'aventurer hors de Qai
rouan, ils regardrent du haut des terrasses les chevaux
arabes, qui vaguaient en libert dans les environs imm
diats de la ville' 4 ) ; la nuit ils veillrent anxieux, s'attendant d'un moment l'autre une attaque brutale, l'in(1) Ces vers se retrouvent avec des variantes, ap. Tijn, J. As. 1852,
9i; Ibn el-Athir, IX 389, tr. 459; Bayn, I 302, tr. I 436; IKh., I 19-20,

I 35.
(2) Bayn, I 302-3, tr. I 437.
(3) Comparer Nozhat el-Hd, tr. 392; Et-Torjomn, tr. 87.
t4 ) Bayn, I 303, tr. I 437.

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

cendie de leurs maisons, au pillage de leurs biens, au


massacre des leurs.
Quant El-Mo'izz, il songeait redonner quelque pres
tige son trne humili, relever le courage de cette
population dmoralise si profondment. Le septime jour
de l"Id el-Kebr, il sortit avec ce qu'il put runir du jond
et se dirigea vers le moall W. Nous ignorons le but de
cette dmonstration. Peut-tre entendait-il tenir hors de la
ville, malgr la rigueur des temps, une de ces sances
solennelles, o les souverains musulmans ont accoutum
de recevoir les corps de l'Etat. Tous les Qairouaniens
suivirent leur sultan. Alors les Arabes crurent ou firent
semblant de croire que ce concours de peuple tait dirig
contre eux. Bientt l'on vit des fumes d'incendie s'lever
des bourgades avoisinantes. Les nomades pillaient les
agriculteurs, auxquels ils avaient accord l'amn. Une
cohue de ces pauvres gens refluait vers la ville et venait
y chercher abri.
El-Mo'izz tait furieux, et ne savait qui s'en prendre.
Souponnant que les habitants de la banlieue taient d'ac
cord avec les Arabes et prts faciliter leur installation
dans le pays, il prit le parti de faire dvaster les champs
qui entouraient Qairouan et Manorya (2 ). Les Qairoua
niens s'en rjouirent fort. Peut-tre partageaient-ils les
soupons de leur prince ; mais ils approuvrent parti
culirement la rigueur dont Manorya tait la victime.
Cette ville tait toujours la cit rivale, la cration des
Ftimides, et son appauvrissement systmatique apparais
sait comme une revanche tardive et sans danger sur ces
ch'ites excrs, qu'on ne pouvait atteindre, et d'o ve
naient tous les maux de l'heure prsente.
Quelques jours de calme relatif succdrent ces jours
d'angoisse. Mais le 17 do'l-hijja (9 avril 1050), on reut
(1) Haydn, loc. cit.
(2) IKh., I 20, tr. I 35; Bayn, l 303, tr. I 437.

PRPARATIFS

EN VUE DE LA RSISTANCE

107

des nouvelles alarmantes : des cavaliers arabes s'taient


montrs trois milles de Qairouan <L). La terreur d'une
surprise s'empara de nouveau de cette population impres
sionnable. Le sultan parcourut les rues pied, exhortant
!es habitants faire bonne garde et renforcer les d-
fenses de fortune dont disposait la ville. L'Arlabide Ziydet Allah avait ras les fortifications de Qairouan (2 >, et,
depuis. 825, c'tait pour ainsi dire une ville ouverte, inca
pable de rsister un investissement srieux. El-Mo'izz
n e pouvait mettre sa confiance dans une capitale si dmu
nie. H semble avoir voulu faire des Qairouaniens leurs
Propres dfenseurs et avoir rserv toutes ses forces
militaires pour Manorya, qui paraissait infiniment
mieux faite pour soutenir une lutte suprme. Mano
rya devait tre une sorte de camp retranch. El-MoMzz
ordonna aux commerants et ouvriers qui l'habitaient de
l'vacuer sans dlai et de venir s'installer Qairouan,
tandis que tout ce que Qairouan comptait de soldats
allait prendre ses quartiers dans Manorya. Ce fut la
mort conomique de la belle cit ftimide. En une heure,
les anhjiens du jond et les ngres de la garde royale
eurent arrach les boiseries des soqs et mis au pillage
ce que les fugitifs y avaient laiss. Ces soldats, que le
sultan gardait pour un dernier effort, reurent d'ailleurs
l'ordre de ne pas se montrer sur les murs de la ville (3 ).
Le lendemain de ce transfert, on put voir, de la capitale,
le s cavaliers hilliens avancer
dans la plaine. L'angoisse
redoubla. Cependant, si "les Arabes taient, en rase camPagne, de redoutables adversaires, ils n'entendaient rien
la guerre de sige. Gela tait fort heureux pour les Qai
rouaniens. Une attaque qu'ils tentrent du ct nord contre
le quartier de Bb Tonis demeura,, semble-t-il, infruc.
tu euse. Pleins de courage, les citadins firent une sortie
j*) Baydn, I 303, tr. I 438.
I*) Bekr, 25, tr. 63.
d>

Zayn, ioc. cit.

108

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE I

pour les poursuivre, a qui avec des armes, qui avec un


bton insuffisant chasser le plus petit chien! 1 ). Ils s'avan
crent ainsi jusqu'aux fours briques, qui s'levaient aux
abords de la ville. Grave imprudence, car, se retrouvant
sur leur terrain, les Arabes eurent vite fait de bousculer
et massacrer ce troupeau coups de sabres et de lances.
Quand ils eurent disparu, on vit un spectacle lamentable :
les cadavres de ces pauvres gens, marchands ou bour
geois, dont la guerre n'tait pas le fait, gisaient avec des
blessures hideuses, dpouills par les nomades de tous
les vtements qui les couvraient. Des femmes vinrent
reconnatre et enlever les leurs. On vit, dit Ibn'Adr,
des petites filles au visage ple et la tte rase, se pen
chant sur le corps de leurs pres ou de leurs frres.
Quant aux trangers, ils demeurrent l, devant la ville,
sans que personne leur donnt de spulture.
Ce dsastre semble avoir frapp profondment les esprits
par les circonstances qui l'accompagnrent. Le rcit que
nous en transmet l'auteur du Bayn est, n'en pas dou
ter, crit sous l'impression directe des vnements. En le
lisant, on se rend compte de l'aspect farouche, impitoyable,
que revtait cette invasion, aux yeux des contemporains,
Les nomades hilliens sortaient, pour ainsi parler, des
coutumes musulmanes et du droit de la guerre. On leur
reprochait de dpouiller de tout les gens des villages qu'ils
visitaient, hommes, femmes et enfants, de les laisser ainsi,
nus, et mourant de froid et de faim devant les murs de
leur maison, noircis par l'incendie,,ou encore de les emme
ner avec eux, pour en faire leurs esclaves s'ils ne poss
daient rien, pour les relcher contre ranon s'ils Leur sup
posaient quelque fortune, tout comme des captifs chr
tiens (2 ).
Cependant, El-Mo'izz devait tenter un nouvel effort, avec
(1)
(2)

Bayn, I 304, tr. I 439. L'auteur rsume Ibn Cheref.


Bayn, loc. cit.

SECONDE

AFFAIRE

DE HAYDERAN

109

les troupes qu'il tenait en rserve dans Manorya. 11 est


Probable que, ne se sentant pas prt, il laissa s'couler l't
de 1051, pendant lequel les Arabes restrent matres de la
re gion de Qairouan. Avec les premires pluies, ils s'loi
gnrent vers le sud. Il tait temps. Rien n'arrivait plus
l a grande ville du reste du pays, avec lequel toute commu
nication tait interrompue, ni de la banlieue dvaste. Les
a bords
de Manorya, dj victimes de l'acharnement
d El-Mo'izz, n'avaient pas t plus pargns par les Arabes
cJue les cantons environnants (*>.
Au printemps suivant (1052-444), quand on sut que
les nomades allaient remonter vers le Tell, El-Mo'izz dut
former le projet de les arrter, et. c'est ce moment, c'est-dire un an juste aprs le premier dsastre, que nous
Pensons pouvoir situer la seconde affaire de Playdernl 2 ),
Cc-rnme la premire fois, il fit appel aux allis zentiens
e * mobilisa les contingents anhjiens et ngres, dont il
disposait; puis, ayant divis ses vingt-sept mille cavaliers
en plusieurs corps, dont un fut confi Ibn Selbon, il
Marcha rapidement vers le sud. Les Arabes, camps au
s ud de llaydern,
clbraient la prire de l'Td, quand ils
^'Tent dboucher les escadrons des anhja.Ils eurent vite
ait de sauter en selle et de repousser les assaillants, qui
Perdirent beaucoup de monde. Cependant, El-Mo'izz arrij
ea

Sur les pentes de la hauteur; il rallia les fuyards et


ramena contre l'ennemi. Mais, soit qu'ils aient de nouu dfendu mollement la cause zride, soit qu'ils fussent

^ritablement incapables de rsister l'imptuosit des B.


1 l. Zenta et anhja se dispersrent, et ce fut, cette fois
eilc ore, ] a garde ngre qui rsista le plus longtemps et
<*)

iKh., I 20, tr. I 35.

niirp^n?. secon(ie affaire de 1052-444 est nettement distingue de la pre1 304 ,: ri' a P- Ibn el-Athir, IX 389, tr. 459; elle est indique par le Bayn
300 tn"; 1 440. IKh., (Ed. Caire, IV 63), en parle, mais donne le chiffre de
s 'in snh ' , tandis qu'ailleurs (Texte de Slane, I 20, tr. I 35), o il semble
c n sidrp
Ti ian. il ne les distingue pas. Tijn (J. As. 1852, II 90),
le cette bataille de 1052 comme la plus importante.

110

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

s'effora, groupe autour du sultan, de sauver l'honneur


de la journe. Enfin il fallut fuir; El-Mo'izz, abandonnant
trois mille trois cents morts sur le champ de bataille,
regagna Manorya pour s'y retrancher.
Les Arabes vainqueurs continurent leur marche en
avant; il semble qu'ils arrivrent cette fois devant Qairouan en plus grand nombre que l'anne prcdente. Le
moall leur servit de lieu de campement l 1 '. Ds lors, ce
fut devant Manorya et devant Raqqda, la cit des
Arlabides, alors aux trois quarts ruine, une srie de com
bats meurtriers. Dans Qairouan mme, et sur le territoire
d'alentour, toute vie conomique tait arrte. Les-noma
des eux-mmes en souffraient; El-Mo'izz le comprit et
pensa pouvoir en profiter. Pour essayer dmettre un terme
cette situation sans issue, il prit le parti de renouer les
ngociations avec ces ennemis que l'on ne pouvait vaincre ;
il leur permit d'entrer dans la ville, afin de s'y approvi
sionner de tout ce qui leur tait ncessaire. Ils purent
donc trafiquer dans les soqs; mais, entre les citadins,
hautains et irritables, et ces rudes nomades, en qui ils
voyaient les meurtriers de leurs frres, des disputes
devaient clater fatalement. Une querelle fortuite se gn
ralisa. Dans les rues, on courut sus aux Arabes; ils purent
sortir, non sans avoir vers le sang de bon nombre de
Qairouaniens. L'exprience d'El-Mo'izz avait donc mal
russi.
Craignant que ce succs d'un nouveau genre ne mit
en got ses voisins incommodes et voulant abriter sa ca
pitale contre leurs surprises, le sultan zride se dcida
entreprendre un travail important, dont jusque-l il avait
cru pouvoir se passer, la rdification des murailles de
Qairouan. Cette enceinte nouvelle, conue dans d'assez
vastes proportions, devait atteindre une longueur totale
de vingt-deux mille coudes. Deux longs murs spars
(1)

lKh.j d. Caire, IV 63; Ibn el-Athir, IX 389, tr. 459,

111

PREMIER PARTAGE DE l'iFRQIYA

entre eux d'un demi-mille, rattachant Manorya la


capitale, en faisaient un ouvrage avanc, i_#ie annexe stra
tgique; et, pour se garantir contre les coups de main
entrepris sous prtexte de trafic, il fut dfendu d'introduire
des marchandises dans Qairouan, sans les faire passer par
Manorya (444-1052).
Cette protection nouvelle, sans dcourager les nomades
hilliens, devait retarder de quelques annes la chute de
la capitale. Elle ne pouvait dsormais subsister bien long
temps. Dj les habitants, sans attendre la catastrophe,
Partaient et, voyageant de nuit, se cachant pendant le jour,
s 'en allaient chercher un asile dans quelque ville plus sre,
soit Sousse, soit Tunis W. 11 s'en fallait de peu que le
Plan de campagne de Monis b. Yahy, l'mir riyhide ne
lut ralis. Les Arabes taient en fait matres de la majeure
Partie du pays ouvert. En 445 (1053), ils s'emparaient
d'Obba et de Laribus. L'anne 446 (1054) vit le chekh
Monis en possession de Bja (2) et les Zorba matres de
de la province de Tripoli (3 ). Ce pays dut tre lui aussi le
thtre de scnes violentes sur lesquelles nous sommes
m al renseigns, mais au cours desquelles nous savons que
Sa'd b. Khazron fut tu par les nomades W.
Ainsi, cinq ans aprs la dmarche faite par le vizir
El-Yzor auprs des mirs hilliens, une partie d'entre
eu x pouvaient entrer en jouissance des fiefs qu'on leur
av ait dsigns et commencer se partager
les membres
disjoints de l'empire zride abattu.
Que l'tat conomique de la Berbrie orientale ait t
boulevers par l'invasion hillienne, c'est ce dont les faits
Prcdents ne peuvent nous permettre de douter et ce que
s chapitres qui vont suivre montreront plus nettement
eri core. Il resterait dterminer si la composition ethno(1)

Bayn, I

{i > Kh.,
'

303,

loc. cit.
ott..

IKh -> Md.,

tr. I 438; IKh.,

I 20,

tr. I 36.

et d. du Caire, IV 63; Ibn el-Athr, IX

U) Kh., I 20, 53, tr. I 36, 86, III 267; Qarwn, 144.

389,

tr.

459.

112

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

graphique du pays s'en trouva sensiblement modifie.


Or, ici, les documents certains nous font dfaut. Et, tout
d'abord, nous ne pouvons rien affirmer touchant le nom
bre des immigrants.
Le seul renseignement statistique que nous possdions
nous vient du livre d'Ibn er-Raqq aujourd'hui perdu et
nous a t transmis par Lon l'Africain et MarmpK 1 '. Il
value les combattants 50.000 et donne le chiffre global
de "plus d'un million" comme reprsentant les individus
des deux sexes. Nous.manquons de moyens pour contr
ler l'exactitude de ces donnes, mais nous n'avons pas de
raisons pour les mettre absolument en doute. Ibn Raqq
dut tre assez exactement renseign cet gard ; il habita
Qairouan,' fut contemporain de l'invasion, et figura parmi
les fonctionnaires de l'empire zride< 2 . En cette qualit,
nous le croirions plus dispos exagrer le nombre de
ceux qui avaient vaincu ses matres qu' le diminuer. Un
document postrieur tendrait rduire de beaucoup ce
chiffre. C'est le texte potique reproduit par les chroni
queurs <3 >, et o nous apprenons qu' la bataille de Haydern, les Arabes comptaient seulement trois mille cavaliers.
Il est vrai que cette assertion a peu de valeur, venant des
Arabes eux-mmes, tout disposs augmenter le mrite
de leur victoire, et que, d'ailleurs, en admettant ce chiffre
pour exact, rien ne nous dit que toutes les tribus fussent
reprsentes dans cette rencontre dcisive. L'indication
(1) Lon l'Africain, I 42; Marmol, tr. Perrot, I 76, 275. Notons que la
proportion donne par ces textes entre le nombre des combattants et le
nombre total des membres de la tribu ne correspond ni celle donne par
PalgTave, Une anne de eoyage, II144, pour les tribus de l'Arabie moderne,
ni a celle de Carette, Recherches sur tes origines et migrations des ti-ibus,
p. 439, pour les tribus de l'Algrie. La premire (10 7) donnerait 500,000 in
dividus; la deuxime (le chiffre de la population arme, augmente d'un
quart, reprsentant les non valides, est gal au tiers de la population
totale), donnerait 187,500 individus.
(2) Cf. de Sacy, Anthologie grammaticale, Paris, 1829, p. 441, n. 42; de
Slane, Lettre M. Hase, ap. /. As. 1844, II 347-348. IKh., tr. I 292 n. 3. Rieu,
Supp. to the Catalogue of tlie Arab. manusc. in the British musum,
p. 697-698. Kampf'fmeyer, Studium der arabischen Beduinendialekte, ap.
Mitlheil. des Seminars fur orient. Sprac/ien, 1899, p. 181.
(3) Cf. supra p. 105.

SUR LE NOMBRE

DES IMMIGRANTS

113

tirer de ce renseignement est donc fort incertaine. Notons


seulement qu'elle tendrait plutt faire considrer les
chiffres d'Ibn er-Raqq comme sensiblement amplifis.
En dehors de ce vieil auteur, il est remarquable qu'au
moyen-ge, gographes et historiens se soient presque
compltement abstenus de toute estimation statistique. Il
faut arriver au XVI 0 sicle, avec Lon l'Africain et
Marmol, pour rencontrer de nouveaux dnombrements.
Se basant sur les donnes de Marmol, qui porte plus de
1.037.000 le nombre de combattants Arabes rsidant de
son temps en Berbrie, Carette I1 ) value leur nombre
total 4.650.000. Ce chiffre, qu'il conviendrait sans doute
de rduire (car Marmol a une tendance constante exa
grer ses valuations) (2 ), indiquerait, une augmentation
de 3.650.000 individus en quatre sicles et demi, soit envi
ron 700.000 individus par sicle : croissance bien faible,
si on la compare celle que nous rvlent les statistiques
modernes, relatives la population musulmane d'Alg
rie (3).
Cette proportion, si peu en rapport avec les faits qui se
Passent sous nos yeux, nous confirmerait encore dans
cette ide que le point de dpart, c'est--dire le chiffre d'un
million donn par Ibn er-Raqq, est trs sensiblement audessus de la ralit.

t (t) Carette, Recherches sur l'origine et les miqrations des principales


t,lbu *, p. 436-440.
4 J2) Massio-non, Le Maroc dans les premires annes du XVI" sicle,
A Ser 1906, p. 133.
Zp>^ us c' un million trois cent mille en quarante ans, d'ap. Dmonts,
a Couple algrien, Alger 1906, p. 39,

CHAPITEE

II

LA FIN DES EMPIRES ANHAJIENS


(1054-1151)

Orienlation

nouvelle

des destines

de la Berbrie.

I. L'anarchie en Ifrqya. Fuite d'El-Mo'izz El-Mahdya. Atti


tude des Arabes. Nouveaux partages. Gnralisation de l'inscu
rit. Apparition spontane de petites royauts indpendantes :
gouverneurs rvolts et condottieri.
II. Les essais de reconqute zride et les derniers jours de la Qal'a.
Conflits des Arabes avec les Zenta du Maghreb central. For
mation du parti arabo-hammdite. Les Zrides dans El-Mhdya.
Le parti arabo-zride. Nouvelle forme des conflits entre princes
anhjiens. Les rivalits des tribus. La bataille de Sbba et ses
consquences. Abandon de la Qal'a. Refoulement des Zorba en
Maghreb central. Extension des B. Riyh en Ifrqya. L'expdi
tion d"Abd el-Momin et le dsastre des Arabes Stif.
III. Extension des Arabes et tat de la Berbrie
au milieu du
XII e sicle d'aprs Edrs. Rle des Arabes dans la vie co
nomique du pays.

Comment les deux royaumes anhjiens, dont nous


avons vu l'extension et la richesse, s'croulrent sous les
coups de la conqute arabe : c'est ce que nous allons
tudier au prsent chapitre. A la place de ces organismes
caducs, mais qui n'taient pas sans grandeur, les noma
des immigrs n'difieront rien de durable. Toute admi
nistration digne de ce nom disparut; presque toute vie
intellectuelle se retira de l'ancienne Afrique et de la Numidie, qu'on avait jadis pu voir si prospres. L'quilibre est
pour longtemps rompu au profit de la Berbrie occidentale.

LA FIN DES EMPIRES

ANHAJIENS

115

C'est l que dsormais s'chafauderont les grands em


pires : l'empire des anhja nomades, de ces Almoravides qui conquerront le pays jusqu' Tlemcen et ten
dront leur puissance sur une grande partie de l'Espagne;
l'empire des montagnards Mamoda, de ces Almohades
qui, sous l'impulsion de chefs de gnie, se trouveront
un jour matres de la Berbrie toute entire. C'est de
l'Occident, berceau de leur puissance, c'est de l'Anda
lousie, rudite et artiste, que viendront dsormais les
courants civilisateurs. Fs, Rbt, Merrkech, Tlemcen
recevront de Cordoue, de Sville, de Grenade leurs genres
littraires et leurs formes d'architecture. Cependant que,
dans l'Est, dont les Arabes parcourent les plaines, cou
pant les arbres et brlant les fermes, les cits vgtent,
et qu' part la Qal'a des B. Hammd, dont les jours sont
d'ailleurs compts, Qairouan n'est que le cadavre d'une
grande ville, El-Mahdya une forteresse dont l'existence
est chaque jour plus menace, Tunis une capitale peine
son aurore.

I.
En dpit des remparts, dont El-Mo'zz avait, en 1052,
entour Qairouan, la vie y devenait de plus en plus diffi
cile. L'occupation de la campagne par les Arabes quiva
lait un blocus mthodique. Nul ne pouvait en appro
cher ; les provisions n'y arrivaient plus ; il tait dange
reux d'en sortir ; le pays tait isol du monde extrieur.
Un envoy du khalife 'abbsside, venu sur ces entre
faites en ambassade auprs du prince zride, s'empressa
d e repartir vers l'Andalousie l1 ). El-Mo'izz
voyait bien
que lui-mme ne pourrait plus y demeurer longtemps. 11
av ait demand son gendre Monis de conduire Gabs
;i)

Ma

qqr, Analects, Lcyde

1855-18G1, II

77.

116

PREMIRE PARTIE -

CHAPITRE II

les membres de sa famille; la protection des puissants


mirs arabes des B. Riyh tait dsormais son seul espoir.
Il se l'assura par de nouveaux mariages. Il donna trois
autres de ses filles trois autres chefs de la grande
tribu W, et prpara son exode pour El-Mahdya. En 1057
le dpart fut dcid. Il avait fait passer dans cette ville
forte, dont son fils Temm tait gouverneur (2 ), tout ce
qu'il pouvait emporter de ses trsors. Quand ses biens
furent en sret, lui-mme quitta secrtement la cit, o
tant de souvenirs rappelaient les dbuts hroques de
l'Islam, et s'achemina vers la cte, sous l'escorte de deux
de ses gendres, qui seuls pouvaient lui assurer le passage
travers son pays dvast.
Il laissait dans Qairouan son fils El-Manor, avec la
garde ngre, fidle la fortune des Zrides. Ce ne fut
que le lendemain du dpart du sultan que le peuple en
connut la nouvelle. El-Manor en informa les citadins,
et les avertit qu'il allait lui-mme vacuer la ville avec
les soldats (3 ). Tous alors se dcidrent quitter les murs
o ils avaient vcu, pour chercher ailleurs un asile. Cet
abandon de Qairouan eut donc lieu en la mme anne
1057. Les Arabes, nous dit Ibn Khaldon, y pntrrent
bientt aprs et commencrent l'uvre de dvastation,
pillant les boutiques, abattant les difices publics et
saccageant les maisons; de sorte qu'ils dtruisirent toute
la beaut, tout l'clat des monuments de Qairouan. Rien
de ce que les princes anhjiens avaient laiss dans
(1) Fadl b. Ab 'Ali el-Mirdsi, Fris et 'Abed, tous deux fils d'Abo
'1-iatli. Cette union, qui eut lieu vers 445 (1053), est nettement distingue
de 'l'union avec Monis. Cf. IKh., I 20, 205, 1. 16-17, tr. I 36, II 21 et n. 3.
(2) En 449 de l'hgire. Ibn Khallikn, Biog. dict., I 283, cf. Ibn el-Athr,
IX 390, tr. 460; IKh., I 20, 205, tr. I 36, II 21; Tijni, Mss. Bib. Univ.
Alger, 137 v, 138 v; Qarwni, 144. D'aprs Bayn, I 307. tr. I 444, ElMo'izz ne resta que deux ans El-Mahdya et y mourut; il faudrait donc
retarder son dpart de quatre ans.
(3) IKh., loc. cit. D'aprs Ibn el-Athr, loc. cit., les Qairouaniens avaient
dj fait transporter leurs effets, comme le sultan le faisait lui-mme.
D'aprs Tijni, 138, l'mir Abo '1-Rath aurait protg El-Mo'izz contre
les gens de abra, furieux de cet abandon et lances a sa poursuite.

PRISE

DE POSSESSION

DES VILLES

117

leurs palais n'chappa l'avidit de ces brigands : tout


ce qu'il y avait dans la ville fut emport ou dtruit; les
habitants se dispersrent au loin, et ainsi fut consomme
cette grande catastrophe. I1 )
La manire dont les bdouins prirent possession de
Qairouan, qui constituait en somme un de leurs fiefs r
gulirement concds, peut passer pour assez caractris
tique de leur installation dans les villes du pays. Dans la
plupart, ils sjournrent juste le temps ncessaire pour
piller les demeures, enlever les provisions qu'elles contetenaient, et durent regagner leurs troupeaux et leurs
douars, assembls en dehors des murs. Ces scnes de
triomphe barbares semblent se rllter dans les Pro
lgomnes . Tout nous fait supposer que l'auteur pen
sait aux Hilliens de l'Ifrqya, quand il crivait le cha
pitre fameux qu'il intitule ainsi : Tout pays conquis
par les Arabes est bientt ruin <2 ) . On connat les traits
vigoureux dont il les stigmatise : Si les Arabes ont be
soin de pierres pour servir d'appuis leurs marmites, ils
dgradent les btiments afin de se les procurer; s'il leur
faut du bois pour en faire des piquets ou des soutiens de
tente, ils dtruisent les toits des maisons pour en avoir...
Us sont toujours disposs enlever de force le bien d'autrui, chercher les richesses, les armes la main, et
Piller sans mesure et sans retenue. Toutes les fois qu'ils
jettent leurs regards... sur un objet d'ameublement, sur
un ustensile quelconque, ils l'enlvent de force. Sous leur
domination, la ruine envahit tout . Ces nomades taient
Moins que tous autres capables de profiter des biens dont
ris s'emparaient, de faire vivre les organismes existant
avant eux. Dans les villes qu'ils ne se contentrent pas
de saccager, comme Qairouan, ils taient incapables de
ri en crer, et ne pouvaient mme se maintenir longtemps.
, (b IKh., I 20-21, tr. I 37; cf. Basset, Docum. noq. sur VAfr. septentrio^ p. 20.
(2) IKh., Prolg., I 270 ss., tr. I 310 ss.

nal

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE II

A dfaut de renseignements prcis, le texte des Prol


gomnes peut encore nous servir imaginer ces bau
ches informes de gouvernement. Quand ils subjuguent
un peuple, ils ne pensent qu' s'enrichir en dpouillant
les vaincus ; jamais ils n'essaient de leur donner une
bonne administration. Pour augmenter le revenu qu'ils
tirent du pays conquis, ils remplacent ordinairement les
peines corporelles par des amendes. Cette mesure ne sau
rait empcher les dlits... Aussi, sous la domination des
Arabes, ils ne cessent d'augmenter ; la dvastation se
propage partout; les habitants, abandonns, pour ainsi
dire, eux-mmes, s'attaquent entre eux et se pillent les
uns les autres; la prosprit du pays, ne pouvant plus se
soutenir, ne tarde pas tomber et s'anantir (V .
Ce sombre tableau nous donne une image assez vrai
semblable de la domination arabe dans les villes d'Ifrqya. Seul, le gouvernement de Gabs parat avoir cons
titu une brillante exception. D'ailleurs, part Gabs, si
quelques centres virent s'installer vritablement les no
mades trangers, ces installations furent de bien courte
dure. A Tunis, la domination nominale ou relle du chef
riyhide 'Abed b. Ab '1-Rath ne subsista pas plus de cinq
ans (1054-1059). A Laribus, les habitants ne durent pas
subir beaucoup plus de temps la tyrannie de ceux qui s'en
emparrent <2 ). Quand ces nomades eux-mmes n'aban
donnrent pas la place, aprs en avoir puis les res
sources, les citadins paraissent les avoir expulss sans
grands efforts (3 ). Eux, si redoutables dans la plaine, taient
d'ailleurs mal prpars pour rsister dans une ville.
Mais les cits, arraches aux Arabes, ne firent pas
pour cela retour au gouvernement zride. L'autorit des
anciens matres de l'Ifrqya ne subsistait plus en fait que
(1) IKh., Prolg ~ I 274, tr. I 314-315.
(2) IKh., I 20, 220, tr. I 36, II 42-43.
(3) IKh., I 25, tr. I 44.

l'anarchie

EN IFRQYA

119

dans El-Mahdya ; encore cette forteresse tait-elle isole,


car les Arabes tenaient.la campagne. Le reste du pays tait
pour longtemps livr lui-mme. L'abandon de Qairouan
avait, plus que tout autre vnement, ananti le prestige
des sultans anhjiens et dchan l'anarchie.
De mme que l'acquisition d'une capitale par un chef
de tribu confirme le pouvoir de ce chef et l'lve, du jour
au lendemain, au rang des princes vritables, la perte du
sige du gouvernement est pour lui le signe d'une
dchance profonde! 1 ); elle provoque le plus souvent la
dsagrgation de son empire. La chute de Qairouan fut,
pour les B. Zr, le coup le plus rude qu'ils pouvaient
recevoir. Leur royaume s'mietta. De toute part, des auto
rits locales, des aventuriers, toujours prts profiter
d'un affaiblissement du pouvoir central, se taillrent des
principauts dans le pays en dcomposition. Presque toutes
les rgions furent branles par cette sorte d'explosion
fodale.
Divers genres de rvoltes taient possibles en semblable
occurrence. Le peuple d'une rgion pouvait, rpudiant la
suzerainet a laquelle il avait t fidle jusque-l, recon
natre celle d'une puissance rivale, passer d'un parti
l'autre et se donner un nouveau matre. Nous allons assis
ter des ruptures de ce genre. Frquemment aussi, pro
fitant d'un flchissement de l'autorit', le gouverneur
d'une province ou le chef qui y commandait les troupes
se dclarait indpendant! 2 ). Et les faits, que nous rap
portons sommairement ici, nous en fourniront plus d'un
exemple.
(1) Cf. Prolg., I 291-292, tr. I 332-333.
(2) Cf. Mwerdi, tr. Ostrorog I 230-232. D'habitude, en Herbrie, le gou
verneur, qui est en mme temps percepteur d'impts, est pris dans le pays.
u n lui adjoint un mir, reprsentant du pouvoir central, qui est confi le
^EQinandement de la garnison. On comprend que si le gouverneur joint a
son autorite morale le soutien de l'arme, ou si le reprsentant du prince
Parvient se concilier les autorits locales (voir l'exemple caractristique
Onn par Bm/dn, I 254, tr. I 359-300) leur situation devient trs forte, et
1S sont tents de se mettre en rvolte.

*u

mmsr i&>(^3asmjZlii>^M x''&R ^MEisl*

120

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE II

Quand les B. Zr se trouvrent isols dans El-Mahdya


et rduits la possession plus nominale que relle des
places fortes de leur empire W, un certain courant d'opi
nion rallia les populations d'Ifrqya vers les B. Hammd.
En 1059, les gens de Tunis dlgurent la Qal'a une
dputation de notables! 2 ). Au nom de leurs concitoyens,
les envoys firent acte d'hommage l'mir En-Ncir et
lui demandrent de leur nommer un gouverneur. Le prince
accepta ces sujets qui se donnaient lui; il les invita
dsigner eux-mmes un de leurs cheikhs, qui administre
rait la ville au nom des B. Hammd. Cette rponse tant
connue Tunis, on se conforma au dsir du matre; un
gouverneur fut choisi ; le nouvel lu refusa l'honneur et
les charges qu'on lui offrait. En-Ncir, sollicit de nou
veau, confia le gouvernement de Tunis un officier d'ori
gine anhjienne, 'Abd el-Haqq b. Khorsn. Celui-ci ne
tarda pas se faire bien venir de ses administrs ; il s'as
socia leurs cheikhs dans la gestion de leurs affaires, et
amliora leur sort. Les environs de Tunis n'taient pas
srs; les Arabes tenaient le pays, dvastant les cultures
de la plaine, pillant les convois et ranonnant les voya
geurs. Ibn Khorsn ne pouvait songer chtier ces no
mades ; il traita avec eux : moyennant un tribut rgulier
pay par la ville, ils mirent un terme au rgime de terreur
qu'ils faisaient peser sur le pays.
Cependant la dynastie tait fonde et ne reconnaissait
plus la suzerainet hammdide. A Ibn Khorsn succda
son fils, puis son petit-fils. Ce dernier avait en lui toute
l'toffe d'un chef d'empire; il s'rigea en matre absolu;
les gens de Tunis furent, grce lui, protgs par une
enceinte de murs et purent sans crainte circuler alentour
(1) IKh., I 206, 1. 4, tr. II 22.
(2) Rappelons que Tunis avait t quelque temps auparavant (1054) en
possession du chef riyhide ' bed b.Abi '1-Rath. La date de 1059 (451 hg.)
est donne par IKh., I 205, tr. II 22. Sur l'histoire de Tunis sous les B.
Khorsan, IKh., 1210-212, tr. II 29-31; Baya, I 324-5, tr. 1-474-475.

GOUVERNEURS RVOLTS ET AVENTURIERS

de leur cit, les Arabes ayant pris l'engagement de veiller


la sret des voyageurs. Nous verrons dans la suite
les nomades devenus les clients rguliers de Tunis et les
pourvoyeurs de son commerce.
La prise de la ville par un gnral hammdite, en la
faisant rentrer pour un temps sous l'autorit des matres
de Bougie, mit fin la dynastie des B. Khorsn. Leur
royaut avait vcu un peu plus d'un quart de sicle.
Ce qui se passait vers le mme temps Bizerte nous
offre, dans des proportions plus rduites, une rplique
assez exacte de l'histoire que nous venons de retracer W.
L, cependant, les habitants n'ont pas recours aux prin
ces de la Qal'a et de Bougie; ils s'adressent un aven
turier, qui, moyennant des services analogues ceux
qu'lbn Khorsn sut rendre aux gens de Tunis, se cre
un pouvoir du mme genre.
Gomme bon nombre des villes de Berbrie, Bizerte tait
divise en deux factions rivales, deux ofs. Les B. Lakhm,
qui formaient un des deux partis, firent appel l'un des
leurs, El-Ward, chef de bande qui, depuis quelque temps
dj, s'tait retranch Qarcha, sur une hauteur voisine,
et mettait la rgion en coupe rgle, forant les habitants
des villages d'alentour lui payer tribut pour se garan
tir contre ses incursions . El -Ward, entr dans Bizerte
a vec sa troupe,
s'rigea en souverain indpendant. Ds
l r s, le bandit dota sa capitale de travaux d'utilit publi
que ; le coupeur de routes assura la scurit du pays.
Deux tribus arabes dsolaient la campagne de Bizerte : les
Moqaddem b. Athbej et les B. Dahmn b. Riyh. Un
ar rangement intervint, tout semblable celui dont El
uard lui-mme profitait, quand il tait retranch QarCua . La ville acheta par un tribut le droit de jouir de son

(1) Sur Bizerte et les B. '1-Ward, IKh., I 218-219, tr. II 39-40.

PREMIERE

PARTIE.

CHAPITRE

propre territoire. Les successeurs d'EI-Ward tinrent la


mme conduite. Ils imposrent, par la crainte des repr
sailles ou par des arrangements pacifiques, une barrire
aux entreprises de leurs voisins arabes.
Enfin le septime prince de cette famille eut la sagesse
politique de se concilier les bonnes grces d''Abd elMomin (l \ En change d'une indpendance, qu'il aurait
pu difficilement conserver, il obtint un fief et devint fonc
tionnaire de l'empire almohade.
Une dissension entre deux offs avait servi la fortune
d'EI-Ward, en lui permettant d'entrer Bizerte; la mme
cause provoquera la venue de Beroksen e-anhj dans
la citadelle voisine de Zer'al 2 ). Celui-ci est un officier du
prince hammdide El-'Azz, qui s'est brouill avec son
matre. Avec un corps de cinq cents cavaliers, il fait
rgner la terreur autour de la citadelle, o il fut appel
pour rtablir l'ordre. Les matres de Bizerte et ceux de
Tebourba doivent compter avec lui ; dans une rencontre
avec ses gens, un chef des Arabes Riyh ayant t tu (3 ),
les contribules de ce chef vengent sa mort par un sige
prolong. La prise de Zer'a mit fin la dynastie des fils
de Beroksen.
Dans le sud de l'Ifrqya, nous assistons de semblables
closions d'empires phmres; quelques-uns, assez bril
lants, portent comme un reflet de la splendeur teinte de
Qairouan. Tel est le royaume qu'un gouverneur de Gafa,
'Abd Allah b. Er-Rend fonda dans la ville o le souve
rain zride l'avait plac, et qu'il sut tendre sur toutes les
cits du Djerdt 4 ). Comme les B. Khorsn et les B.
'1-Ward, c'est surtout en assurant par un tribut pay
aux Arabes la tranquillit des plaines et la scurit des
(1) Zerkech, 8, tr. 13.
(21 IKh., I 219, tr. II 40-41. Les manuscrits

de l'Histoire des Almohades


do Zerkechi donnent les variantes tiezerkta, Bezokech, Bezerkech. Cf. Zer
kech, tr. Fagnan, p. 13, n. 3.
(3) Il se nommait Mohammed b. Seb', de la tribu des B. Sa'd.
(4) IKh., I 213-214, tr. II 33-34.

La rsistance

spontane

contre

les

arabes

123

voyageurs qu'il s'acquit l'obissance des populations. De


mme que les petits princes du nord, il s'improvisa une
cour rudite et brillante, o les potes et les hommes
connus pour leur culture ou pour leur pit trouvrent
un accueil gnreux. Son fils Abo 'Omar multiplia les
revenus du royaume; il en recula les frontires vers l'est
et fortifia son pouvoir par une habile administration.
Cet empire devait sombrer son tour lors de la conqute
almohade
Jamais l'heure ne fut plus propice pour les condottieri
la recherche d'un trne, pour les chefs de bandes dsi
reux de fonder une dynastie. Au milieu du pays dcapit
et livr l'anarchie, dans les cits o se rveillent les
vieilles discordes assoupies, en face du flau arabe, qui
rde alentour des villes fermes, ils apparaissent comme
des sauveurs. Les populations les appellent l'envi et
s'imposent de lourds sacrifices pour les retenir. 'Ayd elKel' voit venir de toute part lui des compagnons de
bonne volont, enfants perdus des tribus les plus diver
ses! 2 ). A leur tte, il protge, contre les Arabes, la vieille
citadelle de Sicca Veneria. Le chekh qui gouverne Laribus, IbnFetta, rclame son assistance contre les Arabes
ciui se sont empars de sa ville et l'oppriment;
'Ayd
marche rsolument au secours avec ses hommes, expulse
tes nomades. En retour, il exige un tribut des citadins
qu'il a dlivrs. Jusqu' sa mort, il percevra chaque
anne cette redevance; aprs lui son fils hritera du gou
vernement de Laribus, et jouira des mmes avantages
jusqu' l'arrive d" Abd el-Momin.
Ainsi, en l'absence d'un pouvoir central fort, la rsis
tance des Berbres aux B. Hill s'organise en divers
Points la fois et, pour ainsi dire, spontanment. Cette
rsistance sert singulirement quelques personnages amf1 )

(2)

Cf. Merrjkeoh, 182, tr. 218.


IKh., I 220, tr. II 42-43.

w*ws*k* k .m*wi^Kraaf*ittfca^^

124

PREMIRE PARTIE

CHAPITRE I

bitieux, qui, en tout autre temps, seraient demeurs des


fonctionnaires soumis ou des brigands vulgaires. Profi
tant de l'inscurit des plaines et de la menace perp
tuelle que les Arabes font peser sur les villes, des gou
verneurs rvolts ou des aventuriers ayant une poigne
d'hommes leur disposition imposent leur protection aux
populations d'Ifrqya, acquirent des droits leur recon
naissance. Ils fondent ainsi, sur des services rels, un
pouvoir, restreint sans doute, mais suffisamment solide,
pour subsister jusqu' ce qu'un pouvoir tranger plus
fort vienne mettre un terme l'anarchie du pays.
A ct de ces principauts improvises, en quelque
sorte, contre les Arabes, d'autres se crent, dont les
Arabes sont les collaborateurs et les appuis; enfin des
principauts arabes s'bauchent, soit que les populations
se donnent volontairement, soit que, domptes par la ter
reur, elles se soumettent aux nouveaux venus.
A Sfax, Manor el-Berrwt, gouverneur reprsentant
le souverain zride, s'tait dclar indpendant (1059) f1 ).
Brave cavalier et fort de l'alliance qu'il avait contracte
avec les mirs arabes qui stationnaient dans le pays l2 ',
il pouvait esprer se tailler un royaume dans les dpouil
les de son matre, quand un de ses cousins, Hammo b.
Mell le fit mourir au bain. Aussitt Hammo eut contre
lui les confdrs de sa victime : Sfax fut assige par les
Arabes' 3 '. Hammo dut, pour se dbarrasser de ses enne
mis, satisfaire leurs exigences et payer le prix du sang.
Ce pril cart, il ne tarda pas, lui aussi, compter des
allis nomades (4 ). Son ambition grandit; quatre ans aprs
son usurpation, il tait en marche contre El-Mahdiya ;
mais Temim, le prince zride, vint sa rencontre, galeIl) IKh., I 205, 216-217, tr. II 22, 38; Edris, 107, tr. 125-126.
Nous ignorons quelles tribus ils appartenaient.
(3) C'taient des 'Adi et des Athbej.
(4) IKh., loc. cit.; Ibn el-Athtr, X 10, 19, tr. 470-471; Bayn, I 308, tr. I
445.
(2)

LE ROYAUME ARABE DE GABS

125

ment soutenu par des contingents arabes (l \ Tout l'avan


tage resta au matre de Mahdya ; l'arme de Hammo fut
disperse, et lui-mme put grand'peine chapper la
roort. Cependant il regagna Sfax, o il se maintint encore
jusqu' l'an 1099, poque o la ville rentra sous l'autorit
des B. Zr (2 ).
Le royaume indpendant de Sfax avait subsist grce
u patronage des Arabes. Gabs en vit clore un autre,
dont les Arabes taient les matres officiellement reconnus.

El-Mo'izz b. Olmoya, le gouverneur de cette ville, appar


tenait une famille anhjienne de fonctionnaires. Deux
de ses frres, Ibrhm et Qd, taient cads dans l'arme
du prince zride. Ayant t destitus de leurs fonctions
Par leur matre, ils allrent trouver le puissant mir des
Arabes riyhides, Monis. Celui-ci les accueillit fort bien,
^ur donna des robes d'honneur 13 ), qu'il venait de recevoir
d Egypte ; puis il les chargea d'un message pour leur
frre, le gouverneur. A Gabs, on convint de rompre avec
^e sultan d'El-Mahdva et de reconnatre
comme suzerain
1

>

e chef gnreux des B. Riyh, de qui l'on pouvait attendre


Un e protection plus efficace et des faveurs plus relles.
Gabs appartint, en vertu d'un acte d'hommage, au chekh
Monis. Et ceci fut, dit Ibn Khaldon, la premire
conqute relle des Arabes en Ifrqya W . Sur l'ordre de
Monis, le gouvernement fut transmis Ibrhm ; El-^o'izz rsida auprs de l'mir nomade. Ibrhm tant
Va ^, ce fut Qd qui le remplaa.
Cependant le prince zride Temm avait entrepris la
tche laborieuse de reconqurir son royaume. Le nouveau
x'U Kh -> 1 2 7, 216-217, tr. II 24, 38; Bayn, I 311, tr. I 451 ; Ibn el-Athr,
^2, tr. 512 et infra p. 134.
J2) Sur l'histoire de Gabs cette poque, IKh., I 214-216, tr. II 34-37;
'J 81", ap. j, As , 1852, II 145-152.
n,3 ,^ ur la khil ' a (robe d'honneur), cl. Quatremre, Hist. des Sultans
n louks, 4 part., p. 70-74; Dozy, Noms de vtements, 14 ss.
rain e t?k ; , 1 ^> ^ ^5 > tr- 11 35, D 'a P rs l a thorie musulmane, la souveEno-n ,n ex iste pas sans le consentement des sujets. Cf. Mwerd, d.
o er > 4 ss., tr. Ostrorog, I 99 ss.

126

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

II

gouverneur de Gabs eut subir trois siges rigoureux! 1 );


les beaux jardins, qui enveloppaient la ville, et un faubourg
furent ravags, mais la ville elle-mme ne succomba pas.
A partir de 1096, l'histoire de Gabs se complique tran
gement ; les vnements se multiplient. En l'espace de
trois ans peine, les habitants reconnaissent un frre du
souverain zride, puis rentrent sous l'autorit de ce dernier;
la ville passe ensuite aux mains des Arabes Zorba, pour
revenir la famille des B. Riyh, qui la possdaient tout
d'abord.
En 1099, le matre de Gabs tait Megguen b. Kmil,
un Arabe de la famille des B. Jmi ' (2 ). Quatre membres
de cette famille se succdrent dans la ville, avec une in
terruption de courte dure, jusqu' la venue d''Abd elMomin en Ifrqya. Ces nomades hilliens firent en
conscience leur mtier de souverains sdentaires : ils em
bellirent le sige de leur empire, y difirent un chteau,
le Qar el-'Arosan, ou plutt en achevrent la cons
truction, battirent monnaie, s'efforcrent d'enlever aux
princes d'El-Mahdiya le monopole de la marine mar
chande; dnus d'ailleurs de fanatisme, ils bauchrent
une alliance avec Roger de Sicile ; en un mot, ils travaill
rent avec intelligence et avec zle la grandeur conomi
que et politique de la ville qui leur tait chue en par
tage 3 ).
A ct de ces matres arabes d'une grande ville, les
seigneurs arabes de la Mo'allaqa font sans doute mdio
cre figure< 4 ). Ceux'-ci sont des B. Riyh de la tribu de Ziyd
(1) Sur les siges de 1065, 1081 el 1086, cf. Ibn el-Athir, X 34-35, 78, 105,
tr. 478479-488,486; Baydn, I 309, tr. I 448; IKh., 1 206, tr. II 24.
(2) IKh. qualifie les B. Kmil de famille Dahmno-Riyhide. I 316, I. 1213, tr. Il 193.
(3) Les B. Kmil taient aussi gouverneurs indpendants de Sousse lors
de la conqute almohadc, Tjrj, ap. J- As. 1852, 11 111.
(4) IKh., I 211-212, 316, tr, II31,194. Sur Cartilage, dont la vaste enceinte
renfermait plusieurs villages, beaux, riches et bien peupls. El-Bekr, 45,
tr. 108. Sur la population chrtienne, Mas Latrie, Iruit, Jnlrod. p. 1617, Documenta, p. 1-3.

LES SEIGNEURS

DE LA MO'ALLAQA

127

b. Fder b. 'Ali. Comme repaire, Mol.iriz b. Ziyd avait


Pris les ruines de Carthage. Un cirque (?), dont les ar
cades superposes dominaient encore la cte historique,
lui servait de donjon; un mur de terre protgeait la cita
delle improvise. Semblables retranchements furent plus
d'une fois utiliss par les chefs de bandes I1 ).
Cependant, les seigneurs de la Mo'allaqa se distinguent
Par plus d'un point des aventuriers, qui, cette poque,
Profitrent de l'anarchie du pays : le concours assez inat
tendu qu'ils prtrent au matre d'El-Mahdya, dans la
reconqute de son empire, le rle qu'ils jourent dans la
rsistance l'envahisseur almohade leur assignent une
place part dans l'histoire de l'Ifrqya.
Rvoltes contre le pouvoir central affaibli, dveloppe
ment de puissances locales avec l'aide de l'envahisseur ou
par raction contre lui, bauches de principauts arabes,
s 'mples
entreprises de pillage : tous ces mouvements
taient dtermins par l'apparition des B. Hill en Brbrie.
Ainsi les consquences du chtiment, voulu par le khalife
latimide, revtaient les formes les plus diverses, mais
toutes contribuaient un rsultat unique : l'miettement
du royaume rebelle, nagure brillant et redoutable. Ce
chtiment, dont les Arabes taient les instruments, avait
donc pleinement rempli le dsir du justicier ; il n'allait pas
tarder le dpasser.
II.
En effet, l'lan de cette masse branle devait fatalement
Se prolonger au-del du but qu'on lui avait marqu ; l'in
vasion ne pouvait se circonscrire au seul empire des
Canhja zrides ; elle allait entamer l'empire des anhja
nuny Q a ' u'n b. Ranoch, avec qui Mohriz eut a se mesurer, avait amI 2() IJOUr son us af?e quelques arceaux de l'aqueduc de Dahmon (IKh.,
trn
tr ' ^
>avc ill ement retranch dans le cirque de Q'omech, une
an Uj? e c' e ff ens sans aveu terrorisait les alentours de ce lieu. (I*tibr, tr.
h Cc a C" vU cte Constant/n 1899, p. 23-23). Les Tunisiens mirent un terme
flau en dtruisant l'difice qui donnait asile aux malfaiteurs.

128

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

II

hammdides, et dborder sur les territoires des Zenta


nomades et sdentaires.
Nous l'avons vu, les territoires des familles de cette
race enserraient de toute part les possessions anhjiennes,
et leurs groupes vivaient mlangs avec ceux des anhja W.
Tripoli, o rgnaient les B. Khazron, mirs Marrwa,
avait support le premier choc des bandes hilliennes( 2 ).
Bien qu'elle fut souvent en rbellion contre les Zrides,
cette ville faisait thoriquement partie de la province
d'Ifrqya, et, comme telle, avait t donne par le khalife
ftimide aux chefs des B. Zorba. La prise de possession
de ce fief avait t sanglante. Sa 'd, un des B. Khazron,
avait pri ; puis un arrangement tait sans doute inter
venu, mais, depuis ce temps, les plaines de la rgion taient
priodiquement ravages par les nomades.
Ainsi les premires victimes du flau destin aux anhja taient des populations zentiennes. Le pril arabe
fut, ds l'abord, un danger, pour celles de Tripolitaine, et
devait rester pour elles une perptuelle menace (3 ).
Dans les plaines d'Ifrqya, les agriculteurs Zenta, tri
butaires des Zrides, voyaient de mme, dans l'arrive de
nouveaux nomades, une aggravation de leur misrable
tat. Beaucoup furent refouls sur les hauteurs du nord,
comme le Djebel Zaghoun et le Djebel Ouselt, ou sur
celles du sud, comme le Djebel Demmer <4 ). Le Djerd fut
aussi, de trs bonne heure, visit par les Arabes. Ds 1053,
Qastliya tait prise, et le chef riyhide 'Abed b. Ab'lRayth en revenait charg de butin (5 ).
Mais c'tait surtout avec les Zenta nomades que les
Cf. supra p. 33.
(2) Qarwni, 144; IKh., I 25, II 59-60, tr. I 44, III 267.
(3) El-Montacir b. Khazron avait amen mille nomades de sa tribu a
la bataille de Haydern (IKh., I 19, tr. 1 34).
(4) CL Blanchet, La Djebel Demmer, ap. Annales de gographie, mai 1897,
p. 252.
(5) IKh., I 20, tr. 136.
(1)

ATTITUDE

DES BENI

129

HAMMAD

immigrs devaient se trouver en conflit. Ayant mme genre


de vie, mme ardeur belliqueuse, ils se heurtrent dans
des razzias, se disputrent les terrains de parcours et les
puits. Sous la menace de cette concurrence, force tait
aux pasteurs zentiens d'aller chercher ailleurs l'eau et le
fourrage, ou d'abandonner leur industrie. Ainsi repousss
des rgions o, depuis longtemps, ils allaient passer l'hi
ver, les B. Warmert se fixrent dans les monts du Zb f1 '.
H appartenait aux grandes tribus issues de Wsn et aux
B. Ya'l, matres de Tlemcen, de tenter de concert un
effort contre l'ennemi commun. Cette coalition se format-elle spontanment ou sur l'instigation des B. Hammd?
Les lments nous font dfaut pour donner une rponse
prcise cette question.
Nous sommes mal renseigns sur l'attitude des sei
gneurs de la Qal'a l'gard des tribus arabes et sur la
nature de leurs premiers rapports. Qu'allait-il rsulter pour
eux de cette invasion ? Ils ne pouvaient certes le prvoir.
Est-ce simplement au nom d la parent qui les unissait,
et pour se mettre en rgle avec les obligations que lui
^posaient
des liens de famille qu'El-Qd b. Hammd
rpondit au cri de dtresse de son cousin El-Mo'izz en
lui envoyant mille cavaliers, lors de l'affaire deHaydernl 2 ).
N'est-ce pas plutt avec la pleine conscience d'un danger
Prochain et pour contribuer sa sauvegarde personnelle ?
Cette seconde explication parat fort admissible.
Sans doute, le contre-coup immdiat de l'invasion, loin
d tre funeste aux Hammdides, favorisait le dveloppe
ment de leur pouvoir ; la Qal ' a se remplissait des migrs
v enus de Qairouan( 3 ); les populations
d'Ifrqya, voyant
1 impuissance
de leurs matres, se tournaient vers EnNcir. Les B. Hammd pouvaient donc considrer sans
f1 ) IKh., n 70, tr. III 284.
(2) IKh., I 19, fcr. I 34.
' 3)

Ibn el-Athir, X

30,

tr. 472; Bekr, 49, tr. 120; IKh., I

126,

tr. II 51.

130

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

II

haine les nouveaux venus, auxquels ils devaient en partie


le relvement de leur prosprit; mais ils pouvaient ga
lement redouter qu'un sort semblable celui des B. Zr
leur fut rserv.
La rupture d'El-Qd avec la suzerainet 'abbsside
et la reconnaissance des khalifes ftimidesl 1 ), dont les
Hilliens taient les mandataires en Berbrie, s'explique
d'autre part fort bien comme une manuvre opportune
pour se garantir du pril arabe. Cette vassalit faisait
entrer, en quelque
sorte, les Hammdides dans le parti
i
des envahisseurs, les leur donnait comme allis ventuels,
dans les rivalits avec les Zrides et les luttes contre les
Zenta. Garantie prcaire, alliance fragile ; les tribus ara
bes n'avaient, nous le savons dj, ni assez de cohsion,
ni assez de discipline pour obir un mot d'ordre venant
du Caire, et se solidariser d'une manire durable avec qui
que ce fut pour des raisons uniquement politiques. Pour
pouvoir compter sur eux, il fallait leur tre unis par des
liens plus solides ou payer leur concours d'avantages plus
rels. Cette manuvre ne mettait donc pas les B. Haramd l'abri : le Zb tait entam par les Arabes ; les
abords de la Qal'a taient menacs. D'o l'attitude incer
taine des B. Hammd vis--vis des B. Hill, incertitude
qui explique peut-tre les contradictions du chroniqueur.
D'aprs un passage d'Ibn-Khaldon, le prince hammdide Bologgun aurait tout d'abord lutt pour arrter le
flot montant des tribus arabes, aprs quoi il aurait suscit
une coalition des Zenta du Maghreb central (2 >. D'aprs
un autre texte du mme auteur, il semble que ce fut de
leur propre mouvement que les Zenta, dont le territoire
tait envahi, s'unirent ensemble (3 ). Il nous semble dou
teux que le souverain hammdide ait fait appel ces Ze
nta, ennemis traditionnels de sa famille, contre les Arabes,
(1) IKh.. I 223, tr. I 46.
\2) IKh., II 89, I. 8, tr. III 307.
(3) IKh., I 21, I. 3, tr. I 37.

ECHEC DE LA RSISTANCE

ZNATIENNE

131

chez qui il comptait des allis, et qu'il employait cette


poque contre les Zenta eux-mmes (3 ). Si, voyant le Zb
envahi, il put provoquer par ses agents, une leve des
populations indignes du Maghreb central, il est remar
quable qu'il ne la dirigea pas et n'en fit partie aucun
titre. Il n'est pas question d'une participation quelconque
ce mouvement, dans le texte du Kitb el-'Ibar relatif
au rgne de Bologgun. La coalition resta zentienne; ce
ft un prince zentien. que les confdrs mirent leur
tte et qui organisa leurs forces : Bakht, prince de Tlemcen, descendant de Mohammed b. Khazer <2 L
A vrai dire les tats de celui-ci n'taient pas directe
ment menacs, et l'on peut s'tonner quelque peu de le
voir figurer comme chef de cette coalition, comme orga
nisateur de ce second acte de la rsistance, o pouvait
encore, aprs l'chec de Haydern, se briser la marche
victorieuse des Arabes en Berbrie. Mais n'tait-il pas
la fois le suzerain et le protecteur naturel des populations
zentiennes? N'tait-il pas le roi sdentaire autour du
quel pouvaient se grouper les nomades de mme race, le
seul qui fut capable de leur donner, avec un chef mili
taire, la cohsion qui leur faisait dfaut?
Ce fut son vizir Abo So'd l'Yfrenide' 3 ) que le prince
de Tlemcen mit la tte des tribus vassales. Marrwa,
B. Yfren, B. Ylom, B. 'Abd el-Wd, B. Tojn, B. Mern,
B- Rched, d'autres encore, prirent part des expditions
rptes. La lutte se poursuivit plusieurs annes de suite,
Probablement sur diffrents terrains, mais spcialement
dans le Zb et dans ces plaines du Tell o l't ramenait
(1) Voir, entre autres, la campagne de 1058. Ibn el-Athr IX 890, tr. 160.
voit aussi ibicl., X 30, tr. 173. La dmarche des Athbej et des 'Ad! auprs
cl En-Nair en 1064 et le reproche adress cette, occasion ces tribus par
les Riyh et les Zorba de se solidariser avec les B. Hammd. Les Zorba
entreront plus tard dans le parti hammdite, mais les Athbej les y ont
certainement prcds.

(2) Sur cette srie de campagnes, voir IKh., I 21, 25, II 62-73, 87, tr. I 37,
271, 307-308.
(3) C'est le Zenti Khallfa des chansons de gestes. Cf. supra p. 10.

45 > III

132

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE II

Arabes et Zenta. La mort d'Abo So'd, survenue dans


une rencontre malheureuse (postrieurement 1058), mar
qua la fin de cette rsistance. La coalition dcapite ne
put se maintenir; on dut cder la place aux envahisseurs :
date importante dans la vie du pays. Le Zb fut en partie
vacu; plusieurs familles indignes, refoules, durent se
caser comme elles le purent dans le Tell ; plus d'une se vit
force d'adopter l'existence sdentaire. Le mont Rched
(le Djebel 'Amor) et le Mzb marqurent dornavant la
limite entre nomades zentiens et nomades arabes I1 ). Par
contre-coup, cette victoire des B. Hill semble avoir achev
d'engager les B. Hammd dans l'alliance arabe. Ils conc
drent aux B. Athbej des terres dans les plaines nagure
occupes par les Marrwa et les B. Wsn. L'union
arabo-hammdite s'affermit par des services rciproques.
Ce fut l, en dpit des sacrifices consentis et de la fragi
lit de leur parti, la priode la plus brillante de la Qal'a
et de ses matres. Ce fut galement, pour les B. Athbej,
une dernire priode de grandeur <2 ). Lis aux princes
hammdides, ils formaient un bloc imposant, et qui sem
blait durable, pour lutter contre les Zenta d'une part,
pour s'opposer d'autre'part aux retours des Zrides et de
leurs allis arabes. Nous allons voir maintenant quel
parti ceux-ci tirrent de l'aide rciproque qu'ils se don
naient.
On sait dans quelle situation prcaire se trouvait ElMo'izz. A l'anarchie provoque par l'invasion hillienne
et au mal de l'invasion mme, s'ajoutait la menace de
plus en plus pressante d'une incursion chrtienne. Pour
rsister ces dangers multiples, le prince zride ne pou
vait compter que sur ses parents et allis, les Arabes B.
Riyh. A cette poque, cette grande famille parat tre la

(1)
(2)

IKh., I 26, tr. I 45.


IKh., I 30, tr. I 51-52.

LES ZRIDES

A EL-MAHDIYA

133

plus opulente de la Berbrie orientale f1 ). El-Mo'izz ne


pouvait donc souhaiter des patrons plus puissants et des
auxiliaires plus prcieux. C'est sous leur protection que
les membres de sa famille avaient pu gagner Gabs( 2 ), au
moment de l'investissement de Qairouan, et qu'en 1056,
il quittait lui-mme la vieille ville pour chercher un refuge
El-Mahdya qui allait devenir sa capitale.
Cette grande cit d"'Afrique", qui allumait les convoi
tises de la chrtient toute entire, occupait une excellente
position stratgique sur un promontoire 13). Comme bon
nombre de capitales musulmanes, elle tait compose de
deux quartiers : l'un commerant et populaire, c'tait
Zawla, l'autre contenant les palais et les casernes, c'tait
El-Mahdya proprement dite. Une citadelle tait btie sur
le point culminant. Une robuste muraille de pierre prot
geait la ville; on la disait assez large pour permettre
six chevaux d'y courir de front. Couronnant les rochers
du ct de la mer, elle tait prcde d'un foss du ct
de la terre et flanque de bastions. Ses entres coudes
et munies de barbacanes* 4 ) avaient des vantaux de fer, qui
causaient l'admiration des voyageurs. Le port tait com
pltement protg par l'enceinte en sorte qu'une galre
charge de ses combattants pouvait pntrer jusque dans
.-(1) Il est d'ailleurs difficile d'assigner aux fractions des B. Riyh un ter
ritoire prcis. En 1053 (445) les 13. Riyh se tiennent, avec les B. Zorba, aux
environs de Qairouan (IKh., I 20, tr. I 35). Nous avons vu, la mme anne,
u n chef riyhide razziant les villes du Djerid (supra p. 128). Dans le par
tage qui suit 1054 (446), le mme chef est matre de Tunis, mais cette pos
session est de courte dure. Peu de temps aprs, Tunis, indpendante, se
donne aux princes hammdides et les B. Khorsn protgent la ville contre
jes Arabes d'alentour. (IKh., I 210, tr. II 29-30). Ces Arabes sont vraisem
blablement des B. Riyh. Ce sont aussi des B. Riyh que nous trouvons
tsizerte, IKh., I 218-219,'tr. II 40-41), Cartuage et 'Bja. (IKh., I 211-212,
lr - II 31).

Une de leurs familles est matresse de Gabs, et ses campements


avancent sur la route de Tripoli. Edrs, 121, tr. 143.

, (2)
s

T .'.3 )

Bekri, 30-31, tr. 79; Bayn I 170, tr. I 237; Edrs, 109, tr. 127-128;
i'Jan, ap. J. As. 1852, I 359; Ibn el-Athr, VIII70 , tr. 314-315; Maqrizi, tr.
fagnan, ap. Mlanges Amari, II 77-78; Mcrrkechi, 163, tr. 196; Zerkech,
tr - 12; Edrisi, 109, tr. 127-128.
, (4) Est-ce ainsi qu'il faut expliquer les vestibules dont parle Maqrizi,
t0c - cit. 77 ?

PREMIRE PARTIR. CHAPITRE I

l'arsenal, sans que, de terre, on put l'en empcher f 1 '.


Il tait frquent par les navires musulmans et chrtiens
d'Orient et d'Occident. Les tissus souples et soyeux qu'on
fabriquait dans la ville taient connus en tous lieux et l'on
vantait la probit de ses marchands.
Telle tait la cit puissante d'o les Zrides allaient diri
ger, avec la collaboration des Arabes, des expditions
pour reprendre les villes rvoltes de leur empire. Encore
cet asile semblait-il peu sr : les Arabes taient aux portes,
et coupaient toute communication avec l'arrire-pays (2 ).
En 1062, El-Mo'izz mourait, laissant son fils Temm un
vain titre de sultan et la tche de reconqurir le royaume
qu'il avait perdu (3 ). Le nouveau prince consacra tout son
rgne cette besogne crasante. Son effort porta sur
quelques cits seulement, de l'occupation desquelles d
pendait la possession de tout l'empire : Gabs, Sfax,
Sousse, Tunis et Qairouan. Ce fut d'abord, en 1063, une
expdition contre Sousse, dont les habitants avaient re
connu leurs cheikhs seuls le droit de les gouverner. La
ville prise rentra sous l'autorit zridef 4 ). La mme anne,
il marchait contre Hammo b. Mell, le gouverneur rvolt
de Sfax. La rencontre, qui eut lieu Sallaqta, une tape
d'El-Mahdya, fut un succs pour Temm (5 ).
Ds cette campagne, nous voyons aux prises deux partis
arabes, qui identifient leur cause avec celle du sultan
d'Ifrqya et celle de l'usurpateur : du ct des Zrides
combattent des Riyah et des Zorba; des Athbej et des 'Ad
soutiennent Hammo b. Mell.Un faitnouveau s'est produit,
l'histoire des Arabes en Berbrie entre dans une phase
nouvelle. Ce n'est plus seulement titre d'allis ou de
Merrkech, loc. cit.
(2) Une tentative pour pntrer par mer a Tunis, tentative qui ressem
blait fort une fuite, demeura sans rsultat. 1Kb.., I 20, tr. I 36-37.
(3) IKh , I 206, tr. II 22; Tijni, Mss Bib. u-o. AUjer, 138 v., 1. 11-14.
(4) Ibn el-Athr, X 10, tr. 470; Bayn, I 308, tr. I 445; IKb., I 205. tr I 22.
(5) Cf. Ibn el-Athir, X 19, tr. 471 ; Bayn, loc. cit. Sallaqta est 13 kilom
tres au sud d El-Mahdiya. Bekri, 31, 84-85, tr. 76, 198; Edr'si tr. 149.
(1)

LUTTES

ENTRE

PRINCES

ET RIVALITS

DE TRIBUS

135

mercenaires que les tribus accompagnent les deux armes ;


c'est pour leur propre compte que les nomades luttent
contre leurs frres ennemis. A la querelle mal assoupie
entre les princes anhja de l'Ifrqiya et ceux du Maghreb
central vont se superposer les rivalits entre familles
immigres ; la reconqute ziride se double de l'extension
des Riyah et des Zorba aux dpens des Athbej.
D'o provenaient ces luttes fratricides? Ibn Khaldon
les attribue formellement Temm b. El-Mo'izz. Ce serait
l le rsultat d'une habile politique consistant opposer
les tribus entre elles, favoriser certaines branches
l'exclusion des autres, pour diviser et affaiblir les forces
des nomades C1 ). Il est possible qu'il en soit ainsi, mais il
est plus probable encore que le prince ne fit qu'utiliser de
vieilles comptitions. Connatre les offs (partis), exciter
les haines existant entre eux : c'est l'ABC de la politique
arabe pour tout sultan qui veut tre matre chez lui.
Nous verrons de quelles manuvres ce prince tait capa
ble; cependant nous ne devons pas oublier que la protec
tion spciale accorde aux B. Riyah tait antrieure son
avnement, et qu'El-Mo'izz y avait dj cherch le moyen
d'assurer sa propre scurit; ajoutons que la rivalit des
fractions hilliennes pouvait tre le rsultat naturel du
dveloppement pris par certaines d'entre elles. L'exten
sion des unes, favorises par les souverains sdentaires,
n'tait possible qu'au dpens des autres. Une coalition des
Athbej et des Zorba avait dj expuls les 'Ad des terres
d'Ifrqya et les avait refouls vers Tripoli! 2 ). Un nouveau
groupement des Riyah et des Zorba allait amener l'abais
sement des Athbej joints aux 'Ad, en attendant que les
Zorba fussent victimes leur tour. Des conflits taient
invitables entre les tribus; ils allaient se confondre avec
les luttes toujours vivaces des anciens matres du pays.
(1) IKh., I 26, 206, tr. 145, 1122.
'

(2) IKh., I 225, tr. II 49.

Premire

partie.

chapitre

II

En 1064, une dputation des Athbej venait la Qal'a


demander leur alli En-Ncir son appui contre les
Riyhf 1 ). Le prince hammdide accueillit cette demande
d'autant plus volontiers qu'il y trouvait une occasion excel
lente d'envahir le territoire zride. Derrire les campe
ments nomades, il voyait les riches cits, sans doute prtes
s'ouvrir devant lui; il voyait El-Mahdiya, dont la pos
session seule le rendrait matre de l'empire rival. Aussi,
les prparatifs qu'il ht paraissent dpasser les proportions
ordinaires d'une simple collaboration. Il runit une grande
arme' 2 ). On y trouvait des contingents anhjiens, des
Arabes Athbej et 'Ad et les troupes zentiennes, parmi
lesquelles celles du roi de Fs, El-Mo'izz b. 'Atya. EnNcir en personne, emmenant avec lui l'quipage somp
tueux d'un sultan (3| , se mit la tte des anhja; ElQsim, son frre an, l'accompagnait; El-Mo'izz marchait
avec les siens.
Sans doute, le prince zride Temm ne se mprit pas
sur les vritables intentions de son rival.. Cependant, si
l'on en croit Ibn el-Athr, il ne parut pas s'en apercevoir,
D'aprs ce chroniqueur, il aurait fait venir les mirs des
B. Riyh ; il leur aurait montr que l'on ne pouvait rai
sonnablement songer attaquer par terre El-Mahdya,
et que les forces redoutables concentres par En-Ncir
taient diriges contre eux seuls : il les aurait ainsi subs
titus lui. Mais, bien qu'il ne fit pas marcher ses trou
pes la rencontre de l'envahisseur, il pourvut ses allis
nomades d'armes et d'argent, et agit en secret auprs du
roi de Fs pour prparer la dfection des Zenta< 4 ).
(1)

IKh. I, 225, tr. II 48.

(2) D'aprs Ibn ei-Athir, X 31, tr. 474, le nombre de anhja et Zenta
massacrs fut do 24,000; beaucoup d'autres prirent la fuite.
(3) Cf. lsli.br, ap. Recueil de la Soc. arch. de Co/istantine 1900, p. 3334; IKh., I 225, tr. il. 49, parle de mme des trsors d'En-Ncir.
(4) Ibn el-Athir, X 29-31, tr. 471-474. D'aprs cet auteur, les Riyh au

raient, de leur ct, fait appel la solidarit des Arabes du parti hammdito, qui auraient promis de fuir la premire attaque dirige contre eux,
Ils devaient, en rcompense, recevoir une part du butin; ce qui eut lieu

La bataille

De sbba

Parti de la Qal'a, Erv-Neir occupa Laribus, et de l se


dirigea vers le sud, en suivant la route qui mne Sbeitla.
A Sbiba, prs du mamelon o s'lvent encore les ruines
de l'antique Sufsl 1), il rencontra, avec ses allis, les noma
des ennemis. Il y avait l des Riyh, des Zorba et aussi
des Solaym, venus de Tripolitaine <2 ). Ds le dbut de l'ac
tion, les Zenta lchrent pied, ainsi qu'il tait convenu ;
leur fuite entrana la droute des anhja. Vingt-quatre
mille hommes du parti hammdite restrent sur le champ
de bataille ou tombrent dans la campagne, o l'ennemi
les avait pourchasss. En-Ncir lui-mme ne dut la vie
sauve qu'au dvouement de son frre El-Qsim, qui, pre
nant son turban et son tendard, resta dans la mle et se
fit tuer en essayant de rallier les troupes< 3 ). Suivi de prs
par les Arabes, En-Ncir se rfugia dans Constantine, et
enfin rentra dans la Qal'a avec deux cents hommes envi
ron : c'tait tout ce qui restait de la grande arme anhjienne.
La droute de Sbiba eut pour les B. Hammd un ter
rible lendemain. Les Arabes, qui les suivaient de prs, ne
s'arrtrent que sous les murs de la Qal'a ; ils la bloqu
rent pendant quelque temps et en ruinrent mthodique
ment les alentours ; puis ils se jetrent sur les cits de
l'empire hammdite : sur Msla, dont les jardins s'ten
daient en plaine au pied des monts de la Qal'a, sur Tobna,
u ne des capitales du Zb. Ils allaient, pillant les caravan
srails et les fermes, coupant les arbres, comblant les
Puits, dvastant les plantations de coton et les champs de
jpi's la droute. Il rgne d'ailleurs une mprise vidente dans le rcit
'm el-Athr, qui confond El-Mo'izz. b. Zir avec El-Mo'i/,z b. 'Atyale zent ' ^ e ',ox '' e P eu '< ^tre fautif; il faut sans doute lire Zoj-ba pour Zenta
!t Sbiba pour Sebta; mais ces corrections ne suffisent pas rendre le pas'JSe parfaitement clair. Voir aussi les rcits du Baijdn, I '606, tr. I 445-446
't dIKb.., I 225, tr. II 48-49.
(1) Tissot, Gog. compare du la prou, romaine d'Afrique, II 617; Gagnt
c baladin, ap. Tour du Monda 1885, II 394 ss.
(2) C'est la premire mention que nous trouvions des Solaym en Ifrlqiya.
Ulibr, loc. cit., p. 33.

138

PREMIRE PARTIE. CttAPlTRE.I

crales* 1 ); enfin, leur uvre de mort accomplie, ils s'en

retournrent en Ifrqya, chargs de butin, pourvus d'ar


mes et de montures (2 ). Au moment du partage, les mirs
s'avisrent, nous dit Ibn el-Athr, d'envoyer au matre
d'El-Mahdiya les tendards, les tambours, les tentes et
les chevaux du prince vaincu. Lui faire hommage de ces
insignes de puissance, c'tait en quelque sorte le recon
natre comme le suzerain des Arabes et le vritable vain
queur! 3 .1. Mais Temim, qui regrettait peut-tre dans son
cur d'avoir contribu l'abaissement d'un membre de sa
famille et l'enrichissement de ses dangereux allis,
refusa le prsent, disant qu'il serait honteux lui de
s'emparer des dpouilles de son cousin. Les Arabes,
ajoute le bon historien, gotrent fort cet acte de dsin
tressement (4 > .
De son ct, le prince hammdide En-Ncir ne songeait
gure prolonger la lutte. Il s'avisait un peu trop tard
qu'il eut t plus habile d'unir les forces anhjiennes
pour s'opposer aux progrs continus des Arabes. L'au
teur de ce revirement fut son vizir Abo Bekr b. Ab '1Fotoh. Il fut envoy El-Mahdiya pour prparer une
entente (5 ). L'essai de rapprochement n'eut point de suite :
la mme politique fut reprise. L'ambition du prince ham
mdide, second par les Athbej, ses allis arabes, devait
encore le mener dans Laribus et dans Qairouan, o il fit
son entre en 1067 i6 ). Les hostilits continurent, sourdes
ou dclares, jusqu'en 1077, poque o une paix, garantie
(1) Sur les ressources de cette rgion, Edris, p. 92-93, tr. 107, 109.
(2) IKh., I 26, tr. I 45-46.
(3) Cf. IKh., Prolg., Il 42-44, tr. I 48-30; Bayn, I 252, 269, tr. I 357,
383, etc.
(4) Ibn el-Athr, loc. cit.
(5) Ibn el-Athr (X 31-33, tr. 475-478) nous conte ce propos une tn

breuse alraire de trahison. L'ambassadeur, renvoy a la Qal'a par Temim,


aurait, trompant la confiance de son matre, rallum par do belles pro
messes toute la convoitise d'En-Ncir. Voir aussi IKh., I 225, tr. II 49.
(6) Bayn, I 308-9, tr. I 446-7.
'.

LS ATHBEJ,

ALLIS

DES BENI HAMMAD

139

par un mariage, intervint entre En-Ncir et Temm W.


En 1134, une querelle de tribus arabes lancera de nou
veau les B. Hammd contre El-Mahdya et l'empire rival,
proie toujours promise et jamais atteinte.
Ce fut souvent en effet le rle des auxiliaires arabes
d'exciter l'ardeur conqurante des anhja de l'ouest et
de les engager dans ces vaines entreprises. Les Ara
bes, dit Ibn Khaldon, taient les fauteurs de tous ces
dsordres ; ils entranaient En-Ncir hors de sa citadelle,
faisaient chevaucher ses troupes travers les terres de
l'Ifrqya ; souvent le prince s'emparait de quelques villes ;
et puis ils l'obligeaient revenir sur ses pas et regagner
sa demeure (2 ) .
Gomme nous l'avons vu, c'taient les Athbej qui cons
tituaient alors la fraction la plus nombreuse et la plus
puissante du parti arabe des B. Hammd. Gomme tels,
ils exeraient, au nom de ces princes, le commandement
sur les autres tribus arabes du royaume et jouissaient
des terres eux concdes dans le Zb( 3 >. Cette situation, ;
acquise de bonne heure, restera sensiblement la leur par
la suite. Ils s'tendront quelque peu vers l'ouest; mais,
victimes de circonstances malheureuses, ils verront leurs
frres s'emparer peu peu des rgions du Tell, sans par
ticiper ces acquisitions. Parmi les causes de cet affai
blissement, il faut mentionner les dissensions intestines,
que nous aurons l'occasion d'exposer ailleurs, querelles
sanglantes, vendettas jamais satisfaites, qui mirent aux
Prises les fractions les plus importantes de la tribu,
puisrent leurs forces, et les livrrent sans dfense
l'invasion almohadel 4 ).
IKh., I 206, fcr. II 23. En 1116 un nouveau mariage unit les deux fa
anhjiennes. Bayn, I 315, tr. I 457.
(2) IKh., I 206.
(3 ) IKh., I 27, 30, tr. I 46, 52.
, ('*' IKh., I 30, tr. I 51-52. Voir aussi, ibid., I 33, tr. I 56, la lutte entre
^eux chefs des Dahhak, qui entrane le dpart de l'un d'eux pour Sijil(1)

illes

t*.rjtfik.* * ,^r^ir#^%3af*a^^*>&^M

1-40

v^!t iSyiiaSKW :

Premire partie. chapitre l

A l'poque qui nous occupe, ils taient encore des


allis utiles pour les B. Hammd, plus souvent des voi
sins dangereux. Rien de plus intermittent, en effet, que
cette confdration. Combien de fois vit-on les Athbej,
allis aux Zenta toujours prompts la rvolte, diriger
leurs razzias vers les campagnes et les places du territoire
hammdite 1 ) ! Les agitateurs, les rebelles trouvent en eux
des auxiliaires prts les seconder. Constamment aux
aguets, ils paralysent les efforts d'En-Ncir( 2 ). Aux
Orsfn, qui lui demandent du secours, ce prince crit
de se protger eux-mmes (3 ). N'a-t-il pas assez de dfendre
les villes de son royaume et sa propre capitale? Chaque
t, les environs de la Qal'a taient ruins par les no
mades, les routes qui y accdaient taient interceptes,
ses habitants menacs dans leurs biens et dans leurs per
sonnes, ses 'matres rduits l'impuissance et isols du
reste de leurs tats. Pour s'assurer contre les dprda
tions des Arabes, El-Manor dut s'engager leur aban
donner la moiti de la rcolte du domaine en crales et
en dattes( 4 ). Le mal devenant de jour en jour plus intol
rable, en 1090, le mme prince quittait enfin la Qal'a, la
capitale que ses anctres avaient cre et que lui-mme
avait embellie de fondations architecturales; il transpor
tait le sige de son empire Bougie; l, l'abri derrire
un rempart de montagnes, que les chameaux des nomades
(1) En 1075, El-Montacir b. Khazron vient avec les Marrwa et les
Arabes B. 'Adi occuper Msila et Achr; des Athbej les accompagnent.
En-Ncir les rejette au dsert, niais cet insuccs ne les dcourage pas.
Ils reprendront les hostilits jusqu' ce que En-Ncir se soit dbarrass
d'El-Montacir dans un guet-apens. IKh., I 226, 625-6, tr. II 50, III 126.
Comparer Mercier, M*t. de l'Air, sentent., II 36. Vers le mme temps,
nous trouvons des Arabes B. 'Adi associs aux B. Tojin pour couper les
routes et dvaster les tats hammdites.
(2) En 1094, Abo Yekn, un gouverneur de Constantine, s'tant rvolt,
charge le chef athbejide olaycel ben El-Ahmer de dfendre la ville contre
son matre, le prince hammdide El-Manor. olaycel, d'ailleurs aussi peu
fidle au vassal qu'au suzerain, vendit la ville au prince El-Manor.
IKh., I 227-228, tr. II 52-53. Cf. Mercier, Huit, de Constantine, p. 101.
(3) IKh., I 225-226, tr. II 50.

(4) Cet arrangement restera en vigueur jusqu' la conqute almohade,


Mer
errkech, 160, tr. 192.

LES BEN HAMMAD A BOUGIE

141

pouvaient difficilement franchir (b, il esprait faire revivre


par ses armes les fastes glorieuses de la dynastie, et rap
peler dans ses constructions la splendeur des palais
abandonns.
Gomme le dpart des Zrides de Qairouan, ce transfert,
contre coup de l'invasion arabe, marque le terme d'une
histoire brillante. Nous allons abandonner pour un temps
ce second empire anhajien pour retourner vers le pre
mier. Quelques mots suffiront pour indiquer quelle fut la
v ie des B. Hammd devenus les htes de Bougie.
Le prince El-Manor reprit, ainsi que ses successeurs,
la lutte contre les ennemis de l'est et de l'ouest, contre
Kl-Mahdya et Tlemcen. Ils furent aids dans ces guerres
nouvelles par des tribus arabes. C'taient les Athbej, leurs
anciens auxiliaires; c'taient surtout les Zorba, repousss
Par les Riyh dans le Tell du Maghreb central depuis
1074; enfin c'taient les Ma'qil, qui, peu nombreux encore,
occupaient les confins du Dsert, l'avant-garde, vers
l'ouest, des grandes tribus hillinnes. En 1102, El-Manor, la tte de ses allis arabes et de contingents zenbens et anhjiens formant une arme de vingt mille
hommes, dirige contre Tchfn b. Tna'mer, qui gouverne
Tlemcen au nom des Almoravides, une expdition vic
torieuse <2 ). Enfin nous trouvons en 1134 les B. Hammd
e ngags par les Arabes dans une nouvelle aventure contre
El-Mahdya. El-Hasan, le prince zride, ayant accord
toutes ses faveurs l'mir des Olad akhr, Maymon
h- Ziyda, les autres chefs arabes de l'empire auxquels
Se joignirent des cheikhs d'El-Mahdya firent appel au
Prince de Bougie, Yahy b. El-'Azz. Les fils des mirs
pj
Pa

IKh., I 226-227, tr. H 51-52; cf. de Beyli, La Kalaa dos Beni Hammd,
s 1909, p . 93 ss.

1)

g' 2,'. D'aprs IKh., II 78, tr. III 295, des Riyah auraient accompagn les
t : .'animd dans cette expdition. C'est une faute de texte qu'il faut corPn'.01' en sui vant, id. I 229, tr. II 54. o lo copiste a bien lu Rabi'a, qu'il
j 0ncise en ajoutant aussi nomm Ma'qil.
L'arme d'El-Manor tait
Cf -.impose de anhia, de Znta, d'Arabes Athbej, Zorba et Ma'qil.
l - Mercier, Hist. de L'Afr. septent., II 56.

142

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE II

lui furent livrs en otage pour garantir la fidlit des tri


bus. Ayant pris cette prcaution, qui n'avait rien de super
flu, Yahy fit partir de Bougie une arme et une flotte.
Les cavaliers arabes de Maymon d'une part, et de l'autre
les galres de Roger de Sicile empchrent encore une
fois El-Mahdya de devenir cit hammditet 1 ). Elle devait,
quatorze ans aprs, devenir cit chrtienne.
Les efforts aussi tenaces que striles des quatre suc
cesseurs d'El-Mo'izz pour reconstituer le royaume perdu
remplissent, cette poque, toute l'histoire de l'Ifrqya.
Nous avons vu les premiers actes de ce drame. Il se
continue, avec des alternatives de succs et de revers,
sousTemm, Yahy, 'Al et El-Hasan ; frquemment les
Arabes y collaborent titre de mercenaires! 2 ) ou d'allis.
L'aide ne vient d'ailleurs pas toujours des mmes tribus,
ni des mmes fractions de tribus. Les princes zrides ont
tour tour recours aux B. Zoyba, aux B. Athbej et aux
B. Riyh. Nous allons successivement indiquer ce que
les chroniqueurs nous apprennent sur le rle de ces di
verses familles.
Les B. Zorba, que nous avons trouvs lis aux cavaliers
riyhides dans l'affaire de Sbba, soutiennent encore Te
rnira, lors de l'attaque dirige contre les B. Khorsn de
Tunis (1065) <3 ). Peut-tre prirent-ils part d'autres exp
ditions, mais les historiens ne mentionnent plus leur nom
jusqu' l'an 1073-74, poque o leurs fractions furent re
pousses de l'Ifrqya par les B. Riyh (4 ).
Peu de temps avant l'expulsion des Zorba se place un
vnement auquel ces Arabes durent tre mls, mais
(1) IKh., I 208-209, 230, tr. II 27, 57; Ibn el-Athir, XI 19-20, tr. 550, 552;
Baydn, I 320, tr. I 466.
(2) IKh., I 215, 1. 14, tr. II 36. Sur cette priode, cf. Mercier, H Ut. de
l'Air, sepient., II 59-60.
(3) IKh., I 210, tr. II 30. Le chef des Zorba allis de Temm dans cette
affaire (1065) est Yahy b. 'Ali, le mme qui, d'aprs IKh., vendra Qairouan en 1073.
(4) Cf. illira, p. 146.

LE PARTI ZlRIDE.

LA VENTE

DE QAIROUAN

143

dont les circonstances nous sont restes assez nigmatiques. Nous voulons parler de la vente de Qairouan.
On sait que, lorsqu'en octobre 1057, El-Mo'izz quitta
sa capitale, la ville fut livre au pillage par les Arabes! 1 )
et, peu aprs, vacue par eux. Un gouverneur anhjien
y restait cependant : c'tait Qd b. Maymon. En 1060,
il tait oblig de se retirer devant les Howwra, qui occu
prent la ville. Lors de l'avnement de Temm, ce prince
renvoya dans Qairouan l'ancien gouverneur. Quelques
annes aprs avoir repris possession de son gouverne
ment, Qd b. Maymon se dclarait indpendant. De
mme que les cheikhs de Tunis, c'est vers les B. Hammd
qu'il se tourna. (2 ) En apprenant qu'il s'tait reconnu vas
sal de ses rivaux, Temm envoya un corps d'Arabes contre
le rebelle. Celui-ci, s'tant enfui, se rfugia, la Qal'aQairouan fut prise par les Zirides, et les demeures de
Qd dtruites. Nous avons dit comment, en 1067, le
Prince hammadide En-Ncir,
soutenu par ses allis
Athbej, tait entr vainqueur dans Qairouan; l'anne
suivante, il tait contraint par les Arabes de la rgion
d'vacuer sa conqute (3 ). Ces Arabes taient donc les v
ritables matres du pays et de.la ville mme; nulle autori t ne pouvait s'y maintenir sans leur agrment. A quelle
tribu appartenaient-ils? C'taient vraisemblablement des
Zorba. Mais ce point n'est pas le seul sur lequel il plane
des doutes. Les tmoignages des chroniqueurs ne concor
dent pas davantage en ce qui concerne le sort de la cit
el le-mme (4 >.
I1 )
T fl
1 6,
(3 )

Ibn el-Athir, IX 390, tr. 459; IKh., I 20, tr. I 36-37.


En 1065 > d'aprs Ibn el-Athir, X 34, tr. 478 ; vers 1068, d'aprs IKh.,
tr. II 23.
Bayn, I 309, tr. I 447.

arrnl '~>a P rs Ib n el-Athir, X 35, tr. 479, Qd b. Maymon aurait, quelques


Oai
a prs ("?:, quitt la Qal'a; des missaires auraient achet pour lui
jv, u-ouan aux mirs arabes et Qd, y tant rentr, aurait fortifi la ville.
,n ^Pi's IKh., I 206, 1. 12-14, tr. II 23, 'c'est vers Hammo b. Melil, le si
des^ ^ e Sfax, que Qd b. Maymon se serait rendu en quittant la Qal'a
roii. ' .Oammad. C'est pour ce nouveau suzerain qu'il aurait achet Qaiuai > l'mir des Zorba, Yabki b. 'Ali, et Hammo, lui en ayant confi le

\U

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

II

Il semble assez bien tabli que Qd, dsireux de ren


trer clans, son ancien gouvernement, acheta la ville aux
Arabes Zorba; qu'en ayant repris possession, il la fortifia.
Sous le patronage de qui se plaa-t-il? De qui reconnut-il
tenir son autorit? Ibn .Khaldon, qui parat bien ren
seign sur ces faits, indique assez clairement que Hammo b. Mell, le prince rvolt de Sfax, en donna l'inves
titure; et c'est la version que nous adoptons de prf
rence. On sait d'ailleurs qu'en ces temps troubls, la suze
rainet que le prince exerait sur une ville tait chose
variable et quelque peu illusoire : l'ignorance des chroni
queurs est en ce cas fort excusable.
Aprs l'expulsion des Zorba, c'est tour tour parmi
les Riyh et parmi les familles des B. Athbej restes en
Ifrqya que les princeszrides prennent leurs auxiliaires! 1 ).
Les chroniqueurs omettent d'ailleurs frquemment de
mentionner le nom des tribus employes (2 ).
Un chef des B. Athbej semble en particulier jouir de
toute la confiance de 'Al b. Yahy, le petit-fils deTemm :
c'est Maymon b. Ziyd e-akhr. En 1116, nous le trou
vons la tte du corps expditionnaire qui va rduire les
montagnards du Djebel OselK 3 ). En 1117, il joue le rle
de mdiateur entre le sultan et Rfi', le matre de Gabs W.
commandement, il y serait rentr en 1077 et l'aurait pourvue de murailles.
D'aprs Ibn 'Adarl }Bayn, I 309, tr. 1447), les Arabes (Zorba ou Riyh?)
auraient vendu la ville au hammdide En-Ncir.
(1) Peut-tre y trouvait-on aussi des Solaym, qui, venus en 463 (1075) de
la Cyrnaque, se seraient installs autour de Qairouan a la place des
Zorba. Ci Jiaydn, I 309, tr. I 447.
(2) Les Athbej demeurs dans le pays appartiennent il la branche des
B. Mochreq. Ce sont des descendants de Dahhak, de Latf. (IKh., I 44, tr.
I 72, semble tablir que ces deux fractions taient encore en lfriqya aprs
1221), de 'Iyd (ceux-ci dans la rgion de Sicca Veneria, IKh., I 316, tr. II
133), de Moqddem (IKh., I 32, 215, tr. I 55, II 36), de akhri (les Old
akhr se rattachent aux 'Iycl, IKh., I 33, tr. I 56) et de Qorra (les B.
Qorra sont des 'Amor, IKh.', I 34, tr. I 58). Sous Temm, un de leurs
chefs, Mlik b. 'Alewi e-akhri a fait courir de srieux dangers a l'empire.
En 1083, il attaque El-Mahdiya (Bnydn. I 309, tr. I 448, Tijni, J. .4s. 1853,
I 373; Ibn el-Athir, X 85, 119, tr. 480, 491. Dozy adopte la lecture Ralbon
au lieu de 'Alew); repouss, il se rejette sur Qairouan dont il s'empare;
en 1089, il prend Sousse, mais Temim l'en expulse presque aussitt (cf.
Haydn, I 310. tr. I 450).
(3) IKh., I 207, tr. II 25; Ibn el-Athir, X 365, tr. 522.
(4) IKh., I 215, tr. II 36.

LES RlYAH, allis

DES BENI ZR

145

J'ai dit plus haut comment la faveur accorde ce chef


et la jalousie que cette faveur inspirait aux autres mirs
avait provoqu l'attaque d'El-Mahdya par le prince de
Bougie, et comment Maymon avait contribu sauver la
ville de ses protecteurs i1 ).
Les Riyh enfin demeurent les allis des B. Zr, aux
quels des mariages les ont unis. Cependant, ce ne sont
plus les contribules de Monis qui tiennent la premire
place parmi les auxiliaires de l'empire. Dans ce rle, les
B. innibr sont remplacs par les B. Fder b. 'Al. La
prise de possession de Gabs par le chef arabe Rfi' b.
Dahmn et l'accroissement de puissance qui en rsulta
pour la fraction des B. 'Al, laquelle il appartenait,
poussrent peut-tre les B. Fder se rejeter vers l'alliance
zride. Quoiqu'il en soit, Yahy b. Temm les employa
contre la tribu sur : en 1117, ils attaqurent Gabs de
concert avec les troupes d'El-Mahdya (2l . Un chef de la
mme tribu des Fder b. 'Al, Mohrizb. Ziyd, qui s'tait
retranch dans les ruines de Carthage, fut pour El-Hasan,
le dernier des Zrides, un prcieux et fidle alli. Tous
deux, d'ailleurs, le prince et l'aventurier, se prtrent une
mutuelle assistance. Attaqu par les B. Khorsn de
Tunis, Mohriz recevait des renforts envoys par El-Mahdya (3 ). A son tour le prince zride, chass de sa capitale
Par les chrtiens, vint avec les siens chercher auprs de
Mohriz un refuge de quelques mois. Et le seigneur de la
Mo'allaqa, se souvenant des dons et des faveurs qu'il
avait jadis reus du prince puissant, accueillit avec gn
rosit le prince fugitif et dpossd (rejeb 502-1109) (4 ).
(1) Supra, pp. 141-142.
(2) IKh., I 207-208, tr. II 25-26; d'aprs id., I 215, tr. Il 36, il aurait emPjoy dans cette campagne des mercenaires Arabes B. Sa'd (Riyli ?), B.
.iammai (Kerfa Athboi ?). H. Moqaddem (Athhei), B. Nahba ou mieux

"ohtha (Solaym?).
r - I 459.

Cf. Ibn el-Athir, X 370-371, tr.' 523-524; Bayn, i 316,

(3) IKh., I 211, tr. Il 31.


J 4 ) Ibn el-Athir, XI 84, tr. 365-366; IKh., I 209, tr. II 28; Ibn Khallikn,
at0 9- diction., IV 101.

146

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE II

Ces Arabes B. Riyh, dont un des chefs donnait l'hos


pitalit au dernier des Zrides, taient en somme les vri
tables vainqueurs de cette longue srie de luttes. L'impor
tance numrique de leurs fractions, les alliances contrac
tes ds le principe avec les matres du pays, la valeur
individuelle de quelques-uns de leurs chefs assurrent
cette tribu une supriorit marque sur les autres familles
hilliennes. Leur extension entrana les refoulements suc
cessifs des tribus moins puissantes. Aprs la lutte contre
les Athbej, dont l'affaire de Sbba apparat comme l'acte
le plus dcisif, vint, en 1074, l'expulsion des Zorba, qui
disposaient des terres de la rgion de Qairouan I1) ; plus
tard, lesB. Riyh repoussaient une autre branche des Zorba
de-la rgion et de la ville de Gabs( 2 ), et. un des mirs
riyehicles, Megguen b.Kmil y fondait un empire. En 1097,
les B. 'Ad taient leur tour chasss d'lfriqya( 3 ) par les
Riyh. Ainsi, l'une aprs l'autre, toutes les bonnes terres
tombaient entre leurs mains. Ils tenaient les environs de
Carthage et les environs de Bizerte. Dans les premires
annes du XII 0 sicle, les Akhdar, une de leurs familles,
s'emparrent de la rgion de Bja, un des greniers de la
Berbrie t4 ). Les chefs tout puissants des B. Dahmn
s'assemblaient en l'anne 1117 pour procder un nou
veau partage des cits de l'empire (5 ).
Autant que le dbarquement des chrtiens dans El-Mahdya et l'insulte faite l'Islam, la prise de Bja par un chef
des Mirds b. Riyh, le blocus troit dans lequel ces A.rabes
tenaient Qairouan (6 >, enfin l'anarchie, les pillages et la fa
mine qui dsolaient l'Ifrqya toute entire dcidrent l'Almohade 'Abd el-Momin conqurir le pays. Bja sera
(1) IKh., I 207, tr. II 24; Bayn, I 309, tr. I 447.
(2) IKh., I 647, tr. 111 157.
(3) Bayn, I 311, tr. I 451.
(4) IKh., I 207, tr. II 24.
(5) IKh., I 215, tr. II 36.
(6) IKh., I 313, tr. II 188-189.

l'expdition

d' 'abd el-moumin

147

le centre de la rsistance, et c'est autour de Mohriz b.


Zyd, le seigneur riyhde de la Mo'allaqa, que les ban
des nomades se grouperont pour rsister l'envahisseur.
Le puissant khalife almohade sortit de Merrkech en
11511 1 ) et se rendit Ceuta. Il y rgla les affaires de l'Es
pagne rcemment conquise, y fit quiper une flotte, qui
devait au besoin seconder l'effort des troupes de terre, et
runit une arme ; puis, au printemps de l'anne suivante,
il partit et s'avana marche force en suivant les routes
de la cte. Son avant-garde seule comptait vingt mille
hommes, et elle le prcdait de deux journes. Etant
arriv Alger, il vit venir lui deux chefs arabes du
Maghreb central: l'un tait Abo '1-Khall I2 ', chef des
Athbej, l'autre tait un des principaux d'entre les Jocham,
Habbs b. Mochayfer. Il les accueillit avec distinction, les
investit du commandement dans leurs tribus respectives,
puis il poursuivit sa route.
A la seule vue de l'avant-garde, l'arme de Bougie se
dispersa, et les troupes almohades entrrent sans rsis
tance dans la capitale des B. Hammd. Yahy, le dernier
prince de cette famille, s'embarqua et, ayant atterri Bne,
courut s'enfermer dans Gonstantine. Une coalition de
anhja, auxquels se joignirent des Kotma et des Lowta fut galement vaincue. 'Abd Allah, le fils d"Abd
el-Momin, partit contre la Qal ' a ; la citadelle fut prise
e t saccage
de fond en comble ; ses dfenseurs furent
Massacrs, entre autres Jochen, le frre du roi rgnant
et Ibn ed-Dahhas, un chef des B. Athbej, qui combattait
ses cts (3 ).
A cette "nouvelle, un grand mouvement

de solidarit

,(*) Sur la marche d"Abd el-Momin, IKh., I 313-314; tr. II 188-190; Ibn
^Athr, XI 103-105, tr. 572-573; Merrkech, 146-147, 159-160, tr. 178, 192;
W'tds, 125-126, tr. 169; htig, I 148; Amari, Storia dei Musidmani di
icdia 1872, III 423-424.
(2) IKh., I 27, tr. I 460. Abo '1-Khalil b. Kesln, de la tribu des Latif,
3 u i se trouvent
alors localiss dans la rgion de Constantine, d'o les
ni Yh les expulseront.
(3) IKh., I 231, 1. 10, tr. II 58.

148

PREMIRE

PARTIE

CHAPITRE

II

souleva les populations arabes de Berbrie. Ils virent de


quels dangers les menaait l'arrive d'un prince puissant
en Ifrqya : la perte des privilges qu'ils avaient acquis,
la soumission aux impts, peut-tre mme l'expulsion hors
du pays. Sous le prtexte de soutenir le prince hammdidet 1 ), c'tait leur propre cause qu'ils dfendaient. Cepen
dant ils refusrent le renfort de cinq mille cavaliers pro
poss par le roi de Sicile, qui, lui aussi, se sentait menac ;
leurs cheikhs rpondirent aux envoys de Roger qu'ils
n'avaient pas besoin d'aide et ne voulaient recevoir de
secours que des musulmans (2 ) . La concentration se fit
autour de Bja. L se trouvaient runis des Zorba, des
Riyh, des Athbej et des Qorra : en tout plus de soixante
mille combattants ' 3 ) avec leurs familles, leurs tentes et
leurs troupeaux. A leur tte, ils mirent le seigneur de la
Mo'allaqa, l'mir riyhide Mohriz b. ZiydW; puis cette
bande norme et dsordonne se dirigea vers Bougie.
'Abd el-Momin avait dj repris la route du Maghreb
el-Aq ; il tait parvenu Mitidja quand il apprit la mar
che des tribus; il quipa trente mille cavaliers almohades
et confia le commandement de cette troupe 'Abd Allah
b.'Omar el-Hintt et Sa'd Allah b.Yahy (5 ). Us vinrent
au devant des Arabes, puis les entranrent leur suite
jusqu'aux environs de Stif. L, ils firent volte-face et leur
offrirent le combat.
L'heure tait dcisive pour les B. Hill ; ils le savaient ;
ils le voulaient ainsi. Us allaient livrer une de ces batailles
que l'on appelait bataille des femmes . Comme aux
(1) IKh., I 314, tr. II 190.
(2) Ibn el-Athr, XI 122-123, tr. 574-576.
(3) Ce nombre est dduit du rcit d'Ibn el-Athir.
(4) Ibn el-Atbir, loi:, ii , dsigne comme chef arabe, outre Mohriz, Jeb-

bra b. Kmil. Hasan b. Tha'leb, 'is b. Hasan. Le nom de K'mil tait


frquent chez les H. Dahmn b. 'Ali; peut-tre s'agit-il d'un frre de Rachd ben Kmil. C'tait certainement un Riyhide.
(5) Ces noms sont donns par Ibn el-Athr. Ibn Khaldon dit que le
sultan confia le commandement a son fils 'Abd Allah. Il y a peut-tre l
une confusion avec le nom du Hintati.

LE DSASTRE

DES ARAES

A STrf

149

luttes des temps hroques, les femmes taient l ; il fallait


combattre devant elles et les dfendre jusqu' la mort.
Pour s'enlever eux-mmes tout moyen de fuir, ils en
travrent leurs chameaux, avant de courir l'ennemi f1 ).
La mle s'engagea. Les Arabes avaient pour eux
l'avantage du nombre ; l'arme des Almohades, compose
essentiellement de montagnards Mamoda, de Komiya
et de mercenaires du jond, plus discipline, mieux qui
pe \2 ), pouvait supporter l'preuve d'une bataille range
avec plus de chances de succs. Trois jours; durant, ils
combattirent avec furie. Le quatrime jour, les bandes
nomades se rompirent et ce fut une effrayante panique.
Abandonnant campements, femmes et troupeaux, ils s'en
fuirent vers le sud-est, l'ennemi galopant derrire eux : la
poursuite ne prit fin que dans la plaine de Tbessa <3 ).
Tous les biens des Arabes restaient aux mains de
l'ennemi; 'Abd el-Momin les partagea entre ses compa
gnons. Quant aux enfants et aux femmes, il confia ses
ennuques le soin de veiller leur subsistance et de les
emmener Merrkech. L, il les logea dans de vastes
demeures, les pourvut largement de pensions et fit crire
aux chefs nomades qu'ils pouvaient les venir chercher.
Des mirs se htrent vers Merrkech ; ils y reurent un
gnreux accueil (4 ).

III.
On peut considrer le dsastre de Stif en 1151 comme
ouvrant une re nouvelle dans l'histoire des Arabes immi(1) En maintenant par un lien une jambe de devant replie. C'est ainsi
je traduis 'aqalu, (IKh., I 27, 1. 9i, que de Slane traduit coup
rent les jarrets . Parfois on coupait les sangles qui attachaient les palan9 u ms sur le dos des chameaux. Cf. Caussin de Perceval, Essai, Il 181;
tahari 1 1031 ; Arid X 36 : Hevan, Naqdd 11 658.
on!?' Sur la composition de l'arme almohade, cf. Merrkech, 247-248, tr.
-292-293.
1 ue

(3) IKh., I 27, tr. I 47; Bo Ras, R. A/r. 1880, p. 76.


(4) IKh., lhn el-Athir, loc. cit.

150

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

grs en Berbrie. Il nous semble utile de prciser ^l'exten


sion de leur territoire cette poque, et d'esquisser un
tableau d'ensemble de l'tat conomique de l'Ifrqya, qui,
pendant un sicle, a t foule par leurs chevauches
impitoyables. L'uvre du chrit Edrs nous en fournit le
moyen.
On sait que cet auteur, tant en Sicile, composa, sur la
demande du roi normand Roger, un vaste trait de go
graphie. Il y mettait profit les travaux de gographes
antrieurs, dont il nous donne la liste
mais en les
contrlant par des enqutes systmatiques auprs de
missionnaires envoys cet effet en Orient comme en
Occident. Pour ce qui concerne la Berbrie, les rensei
gnements ne devaient pas lui manquer ; lui-mme y avait
sjourn (2 ), et les relations taient frquentes entre ce
pays et la Sicile. Si son uvre n'est donc pas complte
ment originale, s'il y fait un constant usage de ses devan
ciers, et en particulier d'Ibn Hawqal, dont il reproduit les
informations non sans quelques ngligences
elle peut
cependant passer pour une revision assez consciencieuse,
une mise au point cligne de confiance de la description
crite la fin du X e sicle par le subtil marchand de
Baghdd. Malgr les imperfections de ce document, nous
croyons pouvoir y trouver un tableau suffisamment exact
du pays occup par les Arabes, tel qu'il tait vers le mi
lieu du XII e sicle.
Ce tableau est bien conforme ce que la suite des
vnements nous a permis d'imaginer. L'invasion hillienne a sem la ruine en Tripolitaine et en Ifrqya. De
tout ce qui restait de l'uvre conomique romaine, de ces
difices grandioses, qui excitaient l'admiration des hommes
clairs, de ces travaux hydrauliques dont le moindre,
I

(1) Edris, tr. Jaubort, I p. xix, xx; Abo '1-Feda, tr. Stanislas Guyard,
p. Cxji ss. ; cl. Amari, Storia dvi Musulmaid, III 452 ss.
(2) Edrsi, 66, 95, tr. 76, 112.
(3) Cf. De Goeje, tr. de Ya'qobi, p. 39.

DCADENCE DE LA BERBRIE ORIENTALE

151

dira El-Merrkech, est au-dessus du talent de tous nos


contemporains , de tout ce qu'avait tent de faire renatre
l'administration, des Arlabides et des Zrides, la plus
grande partie avait subi l'atteinte mortelle des nomades.
Sur leur passage, les cultures sont dsertes, le sable
envahit les palmeraies, les fortins et les fermes s'crou
lent, les villages sont vides. Une grande cit comme Qairouan et les somptueuses annexes qui l'entourent ont t
abandonnes. Leur chute est atteste mme par les go
graphes orientaux comme Dimachq. Les habitants se
sont disperss, les uns en Egypte, d'autres en Sicile et
en Espagne, beaucoup en Maghreb el-Aq. Ce dernier
pays a profit de l'abaissement de l'autre extrmit de la
Berbrie. L'quilibre est rompu entre ces deux parties de
l'Afrique du nord. Sous le gouvernement des Almohades,
Fs semble bien le centre intellectuel du Maghreb, l'en
droit o se sont concentres la science de Qairouan et celle
de Gordoue ; on l'appelle la Baghdd du Maghreb -1) .
Quoique moins riche, TIemcen est florissante et voit, ds
l'poque almoravide, s'lever des difices dont on cherche
rait en vain les quivalents dans les cits d'Ifrqya. Si
nous en croyons la description d'Edrs, le Maghreb cen
tral est d'ailleurs assez prospre, en tout cas la ligne de
dmarcation est fort nette entre les pays que l'invasion n'a
pas encore touchs et ceux que les Arabes ont parcourus
dans leurs courses ou dsols par leurs exactions.
De toute cette partie orientale de la Berbrie, la rgion
qui avait support le premier choc des Arabes tait aussi
celle qui avait le plus souffert. Je veux dire le pays de
Barqa, ancienne Cyrnaque, et la rgion de Tripoli! 2 ".
La plupart des tribus, qui, depuis l'invasion, s'taient
fixes sur ces territoires, appartenaient de naissance ou
(1) MerrAkechi, 260-261, for. 306.

(2) CI. le jugement d'IKh.


a P iys de Barqa.

(1

101-105, 125, tr. I 164, 197), sur la dcadence

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE I

par confdration la grande famille des B. Solaym U) :


c'taient, en Cyrnaque, des Hayb et leurs confdrs, les
Rawaha, Ncira et 'Omayra< 2) ; de Sort Tripoli, c'
taient des 'Awf, des Debbb et des Zorb( 3 ). Le territoire
des Mirds, branche de la famille des 'Awf, dpassait Tri
poli et s'tendait jusqu' Gabs. Enfin, sur cette route, on
rencontrait les premires familles hilliennes : c'taient
des Riyh <4) . Nous savons que des Riyh, les B. J'mi,
avaient fait de Gabs le centre d'un petit royaume arabe.
Parmi les tribus berbres du pays, le plus grand nom
bre vivait dans une absolue dpendance; seules avaient
pu rsister la domination des envahisseurs, les tribus
qui s'taient mlanges eux, au point que l'on pouvait
douter si elles taient arabes ou berbres, et celles qui, suf
fisamment fortes ou jouissant de retranchements d'accs
difficile, pratiquaient le pillage aux dpens des nouveaux
matres du sol, comme elles l'avaient de tout temps prati
qu aux dpens des familles de leur propre race. Tels
taient, en Cyrnaque, les Mezta et Fezra de Ptolmas,
et les Howwra de la rgion de Lebda< 5 > ; tels taient en
core les Rahna( 6 ) du Djebel Demmer, qui, monts sur
leurs chameaux et arms de leurs longues lances, razziaient
campements et convois arabes, puis couraient, par des
chemins eux seuls connus, se mettre l'abri dans des
repaires d'o nul ne songeait les dloger.
Sans doute, il ne faudrait pas s'exagrer la richesse
(1) Les Ka'ob (Solaym) se trouvaient a Barqa vers l'an 1100. Cf. Ibn
Khallikn, Blog. dict., 111 13.
(2) Edrisi, 133, 135-137, tr. 159, 162-165; IKh., I 18-19, 86, 104, tr. I 34, 136137,164. D'aprs IKh., la premire branche des Hayb que l'on rencontre
est celle des B. Ahmed. Le territoire des Hayb et des Rawaha s'tendait
vers l'ouest, bien au-del la Ptolmas. Cf. Pruly , I 108, tr. I 129.
(3) IKh., 185-86, 101, tr. I 135, 159; Edrisi, 122, tr. 143.
(4) Edrisi, 121, tr. 142.
(5) Edrlsi, 130, 133, tr. 154, 159; IKh., 1 5, tr. I 8. Ci. Basset, Le dialecte
de Si/oi*ah, pp. 3-8.
(6) Edrisi, 123, tr. 144. Les Nefosa no semblent pas avoir t non plus
entams.

LA CYRNAQUE

ET LA TRI POLIT AINE

153

conomique possible de ces rgions en grande partie d


sertiques. Leurs revenus furent toujours restreints. Nous
avons vu quelles en taient les sources : c'taient le com
merce et l'agriculture. L'agriculture, quelque peu dvelop
pe par les encouragements des princes zridest 1 ), tait
gnralement limite aux environs des villes, et suffisait
aux besoins des habitants sans permettre l'exportation.
Graduellement, les pillages des nomades avaient rtrci le
primtre cultiv! 2 ). Les plantations de figuiers, de m
riers, de dattiers et de coton, priodiquement dvastes
Par les Arabes, avaient t abandonnes. Le commerce
constituait la ressource la plus importante du pays et ne
pouvait disparatre compltement. Les cits de l'intrieur,
poses sur le passage des caravanes, et les villes mariti
mes, souvent bties quelque distance de la cte pour se
garantir des descentes de pirates, taient des points de
ravitaillement sur la route d'Egypte, des centres d'change
entre les matires premires du pays des ngres et les
objets fabriqus du monde mditerranen. Jadis les den
res affluaient dans leurs bazars, des Musulmans et des
Juifs y trafiquaient avec les voyageurs( 3 ). Cependant, de
puis l'invasion, les routes taient devenues dangereuses,
les transactions intermittentes, les marchs de moins en
moins frquents. Les cits maritimes surtout, que ne vi
vaient plus les acheteurs, taient dsertes par les mar
chands. Barqa, la ville rouge, jadis clbre pour son coton
e t ses cuirs, n'tait plus gure frquente, et une partie de
Se s habitants
avaient fui ; car le pays, dont elle tait la
^tropole,tait parsem de campements arabes' 4 ). Ajdbiya,
(*) IKh., I 105, 1. 1, tr. 164.
Ijjpj.^ous avons peine admettre avec Merr.'ikechi qu'avant l'invasion
tiui'l i'V le <(^'Alexandrie & Qairouan le pays ne prsentait pas de disconti253 t . o cu ^ urcs et M j ul' t nuit sillonn par les caravanes . Edit.
tuir'ai
Voir aussi tbrl., lo texte curieux sur les phares de la cte, qui
diocr n cess d'tre allums aprs l'invasion. Sur la fertilit trs mhui i i ' a Tripolitaine et la dcroissance de son commerce, cf. de Matde i< x ' A t"o'-s la Tripolitaine, Paris 1903, p. 95-101, 296-297; le pays
uarqa semble beaucoup plus favoris, ibid., 269 ss., 297.
7
I 86, tr. I 137; Edrisl, 132, tr. 157.
' Ear s, 130, tr. 156 ; Motylinski, Itinraires entre Tripoli et l'Egypte, 8-9.

154

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE I

qui, btie sur un terrain sans eau et pierreux, vivait du


commerce seul, avait perdu beaucoup de son importance' 11 .
Sort ne conservait que des restes de ses plantations de
palmiers, de figuiers et de mriers. Les arbres, dit
Edrs, y seraient en plus grand nombre, sans les dvas
tations continuelles des Arabes 12 ).
Seules les villes suffisamment fortifies, ou places en
dehors du parcours des Arabes, ou ayant des arrange
ments avec eux avaient conserv quelque chose de leur
ancienne splendeur. Si Tripoli tait encore fire de ses
blancs difices, de ses entrepts et de ses bazars, elle avait
perdu sa couronne de jardins! 3 ). Les Arabes avaient d
truit ses plantations d'oliviers, de dattiers et d'arbres
fruits, combl ou dtourn ses conduites d'eau, mis en
fuite les cultivateurs de sa banlieue. Lebda, cit jadis flo
rissante, devait ses borjs et sa citadelle de ne pas
tre entirement dserte ; des Berbres Ho wwra y avaient
trouv un refuge; un march s'y runissait ; quelque
ombre d'industrie y subsistait (4 ). Tolmaytha, l'antique
Ptolemas, abritait encore une nombreuse population der
rire ses murailles de pierre' 5 ). Qar el-'Atich, El-Yahodya, El-Qarnayn <6 ), avaient galement pu, grce leur
enceinte, rsister l'assaut des tribus.
Enfin certaines villes semblent jouir d'une sorte d'immu
nit, en raison des services qu'elles rendent aux nomades ;
telle est Sowayqat Ibn Mathkod, l'ouest du cap Mesrta( 7 >, o les Arabes emmagasinent leurs provisions. Les
Berbres Howwra du pays sont d'ailleurs compltement
soumis aux tribus conqurantes. Telle est aussi, dans
(1) Edrs, 132, tr. 157.
(2) Id., 122, tr. 143-144; Motylinski, Itinraires, p. 6-7.
(3) Id., 121, tr. 142; cf. Bekr, 8, tr. 23; Tripoli tait aux mains des

chrtiens
(4) Id.,
(5) Id.,
(6) Id.,
(7) Id.,

depuis 1146.

129-130, tr. 154; Motylinski, Itinraires, 14.


136, tr. 163.
130, tr. 155.
134-135, tr. 160-161.

LE SAHEL TUNISIEN

155

l'intrieur, Awjala, au sud de Barqa, o subsiste une


relle activit commerciale, son commerce tant ncessaire
la vie des Arabes l1 ' ; telles encore probablement les
petites villes de Zawlat Ibn Khattb et de Zla< 2 ), l'une
et l'autre sur la lisire du pays des Ngres. Cependant, l
aussi, les Arabes qui parcouraient la campagne avaient
sem la dsolation et la misre.
Toute la rgion qui s'tend vers l'ouest, de Tripoli au
Djerd, tait galement dvaste! 3); les sables envahissaient
les plantations dsertes; les villages tombaient en ruine.
Bien qu'ayant subi une-dcadence indniable, les villes
fermes de la cte orientale, qui se trouvaient pour un
temps tombes aux mains des chrtiens, avaient, semblet-fl, mieux rsist l'invasion que les cits maritimes de
TripolitaineW. Gabs, Sfax, Monastir, Sousse, El-Mahdya enfin, dernier refuge des descendants d'El-Mo'izz,
conservaient quelque chose de leur prosprit passe ;
quelques-unes de ces villes s'taient mme embellies de
fondations nouvelles. C'est ainsi que Gabs avait profit
du gouvernement desB. Jmi' <5 ). C'tait encore, au milieu
du XII e sicle, une grande ville munie, d'une muraille et
d'un foss v6 ). L'oasis qui l'entourait n'avait point d'gale
en Ifriqya ; les dattes de ses palmiers, prpares Gabs
d'aprs une recette spciale, taient plus succulentes que
les dattes les plus renommes. Ses bazars taient bien
fournis et ses fabriques florissantes; toutefois les tanneri es semblent y avoir pris l'importance
qu'y possdaient
(1) Edrisi, 132, tr. 157.
(2) Id., 132-133, tr. 158-159.

(3) W., 121, tr. 141-142.


i

A cette poque, il faut signaler la cration d'une flotte de course par


s Khrijites de Dierba, qui se mettent h insulter les ctes d'Ifriqlya. L'Ile
est prise par les chrtiens, IK.h., I 578, tr. III 64.
<5> IKh., I 215, tr. II 35-36.
(G Edrisi, 108-107, tr. 124-125, copie Ibn Hawqal, ./. As. 1842, 1 169-170, en
jTODlut
le renseignement sur les impots. Le renseignement sur la pr1 J'alion des dattes est ajout. Notons que la r&ba avait pourtant t
u(-vaste par Temim en lOil. Ibn el-Athir, X 78, tr. 433.

156

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE II

jadis les ateliers de tissage. A trois milles de Gabs, la


petite ville de Qar Sajja comptait de nombreux mtiers
tisser la soief 1 ).
Sfax avait successivement pass des B. Zr, Manor
el-Berrwt, le protg des Arabes, puis en 1099, elle
avait fait retour au prince zride, enfin tait tombe, en
1148, aux mains de Roger de Sicile i2 K La ville tait sans
doute dchue de son ancienne grandeur. Cependant son
enceinte de pierre, pourvue de portes bardes de fer, flan
que de tours amnages en corps de garde, en faisait une
ville forte de premier ordre (3 ). Elle vivait de la pche et du
produit de sa fort d'oliviers, pourtant fort maltraite,
soixante-dix ans auparavant, par les soldats du prince
Temm. Monastir, o se groupaient trois chteaux forts,
constituant un des plus redoutables ribts de la cte, ins
pirait, par sa destination pieuse, plus encore que par ses
murailles, le respect aux nomades qui circulaient dans le
pays : ils ne touchaient pas aux vergers des marabouts
qui s'y taient vous la dfense de l'Islam (*). Sousse,
aprs avoir proclam son indpendance et s'tre adminis
tre elle-mme pendant quelques annes, tait redevenue
ville zride en 1063 f5 ), puis ville chrtienne en 1148. C'tait,
au milieu du XII e sicle, une cit trs commerante et
bien peuple; de ses mtiers sortaient les beaux turbans
et les fins tissus, qui rivalisaient avec ceux d'El-Mahdya. Nous avons montr quels taient les avantages stra
tgiques de cette dernire ville, capitale de l'Ifrqya et
(1)

Qar Sajja n'est pas mentionne par Ibn Hawqal.

(2; IKh., I 207, 209, 216-217, tr. II 24, 28, 38; Bayn, l 311, 323, tr. [ 451,
471; Ibn el-Athr, X 202, XI 84-85, tr. 512, 566-567; Edrisi, 107, tr. 125-126.
(3) Sfax tait dj dchue par suite des guerres au temps d'Ibn Hawqal
(.1. As. 1842,1 171), et ceci pourrait tre copi. Toutefois, le renseignement

sur l'occupation par le roi Roger est ajout par Edrls. Sur les corps de
garde destins a servir de ribt , d'aprs de Slane, tr. d'Ibn Hawqal, il
y a peut-tre une mauvaise lecture de l'diteur. Le passage semble bien
tre copi textuellement.
(4) Edrisi, 108, tr. 127. Ibn Hawqal, ion. cit., 176, ne signale que deux
ribts et ne parle naturellement pas des Arabes.
(5)' Cf. IKh., I 206, tr. II 22; Bayn, I 308, tr. 1 445; Ibn el-Athir, X 19,
tr. 471; Tijn, 1. As. 1842, II 109, 111, 130; Edrisi, 125, tr. 149.

QAIROUAN

ET LES PLAINES

157

DU CENTRE

Pivot de l'empire J)! 1 ). Cependant sa banlieue n'avait pas im


punment subi les siges des chefs rebelles et les raz
zias des nomades; une de ses parures, le him , vaste
enclos de vergers et de jardins qui s'tendait l'ouest,
avait entirement, disparu depuis l'invasion hillienne.
Mais si la dernire capitale des B. Zr faisait encore
figure de ville royale, qu'tait-il advenu de Qairouan, la
Premire capitale de la dynastie? Celle-ci semblait bien
avoir perdu pour toujours sa dignit de mtropole de
l'Ifrqya; sa dcadence datait du dbut du XI e sicle.
Bds, en prescrivant aux anhja et aux marchands qairouaniens l'exode en masse vers Manourya, sa nou
velle fondation, avait port le premier coup la prosp
rit de la vieille cit (2 ). Le dpart d'El-Mo'izz et le pillage
ciui s'en suivit, les siges successifs et surtout la main
mise des Arabes, Zorba, Riyh ou Solaym, sur son ter
ritoire et sur elle-mme, avaient achev sa ruine (3 ). Bien
qu'elle eut t dote par El-Qd b. Maymon de nouvelles
fortifications, elle tait, semble-t-il, assez mal dfendue,
n 'ayant sur une partie de son primtre
qu'un mur de
te rre. Les palais de Manorya,
son annexe officielle,
taient en ruines et nul ne l'habitait plus; de mme pour
les demeures de Raqqda, l'orgueil des princes arlabides :
el 'es taient dtruites de fond en comble. Dans Qairouan
Proprement dite, le commerce se mourrait; les citadins,
s umis par les nomades
des taxes crasantes, ache
taient de dserter la ville, sans plus attendre la ralisatlQ n des prophties
qui lui promettaient un retour la
Prosprit d'antan.
Les Arabes (surtout des Riyh) rgnaient en matres
raus les plaines du centre. Les populations zentiennes
^es avaient presque
compltement dsertes et s'taient
^fijgies^dans les massifs montagneux du nord, tels que
Edrs, 109, tr. 127128, et supra pp. 133-134.
,J Ci Baydn, I 227, 271-272, tr. I 318, 387; Bekri, 26, tr.
{i l Edrs, 110-111, tr. 129-130.

<*)

64.

158

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

II

le Zaghoun et le Djebel Ouselt; ils en cultivaient les


pentes arroses et y faisaient patre moutons, bufs, che
vaux et mulets ; les hauteurs portaient de petites cita
delles, derniers abris en cas d'attaque! 1 ).
Les territoires de toutes les cits de l'Ifrqya occiden
tale taient, comme les plaines du centre, soumis aux
Arabes; la cit elle-mme servait d'entrept aux nomades,
comme Majjna
ou leur payait chaque anne une re
devance, comme Mermjanna <3 ). Nous avons vu comment
Sicca Veneria et Laribus avaient eu recours un aventu
rier pour se protger contre les tribus qui dsolaient le
paysW; Obba, jadis florissante, tait peu prs en rui
nes! 5 ). Enfin les Arabes riyhides de la tribu d'Akhdar
tenaient les plaines bl, fertiles entre toutes, de Bja (6 ).
Riyh des Akhdar et des B. 'Al, Athbej des B. Moqaddem, tribus d'origines diverses groupes sous le nom de
Jocham, toutes ces familles hilliennes se trouvaient rap
proches dans l'Ifrqya du nord. Bja et Carthage taient
leurs deux points d'appui. J'ai dit le rle important jou
par les B. 'Al, seigneurs de la Mo'allaqa, comment ces
mirs tenaient garnison dans les ruines de Carthage. Ces
ruines ne cessaient d'ailleurs pas d'tre exploites comme
une carrire de marbre taill! 7 ); il n'tait navire qui, s'loignant de la cte fameuse, n'emportt quelque miette de
sa splendeur abolie, chapiteaux, fts de colonnes ou basreliefs.
(1) Edrisi, 119, tr. 139.
(2) ld., 118, tr. 138, reproduit Ibn Hawqal, J. j>. 1842, I 215. Le dtail
sur les Arabes est une addition. Ibn Hawqal ajoute qu'il n'y a ni dattes,
ni olives dans la rgion.
(3) M., 118, tr. 137.
(4) M , 117, tr. 136-137. Comparer Ibn Hawqal, loc. cit., 223.
(5) Ici., 117, trad. 137, reproduit Ibn Hawqal, loc. cit., 223, avec un
lapsus : El- Aiidalous pour il-Urbos. Il note que le mur de terre n'existe
plus.
(6) ld., 115-116, tr. 134-135, copie Ibn Hawqal,
A", 1842, I 180. Les
renseignements sur la fontaine, l'absence de bois, les Arabes, sont des
additions.
(7) ld., 112-114, tr. 131-132. Comparer Ibn Hawqal, J. As. 1842, I 178.
Des monuments assez nombreux devaient subsister jusqu' la croisade de
Saint-Louis, cf. IKh., I 433, tr. II 369.

CARTHAGE

ET TUNIS

159

En face de Carthage et de ses matres du moment, Tunis


s'efforait de vivre, et mme s'annonait dj comme la
capitale future des sultans d'Ifrqya. Elle avait su s'accomoder de ses dangereux voisins. Depuis 1128, la ville
avait fait retour aux princes de Bougie; une meute sur
venue en 1148 les en chassa de nouveau! 1) : la population,
affole par l'approche des chrtiens et par la menace d'une
famine, massacra la garde ngre du gouverneur hammdide ; celui-ci s'embarqua, laissant dans la ville un lieute
nant qui ne tarda pas le suivre. Tunis retomba aux
mille agitations du rgime populaire, luttes de offs et luttes
de quartiers. Successivement, les Tunisiens se donnent
un gouverneur zride, ils sont sur le point de reconnatre
comme roi l'mir de la Mo'allaqa, enfin ils rappellent un
des B. Khorsn et se soumettent encore une fois cette
famille. Cependant, malgr l'instabilit de son gouverne
ment et l'humeur remuante de sa population, la ville est
florissante et bien peuple i2 ); ses murs sont en terre, au
dire d'Edrs; pourtant ils rsisteront victorieusement aux
assauts des Almohades; ils enserrent des maisons d'une
belle structure, des jardins et des puits <3 ). Les Arabes,
aprs avoir t ses ennemis, sont devenus ses pour
voyeurs; leurs chameaux y apportent quantit de grain,
de miel et de beurre en sorte, ajoute le gographe, que
les ptisseries qu'on y fait sont d'excellente qualit.
Si les rapports de Tunis avec les puissantes tribus qui
1 entourent sont assez srs, il n'en est pas de mme de
labarca dont les misrables voisins arabes ne sont pas
fidles aux engagements pris!'* 1 . Le dtail, fourni par
j'I)

Sur cette partie de l'histoire de Tunis, Bayn, I 323-324, tr. I 471-473;

MO., I 212-213, tr. I 31-32.

d <2) Edrisi, 111, tr. 130, copie Ibn Hawqal, Ion. cit., 177-178, en le mornp
Tout le dbut de l'article (rapports avec les Arabes, retrancheY ; s , portes), est ajout. Sur la composition des anciens murs, cf.
1 a qobi, tr. 70.
j3 )

ren

Cf. Mas Latrie, Traites, Introd., 37-38.


en partie Ibn Hawqal, loc. cit., 178-180. Le
est ajout.

? drs > 115, tr. 134, copie


us eig nemenfc Su r ie S Arabes

160

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

II

notre auteur a son intrt ; cependant l'incertitude de ces


relations ne venait-elle pas de la faiblesse stratgique de
la cit plus encore que de la mauvaise foi spciale ces
nomades? Certes, rien ne valait des murailles solides et
une garnison aguerrie pour assurer le respect des traits.
Nous avons dit comment les troupes d'El-Ward et de ses
sucesseurs avaient impos une barrire aux entreprises
des Athbej et des Riyh contre Bizerte; de mme, la
forte enceinte de pierre et la qaba de Mersa'l-Kharez la
mettaient l'abri des coups de main des Arabes qui peu
plaient ses abords f1 ),; grce eux, la petite cit, dont
toute l'activit tait tourne vers la pche du corail, tait
abondamment pourvue de toutes les denres ncessaires
la vie.
Cette espce de monopole des transports de crales,
dont jouissaient les Arabes, compliquait singulirement le
ravitaillement de certaines rgions. Le Djerd, pays des
dattes, ne produit pas assez de bl pour sa propre consom
mation : Qastliya, Gafa, Taqyos, El-Hamma devaient
s'adresser aux pays du Tell pour se pourvoir de grains;
or, leurs rapports avec les Arabes tant souvent tendus
(nous avons vu que, trs tt, ceux-ci avaient pouss leurs
razzias travers la rgion); il en rsultait une extrme
raret de ces denres, qu'aggravaient encore les disettes
de l'Ifrqya( 2 ).
La ville de Br est considre par Edris comme
faisant partie du Djerd <3 ); cependant, avec elle, nous en
trons dans une nouvelle rgion. Place au nord-est de
(1) Edris, 116, tr, 135-136, dveloppe Ibn Hawqal, Ion. cit., 180-181, sur la
pche du corail. D'aprs Ibn Hawqal, on y rcolte peu de crales et il
laut tirer des lieux voisins les fruits et autres provisions dont on a be
soin. Il ne dit rien de la muraille, ni des environs, qu'Edrisl prtend
peupls d'Arabes.
(2) En 453 (1061) les habitants de Taqyos turent 250 Arabes; ces
nomades taient entrs dans la ville pour taire des achats au march et
l'un d'eux ayant tu un personnage de l'endroit parce qu'il l'avait entendu
faire l'loge d'El-Mo'izz et prier pour lui, le peuple se souleva contre eux.
Ibn el-Athir, IX 390, tr. 460.
(3) Cf. El-Fezri, ap. Basset, Doc. qoq. sur l'Afr. sept., p. 17; Edris,
104, tr. 121-122,
*
' ;

l'est

de l'atjrs

et le zab

161

l'Aurs, aux confins de l'Ifrqya et du Maghreb central,


cette cit avait souvent chapp la fois l'autorit des
princes de l'un et l'autre pays ; l'poque que nous tu
dions, les habitants sont en quelque sorte clients des Ara
bes W ; aussi les Berbres qui campaient dans la rgion et
les fellahs des villages voisins avaient-ils migr en grand
nombre : le faubourg de Br, qui tait au X e sicle le
quartier commerant,!avait t abandonn, la suite des
incursions rptes des B. Hill, et les marchs, qui jadis
s'y runissaient, eurent lieu l'intrieur de la double
enceinte qui entourait la ville.
Cette extrmit orientale de l'Aurs avait t de trs
bonne heure la station des Arabes B. Athbej. C'tait ga
lement eux qui tenaient le Zb et qui allaient modifier, en
se mlant "aux lments indignes, la population sden
taire de cette province.
D'aprs Edrs! 2 ), la capitale du Zb tait encore de
son temps, comme trois sicles auparavant! 3 ), Tobna, la
Thubunae antique; cependant il semblerait que, ds cette
poque, Biskra, qui devait jouer ce rle au XIV e sicle! 4 ),
eut supplant la vieille ville par l'importance politique de
ses chefs.
Les cits du Zb, Tobna, Biskra, Tolga, Tehod, Ed"
Dosen, dpendaient de l'empire hammdite, mais avaient
leur administration propre, reprsente par le conseil des
cheikhs! 5 ). Comme Tobna l'tait autrefois! 6 ), Biskra tait
divise en offs : deux familles s'y disputaient la prmi
nence dans le conseil. Des Arabes cependant couvraient
la rgion ; les Athbej, d'abord tablis l'est de l'Aurs,
(1) Edrisi, 103-104, tr. 121, reproduit Ibn Hawqal, loc. cit. 216-217, sur
| enceinte double, l'enceinte du laubourg, mais il le modifie sur l'tat de
13 Population et des environs.
.(2) /d., 93, tr. 109, simplifie Ibn Hawqal; il ne parle pas des dissen
sions que signale celui-ci, toc. cit., 218-219.
(3 ) Ya'qob, tr. II 82.
(4) IKh., I 625, tr. III 125.
I5 ) IKh., I 625, tr. III 126.
(5) Ibn Hawqal, loc. cit., 219,

162

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

s'taient tendus dans le Zb et s'y taient fait donner des


terres, submergeant et refoulant les populations berb
res et zentiennes. Les familles fugitives allrent peupler
le Tell du Maghreb central ou les villes sahariennes W.
Quant celles qui restaient dans le pays, elles virent les
B. Mozn, chefs d'une tribu Athbej, devenus sdentaires,
se substituer aux cheikhs de Biskra. Ils y fonderont une
petite principaut arabe quasi-indpendante, reconnais
sant tour tour, et suivant les intrts du moment, la
suzerainet de Tunis, de Bougie, de Tlemcen ou de Fs (2 ).
Au nord de Biskra, comme au sud, les Arabes rdaient
alentour des villes fermes, menaant quiconque s'en car"
tait, terrorisant le pays. A Bdis' 3 ), nul ne sort de la
ville s'il ne peut se rclamer d'un homme de la tribu
qui tient la banlieue. De la citadelle de Dr Mallol, cit
jadis commerante qui s'lve entre Tobna et l'Aurs, les
gens observent avec anxit les mouvements des Arabes
de la plaine(*). Nous avons vu quelle tait la situation dif
ficile de la Qal'a des B. Hammd, comment ses matres
avaient cru prudent de l'abandonner.
Les B. Athbej occupaient le Hodna; il ne semble pas
qu'ils se fussent encore avancs beaucoup au-del. L
tait probablement la limite occidentale des immigrs.
Dpassant de beaucoup dans leurs courses le reste
des tribus arabes, les Ma'qil, famille allie aux B. Hill,
nomadisaient sur les confins du dsert, au sud de l'Ifr
qya et du Maghreb central' 5 ). Cette tribu semble mme
avoir de trs bonne heure des reprsentants dans le Tell,
au nord de son domaine saharien. Une de ces familles,
les Tha'lba, s'tait achemine vers le nord en passant
par Bo Guezol et tait parvenue jusqu'au Titteri. Elle y
(1) Ouargla s'agrandit et se fortifia pour leur servir d'asile, IKh.,
m, 186.
(2) IKh., I 625-636, tr. III 126-141.
(3) Edrs, 94, tr. 110.
(4) Id., 93, tr. 109; cf. Ibn I-Iawqal, lor. cit., 218.
(5) IKh., I 73, tr. I 1J6,

192,

tr.

LIMITE

DE L'EXTENSION

DES ARABES

163

tait dj vers 11201 1 ). A part ces avant-coureurs formant


un lot isol, la limite des territoires arabes, qui ne d
passait pas le Hodna, reculait encore vers l'est en se
rapprochant de la cte; elle allait rejoindre l'Oued Sahel:
leurs bandes pillardes rendaient dangereux le passage
des Portes de fer ,2 > ; mais il ne semble pas qu'ils se ha
sardassent dans la valle de la Soummam, le Sahel inf
rieur. Leur limite devait suivre la chane des Babors (3 ),
peu prs jusqu'au territoire des B. Tellen ; puis, se
dirigeant vers le nord, elle venait toucher la cte l'est
du cap Bogaron. Ils tenaient la route de Constantine
Collo
et la plaine de Bne <5 ) en tait infeste.
Les familles hilliennes qui occupaient ce territoire ap
partenaient surtout la tribu des Zorba. Refouls en 1074
dans le Tell du Maghreb central, ils avaient utilement
servi les matres de Bougie clans leur lutte contre les po
pulations zentiennes ; en rcompense, leurs fractions
les plus puissantes avaient sans doute reu des avantages
apprciables; cependant il ne semble pas que les B. Hammd leur eussent concd de fiefs vritables : un passage
d'Ibn Khaldon parat tablir que les premires conces
sions furent consenties aux B. Yezd b. Zorba par les
gouverneurs almohades de Bougie !6 ).
Quoique moins riches que les tribus d'Ifrqya, cel
les-ci n'en taient pas moins fort turbulentes; le rem
part naturel des montagnes ou de fortes murailles pou
vaient seules les tenir en respect. Bougie, l'abri derrire
des hauteurs, tait devenue le retranchement suprme des
rois dpossds de la Qal'a, l'il des tat hammdites .
De mme qu'El-Mahdya, elle nous apparat comme un
des refuges de ce qui fut la civilisation anhjienne. Elle
(1) IKh., I 77, 162, tr. I 123, 253.
(2) Edris, 92-93, tr. 108.
(3) ld., 97, tr. 113-114.
(4) ld., 98, tr. 115.
' (5) ld., 116-117, tr. 136.
(6) IKh., I 54, tr, I 88.

164

PREMIRE PARTIE

CHAPITRE II

est en somme cette poque la seconde ou peut-tre mme


la premire ville de la Berbrie orientale. C'tait une cit
industrieuse : l'exploitation des mines de fer voisines, la
construction des navires, que facilitait l'abondance des bois
dans la rgion, des relations de commerce avec les tats
mditerranens et l'arrire pays lui assuraient la richesse! 1 );
les B. Hammd l'avaient embellie de leurs palais (2 ), des
demeures nouvellement difies y rappelaient la splen
deur du Dr EI-Bahr de la Qal'a; quelque distance
de cette capitale, la citadelle de Tklt( 3 ) parat avoir jou
le rle d'annex princire. Cependant c'en tait fait de la
grandeur hammdite; l'invasion almohade s'taient
joints la conqute chrtienne et les empitements arabes :
la Qal'a tait au trois quarts dtruite; la citadelle d'Ikjn
tait passe en d'autres mains (4 5; Yahy avait d quitter
Bougie et livrer Constantine au prince 'Abd el-Momin (5 );
Bne, conquise en 1153 par un lieutenant de Roger de
Sicile, tait administre par un descendant des B. Ham
md pour le compte du roi chrtien( 6 ). La conqute par
mer tait d'ailleurs un flau qui menaait priodiquement
les villes de cette cte, Mers'd-Dajjl 7 ), DjidjellL 8 ) ou
Collo' 9 ); l'hiver, les indignes pouvaient les habiter sans
trop de danger, mais l't, avec la rgularit des nomades
revenant du sud occuper les pturages du Tell, les flottes
d'outre-mer apparaissaient au large, prenaient possession
du port, pchant, et traitant la cit en ville conquise; quant
aux gens du pays, l'approche du pril, ils avaient trans
it) Edrs, 90-91, tr. 105; Mas Latrie, Traits, Inlrod. 30-31.
(2) lKh., I 227, tr. II 52.
(3) Edris, 92, tr. 107. Tklat, Tkolat ou Tiklt est prs d'El-Kseur.
(4) Td., 98, tr. 115. Ikjn est entre Stif et Mla. IKh., tr. I. p. lxx.wii.
(5) IKh., I 231, 313-314, tr. II 58, 189.
(6) Edris, 117, tr. 136, modifie Ibn Hawqal, loc. rit., 181-182, sur le
territoire dpendant de la ville.
Edrs, 90, tr. 104, dveloppe et complte Ibn Hawqal, loc. cit., 182-183,
(8) M., 97-98, tr. 114.
(9) ld., 102, 123, tr. 120.

(7)

:*

LA RGION COTIRE ALGRIENNE

165

port leur famille et leurs biens les plus prcieux ou


avaient fui eux-mmes dans un fort de la montagne.
Telle tait la situation prcaire des villes maritimes;
quant celles de l'intrieur, elles avaient d'autres dangers
a redouter. Les Arabes taient, il est vrai, moins nom
breux et moins dangereux comme voisins ici qu'en Ifrqya. Gonstantine avait mme conclu avec eux des trai
ts avantageux 1 ; les habitants de la vieille cit commer
ante et guerrire s'taient associs avec les nomades
pour la culture des terres et la conservation des rcoltes;
la jolie ville de Mla gardait encore sa ceinture de jar
dins' 2 ); de mme, les petites citadelles, la fois marchs
et lieux de refuge, qui jalonnaient la route des Portes de
fer la Qal'a, Soq el-Khems, Soq el-Ithnayn, Hin
Tfalknt, Tzk, 'Atya, vivaient en paix avec les Arabes,
paix officielle et, la vrit, plus apparente que relle; la
banlieue n'tait pas sre; de temps autre, une rixe met
tait aux prises quelques hommes des troupes locales avec
une bande de nomades. Un meurtre survenait-il dans l'un
ou l'autre camp? Les autorits de la ville dsavouaient
leurs soldats et se gardaient de demander le prix du sang,
tandis que la tribu d'une victime arabe l'exigeait toujours ;
et l'on payait par crainte des reprsailles (3 ).
Si le flau arabe ne se prsente pas dans cette "marche"
du Maghreb central avec le mme caractre d'acuit qu'en
Ifrqya proprement dite et en Tripolitaine, il y est cepen
dant sensible, comme on le voit. Les B. Hill y ont accru
l'inscurit; ils ont mme insolence envers les gens des .
plaines. C'est du moins ce que nous laisse supposer le
texte d'Edrs.
Quelle que soit-l'impersonnalit de la plupart des rensei
gnements que nous transmet le gographe, ils nous per
mettent pourtant d'entrevoir qu'un sicle aprs l'entre
(M

Edi-isi, 95, tr. 110.

(2) Id., 94, tr. 110.


(3) M., 93, tr. 108-109.

166

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE I

des Arabes, des rapports extrmement varis s'taient


tablis entre immigrants nomades et indignes des villes,
depuis la domination pure et simple des premiers sur les
seconds jusqu'au contrat quitable ou mme avantageux
pour les citadins.
La possession complte et indiscute des campagnes
se rencontre BjaW; l les Arabes sont matres de la
rgion et de ce qu'elle produit. Nous entendons que les
Berbres sont asservis aux vainqueurs et cultivent pour
ceux-ci la terre qui leur appartenait jadis.
Pour Bdis, au pied de l'Aurs, l'auteur prcise comme
il suit les conditions un peu meilleures de la vie des indi
gnes : Les Arabes, nous dit-il, sont matres de la cam
pagne et ne laissent sortir personne qui ne soit plac sous
la protection d'un homme de la tribu (2 ).
Le patronage, dont il est ici question, est encore bien
connu, tant en Arabie qu'en pays berbre; il semble avoir
exist dans cette dernire rgion, bien avant l'arrive des
Arabes. Nous en trouvons au XI e sicle un curieux exem
ple dans le Maghreb el-Aq, non chez des nomades
mais chez les citadins de Mellaf 3 ). La protection, bien
qu'elle revte souvent le caractre d'un acte religieux,
bien qu'elle s'accompagne d'un sacrifice (debiha)' 4) , fait la
porte du futur protecteur par celui qui implore son appui,
devient le plus souvent en fait un procd commode pour
le fort de ranonner le faible et tend se confondre avec
(1)

Edris, 115, tr. 135.

(2) kl., 94, tr. 110.


(3) Lorsqu'un ngociant arrive dans cette ville, les habitants, qui sont
tous de la tribu des B. Ourtad, tirent au sort pour savoir lequel d'entre
eux doit se charger des oprations commerciales auxquelles l'tranger veut
se livrer; celui-ci ne peut rien taire en dehors de la surveillance et de
l'inspection de son nouveau patron, qui, de son ct, est tenu de protger
son hte contre ceux qui voudraient lui (aire tort. Pour s'indemniser de
cette peine, le patron exige de lui une rcompense et de plus un cadeau
pour les frais de logement. Belcri, 85, tr. 203-205.
(4) CE. De Foucauld, Renoiiiaissance, 130; Bull, du Corn, de V'Afr. franc,.,
1905, Suppl. p. 20. Gautier, Sahara algrien, p. 210, pense que ce sacrifice
est une survivance d'usages prislamiques . Michaux Bellaire, ap. R v.
du Monde musulman, 1909, p. 229, la considre comme aussi berbre
qu'arabe.

SITUATION

DES INDIGNES

167

toutes les sauvegardes onreuses dont le dbut du pr


sent chapitre nous a fourni les exemples. Elle s J en dis
tingue cependant par ce qu'elle est non collective mais
personnelle; j'entends qu'elle n'assure la scurit que du
protg qui a vers la khefra ; il est vrai qu'elle la
lui assure de la part de tous les contribules de son patron.
Quiconque a un seul protecteur dans une tribu devient
l'ami (de tous les membres de la tribu et mme) de toutes
les tribus lies d'amiti avec celle-l d* 1 '. Toute atteinte
porte au client sur le territoire de la tribu serait pour le
patron une injure personnelle, qu'il se croirait tenu de
venger. Il va sans dire que les effets du patronage cessent
ds que le protg sort du territoire. L le protecteur ne
rpond plus de vous et l'escorte qu'il vous a donne vous
quitte; force vous est de vous assurer une nouvelle pro
tection, dont vous pourrez vous rclamer au besoin, afin
de vous prmunir contre les attaqus des gens dont vous
foulez le sol, voire mme contre celle du patron que vous
venez de quitter.
Malgr les abus auxquels elle donne lieu, bien qu'elle
soit le rsultat naturel de l'inscurit du pays, cette ins
titution rend possible, dans une certaine mesure, aux
habitants de Bdis, les dplacements et le commerce. Des
conventions analogues permettent la culture des terres
dans la campagne de Br o les gens sont en quel
que sorte, nous dit Edrs, clients des Arabes^ 1. On sup
pose au prix de quelles exigences.
Des relations plus cordiales en apparence, et qui en
ralit prsentent moins de garanties pour les sdentaires,
s e rencontrent
dans les places fortifies au nord de la
Qal' a! 3 '. L, comme nous l'avons vu, le rgime adopt est
la trve (mohdana); mais cette trve n'empche pas les
(1) Burckhardt, Voy. en irabic, III 127-130, 139; Huber, Journ
P- 592-593 ; Oppenheim, Vom Mittclmuer.., II 95.
(2) Edrs, 103, tr. 121.
(3 ) Id., 93, tr. 109.

deooyage,

gSgHMMBPMMBBHBjMMMBBWBMMWMWMMl

1d8

premire partie.

chapitre

il

rixes individuelles, se terminant parfois par des meurtres


pour lesquels il semble avoir t convenu que le parti du
meurtrier paierait le prix du sang. Les dtails relatifs
ce contrat nous font dfaut, mais la clause qu'il stipule
permet, semble-t-il, de l'assimiler aux alliances frquen
tes entre collectivits voisines et encore pratiques en
Orient : (elle est la "'ohba" en vertu de laquelle lors
qu'un assassinat a t commis, non seulement la parent
du meurtrier, mais encore sa tribu est responsable du
sang vers* 1 ).
Mais ces contrats, qui ont pour effet de suppler jus
qu' un certain point aux liens de famille, n'ont de va
leur qu'autant que les parties contractantes ont la force
de les faire respecter. Tel n'tait pas le cas pour les gar
nisons de cette marche ifrqyenne.Tandis que les Arabes
exigeaient le prix du sang pour leurs morts, les gouver
nements des villes, .craignant des complications, ne se
croyaient pas capables de le rclamer pour les leurs. On
conoit quelle situation pnible crait pour les citadins
une telle ingalit.
Combien prfrable est l'tat des villes, comme Constantine et Tunis, dont les habitants se sentent plus chez
eux et mieux protgs et o (circonstance plus impor
tante encore) les nomades ont tout avantage ne pas
molester les sdentaires. A Tunis! 2 ), non seulement les
B. Khorsn ont obtenu des Arabes qu'ils veillent la
sret des voyageurs, mais les nomades, tant les pour
voyeurs des marchands de la ville, assurant le transport
et l'change, des crales, trouvent leur profit ne pas
se brouiller avec les Tunisiens et collaborent ainsi la
prosprit de la cit.
A Gonstantinet 3 ), la collaboration est plus vidente
(1)

Jaussen, Coutumes des Arabes au pays du Moab, p. 158.


'

(2) Edrs, 111, tr. 130; IKh., I 210, tr. II 30.


(3) Id., 95, tr. 110-lllv

ASSOCIATIONS

ENTRE

AFABES

ET INDIGNES

169

encore. Les sdentaires, nous dit le gographe, s'associent


avec les nomades pour la culture des terres et pour la
conservation des rcoltes. Le texte est ici d'une conci
sion regrettable. Nous imaginons sans peine le bnfice
que les Arabes trouvent dposer, sous la garde des
sdentaires, les crales dont ils auront besoin pendant le
reste de l'anne. Nous concevons qu'ils apprcient ces
silos de Constantine, si excellents qu'on y peut conser
ver le bl durant un sicle, sans qu'il prouve aucune alt
ration . N'ont-ils pas de mme des entrepts dans les
oasis? Mais nous voudrions savoir aussi quai profit
en retirent les citadins, en quoi consistent ces traits
avantageux, qu'ils ont conclus avec les Arabes, au dire
d'Edrs. Peut-tre les Arabes se contentaient-ils de faire
la police et-d'assurer la scurit des cultivateurs? Peuttre fournissaient-ils pour la moisson une main-d'uvre
bon march, en prtant leurs esclaves aux propritai
res de la banlieue. Il est probable galement qu'ils assu
raient la garde des troupeaux des sdentaires, et qu'entre
eux intervenaient des contrats, comme ceux dont les lgis
lateurs musulmans ont si soigneusement fix les rgles f'1).
Enfin ils augmentaient sans doute les profits des agricul
teurs, en transportant leurs produits sur les marchs o
ils taient rares. Ce rle d'exportateurs est la contre partie
du rle de pourvoyeurs qu'ils jouaient vis--vis de cits
dshrites comme Mers '1-Kharez ou mme Tunis. Une
telle supposition est trs conforme ce que leur tude
nous apprendra par la suite et ce que les faits actuels
nous font connatre de leur vie. Elle nous montre les
Hilliens, un sicle aprs leur entre en Berbrie, pre
nant une part active la vie conomique du pays, contri
buant, par la force des choses, au bien-tre de ceux qu'ils
nt d'abord appauvris.
W Cf. Ibn cim, chap. des dpts; Sidi Khalll, tr. Perron, IV 580 ss.;
asqueray, Formation des cits, appendice, pp. 295, 309-310.

CHAPITRE

III

LES PASSAGES DES ARABES EN MAGHREB EXTRME


ET L'POPE DES BENOU RANIYA
<1152-1233)

Causes diverses

de l'extension

du domaine

arabe.

I. 'Abd el-Momin et les Arabes (1152-1184). Histoire de Gabs.


Du sentiment religieux chez les Arabes immigrs. La conqute
almol.iade. Les appels la guerre sainte. Passages volontaires
et dportations.
IL Les guerres des B.Rniya a) Priode des conqutes (1184-1204)
Le dbarquement de Bougie. Succs del propagande almoravide auprs des Arabes. Etablissement d''Al b. Rniya dans le
Djerd. Qirqoch l'Armnien. La reconqute almohade.
Nouvelles dportations. Dvastation de l'Ifrqya. Episode de
l'aventurier Ibn 'Abd el-Kerm. Prise de Tunis par les B. Rniya.
Apoge de la puissance almoravide.
III. Les guerres des B. Rniya b) La priode des revers et les ori
gines du royaume hafcide (1204-1233). Situation des tri
bus arabes. Puissance des B. Riyh. Apparition des B. Solaym.
Nomination d'Abo Mohammed le hafcide au gouvernement
d'Ifrqya. Recul des B. Rniya. Batailles de Chebro et du
Djebel Nefosa. Progrs des B. Solaym. Fin de l'pope
almoravide.
IV. Situation des tribus arabes en 1233. Coup d'oeil d'ensemble
sur les consquences des vnements. Etat conomique de la
Berbrie d'aprs l'Istibr.

Il ne s'coule gure que soixante-seize ans entre la


sanglante rencontre des troupes almohades avec les tri
bus hilliennes dans la plaine de Stif et la fondation de
l'empire hafide en Ifriqya, qui clt ce chapitre; mais
cette priode relativement courte voit une extension si

CAUSES DIVERSES

DE L'EXTENSION

DES ARABES

171

considrable du domaine arabe, une telle diffusion de


l'lment smitique en Berbrie qu'elle ne semble pas
peser d'un poids moindre que celle qui prcde sur les
destines du pays. Des trente-trois degrs de longitude
compris entre la rgion de Barqa et le cap Non, au mi
lieu du XII e sicle, dix-huit environ avaient t parcou
rus par les nomades nouveaux venus; vers 1228, leurs
familles se seront dployes sur toute l'Afrique mineure,
et leurs derniers campements se dresseront sur les bords
de l'Atlantique, de cette Mer environnante, qui enclt les
terres du vieux monde de ses abmes mystrieux.
Cette nouvelle progression vers l'ouest ne revt d'ail
leurs pas le mme caractre que le premier lan de l'in
vasion. Les raisons qui la provoquent sont diverses.
On put voir parfois les tribus se dplacer dans une
anne de disette, la recherche de pturages nouveaux
e t plus abondants ; mais ce cas fut moins frquent qu'on
ne serait tent de l'imaginer. L'esprit d'aventure ne sem
ble pas un des traits dominants du caractre arabe; le
nomade, comme tous les esprits simples, est routinier et
craintif devant l'inconnu. D'ailleurs, un dplacement
travers le steppe ou le dsert est chose infiniment chan
ceuse. Ce pasteur hsite se hasarder dans une rgion,
dont il ne connat ni les points d'eau ni les pistes; ce
brigand sans scrupules se montre peu dispos franchir
les limites, au-del desquelles il entrevoit un pays sem
d'embches et peupl de malfaiteurs.
Plus frquent fut l'exode d'une tribu, rsultant de
l'extension prise par une collectivit voisine, le refoule
ment des faibles par les forts.
Assez souvent aussi les divagations des nomades
travers la Berbrie, leur marche vers l'ouest ou leurs
retours vers l'est leur furent imposs par les royauts
^dentaires; en plus d'un cas, les familles hilliennes se
virent transportes par les princes eux-mmes sur les
terres de leur propre domaine.
H

172

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

Cette dernire cause de progrs de l'invasion arabe


peut tout d'abord surprendre. Nous sommes naturelle
ment frapps des effets dsastreux produits par l'entre
des nomades en Ifrqya; trop souvent nous sommes
tents, par une gnralisation htive, de nous reprsen
ter leur marche travers la Berbrie comme le vol press
et dvastateur de sauterelles, dont parle Ibn KhaldonW.
Il semble paradoxal d'affirmer que cette marche ait t
parfois voulue par les matres du pays, que le flau
arabe ait pu jamais tre souhait par ceux qui risquaient
d'en tre victimes, que la collaboration de ces trangers
ait t souvent recherche par les souverains autochtones.
Le prsent chapitre en fournira cependant d'assez nota
bles exemples.

I.
Nous ne comprenons qu'imparfaitement les mobiles qui
poussrent le khalife 'Abd el-Momin interrompre l'ex
pdition de 1152, avant d'atteindre le but qu'il s'tait,
semble-t-il, fix. Nous sommes de mme mal renseigns
sur les raisons qui le dterminrent, sept ans aprs,
repartir pour l'Ifrqya. Et-Tijn attribue cette nouvelle
campagne aux instances d'El-Hasan le Zride, qui rsidait
Merrkech, Ibn el-Athr aux supplications des bourgeois
de Zawla chapps au sac de la ville par les chrtiens! 2 ).
Ceux-ci, ayant fait le rcit pathtique des souffrances de
leurs concitoyens devant le souverain du Maghreb, lui
auraient dclar qu'il tait l'unique espoir des musul
mans en pril. Quoiqu'il en soit, ce n'est qu'en afar 551
(fv. 1159) qu'il se mit en marche avec une arme de deux
cent mille hommes, tant combattants que suivants et
valets, et une flotte de soixante-dix bateaux, y compris
(1)
(2)

IKh., I 19, tr. I 34.


Ibn el-Athr, XI, 158-159, tr. 584-585; Tijnt, J. As. 1853, I 393.

PRISE d'eL-MAHDYA PAR LES SICILIENS

173

galres, chalands et transports, pour aller reprendre ElMahdya. 11 y avait dix ans que la capitale de F.Ifrqya
tait tombe au pouvoir des chrtiens.
Nous retracerons sommairement ici l'histoire de cette
chute, en raison du rle caractristique qu'y joua une
fraction des Athbej demeure dans le pays I1 ).
La ville de Gabs tait, comme on le sait, aux mains
d'une dynastie d'origine arabe, celle des B. Jmi'. En
1148, le prince rgnant, Rachd b. Kmil meurt en lais
sant deux fils. Son affranchi Yosof se dbarrasse de
l'an et, prenant sous sa tutelle le plus jeune, se rend
matre absolu du petit royaume. L'audace de ce parvenu
se donne libre carrire; il fait son choix dans le harem
de son ancien matre. Mais l'une de ses victimes est une
femme libre, de la tribu des B. Qorra. Par un missaire,
elle fait entendre sa plainte aux Arabes ses frres, et
voil ces nomades qui se prsentent Gabs pour de
mander rparation de l'insulte inflige leur tribu. Yosof
repousse leur plainte. Les B. Qorra font alors appel contre
l'usurpateur au zride El-Hasan. A El-Mahdya, on quipe
une arme qui marchera sur Gabs. Alarm Yosof ne
trouve pas de parti plus sr que de se placer sous la pro
tection de Roger de Sicile, en le reconnaissant comme
suzerain. Le roi chrtien s'empresse de lui envoyer
robe d'honneur et diplme d'investiture. Cependant les B.
Qorra et le prince zride mettent le sige devant la ville,
tandis que les habitants se soulvent contre celui qui n'a
Pas craint de les livrer l'infidle. Yosof se dfend dses
prment dans sa citadelle. L'assaut est donn; la cita
delle est prise. Les B. Qorra y entrent avec les vain
queurs; ils peuvent assouvir enfin leur vengeance, en
Su Ppliciant celui qui dshonora
leur sur, et, satisfaits,
lM Ibn el-Athr, XI 79, tr. 560-561 ; IKh., I 215, tr. II 36-37; Tijn, J. As.
4114135 151 ' Amari ' storia clci Mumlmani di Sicilia, Florence 1872,

174

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE III

ramnent celle-ci aux campements qu'elle a quitts jadis


pour les palais des rois.
Yosof mort, Gabs reut comme matre le fils de
Rachd, que l'usurpateur avait nagure exil. Mais Roger
de Sicile devait venger son vassal. L'heure tait d'ailleurs
propice pour dbarquer en Ifrqya. Depuis six ans, une
effrayante disette y svissait; les musulmans la dser
taient en masse pour se rfugier en Sicile! 1 ). Une flotte
fut donc arme pour effectuer la conqute du pays et tout
d'abord s'emparer d'El-Mahdya. Le 6 aot 1148, le vent
permit aux chrtiens de dbarquer; la ville, mal ravitail
le, ne tenta aucune rsistance. Aprs deux heures de
pillage, le chef de l'expdition proclama l'amnistie. Peu
peu, les citadins sortirent de leurs cachettes. Quant aux
Arabes d'alentour, de copieuses distributions d'argent
leur enlevrent pour un temps toute envie de rvolte
contre de si gnreux vainqueurs! 2 ).
Quelle fut, dans les autres rgions, l'attitude des B.
Hill devant cette conqute chrtienne dont ils portaient
la responsabilit presque entire? Quelle devait tre leur
conduite lors des appels ritrs qu'allaient leur adresser
les sultans du Maghreb, pour les lancer dans la guerre
sainte? En un mot, quels taient les sentiments religieux
qui animaient alors les Arabes? Il semble difficile de
s'en former une ide prcise.
Les explorateurs europens sont unanimes recon
natre que la religion tient peu de place dans les proc
cupations habituelles des nomades. L'Islam apparat tout
d'abord comme une croyance de citadins, avant de se
faire accepter par les fractions bdouines* 3 ), et l'on sait
(1) Amari, Storia dei Musulman/',, III, 410, 415.
(2) Ibn el-Athir, XI 82-84, tr. 562-565; IKh., I 209, tr. II 27; Tijn, J. As.
1853, I 385-388; Qnrwn, 156. Pour les sources chrtiennes, cl. Mas-Latrie,
Traits, Introduction 29; Amari, Storia dei, Musulman/, III 413 ss.
(3) Cf. le propos d"Amir b. Tofayl au Prophte, supra p. 65, n. 4. Voir

aussi Palgrave, tr. fr. I 15; Aug. Bernard et Lacroix, Evolution du noma
disme, p, 273; sur l'islamisation rcente des nomades d'Orient par les
Wahhabites, Burckhardt, Voyages, III 72 ss ; sur leur ignorance des rites
de l'Islam orthodoxe, Musil, Arabia Petra, III 308; aussen, Vie des
Arabes, p. 290 ss.

DU SENTIMENT

RELIGIEUX

CHEZ LES ARABES

175

combien y fut laborieux l'tablissement d'une orthodoxie.


D'ailleurs, compare la Berbrie, si ardente en ses con
victions et si ferme en sa foi, l'Arabie toute entire est
fort suspecte de tideur. De retour en Occident, plus d'un
dvot plerin proclame que le berceau de la vraie foi est
devenue la terre de l'indiffrence et du scepticisme! 1 ). Bien
que les B. Hill aient antrieurement prt leur concours
au mouvement que provoqua l'hrsie des Qarmatesl 2 ), ils
ne manifestent, notre connaissance, aucune prdilection
pour les controverses dogmatiques; bien que leur venue
fut motive par la rupture des Berbres avec l'obdience
ch'ite, ils ne se prsentent pas comme les vengeurs d'une
doctrine mconnue.
H n'y a rien de commun entre l'invasion de 1051 et les
conqutes almoravide, almohade ou mrnide. Chez un
mir arabe, un Monis le Riyhide ou un Mohriz b. Ziyd,
que les jouissances terrestres proccupent seules, rien ne
rappelle l'pre austrit et la pit combative d'un Abo
Tchfn, d'un ' Abd el-Momin ou d'un Abo ,Yahy b.
'Abd el-Haqq. Parmi les chefs arabes, il en est mme qui
scandalisent les fidles par leur mpris des croyances po
pulaires (3 ). L'absence de respect, dont les nouveaux venus
font preuve pour les biens de leurs frres musulmans,
fours habitudes invtres de pilleries et de brigandages,
fo relchement de leurs murs prives montrent assez le
peu de souci qu'ils professent pour les prceptes corani
ques.
Comme il fallait s'y attendre,
veilla leur sentiment religieux.
fo suite mdiocrement disposs
fos champs de bataille lointains,

le contact de l'infidle r
Si nous les trouvons par
chercher le martyre sur
si le passage en Espagne

343^ ^ n ' re autres Ibn Jobayr. Cf. Dozy, Essai sur l'hist. de l'Islam, p. 340-J j22 ) Cf. supra, p. 70 ss. De
I Goeje (Mm. sur les Carmathcs, p. 162), juge
Hue
uc le
lemur doctrine ne pouvait
poui
tre que d'un mauvais effet sur des Bdouins
'ossiers
e
ssiers et dtruire en eux
l'influence moralisante de l'Islam,
(3 ) IKb., I 91, tr. I 145.

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176

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PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

n'excite chez eux qu'un enthousiasme modr, la prsence


immdiate des ennemis de la religion enflamma leur ar
deur belliqueuse et leur rvla une certaine solidarit exis
tant entre eux et les populations qu'ils avaient jusque l
combattues. A Sfax, la garnison, double de contingents
hilliens, retarda l'entre des Siciliens, sans toutefois l'em
pcher. Une autre fraction arabe fut plus heureuse lors
de l'attaque de Kelibia, dans la presqu'le du Cap Bon.
S'tont retranchs clans l'enceinte antique de la petite cit,
ils parvinrent repousser le dbarquement d'un corps
chrtien! 1 ).
L'acte le plus rvlateur de ce nouvel tat d'esprit fut
le refus oppos aux propositions du roi Roger, lors de l'in
vasion almohade de 1151. A l'approche d' 'Abd el-Momin,
Roger de Sicile avait bien compris que l tait, pour ses
possessions d'Ifrqya, le danger le plus srieux. Le sou
lvement des B. Hill servait trop bien sa politique pour
qu'il ngliget de l'encourager. On se rappelle qu'il fit pro
poser aux chefs coaliss un renfort de cinq mille cavaliers
chrtiens, moyennant livraison d'otages; mais ces mirs
repoussrent son offre, jugeant qu'il serait indigne d'ac
cepter en pareille occasion le concours de l'infidle( 2 ).
Cinq ans plus tard (1156), quand des mouvements de
rvolte se manifestrent en Ifrqya contre la domination
chrtienne, les gens de Zawla, le faubourg d'El-Mahdya,
entreprirent d'affamer la capitale ; les Arabes collaborrent
au blocus, en interceptant les convois. Cependant, une
flotte ayant ravitaill les assigs, et ceux-ci ayant fait dis
tribuer de l'argent dans les campements des Hilliens, leur
ardeur religieuse ne sut rsister d'aussi puissants argu
ments. Ils lchrent pied la premire sortie des troupes
siciliennes et le blocus d'El-Mahdya fut abandonn( 3 ).
(1) Ibn el-Athr, XI 84-85, tr. 566-567,
(2) Ibn el-Athir, XI 122-123, tr. 575; Cf. Amari, Storia dei Musulmani,

III 424.
(3) Uni el-Athir, XI 134-135, tr. 579-580.

DU SENTIMENT

RELIGIEUX

CHEZ LES ARABES

177

Ce ne peut tre sans raison que le prince chrtien s'


tait, en ce danger pressant comme en 1148, lors de la prise
de la ville, adress aux contingents arabes pour entamer
la coalition. Il connaissait leur cupidit et la tideur de
leurs convictions et les tenait pour mieux disposs que
quiconque sacrifier la dfense de l'Islam leurs propres
intrts.
De toutes les petites dynasties qui se partagrent les
lambeaux de l'empire zride, la seule que fondrent les
tribus hilliennes, celle des B. Jmi' de Gabs, fut gale
ment la seule qui recourut l'alliance des chrtiens de
Sicile ).
On peut donc affirmer, qu'en dpit du dvouement rel
a la cause musulmane dont ils firent preuve en plusieurs
circonstances, les Arabes taient sensiblement moins atta
chs leurs croyances que les populations qui les entou
raient. Bien plus que la raction naturelle, provoque chez
eux par le premier contact avec les adversaires de l'Islam,
la religiosit des Berbres dut modifier par contagion leur
tat d'esprit. Un phnomne analogue celui qui suivit
la premire invasion se produisit vraisemblablement alors.
De mme que nagure la faon dont les peuples con
quis comprenaient l'Islamisme avait ragi sur les vain
queurs) 2 ) >), de mme que les Arabes, fort tides encore
a u moment de la conqute (musulmane), se prirent, sous
1 influence des Berbres et des Espagnols
s'y attacher
Plus fortement qu'ils ne l'avaient fait en d'autres pays ,
de mme l'entre des Hilliens en Berbrie eut pour cons
quence secondaire une rislamisaiion des nouveaux venus.
est l'cole des docteurs indignes du Maghreb el-Aq
que s'instruit Se'da, le marabout riyhide, qui s'eforG

(1) Tijnt, J. As. 1852, II 149-152; IKh.,

I 215, tr. 36, 37. D'aprs MasTraits, Introduc. 45, les B. Riyah do Qairouan furent tents de
Unir aux Francs pour repousser 'Abd el-Momin.
I2 ) Dozy, Essai sur l'hist. de l'Islamisme,
Leyde 1879, p. 347.

jatrie,

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178

^-^Niw^l ''JSt-l

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

cera, vers la fin du XIII e sicle, de ramener sur le chemin


de Dieu ses peu scrupuleux compagnons! 1 ).
Comme Se'da, le chekh des Solaym Qsim b. Mira
se prsentera la fois comme un propagateur de doctrine
et un rformateur des murs' 2 ); lui aussi proclamera l'ex
cellence de la Sonna et prchera aux Arabes l'abandon de
leur vie coupable de pillages et de meurtres.
Et ces exemples ne sont pas isols ; cette poque verra
bien d'autres tentatives de rformes religieuses, bien d'au
tres bauches de communauts, dont les Arabes sont les
adeptes ou les promoteurs. Une volution profonde doit
donc se produire dans le sentiment religieux des noma
des immigrs et de leurs descendants; elle fera des hri
tiers de ces cupides et sceptiques Hilliens des dfenseurs
de l'asctisme et de la vraie foi.
Revenons l'anne 1159, alors qu"Abd el-Momin,
suivi d'une formidable arme, s'avance travers la Berbrie, sur une route o des monticules de crales accu
muls par son ordre jalonnent les tapes parcourir. La
campagne dura juste un an( 3 ). Elle marqua l'croulement
de toutes ces petites dynasties, qui se partageaient les d
pouilles des B. Zr, et l'expulsion dfinitive des chrtiens
de Sicile. Les B. Khorsn de Tunis en furent les pre
mires victimes. Puis 'Abd el-Momin, s'tant tabli dans
Zawla, vit venir lui des gens du pays, anhja et Ara
bes ; et l'investissement d'El-Mahdya commena. Il fut
long. Mais, durant ces mois d'inaction force, les bonnes
nouvelles affluaient au camp almohade. L'ordre se rta
blissait en Ifrqya ; les cits faisaient volontairement leur
soumission! 4 ) o taient rduites par le corps expditionIKh., I 50. tr. I 81.
(2) IKh., I 95. ss., tr. I 153.
(3) lbn cl-Alhr, XI 158-161, tr. 584-589; Tiin, /. A.. 1853, I 393; IKh.,
1 209-210, 316, tr. II 29, 193; Merrakech, 162-164, tr. 195-197; Znrkachi, 7-8,
tr. 12-13; Qirtas, 125-129. tr. 173; Ihn hib e-alt, ap. Amari, Biblioihcca arabo-sicla, 197-198; Ihn Ahi Dinr, ibid., 540; Amari, Storia dei
Musulm. III 470-483; Mas-Latrie, Traits, 46; Mercier, Hist. II 99 ss.
(4) Tripoli, Gafa, les bourgades du Djebel Nolosa, les qours du Djerid,
(1)

les villes du Sahel.

LA CONQUTE

ALMOHADE

179

naire du prince 'Abd Allah f1) ; les populations se sentaient


soulages du poids des taxes que leurs protecteurs leur
avaient- imposes. Enfin, le matin du jour d' 'achor de
l'an 555 (20 janvier 1160), 'Abd el-Momin fit son entre
dans El-Mahdya.
Tandis que le vainqueur organisait sa nouvelle conqute,
il reut de l'Andalousie des informations assez alarman
tes. L-bas, disait-on, son autorit courait de srieux
dangers. Il importait de reprendre au plus tt la route du
Maghreb et de s'loigner de l'acquisition rcente pour
sauvegarder l'acquisition antrieure.
Depuis une dizaine d'annes dj, l'autorit des Almohades s'tait, en Espagne, substitue celle des Almoravides, dont les exactions, la dissipation et l'incapacit
avaient dtach tout le monde( 2 ).
Cependant le dernier reprsentant du pouvoir tomb,
Ibn Rniya, y entretenait encore une certaine agitation,
et, bien davantage, ces seigneurs andalous, ces gouver
neurs de places fortes, qui avaient tout d'abord favoris
la conqute d' 'Abd el-Momin, et qui commenaient
manifester, contre les nouveaux matres du pays, leur
esprit d'indpendance. Le plus puissant de ces chefs tait
Ibn Mardanch, seigneur de Murcie, de Valence et des
provinces orientales.
Cet aventurier (3 ) d'origine chrtienne gardait avec les
princes chrtiens d'excellents rapports. Tandis que le
khalife du Maghreb guerroyait en Ifrqya, Ibn Marda
nch tait sorti de Murcie, s'tait empar de Jan, avait
surpris Carmona, et, bien qu'il eut chou devant Cor. I1 ) H chasse les B. Kmil de Gabs, rduit Ibn 'Allai prs de Tebourba,
fammd b. Khalfa dans le Zaghoun, 'Aiyd el-Kela Sicca Veneria et
es Arabes de Laribus.
-J 2 ) Cf.
Jh <m ya .

Dozy, Hist. des Musulm. d'Espagne, IV 267-268; A. Bel, Les B.


Paris 1903, p. 16.

Jjj) Cf. Dozy, Recherches sur l'hist. et la Kit, 3 e d., I 365-368; Ibn Khaljvun, Biog. diction., IV 478 n. Mardanch est une transcription de Mar-

180

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

doue, avait battu les troupes qui dfendaient la place. 'Abd


el-Momin crivit aussitt ses gouverneurs d'Andalousie,
pour leur annoncer sa venue prochaine; puis, songeant
qu'il serait opportun de leur amener des renforts, pour
soutenir le choc d'Ibn Mardanch et pour reprendre la
guerre sainte, il eut l'ide de s'adresser aux Arabes.
L'attitude de ceux-ci semblait assez faite pour lui inspi
rer confiance. Et-Tijn nous raconte que, pendant la mar
che en avant des Almohades, toutes les fois que l'arme
traversait une contre peuple d'Arabes, ceux-ci accou
raient aussitt au-devant du khalife pour lui porter leurs
hommages et que leurs principaux chefs se joignaient
son cortge , car, ajoute-t-il, la honteuse dfaite de Stif
les avait rendus humbles et soumis. W
Il convoqua donc les chekhs des Arabes Riyh et leur
tint, si l'on en croit Ibn el-Athr, le langage que voici :
Notre devoir est de faire triompher l'Islam. Or la puis
sance des polythistes en Espagne est grande, et ils sont
les matres de nombreuses provinces, o les musulmans
dominaient autrefois. Nul ne peut les combattre mieux
que vous, dont les anctres ont conquis ce pays dans les
premiers temps de l'Islam ; c'est par vous encore que
ces conqurants vont en tre chasss. Nous vous deman
dons donc dix mille braves cavaliers pour combattre dans
la voie de Dieu . Les mirs arabes promirent au khalife
de lui fournir ces contingents; sur sa prire, ils le jur
rent sur le Qoran d"Othmn, l'exemplaire fameux du saint
Livre qui, port sur une chamelle rouge bte de brocart
et ombrag d'tendards verts, prcdait, dans tous ces
dplacements, le souverain almohade (2 ). Puis 'Abd elMomin et ses nouveaux allis prirent de compagnie la
route de l'ouest.
Ces nomades, il convient de le rappeler ici, n'taient pas
(1) Tijni, Mss. d'Alger, 146 v., 1. 6-7, tr. Ext. de J. As. 1853, p. 261-262.
" (2) Ibn el-Athir, XI 162, tr. 590; Zarkach, 9, tr. 15. Sur ce Qoran, Merrkech, 182, tr. 219; Maqqari, Analectcs, I 403-405.

ROLE DES PREMIERS HILALIENS EN MAGHREB EXTRME 181

les premiers Hilliens qui se dirigeaient vers le Maghreb.


Nous avons vu comment, aprs le dsastre de Stif, des
chefs de tribus s'y taient rendus, pour rejoindre leurs
femmes captives, sur l'invitation du vainqueur. Ils y reu
rent honneurs et dotations, et s'attachrent celui qui les
traitait avec tant de distinction et les rmunrait avec tant
de magnificence W. Ils vcurent dsormais en Maghreb elAq, jouissant d'une situation fort considre et quasiofficielle. 'Abd el-Momin trouvait en eux des allis qui
lui devaient leur fortune et qui, personnellement attachs
sa cause, pouvaient au besoin l'aider contrebalancer
l'autorit jalouse des chekhs almohades sans veiller les
soupons de ceux-ci. Il n'avait pas encore fait venir auprs
de lui les membres de sa tribu, les Komiya (2 ), cepen
dant il nourrissait l'ambition de fonder une dynastie. Il se
servit donc adroitement des Arabes pour faire accepter
ses projets. Tout d'abord, il les convoqua et les combla
de prsents, puis il leur inspira, par des missaires, l'ide
de demander que Mohammed, son fils, fut dsign comme
hritier prsomptif. Les mirs arabes s'excutrent. Alors
'Abd el-Momin se rcria, rappelant que le trne tait
promis 'Omar el-Hintt, un des chekhs les plus puis
sants de la communaut. Mais celui-ci crut prudent de se
dsister; et le nom de Mohammed b. 'Abd el-Momin fut
dsormais prononc au prne, avec celui de son pre, dans
toutes les mosques de l'empire (3 ).
L'exemple de leurs frres, qui les avaient prcds en
Maghreb, et l'appt des avantages dont ils jouissaient ne
semblent pas avoir encourag les mirs d'Ifrqya les
imiter. Il leur rpugnait de perdre de vue, peut-tre pour
toujours (car qui pouvait connatre les vrais projets du
khalife), les campements o ils vivaient libres au milieu
(1) Ibn el-Athr, XI 123, tr. 576.

j (2) Cet appel n'aura lieu qu'en 557 (1162). IKh., I 163, tr. I 254-255 ;
is ''VC, I 157; Basset, Nedromah et les Traras, 2.
(3) Ibn el-Athr, XI 139, tr. 580-581.

PREMIRE PARtlE. -

CHAPMR I

des leurs. 'Abd el-Momin avait t fort avis, lorsqu'aprs l'affaire de Stif, il avait d'abord fait conduire par
ses eunuques les pouses des Arabes en Maghreb. Ainsi
l'exode des chefs et leur fixation devenaient aiss. Il n'en
fut point de mme dans le cas qui nous occupe ici ; la
perspective d'abandonner leur famille, pour courir les
hasards d'une guerre lointaine, poussa les mirs qu'il
emmenait faire dfection f1 ). On tait peine arriv au
Djebel Zaghoun, qu'ils avaient dj rsolu de fausser
compagnie leur guide. Si nous en croyons Ibn el-Athr (2 ),
l'un deux, Yosof b. Mlik, vint, la nuit, trouver celui-ci en
secret et le prvint du dpart prochain des contingents
arabes. Dieu se chai-gera de punir le parjure ! se contenta-t-il de rpondre. Quand, la nuit suivante, les Ara
bes gagnrent la campagne pour revenir vers leurs
anciens campements, ainsi que l'avait annonc Yosof-leVridique, 'Abd el-Momin poursuivit sa route, tout en
formant dans son cur le projet de les punir svrement
lui-mme, et de prvenir par un coup de force le retour
d'un soulvement probable. Arriv non loin de Constantine, en un lieu nomm Wdi'n-Nis( 3 >, que le printemps
couvrait d'une herbe drue, il commande la halte, dissi
mule son camp, interdit aux soldats de s'en loigner, de
sorte que, dans le pays, nul ne souponnait la prsence
d'une aussi nombreuse arme . Il y demeura vingt jours,
tandis qu'on l'imaginait dj courant les routes du Ma
ghreb extrme, sous l'aiguillon de quelque mauvaise nou
velle venue d'Espagne. Dans cette pense rassurante, les
Arabes qui l'avaient abandonn, quittrent les rgions du
sud, o ils se tenaient prts gagner le dsert, et revin
rent se concentrer dans les plaines des environs de Qai(1) Ibn el-Athr, XI 162-164, tr. 590-592; Zarkachi, 9, tr 15; IKh., I 316,
tr. II 194.
(2) Ibn el-Athir, XI 162, tr. 590-591.
(3) Sur ce nom, cf. Dozy, Suppl. aux dict. arabes, H 668.

La bataille

du djebel

el-qarn

183

rouan t1 '. C'est ce qu'attendait 'Abd el-Momin. Il fit partir


un corps prouv de trente mille Almohades, sous le com
mandement de ses deux fils. Cette arme, par une mar
che rapide travers les rgions les moins frquentes,
rejoignit les tribus parjures, en s'interposant entre ces
Arabes et le Sahara, leur refuge habituel. Non loin du
Djebel el-Qarn, et peut-tre mme dans la plaine qui, en
viron quatre sicles auparavant, avait vu l'crasement des
Berbres Khrijiles, l'assemble des douars riyhides se
dveloppa devant eux (seconde dcade de rab 1 II 555, 1929 avril 1160). L'apparition des Almohades jeta la pani
que au campement et mit la division entre les chefs.
Mas'od b. Soltn l2 ) et Jebbra b. Kmil se sauvrent
avec leurs tribus. Seul Mohriz b. Ziyd, l'ancien seigneur
de la Mo'allaqa, celui-l mme qui avait t l'me de la
coalition de Stif, reut avec les siens le choc de l'arme
bien discipline des princes (3 ). Les Riyh combattirent en
dsesprs. Mais les Almohades, ayant captur le chekh
Mohriz, le turent, et la vue de sa tte sanglante, prome
ne au bout d'une pique, abattit les courages et hta la
droute des Arabes. Ils s'enfuirent, abandonnant femmes,
enfants, tentes et troupeaux aux vainqueurs, qui, dressant
u n gibet sur les murs de Qairouan, y accrochrent
le
corps de leur mir; et les os de leurs morts s'amoncel
rent dans la plaine, en un grand tas qui se voyait de loin
et qui subsista longtemps! 4 ) '
Les parjures taient chtis, et les potes de cour pou
vaient, en de longues qacidas, clbrer le triomphe d"Abd
e l-Momin v5 ); mais ce triomphe serait rest strile, si le
(1) Nous croyons qu'il y a bien la concentration et prparation d'une
commune campagne de razzias (cf. IKh., lot. cit.) et jnon simple retour
aux pturages, comme semble l'indiquer Ibn el-Athr; car, dans ce dernier
as > la runion de tant de tribus sur un mme point serait peu explicable.
,,,(2) Il faut corriger ainsi Ibn el-Athr, XI163, tr. 592. Mas'od tait petit
es de Zemm. IKh., 1 316, tr. Il 194, date cette rencontre de 556 hg.
(3) Cf. Ibn Khallikn, Biotj. dict., II 194, IV 103.
(4 ) Ibn el-Athr, XI 163-164, tr. 592.
(5 ) Zarkachi, 9, tr. 15.

184

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

khalife n'en avait profit pour obtenir des Arabes les


renforts dont il avait besoin, en faisant appel la crainte
des reprsailles, l'enthousiasme religieux tant impuis
sant les entraner. Ces renforts, il est probable qu'il les
demanda d'autres tribus que les Riyh. Un texte d'Ibn
Ab Zar' semble du moins l'indiquer. D'aprs ce chroni
queur, ces nomades l'accompagnrent jusqu' une bour
gade du territoire d'Oran W, mais ils ne purent se dcider
s'avancer au-del, et implorrent la grce de regagner
leur domaine. 'Abd el-Momin jugea que mieux valait les
laisser aller. Il ne retint auprs de lui que mille hommes
de chaque tribu avec leurs femmes et leurs enfants. Nous
retrouverons ces familles arabes fixes en Maghreb elAq et incorpores au groupement htrogne dsign
sous le nom de Jocham.
Peu de temps aprs, 'Abd el-Momin voyait galement
arriver vers lui des mirs Riyh. Ils rclamaient leurs
pouses captives, qui, saisies dans les tentes de Djebel elQarn, conduites au camp de Wdi'n-Nis, taient venues,
sous bonne escorte, mais entoures de tous les gards
que l'on doit des femmes de haute naissance. Gomme
au lendemain de Stif, ces premiers suppliants furent
honorablement reus. Cet accueil dcida les autres se
rendre en Maghreb. 'Abd el-Momin rabaissait leur
orgueil, mais les traitait gnreusement( 2 ), et la valeur
des prsents faisait accepter l'humiliation qui les accom
pagnait. Le khalife avait d'ailleurs le plus urgent besoin
de leurs services. Avec leur aide, il allait rorganiser son
empire d'Andalousie et de nouveau prendre l'offensive.
En 1160, il se rendit Gibraltar, qu'il munit de fortifica
tions; un an aprs, le beau-pre d'Ibn Merdanch ayant
surpris Grenade, 20,000 hommes franchirent le dtroit <3 ).
(1) Cf. Basset, Ncdromah, p. 31, qui rectifie la traduction franaise du
Qirtas p. 282.
(2) Ibn cl-Athr, XI 163, tr. 572.
(3) Ibn el-Athr, XI 184, 186-187, tr. 593-594; Dozy, Recherches, I 362, 373
ss.; Bel, B. Ghnya, 20.

APPELS DES ARABES A La GUERRE SAINTE

A partir de ce temps, des passages priodiques amne


ront aux frontires de l'Espagne musulmane des com
battants Berbres et Arabes; car les Arabes sont associs
toutes les campagnes diriges contre les infidles ou
contre les turbulents seigneurs andalous. Parfois mme,
ils semblent en constituer eux seuls les corps expdi
tionnaires. Des Zorba, des Riyh et des Athbej, qu'entrane sa suite le Sd Abo Sa'd, gouverneur de Grenade,
vont, en 1164, se mesurer avec les bandes chrtiennes et
musulmanes d'Ibn Merdanch et dvaster les abords de
Murcie.
L'emploi des Arabes contre les ennemis musulmans et
chrtiens de la pninsule entrant dsormais dans le pro
gramme politique des princes du Maghreb ePAq, il sem
ble utile de les tenir constamment sous sa main, de leur
assurer des moyens d'existence en Maghreb el-Aq. Si
les premiers Hilliens qu"Abd el-Momin y attira avaient
Pu servir sa fortune personnelle, ceux qu'il y fixa dans
la suite eurent pour emploi avou la lutte ventuelle contre
les ennemis du dehors ; sur eux reposait la sauvegarde
de l'empire. Eloignez de l'Ifrqya les Arabes et transPortez-les en Maghreb : ils vous serviront de corps de r
serve, si vous avez combattre Ibn Merdanch . Telle
tait, prtendait-on, une des recommandations suprme
d"Abd el-Momin ses fils! 1 ).
Les appels qu'on adressait aux B. Hill ne prsentaient
d'ailleurs nullement le caractre de rquisitions imprahves. Le khalife n'xigeait rien de ses parents les noma
des (on sait qu"Abd el-Momin se prtendait issu de la
race de Qays 'Ayln) <2 ) ; il les conviait l'uvre ex
cellente . El-Merrkech nous a conserv le texte d'un
Prne, dont 'Abd el-Momin accompagnait une de ses
e Ptres aux tribus. Ce pome a la tournure hroque d'un
IKh., i 37 5) tr . Il 284.
(2) Merrkechi, 141, tr. 171; Ibn el-Athr, X 401, tr. 528.
(1)

186

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE I

chant de guerre ; les promesses d'avantages matriels s'y


enveloppent savamment de flatteries adroites l'gard des
Arabes et de pur enthousiasme religieux.
Prparez, pour accomplir des exploits, vos chameaux
rapides; amenez au combat vos chevaux hennissants ;
combattez en braves pour le triomphe de la foi ; prcipitez
vous audacieusement sur l'ennemi ! Car il n'y a de vic
toire esprer que pour celui qui monte un coursier
prompt, dont le galop ininterrompu laisse le zphyr en
arrire, que pour celui qui manie le glaive damasquin,
la lame luisante et strie comme l'eau ondule par le
vent, mais plus solide qu'elle. 0 vous, mes cousins, qui
appartenez la plus noble branche issue de Hill b. 'Amir,
des hros et fils de hros qui la composent, arrivez, car
j'ai arrt le projet d'une guerre, dont les suites, comme
les dbuts, seront bnis de Dieu ; c'est la campagne par
excellence, qui nous vaudra des biens ds longtemps pro
mis, campagne o se fera la conqute du monde, o se
raliseront nos dsirs, et grce laquelle l'erreur de toute
sorte rendra justice la vrit. Marchons ensemble la
bonne uvre; Dieu nous suffit aux uns et aux autres,
car il est l'Etre juste par dessus tout. Je n'ai d'autre souci
que votre bien tous ; je ne souhaite que vous voir jouir
de l'ombre d'un nuage pais et versant une pluie abon
dante, que de vous permettre un bien-tre, non cleste,
mais terrestre et doux comme la rose. Arrivez sans re
tard, car la hte vaut du butin, car celui qui se met en
route ds la tombe de la nuit trouve pure l'eau de l'ai
gu ade f1) .
Les nomades d'Ifrqya, nous dit Merrkech, accouru
rent fort nombreux cet ingnieux appel. En cas de be
soin les khalifes almohades Yosof et El-Manor en
(1) Merrfikech, 163-161, tr. J92-193. L'usage de convoquer les tribus la
guerre sainte par un texte politique, que nous trouvons ici et en 1167,
(IKh., I 319, tr. II 198), se conserva en pays musulman, [stiqd, tr. Fumey,
II 167-168; Saint-Calbre, De la proclamation de guerre ches les Musulmans,
ap. Rev. Afr. 1911, p. 293.

LES B. HILAL EN MAGHREB

ET EN ESPAGNE

187

adresseront d'autres, et rarement en vain. Les rpu


gnances du dbut semblent avoir fait place la collabo
ration librement accepte, et, parmi les chefs nomades, les
adversaires jadis les plus ardents de l'autorit almohade
(tel ce Mas'od le Riyhide, qui s'tait, aprs la surprise du
Djebel el-Qarn, rfugi la limite du dsert d'Ifrqya) vien
nent offrir l' amr el-mominn leurs services et ceux
de leurs plus notables contribules I1 ). En d'autres cas, des
membres de la famille khalifienne, gouverneurs des villes
de l'Ifriqya et du Maghreb central, ou des grands vassaux
de l'empire, se conformant sans doute aux instructions
reues, entranent l'adhsion des nomades de leur terri
toire et les amnent avec eux en Maghreb el-Aq (2 ). L'ar
rive de ces renforts et de ces nouveaux sujets est l'oc
casion de revues solennelles, o s'exalte la magnificence
du souverain et o se marque le prix qu'il attache la
Possession de ces auxiliaires. Les Arabes tiendront d
sormais une place importante dans les armes almohades.
En Berbrie, ces anciens fauteurs de troubles collabore
ront au besoin au maintien de l'ordre (3 ). A la guerre
s ainte, ils figureront
l'avant-garde et s'embarqueront
sur les premiers navires qui doivent transporter en EsPagne les corps des mojhidin . Les environs de Cor
nue, ceux de Sville et de Xrs reoivent, d'aprs El^errkech, leurs premiers campements. C'tait encore l
^ on les rencontrait en 1224, fort accrus d'ailleurs tant
J 1 ) Ibn el-Athr, XI 308, tr. G02. IKh., I 322, tr. II 203, ne nomme pas
Mas'od.
A.bo^ n 1169, des contingents hilliens arrivent sous la conduite du Sid
'a
,Zakariy, gouverneur de Bougie, d'autres sous celle du Sid Abo
chef'! 11' uverne ur de Tlemcen. IKh., I 320, tr. Il 200. En 1183, c'est un
Abnft v
Jmi' qui se prsente avec des Arabes au camp de Sal o
10 i , a ' l !b prpare la guerre sainte. IKh., 1323, tr. II 205; Zarkach,
le's H
-L'anne suivante, le khalife El-Manor reoit Qar el-Jawz
arm' , A bo Zakariy venu de Tlemcen avec les mirs zorbions pour lui
i Porter leurs hommages. IKh., I 324, tr. II 206.
bI-a'i w^0rs du soulvement des Romira du Rif (en 559 - 1163, d'aprs Ibn
197 ma' Xl 208-207, tr. 596-597; en 562 - 1166, d'aprs IKh., I 318-319, tr. II
2l,S) ] ' au commencement
de 573- 1177, d'aprs Merrkcchi 181, tr. 217rehuj^A-rabes marchent avec les Almohades et assurent la droute des

188

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

par les immigrations successives que par les naissances;


leurs cavaliers seuls atteignaient cette date le nombre
de cinq mille environ. Toutes les grandes familles hilliennes s'y trouvaient reprsentes : les Jocham, dont
nous dirons l'tablissement en Maghreb el-Aq, les Zorba
du Maghreb central et les Riyah de l'Ifrqya I1 ).
Ds l'poque qui nous occupe prsentement, ces tribus
nomades, l'instigation des gouverneurs de provinces
bu pousses par la ncessit, avaient reconnu des matres
dans ces souverains almohades qui les villes et les po
pulations rurales indignes payaient l'impt i2 ;. Une paix
relative rgnait en Berbrie; les rvoltes semblaient tein
tes et l'on pouvait croire le flot hillien canalis. Il fallait
pourtant bien peu de chose pour rveiller l'insurrection.
En l'anne 1172, un groupe de Turcs, soldats de Saladin, ayant quitt l'Egypte, vint s'tablir dans le DjebelNefosa, sous la conduite d'un des leurs, l'Armnien Qa
rqoch (3 ). Celui-ci forma le projet de se tailler un petit
royaume en Ifrqya. Mas'od b. Soltn, ce chef des Ara
bes Riyh, qui conservait toujours des vellits d'ind
pendance, alla trouver Qarqoch et s'offrit le seconder.
Aventuriers et nomades taient faits pout s'entendre;
leurs forces unies assigrent Tripoli et s'en emparrent,
et ce fut le point de dpart de la petite royaut arm
nienne. Des tentatives hardies, diriges contre les villes
de la cte orientale eurent moins de succs. Cependant
Gabs tomba au pouvoir des Turcs et devint l'entrept du
produit de leurs razzias. De jour en jour de nouveaux
contingents arabes se joignaient la troupe du condottiere;
le pays s'agitait et le souverain almohade tardait para
tre pour rtablir l'ordre. Il parut enfin.
(1) Merrkech, 161, tr. 193.
h Ils combattirent en Espagne sous 'Abd el-Momin et sous son fils
Yosof... et jusqu' l'an 5S1 ill85-1183i, ils dera3urrent fidles a cette fa
mille. IKh., 1 27, tr. I 47.
(3) Sur Qarqoch et les Arss (sing. rozz), cf. Bel, fi. Ghdnya, 58-60.

(2)

EXODES VOLONTAIRES ET DPORTATIONS

189

Plus que l'avis, transmis par le gouverneur de Bougie


son suzerain, des progrs de Qarqoch, la nouvelle de
la rvolte de Gafa dtermina le khalife Yosof interve
nir! 1 ). Un descendant des anciens matres de la ville, 'Ali b.
el-'Izz b. er-Rend, avait voulu y retrouver l'indpendance
dont il jouissait nagure ; l'exemple de Qarqoch lui en
donna l'espoir ; les Arabes lui en fournirent le moyen et
rpondirent aux proclamations qu'il lana dans les tribus.
Sur ces entrefaites, le khalife almohade arriva, mit le
sige devant Gafa et se disposa punir les rebelles. Alors
les Arabes eurent peur et accoururent son camp pour
faire leur soumission ; il les accueillit et leur pardonna,
filais il fit partir les Riyh (2 ) pour Merrkech, qu'il rega
gna lui-mme peu de temps aprs.
On pourra noter que ce transport de tribu ne prsente
Plus le mme caractre que les libres exodes qui l'ont
Prcd ; il apparat bien comme une mesure discipli
naire et une assurance prise contre les rbellions ven
tuelles ; mais une telle prcaution est peu efficace ;
bien qu'avorte, cette rvolte rvle une agitation mal
a ssoupie et sert de prlude des crises prochaines. La
Pacification de l'Ifrqya n'tait qu'apparente; le pays souf
frait; la famine tait en permanence! 3 ), les routes taient
P e u sres (4 ). Des ferments trangers,
introduits dans le
P a ys, vont soulever les lments de troubles latents, grou
per les forces insurrectionnelles, et, livrant la Berbrie
'!) IKh., I 213, 322, tr. II 34, 203.
j (2) Ibn el-Athr, XI 309, tr. 602. Si nous en croyons cet auteur, le chef
?.s , Riyh, Mas'od b. Soltn, aurait accompagn ses contribules en
jJjShreb. Mais il a peut-tre confondu avec le passage de 1187, auquel
as 'd prit certainement part.
(3) Ibn el-Athr, XI 81-82, tr. 562.
Parr ^ nc vl, i talj l e bataille avait mis aux prises le jond et les Arabes du
|l
'liiioliade avec des Arabes insurgs. Ceux-ci, ayant captur deux des
kh v f' Al3d " el-Momin, avaient fix leur ranon 36,000 mithqls. Mais le
Arh
Auou Ya'qoi'ib, pensant qu'une pareille somme fournirait aux
frai es ^ es r ces nouvelles paur continuer leurs brigandages , dcida de
ir P.P01' des dnrs en cuivre dor et les leur donna en paiement. Merr43 i> 196-197, tr. 234; cf. Sauvairo, J. As. 1882, I 293-294; Bel, B. Ghnya,

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

tous les dangers d'une longue anarchie, provoquer une


nouvelle tape de l'invasion hillienne.

II.
Le 6 de cha'bn 580 (13 nov. 1184), dans l'aprs-midi,
alors que les habitants de Bougie taient runis dans la
mosque, une flotte de trente-deux voiles vint aborder
quelque distance de la ville' 1 ). Une troupe arme en des
cendit; ils taient deux cents cavaliers et quatre mille
fantassins, que commandait 'Al b. Rniya, l'Almoravide,
prince des les Balares. Rapidement ils s'approchrent
de Bougie, trouvrent les murs sans dfenseurs et les
portes ouvertes. Et de fait, nul ne semblait prvoir leur
venue. Le gouverneur almohade, le Sd Abo'r-Rab'
tait justement parti, quelques jours auparavant, pour le
Maghreb extrme, emmenant avec lui toute la garnison.
Ils entrrent, cernrent la mosque, et, du mme coup, un
grand nombre de fidles tombrent en leurs mains. Force
fut aux Bougiotes d'accepter les exigences du vainqueur.
En quelques heures, leur jolie cit tait devenue une pos
session almoravide, premire tape.d'une tonnante pope.
Nous n'avons point ici exposer les causes qui ame
naient sur le domaine africain des Almohades les der
niers reprsentants du grand empire almoravide, ni les
divergences de doctrines qui opposaient les disciples
d'ibn Tomart aux successeurs d'Abo Tchfn' 2 ). Ne pou
vant soutenir en Espagne la lutte contre les Mamoda,
Ibn Rniya conut le projet audacieux de la porter sur le
(1) Ibn el-Athir, XI 334, lr. 603-604; IKh., I 28, 250, 325, tr. I 47, II 89,
208; lsiibdr, 22, tr. 37; Merrkeohi, 193, 196, lr. 230, 234-235; Zarkachi,
10-11, tr. 18; Ibn Khallikn, liiog. diction., II 429; Istigd, 1 165; 'O/ucan
ed-dirya, dit. Alger 1910, pp. 15, 24; Codera, Decadencia y desaparicion
de los Almorapides, Saragosse 1S99, p. 335; Mas-Latrie, Traits, introd., 5354; Mercier, Hist. de l'Af'i: sept., II 115 ss. ; Bel, B. Ghmja, 42 ss.
(2) Cf. Goldziher, Materialen sur Kenntnus der Almohadenbewegang in
Nordafrika, (ap. Z.D.M.G. 1887, p. 67-68; Id. Introduction au Liera d'ibn
Tournait; voir aussi J. As. 1842, II 42-55; Bel, B. Ghnya, 33-36.

DBARQUEMENT

d'iBN

RANIYA A BOUQIE

191

sol mme de la Berbrie. Des Almoravides, routiers


endurcis, et qui portaient encore le voile, comme leurs
anctres sahariens, se dclaraient prts le suivre; l'Ifrqya, province excentrique de l'empire almohade, lui appa
raissait comme une conqute relativement facile, mdio
crement attache aux doctrines du Mahdi; Bougie, an
cienne mtropole hammdite, capitale dchue, contenait en
Particulier plus d'un mcontent I1 ). Il est galement pos
sible qu'Ibn Rniya ait escompt l'utile appui des tribus
arabes, Quoi qu'il en soit, il ne larda pas l'acqurir.
La premire rencontre avec les armes de Berbrie lui
*ut propice; le Sd Abo'r-Rab',
revenu en hte vers
Bougie avec ses cavaliers almohades et ses auxiliaires,
Parmi lesquels les B. Hill figuraient pour une bonne part,
se heurta aux troupes d' 'Ali b. Rniya. Mais les auxi
liaires passrent aux Almoravides pendant l'action, et
leur assurrent la victoire. L'effet moral de ce succs
joint aux copieuses distributions de butin, que leur fit
'Al b. Rniya, achevrent de lui gagner le cur des
tornades Hilliens; non de tous cependant, car, tandis que
' es B. Riyh, les Jocham et la totalit des B. Athbej se
disposaient suivre les nouveaux venus travers les
ca mpagnes. de Berbrie, les B. Zorba demeuraient fidles
au khalife almohade. Comment expliquer cette scission
des tribus et ce rattachement aux deux partis? Ibn Khaldon enregistre le fait< 2 ), sans nous en indiquer les rai
sons. Mais les antcdents des diverses familles peuvent,
dans une certaine mesure, nous permettre de les dter
miner.
Le rle des Jocham

en Berbrie orientale est peu

Quin 6 ' (B- Ghnya. 43, n. 1) met l'ide trs admissible que les Mayorp o'S *?ta ' ent aviss du dpart de la garnison. D'aprs 'Onwdn nd-fliraya,
v en
entretenaient des rapports do commerce avec les Bougiotes et
p a ,a.10Ilt leur vendre le produit de leur piraterie. Ils trouvrent aussi des
lUs ans parmi les savants de la ville.
' 2)

Ki., I 27 in line, tr. I 4748.

192

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

connu
ces Arabes, que nous retrouverons en Maghreb
el-Aq formant plutt un agrgat de familles hilliennes
qu'une tribu nettement individualise, ne reprsentaient
sans doute qu'un groupe infime de la grande collectivit
d'Arabie. Nous supposons qu'ils furent des premiers
quitter leurs stations de l'Ifrqya et du Maghreb central
pour les plaines de l'Atlantique et nous somn:es autoriss
penser qu'ils ne le firent pas toujours de bonne grce (2 >.
Les fractions qui taient demeures en Ifrqya trouv
rent sans doute l'occasion bonne pour se soulever contre
le pouvoir almohade qui avait affaibli leurs tribus.
La haine des Almohades, probable chez les Jocham,
tait certaine chez les Riyh. Chez eux s'taient recruts
les rebelles de la premire heure. Leurs chefs, Mohriz b.
Ziyd et Mas'od b. Soltn, avaient dirig les actes les
plus dcisifs de la rsistance; autour d'eux s'taient grou
ps les coaliss de Stif, et l'une de leurs fractions avait
soutenu le choc de Djebel el-Qarn. Les succs de Qarqoch avaient reveill leur humeur remuante. Etant les
plus puissants en Ifriqya, c'taient eux qui avaient le plus
souffert de la disparition de l'anarchie. L'empire almohade
tait en somme le premier gouvernement fort auquel ils
devaient obir; quoi d'tonnant ce qu'ils en supportas
sent impatiemment le joug? Nul vnement ne pouvait
leur sembler plus opportun que l'appel d'Ibn Rniya contre
l' amr el-mominn ; rien ne pouvait mieux satisfaire
leur got de pillage, mieux favoriser leur espoir de repr
sailles.
Enfin les Athbej, dont la situation se trouvait fort amoin
drie au milieu du XII e sicle, pouvaient aussi considrer
comme de bonne augure le dbarquement des Almora(1) Les Jocham devaient se trouver dans la rgion est du Maghreb cen
tral, non loin des 'Athbej. Un de leurs chefs Habbs b. Mochayfer est venu,
avec l'mir des Athbej, faire sa soumission 'Abd el-Moiimin en 1146 a
Alger. IKh., I 27, tr. 1 46.
(2) Cf. supra, p. 184. Qirtas, 130, trad. 175.

LE PARTI ARABE DES B. RANIYA

193

vides. On sait que des engagements anciens les liaient


aux B. Hammd; la chute de cette dynastie, jointe des
dissensions intrieures, o s'puisrent les forces vives
de la tribu, semblaient avoir pour toujours arrt leurs
progrs M. L'Istibr affirme que les Mayorquins entrrent
en relation avec ce qui restait Bougie de la famille hammdide ; ils comptrent parmi leurs premiers allis les prin
ces dpossds du pays< 2> et trs probablement, par sur
crot, leur ancien parti de nomades hilliens.
En face de ce faisceau de tribus, les Zorba seuls s'ri
grent en dfenseurs du trne d'El-Manor. Repousss
par les Riyh en Maghreb central (3 ), ils en avaient oc
cup les plaines, au nord de l'Aurs et du Hodna. Nous
avons vu leurs limites probables vers 1150; ils durent, au
cours de la deuxime moiti du XII e sicle, s'avancer
bien au del vers l'ouest; c'est--dire dans toute la rgion
o nomadisaient encore les B. Tojn et les B. 'Abd elWd. Ceux-ci jouissaient de terres et d'impts que les
Almohades leur avaient concds
En retour ils ser
vaient avec fidlit le gouverneur mominide, le Sd qui
commandait Tlemcenf 5 ). Bien avant que la lutte contre
les B. Rniya vienne les unir dans un mme effort, ds
1184, et sans doute antrieurement cette date, les Zorba
entretenaient, semble-t-il, de bons rapports avec les no
mades Zenta,considraient l' amr el-mominn com
me leur suzerain, et faisaient partie de ce qu'on pourrait
appeler le makhzen provincial des Almohadesf 6 ).
A ces tribus hilliennes, dont le dveloppement est inti
mement li aux diverses phases de la lutte entre Almorasupra, p. 139.
Istibr, 21, tr. 37; cf. Ibn el-Alhr, XI 334, tr. 604; Bel, B. G/inya,
s : n. 2.
(3) Cf. supra, p. 146.
(4) IKh., II 107. tr. III 337.
(1) Cf.

(2)

339&' ^
<6 )

Ce

titre

a *mo '? acle !

IKh., I 324, tr. II 206.

Maqqri, Analectes, II 75; IKh., Prolg., tr. I

^MV^

194

!, "

PREMIERE

PARTIE,

CHAPITRE

III

vides et Almol.iades, viendra s'en ajouter une autre, d'une


origine diffrente, et qui redoublera les prils o s'ext
nue la Berbrie orientale : la tribu des B. Solaym* 1 ). Par
eux, l'invasion arabe fait un nouveau pas. L'poque qui
verra leur progrs le plus dcisif est aussi celle o la
puissance chafaude par les B. Rniya commence
pencher vers sa ruine. Un fait important, consquence de
l'agitation almoravide, concide galement avec cette au
rore et ce dclin; c'est la constitution d'une province almohade d'Ifrqya, jouissant d'une certaine autonomie, et que
ses titulaires ambitieux ne tarderont pas riger en
royaume indpendant. L'anne 1204, qui vit cette der
nire transformation, nous servira donc dlimiter deux
priodes dans la suite des vnements que nous allons
rapporter.
La premire priode mettra en scne 'Ali b. Rniya et
son frre Yahy, chef non moins entreprenant et non
moins habile que le conqurant de Bougie, l'aventurier
armnien Qarqoch, dont nous avons dj vu les acqui
sitions en Berbrie, les princes almohades, Ya'qob elManor et'Mohammed En-Ncir; quant au thtre o
se meuvent ces acteurs, du Maghreb central, o se drou
lent les premiers actes de l'pope almoravide, il se d
place vers l'est, et se restreint entre Tripoli et Gabs,
capitales de Qarqoch, le Djerd, centre d'action des B.
Rniya, Tunis, objet perptuel de leurs convoitises, et le
dsert, leur perptuel refuge.
Aprs avoir men, dans les environs de Bougie, une fruc
tueuse campagne de razzias et en avoir rparti le produit
entre ses allis arabes et ce ramas d'aventuriers qui
avaient rpondu son appel, cAl b. Rniya laissa son
frre Yahy dans la ville prise et se dirigea vers l'ouest.
Alger, Mouzaya, Miliana tombrent en ses mains; puis,
jugeant sans doute hasardeux de poursuivre sa route vers
(!)

IKh., I 87,1252, tr. 1138, II 93,

MARCHE A TRAVERS LE MAGHREB CENTRAL

195

des provinces, o toutes les tribus taient dvoues la


cause almohade f1) , il revint vers l'est, en s'cartant des
routes de la cte, attaqua et prit la Qal'a des B. Hammdl 2 );
enfin vint mettre le sige devant Constantine. Dans toute
cette marche travers le Maghreb central, les Arabes
l'avaient second avec un zle vraiment infernal( 3 ) .
Cependant ses proclamations et le bruit de ses succs
circulaient dans les douars : chaque jour de nouvelles
familles hilliennes arrivaient avec leurs troupeaux se
joindre son arme. Ces auxiliaires, sduits par l'appt
du butin, devaient naturellement se disperser au premier
revers. Prvenu par le gouverneur de Bougie, le nouveau
khalife almohade, Ya'qob el-Manor, fit partir une arme
et une flotte; les cits perdues furent successivement re
prises, et Yahy b. Rniya, expuls de Bougie, vint rejoin
dre son frre sous les murs de Constantine W. Peu de
temps aprs, le sige de cette citadelle tait lev, et les
mirs mayorquins devaient s'enfuir vers le dsert. Entra
nant derrire eux l'arme almohade, qui ne tarda gure
abandonner la poursuite, les B. Rniya passrent par la
grande coupure qui s'ouvre l'ouest du Hodna, traver
srent le Zb, tournrent au sud de l'Aurs et se diri
grent vers le Djerd. De leur entre dans cette province
date une nouvelle phase de leur histoire. De tout temps,
cette rgion des chotts tunisiens fut un sige de mouve
ments sparatistes et de rbellions! 5 ). Nous avons cons
tat que les Arabes, qui la fournissaient de crales, y
taient alors puissants. Sa situation excentrique, la proxr
(1) Bel, B. Ghnya, 45-46.

(2) Cette attaque de la Qa'la fut une concession probable d'Ibn Rniya
ses allis hammdides, qui souffraient de voir un gouverneur almohade
dans la capitale de leurs anctres. IKh., I 250, tr. II 89; Merrakech, '147,
197, tr. 178, 235.
(3) IKh., I 250, 1. 14, tr. II 90.
(4) Ibn el-Athir, XI 334, tr. 604-605; IKh., I 250-251, 326, tr. II 90-91, 208;
el, B. Ghnya, 51.ss.
(5) Nous verrons par la suite les difficults qu'prouvrent
'lafcides pour l'arracher h l'autorit des grands chefs locaux.

les princes

196

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

mit du dsert et de ses vastes refuges, la prsence de


tribus hilliennes toutes disposes la rvolte et peut-tre
le voisinage de nomades anhjiens, qu'il tait facile de
gagner la cause almoravide, semblaient dsigner cette
terre pour l'tablissement du nouveau royaume.
Tzeur et Gafa sont tout d'abord conquises ; les autres
cits ne tarderont pas l'tre; mais, pour le moment,
sans s'acharner les rduire, 'Al b. Rniya pousse jus
qu' Tripoli; l il va rejoindre un nouvel alli qui n'est
autre que l'Armnien Qarqoch. Ce dernier, avec ses
soldats turcomans, ses Arzz, comme on les appelait,
poursuivait sa carrire de conqutes. Matre du Fezzn,
il avait trouv, pour soumettre le Djebel Nefosa et la
Tripolitaine, des compagnons ardents la cure chez les
B. Riyh de Mas'od b. Soltn ; mais il comptait surtout
de dvous auxiliaires parmi les Arabes de la grande
tribu des B. Solaym.
Nous avons indiqu l'origine de ces acteurs nouveaux
et leurs tapes antrieures. Edrs nous les a montrs,
tenant, avec leurs confdrs, le pays cle la Barqa et de
Tripoli. C'est l que les Turcomans les trouvrent et que
leur chef les embaucha pour qu'ils l'aidassent se tailler
un royaume dans la Berbrie orientale. Ses auxiliaires
devaient aussi devenir ceux d"Al b. Rniya, quand les
deux chefs, le condottiere et l'mir almoravide, eurent,
Tripoli, pris l'engagement de se prter un mutuel appui
contre les Almohadesi 1 ).
Arabes Solaym, Riyh et Athbej, anhjiens Mesofa
et Lemtona, routiers turcomans, mercenaires et aventu
riers de toutes races, se grouprent donc pour arracher
lTfrqya ses gouverneurs almohades. Le Djerd fut alors
conquis et devint le domaine d'Ibn Rniya, qui s'effora d'y
renouer les traditions du grand empire almoravide, tan(1) Bel, B. Ghdnya, p. 65.

ALLIANCE ENTRE

IBN RANIYA ET QARAQOUCH

197

dis que Qarqoch s'emparait de Gabs et y mettait


l'abri le fruit de ses rapines.
Cette union de l'Almoravide et de l'Armnien, o
chacun devait trouver son compte, tait encourage par le
khalife 'abbsside, qui avait reu l'hommage de tous
deux! 1 ). Ainsi ces chefs de bandes devenaient deux princes
feudataires officiellement reconnus. Soutenus par leurs
contingents nomades, ils allaient violant les femmes,
coupant les arbres (2 ) , saccageant les rgions les plus
riches de l'Ifrqya, telle cette malheureuse presqu'le du
Cap Bon, dont les ngres et les Arabes d' 'AU b. Rniya
dpouillrent les habitants et les firent prir en foule de
faim et de froid 3 ). Deux villes, El-Mahdya et Tunis,
avaient seules rsist au milieu de cette nouvelle tour
mente, plus terrible peut-tre que l'invasion hillienne,
quand le khalife El-Manor arriva pour porter secours
a la province dvaste (dbut de 583-1187). Son arme
ne comptait que vingt mille cavaliers, cause du
peu de vivres que l'on pouvait trouver dans ces rgions
et de l'tat de ruine o elles taient plonges' 4 ); mais
c'taient des contingents choisis et bien quips* 5 ). On y
trouvait des Mamoda, des Zenta et des Arabes Zorba
et Athbej ; ces derniers, dont Ibn Khaldon signale la pr
sence dans l'arme almohade, comprenaient sans doute
des contingents amens du Maghreb el-Aq, mais aussi
des transfuges du parti almoravidel 6 ).
A l'approche de l'ennemi; 'AU b. Rniya crut prudent
de se replier vers le sud et de se retrancher dans Gafa.
L'anne prcdente, il avait pris et muni d'une garnison
ce centre important, sentinelle avance surveillant les
(1) IKh., I 252, tr. II 93-94; Maqqari, I 881-882; Bel, B. Ghnya, 74-75.
(2) Ibn el-Athlr, XI 343, tr. 607-608.
(3) Islibr, p. 37-38, Tijini, /. As. 1852, Il 81-83; Bel, B. Ghnya, p. 72-74.

(i) Ibn el-Athir, XI 343, tr. 007.


(5) IKh., I 327, tr. II 210.
(6) IKh., I 28, tr. I 48.

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

abords du Djerd f1 ). Un corps almohade, parti de Tunis,


rencontra les troupes almoravides qui taient sorties pour
le recevoir, quelque distance de Gafa. Les soldats d'ElManor y furent crass (rab' I 583, mai-juin 1187) (2 ).
Alors le khalife, runissant les forces dont il disposait, se
mit lui-mme en marche contre ' Al b. Rniya ; il le ren
contra, post avec son alli Qarqoch et leurs contin
gents hilliens et solaymides, l'ouest de Gabs. Une
premire charge des cavaliers almohades, dirige contre
les Arabes, fut vigoureusement reue, mais parvint les
disperser. Puis le khalife en personne, se mettant la
tte des siens, acheva la droute de l'arme turco-almoravide. 'Ali, Qarqoch et quelques survivants s'enfui
rent et gagnrent les sables, laissant la plaine d'El-Hma
jonche de leurs morts, le camp des allis nomades pill
et l'ennemi matre du royaume qu'ils avaient si rapide
ment acquis. En effet, Tzeuret Gabs, entrepts des tr
sors de Qarqoch, tombrent auxmains d'El-Manor,
et Gafa sentit ses murs branls au choc des catapultes ;
comme chantrent les potes de cour, elle fut lgalement
lapide, pour son adultre avec l'Almoravide maudit( 3 ).
Prise, elle fut dmantele et sa population traite avec la
dernire rigueur (4 ).
Restait chtier les Arabes d'Ifrqya, qui avaient prt
leur concours aux rebelles. El-Manor fit ravager leurs
campements, et, ayant amen, de gr ou de force, bon
nombre d'entre eux faire leur soumission, il dcida d'en
dporter en Maghreb les familles les plus puissantes et
les plus dangereuses (5 ).
(1) Ibn el-Athir, XI 343, tr. 607. Sur la situation stratgique de Gafa,
Tissot, Gographie compare, Il 688; Diehl, VAfrique byzantine, 233; Salluste, Guerre du Jugurtha, lxxxix xci.
(2) IKh., I 253, 327, tr. II 94, 210-211.
(3) Merrkech, 199, tr. 337-338, o l'auteur cite des fragments d'une
qacida de Ibrhm Ez-Zawili.
(4) IKh., 1 253, tr. II 94; Ibn el-Atbir, XI 343-344, tr. 606-608; Merrke
ch, 198, tr. 237; Bel, loc. cit. 81-82. Comparer le traitement inflig par
Marius Gafa. Salluste, Jugurtha, xci.
(5) Qirts, 143, tr. 191.

LA GRANDE DPORTATION DE 1187

19

Ces Arabes n'taient pas les seuls quitter ainsi les


campagnes de l'Ifrqya, pour aller se fixer dans la Berbrie
occidentale. La prise de Gal'a fut galement l'occasion
d'un nouveau transport d'ArzzW ; ces Turcomans vin
rent rejoindre en Maghreb ceux qui, depuis 1178, taient
alls offrir leurs services aux princes mominides <2 ).
Les souverains indignes trouvaient en eux des auxi
liaires trop prcieux pour ne pas les traiter avec gards.
De mme, nous savons combien les Arabes leur taient
utiles, pour toutes leurs entreprises militaires en Espagne
et en Berbrie. Nous avons numr les nombreux
transports antrieurs et en avons indiqu le caractre ;
d'autres les suivront, forcs ou volontaires. Celui-ci,
comme les derniers dont nous ayons fait mention, semble
bien avoir t une mesure de rigueur; il convient de
remarquer qu'il n'a rien d'exceptionnel ; il est normal et
conforme aux habitudes almohades. Seulement il dpasse
en importance les transferts qui l'ont prcd et ceux qui
le suivront ; il a le caractre d'un vritable exode, et l'on
doit expliquer ainsi ce fait qu'il est seul mentionn par
Ibn Khaldon dans le texte de ses monographies de tribus.
H entame trois tribus puissantes et les affaiblit pour
toujours ; il n'atteint ni les Solaym proprement dits, ni les
Zorba. Les premiers avaient fui temps dans le dsert
de Barqa; quant aux seconds, ils s'implantrent plus for
tement dans le sud du Maghreb central, et, l, se mon
trrent des allis trop utiles des Almohades pour qu'ils
songeassent recruter chez eux les garnisons du Maghreb
el-Aq ou les corps expditionnaires d'Andalousie( 3 ). Les
Jocham, une famille allie des Solaym, les B. '1-Montafiq,
(1) Ibn el-Athr, XI 344, tr. 608; Merrkech,

210, tr. 250-251.


184, tr. 221. Ils reurent des honneurs et des pensions
lui n'taient pas sans exciter la jalousie des Almohades eux-mmes. Ceux01 remarquaient que les Arzz touchaient rgulirement leur solde tous les
m is, tandis qu'eux-mmes ne recevaient la leur que tous les trimestres.
">'rf. 210, tr. 251.
(3) IKh., I 28-29, tr. I 49.
(2) Merrkech,

200

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

deux fractions des B. Athbej, une notable partie des B.


Riyh et quelques autres groupes plus rduits eu nombre :
telles furent les victimes du transfert dcid par ElManor.
Les Jocham, dont nous avons rappel les passages
antrieurs en Maghreb et en Espagne, reurent des terres
en Tmsn f1 ). Dans la mme province, furent tablis les
B.' 1-Montafiq, que nous retrouverons assez puissants,
sous le nom de Khloti 2 ). Deux familles des B. Athbej qui
s'taient distingues dans les troubles d'Ifriqya, les 'Acem
et les Moqaddem, furent galement cantonnes dans les
plaines du |Tmsn( 3 ). Enfin, des reprsentants probable
ment peu nombreux de cette grande tribu des B. Qorra,
dont nous avons constat de trs bonne heure la prsence
au pays de Barqa, firent partie du mme mouvement que
les Athbej , avec lesquels ils taient troitement uuis, et
partagrent la mme rsidence en Maghreb extrme' 4 ).
Le Tmsn, o ils durent s'tablir, est cette vaste plaine
maritime, maintenant dsigne sous le nom de Chaoua,
et qui s'tend du Bo Regreg l'Omm er-Rb'af 5 ). Elle
avait vu jadis se dvelopper la redoutable puissance reli
gieuse des Berrwta; l'invasion almoravide tait venue
bout du schisme et de ses adeptes et avait sans doute
considrablement rduit la densit de cette population
berbre. Le Tmsn pouvait donc vraisemblablement re
cevoir de nouveaux individus; mais cette rgion, que la
barrire de l'Atlas isolait du Sahara, semblait peu faite
pour donner asile de grands nomades. Le transfert
(1) IKh., I 36, tr. I 60.
(2) IKh., I 14, 39, tr. I 26, 64.
(3) IKh., 1 32-33, 42, tr. I 55, 69. Nous avons trouv les B. Moqaddem

dans la rgion de Bizerte. Supra p. 121.


(4) IKh., I 22, tr. I 39-40. Nous avons galement vu leur rle dans l'his
toire de Gabs (supra p. 165). Ils taient donc vraisemblablement dans
cette rgion. Les Qorra sont mentionns en mme temps que les Athbej
(IKh., I 30, tr. 1 52). Cependant ils n'en font pas partie. Ils descendent
d"mir b. 'Abd el-Menf b. Hill, de mme que les 'Amour, et sont une
tribu soeur de ce dernier groupe. IKh., I 22-23, 34, tr. I 39-40, 57-58.
(5) B'aprs IKh., I 36, tr. I 60, elle va de Sal Merrkech.

LA GRANDE

DPORTATION

DE 1187

201

des B. Hill sur ces terres lointaines imposait donc ces


Arabes un changement durable d'existence et devait entra
ner pour eux une profonde dcadence conomique. Il les
plaait galement dans une situation politique tout autre
que celle qu'ils avaient jusqu'alors connue et crait entre
eux et les princes de Berbrie des rapports bien diffrents
de ceux que devaient entretenir avec les matres de l'Ifr
qya les frres qu'ils y avaient laisss.
En mme temps que ces fragments de tribus runies
dans le mme territoire, o elles devaient perdre quelque
peu de leur personnalitf 1 ), une autre famille hillienne,
celle des B. Riyh, vint en Maghreb el-Aq et fut inter
ne dans la province d'El-Habt, rgion d'un relief plus
accident qui s'tend entre Ttouan et El-Qar el-Kebr( 2 ).
A la tte de ces Arabes dports, nous trouvons l'ternel
rvolt, cet mir Mas'od b. Soltn dont la fermet et
l'inflexible nergie taient proverbiales* 3 ). En 1160, lors du
dsastre de Djebel el-Qarn, il avait chapp la colre
d"Abd el-Momin et s'tait cach avec les siens aux
extrmits du pays (4). Vingt ans aprs, nous le rencon
trons parmi les chefs arabes qui secondent la rbellion du
prince de Gafa, et, si nous en croyons Ibn el-Athr, quj
a fort bien pu confondre ce passage avec la dportation
de 1187, il accompagne une premire fois ses contribules
en Maghreb, o le vainqueur les envoie! 5 ). Gravement com
promis dans les troubles d'Ibn Rniya, il est, aprs la
seconde prise de Gafa, forc d'abandonner les campe
ments d'Ifrqya et de laisser le commandement des B,
Riyh restant dans le pays son frre 'Askir, sur la fid(M Elles y seront par la suite confondues sous la dnomination collective
de Jocham, qui ne convient en ralit qu'a l'une d'elles.
(2) IKh., I 44, tr. I 71. Cf. sur le Habt, Arch. marocaine?, XVII pp. Hl.
. (3) IKh., I 43, deru. 1., tr. I 71, dit qu'il portait, cause de sa fermet et
ae sa force de caractre, le surnom de Boit ou Balt, que de Slane traduit
l<le pav . Dozy, Suppl. aux dict. ar., I 111, pense'qu'il
faut traduire non
pav mais hache , d'aprs le dictionnaire de Lane.
(4) Ibn el-Athr, XI 164, tr. 592.
<5 ) Ibn el-Athr, XI 309, tr. 602.

202

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

lit de qui le khalife almohade croyait pouvoir compter.


Mais l'histoire des rbellions de Mas'od ne se borne pas
l : une douzaine d'annes ne seront pas coules que
nous le verrons encore parmi les siens, plus ardent que
jamais la rvolte, et groupant autour de son drapeau les
fidles de la tribu et les propres fils de 'Askir, le favori
d'El-Manor I1 ).
La rapparition des troubles en Ifrqya ne se fit pas
attendre longtemps aprs le dpart du khalife. A peine
celui-ci reprenait-il la route du Maghreb que dj les
Almoravides et les Turcs songeaient ressaisir le terrain
perdu. La mort vint arrter 'Ali b. Rniya (584-1188). Son
frre Yahy prit le commandement des Mayorquins et de
leurs partisans Arabes et Berbres' 2 ).
Ce chef, qui tait d'ailleurs ambitieux et sans scrupule
comme son prdcesseur, et, comme lui, habile et coura
geux, semble avoir tout d'abord voulu inaugurer une
tactique nouvelle. Au lieu de diriger ses efforts vers les
cits orientales, il marcha sur Gonstantine. Par deux fois
la ville rsista son attaque; un coup de main tent contre
Bougie demeura sans succs <3 ). La premire campagne
de Yahy tait plutt malheureuse.
Que faisait Qarqoch pendant que les B. Rniya, ses
allis, essuyaient ces revers ? Aprs s'tre un moment
rapproch du gouvernement almhoaief 4 ', il avait repris
possession de Gabs. Une fois install dans la ville o
nagure il entassait le fruit de ses rapines, il laissa clater
la rancune qu'il gardait contre ceux qui l'avaient mal
servi. C'est du moins l'explication que l'on peut proposer
(1) IKh., I 44, tr. I 71.

(2) Bel, fi. Gknya, 89.


(3) IKh., I 328, tr. Il 212.
(4) Peut-tre crut-il prudent de reconnatre les Almotiades pour rentrer
en possession de son domaine; peut-tre obit-il son maitre Saladin, qui
dsirait obtenir d'El-Manour une Hotte pour combattre les chrtiens de
Palestine. Qarqoch fut bien accueilli par les gouverneurs d'Ifrqya;
mais, peu aprs, il quittait Tunis et rentra dans Gabs. IKh., I 254, tr. il
95; Bel, B. Glinya, 90.

Massacre

des mirs

solaymides

par qaraqouch

203

pour rendre compte de sa rigueur l'gard des gens de


Gabs et des Arabes, moins d'admettre qu'il ait t
press par le besoin de s'enrichir aux dpens d'anciens
allis opulents
Il fit d'abord prir un grand nombre de
citadins, puis, ayant convoqu les cheikhs solaymides des
Ka'ob et des Debbb du pays de Tripoli, et, les ayant
reus dans le Qar El- ' Arosyn, il les fit massacrer par
ses gens. L tombrent les plus nobles des mirs de
la grande tribu, parmi lesquels Mahmoud b. Toq et
Bomayd b. Jriya; les Jawr, parents de ce dernier, furent
particulirement prouvs. Un sicle plus tard, un homme
de la mme fraction des Debbb, qui se donnait pour le
fils du sultan dtrn El-Wthiq, le hafcide, tant entr
pur surprise dans Gabs et dans ce fameux palais des
h>- Jmi' dont Qarqoch avait ensanglant les dalles, fit
creuser dans l'enceinte les fondations d'un btiment nou
veau. Les ossements des mirs solaymides apparurent
dans la tranche; on compta plus de soixante-dix cadavres.
Us furent exhums et enterrs dans un autre lieu^ 2 ^.
Ce guet-apens ne profita gure son auteur ; il perdit
du coup des allis utiles, qui devinrent d'implacables
e nnemis. Les tribus dcapites s'allrent mettre sous la
Protection de leurs frres du pays de Barqa : les Riyh
e t les Debkel (3 ).
La perte prouve par Qarqoch de ses allis arabes
Iu t, il est vrai,
compense en partie par le retour de
Mas'od el-Bolt. Celui-ci, s'chappant du Maghreb ex
trme avec une petite troupe de cavaliers riyhides (4 ), tra
versa toute la Berbrie et parvint en Ifrqyat 5 ). Il jouisSa h d'un tel ascendant sur les siens que ses neveux, les
(!) Bel, B. Ghnya, 91.

Tijn. ap. T. As. 1852, II 154; IKh., I 87, 102, 254, tr. 1138, 161,1195.
Comme les Ka'ob, ces deux familles appartenaient a la fraction
^aymide des B. Yahya. Cf. IKh., I 87, tr. I 138.
(4) Cependant la plupart des B. Riyh restrent en Maghreb o ils avaient
Pir chef 'Othmn b. Nacir, mort en 1232. IKh., I 49, tr. I 80.
(5 ) IKh., I 44, tr. I 71.
<2 )

(3)

204

PREMIRE PARTIE. -

CHAPITRE III

propres fils d"Askir, chef officiellement reconnu de la


tribu, quittrent les environs de Constantin^ pour rejoin
dre, dans la rgion de Tripoli, leur ancien mir. Celuici fut tour tour l'hte des familles solaymides du pays,
Zorb et Debbb. A peine arriv, ce rebelle obstin s'em
pressa de prendre une part active aux agitations du mo
ment. Qarqoch, rvant de recouvrer tout son ancien
royaume, assigeait Tripoli. Mas'od se mit sous ses
ordres et assista la prise de la ville! 1 ). Puis Qarqoch
fit sa jonction avec ses anciens allis les B. Rniya, et la
coalition turque, arabe et almoravide, reconstitue, re
conquit la plus grande partie du Djerd. Mais l se bor
nrent leurs entreprises communes et les succs de
Qarqoch.
En effet, au camp turco-mayorquin, une msintelligence
clata, que motiva peut-tre l'attribution du Djerd auquel
Ibn Rniya se reconnaissait des droits antrieurs. Pour
lutter contre Qarqoch, le chef mayorquin trouva na
turellement des allis chez les B. Solaym. Le sang r
pandu au Qar el-Arosyn criait encore vengeance et
Yahy b. Rniya, ds ses premiers succs, recevra l'aide
d'un corps de Debbb prts marcher sous ses ordres
contre l'Armnien dtest.
La malheureuse province d'Ifrqya va de nouveau tra
verser, pendant les douze ou treize ans qui suivent cette
rupture, une crise puisante, et qui n'est pas sans analo
gie avec celle qui la dchira lors de la chute des B. Zr.
La lutte des Almoravides, qui tenaient l'intrieur du pays
et le Djerd, contre les Turcs, matres del cte de Gabs
Tripoli, les entreprises d'un aventurier almohade, enfin
les progrs surprenants de Yahy b. Rniya la remplis
sent de tumulte et procurent aux Arabes, allis fidles
de ce dernier, l'occasion d'en piller les campagnes et d'en
(1) C'est l que mourut le chef des DawAwida, d'apr. IKh.,I 29, tr. I 50Voir aussi IKh., I 44, 254, tr. I 71, II 95.

YAHYA BEN RANIYA CONTRE QARAQOUCH

205

ranonner les populations. Ce fut, au dire des chroni


queurs, une poque de ruines effrayantes pour la Berbrie
orientale. Les traces mmes des villes furent effaces,
les habitants disparurent, et ces rgions restrent dsertes
e t bouleverses
de fond en comble^). Ainsi parle Ibn
el-Alhr, qui emprunte, pour peindre ce lamentable tat,
les fortes expressions du Livre saint.
Une fois matre du Djerd, Yahy marche contre Qar
qoch, et, l'ayant rencontr El-Mahsen, le force cher
cher un premier refuge dans le Djebel Nefosa. La r
duction de Tripoli est une entreprise plus malaise; Yahy
e n vient bout avec l'aide d'une flotte envoye des Ba
lares. Tripoli ayant succomb, Ibn Rniya entreprend le
sige de Gabs, seconde capitale de Qarqoch (2 ). En
r ab' il 591 (mars-avril
1195), la ville se rend. Les asiles
de la montagne ne paraissant plus srs Qarqoch ;
] 1 s'enfuit au dsert et se tient cach dans la mtropole
des oasis du Waddn, toujours menac par l'ambition de
Se s anciens compagnons
d'armes, les B. Rniya, et par
' a haine tenace des parents de ses victimes, les mirs
Pebbb. Il succombera en 609 (1212) sous les efforts
coaliss des uns et des autres.
Lorsqu'avec l'aide des Solaym, Yahy B. Rniya se fut
re ndu matre des territoires maritimes de Qarqoch et
eut donn des gouverneurs aux villes', il attaqua El^ahdya, puis, s'en tant empar, fit mourir celui qui la
tenait alors. C'tait un mir almohade, dont le pre tait
contribule
d"Abd el-Momin; il se nommait Mohammed
i
'Abd el-Kerm er-Regrgu.
L'histoire de cet aventurier vaut certes qu'on s'y arrte
Quelque peu <3 ). Elle est intimement lie celle des bri
gandages arabes qui dsolaient alors l'Ifrqya. Tout
c mme ces condottieri de la fin du XI 9 sicle qui cha(1)

Hjii el-Athir, XII 76, tr. 613. Qoran, II 261, etc.


ap. J. As. 1852, II 156; Bol, B. Ghdnya, 95-97.
Sur cette histoire, voir Et-Tijui, ap. Bel, B. Ghdnya, p. 199-219.

,2 > Tijni,

206

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

faudaient htivement leur puissance sur les ruines de


l'empire zride, Er-Regrgu dut sa surprenante fortune
l'anarchie ambiante; et l'on peut considrer ce rcit
comme un nouvel pisode de cette renaissance fodale
qu'avait provoque en Berbrie la venue des bandes hilliennes.
Aux cts d' 'Abd el-Kerm, son pre, qui tenait gar
nison dans El-Mahdya, il avait fait l'apprentissage de la
guerre contre les Arabes. En ce temps l, les occasions
ne manquaient pas dans le pays de montrer du courage
et de la dcision; les Riyh occupaient la campagne et
razziaient villages et cultures. On savait le Regrgu en
treprenant et intrpide; il avait donc runi sans peine
une bande de cavaliers almohades pour courir sus aux
nomades pillards. Ce faisant, il servait trop bien les int
rts des habitants et de la dynastie pour ne pas devenir
populaire et officiel. Le gouverneur almohade d'ElMahdya lui donna mission de poursuivre les Arabes qui
refusaient de se soumettre. Ds lors il peut son gr
arrter les coupables, mettre mort ou jeter en prison
qui bon lui semble; il ne relche ses captifs que sur pro
messe de ne plus piller l'avenir et moyennant honnte
ranon. Les Arabes le redoutent au point qu'ils n'osent
plus pntrer sur ses domaines sans sa permission W.
Ses ressources s'accroissent et sa renomme s'tend. Au
milieu de l'inscurit gnrale, la rgion d'El-Mahdya
retrouve, grce lui, un peu de repos et de confiance.
On fait des vux pour lui dans les mosques et l'on
prononce son nom la fin des prires (2 ).
Ainsi se fondait, sur des services rels, une petite sou
verainet militaire, en marge de l'autorit rgulire de la
province et de ses titulaires lgalement constitus. Geux(1) Tijn, ap. Bel, B. hnya 214.
(2) IKti., I 329, tr. II 213. Abo Zed emmenait avec lui des chefs hil-

liens et solaymides pour prsenter leurs hommages au khalife El-Manor;


suivant l'usage, ils furent accueillis avec bienveillance,

EPISODE

D'iBN

'ABD EL-KERM

207

ci devaient fatalement en prendre ombrage et concevoir


quelque envie des gains importants que valaient aux Regrgu ses oprations de police. C'est ce qui arriva.
En 588 (1192), le Sd Abo Zed, qui avait assez impru
demment concd notre aventurier de si larges prro
gatives, quitta sa province d'Ifrqya et partit pour
Merrkech. Un nouveau fonctionnaire vint Tunis pour
y reprsenter le pouvoir almohade : c'tait le chekh
Abo Sa'd, de la famille mamodienne des B. Hafl 1 ).
H y trouva Ibn 'Abd el-Kerm Er-Regrgu, faisant la loi
aux populations d'alentour nomades et sdentaires, y
jouissant d'un pouvoir beaucoup plus tendu que n'en
avait d'ordinaire le qd du jch . Des conflits ne tar
drent pas clater entre ce dernier et le nouveau repr
sentant de l'administration civile, qui se trouvait en pr
sence de cette situation acquise.
Un jour Er-Regrgu reut la nouvelle qu'une fraction
des B. 'Awf, Arabes solaymides insoumis, avait fait son
apparition dans le pays (2 ) ; il sortit pour les rejoindre,
manuvrant en sorte de les laisser entre El-Mahdya et
lui. En apprenant que le chef redoutable avait quitt la
v dle, les Arabes
s'en loignrent en hte et vinrent se
]eter prcisment dans ses bras. Leur famille, leurs
troupeaux et tous les biens qu'ils portaient avec eux
tombrent [au pouvoir du Regrgu, qui rentra dans ElMahdiya tout charg de butin. Il en prleva ce qui lui
sembla bon, en distribua une large part ses compagnons
d'armes, et remit le peu qui restait au gouverneur d'ElMahdya en lui confiant les prisonniers. A quelque temps
de l, les B. 'Awf se rendirent Tunis pour apporter
^e ur
soumission aux Almohades, mais en retour ils
demandrent au chekh Abo Sa'd qu'on leur rendit
leur famille et les biens confisqus. Abo Sa'd fit venir
(1)

Comparer IKh., I

333,

tr. II 219, a Ibn el-Athr, XII 96, tr. 614. Abo


'Ali Yonos au gouvernement d'El-Mahdiya.
614-615.

a w nomma son frre Abo


I2 ) Ibn El-Athir, XII 96, tr.

208

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

Ibn 'Abd el-Kerm et lui ordonna de restituer aux Arabes


ce qu'il-leur avait enlev. Le chef dbande dclara qu'il
ne pouvait les satisfaire, car ses compagnons s'taient
partag le butin. Cette rponse excita la colre d'Abo
Sa'd. Un dbat trs vif s'leva entre le gouverneur almohade, fort de son autorit, et l'aventurier, fier de la
puissance que lui assuraient ses richesses et la fidlit de
ses soldats. Ibn 'Abd el-Kerm quitta Tunis, en faisant
de belles promesses qu'il se hta d'oublier! 1).
Le rsultat de ce conflit ne devait pas se faire attendre:
il jeta dans la rvolte un membre de la communaut
almohade, serviteur jusqu'alors utile de la dynastie et
dtourna son activit de la lutte contre les Arabes pil
lards. Par surprise, Ibn 'Abd el-Kerm s'empara d'ElMahdya et fit payer ranon au gouverneur Abo 'Al.
Le voil matre d'une capitale, souverain indpendant;
il se donne un surnom royal El Motawakkil 'al Allah
Celui qui met sa confiance en Dieu)), dont il revt toutes
les pices manant de sa chancellerie! 2 ). Mais il reste
l'aventurier toujours en campagne : on l'appelle aussi le
seigneur la tente de cuir. Il marche sur Tunis, sur
prend et disperse les troupes de la garnison et rentre
dans sa ville, aprs avoir razzi le territoire tunisien.
Au cours de ces nouvelles entreprises, il reoit l'aide
de ses anciennes victimes, les Arabes. Nous trouvons en
effet, dans les rangs de ses compagnons, l'mir Moham
med, fils et successeur du vieux rebelle Mas'od El-Bolt
le riyhide, mort Tripoli, et qui avait hrit de son
pre l'ambition aventureuse et la haine des Mominides.
(1) D'aprs Tijni (ap. Bel, B. Ghnya, appendice p. 215), le nouveau
gouverneur d'El-Mahdiya Abo 'Ali Yonos, frre du gouverneur de la
province, aurait exig d'Er-Regrgui qu'il lui livrt une part du butin fait
antrieurement sur les Arabes et de celui qu'il ferait dans la suite. Devant
le refus du chef de bande, il l'aurait fait jeter en prison. Une recrudes
cence dos brigandages en serait rsulte; si bien que, terrifies, les popu
lations auraient demand l'largissement de leur protecteur et l'auraient
obtenu.

(2) Bel, ibid., 217; IKh., I 333, tr. II 219.

APOGE

DE LA PUISSANCE

D'iBN

RANIYA

209

Er-Regrgu conserve cet alli jusqu' ce que les repr


sentations des chekhs almohades et l'appt de nouvelles
conqutes lui fassent tourner ses armes contre le matre
des places du sud, Yahy b. Rniya.
Celui-ci n'tait plus le petit souverain du Djerd, que
nous avons connu tout d'abord; hritier des possessions
de Qarqoch, il avait renforc les dfenses de Gabs et
y avait install le sige de son empire agrandi. Quand
Ibn 'Abd el-Kerm se prsenta pour en tenter le sige, le
condottiere avis reconnut la difficult d'une telle entre
prise. Il se rejeta sur Gafa, que ses murs, ruins par ElManor, ne protgeaient plus, et s'en empara sans peine.
L il sut qu'Ibn Rniya marchait sur ses traces, et, sor
tant de la ville, il l'attendit Qor Llla. Mais au cours
de la bataille, l'mir Mohammed b. Mas'od passa aux
Almoravides, que son pre avait soutenus jusqu' sa mort.
Er-Regrgu courut s'enfermer dans El-Mahdya. Ibn R
niya l'y poursuivit. Pour rduire cette place imprenable,
le chef mayorquin eut la duplicit de se rapprocher du
gouverneur almohade de Tunis; celui-ci eut la navet
de le croire sincre et de lui envoyer deux navires. Ibn
'Abd el-Kerm se sentant perdu, s'en remit la clmence
de son ennemi ; quelques jours aprs, il avait cess de
vivre, et le nouveau matre d'El-Mahdya secouait l'auto
rit un moment reconnue du gouvernement mominide.
Ds lors, nous voyons de jour en jour grandir la puis
sance d'Ibn Rniya, qui s'appuie sur des retranchements
formidables, comme Tripoli, Gabs, El-Mahdya, qui
trane sa suite des mercenaires aguerris, et dispose sur
tout d'auxiliaires arabes, tant hilliens que solaymides,
Riyh, B. Debbb et autres, toujours intresss la
c ntinuation
des troubles et anims d'une haine vivace
contre le joug almohade.
Bja, Biskra, Tebessa, Qarouan, Bne subissent tour
a tour son joug. Aprs deux ans d'absence (597-599 :
1200-1203), il est de retour dans El-Mahdya, prt mar-

210

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

cher sur Tunis, qu'il n'avait pas os attaquer jusque-l,


mais qui, depuis longtemps, hantait ses rves ambitieux
comme une proie suprme. Au bout de quatre mois de
sige, la ville tombe, et les Tunisiens sont crass d'une
contribution de cent mille dinars, qui ddommagera le
vainqueur des frais de la guerre' 1 ).
En 1204-, Yahy b. Rniya, ralisant en partie les grands
projets de son frre 'Al, avait constitu un vaste empire
almoravide allant de Biskra jusqu'au fond des Syrtes,
des ports de Bizerte et de Bne aux repaires du Djebel
Nefosa. Le nom des khalifes 'abbssides tait prononc
dans toutes les mosques de Tripolitaine et de Tunisie.
Restait doter cette conqute d'une organisation viable
et satisfaire en mme temps l'avidit des nomades
arabes, qui taient en somme les vritables instruments
de son lvation : tche difficile et dans laquelle devait
chouer plus d'un prince berbre. Le chef mayorquin,
d'ailleurs habile tacticien et capitaine intrpide, y tait
assez mal prpar. Enorgueilli par le triomphe, il fit peser
sur ses sujets un joug crasant et, par ses mesures im
politiques, ouvrit de nouveau la porte de son domaine au
conqurant almohade.
Une prompte dcadence menaait donc la conqute des
B. Rniya; quant aux acquisitions ralises par leurs col
laborateurs les Arabes, dj fort notables au temps des
progrs almoravides, elles allaient, en dpit des checs
de Yahy, s'affermir et s'tendre.
Avant d'entreprendre le rcit des grands remaniements
auxquels la priode qui va s'ouvrir doit donner naissance,
il est bon de prsenter rapidement, dans un tableau d'en
semble, les rsultats du demi-sicle parcouru.
Deux genres de faits, l'un et l'autre conscutifs de l'in
vasion hillienne, ont marqu, durant ce temps, l'histoire
(1)

IKh., I 256, 333, tr. II


et ibid., 111-115,

218, 221

99, 219-220;

Tijn, ap. Bel,

B.

Ghnya, append.

CONSQUENCES DE CES LUTTES POUR LES ARABES

211

d'Ifrqya : d'une part des mouvements insurrectionnels


suscits et mis profit par des aventuriers travaillant
pour leur propre compte, comme Qarqoch ou Ibn 'Abd
el-Kerm, ou par des reprsentants d'un parti dchu, com
me les filsdeRniya; d'autre part, des tentatives rptes
des khalifes mominides pour replacer la province sous
leur autorit. Les uns et les autres ont leur rpercussion
sur les destines des tribus. D'une manire gnrale, on
peut dire que les expditions almohades provoquent leur
affaiblissement en Ifrqya et leurs transferts volontaires
ou forcs en Berbrie occidentale; que les rvoltes et les
conqutes turques et almoravides facilitent l'accroissement,
de leurs ressources.
Parmi les victimes les plus notables de ces transferts
et de cet affaiblissement, nous avons trouv les Jocham
et ces confdrs des B. Solaym que l'on dsigne sous les
noms de B. '1-Montafiq ou de Khlot. Le rle qu'ils sont
appels jouer en Berbrie est dsormais insignifiant.
Les Athbej, dj si dchus par suite de leurs longues
luttes intestines et de.l'croulement de leurs allis, les B.
Hammd, ont t fortement atteints par la grande dpor
tation de 1187. Le dpart de ces groupes, qui estivaient
dans l'ouest de l'Ifrqya, avait port un nouveau coup
la tribu. C'est, semble-t-il, aux dpens de leurs parents
affaiblis, les B. Mochriq, Dahhk et Latf, que les Riyh
demeurs dans le pays s'taient empars des environs de
Constantine. Bien que refouls, Latf et Dahhk n'en conti
nurent pas moins vivre en nomades et frquentaient
priodiquement le Zb I1 ), tandis que plusieurs autres
branches de la famille, parmi lesquelles il faut citer sans
doute les Dored et les Kerfa, demeuraient encore dans les
plaines d'Ifrqya.
Les familles riyhides, et, spcialement celle des
Dawwida, comptaient encore, l'poque qui nous
U) IKh., I 33-34, tr. I 56-57.

212

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE III

occupe, les Arabes les plus puissants de la Berbrie orien


tale^). Le concours qu'ils prtrent aux B. Rniya avait
attir les rigueurs d'El-Manor sur Mas'od et .ses
compagnons. Il avait d partir pour le Maghreb, tandis
que son frre 'Askir restait en Ifrqya et se voyait
investi du commandement de la tribu (2 >. Le dpart de leur
redoutable chef ne semble pas les avoir beaucoup affai
blis. Ils s'tablirent aux environs de Constantine et dans
les rgions qui en dpendent! 3 ). Le retour de Mas'od leur
donne une force nouvelle. Aprs avoir vcu en fugitif
dans les campements solaymides' 41 , il entre de nouveau
dans la lutte et soutient Yaby b. Rniya, auquel il restera
fidle jusqu' sa mort. Cependant, auprs de cette puis
sance nomade encore redoutable, une autre puissance
commence se faire jour : celle des B. Solaym de Tripolitaine.
On sait que Qarqoch avait t le vritable introduc
teur de ceux-ci; on se rappelle quel soutien ils avaient
apport, l'poque de l'alliance arabo-almoravide, la
cause d"Al b. Rniya. A la suite de la rupture de cette
alliance, le massacre des chefs de leurs familles, Debbb
et Ka'ob, en avaient fait des ennemis jurs de l'aventu
rier asiatique et les avait solidariss plus fortement encore
avec les Mayorquins' 5 ). Les Debbb devaient lui rester
fidles, mais les 'Awf ne tardrent pas rechercher la
protection des Almohades et de leurs reprsentants en
Ifrqya. Nous avons dit, d'aprs Ibn el-Athrv c , comment
Ibn 'Abd el-Kerm avait, vers 1192, surpris leurs cava
liers, leurs troupeaux et leurs tentes aux environs d'ElMahdya. Sans doute leur venue n'y tait pas rgulire;
ce qui le prouve, c'est que le Qd du jch se croyait en
IKh., 1 43, tr. Il 71.
IKh., I 44, tr. I 71.
(3) IKh.; I 30, tr. I 52
(4) IKh.. loi:, cit.
(5) IKh., 1 87, 102, 254, tr. I 138, 161, I! 95; Tijui, ap. Bel, loc. cit.
(6) Ibn el-Athir, XII 96, tr. 614-615,

(1)
(2)

PROGRS

DES . SOLAYM

droit de leur courir sus ; mais n'est-ce pas un fait conforme


aux habitudes nomades que cette recherche de pturages
nouveaux, que cette pointe aventureuse vers de nouvelles
terres, qui deviendront par la suite des stations d't ha
bituelles. Plusieurs moyens pouvaient en assurer la prise
de possession dfinitive ; un usage de quelques annes
crant prescription, un accord arrach, les armes la
main, aux anciens dtenteurs du sol, une reconnaissance
officielle des droits acquis concde par l'autorit rgu
lire du pays. Nous avons relat, toujours d'aprs Ibn elAthr, la soumission des B.'Awf au gouverneur de Tunis
et leurs plaintes au sujet de la spoliation dont ils taient
victimes. Faut-il voir dans cette dmarche respectueuse
le prlude d'une alliance entre les Arabes solaymides et
les gouverneurs almohades? Nous ne saurions l'affirmer;
mais il est certain que nous retrouverons les mmes B.
'Awf secondant les matres de Tunis contre les B. Rniya
et que la collaboration accorde par les fractions de leur
tribu aux B. Haf comptera parmi les causes les plus cer
taines de leur puissance. Cette puissance se fondera sur
tout aux dpens des Dawwida. Nous constaterons les
premiers symptmes de leur refoulement pendant la p
riode qui va s'ouvrir.

III.
La possession tant convoite de Tunis, capitale recon
nue de l'Ifrqya, sacrait en quelque sorte le chef almoravide matre des provinces orientales de l'empire; cepen
dant, l'unit du pays tait trop compltement rompue, le
mcontentement y tait trop gnral pour que cet empire
nouveau fut bien solide; la puissance de Yahyo s'appuyait
trop sur les nomades pour qu'une cit si loigne du dsert,
domaine vritable de ses allis et son propre refuge aux
mauvais jours, lui offrit un abri bien sr. Il risquait trop

214

PREMIRE

PARTIE.--

CHAPITRE

III

d'y tre pris & comme dans une souricire W . Aussi, ds


qu'il fut bien certain que le khalife En-Ncir venait l'atta
quer, il sortit de Tunis, dposa ses trsors et son harem
dans la citadelle d'El-Mahdya, traversa Qairouan et se
rendit Gafa, o il convia ses auxiliaires arabes venir
le joindre. La concentration s'effectua sans encombre;
mais un dtail, enregistr par les divers chroniqueurs
semblerait indiquer que des symptmes de dsaffection se
manifestaient dj parmi les tribus allies! 2 ). Ibn Rniya
crut prudent d'exiger des otages de ces Arabes, qui l'avaient
assez fidlement suivi pendant le cours de sa prosprit,
mais qui pouvaient fort bien se disperser au lendemain du
premier chec. La situation s'annonait d'ailleurs fort
menaante pour les Almoravides. Les populations sden
taires s'agitaient; il fallut chtier les Nefzwa et les gens
de Tripoli rvolts, cependant que le nord retombait aux
mains des Almohades, que la flotte du Maghreb s'empa
rait de Tunis et que le khalife en personne entrait dans
Gafa, puis dans Gabs. L, le souverain mominide apprit
que Yahy s'tait rfugi dans le Djebel Demmer ; au lieu
de le suivre, il revint vers El-Mahdya et lana le chekh
Abo Mohammed, de la famille almohade des B. Haf,
sur les traces du chef almoravide. Celui-ci fut sur le point
de s'enfuir au dsert ; cependant, d'aprs le conseil de ses
compagnons, il attendit l'ennemi au pied du Djebel Tjr,
reut le choc et fut cras. L'tendard noir des Almora
vides, des troupeaux, des tentes, des objets prcieux de
quoi charger, ce qu'on racontait, dix-huit mille chameaux
furent ramens El-Mahdya (3 ).
Tandis que Yahy b. Rniya et ses allis, gravement
atteints et pour longtemps rduits l'impuissance par le
dsastre de Tjr, se rfugiaient'dans
les sables, le kha(1) Bel, B. Gknya, 126.
(2) IKh., I 257, tr. II 99; Tiini, ap. Bel, loc. cit., 206, 222; Zarkach, 12,
tr. 21.
(3) TijAn, J. As. 1852, II 168; IKh., I 334, 377, tr. II 221, 286-287; Zarka
ch, 12, tr. 21-22; Bel, B. Ghnija, 129-131.

ORIGINE

DE L'EMPIRE

215

HAFCIDE

life almohade recevait la soumission d'EI-Mahdya, puis


s'installait Tunis, pour organiser sa conqute! 1 ). Au bout
d'un an, l'uvre semblait acheve, mais il fallait en assu
rer le lendemain. Les grands dfauts de la Berbrie sont
son excessif allongement et l'absence de centre gographi
que; un pouvoir unique ne peut s'y maintenir, le sultan
qui rside en Maghreb n'en saurait surveiller aisment
les provinces orientales; seul, un prince, rsidant dans le
pays et jouissant de pouvoirs tendus, peut assurer
efficacement cette surveillance. Convaincu qu'aprs son
dpart de l'Ifrqya, Ibn Rniya ne manquerait pas d'y faire
irruption et que cette province ne pourrait jamais recevoir
de prompts secours, cause de la distance qui la sparait
de Merrkech, En-Ncir sentit la ncessit d'y laisser un
homme habile en qualit de lieutenant et de vice-roi( 2 ).
Aprs de longues hsitations, Abo Mohammed, le cheikh
hafide, le hros d'Alarcos et le vainqueur de Tjr,
accepta cette charge pour trois ans, dure qui semblait
suffisante pour achever la pacification complte du pays! 3 ).
En dpit des pertes subies ce rebelle impnitent qu'tait
Ibn Roniya n'abandonna pas la partie. Passant par le sud
de l'Aurs et le Hodna, le voil qui se poste dans la val
le du Chelif, sur la route que doit suivre le khalife EnNcir en regagnant le Maghreb. Et c'est l'occasion d'une
nouvelle victoire pour l'arme almohade, suivie d'une
nouvelle fuite d'Ibn Rniya vers les refuges sahariens. Sans
s e dcourager, il parcourt les oasis du Djerd et de Tripolitaine, o le souvenir de sa splendeur est encore vivant,
e t de nouveau
runit autour de lui des allis arabes;
Dawwida de Mohammed b. Ms'od et Debbb solaymides rpondent encore son appel. Mais, tandis que ces
nomades restaient attachs la cause almoravide, l'imn (') De la, il fit partir une colonne pour reprendre
"-yrnacpue. IKh., I 377, tr. II 387.
(2) IKh., I 378, tr. II 387.
(3 i Bel, loc. cit., 135-136.

la Tripolitaine

et la

216

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE III

portante fraction des B. 'Awf embrassa la cause cT'Abo


Mohammed, sur les instances du chekh lui-mme* 1 ). Ce
politique avis savait sans doute qu'en Berbrie nul ne se
fonde un pouvoir durable s'il ne s'appuie sur un parti
nomade rsistant et dvou, et que les allis les plus utiles
opposer aux Arabes d'Ibn Rniya taient des Arabes de
famille rivale, dont on devait entretenir les haines et satis
faire les apptits. Nous verrons par la suite quel rle
joueront ceux-ci dans la politique des princes hafides.
Ds la prsente anne 1207, ils secondrent utilement l'an
ctre de la dynastie.
A Chebro, prs de Tbessa (2 ), les deux chefs et leurs
allis respectifs se heurtrent; de part et d'autre on com
battit avec acharnement. Quand vint le soir, les troupes
d'Ibn Rniya reculrent en dsordre et s'enfuirent vers le
dsert, laissant un riche butin aux Almohades et aux
Arabes B. Solaym qui s'taient lancs leur poursuite.
Cette dernire victoire couronnait l'uvre de police entre
prise par Abo Mohammed; il demanda son rappel; EilNcir le combla de prsents, mais refusa de lui donner un
successeur <3).
Ds lors, Yahy b. Rniya comprit que toute tentative
dans le domaine du chekh hafcide l'exposerait aux pires
dsastres. Il n'abandonna certes pas ses vues sur l'Ifrqya, mais il crut prudent de porter ses efforts sur un
point de l'empire moins bien dfendu. Le Maghreb cen
tral va subir la visite ruineuse du chef almoravide et des
pillards arabes qu'il entrane aprs lui.
Suivant la route des oasis et s'efforant de recruter en
c hemin des partisans
parmi les Zenta, il pousse jusqu'
Sijilmsa, pille l'opulente cit, en razzie les campagnes,
gorge de butin les nomades qui lui sont fidles et dont le
(1) IKh., I 87, 378, tr. I 138, II 2S7-288.
Zarkach, 13, tr. 24; Bel, lo-,. cit., 142-143.
(3) IKh., I 378-379, tr. II 288-289.
(2) IKh., I 257, tr. II100;

DVASTATION

DU MAQHEB

CENTRAL

217

nombre augmente sans cesse; puis, revenant vers le nordest, il envahit les hauts-plateaux et menace le cur du
Maghreb central! 1 ).
Le pays, qui n'avait pas eu souffrir comme les pro
vinces orientales de la dvastation hillienne, vcut alors
une de ces heures sanglantes comme la Berbrie du
moyen-ge en vit parfois. Les cits de la valle du Chlif,
celles de la rgion d'Alger, celles de la valle du Sahel el
certaines villes de l'intrieur en sortirent dpeuples pour
longtemps. Les foyers y sont teints et le coq n'y chante
plus(2) , crivait, prs de deux sicles aprs, l'historien
des Berbres.
L'uvre de ruine tait accomplie, mais son auteur n'en
jouit gure. Il s'en revenait vers le sud de l'Hrqya, quand
d se heurta aux troupes que commandait le chekh Abo
Mohammed. Embarrass par le lourd butin qu'il emportait,
d dt livrer bataille, et, dpouill de tout, s'chappa luimme grand peine avec quelques fidles. Ses allis d'oc
casion se dispersrent, et sans doute il tait sur le point
de renoncer la lutte, quand il vit venir ses allis arabes
dans ses retraites de Tripolitaine (606-1209) (3 l
Si l'heure tait critique pour la cause almoravide, elle
n e l'tait pas moins pour les tribus qui la dfendaient
Grce aux quipes des B. Rniya, l'anarchie que leur
Ve nue avait
dchane dans le pays s'tait jusqu'alors
Prolonge. Le gouvernement rgulier, qu'Abo Moham
med inaugurait de si ferme manire, allait-il mettre fin
Ce t tat profitable? Le Tell ifrqyen devait-il
donc res
ter interdit tout nomade, s'il n'avait reconnu la suzerai
net mominide? Les cheikhs prsents tinrent conseil et
dcidrent de lutter encore, d'envahir tous ensemble cette
i'

1) IKh.,
l *5 -14'J.
33 <2)
(3 )

I 257, 379, II 109, tr. II 100, 289-290, III 339. Bol, B. Ghnya,

IKh., II 109, tr. III 339. Sur la ruine de Tahert,


IKh., I 44, 258, 380, tr. I 71-72, Il 101,

29D-291

ibid.,

II 103, tr. III

; Bel, loc. cit., 151-154.

Premire

partie

chapitre

III

pfrovince, dont les Arabes s'taient vus matres, et qui


semblait maintenant leur chapper. Des missaires parti
rent pour recruter dans les campements des contingents
nouveaux. Un lan de solidarit groupa les mcontents.
Nous ne sommes point surpris de trouver leur tte
Mohammed b. Mas'od, l'alli fidle d'Ibn Rniya, celui
qui ne l'avait jamais abandonn, mme aux temps de ses
dsastres, le chef de ces Riyhides Dawwida qui poss
daient encore la majeure partie de l'Ifrqya et qui taient
les plus menacs dans leurs droits acquis. Les Debbb
aussi taient lis au chef mayorquin, depuis le massacre
de leurs mirs par Qarqouch ; mais ils ne furent pas les
seuls Solaymides marcher dans les rangs des coaliss.
Des Zorb, des Cherd, des Nefth, voire mme des mem
bres de la branche des B. 'Awf (on sait que cette famille
avait cependant fourni dj des auxiliaires aux Almohades) se levrent l'appel des missaires almoravides.
Des Zenta et anhja entrrent galement dans l'ar
me nouvelle, mais la masse semble en avoir t compo
se de B. Hill, et la rencontre du Djebel Nefosa, o
l'arme d'Abo Mohammed les arrta sur le seuil du
Tell, peut bien compter, l'gal des batailles de Haydern,
de Sbba ou de Stif, comme une des plus fameuses
journes des Arabes en Berbrie. De part et d'autre,
d'ailleurs, mme ardeur animait les adversaires. Au plus
fort de l'action, Abo Mohammed fit dresser ses pavillons
et ses tentes : c'tait affirmer aux soldats sa rsolution
de ne pas rompre. Les Arabes de leur ct avaient fait
prendre les devants aux chameaux qui portaient leurs
femmes, afin d'en faire un centre de ralliement et de s'ex
citer combattre pour les protger.
Ainsi nous retrouvons les femmes prsentes tous les
engagements, d'o dpendent les intrts profonds du
groupe social auquel elles appartiennent, o se dcide le
sort mme de la grande famille, soit qu'elles restent der-

LES ARABES

A LA BATAILLE

DO DJEBEL

NEFOUSA

219

rir'e l'arme pour panser ceux qui tombent, encourager


ceux qui luttent, ramener dans la mle ceux qui fuient
par leurs moqueries ou leurs injures et achever les enne
mis blesss, soit qu'elles courent dvoiles entre les rangs
des combattants et les excitent de leurs gestes et de leurs
chants sauvages, soit enfin que hisses dans les hauts
palanquins, bien en vue de ceux qui les dfendent, elles
assistent la bataille, rcompenses promises aux forts,
bannires vivantes de la tribu! 1 ).
Du poste o on les avait conduites, les femmes des
allis d'Ibn Rniya purent contempler cette srie de char
ges furieuses et de retraites rapides que comporte la
tactique arabe! 2 ). Elles virent s'riger les tentes d'Abo
Mohammed, et ce geste redoubler l'ardeur des soldats de
Tunis; elles virent aussi quelques fractions des B. 'Awf
passer l'ennemi, et cette dfection jeter le trouble dans
les bandes almoravides; elles remarqurent que les char
ges des Ahnohades devenaient alors plus ardentes et plus
presses. Elles suivirent des yeux, la nuit tombante,
leurs maris et leurs frres qui s'loignaient en dsordre
vers le sud en les abandonnant; elles subirent enfin l'hu
miliation de tomber, avec les troupeaux et les bagages,
a ux mains des vainqueurs.
Dix-huit mille btes de somme furent, au dire d'Ibn
Nakhl, la proie des Almohades; les cadavres des Zenta,
des Almoravides et des Arabes jonchaient le champ de
bataille. Parmi ces derniers, on comptait 'Abd Allah un
fils de Mohammed, le chekh des Dawwida, son cousin
Barakt, le chef des B. Qorra et bien d'autres encore.
Yahy b. Raniya fuyait, ayant vu l'chec de son dernier
~~7,
'
,. (1) Comparer Yahya b. Kh., II 182, tr. II 225-226, sur les femmes zenu'onnes qui, montes sur des chameaux magnifiquement pars, se tiennent
" u milieu de chaque escadron et chantent des chants guerriers. Voir aussi
1J utt, Les Marocains, ap. Reo. gin. dus Sciences 1903, p. 373; Dozy, Mu7."-'; 1- <Esp., I p. 17; Daumas, La femrric arabe, ap. Reo. Afr. 1912, pp. 55,
On en a rapproch l'pisode d"Acha a la bataille du chameau J).
?-u, r la offa et la loila, palanquins d'Orient, cf. Jaussen. Cout. des Ai:, 173Musil, Arabia Ptrea, 377.
(2) IKh., I 380, 1. 11, emploie l'expression consacre : el-karr wa'l-farr.

M>*"U'*9>a

220

PREMIERE

PARTIE.

CHAPITRE

III

effort et la ruine de ses esprances. Abo Mohammed


venait de clore, pour les aventuriers et les nomades, l're
des courses fructueuses travers les plaines. En repous
sant les adversaires au-del des postes comme Tripoli, le
Djebel Nefosa, Biskra, qui, jalonnant la bordure du d
sert, formaient jadis leur base d'opration, il rendait la
province un calme qu'elle avait depuis longtemps perdu.
Une dernire expdition vint complter cette oeuvre.
Abo Mohammed parcourant lTfrqya tomba sur les
Solaym rebelles et les vainquit ; mais, au lieu de les dis
perser et de les ruiner, il envoya leurs chefs Tunis.
Peut-tre voulut-il en faire des otages pour prvenir de
nouvelles rvoltes, ou pensa-t-il se concilier d'utiles auxi
liaires par une mesure de clmence' 1 ).
On ne saurait en effet douter que la politique d'Abo
Mohammed ne tendit la constitution d'un parti arabe et
que ce ne fut des B. Solaym qu'il esprt le concours le
plus efficace. Si les Debbb restaient obstinment atta
chs la fortune d'Ibn Rniya, d'autres tribus solaymides
et en particulier les B. ' Awf lui avaient t utiles en plusieurs
occasions. Des B.'Awf, il est vrai, avaient embrass le parti
almoravide, lors de la dernire rvolte; mais, soit que la
vue de leurs parents dans l'arme de Tunis les eut dci
ds s'y ranger aussi, soit qu'ils eussent tardivement
compris que le service des Almohades leur assurait plus
d'avantages, ils taient passs l'ennemi au plus fort de
l'action et avaient entran la victoire avec eux.
Si l'aide des contingents solaymides tait prcieuse
aux gouverneurs d'Ifrqya pour affermir leur autorit,
l'alliance d'Abo Mohammed et de ses successeurs n'tait
pas moins profitable aux B. Solaym pour assurer leur
subsistance. Joignez cela que leur rivalit conomique
avec les Dawwida, adversaires constants des Almohades,
les rejetait vers ces mmes Almohades, par un jeu de bas(1) IKh., I 258, tr. II 101.

PREMIER

REFOULEMENT

DES B. R1YAH PAR LES B. SOLAYM

22

cule naturel et dont l'histoire des Arabes offre tant d'exem


ples. Cette rivalit venait peine de natre; un fait banal en
soi, mais gros de consquences, l'avait provoque, depuis
l'installation d'Abo Mohammed au gouvernement d'Ifrqya, mais antrieurement la bataill du Djebel Nefosa,
peut-tre mme la bataille de Chebro.
f
Il arriva, dans une anne o la rcolte mauvaise rendait
difficile le ravitaillement sur les marchs du sud, qu'une
caravane de Solaymides de la tribu des Mirds vint dans
le nord, Ohba, prs de Laribus, pour s'y pourvoir des
crales dont elle avait besoinf 1 ). Or, les impts pays par
la ville d'Obba avaient t concds titre 'iqt' au chef
des Riyhides Dawwid, qui tait alors Mohammed b.
Mas'od. Les nomades de sa tribu faisaient patre leurs
troupeaux sur les plateaux de la rgion. L'abondance des
ressources qu'on y trouvait en bl et en pturages, la ri
chesse des revenus dont y jouissaient les mirs nomades
excitrent vivement la convoitise des Mirds, qui s'taient
jusque-l contents des maigres terres de Tripolitaine et
du territoire de Gabs. Se sentant en force, ils attaqu
rent vigoureusement les possesseurs du sol; les Daw
wid furent vaincus, et Rizq b. Soltn, l'oncle de leur
chef, fut tu. Ds lors, il y avait du sang rpandu entre
les fils de Riyh et les fils de Solaym. Double d'une ven
detta, la concurrence conomique allait engendrer une
longue suite de conflits entre les deux puissantes tribus.
La fortune semblait d'ailleurs favoriser les envahisurs solaymides. Le dsastre du Djebel Nefosa avait
endu l'accs du Tell dangereux pour leurs rivaux; et de
kdt, il semble bien que, victimes de la mme prohibition
ciui frappait les Almoravides,
les Dawwid n'y purent
lettre le pied jusqu' la mort du chekh Abo Moham
med.
Se
r

d) IKh.,

45, 88, tr. I 73, 139,

222

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

Cette mort survint le premier jour de l'an 618 (fv.


1221). C'tait pour l'empire almolmde une perte difficile
rparer. Jamais la dynastie n'avait eu si grand besoin
d'hommes : les dsastres et les prils s'accumulaient
autour d'elle et faisaient prsager sa ruine. En 1212, le
khalife En-Ncir avait essuy en Espagne la dfaite san
glante d'El-'Oqb, qui, pour les Espagnols, reste, sous le
nom de victoire de Las Navas de Tolosa, une des pages
les plus glorieuses de la reconqute I 1 ). En 12J3, un
danger plus srieux encore s'tait prsent. Les premires
bandes des B. Mern apparaissaient dans le Tell du
Maghreb; monts sur leurs chameaux, ils rappelaient les
Almoravides, dont ils semblaient vouloir renouveler les
exploits. En 1213, En-Ncir mourait, laissant un fils de
seize ans< 2 ), peu soucieux de son devoir de prince et que
le prudent chekh Abo Mohammed, jaloux de la gran
deur almohade, se refusait tout d'abord reconnatre.
Entam en Espagne, menac en Maghreb et livr aux
rvolutions de palais, l'empire venait de perdre en Ifrqiy
Abo Mohammed, dont l'nergie avait seule jusque-l pro
tg la province. Ibn Rniya refoul au dsert, travaillait
s'y refaire un semblant de royaume tout en servant les
intrts de ses allis nomades. L'anne 1212, que marquait
le triomphe espagnol de Las Navas, voyait galement, au
dsert de Tripolitaine, une nouvelle victoire de Yahy, et
le dnouement longuement attendu d'une tragdie arabe.
On se souvient que Qarqoch, aprs avoir assist la
prise de toutes les villes de son royaume par les Mayorquins, s'tait enfui en 1195, dans la mtropole du Waddan; Ibn Rniya l'y poursuivit. Quelque excentriques que
fussent ces oasis, elles pouvaient encore constituer une
base utile d'oprations pour ses tentatives futures. En
capturant l'aventurier turc dans son refuge, il servait
(1) Cf. Qiitas, 158ss.;IKh.,
(2)

IKh.,

I 137, tr. Il 224-225; Maqqar, Analcctes, II 697.

338, tr. II 227; Zarkach, 13, tr. 24; Merrkechi,

237-238, tr. 281.

LA MORT DE QARAQOUCH

223

de plus la rancune toujours vivante de ses fidles allis,


les Debbb, descendants des cheikhs gorgs au Qar El'Arosyn. Il alla donc investir la forte position o Qar
qoch et ses partisans se tenaient retranchs. La famine
vint bout de toute rsistance. N'ayant plus de vivres,
raconte Et-Tijnf 1 ), Qarqoch se rendit, la seule condi
tion qu'il serait mis mort avant son fils. Lorsqu'il sor
tit de la ville pour aller se livrer aux vainqueurs, son fils
lui dit : O nous mnent-ils, 0 mon pre? Ils nous
mnent, lui rpondit-il, o nous avons envoy leurs
aeux! Qarqoch fut crucifi par ordre du Mayorquin
en dehors des portes de la ville de Waddn . Et l'auteur,
qui crivait au dbut du XIV 0 sicle, ajoute ceci : Je tiens
c es derniers dtails sur la mort de Qarqoch, des Ara
bes Debbb qui disaient les tenir eux-mmes de leurs
Pres, lesquels se rappelaient les avoir entendu raconter
Par les leurs, qui assistaient ce long sige .
Nous n'avons pas retracer ici les changements qui
survinrent, la suite de la mort du chekh Abo Moham
med dans l'tat politique de l'Ifriqiya; la tentative du kha
life almohade pour ressaisir cette province qui menaait
de se sparer, l'incapacit du gouverneur qu'il dsigna,
le retour aux affaires des B. Haf et les tapes si caract
ristiques de leur dclaration d'indpendance; il nous suf
fira galement de retracer grands traits le dernier acte de
l'pope almoravide(' 2 ) qui se droule dans le mme temps.
Profitant du dsarroi dans lequel se trouve le gouveruernent, Ibn Rniya quitte le Waddn o il se tenait. Sou
tenu par les Arabes, il traverse le Djerd, atteint le Zb
e t y conduit plusieurs razzias; il marche sur Tunis, mais,
v amcu dans une bataille range, doit se rfugier dans les
sables, pour reparatre bientt en Maghreb central plus
acharn que jamais au pillage.
;1 )
(2 )

Tijn, J. A*. 1852, II 157.


iKh., I 259, II 91, tr. H 102-103, III 313-314; Bel, S. Ghnya, 180-186.

224

PREMIRE

PARTIE.

CHAPJTRE

III

Pendant les dix dernires annes de sa vie (12261235-6), il semble que l'insaisissable routier veuille une
dernire fois branler la Berbrie toute entire du tu
multe de ses armes et de la terreur du nom almoravide.
Il va des environs de Constantine Bougie et Dellys,
ravage les campagnes zentiennes, bat le chef des
Marrwa prs de Mitidja et le crucifie sous les murs
d'Alger, court se rfugier Sijilmsa l'approche des
armes almohades, provoque presque une rvolution
almoravide Tlemcen, va de l'ouest l'est, pousse jus
qu'au pays de Barqa et reprend Sowayqat Ibn Mathkod,
rentre en Maghreb central, puis s'enfuit au dsert et
rase les murs d'Ouargla, enfin revient mourir non loin de
Miliana, sur les bords du Chlif (1233). Que d'incendies
fument sur son passage ! Que de ruines s'accumulent
derrire lui! Toujours intrpide, mais ayant perdu ses deux
fils au combat et accabl par les annes, il renouvelle,
sur la bordure du dsert, la tactique de surprises et de
razzias nocturnes qu'il employait jadis dans ses annes
de piraterie, le long des ctes de la Mditerrane. Des
partisans Arabes, Riyh et Debbb, l'accompagnent encore;
il les voit cependant s'loigner peu peu de lui! 1 ) et reste
sur les routes avec une poigne d'hommes, aprs avoir
conduit des tribus sa suite.
IV.
Quelles taient, pour les Arabes, les consquences de
ces rvolutions d'empire et de ces agitations hroques?
La plus immdiate avait t de permettre aux B. Riyh,
repousss du Tell depuis la dbcle du Djebel Nefosa,
d'y pntrer de nouveau. Ibn Khaldon dit formellement
que Mohammed b. Mas'od rentra en Ifrqya (2 ) avec
(1) Sur le retour des nomades
Amari, Diplomi arabi, p. xli,
(2) IKh., I 44, 1. 13.

antuja dans le contre de l'Afrique,

cf.

SITUATION

DES ARABES.

B. RIYAH ET B. ATHBEJ

225

les siens et qu'il parvint recouvrer toutes les terres qui


lui avaient chapp. Sans doute ressaisit-il aussi le produit
des impts dont il jouissait jadis. Les reprsentants du
pouvoir almohade ne purent pas empcher ce retour.
Si le pays n'tait plus en pleine anarchie, comme il l'a
vait si longtemps t, du moins, le domaine rgulirement
soumis aux matres de Tunis s'tait-il fort restreint, au
lendemain de la mort du chekh Abo Mohammed. Nous
pouvons donc nous imaginer la situation de l'mir des
B. Riyh, rebelles jaloux de leur indpendance et de leurs
droits anciens, comme peu diffrente de ce qu'tait na
gure celle des grands chefs marocains du Bled es-Sba.
Ses territoires retrouvs, il sut encore grouper un parti
pour les luttes futures. C'est parmi les Athbej Dahhk et
Latf, dj soumis par les Dawwida lors de l'tablisse
ment de ceux-ci dans la rgion de Constantine, que se
recrutrent les auxiliaires de la grande famille riyhide.
Cette malheureuse tribu des Athbej semble voue aux
querelles intestines! 1 ). Des haines mettent aux prises
d'une part, les Dahhk et Latf qui nomadisent dans l'Ifrqya occidentale avec les Dored et Kerfa de l'autre! 2 ',
qui demeurent encore au cur de la province. Les Daw
wida prtent leur appui aux premiers pour lutter contre
les seconds <3) ; ceux-ci sont accabls, mais le temps est
proche ou les vainqueurs Latf et Dahhk, de plus en
plus affaiblis, devront se soumettre l'impt, et, dchus
jamais de leur tat de grands nomades, se fixer dans les
villages dpendant de l'AursW.
On voit que les Dawwida, ayant reconquis en Ifrqya
une situation quivalente celle de jadis, sont encore
les vrais matres de la situation : ceux des Athbej
qu'ils ont jadis refouls et dont ils viennent de soutenir
(1) Cf. IKh., I 30, tr. 1 51.
(2) IKh., I 30, 44, tr. I 52, 72.
(3) IKh., loc. cit.
(4) IKh., I 33-34, tr. I 56-57.

226

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

les intrts leur obissent ; ceux qui viennent d'tre vain


cus leur sont galement soumis, en attendant que les
Hafcides les opposent ces mmes Dawwida, qui ont
collabor leur dfaite. Mohammed b. Mas'od domine
sur tous les nomades qui campent entre Msla, le Zb,
Qastlya et QairouanW,
Cette localisation, prcise par Ibn Khaldon, nous
montre tout le progrs ralis par la tribu riyhide et
porte en mme temps des signes avant-coureurs
d'une
dcadence prochaine. A l'ouest, ils s'tendent jusqu'au
domaine des Zorba, qui sont alors installs dans le Mzb
et le mont Mechentel (Djebel Amor)( 2 ', et ils ne dpas
sent pas les Zrz, dans la rgion des hauts-plateaux( 3 ).
A l'est, la limite de leur territoire, partant du Djerd,
coupe l'Ifrqya en diagonale, suivant le sens des chanes
et des valles. Le sud-est ne leur appartient plus, ou du
moins leur jouissance des pturages y est srieusement
menace par les nouveaux venus, les B. Solaym.
Ds la fin du XII e sicle, ceux-ci se considraient
comme chez eux dans la rgion qui s'tend entre le
Djerd et la Tripolitaine. Il est bien connu, crivait
en 1191 l'auteur de 1' Istibr , que les B. Solaym, qui
vivent dissmins dans le Sahara de Tripoli, vont re
cueillir les dattes dans ces lieux pour s'en nourrir et que
c'est l qu'ils se rfugient et se mettent l'abri quand on
les tracasse (*).. Nous avons constat leurs premiers con
flits avec les Dawwida et leurs premires pointes pous
ses au-del des limites quTbn Khaldon assigne aux
terres riyhidesl 5 ). Il semble que cette pntration, acci
dentelle dans l'Ifrqya proprement dite, fut, dans l'est
(1) IKU.,
(2) IKh.,
(3) IKh.,
tantine est
II 300.

loc. cit.
I 29, tr. I 49.
I 397, II 112, tr. II 316, III 344. La rgion de Bougie et de Consle domaine des fils d"Asakir, frre de Mas'od. IbicL, 1 387; tr.

(4) Istibr, tr. Fagnan,


(5) Supra 221.

ap. Rec. de Constantlne

1899, p. 67.

:^>'Wrf>l^*KlHfcc'

SITUATION

NOUVELLE

DES B. SOLAYM

V*

227

du Maghreb central, plus constante et plus rgulire.


Plusieurs passages du Kitb el-'ibar ( -1> nous prouvent
mme qu' cette poque les tribus solaymides partageaient
avec les Dawvrida les plaines de la province actuelle de
Constantine et s'avanaient vers l'ouest bien au-del des
rgions o elles devaient tre cantonnes par la suite. La
protection des Hafcides aura pour effet de restreindre
leurs dplacements dans cette direction et de les tablir
solidement en Ifrqya au lieu et place des Dawwida, jus
qu'alors tout puissants.
Ds son avnement, Abo Zakary recherche leur
appui (2 ); il leur donnera des terres dans la plaine de
Qairouan' 3 ) et s'assurera leurs services par des donations
et des faveurs. Jusque-l, semble-t-il, ils ont vcu en
marge de l'Ifrqya. Le gouvernement rgulier ne traitait
pas directement avec eux, mais par l'entremise des Ma'qil,
fragment de la grande tribu du Maghreb, tablis depuis
longtemps sur les confins du pays
fis ne tarderont
sans doute pas se passer de ces intermdiaires. Toutes
les branches de la famille solaymide se rallient les unes
aprs les autres aux matres de Tunis. Les Debbb, qui
restaient attachs Ibn Rniya en haine de Qarqoch, se
dcident, aprs la mort du chef almoravide, faire leur
soumission
Seuls les B. Riyh demeurent, mme aprs la dispari
tion d'Ibn Rniya qu'ils ont fidlement servi, les adver
saires de la dynastie naissante. Celle-ci va leur opposer
une [fraction des Athbej de l'Aurs oriental (6 ) et les triCi) En 1228, nous trouvons les chefs des Mirdus dans Bougie (IKh., I 387,
tr. II 300) ; en 1253 des mirs de la mme famille habitent Maqqara, en
bordure du Hodna (ibiti. I 415-410, tr. II 343) ; par deux fois l'auteur note
leur prsence dans les plateaux qui avoisinent les Zrez au milieu du
Pays occup par les Riyah (ibid. I 88, 397, tr. I 140, II 316).
(2) IKh., 1 385, tr. I 298. il sollicite l'aide de Rahhb b. Debbb Mahmd'
(cf. IKh., I 102, tr. I 160) et des Arabes nomades'de Tripoli.
(3) IKh., I 88, tr. I 139.
(4) IKh., I 73, tr. 1116.
(5) IKh.. I 102, tr. I 161.
(6) IKh.. I 30-31, tr. I 52.

228

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

bus solaymides. Un grand duel va se livrer entre ces


deux groupes, rsultant la fois de l'volution conomi
que, du dveloppement normal des tribus et des manu
vres politiques des souverains indignes.
En rsum, plusieurs faits importants, quant l'his
toire des tribus arabes, marquent la priode que nous
venons de parcourir.
C'est d'abord le transfert de certaines tribus d'Ifrqya
en Maghreb extrme, acte peut-tre imprudent, mais que
les khalifes almohades croient utile la tranquillit de
leurs provinces de l'est, et surtout la sauvegarde de
leur domaine occidental et de leurs possessions espa
gnoles.
, C'est, en second lieu, la progression
des B. Solaym du
pays de Barqa vers la Tunisie actuelle et au-del jusqu'
la rgion des Zrz, la faveur des troubles dont le
pays est le thtre, et l'bauche d'une alliance entre ces
nomades nouveaux venus et les matres nouveaux de
l'Ifrqya.
Paralllement, c'est la rsistance des B. Riyh, dont
l'opulence s'est fonde grce la ruine de l'empire zride
et de l'anarchie qui l'a suivie, contre l'autorit rgulire
que les khalifes cherchent imposer la Berbrie
orientale.
Ce sont les premiers symptmes de leur lutte avec la
dynastie naissante des Hafides et ses allis arabes,
lutte invitable, dont la priode qui va suivre nous mon
trera le dnouement.
C'est encore la confdration, que nous n'avons fait
qu'entrevoir, des Arabes Zorba avec les nomades zentiens du Maghreb et la collaboration de cette grande fa
mille hillienne avec les gouverneurs
almohades de
Tlemcen.
C'est, dans le mme temps, la marche lente des Ma'qil
vers l'ouest, par les territoires qui bordent le dsert
L'tude en sera faite ultrieurement,

TAT

DES TRIBUS

ARABES

229

C'est enfin l'affaiblissement de plus en plus sensible des


B. Athbej, leurs divisions, leur refoulement dans les
territoires dpendant de l'Aurs, refoulement que sui
vra bientt le passage de plusieurs de leurs familles de
l'tat nomade l'tat sdentaire.
Tout ce territoire qui constitue maintenant le dparte
ment de Constantine est donc, vers l'anne 1228, le sige
d'un surprenant mlange ethnographique. On y trouve
la fois des Athbej refouls et soumis, prts se fixer
dans les villages du Zb, des Riyh, matres dans la
rgion de Constantine et au nord de l'Aurs, tendant
leur domaine jusqu' Msla et aux Zrz, des Solaym
poussant leurs dplacements de nomades sur un vaste
pays d'o ils se retireront plus tard, des Howwra lis
aux familles riyhides vers Tbessa et les valles de l'est,
des Zenta confdrs aux fractions zorbiennes vers les
plateaux du centre; superposition curieuse de tribus,
engendrant sans doute entre ces diverses units des
conflits frquents, au cours desquels une rpartition du
rable des terres se prpare et le chaos s'organise.
Si nous pouvons nous faire, en dpit de quelques points
qui demeurent obscurs, une ide assez prcise |des re
maniements survenus dans la situation des Arabes du
rant cette priode tourmente, il nous est, en revanche,
difficile de connatre les rapports nouveaux crs par
ces remaniements entre les Arabes et les populations
berbres, et de tracer un tableau d'ensemble de l'tat
conomique du pays l'poque qui nous occupe. Nous
ne disposons pas ici de source quivalente la Gogra
phie d'Edrs. L' Istibr , uvre anonyme de la fin du
XII e sicle, n'a qu'une mdiocre valeur documentaire. Le
plus souvent, l'auteur copie le livre d'El-Bekri, compos
e n Espagne
un sicle auparavant; toutefois, comme il
parle d'une rgion qu'il habite et comme il a pu vrifier
les assertions de son modle, on peut se croire autoris,
dans une certaine mesure, conclure de la rptition en

230

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

1191 de J.-G. de renseignements donns par El-Bekr en


1068 que ceux-ci continuaient d'avoir leur valeur! 1 ) .
Quand il lui arrive de complter le dveloppement primi
tif, on doit, plus forte raison, considrer les dtails
qu'il ajoute comme traduisant un nouvel tat de choses.
Il semble que la situation de l'Ifrqya n'ait gure
chang depuis le milieu du XII 0 sicle (2 ). Pourvues de
garnisons almol.iades, mieux protges contre l'invasion
chrtienne ou contre les coups de mains des nomades et
des aventuriers, les villes maritimes avaient mme pu se
dvelopper et s'enrichir. Gomme El-Bekr et dans des
termes analogues, notre gographe signale l'importance
conomique de Gabs <3 ), la fabrication et l'exportation
des (huiles, qui constitue pour Sfax la principale source
de profits <4 ) et les pcheries de Bizerte (5 ) ; il dveloppe
et prcise son modle pour ce qui concerne la fabrication
des toffes de Sousse (6 ), l'exploitation du corail de
Mersa '1-Kharez I7 ), et la beaut des jardins de Collo <8 ).
Il exhale sa haine l'gard des Mayorquins, gens odieux
dans ce monde comme ils le seront dans l'autre ,
propos de Tunis, jusque-l prserve- de leur domina
tion (9 ), et de Bougie, qui a subi la souillure de leur pre
miers contact <10 ).
(1) Fagnan, tr. do VIstibr, Introduction.,
ap. Rec. des Notices et Mm.
de la Soc. archol. du dpart, de Constaatine. 1899, p. IV.
(2) On ne trouve dans 'istibr aucun' renseignement
nouveau sur le
pays de Barqa et Tripoli. On peut complter avec Merrlcechi qui donne,
en 621-1224, une description du Maghreb, d'aprs des renseignements
oraux (260, tr. 305). Cet auteur note que les cultures y sont abandonnes
et que les constructions
y sont en ruines. Ce qui reste des iorts qui s'y
trouvaient est habit par les Arabes descendants de Solaym b. Manor.
[Ibid. 253, tr. 299). Sur la situation de Dierba et la tranquillit qui y rgnait,
cf. IKh., I 577, tr. III 64.
(3) Istibr, loc. cit.,% cf. Bekr, 17, tr. 44-45; Merrkech, 254-255, tr. 300.
(4) Istibr, 13, cf. Bekri, 20, tr. 50.
(5) Ibid., 26-27; cf. Bekr, 58, tr. 139-140.
(6) Ibid., 17; cf. Bekr, 34, tr. 84.
(7) Ibid., 28; cf. LSekri, 55, tr. 134.
(8) Ibid., 87.
(9) Ibid., p. 19. Voir aussi Merrkech, 255-256, tr. 301-302.
(10) Ibid., 32-38.

j-zxi&yttcvmw+ti** v>

TAT D LA BERBRIE d'aPRS

L'iSTIBAR

231

Parlant de l'intrieur du pays, qui, sans doute, avait


beaucoup souffert de l'invasion et qui, toujours expos
aux exactions et aux pillages, n'avait pas eu le loisir de
se relever de ses ruines, il note, revisant sur ce point
l'uvre originale dont il s'inspire, les dvastations dont
se ressent encore le territoire entre Gafa et Qairouan.
Les caravanes, quand elles passaient dans ces bourga
des, dit-il, encapuchonnaient leurs chameaux et leurs
montures pour les empcher de brouter les feuilles des
arbres, tant ceux-ci taient nombreux. Mais maintenant
elles sont ruines et la solitude y rgne, depuis que les
Arabes nomades, pntrant en Ifrqya, y ont ravag
Qairouan, ainsi que les autres bourgades, les centres
habits et de nombreuses villes de cette rgion (b .
D'aprs EI-Merrkech, Qairouan n'est plus habite que
par les cultivateurs qui viennent y chercher un abri( 2 ).
L'auteur de lTstibr remarque de mme, sur la route
de Qairouan la Qal'a des B. Hammd, la quantit des
centres dserts et attribue leur abandon aux bandes hilliennes. Sbba, jadis chef-lieu d'un pays prospre et
bien peupl, ne compte plus de son temps que quelques
habitations occupes par des tribus berbres et arabes <3 ).
Tbessa semble galement avoir perdu une bonne partie
de sa population. (4 i D'autre part nous savons par Ibn
Khaldon !5 ) que dans le centre de l'Ifrqya, dans cette
suite de valles qui s'allongent du sud-ouest au nordest entre Tbessa 'et la rgion de Tunis, les populations
berbres des Romra s'taient dj trs fortement arabi
ses ; compltement subjugues par les B. Hill, elles
avaient adopt la langue, l'habillement et le genre de vie
(1) Istibr,

76.
(2) Merrkech, 250, tr. 305. Voir aussi Dimichq, tr. Mehren, p. 337.
(3) Istibr, 88.
(4) Ibid., 91; cf. Bekri, 145, tr. 324. L'intention de l'auteur de modifier
s u modle est ici douteuse.
(5) IKh., I 388-389, tr. II 302-303.

232

PREMIRE

PARTIE.

CHAPITRE

III

des vainqueurs et manifestaient, quand elles le pouvaient,


la mme indpendance que les Arabes l'gard du pou
voir rgulier. Notre gographe n'omet pas que Bja, le
grand march de crales, est un centre de ravitaille
ment frquent par les Arabes aussi bien que par les
Berbres W ; et il corrobore Edrs en nous peignant
comme bien cultives et parsemes de bourgades les
rgions montagneuses du nord (2 ) qui avaient reu un
surcrot de population, la suite des dvastations du
centre et du sud.
Il ne modifie pas El-Bekr en ce qui concerne les res
sources de Constantine (3 >, Mila (4 ) et Stif (5 , dont il
vante l'abondance et la varit, De mme pour le Zb,
qu'il reprsente comme un pays de belle culture en pleine
prosprit (6 ). Tobna, quoique pourvue de jardins bien
irrigus (? ), parat dcidment dchue de son rle de m
tropole au profit de Biskraf 8 ), et nous pouvons considrer
cette information comme correspondant la ralit. Nous
nous tonnons en revanche de trouver ici deux mentions
originales concernant la Qal'a des B. Hamrad. L'au
teur loue l'incomparable beaut des vtements qu'on y
fabrique (9| , et affirme que les jardins de Ngous four
nissent aux besoins de ses habitants! 10 ). Ces indications
feraient supposer que l'ancienne capitale anhjienne,
abandonne par ses matres depuis la fin du XI e sicle,
et plusieurs fois assige depuis, prsentait encore, la
fin du XII 0 sicle, une population industrielle assez dense.
La description du Maghreb central ne nous rvle pas
(1) Istibdr, 87.
(2) Ibid., 95.
(3) Ibid , 95; cf. Bekr, 63, tr. 150.
(4) Ibid., 97 ; cf. Bekr, 64, tr. 152-153.
(5) Ibp., 98; cf. Bekr, 76, tr. 178.
(6) Ibid., 107 et ss.
(7) Ibid., 108.
(8) Ibid., 109; Merrjkech, 258, tr. 304.
(9, Ibid., 105.
(10) Ibid., 108.

TAT

DU MAGHREB

CENTRAL

233

de modification sensible. Le compilateur ajoute quelques


dtails touchant les ressources agricoles et commerciales
de certains ports, comme Mers'd-Dajjt 1 ) et Tns'* 2 -1,
mais il n'apporte rien de nouveau relativement aux villes
de l'intrieur. Il convient de noter en effet qu'en l'anne
1191, l'ouest du Maghreb central n'avait encore subi ni
les furieuses chevauches d'Ibn Rfmiya et de ses compa
gnons, ni les dvastations mthodiques de Mendl le
Marraw I3 '. L'anne 1208 en particulier devait tre n
faste ce pays; nous avons vu quelles taient, au tmoi
gnage d'Ibn Khaldon, les cits les plus prouves! 4 ).
Les Arabes furent naturellement associs ces ruines.
Est-il besoin d'ajouter qu'ils n'taient pas ici, comme ils
l'taient en Ifrqya, seuls responsables de tout le mal?
L'auteur de l'Istibr signale la prsence des B.
Zorba en Maghreb central et les liens troits qui les
unissent aux Zenta, mais il prcise que c'est surtout
vers l'est qu'on les rencontre <5 ). Ils ne s'tabliront en
effet dans la rgion de Tlemcen qu'un peu plus tard.
Les modifications qu'il enregistre pour le Maghreb
extrme sont dues surtout aux conqutes almoravides et
almohades, et n'intressent donc pas directement l'occu
pation arabe, qui fait le sujet de cette tude.

(1) htibdr, 38; cf. Bekri, 65, tr. 155.


12) Ibid., 40; cf. Bokr, 62, tr. 147-148.
( 3) A cette poque (lin XII e sicle), la plaine de la Mitidia tait cou
verte de cultures, de villes et de villages . lKh., II 91, 109, tr. III 313, 339.
(4) Cf. supra, p. 217.
(5) Istibr, 119.

DEUXIME PARTIE

CHAPITRE

PREMIER

Rapport des arabes avec les princes sdentaires


le
Du naql : transport

makhzen

en masse de tribus.

I. Du cihr : alliance par mariage.


II. Du hill : confdration.
III- Des iql;V : fiefs.
IV. Rle des chelths de tribus.

Avec le dbut du XIII e sicle, on peut considrer la


conqute arabe comme termine. Une rpartition des
terres s'est faite, qui ne se modifiera que mdiocrement par
ta suite. La priode de deux sicles qui va s'ouvrir, et qui
nous montrera ces modifications de dtail, va nous per
mettre d'tudier les mille rapports que peuvent entretenir
tas royauts sdentaires avec la population nomade de
leur territoire. Quelques prcisions nouvelles, quelques
ex plications prliminaires nous semblent utiles pour les
bien comprendre.
Ces rapports sont constants. Ils ne sont pas forcment

236

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

hostiles; tant s'en faut. C'est presque une ncessit pour


la dynastie naissante de s'appuyer sur un groupe nomade
puissant, de se chqisir, parmi les familles bdouines qui
l'entourent, une tribu-makhzen, soutien de l'empire. Le
prince en trouvera le plus souvent les lments sur le
sol mme qu'il occupe, mais au besoin il n'hsitera pas
faire venir d'ailleurs auprs de lui ces nomades qui lui
manquent, pour en faire ses cratures et ses allis. Tel
fut frquemment le cas des Arabes de Berbrie.
Le transport arbitraire (naql) de collectivits fut prati
qu de tout temps par les matres de l'Afrique du nord.
Les populations sdentaires n'chappent pas ces dpla
cements
forcs. Suivant les besoins du moment, ' on les
I
arrache au pays o tant d'intrts et de souvenirs les
retiennent. Elles s'en vont, avec ce qu'elles peuvent em
porter de leurs biens, s'tablir en un pays tranger. Les
habitants d'une ville prise et dtruite sont transfrs
dans une autre ville; ils doivent s'installer dans une cit
nouvellement fonde, rsidence royale dont l'enceinte est
encore dserte, et dont il faut, parfois en dpit de condi
tions stratgiques et conomiques mdiocres, assurer
la garde et la subsistance t 1 ). Il va sans dire que les tri
bus nomades sont encore plus aisment transportables.
Il n'y a donc rien de surprenant voir des princes puis
sants en rgler arbitrairement la rpartition. Les annales
du Maroc moderne sont pleines de ces transferts et de
ces fixations, pour lesquels les intresss ne sont gure
consults (2 ). Les chroniqueurs du moyen-ge en men
tionnent dj d'assez nombreux. Est-il besoin de rappeler
que nous en trouvons, pour ainsi dire, ds les premires
pages de cette histoire ? C'est un dplacement en masse
(1) Voir le peuplement d'Achr et celui de la Qal'a des Ben Hammid.
IKh., I 200, 221, tr. II 10, 43; Fournel, Berb-irs, II 363. Sur ces transports
dans l'antiquit, cf. Gsoll, ap. Mel. arch. et hist. de VEo. de Rome, 1899,
p. 48;.
(2) Cf. entre autres, Ez-Ziyni, 18, 21, tr. 34, 40; Aubin, Maroc d'aujour
d'hui., 399; Doutt, Morrkech, I 51, etc.

DES TRANSPORTS

DE TRIBUS

237

qui amne les Arabes hilliens des confins de la Syrie


dans la Haute Egypte
Or nous constatons que ces
transports ont moins souvent pour but le refoulement de
voisins jugs dangereux que le rapprochement de grou
pes lointains, dont on espre tirer parti.
Les nomades, en effet, ne sont jamais des auxiliaires
ddaigner; il importe de les avoir non contre soi, mais
pour soi, quitte payer plus tard leurs services un
peu cher. En ce qui concerne les Arabes, cette horde de
loups affams est, tout prendre, utilisable ; il suffit
d'orienter ses apptits. Frquemment, leur venue semble
dsirable, leur fuite hors du territoire soulve des colres
et provoque des rclamations de la part du sultan, qui
dplore l'abandon de ses prcieux auxiliaires. Ces turbu
lents trangers peuvent efficacement concourir la fonda
tion d'un royaume ou la protection d'une frontire
menace. Tel grand seigneur en rvolte, qui veut jouer
a u souverain et s'improviser
une arme, fait appel la
tribu qui l'aidera se tailler un domaine. Pour se pr
munir contre les attaques, les matres du Maghreb central
mterposeront des familles arabes entre eux et leurs voi
sins de l'ouest, nomades ou sdentaires; ils en feront
une sorte d'tat-tampon, de rempart mobile, qui devra
supporter le premier choc dirig contre les plaines et les
villes de leur empire. Les princes du Maghreb el-Aq
en useront de mme l'gard de leurs voisins de l'est.
Ces mesures de scurit, ces entreprises belliqueuses
seront les causes d'exodes, de dplacements partiels ou
collectifs, d'extension du domaine occup par les tribus.
Nous avons eu l'occasion d'tudier les passages successifs
des Arabes d'Ifrqya en Maghreb extrme provoqus
Par les khalifes almohades ; les chapitres qui vont suivre
nous en prsenteront de non moins caractristiques, sinon
d'aussi considrables.
d) Cf. supra, pp. 74-80.

238

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

Les nomades tant cantonns dans une terre d'empire,


reste s'assurer leurs services d'une manire durable.
Trois moyens s'offrent au prince
allons les examiner tous trois :

sdentaire,

et nous

1 Les liens les plus forts et les plus permanents

sulteront de l'alliance par mariage;


2 Viennent ensuite la confdration et les serments qui
la solennisent;
3 Enfin, les engagements du vassal vis--vis de son
suzerain, en retour de la concession, faite par ce dernier,
d'une portion du territoire.
Ces diverses alliances, qui crent le makhzen de la dy
nastie rgnante, qui font entrer, en principe, dans la
clientle du souverain tous les membres du groupe no
made, sont, en fait, conclues par le seul chef de la tribu.
On conoit l'importance de ce personnage. Nous achve
rons donc cette tude en essayant d'indiquer son rle
l'gard de la collectivit qui lui obit et du prince avec
lequel il traite.

I.
Sans avoir le caractre imprieux des devoirs qu'im
pose la parent naturelle, la communaut de sang, les
devoirs que cre le cihr (union par les femmes) n'en sont
pas moins vivaces et moins puissants. Une solidarit
vritable s'tablit entre l'poux et la tribu de l'pouse I1 ),
plus forte raison entre les enfants ns du mariage et
les parents de sa mrei 2 ). La femme, qui, d'une part, en se
mariant, ne perd pas du tout ses droits la protection de
ses contribules (3 ), attire d'autre part le bnfice de cette
protection sur les enfants ns de son union avec un
(1) Cf. Villot, Murs et coutumes dos indignes, p. 238.
(2) Cf. Robertson Smith, Kinship and mai riage, p. 74 ss.
(3) Cf. IKh., I 30, tr. I 51 ; Ibn el-Athr, XI 79, tr. 560, et supra p. 173.

DE L'ALLIANCE

PAR MARIAGE

239

tranger. L'alliance qu'elle tablit entre les deux familles


sera clairement exprime par ce fait qu'en cas de besoin
de l'un des groupes elle sera l'intermdiaire toute dsi
gne, l'ambassadrice qui rclamera l'assistance du groupe
alli. Nous en donnerons des exemples par la suite.
Si de tels mariages apparaissent, dans certains cas,
comme une quasi-ncessit de la vie nomade! 1 ), si, pour
s'assurer un libre accs aux points fixes de son parcours
annuel, il est quelquefois utile au pasteur de prendre
femme chez les sdentaires du pays, il semble encore
plus profitable aux souverains de s'unir avec les tribus
qui hantent les terres de son royaume. Sur le nombre
d'hymens que contracte un prince, on peut supposer que
Plus d'un ont pour but de lui crer des relations politi
ques
Et certes, on ne saurait affirmer que la polygamie
e t l'usage des mariages prcoces soient ns du besoin de
c es alliances utilitaires, mais on ne saurait
nier non plus
que, dans plus d'un cas, ces alliances soient facilites
Par les conditions du mariage musulman <3 ). Chaque union
nouvelle solidarise le prince avec un nouveau groupe; il
semble que des unions ritres renforcent de mme
l'amiti dj existante. Ce n'est pas, semble-t-il, sans rai
son d'ordre politique que nous relevons, dans la liste des
pouses de tel chrif marocain, le nom de trois femmes
de la mme tribu arabe. Nous avons trouv de tels ma
riages ds le lendemain de l'entre des B. Hill en Ifrqya ; les chapitres suivants nous en montreront bien
d'autres <4 ). Ce sera dsormais une tactique traditionnelle
Pour certaines dynasties berbres de s'unir ainsi avec la
(1) Cf. Aug. Bernard

et Lacroix, Eeol. du nomadisme, p. 285-288; Daus, Le grand Dsert, p. 4.


. (2) A propos des nombreux mariages du Prophte lui-mme, Houtsma
met l'hypothse que le calcul, l'habilet politique paraissent plus qu'une
yisualit
drgle les mobiles de ces frquentes unions. Cf. Chantepie
e 'a Saussaye, Manuel d'histoire des religions, tr. fran., p. 272.
(3 ) Cf. Houdas, L'Islamisme, 192.
Entre sultans, ces mariages prparent l'entente ou la confirment. Cf.
iiv n-, 1 523, 631, tr. II 473, III 134, etc.
raa

240

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

famille nomade la plus forte existant dans l'empire, celle


qui doit constituer son makhzen et la soutenir aux heures
critiques.
Loin d'tre tenue sous silence, l'alliance qui unit la
ligne royale la tribu bdouine sera en effet rappele
dans les circonstances importantes, lors de la dsignation
d'un successeur i 1 ) ou de la reconnaissance d'un monar
que nouveau, et plus encore en cas de dtresse. Les liens
de parent, rcents ou anciens, seront le premier argu
ment qu'invoqueront le prince suppliant ou ses ambassa
deurs. Ecoutez l'exorde de No'mn, roi de Hra, aux
Bakrites pour les amener reconnatre son suzerain, le
roi de Perse : Vous tes mes oncles maternels; vous
tes l'un des deux cts de ma gnalogie' 2 ). C'est exac
tement ce que le sultan marocain Moulay Isma'l dit au
a guch des Oudya qu'il a runi : Vous tes mes
oncles maternels! 3 ). Si vous tenez 'Ab Allh, le fils de
votre sur, crit aux mmes Oudya le sultan 'Abd Allh,
montez immdiatement cheval et venez lui ('*) . Il est
rare que de tels appels ne soient pas entendus. Nous ver
rons dans l'histoire de l'ifrqya un cheikh de tribu, solli
cit par le prince merhhde auquel l'unissent les devoirs
du cihr , oublier, pour obir ses devoirs sacrs, l'in
trt politique qui l'attache au parti contraire.
Utiles aux princes sdentaires, ces unions ne le sontd'ailleurs pas moins aux tribus nomades. Elles augmen
tent leur pouvoir, autorisent leur immixtion dans' les
affaires du royaume, motivent leurs plus audacieuses en
treprises. L'attitude des Oudya, que nous citions plus
haut, est en cela bien caractristique (5 ); mais combien
d'exemples semblables nous fournira l'histoire qui va
(1) stiq, tr.
(i) Caussin de
(3) stiq, ap.
(4) Ez-Zayn,
(5) f. stiq,

Fumey, ap. Arch., matoc, 1907, p. 95.


Perceval, Essai sur l'hist. des Arabes, II, 177.
Ai ch. mai-., 1906, p. 19, 67-68.
Torjomn, tr. Houdas, p. 109.
ap. Arch. maroc. 1906, p. 284.

SJ^lP*#f^ViieH^J

iV\

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.r.fr.9..

"

DE LA CONFEDERATION

241

suivre ! Non seulement les tribus profitent des occasions


que leur procure le cihr pour intervenir quand on ne
les appelle pas, mais elles recherchent mme les alliances
princires uniquement dans ce but; le cheikh qui contracte
une union avec le fils du sultan, candidat ventuel au trne,
prpare ainsi une crise dynastique proche ou lointaine,
se fait en perspective le soutien d'une cause lgitime,
ouvre l're des troubles et des chevauches o les siens
trouveront leur compte.
Le cihr est donc, comme l'alliance avec les tribus
qu'il engendre, une arme dangereuse pour les dynasties
sdentaires. Il peut, suivant le cas, prolonger leur existence
ou prcipiter leur ruine. Les effets en sont variables et
chanceux. Cependant beaucoup de princes, nous l'avons
constat et nous le constaterons encore par la suite,
croient prudent d'y avoir recours.
II.
Bien qu'en principe elle soit, elle aussi, trs diffrente
de l'alliance naturelle rsultant de la communaut de
sang, la confdration (hilf, tahlouf) n'est pas sans rap
port avec les liens de famille. Elle peut y suppler au
besoin. Il arrive trs souvent qu'elle se confonde avec
eux dans l'esprit des intresss. L'tude de plus d'une
grande tribu antislamique, le sens collectif des noms
qu'elles portent laissent supposer, derrire les fictions
gnalogiques, l'existence probable de confdrations f1 ).
Au moyen-ge, l'exemple le plus caractristique nous
en sera fourni par deux fractions appartenant l'une et
l'autre la grande tribu des Arabes Zorba (2 ). Ils ont
perdu la notion prcise des rapports qui les unissent.
(1) Cf. Nallino, Sulla costitmiono dalla tribu arabe prima dell'islamismo,
ap. Nuova antologia, Rome 1893, 3'" srie, xlvii, 626-630.
(2) 1Kb., I 72, tr. I 114.

'Tl

24-2

DEUXIME

PARTIE.

Les uns se reconnaissent

CHAPITRE

un anctre commun

du nom

de Qohfa ; les autres disent que Qohfa est le nom du


vallon o leurs anctres se jurrent une mutuelle fidlit.
Y a-t-il confdration ou parent? Nul ne le sait plus au
juste. Les deux peuvent fort bien d'ailleurs exister ensem
ble. La solidarit familiale ne parat pas exclure le libre
contrat, ni le rendre inutile* 1 ). Entre les fractions d'une
mme famille, les haines sont frquentes; les groupe
ments ont donc leur raison d'tre; suivant le cas, la
confdration est plus comprhensive ou plus restreinte
que le groupe familial. Nous trouverons, chez des Arabes
ma'qiliens issus d'un mme pre, un clan plus rduit,
form de deux fractions se rattachant l'une des pouses
de l'anctre commun et s'opposant ainsi au reste de la
descendance masculine. Or, les membres de ces deux
fractions ne portent pas d'autre titre que celui d' Ahlf
(confdrs). Cependant, en fait, la confdration ne re
couvre pas les divisions de la famille; elle dpasse de beau
coup les cadres troits de la tribu; elle peut unir entre eux
des hommes diffrents par la race. Trs comparable au
o jiwr , ce contrat qui tablit entre deux individus ou
entre un individu et un groupe des rapports de clientle
et aboutit l'incorporation d'un tre isol clans une tribu
dont il n'est pas originaire, la confdration est une libre
association entre deux collectivits quelconques, que le
voisinage et l'intrt ont fortuitement rapproches.
Le plus souvent, en effet, la confdration apparat
comme un fait de guerre, un groupement de deux fa
milles menaces par un mme pril <2 ); soit que l'une de ces
familles, beaucoup plus faible que l'autre, recherche la
protection de puissants trangers, moyennant une rede
vance et l'aide de ses combattants, se dveloppe leur
ombre, et rgle sa vie sur leur vie ; soit que les deux col(1) De mme chez les Berbres; sur les Komya et les Oulhca du Sahel
de Tlemcen, lKh., I 145, tr. I 229-230.
(2i Comparer la qabila kabyle. Masqueray, Formation des cits, 101-116.

DE LA CONFDRATION

243

lectivits aient une valeur gale et runissent leurs forces


pour rsister aux ennemis communs ou pour conqurir
ensemble des avantages nouveaux. C'est ainsi que, s'tant
attachs aux Old Mohammed, comme confdrs et
allis, les Riyb b. Sout les accompagnent dans toutes
les courses que le besoin de nouveaux pturages rend
ncessaires I1) .
On voit comment le groupement fortuit peut devenir
permanent; de mme la protection personnelle et tempo
raire devient durable et s'tend la descendance du pro
tg; on voit aussi comment le fait de guerre peut se
changer en un fait conomique. Entre nomades se dpla
ant dans le mme temps et dans le mme sens, des
alliances se forment, qui assurent la scurit des uns et
des autres, pendant la migration priodique et les sta
tions aux pturages. Trs frquemment en effet, ces
alliances ont ceci de particulier qu'elles unissent des gens
vivant de la mme existence. Tels furent les Zorba et les
B. 'Abd el-Wd.
En dpit de son caractre purement utilitaire, la confd
ration ne peut se confondre compltement avec la solida
rit occasionnelle qu'engendrent des intrts communs.
Elle se distingue des associations ordinaires par les for
mes mmes du contrat, aussi bien que par les effets tra
ditionnels qu'elle entrane. Que l'engagement rciproque
des confdrs s'accompagne toujours d'un pacte solennel
(qasma), c'est l ce dont nous ne pouvons douter. A main"
tes reprises, les historiens nous le mentionnent) 2 ), et, sans
chercher d'autres exemples, nous savons par Ibn Khaldon qu'il en fut ainsi entre les 'Abd el-Wdides et les
Zorba (3 ). Il est vraisemblable d'ailleurs qu'il existait plu(1) IKh., I 48, 63, 82, 373, tr. I 78, 101, 130. II 280; voir aussi Calderaro.
Bull, de- la Soc. gog. d'Alger, 1904, p. 337.
(2) Cf. Robertson Smith, Kinship and mariiage, p. 41-51; Goldziher,
Mii/iammedanische Sludien, I 105-107.
(3) IKh., I 29, tr. 1 50.
a P-

244

DEUXIME

PARTIE

CHAPITRE

sieurs genres de pactes entranant des consquences d


termines, des solidarits plus ou moins troites. Quant
aux formules et aux gestes rituels, ils devaient peu diffrer
de ceux que nous trouvons encore en usage en Arabie' 1 ).
Avec le temps, le caractre solennel de cet acte se trans
formera naturellement en un caractre religieux. Les ma
rabouts prsideront au serment qui prcde le dpart de
l'expdition faite en commun' 2 ). Ils seront les meilleurs
intermdiaires entre les groupes dsireux de s'entendre,
et leur nom servira dsigner les confdrs qu'une sou
che commune ne runissait pas.
Ainsi solennise par des gestes et des formules, sanc
tionne par des hommes respects, l'alliance imposera
aux parties contractantes des devoirs inviolables et quasisacrs, trs analogues aux obligations de famille. Comme
le parent, celui que cette alliance engage doit contribuer
au paiement du prix qu'on exige pour le sang rpandu par
son confdr. Et rciproquement, il peut, en vertu de
ces engagements, le rclamer pour le meurtre de celui
auquel il s'est uni. N'avons-nous
pas trouv dj, dans
l'histoire de Sfax, des mirs arabes prenant en main la
vengeance d'un alli berbre tu par son cousin, comme
s'il s'agissait de l'un des leurs (3 '? On voit que, par ses effets
aussi, la confdration tend se rapprocher de la parent
directe, ou de l'alliance par mariage. De mme, au point
de vue de la dure, elle dpasse de beaucoup la validit
d'un arrangement politique fortuit, ou d'une vulgaire
convention conomique.
Quoique ne d'une conformit de vie, cette association
peut survivre l'tat qui l'a engendre; le genre de pro
fit qu'en retirent les parties contractantes se modifiera,
mais l'union n'en subsistera pas moins. Quand, par une
volution naturelle, un des groupes abandonnera la vie
(1) Cf. Jaussen, Vie des Arabes au pays de Moab, 150.
(2) Calderaro, ap. Bull. Soc. gog. d'Alg. 1904, p. 337-338.
(3) Supra p. 124; voir Caussin de Perceval, Essai, III 121.

DES FIEFS

245

nomade pour la vie sdentaire, quand il dsertera l'indus


trie pastorale pour la culture, quand il aura cess de par
courir les routes en gardant le contact avec ses allis,
afin de leur porter secours au besoin, ou de les appeler
l'aide, il leur rendra encore le service d'assurer leur
ravitaillement en crales, et invoquera, en cas de pril,
les serments solennels changs jadis f1) . Ainsi la conf
dration s'adaptera au nouvel tat de choses.
Enfin, elle trouverait encore son emploi naturel, au cas
o l'un des groupes confdrs s'tablirait dans une ville
et fonderait une dynastie princire. Le nouveau sultan se
gardera de briser les liens qui l'unissent aux compagnons
de sa vie antrieure. Ils lui apporteront la force militaire
dont il a besoin pour soutenir son trne. Ils fourniront
son arme cet appoint nomade si indispensable que le
Maroc moderne nomme le guch (jaych) ; ils seront les
tribus-makhzen de l'empire naissant.
111.
Mais il semble que la confdration ne soit, en bien des
cas, qu'un expdient temporaire, solidarisant des puissan
ces de valeur encore peu diffrentes. L'autorit royale
tant mieux assise, de nouveaux arrangements paratront
plus en rapport avec sa dignit. Pour rcompenser les
services des nomades et les intresser la sauvegarde
de l'empire, le prince leur accordera des concessions ter
ritoriales ou iqt' , qui en feront ses obligs et ses
vassaux.
La racine qata ' laquelle se rattache le mot dont
on les dsigne a le sens primitif de a couper et le sens
driv de dcouper un morceau de terre ou d'autre chose
pour en faire un lot, afin de le donner en propre quel
qu'un . Le mot iqt' veut dire portion . Il apparat de
(1) Cf.

IKh., I 64, tr. I 103.

'246

bEUXlME

PARTIE.

CHAPITRE

trs bonne heure dans les hadth pour dsigner les


concessions territoriales dcoupes dans le domaine de
l'Islam au bnfice d'un particulier. Ds les premires
conqutes, nous voyons le Prophte distribuer ses com
pagnons (quelque fois mme par anticipation) des iqt'
prlevs sur les terres acquises par trait et 'qu'il gre
pour le bien de la communaut, sans prjudice du butin
distribu immdiatement aprs la victoire W. Essentielle
ment viagers, dans le principe, ces fiefs tendent devenir
perptuels. On trouve des exemples fort anciens de conces
sions vendues par les concessionnaires ou transmises
leurs enfants par hritage (2 ).
Cette institution du Prophte fut reprise sous des for
mes variables par les premiers khalifes. A partir
d"Othmn, les concessions de terres deviennent de plus
en plus frquentes dans les provinces conquises. Le
concessionnaire jouit du revenu des terres, dduction
faite du akharj que les sujets doivent au souverain, ou
bien il en a la proprit et doit alors acquitter la dme.
Postrieurement, nous trouvons des concessions d'im
pt, ce que Mwerd appelle iqt'el-kharj . Cette op
ration consiste assigner titre de salaire (rizq) ou de
don gratuit (cila, hib) le kharj d'une terre ou d'un
district tout entier (3 ).
Ne en Orient avec l'Islam, la coutume se perptuera
d'un bout l'autre du monde musulman^ 4 ). En Syrie, en
Egypte, elle se gnralise et devient l'institution des fiefs
(1) Cf. Maqrzi, Descript. de l'Egypte, tr. Boudant, p. 274; BeldorI,
Liber expugnationis regwixum, dit. de Goeje, p. 13; Qodma, VII 181;
Mwerd, El-Ahkm essoltniya,
dit. Eriger 330-343; Ibn el-Athr,
Nihdija, III 264; Rcinaud, De l'art militaire chas lux Arabes au moyenge, ap. J. As. 1848, II 234; Belin, Des fiefs militaires, ap. /. As. 1870,
p. 192; De Slane, ap. IKh., Prolg., tr. I p. XV n.; Van Berchem, La
proprit territoriale et l'impt foncier sous les premiers khalifes, Genve
1886, p. 39; Huart, Hist. des Arabes, I 371 Mwerd admet Viqt' de pleine
proprit sur les terres mortes.
(2) Notamment sous ' Othmn. Cf. Van Berchem, loc. cil.
(3) Van Berchem, ibid., p. 44, n. 1.
(4) Il y a peut-tre lieu de voir dans Viqt 1 l'origine du 'asb. Cf. Archmaroc., 1905, p. 72 ss.

>ES FIEFS

247

militaires que Maqrz a tudie, et dont il nous a dcrit


le fonctionnement f1 ). En Occident nous le retrouvons. Les
mirs berbres qui passent en Espagne pour combattre
l'infidle se voient attribuer des iqt' rmunrateurs
indpendamment de soldes considrables (2 ). L'arrive
des Hilliens en Berbrie devait multiplier les applications
du principe. Cependant les concessions de terres faites
en leur nom ne semblent pas apparatre ds l'entre des
Arabes dans le pays. Un passage du Kitb el-'Ibar nous
dit que les B. Yezd furent les premiers obtenir de
l'Etat la jouissance ( titre d'iqt') d'une certaine portion
du territoire dans l'intrieur du TelK 3 ). Le texte dsigne,
comme leur ayant fait cette concession, les Almohades , que de Slane traduit, ainsi qu'il y a gnralement
lieu de le faire quand il s'agit de la Berbrie orientale,
les Hafcides ; mais il semble qu'il faille bien conser
ver ici les Almohades , identifier cette attribution de
fiefs avec celle dont parle El-Merrkech W et placer ce
terminus a quo lors de l'occupation almohade de Bougie
qui s'tend entre la conqute d"Abcl el-Momin et l'arri
ve des B. Rniya, de 1152 1185. Ds le dbut de la
priode hafcide, l'mir des Riyb possdait la ville d'Obba
titre d'iqt' (5 ). Quant aux Hafcides eux-mmes, ils furent
longtemps opposs ce mode de rtribution qui appau
vrissait le trsor; s'ils dsignrent aux B. Solaym des
terres de pturages, s'ils leur attriburent des soldes, ils ne
leur concdrent pas d' iqt' avant l'anne 1284 <6 ). Les
'Abd el-Wdides se montrrent plus gnreux ou plus
(1) Maqi'zi, Descript. de l'Egypte, tr. Bouriant, p. 309; Belin, loc. cit.
(2) IKK., II 30, tr. III 223 ; Dozy, Recherches sur Vhisl. et la litt. de l'Esp.,
III 183. Dans ce principe, l'iqf 1 semble bien tenir lieu de solde. Le bn
ficiaire en jouit, d'aprs Mawerdi, tant qu'il lait partie des gens du
guich , et cesse d'en jouir quand il devient impropre au service.
(3) IKh., I 54, tr. I 88.
(4) Merrkech, 160, tr. 192.
(5) IKh., I 88, tr. I 139.
(6) IKh., I 88, tr. I 139-140.

248

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

imprudents. Les consquences de ces gnrosits furent


souvent dsastreuses. L'Ifrqya toute entire fut boule
verse la suite des concessions d' iqt' faites par le
sultan Abo Ishq W.
Un acte rgulier tait ncessaire pour mettre les mirs
favoriss par le sort en possession de leur domaine. Nous
ne sommes pas renseigns sur les formes en usage dans
les chancelleries des royaumes berbres en matire d'iqt'.
Celles que nous dcrit le Meslik el-Abrl 2 ) sont fort
compliques et nous donnent une haute ide de la ma
nire dont les princes gyptiens comprenaient le protocole
administratif. Il se peut que les chancelleries berbres
connussent des procds moins modernes et plus expditifs, mais les documents nous manquent pour l'tablir.
En quelque forme qu'elle fut donne, il semble que r
gulirement l'investiture dut tre renouvele par tout sou
verain qui montait sur le trne <3 ). Nous verrons des cas
de reprises des concessions par le remplaant de celui qui
les avait accordes. Le Hafcide Abo Yahy, dsavouant
son prdcesseur, annule ses iqt' , car, dclare-t-il,
n'est pas valable le don d'une chose dont le donateur
ignore la valeur W . En fait une telle reprise n'tait gn
ralement pas possible. Les nomades de Berbrie titulaires
d' iqt' taient de puissants seigneurs qu'on n'aurait
pu fruster impunment. Bien souvent mme 1' iqt'
nouveau n'apparat que comme la sanction lgale d'une
situation acquise, la reconnaissance officielle d'une usur
pation et un moyen, pour le pouvoir, de sauver les appa
rences. Quand les Dawwda eurent arrach le Zb au
gouvernement hafcide, celui-ci ne vit pas de meilleur parti
(1) IKh., I 95, tr. I 150.
(2) Ap. Quatremre,

Mamiouks, I 1" part. 161 note.

(3) Cf. Mercier, La proprit indigne un Maghreb, ap. Rrc do Constan


Une 1898, p. 334; Quatremre, Mamiouks, II 4 part., 65 note.
(4) Zarkach, 50, tr. 92.

249

DES FIEFS

que de leur reconnatre par iqt' la jouissance de leur


conqute et y ajouta mme de nouvelles sources de reve
nus! 1 ); c'est proprement l donner aux gens ce qu'ils ont
pris et y joindre quelque chose par surcrot.
Des transitions naturelles permettent d'ailleurs de passer
de l'occupation pure et simple d'une terre la possession
rgulire de cette terre en fief. L'histoire de l'extension
des B. Yazd nous en fournira un exemple caractristi
que (2 ). D'abord localiss par concession sur les plateaux
qui bordent le Hamza, ils en occupent abusivement les
plaines et les pturages, mais les services qu'ils rendent
au gouvernement de Bougie pour la perception des impts
leur sont des titres sa gratitude : un nouvel iqt'
vient ratifier leurs droits sur les terres qu'ils ont usur
pes.
Il arrive mme que la concession d'un fief serve de me
sure prventive contre les empitements possibles. Aux
tribus amies, le sultan Abo Hammo donnait des apana
ges pour rcompenser leurs services et s'assurer leur atta
chement; aux tribus ennemies, il en concda d'autres afin
de mettre un terme leurs brigandages <3 ). On voit l
nettement quels sont les deux aspects opposs que peut
affecter 1' iqt' . Il est, suivant le cas, soit une sorte de
khefra, soit une solde. A ce dernier titre, il peut s'ajou
ter au traitement d'un fonctionnaire civil <4 ). Nous l'avons
v u employ pour rmunrer les nomades collecteurs d'im
pts (5 ). Nous savons d'autre part qu'en Orient comme en
Occident il peut tre attribu aux combattants, sans prju
dice de la solde rgulire (6 ', et que c'est l sa premire
raison d'tre.
'1' IKh., I 46, tr. I 75.
(2) IKh., 54, tr. I 88.
(3) IKh., I 62, tr. I 100.
<4) IKh., Prolg., tr. I, p. xli.
^' Yaz l> et celui des Old Hosayn, IKh.,
Voir le cas des B. 'mir, ap. Yahy h. Kh., Il 242, tr. 297.

1 129 1 ^' exem P^ e 0168


<6 )

81,

250

DEUXIME PARTIE.

CHAPITRE 1

L'almohade 'Abd el-Momin, ayant supprim le tribut


vers par les Hammdides aux Arabes, enrle ceux-ci en
un corps de milice et distribue leurs chefs une partie du
pays titre d'iqt' wl 1 ). Trs frquemment le prince mu
sulman, agissant en cela comme le fit si souvent l'tat
romain dans ses colonies lointaines, concde aux nomades
des terres menaces qu'il importe de dfendre, des mar
ches o leur prsence est utile <2 ). Le plus souvent, on le
voit, ces fiefs sont donc ce que furent les fiefs du moyen ge
franais : des terres bnficiaires. Enfin 1' iqt' peut tre
un bienfait gratuit, une simple manifestation de la muni
ficence du prince. Tels apparaissaient l'esprit des contem
porains les aiqt' confrs aux Aia'qil, moins comme
un droit que comme une faveur' 3 ); tels les dons, et les
fiefs accords par le Hafcide Abo Yahy aux pauvres
de Gafa M.
Si nous sommes suffisamment renseigns sur les rai
sons multiples qui peuvent provoquer l'attribution des
apanages, nous sommes moins srs de la faon dont en
sont rpartis les profits dans les tribus arabes. Il semble
bien que l'iqt' , comme le don avec lequel nous ve
nons de le voir associ, soit parfois rparti entre tous les
membres du groupe. C'est ainsi que nous imaginons celui
dont profitaient les pauvres de Gafa ; de mme nous pen
sons que le Kitb el-'Ibar a en vue une distribution
analogue, quand il parle des dons et fiefs dont jouissaient
les Dawwda.
Les Dawwda,

y lisons-nous, touchaient Gonstantine, selon leur rang, une somme fixe titre de don, et cela
en sus des iqt r qu'ils tenaient du sultan, et qui consis(1) Merrkeph, 160, tr. 192. Abo Hammo, voulant assurer le sort des
fils de Selma, qu'il a dpouills de leur Qal'a au profit des Spwayd, les
enrle dans son arme et leur donne, en guise de solde, une localit de
la rgion de Tlemoen. IKh., II 238, tr. IV 22.
(2) Reinaud, De l'art militaire, ap. J. As. 1848, II 165.
(3) IKh., I 74, tr. I 117.
(4) IKh., I 530, tr. m 2.

DES FIEFS

taient en villes (ou territoires), situs, les uns dans le Tell,


les autres dans le Zb W .
Ce texte ne nous permet pas de douter que le bn
r fut rparti entre les divers membres de la
collectivit, ou mieux (car il ne saurait tre question ici
d'une jouissance strictement individuelle), entre les diver
ses familles, les douars, dans la personne de leur cheikh.
L'tude de ces familles nous permettra par la suite de pr
ciser quelques points touchant ces rpartitions. Nous ver
rons qu'une grande latitude tait laisse sans doute aux
chefs de la tribu concessionnaire dans l'attribution des par
celles. Il semble bien que gnralement le gouvernement
n'a affaire qu' l'mir seul, qu'il s'agisse de terres de
Parcours et de culture ou de produits d'impts. Dans ce
second cas, nous trouvons encore des exemples de par
tage des contribuables entre les bnficiaires (2 >. Cepen
dant, le plus souvent, l'mir seul tait titulaire de l' iqt'
et en gardait le bnfice, mais ne manquait pas, suivant
l'usage, d'en faire profiter par ses largesses les membres
de sa clientle.
fice de r iq(

Les exemples ne nous font pas dfaut pour tablir que


iqt portait sur les pturages ou les terres cultivables,
dont le bnficiaire pouvait tirer parti en y faisant travail
ler des serfs ou en le donnant bail, il portait plus sou
vent encore sur les redevances dues par les villes ou les
campagnes. Qu'il nous suffise de rappeler le cas signifi
catif des Sowayd( 3 ) qui, aprs avoir joui de gratifications
Payables par les rgions de Srt, d'El-Baht et de la Qal'at
Howwra, ont vu les impts de ces centres et de la cam
pagne d'alentour rpartis entre deux de leurs chefs.
Toutes les fois que nous trouvons la mention de villes
si l'

(1; IKh., I 617, tr. IlL 114 ; cf. IJelin, Des jejs
srie, XV, p. 203.
(2; IKh., II 472, tr. IV 362.
(3) IKh., I 58, 60, tr. I 94, 96.

militaires,

ap. /. As.

252

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

concdes aux Arabes nomades, nous devons en effet


comprendre qu'il s'agit des impts pays par ces villes.
Quant dterminer si le gouvernement se rservait les im
pts coraniques, abandonnant au titulaire le droit de lever
les taxes qu'il jugeait propos, c'est ce que les textes ne
nous permettent pas de faire. Nous savons que, sur les
bdouins zentiens, les Arabes d'Ifrqya levaient le kharj (] ), et nous savons aussi que cela n'tait qu'une faible
partie des redevances qu'ils exigeaient d'eux (2 ). Outre les
contributions qui venaient s'ajouter au kharj, ils leur
demandaient du bl, des chevaux pour la remonte, des
chameaux de charge; sans prjudice des cavaliers auxi
liaires qu'ils foraient les accompagner (3 ).
Le fait que certains fiefs nous sont, nettement prsents
comme concessions personnelles, le fait que le nouveau
souverain en peut prolonger ou annuler la validit mon
trent bien qu'ils sont viagers et d'usufruit.
Et en effet il dut en tre ainsi dans le principe ; en plus
d'un cas, nous avons l'impression d'un revenu prcaire,
que le souverain peut donner et retenir son gr, mais
nous savons aussi, qu'ici de mme qu'en Orient sous les
premiers khalifes, l'usufruit tend se transformer en
proprit vritable. Nous avons un exemple probable de
fief vendu : c'est celui du Zb occidental, dont une famille
riyhide tombe dans le dnuement doit se dfaire par ce
moyen <4 ). Le fief peut galement se transmettre par hri
tage. La ville de Msla, fief de Sib' b. Chibl, reste celui
de son fils 'Al et elle constitue encore, ajoute Ibn
(1) On a vu qu'il en tait de mme en Orient. Cf. supra p. 246. Comarer Worms, Rcc.h. sur la consti.tut. de la proprit territoriale, ap. ./. As.
844, I 81. En Turquie, les droits des feudataires si; bornent a une conces
sion faite par l'Etat d'une part ou de la totalit du kharj d'un district .
(2) IKh., I 600, II 32, tr. III 92, 226; voir aussi ibid., I 69, tr. I 110.
(3) Il est remarquer que, si la jouissance d'un fief n'implique pas le
sjour prolong sur la terre concde, elle suppose cependant une rsidence
momentane. Le bnficiaire doit venir camper chez le dbiteur. Certains
iqta' donns aux Arabes taient considrs comme improductifs parce
que ceux-ci ne pouvaient s'y rendre. IKh., I 47, tr. I 76.
(4) IKh., I 47, tr. I 77.

DU CHEF

DE TRIBU

253

Khaldon, l'apanage de ses descendants 1 ). Ce fief est


donc hrditaire de fait, il n'est pas forc qu'il le soit de
droit. Nous croyons mme que juridiquement le domaine
ne cesse d'appartenir au khalife liafcide, qui en prolonge
l'usage dans la mme famille, de mme qu'il proroge le
pouvoir royal au souverain ou au gouverneur qui relve
de lui, et que son prdcesseur a dsign. Il se peut
mme que le titulaire de 1' ' iqt* dut se soumettre
l'obligation d'une sorte de droit de rachat
en mme
temps qu'au serment de foi et hommage <3 ), ce qui l'assi
milerait au vassal de la fodalit chrtienne. Une note de
de Slane nous parle d'une redevance annuelle la
quelle serait astreint le concessionnaire W. Nous n'en
connaissons pas d'exemple bien caractris en Berbrie,
mais on doit vraisemblablement admettre qu'il en existait.
En revanche, les cas de remises d'otages et d'autres
srets en retour des fiefs ne nous semblent pas rares! 5 ).
C'tait l un procd habituel aux souverains l'gard des
Princes allis ou des mirs vassaux, une assurance contre
les trahisons, un correctif la puissance que les princes
avaient difie de leurs mains, en morcelant leur domaine
Pour en faire des apanages.
IV.
Il nous reste parler de ces chefs arabes au nom de
i sont dresss les actes, qui ont chang avec le prince,
s oit le serment de foi et hommage, soit le pacte de conf
dration, ou qu'un mariage unit la famille rgnante.
Ceux-ci servent d'intermdiaires entre les nomades et le
souverain. Pour tout dire, ils apparaissent le plus souvent
cJ n

d) IKh.,

46, tr. I 75. Cf. Reinaud, loc. cit., J. As. 1848, II 235-236.

jjpj^Comparer les redevances traditionnelles cites par,Burckhardt, Voy-,


(3) Cf. Quatrenire, Mamlouks, 1" part., p. 206.
(*) IKh., tr. I 117. n.
,, 15) IKh.. I 566, II 472, tr. III 49, IV 362. Sur la solennit do ces remises
a otages, cf. Yahy b. Kh., 11 131, tr. II 161.

254

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

comme les seuls acteurs dous d'une personnalit nette


ment dfinie, au-dessus de la foule anonyme et confuse
des bdouins formant la collectivit de la tribu, comme
les premiers rles accaparant notre attention aux dpens
des comparses obscurs qui les entourent.
Des diffrents noms qu'on leur donne, le plus employ
est, au moyen ge, celui de chekh . Il parat alors avoir
supplant le terme de sd que l'poque antislamique
employa presque exclusivement W. Le nom d' mr, dont
on les dsigne parfois, semble un titre honorifique d'une
signification beaucoup plus tendue. L'avantage de don
ner des cheikhs la tribu est presque toujours le privi
lge d'une famille, qui a la prtention de se rattacher direc
tement l'anctre ponyme du groupe. Pour un thori
cien comme Ibn Khaldon, ce sont des principes inviola
bles que le droit de commander ne sort jamais de la
tribu , et que ce droit ne rside pas dans chacune des
branches, qu'il n'appartient qu' une seule famille) 2 ). Ces
deux affirmations nous paraissent trop absolues. La pre
mire conduit l'auteur des Prolgomnes rejeter
comme inexactes les traditions qui assignent au chef de
la tribu une origine trangre cette tribu. Or, d'aprs
son histoire mme, le cas n'a rien d'exceptionnel. La
deuxime aurait besoin de quelque prcision. En fait, le
commandement peut tre rparti entre plusieurs branches
d'une mme tribu ; il peut passer de l'une* l'autre! 3 ) ; il
peut mme appartenir deux branches la fois; mais,
dans ce cas un des cheikhs parat tre infrieur l'autre
(1) Cf. Nallino, Sulla rostitusionc dlie tribu arabe prima dell'islamismo,
ap. Nuoca antologia 1893, t. xlvii 614. Il est certain que les lexicographes
arabes n'attribuent a cheikh que le sens de oieillard. Peut-tre faut-il tra
duire par chef de tribu dans//amusa,
d. Freytag 145, 1. 1. Mais au moyen
ge il parat avoir gnralement ce sens aussi bien en Arabie (Derenbourg
'Uumra, I 29, 31, 37, 40) qu'en Berbrie (IKh., I 30, 05, II 142, tr. 62, 104,
III 384, etc.). Sid 'Seyyid! se rencontre d'ailleurs dans IKh., 'Omar b.
Hamza est appel Sid des Ka'ob et mir des nomades , texte II 398-399.
(2; IKh., I 55, 86, tr. I 89, 137; Prolg. 1 239, tr. I 275-276.
(3) Cf. Aug. Bernard

et Lacroix, Evolution du nomadisme,

p. 291-292..

DU CHEF

DE TRIBU

255

en dignit, et jouer le rle de lieutenant (radf) de celui-ci! 1 ).


En admettant comme possible l'alternance de deux bran
ches dans le commandement de la tribu, ou la dualit des
chekhs avec subordination reconnue de l'un d'eux au
second, on peut.souscrire d'une manire gnrale au prin
cipe d'Ibn Khaldon. La dignit de chekh est inhrente
une seule et mme famille; toutefois, elle n'est pas hr
ditaire (2 ). Aucune loi ne fixe d'ailleurs la succession des
chekhs, et on aurait de la peine tablir les rgles qui en
dterminent le choix (3 ) ; sauf le cas d'immixtion du pouvoir
central dans les affaires de la tribu, et d'une dsignation
officielle, on devient chekh par l'accord de la majorit.
La puret de la naissance, le fait d'appartenir la familie
des chekhs, le nombre des proches et des clients, la
munificence, le renom d'hte gnreux, la bravoure recon
nue, le bon conseil, surtout lorsqu'il est soutenu par l'lo
quence! 4 ) : telles sont les qualits qui peuvent entraner
l'adhsion des membres de la collectivit. Ainsi dsign,
le chekh n'est pas proprement parler un chef; il n'est
cfue primus inter pares ou, pour mieux dire, les limites
de son autorit sont aussi flottantes que les conditions de
s on choix sont variables. Aucune charte n'existe, aucune
r gle crite n'a jamais rien dfinitivement fix. Tout dpend
de l'usage, et aussi de la capacit de celui qui commande.
Parfois, il serait juste d'affirmer que le chekh est tout,
,, '1) Toi le chef des B. Hamd par rapport celui des B. Ya'qob, l'un et
autre des Sowaid. lKh.,' I 65, tr. I 104. La subordination d'un chef l'auW'e n'est pas vidente dans le cas des Towba (IKh., I 32, tr. I 55), dans le
^as des Dahhak (Ibid., I 33, tr. I 56) et dans celui que nous citons infra,
P- <259 n. 4.' '
, (2) Burckhardt,

Voyages en Arabie, III 207. Sur les chekhs d'Algrie

j_6poq ue turque, cf. tablissements franais 1840, p. 317; Urbain, Du goae ''ne m cnt des tribus. Ext. de Reo. de l'Orient et de VAlqrw, oct.-nov.
18 *7,

p. 17.
Cf. les indications donnes par Eady A. Blunt, Bdouin tribes II 232.
, '4> Le nom sudarabique de qayl est, cet gard, significatif. (Comp.
Wetzstein, ap. ZDMG, XXII 74, texte arabe 1. 8 . On a voulu reconnatre
^e mme sens primitif cheikh (cf. ibid., 91 n. 2; et Seyyid (cf. ibid.,
?Lvii 59 ; contra Noldeke xlii 481 n. 1); comp. encore za'm, khatb, ap.
^oldziher, Moh. Studien. II 52, n. 4; WZKM, VI 97; Abhand. . Arab.
biologie, I 19, 29.
13)

256

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

parfois, on peut dire qu'il n'est rien! 1 ) . Son autorit, toute


personnelle, apparat galement comme purement morale' 2 ).
11 ne donne pas d'ordres;
il soumet ses contribules les
questions discuter, dirige les dbats en modrant les
passions; il s'interpose dans les querelles, ce qui n'est pas
toujours sans danger! 3 ), met des avis gnralement cou
ts; parfois mme, il se contente d'agir le premier, et de
provoquer l'exemple. Que ce soit en temps de paix ou
en temps de guerre, ses opinions sont discutes par les
principaux de la tribu, runis ou non en conseil, et
acceptes si bon leur semble. Aprs consultation de ces
notables, il fixe le temps et l'itinraire des migrations,
informe les intresss du parti qui lui semble le meilleur,
et, le jour venu, abat sa tente, pour donner le signal du
dpart' 4 ). La plupart l'imitent, car ils ont foi dans son exp
rience, et ont tout intrt demeurer groups pour par
courir les routes; mais nulle sanction ne peut atteindre
ceux qui resteraient en arrire.
Cependant, il est des circonstances o les dcisions des
cheikhs ont un caractre plus impratif. Si un litige s'lve
entre des membres de la tribu, il semble que le chekh
soit parfois appel jouer le rle d'arbitre ; il veille la
restitution des objets vols, et, dans ce cas, nul ne s'op
pose, parat-il, l'excution de ses arrts. Toutefois, la
tribu a parfois son juge (hakam, fard) qui rend, en se
basant sur la coutume ou sur son sentiment personnel,
des sentences auxquelles on se soumet' 5 ).
(1) .Taussen, Vie des Arabes, p. 139; Renan, Mlanges d'hist. et de vou.,
p. 311.
(2) IKh., Prolg., tr. 1 292, 314; Burckhardt, Voy. 111 86.
(3) Le chekh des B. 'Amr, Gh'ger, est tu au cours d'une rixe surve
nue entre ses compagnons au sujet du partage du butin. Yaliv b. Kh.,
II 78, tr. Il 95.
(4) Cf. Lady A. Blunt, Bdouin tribes, II 332, 333; .Taussen, Vie des Ara
bes, p. 140; Oppenheim, Vom Mittelmeer., p. 85. 86; Musil, Arabia Petra, III 131-132; Weissbach,
Beitrage. s. Kunde des Irak-arabischen.
p. 26; ZDMG, t. xxn, p. 74; sur ce rle de directeur des migrations
l'poque ancienne, cf. Goldziher, Abandl. s. arab. Philol, 1 18, n. 2 et 3.
(5) Tijn, ap. /. As. 1853, I 114. Cf. Dozy, Suppl. aux dict., II 255.

DU CHEF

DE TRIBU

257

En temps de guerre, l'autorit du chekh peut aussi deve


nir plus tendue. On en a vu chasser de la tribu celui qui
refusait de prendre les armes. Souvent il dirige lui-mme
l'expdition ; il est le ra's en mme temps que le chekh ;
mais cela est loin d'tre une rgle absolue) 1 ). IJ prend l'ini
tiative de la guerre et de la paix. Mais c'est surtout alors
qu'il doit consulter les notables du groupe et modeler sa
dcision sur l'opinion collective. S'il traite au nom de ses
contribules, il peut parfaitement tre dsavou par ceuxci. Enfin, il est toujours expos se voir dchu de sa
dignit; s'il ne sait pas soutenir son rang et s'il y a dans
la tribu un homme plus gnreux et plus brave que lui ,
on le dpose, et son autorit passe celui qui a su conqu
rir la faveur populaire.
Les rapports qu'entretient le chekh avec le gouverne
ment rgulier du pays, rendent, suivant le cas, son pou
voir plus ferme ou plus prcaire. Dans l'histoire intrieure
des tribus arabes immigres en Berbrie, on en doit cons
tamment tenir le plus grand compte. Souvent, il est vrai,
le prince ne fait que donner son appui celui que ses
contribules ont dsign; il ratifi leur choix et sauve ainsi
les apparences de sa propre autorit! 2 ). Mais il est des
groupes domestiqus o sa volont prvaut toujours, en
ce qui concerne l'lection du chef, o le gouvernement
fait et dfait les mirs, oppose les familles entre elles,
lve la branche subalterne aux dpens de la branche
dominante. Quant aux grandes tribus plus libres de leurs
actes, sans subir cette mainmise du pouvoir central, la plu
part en ressentent le contre-coup. Aux qualits requises
pour un candidat la dignit de chekh, nous aurions
(1) Le plus souvent, la tribu confie la direction de sa marche un ' aqvl.
Cf. Burckhardt, Vo.if., III 213 ss.; Jaussen, Vie des Arabe?, 166, ss; Musil,
Arabia Petra, lit 371 ; Oppcnheim, Vom MUtelmcer., II 80, 87 ; Jacob, Altarabisches BeduinenUben, 127', le mot 'aqid est attest pour le Maghreb au
moyen ge dans unpome d'un chef des H. 'mir, cf. IKh, Prolg., III 286,
! 10; il existe dans les parlers sahariens d'Algrie, cf. Reo. Afr. 1908, p. 281.
(2) Sur le mot 'aqada donner le commandement d'une tribu , cf. Dozy,
Suppl., I 148, 1" col.

*au^>*5*j

258

M' '-S

DEUXIEME

PARTIE

CHAPITRE

pu ajouter l'amiti du sultan; cette amiti, autant que son


mrite personnel, dsigne l'mir au choix de ses compa
gnons et assure le pouvoir en ses mains W. Comment d'ail"
leurs en serait-il autrement ? Comment ne pas reconnatre
l'importance d'un homme, au nom de qui sont dresss les
actes de possession dont la tribu entire profitera, qui
apparat comme le dispensateur des bienfaits du prince,
qui reoit des honneurs et des titres, vit dans l'intimit
des grands, et, parfois, s'unit par un mariage la famille
princire? En effet, la situation d'un chekh de tribu puis
sante ne diffre pas la cour de celle des plus hauts fonc
tionnaires, voire mme des parents les plus proches du
sultan. Les exemples abondent de ces fortunes surpre
nantes de chefs arabes.
Entre tous, les mirs des Sowayd, 'Arf et Wanzammr,
occuperont une place insigne auprs des Mernides. Ils
sont les intermdiaires, non seulement entre ceux-ci et
leurs compagnons nomades, mais entre tous les nomades
de l'empire et le pouvoir central. 'Arf d'ailleurs a grandi
dans l'intimit des rois. Nous ignorons d'o pouvaient
provenir ces liens de camaraderie qui l'unissaient Y 'Abd
el-Wdide Abo Tchfn. Peut-tre avait-il vcu la cour
de Tlemcen en qualit d'otage garantissant la fidlit de
son pre et des siens. Le fait tait frquent. Les fils de
chefs contractaient dans ces internements honorables des
amitis prcieuses pour l'avenir. S'tant, la suite d'une
disgrce, transport la cour des B. Merin, il y est trs
honorablement trait, sige aux sances solennelles o
les chefs zentiens sont assembls et se voit assigner,
dans la salle d'audience, une place rapproche de celle
du sultan (2 ) . Les chekhs arabes attachs au makhzen,
(1) Voir les exemples donns par IKh.,
III 207-208.
(2) IKh., I 61, II
dans le linceul de
chef lut transport
El-'Obbd. Yahy

I 67, tr. 1107;"Burckhardt,

Voy.,

142, tr. I 98, III 384, Abo Hammo assista la mise


l'mir arabe Chiger; il ordonna que le cadavre de ce
au milieu de son royal cortge et il le fit ensevelir a
b. Kh., Il 79, tr. II 96,

DU CHEF

DE TRIBU

259

figurrent, en effet, aux actes les plus importants de la


vie de l'empire, aux proclamations, aux reconnaissances
des souverains(*), aux conclusions de traits, aux rcep
tions d'ambassadeurs et de vassaux. Mais leur situation
n'tait pas seulement honorifique; ils taient parfois asso
cis en fait la direction des armes, au gouvernement( 2 ).
On n'a pas oubli le rle que leur avait fait jouer 'Abd elMomin, quelle importance il avait attache leur dci
sion ; on verra galement la part qu'ils avaient dans l'ad
ministration des B. 'Abd el-Wd. A l'aurore de la dynas
tie, Yarmorsan fait d'un chekh des Sowayd une sorte
de vice-roi avec pleins pouvoirs sur les nomades de son
empire; telles seront peu prs, en Maghreb extrme,
les attributions de Wanzammr, le fils d"Arf( 3 ). Le sul
tan mernide lui donne le commandement de toutes les
populations nomades qui occupent ses tats. Il faut enten
dre surtout par l que cet mir, comparable au Chekh
el-'Arab de l'poque turque, chef officiel de l'lment no
made, tait charg de percevoir dans les tribus les contri
butions et la dme, et qu'il tait aussi, pour le souve
rain, comme une sorte de directeur des affaires nomades,
de conseiller technique, d'embaucheur de cavaliers, et de
dlgu pouvant traiter au nom de l'Etat avec le groupe
dont on attendait les services^).
Enfin, leur mdiation paraissait mme utile dans les rap
ports de royaume royaume. Frquemment, nous voyons
des mirs arabes figurer dans les ambassades, soit qu'on
les considrt seulement comme de hauts personnages de
l'empire, soit qu'on mt profit les relations qu'ils avaient
(1) Zarkachi, 24, tr. 42-43; Yal.iy b. Kh., II 132, tr, II 163.
(2) Cf. Tenes, tr. Bargs, p. 64.
(3.J IKh., I 50, 61, tr. I 95, 98-99.
(4) Cf. IKh., I 26-27, tr. I 46; Fraud, Sahara de Constantine, p. 196;
Vaysottes, Hist. de Constantine sous la domination turque, ap. Rec. dos
Npt. et Mm. de la Soc. archol. de Constantine 1867, p. 266. A la mort
p"Arf, le cheikh des Sowad, une curieuse division du travail intervient.
Isa b. 'Arf reoit le commandement effectif des nomades, tandis que son
frre Wanzammr joue plus spcialement le rle dont nous parlons auprs
de la cour de Fas. IKh., I 62, Il 194, tr. 1 99, III 156.

260

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

entretenues avec les princes dont on voulait gagner les


bonnes grces, ou avec les nomades du territoire tran
ger. C'est ainsi que l'mir 'Arf reoit l'ordre de se rendre
la cour de Tunis, afin de demander au khalife hafcide la
main de sa fille pour le sultan merinide, Abo'l-Hasanf 1 ).
Chargs de ces fonctions, investis de ces dignits, ces
chefs avaient une vie double; sjournant parfois la cour,
parfois au milieu de leur tribu, occupant tantt la tente
du nomade, tantt les rsidences qu'ils avaient reues en
apanages. Wanzammr en habita trois : l'une tait cette
citadelle d'Aguersf qu'il se fit btir auprs d'un gu de
la Moulouiya et o il se retira pour consacrer ses vieux
jours la prire; l'autre tait Qar Merda, dans la mme
rgion; la troisime, la Qal'a B. Selma, s'levait non
loin de Frenda, en un lieu nomm Tworzot, perche
sur un rocher d'accs difficile. Un prince mernide l'avait
enleve aux B. Tojn pour la donner aux mirs arabes
qui le servaient; un prince 'abd el-wdide leur confirma
ce don. La vieille citadelle tojnite reut alors des agran
dissements; Abo Bekr b. 1 Arf y fit construire un pa
villon solide et spacieux; 2 ). C'est l qu" Abd er-Rahmn
b. Khaidon, qui fut frquemment l'hte des Arabes, vint
pendant quatre ans avec les siens, et composa ses immor
telles Prolgomnes. Combien nous regrettons de ne pas
trouver dans son autobiographie une esquisse de la vie
de ce burg seigneurial, o les rudits recevaient une hos
pitalit si gnreuse ! Mais, dfaut de ce document, qu'il
n'a pas jug propos de nous donner, n'avons-nous pas
le tableau que nous offrent les rsidences de ces grands
vassaux marocains, d'un Goundfi ou d'un Gloui? Ne
savons-nous pas, d'aprs les voyageurs modernes, ce que
sont, dans ces pays perdus, ces qabas aux murs de pis,
(1) IKh., I 551-552, tr. III
108, 110, 112.
(2) IKh., 1 62, II 238, tr I
Aguersf et Merda, IKh. I
ap. Yaby b. Kh., tr. 167, n.

30. Voir aussi Yaliy b. Kh., II 89-91, tr. II


99, IV 21-22; Prolqom. tr. I, p. lxvii. Sur
62, II 188, 194, tr. I 99-100, III 448, 457; Bel.
2.

bU

CHEF

DE TRIBU

261

avec leurs salles, leurs communs, leurs curies et leurs


cours, o s'agite tout un monde de clients, de serviteurs,
de parasites, d'esclaves et de bouffons. C'est bien ainsi
que nous nous reprsentons la demeure d'un cheikh des
Sowayd ou des Dawwida, image puissante, la fois
luxueuse et barbare, o se rvle la personnalit mme de
ces redoutables seigneurs hilliens.

CHAPITRE

LES ARABES

EN MAGHREB

PENDANT LES

Fondation

II

XIII e

des empires
zentiens
Caractre de son histoire.

ET

XIV

CENTRAL

e SICLES

des deux Maghreb.

Tlemcen.

I. La politique
arabe. d'Yarmorsan.
Les antcdents nomades de
la iamille pnncire. Formation et dissolution du premier makhzen
tlemcenien.
II.

La rivalit mernide
et les progrs arabes.
Orientation nou
velle de la politique 'abd el-wdite. Distribution des partis :
Sowayd et B. 'mir. Les restaurations 'abd el-wdites de 1348 et
de 1379.

III.

Arabes et prtendants.
Epuisement de Tlemcen. Les Sowayd
sur les confins des deux Maghreb. Des crises successorales.
Rle des Arabes. L'expdition de Bougie. Renversement des
alliances. L'mir Wanzammr. La dernire priode brillante
de l'histoire de Tlemcen. Tlemcen, vassale de Fs.

Coup d'oeil d'ensemble

sur l'histoire

des Arabes

en Maghreb

central

C'est un fait important, clans l'histoire de la Berbrie,


que la fixation, au dbut du XIII e sicle, de deux puis
sances nomades de mme origine, que l'apparition des
deux royauts mernite et 'abd el-wdite sur les rui
nes de l'empire almohade. D'un genre tout autre que la
fondation de l'empire almohade lui-mme, n'ayant rien ou
presque rien d'un mouvement religieux et du triomphe
d'une secte rformatrice, l'tablissement de ces deux fa-

ORIGINE

DES DEUX EMPIRES

ZENATIENS

263

milles est le contre-coup lointain et assez imprvu de


l'invasion hillienne. Pour le comprendre, il nous est
ncessaire de remonter jusqu'aux alentours de l'anne
1058, qui vit la dfaite et la mort du gnral yfrenide de
Tlemcen, Abo So'd, le fameux Khalfa Zent des chan
sons de gestes W.
De ce dsastre mal connu, mais non moins retentissant
que ceux de Haydern ou de Sbba, de ce contact malheu
reux entre les bandes zentiennes et les Arabes envahis
seurs, date un refoulement gnral vers l'ouest des noma
des indignes devant les nomades trangers. A partir de
ce temps, avons-nous vu, le Mont Roched et le Mzb for
mrent la ligne de sparation entre les deux peuples <2 ).
L'accs du Zb fut interdit aux tribus zentiennes. Ds
lors, elles se partagrent les pentes et la bordure de l'Atlas
saharien, depuis le Djebel 'Amour jusqu'aux confins du
Maghreb extrme. En hiver, leurs diverses familles fr
quentaient les oasis, depuis le Mzb jusqu'au Tafilelt; tan
dis que les B. Mern nomadisaient dans la haute valle de
la Moulouiya, les B. Bdn, au nombre desquels taient
les B. 'Abd el-Wd, occupaient la partie orientale de
cette vaste. zone( 3 ). Ils n'y jouissaient encore que d'une
situation subalterne, vivant dans la clientle des familles
zentiennes plus puissantes qui possdaient des terres dans
le Tell : les Wemno et les Ilom.
Tel avait t l'tat des nomades 'abd el-wdides pendant
prs d'un sicle. La conqute du Maghreb central par les
Almohades devait amliorer sensiblement leur sort. Aprs
avoir soutenu les Ilom contre 'Abd el-Momin, ils se
rallirent fort habilement au vainqueur et furent rcom
penss de leur docilit en recevant les dpouilles de ceux
qu'ils avaient abandonns' 4 ). Ce fut l une seconde tape,
(1) Cf. supra pp. 10, 131-132.
(2) IKh., I 26, tr. 145.
(3) IKh., Il 87, tr. III 308.
(4) IKh., II 78-79, S7, 101, III 294, 296, 308,

327.

264

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

celle-ci dcisive, pour la grande famille zenntienne, et qui,


au bout d'un demi-sicle, en amena tout naturellement
une troisime : quand le pouvoir almohade qui les prot
geait pencha vers sa ruine, les B. 'Abd el-Wd s'enrichichirent ses dpens.
Il convient ce propos de rappeler combien leur ta
blissement fut diffrent de celui des B. Mern, quoique tous
deux fussent parallles et rsultassent en somme de la
dsorganisation du mme empire.
D'une part, les B. Mern, qui estivaient au cur mme
du territoire almohade, soutinrent une lutte violente et
prolonge pour se constituer un royaume. En devenant
sdentaire, leur puissance ne pouvait coexister avec l'an
cien empire'; elle devait, de vive force, se substituer lui.
Les B. 'Abd el-Wd, d'autre part, dont les territoires
taient plus loigns de Merrkech, se taillrent plus ais
ment un royaume dans la province qu'ils occupaient pen
dant l't t 1 ); mais, tout en faisant reconnatre leur royaut
par les Almohades, ils s'en dclarrent les vassaux; leur
puissance naissante s'appuya tout d'abord sur la puissance
chancelante des matres de la Berbrie. Jusqu'au bout,
ils leur gardrent une fidlit relative et qui s'affirma aux
heures critiques (2 ).
A ces circonstances fortuites, qui favorisaient l'closion
de la nouvelle dynastie, joignez-en ;deux autres qui sem
blaient lui assurer une destine brillante. Son fondateur,
Yarmorsan b. Zayn, qui unissait l'habilet d'un poli
tique avis toute l'nergie d'un grand chef, eut un des
rgnes les plus longs qu'aient enregistrs les annales de
Berbrie; il trouva dans Tlemcen une cit populeuse et
bien situe dont il fit sa capitale.
Les Romains la nommaient Pomaria; et ce nom n'a
point cess de convenir la ville qui s'tale, au milieu
(1) IKh,, II 88, 178, tr. III 309, 329.
(2) IKh., II101-104, 241, tr. III 326-332, IV 25-26, Yahy b. Kh., 1104, tr. 137.

FONDATION

DU ROYAUME

DE TLEMCEN

265

des jardins et des oliveraies, sur la pente d'une montagne,


au pied des escarpements rocheux d'o l'eau ruisselle
alentour en cascades et en torrents. Les gouverneurs
almohades l'avaient dj munie d'paisses murailles de
pis, ils l'avaient dote d'un chteau dont on comparat la
splendeur celle des palais de Baghdd, d'une grande
mosque qui rappelait, par plus d'un point, l'art encore
tout imprgn de traditions byzantines de la vieille mos
que de Gordoue. Elle attirait les marchands de toute la
Berbrie et contenait une importante colonie chrtienne ;
elle avait chapp aux ruines des B. Rniya et avait mme
d profiter de l'croulement rcent des cits du Maghreb
central W.
C'est l que l'mir des B. 'Abd el-Wd, fort de ses
alliances avec les autres groupes nomades, enrichi par les
razzias et les concessions des anciens matres du pays,
s'installa, lorsqu'il eut renonc la vie vagabonde et pas
torale que ces anctres avaient mene de tout temps.
S'il est, dans la vie de ces empires berbres, une heure
digne entre toutes de solliciter l'attention de l'historien,
c'est celle o le chef jusque l nomade s'rige en prince
sdentaire! 2 ', o le chekh de tribu devient fondateur de
dynastie et souverain rgulier d'un empire tellien, o il
quitte la tente et l'horizon changeant des steppes pour le
dcor immuable des salles et des colonnades d'un palais.
Combien il serait curieux d'observer ce chef de bande,
quand il se guind au rle de monarque, quand il s'im
provise une cour, un crmonial, quand, distribuant ses
faveurs aux membres de son clan pour les tenir groups
autour de lui, il s'efforce en mme temps d'apprendre
auprs des vieux fonctionnaires de ses prdcesseurs les
formes traditionnelles et compliques du gouvernement.
(1) Cf. lKh., II 109, tr. III 339. Yahy b. Kh., I 9-22, tr. 11-30 et nos Monunts arabes du Tlemcen pp. 15-18,' 115-116, 140 ss.
(2; IKh., ProlOg., I 309-313, tr. I 350-355; cf. Noxhat el-Hdd, 29, tr. 55-56.

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

Que de changements htifs ! que d'adaptations maladroites !


que de survivances curieuses de l'existence passe laisse
supposer une telle mtamorphose! Quels pouvaient tre
l'tat d'esprit et la culture de ce Yarmorsan qui s'entou
rait de savants et de lettrs, assistait leurs sances, cou
tait avec complaisance les pomes arabes, et ne se servait
lui-mme que du berbre dans les besoins de la vie cou
rante) 1 )?
Si nous en sommes malheureusement
rduits aux
conjectures sur l'existence intime des matres de Tlemcen
comme sur celle des matres de Fs, nous sommes mieux
renseigns sur leur histoire politique, qui importe ici
davantage. C'est par celle des princes du Maghreb cen
tral que nous commencerons tudier les deux royaumes
zentiens dans leurs rapports avec les Arabes immigrs.
Les diffrences qui existent entre eux cet gard appa
ratront d'elles-mmes. Nous avons dj dit que l'tablis
sement de l'un et de l'autre ne suivit pas le mme pro
cessus. Plus laborieusement fonde, la royaut mernite
devait connatre des destines plus durables et plus hautes
que sa rivale du Maghreb central, L'empire de Tlemcen
ne fut jamais qu'une puissance de second ordre. Sauf pen
dant quelques courtes priodes brillantes, l'existence des
descendants d'Yarmorsan b. Zayn, des 'Abd el-Wdides ou Zaynides, comme on les appelle encore, fut
prcaire et menace; maintes reprises, la capitale tant
en des mains ennemies, on put croire que la dynastie
allait sombrer. Cet tat infrieur, elle le doit sans doute
la richesse moindre de ses terres, sa situation gogra
phique plus expose, aux menaces perptuelles des royau
mes de l'est et de l'ouest, de Tunis et de Fs; elle le doit
surtout la prsence de nomades arabes nombreux et
remuants, toujours prts se soulever ou prter main(1) Cf. Yahy b. Kh. I 116, tr. 156; Basset,
Ahmed b. Yosef, p. 221, n. 1.

Dictons satiriques

de Sidl

fMm\e*mixtee.

bANGERS QUI MENACENT TLEMCEN

2?

forte aux envahisseurs. Si l'attitude des familles hilliennes n'explique pas toute l'histoire des B. 'Abd el-Wad,
elle domine du moins constamment cette histoire; si bien
que l'on peut, d'aprs les tats successifs des tribus ara
bes, la diviser en trois grandes priodes pour en faciliter
l'lude.
I.
Le fondateur de la dynastie, Yarmorsan b. Zayn, dont
le long rgne (1235-1283)occupe toute la premire priode
de cette histoire, connut dj tous les dangers qui devaient
tour tour menacer l'empire de ses descendants. Ces
dangers taient de deux sortes : les uns rsultaient de la
place nouvelle prise par la tribu au nombre des puissan
ces sdentaires ; les autres taient pour ainsi dire un hri
tage de la vie nomade antrieure des B. 'Abd el-WYid.
Parmi les prils du premier genre tait naturellement
la rsistance aux Almohades affaiblis, dont les matres de
Tlemcen cherchaient rejeter la suzerainet. La victoire
remporte en 1248 (645) par Yarmorsan sur Es-Sa'd
l'Almohade marque une date dcisive dans l'histoire de
la dynastie t1 ).
C'tait aussi la lutte avec la branche almohade installe
en Ifrqya, les Hafcides de Tunis. Ceux-ci, voulant se
rendre matres de tout l'ancien domaine d"Abd el-Momin, dirigrent, en 1241 (639), contre Tlemcen, avec l'aide
des Zenta et des Arabes, une expdition victorieuse et
qui mit l'empire naissant deux doigts de sa perte! 2 ).
Quant aux prils prexistant l'lvation des 'Abd elWdides, au premier rang figurent les conflits avec les
Zentiens des tribus Tojn et Marrwa' 3 ). Ces deux grou(1) IKh., I 350-351, II 114-115, tr. II 246-247, III 347-351 ; Yahy b.Kh.,I110,
tr. 147; Zarkach, 23, tr. 41-42.
r (2) IKh. 1 396-398, II 112-113, tr. II 315-318, III 342-346; Yahy b. Kli.,
I 112, tr. 150-151 et n. 2; Zarkachi, 21-22, tr. 38-39.
(3) IKh., II 89 ss., 226 ss., tr. III 310 ss., IV 4 ss.

268

DEUXIME

PARTIE

CHAPITRE

II

pes, dont l'un est demeur nomade, et dont l'autre a


fond, dans la valle du Chlif, un petit tat sdentaire,
seront toujours pour la puissante tribu sur, matresse de
Tlemcen, des voisins jaloux ouvertement ou sourdement
hostiles suivant les circonstances, allis naturels de ses
rivaux du moment.
Du mme genre que cette vieille rivalit est l'antago
nisme, plus durable que tous les autres, avec les B. Mern;
il prit lui aussi une acuit nouvelle quand les chefs des
deux tribus, de cheikhs nomades qu'ils taient, furent
devenus princes sdentaires, et surtout lorsque la prise
de Fs et de Merrkech eut fait des Mernides les vrais
hritiers de l'empire d"Abd el-MominW ; aux luttes de
jadis, disputes entre les deux clans zentiens, rencontres
main arme pour la possession des pturages et des
puits, succdrent des expditions o les 'Abd el-Wdides,
vassaux des Almohades, fournissaient un contingent de
troupes, puis la guerre entreprise en collaboration avec
les Almohades, non plus titre de vassaux, mais d'allis.
Enfin, les B. 'Abd el-Wd comptaient de trs anciens
ennemis dans les tribus arabes immigres. La lutte contre
les Arabes fut une des plus graves proccupations de Yarmorsan, l'objet des plus constants efforts de sa vie de roigendarme. D'aprs la Biriyat er-Rowwd (2 ) , il ne diri
gea pas moins de soixante-douze expditions contre ces
terribles adversaires. Parmi les plus dangereux qu'il
trouva sur son chemin, il faut citer les Ma'qil Daw
'Obayd Allh. Amens par le mme courant d'immigra
tion que les B. Hill, ils ne se reconnaissaient pas comme
de mme race que ces derniers, et n'avaient pas suivi la
mme voie dans leur marche vers l'ouest; ils progres(1> IKh., II 117, 311, tr. III 351, IV 126-127. Consulter ce propos un
intressant pamphlet anti-'abd el-wdite traduit par Dozy, Uist. des B.
Ziyan de Tlemcen, 1. As. 1844, mai-juin.
(2j Yahy b. Kh., 1 115-116, tr. 155. M. Bel a bien voulu me communi
quer les bonnes feuilles du tome II de sa traduction de Yahy b. Khaldon.
Je tiens lui en exprimer ici tous mes remerciements.

LUTTE CONTRE LES ARABES Ma'qiL

269

saient en marge des grandes tribus et allrent plus loin


qu'elles. Se tenant constamment en bordure du Sahara et
suivant les tapes des oasis, ils parvinrent jusqu'aux
confins du Maghreb extrme, et l se rapprochrent de la
cte par les routes qui passent l'extrmit orientale du
grand Atlas, en sorte que nous les trouvons tablis im
mdiatement l'ouest de Tlemcen, au moment o com
mence cette histoire.
Nous ne saurions prciser l'poque o ils taient entrs
en contact avec les 'Abd el-Wdides et autres B. Bdn.
Gela dut tre de fort bonne heure, et nous pouvons sup
poser que leurs relations ne furent jamais trs cordiales.
Comme les terrains de parcours des Daw 'Obayd Allh
touchaient ceux des futurs matres de Tlemcen et qu'ils
Possdaient mme des terres en commun, les occasions
de conflits taient frquentes entre les deux groupes! 1 ).
Cette concurrence conomique, qu'exasprait encore la
diversit des races, se superposait aux rivalits de mme
nature nes entre les B. 'Abd el-Wd et leurs frres les
B- Mern; d'o la formation d'un ofr arabo-zentien, com
pos des Daw 'Obayd Allh et des Mernides, s'opposant
a u off que les 'Abd el-Wdides
avaient group autour
d'eux, et dont nous examinerons bientt la constitution.
L'animosit qui rgnait sourdement entre eux devint une
complte rupture vers le temps de Yarmorsan, quand
celui-ci, se sentant suffisamment fort,, songea liminer
ces voisins gnants. Les Daw 'Obayd Allh ( la suite
de combien de campagnes, c'est ce que nous ignorons),
s e virent privs d'une partie de leurs pturages, au profit
des allis arabes qui devaient monter la garde autour du
futur empire tlemcenien.
Ces allis n'taient pas choisis au hasard par les 'Abd
el-Wdides. S'ils apportaient dans leur nouvel tat de
princes sdentaires un multiple hritage de haine, ils
( 1)

IKh.,

1 75,

II

120,

tr. I 120, 111 354-355.

270

DEUXIME

jouissaient galement
contractes.

PARTIE.

CHAPITRE

d'amitis

solides

II

anciennement

La plus srieuse de ces alliances, celle sans laquelle ils


n'eussent jamais pu tenter de fonder un empire, les unis
sait aux Hilliens de la tribu des B. Zorba. Nous connais
sons dj cette puissante famille de nomades : nous les
avons suivis dans leurs tapes antrieures; nous avons dit
leur refoulement vers l'ouest par les B. Riyh, et leur
tablissement progressif dans l'est du Maghreb central' 1 '.
Leur adhsion au parti almohade, l'poque o tant
d'autres tribus arabes soutenaient les B. Rniya, avait
donn leur vie une orientation nouvelle et dcid de
leur fortune' 2 ). En change de longs services contre les
bandes almoravides, ils reurent des terres et purent
s'tendre sur les Hauts-Plateaux,
au nord des chanes
sahariennes. Or, dans ces steppes, ils se trouvrent en
contact immdiat avec les Zenta B. Bdn' 3 ); tandis que
les B. 'Abd el-Wd occupaient la rgion du Tell com
prise entre l'Ouarsenis et les Monts de Tlemcen, les B.
Zorba eurent leurs stations d't dans les hautes plaines,
suivant une zone parallle, mais plus tendue puisque les
campements de leurs diffrentes familles allaient jusqu'au
nord-ouest du Hodna. Les uns et les autres taient enr
giments dans le mme parti, servaient le mme matre : le
gouverneur almohade du Maghreb central; ils avaient des
ennemis communs : les aventuriers de toute origine qu'Ibn
Rniya tranait sa suite; ils se rendaient dans le mme
temps au dsert et regagnaient le nord suivant le mme
rythme, voisinaient au Sahara comme dans les hautes
plaines qui bordent le Tell. De contacts si frquents
devaient natre bien des conflits, mais parfois aussi une
entente spontane; ils pouvaient mme engendrer une
(1) Cf. supra p. 146, 163, 226, 233.
(2) IKh., I 29, 53, tr. I 49-50, 86-87.
(3) IKh., I 53, tr. I 86-87.

LES ARABES ALLIS

DE TLEMCEN

271

confdration durable et rgulirement constitue. C'est ce


qui eut lieu entre les B. Zorba et les B. 'Abd el-Wd.
Ce que les B. 'Abd el-Wd, nomades zentiens, avaient
t pour le gouvernement almol.iade de Tlemcen, les
Zorba le furent donc pour les chefs 'abd el-wdides, en
vertu des serments solennels qui les avaient engags les
uns aux autres! 1 ). Plus exactement ce furent les Sowayd
b. Zorba, les plus voisins de Tlemcen qui formrent tout
d'abord le makhzen 'abd el-wdite.
Une carte des tribus du Maghreb central, au dbut du
XIII e sicle, montrerait peu prs la rpartition suivante.
Dans la partie orientale se tiennent les B. 'Amir, qui,
vers l'est, ne semblent pas dpasser le Zrez< 2 ). Vers
l'ouest, ils s'tendent dans la valle du Nahr Ouassel,
sans entamer l'Ouarsenis ,3 ); l'hiver, ils frquentent le
Mzb( 4 >. Au nord de leurs territoires d't, trs engags
dans le Tell, se trouvent les B. Yazd b. Zorba, nomades
en train d'voluer vers la sdentarisation et dj installs
en partie dans les plaines des 'Arib, des B. Slmn et du
Bamza, o ils ont reu des fiefs' 5 ). Les Homeyn, autre
famille zorbienne, partagent vraisemblablement les terri
toires des 'Amir, et se dplacent avec eux. A l'ouest des
B. Yazd, les Hosayn b. Zorba' 6 ) occupent la bordure du
Titteri. Les Ma'qil Tha'leba sont leurs voisins du nord,
et leur territoire, couvrant le Titteri, se prolonge jusqu'
la mer< 7 ). Les Sowayd sont les plus occidentaux; ils
hantent l'ouest de l'Ouarsenis et s'avancent dans la rgion
de la Mina et du bas Chlif, mais ne paraissent pas s'ten
dre jusqu'au mridien de Tlemcen.
(1) IKh., I 29, tr. I 50.
(2) Cf. IKh., II 112, tr. III 344.
(3) Dans la rgion o les Sowayd se tiennent aujourd'hui . IKh., I 77,
tr. I 123.
(4) IKh., II 272, tr. IV 68.
(5) IKh., I 54, tr. I 88.
(6) IKh., I 56, tr. I 92.
(7) IKh., ibid.

272

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

Telle nous semble tre, d'aprs les renseignements


assez contradictoires d'Ibn Khaldon, cette rpartition des
tribus zorbiennes, parmi lesquelles, le nouveau royaume
doit recruter ses allis. Nous savons, d'autre part, qu'im
mdiatement l'ouest et au nord de la capitale, les terres
appartenaient aux Ma'qil Daw 'Obayd Allah, que ceux-ci
taient nettement lis la politique mernite, et ennemis
traditionnels des B. 'Abd el-Wd.
Pour parer tous les prils que nous avons numrs
plus haut, pour se garder contre les retours des armes
almohades, rsister aux entreprises des Hafcides, tenir en
respect les Zentiens Marrwa, Tojn et autres, se ga
rantir contre les empitements ventuels des B. Mern et
la menace immdiate de leurs allis ma'qiliens, les forces
de la tribu 'abd el-wdide seules ne peuvent suffire! 1 ). La
milice chrtienne des matres antrieurs de la ville qu'Yarmorsan a prise son service, offre un appui douteux! 2 ).
Le nouveau sultan a donc, comme principale ressource,
les auxiliaires arabes. Il est conduit leur accorder une
importance considrable, afin de sauvegarder sa conqute
et d'tendre son royaume. Non seulement Yarmorsan
demande aux Sowayd b. Zorba les contingents dont il a
besoin, mais il associe leurs chekhs son gouvernement.
Se trouvant lui-mme forc de quitter la ville pour partir
en expdition, il dsigne plusieurs reprises l'un d'eux,
'Omar b. Mahd comme son lieutenant et comme gou
verneur de toute la partie orientale de ses tats< 3 ) .
Une volution assez surprenante, mais que nous pou
vons difficilement mettre en doute, car elle nous est affir
me par Ibn Khaldon, qui l'enregistre comme un fait
notable, vint alors modifier la vie de la tribu. La plupart
(1) Nous n'avons pas de texte nous indiquant une organisation sembla
ble celle du makhzen mernite. Cf. IKh., II 246, tr. IV 33.
(2) IKh., II 119, tr. III 353-354; Bargs, Complment fhisc. r/es R.
Zeiyan, 18-20; Yahy b. Kh., I 114, tr. 154; Mas Latries, Traits, Intr. 148.
(3) IKh., I 59, tr. I 95; comparer le ridf antislamique. Cf. Caussin de
Perceval, Essai, II 102.

TABLISSEMENT

DES ALLIS

SOWAYD

273

des Sowayd cessrent de frquenter les anciens pturages


d'hiver l1 '. Il est extrmement rare qu'un groupe nomade
se sdentarise ainsi, sans y tre amen par un appau
vrissement, par la perte de ses troupeaux ou de ses forces
militaires. Or, nous pouvons difficilement admettre que
cette dchance ait atteint les Sowayd, l'heure o la pro
tection d'Yarmorsan les enrichissait ; tout au contraire,
nous supposons qu'en s'tablissant demeure dans la
rgion l'est de Tlemcen, ils profitrent des avantages
qu'on leur offrait dans le Tell. Nous serions amens
penser que cette fixation fut voulue par le prince lui-mme,
encourage par leurs cheikhs devenus en quelque sorte
fonctionnaires; et volontiers nous assimilerions -cet ta
blissement demeure de tribus, dans les terres menaces,
ces cantonnements que fixaient les chrifs du Maroc
aux familles dont ils espraient se servir (2 >.
Pour rmunrer les services de ces auxiliaires, des
avantages leur furent accords, qui rgularisaient l'tat
antrieur. Du temps o ils vivaient en nomades, ils rece
vaient de leurs confdrs 'abd el-wdides des gratifica
tions (atwt), dont ceux-ci faisaient acquitter le montant
par les villes de la rgion de l'Hillil et du bas Ghlif qui
reconnaissaient leur suzerainet! 3 ). Ces mmes territoires
leur furent donns en fief par YarmorsanW. Leurs chefs
continurent percevoir des dons dans ces localits avec
l'assentiment du sultan.
Cependant, la fixation d'une bonne partie des Sowayd
avait son contre-coup au dsert. Nous devons, pour un
moment, abandonner l'tude du makhzen tlemcenien nais(1) IKh., I 59, tr. 95.
(2) Cf. Istiq, tr. 1 55-56.
(3) IKh., loc. rit . Par Srt, sur la route de Relizane Mostaganem,
Par El-Bath, sur la rive droite de la Mina, non loin de son confluent avec
l'Hillil, et par Howwra, la Kalaa actuelle, au nord de Palikao.
(4) Il concda les villes d'El-Bath et de Sirt Yosof b. Mahd, la
plaine d'El-Batha 'Antar b. Terd," cousin de Yosof. Cf. Bou Rs, Voy.
ectrao/d., ap. Hev. Afr. 1879, 121.
_

274

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

sant pour enregistrer un pisode de la vie nomade, comme


les oasis et les steppes en virent tant dans la suite des
sicles.
Quelqu'un profita del diminution de la force des Zorba
Sowayd : ce furent leurs voisins de l'ouest, les Arabes
du off rival, les Ma'ql Daw 'Obayd Allh.
La puissance de ces derniers s'tait considrablement
accrue vers le mme temps. Anciens allis des B. Mern,
quand ceux-ci s'taient fixs dans le Tell, ils restrent
matres du dsert, au sud-est du Maghreb el-Aq. La
prise de possession des cits sahariennes, que les habi
tants zentiens taient impuissants leur disputer, mar
que une tape importante de leur progrs. Nous verrons
de quel prix tait pour les nomades la possession de villes,
entrepts et refuges, sur un point quelconque de leurs
parcours priodiques, et de quelles charges ils crasaient
les sdentaires sahariens. Les qor du Sous, ceux du
Taflelt, du Tout et du Gourra, tombrent aux mains
des Ma'qil. Les collectivits nomades qui les entouraient
durent aussi subir leur joug. La plus orientale de leurs
tribus, celle des Daw 'Obayd Alhh, vint attaquer les
Sowayd, qui continuaient hanter le dsert. Ils les forc
rent payer un tribut, titre de "khefra", sorte de ran
on annuelle, aussi lourde qu'humiliante, dont les vain
queurs taient convenus de se partager le bnfice' 1 '.
Chaque hiver, une branche de la puissante famille devait
le percevoir et en garder le montant pour elle. Ce tribut
consistait en chameaux, dont les Ma'qil avaient soin de
choisir les jeunes femelles, ce qui empchait la croissance
normale du troupeau, l'puisait davantage chaque anne,
et n'aurait sans doute pas tard ruiner compltement
les Sowayd.
(1) IKh., I 54, 59, tr. I 87, 95-96; sur la khejra (prononc habituellement
re/ra dans les dialectes do Berbrie), cf.Quatremore,
Suit, mamlouks,
1 1" part., 205; de Goeje, Fragmenta hisioricorum arabicorum, glossaire;
Dozy, Suppl. aux dict. ar., I 386.

APPEL

AUX B. 'AMIR

275

Ceux-ci firent tous leurs efforts pour obtenir un allge


ment de cette charge crasante. D'abord des pourparlers
s'engagrent, qui n'aboutirent point; puis un guet-apens
s'organisa. la voix d'un de leurs cheikhs, Thawwaba b.
Jotha, les Sowayd s'unirent et se prparrent recevoir
les collecteurs exigeants. Quand, suivant l'usage, une des
fractions ma'qilienne arriva pour percevoir le tribut, on
parvint l'isoler vers l'est! 1 ). Eloigns de leurs terrains
habituels de parcours, engags dans les territoires zorbiens, les 'Obayd Allah coururent les plus grands dangers.
La preuve en est qu'ils jugrent opportun de demander
de l'aide toutes les autres tribus ma'qiliennes. L'appel
potique des 'Obayd Allah aux "Enfants de Ma'qil" fut
entendu; ils purent faire leur jonction avec leurs frres
venus la rescousse! 2 ); mais les Sowayd taient pour tou
jours dlivrs du tribut qui les accablait.
CesDaw 'Obayd Allah, qui, aprs une croissance extr
mement rapide, se trouvaient ainsi rduits par une coa
lition des Zorba, taient, vers le mme temps, repousss
dans le nord avec l'aide des Zorba par le matre de Tlemcen. Nous avons dit que la lutte contre les nomades
ma'qiliens fut l'un des premiers dangers que rencontr
rent les B. 'Abd el-Wd ; ont sait qu'ils taient aux portes
de la ville et dans la rgion productive qui la spare de
la cte, comme des sentinelles avances du parti merinite. Contre ce pril toujours prsent, Tlemcen se sentait
mal dfendue. Les Sowad semblent avoir eu pour mis
sion spciale de tenir en respect les B. Tojn et les
Marrwa, prs desquels ils taient tablis. Le besoin d'en
diguer, d'autre part, l'activit turbulente des Daw 'Obayd
Allah, d'interposer entre eux et le nouvel empire une
gendarmerie de frontire, poussa Yarmorsan faire
venir une autre famille d'Arabes Zorba, les B. 'mir, de
(1) Cela n'alla pas sans de sanglants combats o les Sowayd perdirent
deux de leurs chefs, Ibn Jotha et Ibn Mermah.
(2) Les B. Manor et les Dawi Hasaii.

276

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

la partie est du Maghreb central dans les plaines au sud


de Tlemcend.
Un passage de l'Histoire des Berbres (2 ) nous ferait
supposer qu'en appelant les B. 'Amir contre les Daw Obayd
Allh, Yarmorsan ne faisait, suivant l'usage, que mettre
profit une rivalit trs ancienne, dont le Sahara avait sans
doute vu les frquentes manifestations. La lutte contre
les Ma'qil tait pour eux une affaire personnelle, et l'on
tait peu prs sr de leur loyalisme, en les opposant
ces adversaires de la dynastie, qui taient en mme temps
leurs ennemis traditionnels. Contre tous autres adversai
res, la fidlit des Arabes tait douteuse. Ils en avaient
donn la mesure au moment de l'expdition du hafcide
Abo Zakariy. Sowayd et B. 'Amir s'taient alors joints
l'immense arme tunisienne qui venait attaquer Tlemcen
La date de cette expdition (640-1241) <3 ), nous fournit
un terminus a quo pour localiser l'exode des B. 'Amr.
A cette poque, ils taient encore dans l'est du Maghreb
central. Leur exode put suivre de peu le triomphe des
Hafcides. Ce qui est certain, c'est qu'en 657 (1259), Yar
morsan (*) tentait d'envahir le Maghreb extrme par la
troue de Tza, et que les Zorba l'accompagnaientf 5 '.
Ce n'est pas la premire fois que nous voyons un dpla
cement de nomades voulu et provoqu par un gouverne
ment sdentaire. Si celui-ci est loin d'avoir l'ampleur des
grandes dportations de la fin du XII e sicle, il n'en est
pas moins caractristique;
il montre une fois de plus le
rle important des souverains de Berbrie dans ces ta
pes de l'occupation arabe.
Avec les B. 'Amir, Yarmorsan fit venir une fraction
qui se rattachait aux B. Yazd b. Zorba, les Homeyn< 6 ).
(1) IKh., I 64, tr. I 103, cf. Yahy b. Kh., tr. Bel, I 155, n. 4.
(2) IKh., 1 75, tr. I 120.
(3) IKh., I 396-398, II 111-113, tr. Il 315-318, III 342-343; YahyA b. Kh.,
I 112, tr. 150; Zarkachi, 21-22, tr. 38-39.
(4) Qui n'avait pu entamer le royaume mernite par Sijilmsa.
(5) IKh., II 118, 256, tr. III 252-253, IV 46.
(6) IKh., I 56, tr. I 91.

SERVICES

RENDUS

PAR LES AUXILIAIRES

ARABES

277

Nous avons dit qu'une confdration ancienne existait entre


les B. Yazd et les B. 'mirl 1 ).
Les Homeyn b. Yazd et les B. 'Amir se rendirent sur
l'invitation d'Yarmorsan pour occuper les territoires qu'il
leur dsignait. Les uns et les autres furent placs, nous
dit Ibn Khaldon, dans le dsert de Tlemcen . L'ex
pression est assez vague et peut s'entendre des HautsPlateaux o les Homeyn se trouvent encore aujourd'hui;
elle peut aussi dsigner les plaines steppiques qui s'ten
dent l'ouest, vers la Moulouiya; ce qui les aurait nette
ment interposs entre la capitale 'abd el-wdite et les
tribus ma'qiliennes.
Quoiqu'il en soit, leur venue produisit l'effet attendu. Les
brigandages des Daw 'Obayd Allh furent entravs, leur
retour priodique canalis et restreint; ils durent payer
au gouvernement de Tlemcen un droit de passage pour
circuler sur les terres de l'empire, et furent, comme les
autres sujets, astreints la dme. Ils se virent mme
contraints fournir, en cas de rquisition, des contingents
militaires(2). L'uvre d'Yarmorsan avait donc de ce ct
pleinement russi et l'aide des Arabes zorbiens apparais
sait comme prcieuse pour la dynastie nouvelle. Il est
hors de doute qu'ils s'associrent aux incursions par les
quelles Yarmorsan s'efforait d'entamer le territoire
(1) Les B. 'Amir allaient tous les ans chercher dans le Hamza un mil
lier de ces grands sacs pleins de bl que transportent les chameaux et que
l'on nomme rer&i-a. Les B. Yazd reconnaissaient les leur devoir. C'tait
la, disaient les uns, une redevance ancienne et traditionnelle rappelant la
vie nomade commune; c'tait, prcisaient les autres, une charge volontai
rement impose par Abo Bekr, un des chefs des B. Vezid ses contribuas.
A une poque assez rcente, les Riyah tant venus attaquer le terri
toire de Dehos (l'oued Ed-Dos, prs de Boura), a B. Hasan, dans le
Hamza. Les trois grandes familles des B. 'Amir rpondirent l'appel
d'Abo Bekr : les Old Chti', commands par hh b. Bligh, les B.
Ya'qob de Dawod b. Hillb. Attif, les Hamd de Y'qob b. Mo'arref.
Grce a leur aide, les B. Riyh avaient t crass a Kozlan (l'actuelle
Aumale). Les mille rerra donns chaque t aux B. 'mir payaient la
dette de reconnaissance contracte par les B. Yazd dans cette circonstance
difficile. A l'poque d'Ibn Khaldon, les B. 'mir prlevaient toujours une
certaine quantit de grains chez les B. ' mir. IKh., I 55-56, 64-65, tr. I 90,
102-103.
(2) IKh., I 75, tr. I 120.

278

deuxime

partie.

chapitre

mernite.. Ils figuraient sans doute dans ces bandes qui,


en 665 (1266), mirent feu et sang les plaines de la
frontire, et se heurtrent aux troupes mernites sur les
bords du Telrf 1 ). Ils taient de ceux qui, cinquante ans
aprs, s'avancrent contre Ya'qob b. 'Abd el-Haqq, et
furent mis en droute prs de l'Isly( 2 \ Enfin, dix ans plus
tard, on les vit marcher la suite d'Yarmorsan, tra
nant aprs eux leurs tentes et leurs troupeaux, prendre
part la mle furieuse qui s'engagea aprs les duels
prliminaires, combattre jusqu'au soir et se disperser
comme le reste de l'arme tlemcenienne, abandonnant
aux mains des ennemis le btail qui embarrassait leur
retraite (3 ).
Quelque infructueuses qu'aient t ces tentatives, Yarmorsan n'aurait pas pu s'y aventurer, s'il n'avait eu
son service les nomades B. 'Amir.
De leur ct, les Arabes profitrent, comme les Sowayd,
de la protection qu'il leur accordait, et des conditions
meilleures de vie qu'ils avaient trouves dans l'ouest du
Maghreb central. Le pouvoir tait chez eux partag entre
deux familles : les B. Ya'qob et les B. Hamd. Les B.
Ilamd, dont le chekh tait, l'poque d'Yarmorsan,
Mo'arref b. Sa'd, servaient de lieutenants auxB. Ya'qob,
qui obissaient alors Dwod b. Hill, chef de toute la
tribut 4 ). Nous verrons par la suite quelle devait tre la
destine des uns et des autres.
C'est vers 1283 que prit fin cette station des B. 'mir.
Une suite de circonstances curieuses, mais qui s'expli
quent assez par les coutumes en usage dans les pays
musulmans, une conjoncture assez caractristique des
devoirs du parent avec ceux de l'hte et ceux du vassal,
provoqua leur retour temporaire aux territoires anciens.
(1)
(2)
(3)
(4)

IKh.,
IKh.,
IKh.,
IKh.,

II 121-122, 260, tr. III 356-357, IV 51-52.


II 121-122, 265-267, tr. III 357, IV 59-61.
III 124, 296, tr. III 360, IV 105.
I 65, tr. I 104.

AFFAIRE

t>0 PRINCE

279

ABO ZAKARIYA

Le trne de Tunis ayant t enlev par Ibn Ab 'Amra


la famille des B. Haf, Abo Zakariy, le fils du sultan
dtrn, s'enfuit d'Ifrqya et vint demander l'hospitalit
la cour de Tlemcen. 'Othmn, le fils de Yarmorsan,
qui avait pous la sur du fugitif, l'accueillit avec hon
neur, en vertu des liens que cette union crait entre eux.
Pendant qu'Abo Zakariy vivait Tlemcen, Abo Haf,
son oncle, parvint, grce l'appui des Arabes, rentrer
Tunis, et 'Othmn s'empressa de reconnatre la suze
rainet du nouveau prince. Ainsi se trouvait fortifie
l'alliance qui unissait les 'Abd el-Wdides la branche
ifrqyenne des Almohades. Cependant Abo Zakariy d
possd, rvait de se tailler une principaut dans l'empire
qui lui revenait de droit. Un appel des habitants de Bou
gie lui en donna l'occasion. 11 compta sur le sultan 'abd
el-wdide, qui l'avait si bien reu, pour lui en procurer le
moyen* 1 ). Nous avons dit que ce sultan avait reconnu la
suzerainet du nouveau matre de Tunis ; il ne put sous
crire au projet de son hte. Ds lors Abo Zakariy ne se
sentit plus en sret dans Tlemcen. Il craignit, avec quel
que raison, que les obligations du vassal ne l'emportassent
sur les devoirs du parent et du protecteur. Il quitta Tlem
cen et passa chez les B. 'mir. Peut-tre existait-il entre
le jeune prince et cette tribu des relations datant de l'po
que o ils nomadisaient sur les confins du territoire hafcide; quoiqu'il en soit, le prtendant compta trouver
auprs des Arabes l'appui et les renforts que les 'Abd elWdides lui avaient refuss. Cependant Abo Zakariy
avait renonc la protection d"Othmn en quittant son
territoire. Celui-ci, comme vassal du sultan de Tunis, se
brouilla avec Dwod, le chekh des B. 'mir, qui avait
accueilli son beau-frre. Abo Haf rclamait son extradi
tion. Dwod allait-il obir ? On sait que les devoirs de
l'hospitalit sont parmi les plus imprieux que reconnais(1)

IKh.,

165-66, 461-466, II 129, 133-134,

tr. I

104-105, II393-400,

III

366,

372-

280

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

sent les Bdouins. L'tranger, qui, prononant les formules


et faisant les gestes traditionnels, s'est prsent dans une
tribu, est un tre sacr pour celui auquel il s'est adress.
Celui-ci doit assurer sa scurit dans les limites de son
domaine. Dwod ne pouvait donc trahir son hte Abo
Zakariy ; il ne crut pas prudent, d'autre part, de s'exposer
la colre du sultan de Tunis en conservant le fugitif
auprs de lui. Il pensa concilier son devoir et sa scurit,
en le conduisant auprs du chekh des Dawwida. L, il
n'en tait plus responsable. Mais il avait rompu, par sa
conduite, ses bonnes relations avec les B. 'Abd el-Wd.
Le voisinage de Tlemcen devint dangereux pour sa tribu.
L'vnement suivant lui fournit le moyen de s'en loigner.
Abo Zakariy, tant parvenu se refaire un royaume
Bougie, se souvint du service que Dwod lui avait rendu
dans sa dtresse. Il lui concda le fief de Gueddra (l dans
le Hamza. Dwod et les siens quittrent les environs de
Tlemcen. Il ne semble pas que Yarmorsan se soit oppos
leur dpart.
Toutes les branches de la tribu prirent-elles part cet
exode ? Il est plus vraisemblable que certaines d'entre
elles demeurrent dans le territoire concd par Yarmo
rsan la tribu toute entire. Ibn Khaldon fait allusion
l'attitude constamment soumise des B. Hamd i2 ). Nous
pouvons supposer qu'ils demeurrent dans la rgion de
Tlemcen et purent plus librement s'y dvelopper. Cela
..expliquerait l'accroissement de puissance qui devait plus
tard leur permettre de sortir de leur situation subalterne
pour disputer aux B. Ya'qob la premire place dans le
commandement des B. 'Amir.
Ainsi les matres de Tlemcen virent s'loigner tout ou
partie de la tribu qu'ils avaient appele pour les servir.
Peut-tre n'y a-t-il l qu'une consquence logique des
(1) Gueddra ou Igueddren (IKh., II 129, tr. III
est de Bouira.
(2) IKh., I 66, tr. 1 105.

367)

est situe au sud-

DISSOLUTION

DU PREMIER

MAKHZEN

TLEMCENIEN

281

faits que j'ai brivement rapports. On peut galement


supposer que les 'Abd el-Wadides, aprs avoir requis,
dans les premires annes de leur empire, l'aide des Zorba
contre les prils qui les menaaient, ne furent pas fchs
de s'en dbarrasser, quand leur pouvoir fut affermi. Le
refoulement des Arabes semble bien entrer dans les vues
d'Yarmorsan. Sans doute avait-il dj souffrir de leurs
exigences. Sans doute se repentait-il d'avoir accord trop
d'autorit certains de leurs chefs. Ce qui permet cette
supposition, c'est que, de mme que les B. 'Amir, les
Sowayd furent aussi forcs de s'loigner de Tlemsen. Un
conflit, dont le Kitb el-'Ibar ne nous parle qu'en termes
vagues, clata entre Yarmorsan et leurs cheikhs t1 ). Ils
durent quitter les pturages du Tell, pour rentrer dans le
dsert, tandis que certaines de leurs familles, appauvries,
se fixaient dans les territoires qu'elles avaient possds
comme fiefs, mais aux revenus desquels elles n'avaient
plus aucun droit. Il y en eut qui, compltement assimiles
aux sujets berbres, furent astreintes payer l'impt.
Les vnements semblent d'ailleurs avoir bien servi la
Politique nouvelle des B.'Abd el-Wd. Une querelle qui
s'leva entre les B. 'Amir et les Sowayd, aprs le retour
de ceux-ci dans le sud, affaiblit les deux adversaires, et
fortifia la domination que Yarmorsan exerait sur les uns
et les autres (2 ). La fin de ce grand rgne marque bien la
rupture du parti arabe qui s'tait group autour de Tlemcen(3), la dsagrgation de ce premier makhzen, qui
rappelait, par sa composition, les antcdents de la dynas
tie. Constitue avec l'aide d'un lment nomade, la royaut
(1) IKh.,
i mort.

60, tr. I 96. Un des chefs des Sowayd, 'Omar b. Mahdi, y trouva

(2) IKh., 160, tr. I 97; ces hostilits

se prolongrent jusqu'en 1299.


(3) La lutte contre les Arabes entreprise par Yarmorsan se continua
d'ailleurs sous son fils 'Othm'in. Dans le courant de l'anne 696 (1296), il
entreprit des expditions contre les Arabes et campa Mi ar.'dn (peuttre le Telr et au Djebel Hanah (?) dans le Sahara (les stoppes). Les
Arabes, chasss devant lui, pntrrent au dsert, ctle'roi
de Tlemcen
rentra dans la capitale . Yahy b. Kb., I 120, tr. 162-163 et n.

282

Deuxime

partie.

chapitre

liminait cet lment lorsqu'elle le jugeait plus gnant


qu'utile. Une telle rupture n'tait pas sans danger. Les
Sowayd refouls deviennent les allis des B. Tojn dans
leurs luttes contre Tlemcen, et la rivalit mernide ne tar
dera pas leur apporter des moyens de vengeance encore
plus efficaces.
Avant que les successeurs d'Yarmorsan ne se soient
reform un parti arabe nouveau, nous trouverons ces
anciens allis dans les rangs de leurs pires ennemis.

II.
On ne saurait dterminer quelle est l'authenticit des
paroles que le sultan Abo Hammo plaait dans la bou
che de Yarmorsan, son grand-pre I1 ). Sacbe, mon
fils, aurait dit le vieux roi mourant son fils et succes
seur 'Othmn, qu'il nous est devenu impossible de lutter
contre les B. Mern, depuis qu'ils ont fond un puissant
empire, subjugu, tous les tats occidentaux et occup
Merrkech, sige du kbalfat. Garde-toi bien d'aller leur
rencontre, tiens-toi derrire tes remparts, s'ils viennent
t'attaquer, et dirige tes efforts vers la conqute des pro
vinces almohades (hafcides) qui touchent aux ntres. Par
les troupes qu'elles te fourniront, tu pourras rsister
celles de tes adversaires ; peut-tre mme l'une des forte
resses orientales tombera en ton pouvoir, et deviendra le
dpt de tes trsors. Il ne faut sans doute voir l qu'un
rcit tendancieux fait pour lgitimer une orientation nou
velle donne aux efforts de la tribu, et pour s'appuyer de
l'autorit du grand anctre. Quoi qu'il- en soit, les choses
se passrent bien comme si les sultans ' abd el-wdides
avaient voulu se conformer ce testament politique du
fondateur de la dynastie. Dsormais, nulle tentative directe
ne fut faite contre les Mernides ; ceux-ci, en revanche,
viennent plusieurs reprises attaquer Tlemcen, et finissent
(1) IKh., II 131, tr. III 369; voir aussi ibtd., II 312, tr. IV 128-129.

POLITIQUE

NOUVELLE

DE TLEMCEISt

283

par s'en emparer. Pendant les rpits que laissent aux


B. 'Abd el-Wd leurs ennemis de l'ouest, ils s'efforcent
de dompter les Zenta du Maghreb central, ennemis tou
jours en veil, vassaux toujours insoumis, et font des
tentatives ritres pour s'emparer de Bougie.
L'annexion de cette dernire ville, ancienne capitale
hammdite, base d'opration pour des conqutes futures
semble avoir t pendant de longues annes l'ide domi
nante des princes de Tlemcen. Se sentant srieusement
menac, le prince hafcide fera appel, contre les 'Abd elWdides, leurs ennemis traditionnels. L'alliance des
B. Haf et des B. Mern, du khalife de l'est et . du sultan
de l'ouest, viendra bout du royaume de Tlemcen.
Donc, attitude dfensive l'gard du Maghreb extrme;
attitude offensive l'gard de l'Ifrqya, attitude hostile
et souponneuse l'gard des Zenta du Maghreb cen
tral : telle est en quelques mots l'histoire politique de
Tlemcen pendant le sicle que va durer cette nouvelle
priode. Voyons maintenant le rle qu'y jouent les tribus
arabes et les nouveaux groupements auxquels les conflits
nouveaux vont donner lieu.
Nous avons montr, pendant la priode prcdente, l'uti
lisation des alliances anciennes qui unissaient les Arabes
aux B. 'Abd el-Wd devenus sdentaires, et la dissolu
tion de ces alliances au moment o l'on pouvait les croire
inutiles. Les quinze dernires annes du XIII e sicle fu
rent, n'en pas douter, un temps de recul pour les tri
bus zorbiennes, temps de scurit relative pour les culti
vateurs du Tell, d'allgement des charges pour les cita
dins, de relvement de l'autorit centrale.
En 1297 (698), le sultan mernide Abo Yosof se
prsentait devant la capitale 'abd el-wdite, et commen
ait un des siges les plus mmorables qu'aient enregis
tr les annales de Berbriel 1 ).
(1) IKh., II 135 sa., 322-323, tr. III 375 ss., IV 141 ss,; Yahy b. Kh., I
121, tr. 164, nos Monuments arabes de Tlemcen, 192 ss.

284

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

Les Sowayd et les B. 'mir, tenus loigns de Tlemen et relgus dans des territoires moins riches que
ceux qu'ils possdaient jadis, virent sans doute avec un
soulagement profond l'investissement de Tlemcen par les
armes du Maghreb el-Aq. L'autorit ' abd el-wdite,
qui avait arrt leur dveloppement, tait rduite l'im
puissance; le temps des courses fructueuses tait revenu.
Cette priode, en effet, marque une recrudescence de la
puissance des Arabes en Berbrie. Tout d'abord, ils cru
rent trouver un alli et un vengeur dans le sultan mernide qui tenait Tlemcen troitement bloque, et en cela ils
se trompaient. Nous verrons par la suite combien soup
onneuse et autoritaire fut le plus souvent la politique des
princes du Maghreb el-Aq envers les tribus arabesW.
Les chefs des B. Zorba se prsentrent Yosof B.
Ya'qob dans son camp de Manora; Sa'd B. 'Othmn,
le chekh des Sowayd, aprs avoir t fort honorablement
accueilli, apprit que le sultan avait rsolu sa mort; il s'en
fuit temps pour y chapper'! 2 ). Dwod b. Hil, chekh
des B. 'mir, qui tait galement venu trouver le nou
veau matre du pays, s'en retournait vers sa tribu, quand
des cavaliers zentiens, lancs sa poursuite, le rejoingnirent dans la plaine du Sg et l'assassinrent (3 ).
L'chec de leur dmarche ne devait pas ter aux Arabes
le dsir de s'tendre; les injures qu'ils venaient de subir
semblent mme avoir excit leur audace. Profitant de l'c
lips du gouvernement rgulier, les Sowayd et les Dylem, enlevrent le Serso aux tribus zentiennes et s'y
tablirent I 1).
La fin du sige de Tlemcen fut l'occasion

de rema-

(1) IKh., I 62, tr. I 99.


(2) IKh., I 60. tr. I 97.
(3) IKh., I 66, tr. I 105. Ce chef s'tait prsent au sultan merinide por
teur d'une lettre du roi de Bougie; ce fut, d'aprs Ibn Khaldon, ce qui
excita la dfiance de Yosof b. Ya'qob. Dwod b. Hill fut tu B.
Ibq ou 13. Lq.
(4) IKh., I 60, 11 140, tr. I 97, III 382.

LE SECOND MAKHZEN

TLEMCENIEN

285

niements importants dans les stations des Arabes du


Maghreb central et dans les groupements politiques dont
ils faisaient partie.
A peine dbarrass de ses adversaires, le prince 'abd
el-wdide Abo Zayn, s'effora de reconqurir le terri
toire que huit ans d'inaction avaient abandonn l'avidit
des nomades. Des razzias rigoureuses montrrent aux
Arabes que l'autorit relle du Maghreb central s'tait
enfin rveille. Les Sowayd et Dylem durent vacuer le
plateau du Sersol 1 ). Mais il semblait que la constitution
d'un makhzen, la possession d'allis nomades fut une
ncessit vitale pour la dynastie, qui avait voulu s'en
affranchir, et que toute restauration dut tre suivie d'un
relvement de la puissance arabe.
En mme temps qu'il restreignait le dveloppement de
deux familles zorbiennes, le sultan de Tlemcen en rele
vait une autre et la replaait au rang que son anctre
Yarmorsan lui avait enlev. Le meurtre rcent de
Dwod, le chef des B. Ya'qob b. 'mir, par les en
voys mernides fit retrouver cette tribu l'amiti des
'Abd el-Wadides. Le sang nouvellement vers par les
B. Mern, fit oublier, de part et d'autres, les injures an
ciennes. La vengeance devait tre commune. Les fils du
chef assassin furent rtablis dans le domaine qu'ils
occupaient autrefois. (2 )
Cependant, dans ces territoires reconquis, les B. Ya'
qob se retrouvrent prs d'une autre famille des B.
'mir : celle des Moa'rref et des B. Hamd. Nous avons
dit que ceux-ci n'avaient vraisemblablement pas pris part
l'exode auquel Yarmorsan avait contraint les B. Y'qob. On sait que jadis les B. Hamd occupaient dans la
tribu une situation subalterne. Le dveloppement pris
(1) IKh., II 140, tr. III 382. C'est de l'poque d'Abo Hammo I que
date le refoulement des Homeyn, les uns dans la rgion de Tessla, les
autres dans le dsert. LSo'ii Ris, Vou. extraord., tr. Arnaud, p. 22-23 ; Bel,
tr. de Yal.iy b. Kh., I 155.
(2) IKh., I 66, tr. I 105.

286

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

par cette famille, grce des conditions de vie meilleures


et sans doute la protection des matres de Tlemcen, la
fit aspirer une dignit plus haute Des conflits pour
l'acquisition de terres plus riches, plus probablement des
luttes de prsance entre deux chefs, envenims par
l'immixtion des princes sdentaires, amenrent entre les
deux branches zoi biennes une rupture de plus en plus
profonde, crrent entre ces deux ofs, B. Ya'qob et B.
flamd, toute une tradition de haines implacables, malgr
les rapprochements apparents, de vendettas sanglantes
transmises par les pres aux enfants, et passant d'une
gnration la gnration suivante, comme l'histoire des
Arabes en contient tant! 1 ), enfin furent l'occasion de grou
pements nouveaux entre les nomades et les royauts ri
vales des deux Maghreb.
Les uns et les autres ne pouvaient en effet rester dans
le parti 'abd el-wdite. Sous le rgne d'Abo Tchfin
(1318-1337), les B. Ya'qob, voyant que leurs rivaux les
B. Hamd conservaient la puissance avec la faveur du
sultan de Tlemcen, recherchrent l'appui des Mernides
qui les avaient par deux fois repousss, et allrent s'
tablir en Maghreb el-Aq( 2 ). L, il trouvrent une autre
branche des Arabes Zorba, les Sowayd, qui depuis peu
les y avaient devancs.
Nous avons dit comment ceux-ci avaient t chasss du
territoire qu'ils avaient occup pendant le sige de Tlem(1) Voici les faits, d'aprs IKh., I 66-67, tr. I 105-107. Voyant que les B.
Hamid avaient conserv la faveur du prince tlemcenien, Sa'd, le fils de
Dawod b. Ya'qob, abandonna le parti 'abd el-wdite et renona au devoir
de la vengeance* 11 recourut au prince merlnide Abo Th bet, n'oblint
aucun appui de ce ct, et s'en revint, avec sa jalousie inassouvie, vivre
sur le territoire qui lui tait commun avec les autres B. 'Amir. Les frois
sements se multiplirent;
l'inimiti s'accrut. Un jour Sa'd fut massacr
par deux des chefs de la famille ennemie, Ibr.ihim et Md b. Rowwn
(entre 1308 et 1318). Sa'd mort, son fils 'Othmn prit le commandement
des B. Ya'qob. Peu de temps aprs, Ibrahim, le chef des B. Hamid, tait
galement remplac par son fils 'Amir. Les enfants hritrent de la haine
de leurs parents. 'Othmn, ayant enfin trouv l'occasion propice, vengea
son pre en tuant dans sa tente 'Amir et prodigua au cadavre les insul
tes les plus injurieuses aux yeux des Arabes . Plus tard, 'Othmn devait
son tour tomber sous les coups des B. Hamd,
(2) IKh., I 67, tr. I 106.

LES ZORBA. ALLIS

DES B. MERN

287

cen. Aprs le dpart des B. Mern, ils taient rentrs en


grce auprs du souverain 'abd el-wdide.
Le cheikh 'Arf en particulier avait form des liens d'a
miti vritable avec Abo Tchfn avant l'avnement de
celui-ci sur le trne hrditaire M.
Un revirement! 21 dans l'opinion du prince lui ayant fait
perdre cette prcieuse amiti le rejeta tout naturellement
vers le parti mernite. Il partit pour le Maghreb extrme
(720-1320). L'emprisonnement par ,Abo Tchfn d'un
oncle de son ancien protg rendit cette rupture dfini
tive. La famille du chef ainsi sacrifi alla rejoindre 'Arif;,
une orientation nouvelle de la politique arabe des B. Me
rn allait en sortir. Il semble que leurs ides aient chang
sur ce point, depuis le temps du sige o ils traitaient si
rigoureusement les mirs Zorba; ce qui est sr, c'est que
les chefs Sowayd et B. 'mir retrouvrent, auprs du sul
tan de Fs, la faveur qu'ils avaient perdue la cour de
Tlemcen' 3 ). Longtemps ils resteront, pour les B. Mern,
des allis fermes dans leur lutte contre le Maghreb cen
tral.
Tel tait donc l'tat des alliances zento-arabes en 722
(1321), c'est--dire la veille d'une nouvelle preuve pour
Tlemcen, plus terrible que toutes celles qu'elle avait tra
verses jusqued. Elle allait se trouver devant le pril,
fort dmunie d'allis. Ses matres, aprs avoir un moment
reform autour d'eux presque tout le parti Zorba qu'avait
dispers Yarmorsan, ont perdu l'alliance puissante des
Sowayd et ont galement vu s'loigner d'eux les B. Ya'qob b. 'Amir. Us ne conservent pour eux qu'une fraction,
(1) Nous ignorons comment s'taient tablis entre eux ces liens de cama
raderie. Nous supposons (cf. supra p. 258) que le jeune 'Arif avait t du
nombre des otages interns a Tlemcen. Sur la vie de ceux-ci, cf. nos
Monuments arabes de Tlemcen, p. 313 ss.
.(2) IKh. (I 60, tr, I 97) l'attribue l'influence de Hill, affranchi d'ori
gine catalane. Sur ce personnage, ibid., Il 166, tr. III 418419; Yahya b.
Kh., I 131-132. tr. 176-179.
(3) IKh., I 61, tr. I 98. La haute faveur dont jouissait 'Arf poussa son
cousin Maymon a abandonner la cour de Fs pour se rendre avec son fils
Sijilmasa, auprs d'Abo 'Ali.

288

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

les B. Hamd, dont leur faveur a considrablement dve


lopp les ressources. Toutefois, il ne semble pas qu'ils
aient donn ces derniers tous les avantages concds
jadis aux Arabes du makhzen primitif. La diffrence pa
rait sensible entre la collaboration de Yarmorsan avec les
Zorba, succdan d'une confdration de nomades, et la
protection accorde par ses successeurs un groupe r
duit de la grande tribu.
Les princes du Maghreb el-Aq ont, d'autre part, ac
quis l'appui des Sowayd, qui ne cessent de les exciter
contre Tlemcen, et celui des B. Ya'qob b. 'Amir, enne
mis irrconciliables de leurs frres, les B. Hamd b. 'Amir,
et des princes tlemceniens; une confdration unit entre
eux Sowayd et B. Ya'qob, confdration voulue et vrai
semblablement ngocie par les sultans de Fs, dont elle
sert les intrts. L'alliance avec les Arabes du Maghreb
central est ds lors comme le pivot de la politique tran
gre des B. Mern. Camps au cur de l'empire rival, ces
auxiliaires sont pour Tlemcen une perptuelle menace.
Leur forte position dans le pays en fait des adversaires
redoutables en cas d'attaque. Joints aux armes mernites
et aux populations zentiennes, toujours prtes secouer
le joug qui les humilie, tous ces nomades vont marcher
l'assaut de la capitale 'abd el-wdite. Aprs une rsis
tance de deux ans, la vieille cit est crase sous le fais
ceau des forces ennemies! 1)Nous allons voir quelle part active les tribus hilliennes
prirent ces agitations et le profit qu'elles en tirrent.
Nous avons dit quel tait, en 1331, le parti arabe dont
disposait le sultan de Tlemcen; il se rduisait une frac
tion, importante il.est vrai, des B. Amir, les Old Bebb
b. Hamd, dont le chef reconnu et protg par le prince
zentien. tait Chger (2i b. 'Amir. La prise de la cit aprs
II) IK.li. II 159-161, 379-381, tir. III 408412, IV 220-224- Yahya I). Kb.,
I 141 tr. 189.
i2 Sur ce nom, que de Slane crit Sogheir .oryyir), cf. Efe tr. de Yahy
h. Kh., II 25, n. 1.

CHUTE

DE TLEMCEN.

EMIETTEMENT

DE SON PARTI

289

une rsistance hroque, o le sultan 'abd el-wdide


Aho Tchfn, prit, ainsi que ses deux (ils, deux de ses
neveux et son vizir, fut suivie de l'annexion de toutes les
provinces de l'empire vaincu (737-1337). Suivant la cou
tume des nomades, Chger chercha avec sa tribu un re
fuge dans le dserti 1 '. C'tait l, pour les Arabes, le grand
moyen de salut; mais il les plaait dans une situation
qui ne pouvait tre durable.
Le besoin de remonter dans le Tell devait les dtermi
ner abandonner une cause qui semblait perdue. Une
raison morale allait, d'autre part, hter la dissolution de
l'ancienne alliance arabo-'abd el-wdite. Une sorte d'miettement de la tribu suivit la disparition du pouvoir sden
taire avec lequel cette tribu s'tait solidarise; les ambi
tions des diffrentes familles se rveillrent. Leurs chefs
virent une occasion de remanier la hirarchie qui existait
entre eux et que les 'Abd el-Wdides avaient pour ainsi
dire cre. Sur les sollicitations officieuses que le sultan
mernide leur adressa par l'intermdiaire de son puissant
alli, 'Arf b. Yahy, le chef des Sowayd, les familles
jusque-l cartes du pouvoir allrent demander l'inves
titure au nouveau matre du pays. Il vit ainsi venir lui
les diverses branches de la famille des B. Hamd b. 'Amir,
qui abandonnaient Chger. Ya'qob b. el-'Abbs, puis
'Omar b. Ibrahim, furent successivement levs la di
gnit de chefs. Quant Chger, la fraction trs rduite qui
lui demeurait fidle gagna le sud de l'Aurs; il vcut chez
les Dawwida sous la protection de leur mir Ya'qob b.
'Ali, restant, ainsi que les siens, fidle aux 'Abd el-Wdi
des, dans la bonne et la mauvaise fortune, guettant une
occasion propice pour rentrer dans les territoires perdus
et retrouver son ancienne puissance.
Le triomphe des B. Meru fut naturellement pour leurs
allis arabes, les Sowayd, l'occasion d'un dveloppement
(!)

IKh.

67, tr. I 107.

notable. Jamais ces nomades ne s'taient vus si puissants.


Jamais leurs grandes familles n'avaient t investies d'un
tel pouvoir par les matres du Maghreb el-Aq, qui ne se
montraient pas tendres pour les Arabes de leur propre
domaine. L'affaire d'Ibn Hdor, survenue dans le courant
de l'anne 1331, contribua affermir encore cette situation
des mirs Sowayd.
C'est une aventure assez curieuse et assez caractristi
que, par les circonstances qui la provoqurent et le rle
qu'y jourent les nomades, que cette quipe d'un pr
tendant sorti des cuisines d'un prince tlemcenien^).
Profitant de la maladie qui avait arrt le souverain
mernide Abo '1-Hasan, le prince 'Abd er-Rahmn, son
fils, avait voulu se faire proclamer sultan. Les mirs des
Old Zorl, Arabes zorbiens, qui tenaient la plaine du
Hamza, l'avaient livr son pre; Abo '1-Hasan avait
fait excuter l'enfant rebelle. Un serviteur de celui-ci, le
boucher Ibn Hdor, se mit alors en tte de passer pour
son matre, auquel il ressemblait d'une manire frappante,
et s'rigea en prtendant. Rien ne parat plus ais, en
Berbrie, que ces substitutions de personnes, qui, dans
notre histoire europenne, tiennent un peu du mlodrame
ou du roman populaire. Ces tres crdules, d'une imagi
nation vive, sont toujours prts admettre la survivancemiraculeuse d'un prince, dont la mort fut gnralement
enveloppe de mystre, et reconnatre dans le person
nage qu'on leur prsente pour tel le prince disparu, que
si peu d'entre eux, d'ailleurs, ont pu voir de prs. Le
boucher Ibn Hdor ne tarda pas se constituer un parti.
Les mirs arabes, qu'avait mcontents le sultan du Ma
ghreb extrme, ou qui n'avaient pas eu de part ses lar
gesses, saisirent l'occasion d'une nouvelle rvolte et se
grouprent autour de cet aventurier. C'tait Maymon< 2 ),
(1) IKh., 1 Gl, G7, II 3S4-385, tr. I 99, 107, IV 227-229; Istiq, II 65.
(2) Sur ce mme Maymon, qui vivait au Taflelt avec les siens prs du
prince Abo 'Al, cf. supra, p. 287, n. 3.

PISODE

D'iBN

HDOR

291

un des cousins de l'mir Wanzammr qui jouissait alors


de toutes les faveurs de Fs; c'tait Chger, le chekh
des 'Amir B. Hamd, l'ennemi irrconciliable du sultan
merinide, qui, rfugi chez les Dawwida, guettait l'oc
casion de venger les injures anciennes; c'taient enfin
les chefs des Dylem, autre tribu des B. Zorba. Pousss
par la jalousie, la haine ou le dsir du pillage, ces noma
des prtent serment celui qu'ils acceptent comme pr
tendant lgitime, puis ils envahissent le territoire de
Mda; les troupes de Mojhed, le gouverneur mernite
de cette place, sont mises en fuite. Ibn Hdor, le bou
cher, va triompher. Mais les Arabes Zorba, fidles au
sultan, sont convoqus par Wanzammr. Ils s'avancent
contre les rebelles et ceux-ci se dispersent en abandon
nant leur protg. Ds lors Ibn Hdor mne l'existence
prcaire de prtendant fugitif ; il est successivement l'hte
des Berbres Zowwaf 1 ) et des Arabes Dawwida, jus
qu'au jour o, son imposture tant dvoile par les soins
de la cour de Tunis, le chekh des Dawwida livre le
faux 'Abd r-Rahmn au sultan du Maghreb.
Que rsultait-il de cette tentative avorte? Le parti me
rnite en sortait plus fort. Wanzammr et les Sowayd
de sa race, s'affirmaient comme les plus fermes appuis
du Maghreb el-Aq. Chger et les siens, dfaits une fois
de plus, s'taient de nouveau enfuis vers le dsert, et
avaient mis entre eux et leurs vainqueurs la barrire des
sables de l'Erg( 2 ). Mais cette situation, nous l'avons dit,
ne pouvait subsister longtemps. La seule ressource tait
de faire sa soumission au matre du Tell; Chger vint
trouver le sultan Abo THasan, lui remit comme otage
son frre Abo Bekr, et partit la suite du souverain
mernide pour la conqute de l'Ifrqiyat 3 '.
(1) Chez les B. Irjthen. Sur leur situation, cf. IKh., I 164, tr. I 256.
(2) Il ne s'arrta qu'au Qola'va de Wallen qui est vraisemblablement
l'El-Gola moderne. Cf. El-Aiach, Voy., tr. 36-37.
(3) IKh., 1 67, tr. I 108.

292

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

Le rcit de cette expdition trouvera place dans un pro


chain chapitre. Nous verrons la part qu'y prirent les
Arabes de la Berbrie orientale et le succs retentissant
qu'ils remportrent sur celui qui voulait briser leur force
et comptait rivaliser de gloire avec les grands conqu
rants almohades. La droute des Mernides Qairouan
produisit, n'en pas douter, un effet considrable dans la
Berbrie tout entire. Elle eut comme consquences mat
rielles de changer une opration productive en un dsastre
financier; elle provoqua la premire grande crise du pou
voir qu'ait subie la dynastie! 1 ) ; elle immobilisa les trou
pes mernites, amena leur retrait des garnisons et des
postes de frontire o elles imposaient une barrire aux
entreprises des nomades. Mais cette victoire des Arabes
d'Ifrqya sur le prince le plus puissant de Berbrie fut
galement suivie d'un violent contre-coup moral. Propa
ge par les fuyards, rapidement colporte de douar en
douar, la nouvelle traversa l'Afrique mineure, en se gros
sissant sur la route, suivant l'usage. Elle montra leur
force aux tribus immigres, leur fit voir comme possible
une monte l'assaut des bonnes terres, un soulvement
contre les gouvernements zentiens de ces nomades qui,
auparavant, n'avaient rien os entreprendre de semblable,
accabls qu'ils taient par la domination d'une race victo
rieuse <2 ) , engendra, dfaut de mouvement gnral et
coordonn, une expansion spontane des tribus arabes,
rparties sur le sol berbre.
En Maghreb central, le dsastre de Qairouan et la res
tauration 'abd el-wdite de 1348 (749) qui en fut la
consquence dtachrent sans peine Chger et les siens
de celui dont ils n'avaient reconnu l'autorit que contraints
par les vnements. Ils accoururent vers Tlemcen, repri(1) Abo 'Inn, un des fils d'Abo T-Hasan, auquel il avait confi le
gouvernement de Tlemcen, croyant la mort de son pre, se fit procla
mer sultan; de toutes parts, les provinces se mirent en rvolte.
(2) Cf. IKh., I 94, 97, tr. I 150, 153.

Consquences

bu dsastre

dp. qairouan

293

rent leur place la tte du parti arabe d'Abo Sa'd


'Othmn et l'aidrent la reconqute du royaume hr
ditaire t1 '. Tout d'abord, un accord intervient entre Abo
Thbet l"Abd el-Wdide et Abo 'Inn, le fils rvolt
du Mernide Abo '1-Hasan. Ils doivent de compagnie
rsister au sultan mernide et En-Ncir, son autre fils.
Les allis arabes jouent un rle de premier ordre dans
cette lutte. Ils sont fort nombreux semble-t-il du ct d'EnNcir. 'Arf, le chef des Sowayd, est naturellement leur
tte. Dsireux de quitter l'Ifrqya, il avait rappel les
services rendus par la tribu pour se faire donner un poste
de confiance dans l'arme qui allait combattre Tlemcen (2 ).
Sur la route, les contingents mernites se grossirent des
Hoayn, des Dylem, des 'Attf et des Sowayd <3 ). On le
voit, bon nombre des tribus zorbiennes marchaient encore
sous les drapeaux mernites l'assaut de la cit d'Yarmorsan. Celle-ci ne comptait gure dans ses rangs que les
B. 'Amir de Chger ; elle fut cependant victorieuse (1349).
Ce triomphe rompit naturellement les liens fragiles qui
unissaient les tribus du Maghreb central aux B. Mern.
Abo Thbet, l"Abd el-Wdide, les rallia son service.
Deux ans aprs, nous trouvons ce prince combattant les
populations Marrwa, la tte de B. 'Amir et de Sowayd
venus sa rencontre avec leurs cavaliers, leurs fantas
sins, leurs femmes et leurs chameaux . A quelque temps
de l, il reoit la soumission des Tha'leba et des Ho
ayn W.
Cependant, ce parti arabe reconstitu, joint aux autres
contingents dont disposait Tlemcen, ne put protger la
dynastie contre une nouvelle attaque des B. Mern. Au
(1) IKh.. I 67-68, II 167-170, tr. I 108, III 420-425; Yahy b. Kh., I 146-148,
tr. 194-198; Tenes, tr. 59.
(2) Wanzammr, son fils, tait dj en Maghreb. L'arme 'abd el-wdite
revenant sur Tlemcen l'avait trouv avec les siens El-Bath et avait sans
peine obtenu do lui le libre passage. Yahy b. Kh., 1 147-148, jtr. 197;
IKh., II 170, tr. III 424.
(3) IKh., Il 172, tr. III 427. Yahy b. Kh., I 153 tr. 204.
(4) IKh., II176, tr. III 432-433 ; Yahy b. Kh., I 154, tr. 204; Tenes, 62-63.

294

{DEUXIME PARTIE. CHAPITRE II

printemps de l'anne 1352, les forces arabo-zentiennes,


concentres dans la valle du Chlif, rencontrrent dans
la plaine d'Angd une arme formidable venue du Ma
ghreb extrme. Les Y'aqob b. 'Amir et les Sowayd de
Wanzammr marchaient l'avant-garde des troupes mernites. D'aprs Ibn Khaldou, il s'en fallut de peu que
cette journe ne fut un triomphe pour les B. 'Abd el-Wd,
et Tenes ajoute que leur dsastre ne fut caus que par
la dfaillance des B. 'Amir W.
Ce nouveau succs des oprations mernites en Ma
ghreb central, la capture du sultan Abo Sa'd, et la prise
de Tlemcen taient dus surtout aux Sowayd. Ils en furent
largement pays. C'est alors que l'mir Wanzammr reut
en fief le Serso et une partie du pays des Tojn avec la
Qal'a B. Selma' 2 ). En revanche, la situation des Arabes
'Amir B. Hamd n'avait pas t depuis longtemps aussi
prcaire. Aussitt aprs le dsastre, Chger, leur chef,
avait couru, selon sa coutume, se rfugier au Sahara. Il
dut y demeurer sans regagner le Tell, dont l'accs lui tait
svrement interdit, et o les B. Mern allaient faire peser,
pendant six ans, sur les sdentaires et les nomades leur
autorit rigoureuse (3 ).
Cependant cet alli fidle des princes tlemceniens ne
perdit pas courage et s'occupa sans retard de prparer
une restauration. Pendant six ans, il vit dans le dsert,
s'efforant d'accrotre le nombre des partisans de Tlem
cen, razziant sans repos sur les confins du territoire mernite, surveillant les progrs des chefs qui se rvoltent
contre l'empire, aidant les tribus ma'qiliennes dans leurs
frquentes rbellions W.
(1) IKh., II 177, 426, tr. III 434-435, IV 292-293; Tenes, 6t; Yahy b. Kh.,
I 159-163, tr. 210-214. Le rcit de ce dernier est plus complet.
(2) IKh., I 62, tr. I 99. Cette possession fut confirme par Abo Hammo
aprs sa restauration, ibir/., II 238, tr. IV 21-22 et supra p. 260.
(3) Notons toutefois que le sultan, souponnant sa fidlit, l'avait dis
graci peu de temps auparavant, puis lui avait rendu ses faveurs. IKh., II
172, tr. III 428; Yahy b. Kh., II 78-79, tr. Il 96.
(i) IKh., I 67, tr. 1 107.

RESTAURATION

'a&D

EL-WADIE

>E 1359

29o

Sur ces entrefaites ola b. Ya'qob, chekh des Dawwida, s'tant mis en rvolte contre le sultan mernide
Abo 'Inn, eut l'ide, suivant la tactique habituelle, de
lui susciter un rival lgitime pour la possession de Tlemcen. Ce rival tait tout dsign. C'tait Abo Hammo
Mos, jeune prince 'abd el-wdid, qui, aprs la chute
de sa ville, s'tait rfugi dans Tunis la cour des Hafcides et y attendait l'heure propice. Pourvu par ses htes
d'un quipage royal, Abo Hammo partit avec les Dawwida* 1) ; il fit sa jonction avec les B. 'Amir, que l'mir
Ghger amenait plein d'enthousiasme (2 ). Des cavaliers
'abd el-wdides accourus l'appel de leur prince enca
draient ces contingents nomades.
L'historiographe des rois de Tlemcen' 3 ) nous renseigne
avec prcision sur les oprations de cette campagne, si
importante pour ses matres et pour les tribus hilliennes
qui devaient en assurer le succs. Tout d'abord, on voulut
atteindre le vizir mernite, qui se trouvait dans la rgion
de Bougie. Mais, sur le dsir des B. 'mir, Abo Ham
mo abandonna cette poursuite pour se diriger vers
l'ouest. Aprs une marche de dix jours et de dix nuits,
pendant lesquels ni lui, ni ses soldats n'enlevrent la selle
de leurs montures, ni les bts des btes de charge, la
troupe des guerriers se trouva sur les bords de l'Oued
Mill, sans que la nouvelle de son arrive fut connue.
Les troupeaux des Sowayd y paissaient. On les razzia' 4 ).
Aprs ce succs plein de promesses, on proclama dans
le camp la royaut du prince, qu'il restait faire entrer
(1) Darrr b. 'Isa, chel des Dawwda li. Sa'd, Zayn et Ghibl, des Old
Siba.', vinrent se joindre ola. Ce dernier n'accompagnera Abo Ham
mo que jusqu' l'Oued Mill, mais Darrr et Chibl resteront autour du
prince.
(2) IKh., I 68, 80, II 179481, tr. I 108,126-127,111,437440; d'aprs IKh., 446447, tr. IV 323-324 et Tenesi, tr. 85, l'initiative de la restauration semble
venir de Chg'er.
(3j Yahya b. K.Q., II 21-30, tr. II 24-35.
(4i L prirent 'Isa, fils d"Arf et 'Othmn, son petit-fils, Abo Bekr,
frre d'Arif, fut pris mais on le relcha quelque temps aprs sur lo dsir
d"Ali b. 'Omar, dont nous parlerons plus loin.

26

DEUXIME PARTIE.

CHAPITRE II

dans sa capitale, et l'on se remit en route. On n'avait pas


encore travers l'Oued Isser que 'Al b. 'Omar, un chef
des B. 'Amir, rival de Chger, passait aux Mernides, ce
qui fit hsiter quelque peu les Arabes rests fidles. Pour
les dcider, Abo Hammo promit au chef de tente cfui
passerait le premier la rivire de le gratifier d'un terri
toire i1 ). Le soir mme, ils taient en vue de Tlemcen. Ce
fut en vain que les Mernides tentrent deux fois de les
arrter. Aprs trois jours de blocus, Abo Hammo entra
dans sa bonne ville (3i janvier 1359). Bon nombre des
assigs l'avaient dj quitte pour le Maghreb extrme,
o la succession d'Abo 'Inn venait de s'ouvrir &).
Comme il tait prvoir, le triomphe des 'Abd el-Wdides
et l'affaiblissement des B. Mern, dont on ne pouvait plus
rien attendre, rallirent autour de Tlemcen les sympathies
intresses des Arabes. Outre les B. 'Amir, artisans vri
tables de la restauration, les 'Attf, les Dylem et mme
plusieurs familles des Sowayd( 3 ) vinrent offrir leurs ser
vices Abo Hammo. Ils reurent de l'argent, des
concessions d'impts et des terres. Les Ma'qil particip
rent largement cette distribution. Ils obtinrent une bonne
portion des plaines du territoire de Tlemcen. Des fractions,
soumises depuis Yarmorsan, furent dcharges des taxes
qui pesaient sur elles. La disparition du pouvoir autori
taire des B. Mern, le retour des B. 'Abd el-Wd, la r
munration des services rendus et le besoin de grouper
des auxiliaires l'entour de la cit, servirent donc puis
samment les B. Hill du Maghreb central.
(1) Yahy b. Kh., II 27-28, tr.

11

30.

(2) Le rcit d'IKh., II 447, tr. IV 323, nous offre un beau cas de protec
tion : Sa'd b. Mos, cbef de la garnison merinide, et le fils du sultan
Abo 'Inun se rfugirent dans la tente du cheikh Chger, qui les fit escor
ter jusqu' Fis avec un dtachement de sa tribu.
(3) LKh., I 57, 62, 69, 80, tr. I 9?, 99, 110, 127; Yahyi b. Kh., II 39, tr. II 40.
Le cheikh Wanzammr ne fut videmment pas du nombre de ceux qui
se soumirent. Cela amena un remaniement de la hirarchie. Les B. 'Abd
el-Wd donnrent le commandement desSowayd a Maymon b.Sa'd . Les
frres de Wanzammr ne tarderont pas s'en dbarrasser en le faisant
assassiner. lKh. 162, tr. I 100.

APPAUVRISSEMENT

DE TLEMCEN

297

Ainsi, vers 1359, Tlemcen, sortant d'une longue crise,


s'tait reconstitu un parti arabe, qui pouvait l'aider dans
les conflits futurs. Mais c'tait au prix de nouveaux sacri
fices, de nouveaux empitements des tribus nomades sur
son territoire.

III.
On peut dire que la part de plus en plus considrable
prise par les tribus Maliennes dans la vie politique du pays
caractrise, tout autant que l'affaiblissement progressif
des 'Abd el-Wdides, la troisime priode de cette histoire.
L'affaiblissement de la dynastie, l'puisement du trsor,
dilapid dans les guerres ou pill par les vainqueurs de
Tlemcen, la diminution des revenus dont les concessions
multiplies ont tari les sources, tout cela se rvle nettement
dans les tmoignages crits f1 ). Et cela se trahit encore
dans ce fait qu'aprs l'interrgne merinite, l're des bel
les crations architecturales semble close. Dsormais, les
princes zaynides n'lveront plus rien de comparable
la Grande Mosque et l'oratoire de Sid bel-Hasen; les
monuments deviennent plus rares, le style s'abtardit, les
traditions se perdent! 2 ). Quant l'importance de l'action
arabe, le rcit qui suivra nous en rendra compte.
Nous y retrouverons les acteurs qui ont figur dans les
priodes prcdentes, et nous en rencontrerons aussi de
nouveaux. Au nombre des premiers sont les Sowayd et
les 'Amir B. Ya'qob, allis des B. Mern. Si leur rle
est plus actif, c'est,qu'un fait nouveau les a plus forte
ment attachs au gouvernement qu'ils servaient dj. Au
chapitre suivant, nous dirons comment les Ma'qil Old
(1) Cf. IKh., I 54, Il 206, tr. I 87-88, III 472-473. La description de Yaliv
b. Kh. (II 123, tr. II 152) est visiblement empreinte d'un optimisme offi
ciel qui lui enlve toute valeur.
(2) Cf. nos Monuments do Tlemcan, pp. 24, 311.

298

DEUXIME PARTIE. -

CHAPITRE II

Hosayn, ayant t chtis en 755 (1354) de leurs rvoltes


frquentes, se sont vus repousss des territoires qu'ils
hantaient dans la rgion de Tza et de la basse Moulouiya. Les contres qu'ils parcouraient ont t mises
la disposition des Sowayd et des B. Ya'qob par le sul
tan de Fs, qui renforce ainsi sa frontire de l'est. Nous ne
croyons pas que les Sowayd aient pour cela dsert com
pltement leurs territoires du Maghreb central. Il semble
pourtant que certaines de leurs fractions (au moins le
groupe qui se rattachait aux Old 'Arf) soient venus
maintes reprises planter leurs tentes sur les rives de la
Moulouiya. Nous savons aussi qu' partir de ce moment,
l'mir Wanzammr y fit sa rsidence habituelle^ 1 '1.
Quant aux Arabes qui joueront dans l'histoire de Tlemcen un rle jusqu'alors inconnu, ils appartiennent sur
tout des familles hilliennes du Maghreb oriental. En
effet, le thtre o se dbat la fortune des successeurs de
Yarmorsanvase dplacer vers l'est. Des troubles graves y
mettront en question l'existence de la dynastie. Pour ma
nifester leur esprit de rvolte, les nomades de la rgion
se contenteront de susciter des candidats l'empire. Le
procd est en quelque sorte classique et n'a rien qui nous
puisse surprendre.

On sait quel est, dans les tats musulmans, le mode


successoral en usage. Le souverain lgitime est le prince
de race royale qui, gnralement dsign par son prd
cesseur, du vivant de celui-ci n2 ), a reu aprs sa mort le
serment de foi et d'hommage (3 ) de la totalit du peuple,
soit directement dans sa capitale, soit par dlgation pour
les habitants des autres villes et provinces. La reconnais
sance du nouveau sultan est une condition ncessaire
pour assurer la validit de son pouvoir; on peut toujours
(1) IKh. dit partir de la mort d'Aboi 'Inan (1358) II 186, tr. IV 446.
(2) Cf. Mawerdi, dit. Enger, 12, tr. Ostrorog, I 127.
(3) IKh., Prolg., I 376-377, tr. I 424426.

DES CRISES SUCCESSORALES

299

craindre de la voir entrave; aussi cache-t-on soigneuse


ment la mort du prince dfunt, jusqu'au moment o tout
est prt pour l'intronisation de son remplaant' 1 ). Malgr
ces prcautions, malgr les dsignations anticipes, les
convoitises sont allumes autour de la succession possi
ble. La disparition d'un sultan ouvre presque fatalement
une crise. Les troubles naissent alors spontanment. Au
Maroc, on disait que le prix de la poudre augmentait
dans les vingt-quatre heures qui suivaient. Mais ce n'est
pas seulement au moment de la transmission du pouvoir
royal que l'agitation peut clater. Tout affaiblissement du
trne
risque de provoquer
une candidature. La division
_
9
du pays entre plusieurs prtendants tait, il y a quel
ques annes encore, comme on sait, l'tat normal de
l'empire des chrfs. Il en fut de mme en Berbrie toutes
les fois que l'autorit se relcha, et spcialement en Ma
ghreb central pendant le dernier tiers du XIV sicle.
Cependant le prtendant ne peut tre un aventurier quel
conque. Le principe de la lgitimit, qui limite une
famille le choix du chekh de tribu nomade, s'impose ga
lement pour la succession des souverains sdentaires.
Seul, un membre de la dynastie reconnue peut profiter
de la dchance du sultan rgnant. Sans prtendant de
race royale, pas de crise successorale possible. L'hospita
lit offerte un prince est donc une bonne fortune pour
tout voisin en qute d'un casus belli, pour tout grand
vassal ambitieux, pour tout chekh nomade entreprenant! 2 '.
Un fils de sultan n'a pas d'amis plus empresss le
recevoir que les ennemis de son pre. Il n'est gure de
cour berbre o l'on ne rencontre de jeunes princes tran
gers, parfois aussi troitement surveills que des otages,
(1) Cf. Mawerd, texte 10, tr. I 122, o se marque la proccupation de ne
point traner en longueur les oprations de l'lection par suite de diver
gences d'opinions et de conflits de dsirs .
(2) Si la prsence d'un prtendant ne procure pas l'occasion cherche
d'intervenir, elle assure au moins contre les agressions possibles. Cf. le cas
de Mohammed, fils du Merinide 'Abd el-Halm, IKh., II 534, tr. IV 451.

300

DEUXIME PARTIE. -

CHAPITRE I

mais presque toujours aussi magnifiquement entretenus


que des htes de distinction et de puissants allis occa
sionnels. Des princes tunisiens sont ainsi tenus en rserve
Tlemcen ; il y a galement des princes tlemceniens a
Tunis. Frquemment aussi, on en trouverait, vivant sous
les tentes des grands chefs arabes ; et cela n'est parfois
qu'un fait de l'hospitalit coutumire des nomades, mais
cela peut fort bien tre encore l'indice d'une crise succes
sorale en perspective. Le prince qu'ils hbergent dans
leur campement leur reprsente de longs mois de razzias
et de butin, ou des occasions de profits plus durables.
S'ils russissent lui conqurir un trne, leur place sera
marque dans le nouveau makhzen, et des concessions
abondantes viendront rcompenser leurs services ; s'ils
chouent, ils auront un prtexte excellent pour prolonger
indfiniment l'anarchie et pour s'enrichir en vivant sur le
pays. Il est mme des cas o, toute chance de succs
tant absente, la campagne en faveur du prtendant de
vient une simple occasion de dsordre, une forme de
l'opposition. Sous Abo Hammo, le chef des B. Yazd
attire le prince Abo Zayn dans ses campements du
Hamza, il le traite en souverain moins vrai dire, ajoute
le chroniqueur, avec l'intention de le soutenir srieuse
ment, que de contrarier Abo Hammo . La menace
d'une invasion, et le don d'une somme d'argent viennent
bout de cette bauche de rvolte W. Les Arabes n'en
veulent pas davantage. Pour eux aussi, le membre de la
famille royale est donc un prsent du ciel. Il faut voir
comme ils l'accueillent et lui inspirent au besoin l'ide de
briguer le trne de ses pres. Nous trouverons des prin
ces, envoys par le sultan en mission dans les tribus,
qui, pousss par les exhortations dont ils sont l'objet, de
viennent en quelque sorte prtendants malgr eux et sont
proclams leur corps dfendant.
(1) IKh., II 186, tr. III 445-446.

RLE DES ARABES

DANS CES CRISES

301

Non seulement, en effet, les nomades sont les plus


chauds partisans du candidat au trne, quel qu'il soit,
mais ils se reconnaissent comme ses premiers sujets.
Avant de se mettre en campagne, ils le proclament dans
les formes traditionnelles, et lui jurent fidlit. Plus d'un
qui rgna par la suite dans quelque capitale du Tell fut
tout d'abord l'lu et le roi d'une poigne de pasteurs, et
se vit inaugurer dans le steppe f1 ). Toutefois ces patrons
ne pensent pas que leurs serments suffisent pour consa
crer le nouveau souverain, et lui assurer le prestige n
cessaire son succs. On sait comment s'accomplit en
760 (1359) la restauration d'Abo Hammo et quel appui
les Hafcides accordrent aux Arabes qui voulaient en faire
une machine de guerre contre le sultan du Maghreb ex
trme.
Cette alliance de la force nomade et de l'autorit sden
taire se retrouvera presque constamment dans les vne
ments dont le rcit va suivre. Sauf les cas o des dissen
sions intrieures rduisent le Maghreb extrme l'im
puissance et o les Arabes doivent seuls soutenir le pr
tendant qu'ils ont suscit, ce candidat, oppos au roi r
gnant, a derrire lui Arabes et Mernides. Ces derniers,
en effet, semblent adopter compltement cette manire de
lutter contre la puissance rivale. Moins libres de leurs
mouvements, moins ambitieux ou plus habiles que dans
le pass, ils n'essaient plus de s'annexer ou de rgir euxmmes le royaume voisin ; ils y fomentent des crises ; ils
cherchent et parviennent faire de Tlemcen un tat vas
sal de celui de Fs.
A toutes les pripties de cette nouvelle phase du grand
duel, toutes les attaques du Maghreb el-Aq contre le
Maghreb central, toutes les quipes des princes prten
dants, les tribus arabes sont directement ou indirectement
mles. Rien ne se fait en dehors d'elles, et tout mouve(1) Cf. Yahy b. Kh., II 25, tr. II 28.

302

DEUXIME PARTIE. -

CHAPITRE II

ment profite l'une ou l'autre de leurs familles. La


faveur que leur accordent les matres de Tlemcen, dans
de rares priodes de prosprit, affermit leur position
dans le pays ; l'affaiblissement plus frquent de ces prin
ces leur sert bien plus encore.
La famille zorbienne des 'Amir B. Hamid constitue tout
d'abord le fond du parti 'abd el-wdite. A ceux-ci se
sont jointes plusieurs fractions des B. Ma'qil.
Une dizaine d'annes auparavant, un rapprochement
s'tait dj produit entre ces derniers et Tlemcen. Lors
de la prise de la ville par Abo 'Inn, Chger, le chef des
B. 'Amir, s'tait rfugi dans leurs campements, et y
avait men sa campagne anti-mernitef 1 ). Leurs rvoltes
contre Fs taient de plus en plus frquentes; Abo Hammo ne tarda pas les compter parmi ses allis. C'est
dans leurs campements que lui et son alli Chger trou
vrent un asile (2 ). Quand le gouverneur mernide se vit
oblig de quitter Tlemcen, il rencontra sur sa route des
Ma'qil qui lui barraient le passage, et dut en triompher
pour rentrer en Maghreb extrme! 3 ).
Ds l'expdition de 1359, qui, suivant de quelques mois
peine la restauration d'Abo Hammo II, sert comme de
prlude cette nouvelle priode, les Ma'qil ont pris net
tement parti pour Tlemcen. Cette attaque de la ville avait
t provoque par les fils d"Arf, que le Mernide EsSa'd faisait appuyer d'un corps de troupes. Quant au
sultan tlemcenien, sorti de sa capitale comme d'habitude,
il tait soutenu par les B. 'Amir dont les guerriers fai
saient cercle autour de sa tente bnie comme le halo au
tour de la lune <4 ), et il avait obtenu, par l'intermdiaire
d'un grand personnage de sa tribu , que les Ma'qil le
(1) IKh., I 67-68, 80, tr. I 107-108, 126 et supra p. 294.
(2) On dut envoyer contre eux une arme merinite qui fut battue dans
la plaine d'Angd.
13) IKh., I 80, II 181, tr. I 127, III 440.
(4) Yahy b. Kh., 11 50-52, tr. II 60-64; IKh., II 181, 448, tr. III 439, IV,
324-325. '

EXODE DES MA'QIL

EN MAGHREB

CENTRAL

303

vinssent joindre auprs d'Oujda. C'tait au concours de


ces nomades qu'il avait du de rentrer dans Tlemcen,
vingt-huit jours aprs l'avoir quitte. Les intrigues d'un
personnage politique du temps, 'Abd Allh b. Mosellem,
achevrent de gagner la cause 'abd el-wdite une des
plus puissants familles ma'qiliennes.
Nous donnerons au prochain chapitre des renseigne
ments plus complets sur Ibn Mosellem. Devenu vizir
d'Abo Hammo, aprs avoir t gouverneur mernite du
Der'a, il avait conserv les relations les plus cordiales
avec les Ma'qil de son ancienne province. Il en fit profiter
son nouveau matre' 1 ). Sur son conseil, Abo Hammo
attira ces utiles auxiliaires vers le territoire de Tlemcen;
il leur distribua des terres dans les plaines de la rgion
et les unit ses allis arabes, les Zorba, par une conf
dration! 2 ). Cet exode fut la cause dterminante de la re
prise des hostilits. Une rclamation du sultan mernide
Abo Slem ayant t repousse, Abo Hammo dut se
prparer, l'anne suivante, soutenir un nouveau choc.
Aux contingents zentiens vinrent donc se joindre les
'Amir B. Hamd, avec Chger leur chef, et toutes les tri
bus ma'qiliennes, l'exception des 'Amrna' 3 ). Les B.
Mern avaient pour eux les Sowayd de Wanzammr, les
'Amir B. Ya'qob et les Ma'qil 'Amrna de Zobayr.b.
Talha. Abo Hammo, suivant sa tactique coufumire,
ne crut pas prudent de les attendre derrire ses murailles ;
il sortit de Tlemcen, passa sur les terres des Ma'qil, puis,
descendant la valle de la Moulouiya, il ruina la citadelle
d'Aguersf, qui appartenait son implacable ennemi, Wan
zammr; il dvasta l'Ott, et vint camper dans la plaine
(1) IKi., Il 181-183, 460461, tr. III 440, IV 344-345; Istiq, Il 119.
(2) 1KU., II 460-461, tr. IV 345. Ou voit que la confdration entre deux
tribus peut tre arrange par un prince, pour la commodit do sa politi
que. Comparer ce qui se passe en 1758 entre les B. ldrsen et les At
Zemmor, d'aprs Ez-Zyni, tr. 131-132.
(3) IKh., I 80, II 183, 461, tr. I 127, III 442, IV 345-346; Yahy b. Kh., II
76-79, tr. 91-96.

304

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

d'Angd, toujours accompagn de ses allis nomades. Ls


Mernides installrent dans Tlemcen Abo Zayn, un
prince 'abd el-wdide, et se retirrent. Mais ce prince
quitta la ville l'approche du sultan lgitime, qui, aid de
ses partisans, B. 'Amir et Ma'qil, lui donna la chasse
travers les provinces orientales^).
Cette campagne de l't 1360, o Abo Hammo avait
son service de nombreux contingents arabes, s'tait en
somme heureusement termine pour lui. Cependant des
manuvres maladroites et des circonstances fcheuses
allaient lui prparer de terribles retours de fortune.
D'abord, le pillage d'Aguersf apparaissait comme une
lourde faute. En mettant sac cette qaba, le sultan tlemcenien avait dchan la colre des Sowayd, les plus re
doutables des Zorba. A ce moment, la lutte contre Tlem
cen passe des mains des princes mernides en celles des
chefs arabes, et spcialement de Wanzammr, qui voudra
la ruine de la ville avec acharnement.
D'autre part, le prince Abo Zayn, petit-fils d'Abo
Tchfn, que les Mernides ont install au vieux palais de
Tlemcen (2 ), quoique chass de la ville, n'en demeure pas
moins en Maghreb central, comme un pril prochain. Les
B. Yazd s'en servent pour inquiter le sultan tlemcenien
et en tirer de l'argent.
Vers le mme temps, la disparition accidentelle du vieux
chef qui tait rest toute sa vie l'auxiliaire fidle d'Abo
Hammo, de celui qui avait t l'artisan de sa restaura
tion, et semblait avoir li sa fortune celle de Tlemcen,
Chger, le chekh des B.'mir, vient galement porter un
coup sensible au parti 'abd el-wdite (3 ). Khlid, son frre,
(1) Yahy b. Kh., II 80, tr. 97-98, nous fournit des dtails prcis sur les
oprations contre les fils d MArf, Mohammed et Abo Bekr, en septem
bre 1360.
(2) Son nom tait Abo Zayn Mohammed
'Othmn b. Ab Tchfn.

El-Qobb

(grosse tte) b.

(3) Sur la mort de Chger, qui prit en s'interposant dans une querelle
des gens de sa tribu, IKh., I 69, II 184, tr. I 109, 111 443; Yahy b. Kh.
II 78-79, tr. 95-96.

LES ARABES

SOUTIENNENT

UN PRTENDANT

305

prend le commandement de la tribu W, mais ce nouveau


chekh est loin de montrer envers la dynastie le mme
loyalisme que son prdcesseur. Lui aussi, mcontent
par le sultan (2 ), fait bon accueil au prtendant Abo
Zayn, et envahit le territoire de Tlemcen ; le don d'une
somme d'argent le fait rentrer dans le devoir (3 ). Il se
retournera contre Abo Hammo la premire occasion.
Enfin, la dfection du chekh des Ma'qilOld Hosayn
laisse le royaume 'abd el-wdite fort dmuni du ct
de l'ouest. Wanzammr ne va pas tarder en profiter.
C'est, en effet, le seigneur d'Aguersf qui provoque
l'expdition de 1363. Celle-ci sera pour Abo Hammo
moins inoffensive que la prcdente. Profitant de la con
fiance dont il jouissait la cour de Fs, Wanzammr
obtint sans peine l'appui du rgent mernide, convoqua
ses hommes, entrana les Ma'qil qui campaient le long de
la Moulouiya et envahit le Maghreb central. La dfense
des droits du prtendant Abo Zayn servait de prtexte
cette expdition.
Pour rsister au danger, les forces d'Abo Hammo se
trouvaient fort rduites. Seule, une partie des B.'Amir lui
restait; encore crut-il prudent, l'approche des nomades
et de leur client, d'emprisonner le chef Khlid dont il
suspectait, peut-tre avec quelque raison, la fidlit! 4 ).
Aprs une sortie victorieuse d'Ibn Mosellem qui rejeta
les ennemis vers l'est, Abo Hammo se mit lui-mme
(1) Khlid choisit
Chiger.

comme lieutenant

le fils du dfunt,

'Abd Allah b.

(2) Qui lui a prfr son frre Cho'ayh pour le gouvernement de la tribu.
Cf. Yahy b. Kh., 11 112-113, tr. 137-138. Le rcit de cet auteur diffre sen
siblement de celui d'IKh., II 185, tr. III 445.
(3) 11 faut placer vers le mme temps la tentative des B. Yazid raconte
supra p. 300, d'aprs IKh., II186, tr. III 445-446. Voir aussi Yahy b. Kh.,
II 133-135, tr. 164-166.
(4) IKh., II 186-187, tr. III 446-448. Yahy b. Kh., II, 135-136, tr. 167, dit
que le sultan voulut punir Khlid d'avoir assassin son frre Cho'ayb b.
'Amir, serviteur fidle de la cause 'abd el-wdite.

i.-*.

v4&3^tf^'Ji*&vM*'&t a^ssse^

306

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

la tte des troupes t 11 . La fortune tourna contre lui. Ce


fut presque un dsastre. L'effort courageux qu'il fit dans
la plaine du Sg( 2 ) put seul changer la fuite de l'arme tlemcenienne en une retraite honorable. Rentr dans la ville,
Abo Hammo fit relcher Khlid, aprs avoir obtenu de
lui qu'il s'efforcerait de dtacher du prtendant les fa
milles zorbiennes. Le chekh des B.'mir s'y employa
en conscience, et Tlemcen put respirer quelque temps.! 3 )
Mais c'en tait fait de la scurit relative qu'elle avait
un moment connue. Wanzammr, le chekh Sowayd qui
s'tait vu sur le point de l'abattre, poursuivait ses menes,
de la citadelle d'Aguersf, en collaboration avec un chef
zentien du pays. Abo Hammo dut chtier ces voisins
gnants par une razzia impitoyable! 4 ).
Une expdition dirige contre Bougie (767-1366) fut
encore plus dsastreuse pour Tlemcen que ne l'avait t
l'attaque des tribus, et contribua donner une force nou
velle un second prtendant rest longtemps inactif,
Abo Zayn, fils d'Abo Sa'd. Pour des raisons et sous
des prtextes dont nous n'avons pas nous occuper ici,
Abo Hammo, ayant runi plusieurs usiniers d' 'Abd elWdides, la milice et les nomades arabes qui lui sem
blaient tre fidles (5 ), partit contre la cit hafcide. Quand il
s'approcha du Hamza, il se heurta "bux Zorb B. Yazd ;
ceux-ci, avec leur chef Abo '1-Layl, se retranchrent sur
les hauteurs du Djurdjura, qui dominent cette plaine. On
les somma de se rendre ; ils retinrent les envoys, et cou
prent la tte de l'un d'eux.
(1) Ibn Mosellem mourut sur ces entrefaites de la peste qui venait do
reparatre en Afrique l'an 767 (1346-7),IKh., loc. cit.
(2] Ahmed b. Rahho b. Rnem, mir des Ma'qil Old Hosayn, y fut
tu par les cavaliers'tlemceniens.
(3) Yahy b. Kh., II 150, tr. II 185-186.
(4) IKh., II 188, tr. III 448-449.
(5) IKh., I 586-587, II 190 ss., tr. III 74-77, 451 ss.; ProlOgom., tr. I
p. L-LII; Yahy b. Kh., Il 182-184, tr. II 226-229. On trouvait dans l'arme
d'Abo Hammo, d'aprs cet auteur, des B. 'Amir, des Sowayd, des Dylein, des''Attaf, des Hoayn.

LE DSASTRE

DE BOUGIE

307

Abo Hammo crut prudent de passer outre. Une


arme venait sa rencontre; le prtendant s'y trouvait,
pourvu d'un quipage princier. Le sultan tlemcenien, qui
ne s'attendait pas cette rsistance, comprit les dangers
de la situation : ses convois taient intercepts ; le dcou
ragement s'emparait de ses hommes ; la prsence d'un
prtendant dans les rangs ennemis doublait la force de
ses adversaires; la fidlit des Arabes devenait de plus en
plus douteuse. Ces craintes se ralisrent. A la premire
sortie des Bougiotes, les Zorba tournrent bride; la pa
nique s'empara du reste des troupes, et les tribus voisines,
crasant les fuyards, achevrent la droute de l'arme de
Tlemcen. Un tel succs donnait au prtendant Abo
Zayn, fils d"Abo Sa'd, de srieuses chances de rus
site. Il fit battre ses tambours, et partit sur les traces
du sultan fugitif. Sur la route, il traversa le pays du
Hoayn et trouva, en ces Arabes Zorba, des allis tout
prts le seconder.
Cet chec d'Abo Hammo II sous les murs de Bougie
apparat comme une des dates les plus importantes dans
l'histoire des successeurs d'Yarmorsan. Les contempo
rains semblent bien l'avoir juge telle. Dans le rcit que
nous en fait Ibn Khaldon, il prend l'aspect d'une cala
mit prodigieuse. Le spectacle des fuyards, encombrant
les abords de la place est une chose extraordinaire et
dont on parlera longtemps. Le retentissement de ce d
sastre branle le Maghreb entier. L'auteur nous reprsente
Abo Hammo, arrivant dans Alger presque mort de
honte et de douleur , plus humili par cette bataille per
due que ne le furent jamais ses prdcesseurs abandon
nant leur ville aux mains des B. Mern.
Quant au prince Abo Zayn, le prtendant victorieux,
aprs nous l'avoir montr, choisissant dans le harem de
son cousin une femme de la race d"Abd el-Momin,
pour en faire son pouse,

il

le dclare assez puissant pour

308

DEUXIME PARTIE

CHAPITRE II

entreprendre des conqutes lointaines. Quelle ne devait


pas tre, dans ce triomphe, la part des tribus arabes,
qui en avaient t les artisans les plus actifs, pour les
quelles la victoire du prtendant tait un succs per
sonnel? Nous pouvons considrer les progrs qu'elles
ralisrent vers le mme temps comme en tant une
consquence naturelle. Profitant du dsarroi o se trou
vait le gouvernement central, elles tendirent progressi
vement leurs terres de parcours dans des districts dont
on leur avait longtemps interdit l'entre. Par les routes
insuffisamment gardes, elles accdrent aux rgions
mieux arroses et plus riches. Cette prise, ou cette re
prise de possession des bonnes terres n'eut rien d'une
irruption brutale; Ibn Khaldon a soin de nous dire
qu'elles avanaient sur les plaines lentement, la manire
de l'ombre que les montagnes projettent au dclin du
jour W.
Tel fut vraisemblablement
le cas des Ma'qil Daw
'Obayd Allh dans la rgion maritime de Tlemcen, d'o
on les avait jadis expulss (2 ), des B. 'mir dans le Sahel
d'Oran, des Sowayd dans la basse valle du Chlif (3 ), des
Tha'aleba dans la Mitidja, o un cheikh nomm Slem
s'rigea en petit prince indpendant (4 ), des B. Yazd, qui
redevinrent matres du pays du Hamza, refusrent de
payer l'impt <5 ), et le perurent pour eux-mmes chez les
Berbres du pays, enfin et surtout des B. Hoayn dans le
Titteri
Ces deux dernires tribus sont au nombre de
celles qui profitrent le plus de l'affaiblissement du pou
voir et prirent la part la plus active aux dsordres dont
le Maghreb central fut alors le thtre.
(1) IKh.,
(2) IKh.,
(3) IKh.,
(4) IKh.,
(5) IKh.,
(6) IKh.,

I 62, tr. I 100.


I 75-76, tr. I 120.
II 238, tr. IV 21-22.
I 78, tr. I 124-125.
I 54, tr. I 88-89.
I 57, II 191-193, tr. I 92-93, III 453-456.

HKimi*.

PROGRS DES B. HOAYN. LES DAWAWIDA

v* v

309

Six ans auparavant, la restauration ' abd el-wdite


avait permis aux Hoayn de prendre pied dans les terres
du Titteri et de s'y retrancher : c'tait la premire tape
vers l'affranchissement. Restait se librer tout jamais
des impts et des corves : la lutte en faveur du prten
dant allait leur en fournir l'occasion. La possession d'un
point naturellement bien dfendu dans le Tell amliorait
fort d'autre part la situation d'Abo Zayn. Les Hoayn
devaient tre pour lui les allis les plus actifs et les plus
fidles.
Tout d'abord ils lui acquirent, par leur propagande,
le concours de plusieurs familles des Sowayd et des B.
'Amir, ainsi que celui des Tha'leba, les Arabes ma'qiliens
de la Mitidja. Grce aux intrigues de Slem, l'mir de ces
derniers, les habitants d'Alger reconnurent Abo Zayn
comme sultan; les gens de Miliana firent de mme. Tous
ces peuples semblaient impatients de secouer le joug
d'Abo Hammo. Or, qu'est-ce qu'Abo Hammo pou
vait leur opposer ? Les B.'Amir n'taient rien moins que
srs. II en avait fait l'exprience plusieurs fois ; il allait
l'prouver encore ds la prochaine campagne. En effet,
Khlid l'abandonna et se joignit aux vieux ennemis de sa
famille, les Sowayd. Les Sowayd eux-mmes, avec les
quels il semble dj avoir voulu tenter un rapprochement,
restaient irrductibles. Force [tait au prince 'abd el-wdide de chercher de nouveaux allis arabes. Il les trouva
dans une tribu, qui jusque-l n'avait jou qu'un rle acces
soire dans l'histoire du Maghreb central : les Dawwida.
Nous allons tcher d'expliquer sommairement l'attitude
de ceux-ci.
Cette grande tribu riyhide, matresse du Zb, recon
naissait l'autorit des Hafcides. Ce que furent ses rap
ports avec cette dynastie, nous le dirons dans un prochain
chapitre. A l'poque qui nous occupe, l'nergie du prince
Abo 'l-'Abbs, alors matre de Bougie, se heurtait l'ind
pendance jalouse des Dawwida. Placs sur les confins de

310

DEUXIME PARTIE. -

CHAPITRE

deux royaumes souvent ennemis, ils s'taient gnrale


ment montrs assez favorables Tlemcen, dont l'alliance
pouvait leur tre utile contre Tunis. La lutte d'Abo
Hammo contre le prtendant protg par les Hafcides,
et contre des voisins arabes avec lesquels les conflits
taient frquents, servait assez leurs intrts pour qu'ils
pussent s'y associer. Leur collaboration leur donnait des
droits l'appui ventuel du sultan 'abd el-wdide. Leurs
cheikhs reurent donc avec empressement les ouvertures
d'Abo Hammo. Une sorte d'alliance offensive et dfen
sive se conclut, dont Ibn Khaldon, l'historien des Ber
bres, et son frre Yahy furent les principaux artisans.
Les Dawwida rdigrent mme un crit cet effet,
mais le sultan le renvoya, en dclarant qu'il se contente
rait de leur parole I1) . C'est avec ces auxiliaires et les
quelques familles zorbiennes restes fidles qu'Abo
Hammo organisa la lutte contre Abo Zayn, fils,
d'Abo 'Al, et les Hoayn, ses soutiens.
Les oprations militaires de l'anne 769 (1368), pour
lesquelles les deux frres B. Khaldon! 2 ) nous fournissent
de bons tmoignages oculaires, furent dsastreuses pour
le prince tlemcenien; il dut rentrer en hte dans sa capi
tale, tandis que ses allis, les Dawwida, regagnaient de
leur ct leurs terres du Zb et le parti d'Abo Zayn
s'accrut de plusieurs familles zorbiennes.
Une nouvelle tentative de rapprochement avec les
Sowayd ne russit pas ; l'attaque malencontreuse de
la Qal'a de Taworzot, orgueil de leur mir Abo Bekr
(1) IKh., 11192, tr. III 445 ; Prolgomnes,
II 200-201, tr. 11 249-251.

tr. 1 p. tu-Lin; Yahy b. Kh.,

(2) Yahy b. Kh., II 201-207, I 251-256; IKh., 11 192-193, tr. 111 454-455; Prolgom., tr. I p. liii-liv. Au printemps, le sultan quitte Tlemcen, marche
contre Khald et les fils d"Arif qui s'enfuient dans les sables son appro
che. Ces ennemis disperss, il revient vers le nord pour attaquer Abo
Zavn et les Hoayn dans le Titteri. Les chefs Dawwida, sortis du Zb,
se disposent alors seconder son attaque; ils prennent position au sudest du Titteri devant les B. Hoayn. Cependant Khlid, remontant'dans
le
Tell, parvient faire sa jonction avec les Hoayn. L'arme de Tlemcen et
les Dawwida sont mis en droute.

ATTAQUE

DE TLEMCEN

DIRIGE

PAh

LES SOWAYD

311

b. 'Arf, et l'emprisonnement du frre de celui-ci rendi


rent ces nomades encore plus acharns la perte d'Abo
Hammo
Les Sowayd en effet, furent l'me de la coalition qui se
forma (771-1370). Abo Bekr tant all trouver son frre
Wanzammr, qui, de sa citadelle de Qar Merda, conser
vait la cour merinite une grosse influence morale, lui
dit les injures faites la famille, le pillage de sa propre
demeure et l'emprisonnement de leur frre. Wanzam
mr promit son concours. En son nom, Abo Bekr vint,
accompagn des gens de sa tribu, demander main forte
au sultan de Fs, 'Abd el-'Azz. On devine le discours
qu'il lui tint: Abo Hammo, lui dit-il, se plait
nuire notre tribu, cause du dvouement bien connu
qu'elle a toujours montr envers votre famille . 'Abd el'Azz avait trop de griefs personnels pour hsiter long
temps (2 ). L'invasion fut dcide. Wanzammr devait en
prendre la direction; Abo Bekr et les siens marcheraient
l'avant-garde. La concentration tait termine Fs le
10 do'l-hijja 771 (12 juillet 1370); cinq jours aprs, len
demain de la fte du Sacrifice, on prit la route de Tza
et, de l, on continua sur Tlemcen is >.
Cependant Abo Hammo, ayant rassembl sous les
murs de la ville les Zenta et les Arabes B. 'Amir de
Khlid, qu'il avait regagn par ses largesses et ses flat
teries (4 ), voulut aller au devant de l'ennemi. Il croyait
avoir pour lui les Ma'qil, mais il apprit que Wanzam
mr les avait gagns la cause mernite et qu'il ne fal
lait plus compter ni sur les Ahlf, ni sur les Daw 'Obayd
(1) IKh., 1 194, tr. III 456; Yahy
en mme temps que Mohammed
des Dylem.
(2) L'exode des Ma'qil lui tenait
234, 237, tr. 288-289, 292. ;
(3) IKh., II 194-195, 486-488, tr.
p. lvi ss.; Istiqd, Il 131-132.
(4) IKh., II193, tr. III 456.

b. Kh., II 223, tr. 274. Il fit emprisonner


b. 'Arif, Sa'd b. El-'Abbas, de la tribu
toujours au cur. Cf. Yahya b. Kh., II
III 457-459, IV 382-384; Prolgom., tr. I

DEUXIME PARTIE. -

AllhW. Devant
nait hasardeuse.
s'enfuit chez les
nomades et d'un

CHAPITRE

ces forces coalises, la rsistance deve


Abo Hammo, abandonnant sa capitale,
B. 'mir; Wanzammr, la tte de ses
corps de troupes mernites, le contraignit

chercher un refuge plus lointain ; Les Dawwida


Zb l'accueillirent avec ses allis (2 ).

du

'Abd el-'Azz alors dpcha un agent auprs des chefs


Dawwida pour les dcider rpudier toute alliance avec
Abo Hammo et les B. 'Amir. Cet agent n'tait autre
qu"Abd er-Rahmn b. Khaldonf 3 ). Etant parvenu dans le
Zb, l'historien servit la cause mernite avec la mme
habilet qu'il mettait, quelques annes auparavant, se
conder la politique 'abd el-wdite; Abo Hammo dut
quitter Biskra, et se tint prs d'Ed-Dosen. Mais, sur les
indications d'Ibn Khaldon, sa retraite fut bientt connue;
le vizir d"Abd el-Azz, la tte de contingents arabes,
Ma'qil, Sowayd et Riyh, tombant sur son camp, le mit
compltement au pillage ; argent et toffes, troupeaux et
btes de somme tombrent aux mains du vainqueur;
puis Acelui-ci, tournant vers l'ouest, dvasta les qor des
B. 'Amir, en chassa les habitants jusque dans ces soli
tudes loignes o l'on meurt de soif et
rentra charg
de butin dans lemcen. La dtresse d'Abo Hammo
tait grande; elle allait devenir plus complte encore.
Un moment on put croire que la politique autoritaire
des B. Mern allait redonner au roi dpossd de Tlemcen un nouveau parti arabe (5 ). Mais ce dernier, par une
(1) Yahy b. Kh., II 236-237, tr. 291-293.
(2) Les tapes de cette fuite sont indiques avec prcision par Yahy b.
Kh., II 329, tr. II 294-295.
(3) Prolgom., loi;, cit. Un neveu de Wanzammr tait charg d'une mis
sion semblable auprs des Old Hoayn, partisan d'Abo Zayn.
(4) 1Kb.., II 488, 1. 14, tr. IV 385.
(5) Les Arabes furent mcontents de voir que 'Abd el-'Azz repoussait
leur demande de rintgrer les territoires eux concds par les anciens
matres du pays. Pendant l'hiver qui suivit, Rahho, le chef des Ma'qil
Dawl 'Obayd Allh, abandonnant le parti mernit,'vint
se joindre aux B.
'Amir dans leurs campements du sud. Ils emmenrent 'Abo Hammo,

La restauration

de 1372

313

manuvre inopportune, perdit l'alliance de Khlid luimme f1 ), qui marcha contre son ancien suzerain. Le mal
heureux prince, qui n'tait plus soutenu que par une
fraction des B. 'Amir et une fraction des Daw 'Obayd
Allh, fut cras! 2 ). Ayant perdu son fils, son harem, ses
gens et les biens qui lui restaient, il vint demander l'hos
pitalit 'Abd Allh, le neveu de Khlid, qui le fit conduire
au Gourra. Mais il ne parut pas encore assez accabl au
gr des Arabes, ses amis de jadis.
Tandis qu'il se cachait dans les oasis, le vizir mernide, qui venait de faire une campagne fructueuse contre
les Hoayn du Titteri et leur prtendant, regagnait Tlemcen, accompagn d'une foule de chefs hilliens. 'Abd el'Azz s'avana cheval au-devant du vainqueur et des
mirs. Ceux-ci reurent cadeaux et honneurs, puis ils
donnrent au prince des otages, et, pour prouver leur
loyalisme, promirent d'aller, de retour dans leurs quar
tiers d'hiver, relancer dans sa retraite misrable l'ancien
matre de Tlemcen.
Abo Hammo se disposait s'enfoncer toujours plus
au sud, dans le pays des noirs, quand, vers la fin d'octo
bre 1372, il vit s'avancer vers lui un courrier mont sur
un dromadaire. C'taient ses allis arabes, les Daw
'Obayd Allh I3 ), qui lui faisaient savoir la mort d"Abd el'Azz et le dpart des Maghribins. Quatre jours aprs, il
rentrait dans sa ville, que le prtendant des Mernides,
Ibrhm b. Tchfn, venait d'vacuer. Son premier acte fut
ravagrent la rgion d'Oujda et le territoire d'El-Bath. De leur ct, les
Hoayn bloqurent la garnison mernite de Meda.' De toute part les
insurrections s'allumrent. 'Abd el-'Aziz donna des terres et de l'argent
aux Ma'qil et fit marcher son vizir contre les Hoayn. Cf. IKh., II 196,
489, tr. III 460, IV 386; Yahya b. Kh., 11 342.
(1) Abo Hammo se laissa indisposer contre lui par 'Abd Allah b.
'Asker. IKh., I 69, 11 197, 390-391, tr. I 110, III 461, I V 389.
(2, A Aomkarr, dans le pays des B. Richid, 25 chawwl 773 1" mai
1372. Yahy b. Kh., Il 255-258, tr. 312-315.
(3) Plus prcisment le message lui venait des Ould Yarmor, auxquels
s'tait joint Abon 'Imrn Mosa, fils de Klulid, et qu'avaient prcds des
envoys d"Abd Allh b. Chiger. Yahy b. Kh., 11271, tr. 327-328; IKh.,
II 199, tr. III 463.

314

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE II

de faire gorger ses vizirs, qu'il souponnait d'avoir aid


la trahison de Khlid. Excution grosse de consquences
pour l'histoire politique des tribus, car elle allait provo
quer une sorte de renversement des alliances arabes, une
dissolution momentane du parti que la dynastie 'abd elwdide avait, en dpit de quelques dfaillances, conserv
travers toutes ses vicissitudes.
Mcontents par l'acte arbitraire du sultan et peu rassurs sur leur sort, les B. 'Amir, contribules de Khlid,
ne tardrent pas abandonner le parti de Tlemcen. Khlid
et son neveu, 'Abd Allh b. Chger, se rendirent la cour
de Fs pour y chercher un appui ; ils y rencontrrent
Ss b. Solaym, chef de cette branche des Ya'qob b.
'Amir qui, la suite de dissensions et de vendettas pr
cdemment rappeles, avait embrass la cause mernite.
La haine de Tlemcen runit les deux familles rivales : B.
Ya'qob et B. Hamd. Gomme compensation la perte
de ses allis, Abo Hammo vit enfin se rapprocher de
lui ceux qui l'avaient longtemps combattu : les Sowayd.
Ce coup de thtre assez surprenant avait pour auteur
l'mir Wanzammr. Son attitude en cette affaire mrite
qu'on s'y arrte quelque peu. Elle nous permet de dga
ger les traits de ce chef, tour tour homme de guerre et
politique ; elle achve de dresser devant nous cette figure,
une des plus hautes et, sauf erreur, une des plus sympa
thiques que nous offre l'histoire des Arabes au moyen

ge.
Homme d'action, c'est ainsi que nous l'avons trouv
tout d'abord. Tandis que son pre, 'Arf, tait attach
comme conseiller la cour de Fs, lui avait le comman
dement des nomades, et c'tait l un rude partisan pour
le sultan qu'il servait. La Birat er-Rowwd nous le
montre, en 1352, dans une mle effroyable, alors que
les Mernides sont en pleine droute, faisant, la tte de
la cavalerie arabe, une charge si vigoureuse sur la masse
entire des B. 'Abd el-Wd, qu'il vient bout de les

l'mir

WANZaMMAR

315

faire reculer et de les mettre en fuite' 1) . Abo 'Inn,


matre de Tlemcen, l'avait splendidement rcompens 2i . A
la mort d"Arf, il laisse son frre 'Isa le commande
ment des nomades et prend auprs du prince le rle de
confiance qu'avait occup son pre 3l . Il est le bon conseil
ler, et, dans toute la force du terme, le patron et l'ami
de la dynastie mernidef 4 ) . En ces temps o le loya
lisme n'est pas la qualit dominante, o un homme de la
valeur intellectuelle d'Ibn Khaldon passe si aisment
d'un parti l'autre et sert indiffremment tous les ma
tres, il reste trs sincrement attach la grandeur de
la famille royale et ne semble pas vouloir profiter des r
volutions qui la dchirent; soit que, de sa rsidence
d'Aguersf< 5 ), il prte son entremise quand ses matres
ont quelque affaire importante traiter avec les rois et les
grands des autres pays; soit que, de son chteau de Merda, il tablisse l'accord entre deux prtendants rivaux,
contre le vizir Ibn Ry qui profite de la faiblesse du
prince rgnant, pour accaparer le pouvoir! 6 ).
Nous savons assez comment, en Maghreb central, il
seconde la politique mernite. Ajoutons d'ailleurs qu'en
mme temps, il sert la haine de sa tribu en luttant contre
celui qui pilla sa demeure. S'il oublie son ressentiment et
se rapproche d'Abo Hammo, c'est videmment que
la rupture de ce prince avec les B. 'Amir a conquis du
coup sa sympathie, a provoqu un de ces jeux de bas
cule dont l'histoire des Arabes nous offre tant d'exem
ples. Mais c'est aussi que le fidle serviteur des B. Mern
entend, par une alliance opportune, dtourner de l'empire
de ses matres les coups de leurs rivaux hrditaires.
(1) Yahy b. Kh., I 162, tr. 213; Bargs, Complment, 137.
(2) IKh., 1 61-62, tr. I 99.
(3) IKh., I 62, tr. I 100.
(4) IKh., II 517, tr. IV 426.
(5) Sur ces rsidences, cf. supra p. 260.
(6) IKh., II 503-504, 509, tr. IV 409, 416-417. Voir aussi son rle avec Ibn
Mas, ibid, II 476, tr. IV 368.

316

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE II

Entre ces deux ennemis sculaires, il fait rgner


une trve dont chacun ressent les heureux effets. Le jour
o la haine des B. 'Ahd el-Wd se rveillera contre
leurs voisins, il rompra avec ses nouveaux allis, et cet
abandon prcipitera leur ruine. En attendant, les chefs de
la tribu des Sowayd reprennent auprs du sultan du Ma
ghreb central la place qu'ils occupaient au temps d'Yarmorsan et font preuve du dvouaient le plus sincre
et le plus complet f1 ).
Tout d'abord, Wanzammr usa de son influence pour
amener une dtente dans les rapports de Fs avec Tlemcen. Il poussa ses frres, Abo Bekr et Mohammed,
seconder Abo Hammo dans la rpression des rvoltes
qui embrasaient le pays' 2 '. Les rebelles les plus opini
tres firent leur soumission 3 >. Un vent d'apaisement sem
bla souffler sur le Maghreb central, et ce retour de for
tune, qu'Ibn Khaldon dclare sans exemple dans l'his
toire, tait pour la plus large part l'uvre des Arabes
Sowayd.
En face de cette heureuse collaboration, la situation des
B. 'Amir tait fort difficile. Il n'y avait rien esprer des
B. Mern, alors livrs aux querelles dynastiques, et qui
venaient de s'assurer la paix avec Tlemcen, grce l'en
tremise de Wanzammr. Force fut Khlid de tenter une
attaque du Maghreb central avec ses propres ressour
ces; elle fut compltement repoussel 4 ). Une seconde r
volte n'eut pas plus de succs (5 ). Une troisime tentative
(1) IKh., II 199-200, tr. III 464.
(2) Sur ces rvoltes, dont Khlid est un des fauteurs, cf. Yahy b. Kh.,
II 279, 281. tr. 337-338, 340.
(3) Mohammed s'entremit pour obtenir a prix d'argent la retraite du
prtendant Abo Zayn dans le territoire des Riyh. Grce au mme chef,
les partisans du prtendant, les llocayn et les Tha'l'eba, se dclarrent vas
saux de Tlemcen. IKh., II 200, tr. II 465.
(4i Passant dans le dsert, il envahit le mont Riched, mais les Sowayd,
coiil'drs des 'Amor qui tenaient le pays, repoussrent cette tentative.
IKh., II 201, tr. III 466.
(5) Celle-ci eut lieu avec la collaboration d'Abo Bekr, le chef Sowayd.
Une msintelligence ayant clat entre lui et Abo Hammo, il se joignit
Khlid et tous deux formrent le projet de soutenir la candidature

CHATIMENT

DES B. 'aMIR

ET DES THa'aLEBA

317

fut encore plus dsastreuse pour les B. 'mir. En 777


(1375), leurs familles, tant rentres clans leurs anciens
territoires, entreprirent des razzias travers l'empire. Les
Sowayd et leurs confdrs, les Attf, se sentant direc
tement menacs, invitrent alors Abo Hammo leur
fournir des secours. L'hritier du trne, Abo Tchfn,
partit de Tlemcen avec un corps de troupes, campa dans
le pays des Howwra, puis, sur l'appel pressant des no
mades allis, il se rapprocha de la Mna. La rencontre
fut sanglante! 1 ).Vers le soir, quand la mle prit fin, quatre
chefs B. 'mir gisaient sur le champ de bataille pitins
par les chevaux et couchs ensemble comme s'ils avaient
fait choix de ce lieu pour y attendre le repos. Khlid,
fuyant vers le sud fut poursuivi jusqu' la nuit tombante.
L'anne suivante, les B. 'mir tentaient une quatrime
rvolte. Allis avec Slem, l'mir des Tha'leba, ils pro
clamrent Abo Zayn Alger. L'approche d'Abo
Hammo, accompagn des Sowayd et d'une fraction des
B. 'mir, la mort du cheikh Khlid surtout, et les dis
sensions intrieures qui s'ensuivirent, rompirent l'effort
des allis. Chasss de la montagne des Hoayn, les Dylem, les Attf et les B. 'mir s'enfuirent au Sahara; Abo
Zayn dut chercher un asile dans le Djerd. Les Tha'leba
de la Mitidja, privs de leur mir Slem, ne se relevrent
jamais compltement des coups redoubls dont les acca
bla le sultan vainqueur. Quant aux familles des B. 'mir,
aprs s'tre disperses, elles revinrent solliciter le par
don du prince de Tlemcen; mais, aussi fourbe envers
ceux-ci qu'il venait de l'tre envers les Tha'leba, il envoya
son fils, Abo Tchfn, avec des forces imposantes, pour
d'Abo Zayn. Le sultan de Tlemcen et ses nomades Ma'qil et Zorba, avec
Mohammed b. 'Arf, repoussrent les allis. Abo Bekr, le chef rebelle,
se soumit, et le prtendant rentra chez les Dawwida (777-1375). IKh., II 201,
tr. III, 466467.
(1) Elle eut lieu au sud-est de la Qal'at Howwra. Les chefs qui prirent
taient Molok b. Chger, son frre 'Abd' Allah, leur cousin El-'AbbSs b.
Mosa et Mohammed b. Zayn, un de leurs proches. IKh., I 69-70, II 202203, tr. I 111," III 467468.

318

DEUXIME

PARTIE.

CHAPITRE

II

percevoir l'impt dans ces tribus, ou plutt pour en tirer


vengeance : le chekh et dix de ses parents furent arrts;
puis Abou Tchfn se retourna vers les B. Ya'qob qui
taient camps Sirt. Ayant appost les Sowayd dans
la valle de la Mna, pour leur barrer le passage vers
l'est, il fit attaquer les rebelles par la fraction des B.
'mir qui le secondait. Troupeaux, tentes et bagages
tombrent entre les mains des allis de Tlemcen. Les
fuyards prirent la route du dsert; alors Abo Tchfn
lui-mme les rejoignit prs du Mont Bched et ce fut un
nouveau massacre. Ss et quelques-uns des siens rus
sirent seuls s'chapper! 1 ).
En vain, les B. Hamd et les B. Ya'qob, faisant appel
aux B. Mern et aux Hafcides, tentrent de rallumer la
rvolte; mais Abo Hammo, en les opposant les uns aux
autres, djoua les projets des uns et des autres et provo
qua une scission parmi les nomades soulevs (2 L
Ainsi, s'tant reconstitu un parti arabe, par la force,
par la ruse et surtout par d'importantes concessions, le
prince tlemcenien avait reconquis, avec l'aide de ses allis,
quelque pouvoir en Maghreb central. Il pouvait esprer
faire revivre la splendeur teinte de la dynastie; il pouvait
songer reprendre la lutte contre ses vieux adversaires
de l'ouest. Cette ambition le perdit. En dtachant de lui
ses auxiliaires hilaliens, elle allait de nouveau livrer le
royaume de Tlemcen aux plus funestes preuves.
'Des querelles intestines dchiraient toujours le Maghreb
el-Aq. r Abd er-Rahmn se maintenait dans Marrakech
contre Abo 'l-'Abbs qui rgnait Fs. 'Abd er-Rahmn
ayant appel Abo Hammo son aide, celui-ci envahit
le territoire mernite, en entranant les Ma'qil de la fron
tire et bloqua la citadelle de Tza ( 784-1382 ) <3 ). C'tait
(1) lKh'., I 70, tr. 1 111-112. Les fugitifs allrent se mettre sous la pro
tection des Naclr. Ssi fut par la suite assassin dans sa tente par l'crdre
d'Abo Hammo.
(2) IKfi., 1 70-71, tr. I 112-113.
(3) lKh., 11 209, 516-517, tr. III 477, IV 426-428.

FIN DE LA PUISSANCE

'ABD EL-WADITE

319

rompre sans motif lgitime la paix mnage dix ans au


paravant par Wanzammr, le puissant chef des Sowayd.
Celui-ci, fidle aux B. Mern, parvint dtacher les Ma'qil
Ahlf du parti 'abd el-wdite. Abo Hammo comprit
l'inutilit de sa tentative ; il revint sur ses pas, mais, en
chemin, il pilla Qar Merda, la demeure de Wanzammr.
Cette attaque va dchaner les pires dsastres sur le prince
tlemcenien ; elle clt, pour ainsi dire, la dernire priode
de prosprit qu'aient connue les successeurs de Yarmorsan. C'en est fait de l'alliance avec les Sowayd; c'en est
fait galement de la paix avec les B. Mern. Les vne
ments semblent se prcipiter. Abo'l-'Abbs marche sur
Tlemcen M ; la ville est prise ; les palais merveilleux sont
dvasts : c'est la vengeance de Wanzammr (2 ). Abo
Hammo, rentrant aprs le dpart des B. Mern, voit sa
capitale dcouronne, et songe transporter Alger le
sige de son empire' 3 ), mais son fils Abo Tchfn ne
lui en laisse pas le temps. La jalousie et l'ambition le
poussent la rvolte ; il usurpe le trne, emprisonne son
pre, et, pour rduire ses frres rfugis chez les Hoayn,
il trouve des allis dans les Sowyd et les B. 'mir.
Dans la lutte mouvante qui s'engage entre le pre et
le fils( 4 \ Abo Hammo conserve l'appui de quelques
fractions des B. 'mir et des Ma'qil Ahlf; mais Abo
Tchfn a les Sowayd, qui gardent toujours leur' ressen
timent contre le vieux sultan tlemcenien. Repouss de la
ville par son pre, qui, deux fois repris et deux fois vad,
est parvenu y rentrer, c'est, dans les campements sowaydiens qu'Abo Tchfn se retire ; c'est accompagn de
Mohammed b. 'Arf qu'il va solliciter l'aide du Mernide
Abo'l-'Abbs. Il en reoit une arme et occupe Tlemcen.
Dpossd par son fils, rfugi avec ses derniers parti(1) IKh., II 211, tr. III 478.
(2) IKh., II 211-212, 517, tr. III 480, IV 428.
(3) IKh., II 212-213, tr. III 481.
(4) IKh., I 213 ss., tr. 482 ss;

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DEUXIME PARTIE. -

CHAPITRE

II

sans M'aqil et B. 'mir dans les montagnes des B. Ournd, Abo Hammo est enfin cras par le nombre, et p
rit sous la lance d'un cavalier maghrbin W.
Les querelles dynastiques ne doivent pas toutefois dis
paratre avec lui; le nombre des prtendants semble, au
contraire, se multiplier en raison de l'affaiblissement du
royaume.
Le royaume, il n'est plus proprement parler qu'une
province de l'empire mrnite. A partir d'Abo Tchfn
(1389), tous les princes tlemceniens gouvernent sous la
suzerainet des rois de Fs i2 ) ; ceux qui veulent s'en af
franchir sont vite dtrns par un prtendant sorti du
Maghreb extrme, la tte d'une troupe trangre. Autour
de ce fantme de roi qu'est le sultan 'abd el-wdide, les
tribus arabes ternisent ces querelles qui firent leur for
tune. Cet tat de chose lamentable se poursuivra bien audel des premires annes du XV e sicle. La fin du XIV e
ne clture donc pas une phase de l'histoire politique du
Maghreb central, ainsi qu'on le pourrait prtendre pour le
Maghreb extrme. On peut cependant l'accepter comme
terme de cette tude. Ce qui importe ici, c'est de constater
qu'elle marque l'extension maxaua de la puissance arabe,
extension que les vnements retracs au cours du pr
sent chapitre ont longuement et fatalement amene. Nous
en rsumerons ici les traits essentiels.
Tout d'abord nous avons vu la collaboration des tribus
hilliennes du Maghreb central avec le fondateur de la dy
nastie, survivance d'une confdration ancienne et datant
de l'poque o les uns et les autres vivaient en nomades.
Yarmorsan a d faire une large place ces auxiliaires
prcieux; puis, sans doute inquiet de leurs progrs, il en
(1) JKh., II 219, tr. III 488.
(2) Ce sont, au xiv e sicle, Abo Thbit qui rgne quarante jours, Abo
1-Hajjaj qui usurpe le trne et rgne dix mois, Abo Zayan (1394-1399),
Abo Mohammed (1399-1401).Cf. Tenes, p. 102 ss.; Urosselard, Tombeaux
des B. Zyn; Mercier, Hist., II 391 ss.

'

coup d'il d'ensemble sur cette histoire

321

a repouss la plus grande partie, les sentant plus dange


reux qu'utiles au maintien de son autorit.
Une deuxime priode nous a montr l'hostilit grandis
sante de ces nomades privs du libre accs vers les bon
nes terres du Tell. Sans doute alors des troupes, places
sur les passages qui y conduisent, les empchent d'en
approcher. Cependant, le long sige de Tlemcen provoque
un relvement passager des Arabes du Maghreb central,
bientt suivi du refoulement des plus opulents d'entre eux,
les Zorba Sowayd. Ceux-ci font alors alliance avec les
B. Mern et dsormais les serviront fidlement. Leurs
cheikhs deviennent de hauts dignitaires de la cour de
Fs. Pendant ce temps, Tlemcen, constamment menace,
doit, pour subsister, se crer un nouveau parti arabe. Les
Zorba B. 'Amir en constituent l'lment essentiel. Enfin
l'affaiblissement des B. Mern, qui ont vu l'chec de leurs
vastes ambitions la grande bataille de Qairouan (1348)
et sont travaills par de cruelles dissensions intestines^
permet au prince 'abd el-wdide Abo Hammo II de
ressaisir le trne hrditaire perdu depuis onze ans. Cette
restauration est proprement l'uvre des Arabes et leur
profite aut