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Colegio con Visin Universitaria ALBORADA

1 Ao de Secundaria

JUECES Y REYES

CAPITULO 1
Muerto Moiss, Josu tuvo que hacerse cargo de la direccin del
pueblo. Ante ellos se extenda el pas, podan vedo, pero no era
cosa tan simple llegar a l. El Jordn les interceptaba el camino,
tenan que cruzarlo y no haba puentes para ello.
El pas tena que ser conquistado, pero no conocan con
exactitud a sus pobladores y no podan ver la estructura de sus
ciudades a causa de las altas murallas que las rodeaban. El
campamento se extenda hasta las orillas del Jordn y durante la
noche sus luces se vean en todo el pas.
El tabernculo en el cual se guardaba el arca sagrada era bien
cuidado por los sacerdotes, que tambin se encargaban de
anunciar al pueblo cualquier acontecimiento importante haciendo
resonar los cuernos llamados Shfars.
Josu era valiente; nada tema. De noche, sola salir solo del
campamento, pues los intereses del pueblo le preocupaban y no
le permitan descansar. No tena a quin pedir consejo. Moiss y
Aarn haban fallecido. y as sali una noche del campamento
para deliberar consigo mismo en la soledad de los caminos.
Mientras caminaba sumido en sus pensamientos, vio de pronto
aparecer ante s una sombra luminosa; rpidamente sac su
espada y grit: -Alto! Quin eres? Eres uno de los nuestros o
uno de nuestros enemigos?-, y colocse en actitud de combate.
Esperaba la respuesta ansioso de saber ante quin se
encontraba. La sombra se aclar y Josu vio ante s a un
hombre que llevaba una espada de fuego en la mano.
-Ni soy de los vuestros, ni de vuestros enemigos
-le dijo--; soy un ngel enviado por el Eterno para decirte,
valiente Josu, que estar contigo; nada temas; s fuerte y firme
-y la sombra desapareci--. "S fuerte y firme", volvi a or una y
otra vez. Todas sus aflicciones desaparecieron al instante.
Rpidamente se dirigi al campamento, y despert a dos de sus
ms valientes y aguerridos soldados.
Nadie los haba visto, los vigas estaban lejos.
-Vestos pronto, mientras la noche nos cubre les dijo
- deslizaos rpidamente y vadead el ro hasta la plaza fuerte de
Jeric. Averiguad lo que la gente del pas piensa de nosotros.

Nadie debe verlos; sed fuertes y firmes. Josu los sigui con la
vista hasta no verlos ms y tranquilamente se dirigi a su tienda
para descansar. Durmi tranquilo y confiado. Sus hombres
siguieron sus indicaciones; deban andar con cuidado para que
no sospecharan de ellos.
Al medioda se mezclaron con los parroquianos y entraron en la
ciudad para comprar algo en el mercado. Penetraron en una
posada, pegada a los muros de la ciudad. La posadera pareca
mujer de confianza y a ella se dieron a conocer. -Somos
israelitas -dijeron-, de allende el Jordn; millares de soldados
tenemos; -y la mujer, llamada Rahab, respondiles: -Tenemos
noticias de vosotros. Sabemos que Dios os gua, que os ha
sacado de Egipto y que os protege. Tambin sabemos que esta
tierra os la ha prometido y temblamos pensando en el da que la
conquistis.
Pero la situacin se hizo peligrosa para ellos porque varios
hombres los vieron entrar en la posada y entrando en
sospechas, lo comunicaron inmediatamente al alcalde. No pas
mucho sin que fuertes golpes resonaran en la puerta y que la
guardia de Jeric exigiera su apertura. -Has recibido a dos
hombres -gritaron-;son israelitas, dnde estn?
Rahab, que presenta lo que iba a suceder, haba escondido a
los mensajeros poco antes de or los golpes, en el desvn de la
casa, cubrindolos con el lino que estaba all para secar.
Rahab respondi a los soldados: -Ciertamente, dos hombres
han estado aqu, pero ya tomaron el camino del Jordn. Apenas
oyeron eso, precipitronse los hombres de Jeric hacia la calle,
para prender a los espas de Israel., Rahab, una vez asegurada
la puerta subi a la terraza y sacndolos de su escondite, cont
a los israelitas lo de la guardia. -Os he salvado -dijo ella-; ahora
prometedme que me respetaris al tomar Jeric. En la puerta de
mi casa atar un cordel rojo, para que todos sepan que aqu vivo
con mi familia y que deben pasar de largo.- Los hombres lo
prometieron.
Cuando oscureci; la mujer los condujo a una ventana abierta
en los mismos muros de la ciudad y con una soga resistente
ayud a los israelitas. Nadie haba visto nada. La noche era

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oscura como boca de lobo.


Sigilosamente se deslizaron hasta el Jordn y rpidamente lo
vadearon. Josu, que impacientemente esperaba su informe,
qued muy satisfecho al odos y ya al da siguiente todos
estaban listos para la partida. Encabezaban la fila los sacerdotes
con el arca sagrada, seguidos por los soldados, y a retaguardia
vena el pueblo, mujeres y nios. En ese orden atravesaron el
Jordn.
Las murallas de Jeric, construidas con grandes bloques de
piedra, parecan inexpugnables, y los israelitas no tenan idea de
cmo tomadas.
En ese momento Dios instruy a Josu:"Forma una zlarga
procesin encabezada por los sacerdotes; que siete de ellos,
portando clarines, se dirijan todos los das hacia la ciudad, a
razn de una vez por da; slo el sptimo da deben dirigirse a
ella siete veces consecutivas tocando sus trompetas, y se
derrumbarn las murallas de Jeric".
Con altivez y alegra se dirigi el pueblo de Israel hacia la ciudad
repetidamente durante siete das. Al sptimo da volvieron sobre
sus pasos siete veces consecutivas. En la ltima marcha
soplaron los sacerdotes con sus trompetas y Josu orden al
pueblo: "Elevad vuestro grito de guerra. Dios os ha entregado la
ciudad".
Los gritos de los soldados y el son de las trompetas atronaban el
espacio. Las murallas cayeron con gran estrpito y todo el
pueblo penetr en la ciudad, aduendose de ella.
EL MILAGRO DE AYALN
En aquella poca reinaba en Jerusaln un prncipe llamado
Adonizede. Al enterarse de las victorias de Josu, mand
emisarios a cuatro reyes vecinos con el siguiente pedido: "Venid
todos y ayudadme; debemos vencer a Josu".
Sitiaron primeramente la ciudad de Guiben, que era aliada de
los hebreos. Dirigironse sus hombres a Josu, diciendo: "No
nos abandones en el peligro; acude en nuestra ayuda;
slvanos! Cinco reyes nos asedian.". Josu se dirigi a Guiben
con sus tropas. En el camino Dios lo anim con las siguientes
palabras: "S fuerte y animoso, nada temas, los pondr en tus
manos" . El ejrcito march sin descanso durante toda la noche.
Acercse Josu al campamento enemigo al amanecer, cuando
todo reposaba all; los asalt por sorpresa. Se produjo una
confusin espantosa; los enemigos huan en carrera salvaje,
perseguidos implacablemente por Josu y sus hombres. La
lucha continu todo el da y cuando ya el sol se pona, Josu
levant su mano y dijo: -Oh, sol, inmovilzate en Guiben. y t,
luna, en el valle de Ayaln.
El sol y la luna se detuvieron hasta despus del triunfo completo
de los hebreos. Pero como los cinco "reyes huyeron y se

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refugiaron en una caverna, Josu hizo rodar hasta su entrada


una gran piedra y luego, para dar por terminada la lucha, los
dej salir y los ajustici ante el pueblo reunido.
Despus de esa victoria, todo el pas qued en sus manos.
Abati a treinta y un reyes y venci a treinta y. un ejrcitos. Slo
entonces el pas fue de Israel. Muchos de los que haban
cruzado con l el Jordn, haban muerto, y Josu tambin ya
estaba muy viejo.
El pas fue repartido, entregndose a cada tribu una parte. Los
levitas construyeron sus propias ciudades. El pueblo vivi por fin
en paz. Los guerreros descansaron en sus hogares
tranquilamente, sin temer a los antiguos pobladores, pues eran
muy pocas las tribus enemigas que quedaron en pie.
Creyendo que era el momento oportuno, Josu reuni al pueblo
y le habl as : -Ya soy anciano, y mis fuerzas flaquean. Cada
uno de vosotros tiene ahora sus posesiones; sed, pues, felices.
Servid a Dios con fidelidad y amor, arrojad los dolos que hubiere
entre vosotros, porque el Eterno no quiere que adoris a otros
dioses. -y el pueblo respondi: -No serviremos a otros dioses, ni
olvidaremos al nuestro; sabemos que nos ha emancipado de
Egipto.
Despus de esa reunin, Josu dej el gobierno del pueblo y
muri al poco tiempo, a la edad de ciento diez aos.
CADA Y SALV ACIN
Despus de la muerte de Josu ir de los dems hombres de su
poca, abandonaron los israelitas a su Dios: al Dios de sus
antepasados, que los haba liberado de Egipto, y se entregaron
a otros cultos.
Remedaron los dolos de los pueblos vecinos, representados por
bustitos de loza o por grandes estatuas. Tenan dioses machos y
diosas hembras. Esas imgenes compradas en la feria merecan
un sitio privilegiado en su hogar y oraban ante ellos. Pero Dios
los castigaba, como lo haca siempre que lo olvidaban. Nuevos
enemigos se levantaban contra ellos, los martirizaban, destruan
sus hogares y saqueaban sus campos.
Pero cuando, arrepentidos, se dirigan al Eterno, implorando su
perdn, aqul les enviaba jueces justos, hombres sabios para
aconsejarlos, o hroes que organizaban ejrcitos y perseguan
al enemigo.
Apenas ste era vencido, mora el juez y el hroe era olvidado,
volvan a sus herejas, al culto aborrecible, en forma ms
lamentable an que sus antepasados. Dios, al ver su
inconstancia, se dijo: "Este pueblo no quiere obedecerme. Har
asolar su pas por distintos pueblos; si no, me olvidarn
completamente". y as envi contra ellos a los filisteos,
cananeos, sidonios, moabitas y muchos otros pueblos, y toda
vez que Israel contrariaba a su Dios, era atacado por alguno de

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aquellos.
DBORA Y BARAC
Nuevamente alejronse los israelitas de su Dios, y ste los puso
en manos de Jabn, rey de Canan, cuyo capitn se llamaba
Ssera. Posea ejrcitos poderosos y novecientos carros de
guerra, con los cuales recorra el pas en todo sentido. Tuvo
sumidos a los hebreos en la desesperacin y el terror durante
veinte aos.
No pudiendo soportar ms, recordaron como siempre a su Dios
e imploraron su ayuda. En esa poca viva una profetisa llamada
Dbora. Su tienda se hallaba al pie de una gran palmera a la
vera del camino que lleva de Sama a Bet-EI en la falda del
monte de Efran, y era frecuentada por muchos israelitas en
demanda de consejo. Dbora hizo llamar a Barac, hombre
valiente y es forzado, y le dijo: -El Dios de Israel te ordena que
rpidamente escojas diez mil hombres y con ellos te dirijas al
monte Tabor. Enviar a Ssera con sus carros y ejrcitos al
arroyo de Kisn y all podrs atacarlos.
Si t vienes conmigo -dijo Barac-, ir; pero si t no me
acompaas, tampoco yo ir.
Dbora, ponindose de pie, contestle: -Ir, pero la gloria no
ser tuya, pues Ssera ser muerto por manos de mujer.
Barac no comprendi lo que ella dijo; pero ms tarde se acord
de sus palabras. Reuni Barac diez mil hombres y acompaado
por Dbora se dirigieron todos al Monte Tabor. Cuando Ssera se
enter de ello, prepar rpidamente sus novecientos carros de
guerra, alist su ejrcito y sali a su encuentro.
-Hoy es el da -dijo Dbora- en que Dios pondr en tus manos a
Ssera -. Areng tambin al ejrcito, y todos animados, agitando
sus escudos, enarbolando sus espadas y lanzando gritos
guerreros, bajaron rpidamente el cerro y se abalanzaron sobre
el enemigo. La confusin que se produjo entre Ssera y su
ejrcito fue enorme y Barac los ultim a todos. Pero entre los
cados no pudo encontrar a Ssera. Inspeccion todo el campo
de batalla sin resultado.
Porque aqul, al verse perdido, abandon su carro y huy a pie
a travs de los campos, hasta llegar a la serrana. Divis la
tienda de un quenita, y se acerc para refugiarse all durante la
noche. La mujer del quenita, Yael, lo recibi, dicindole: "Entra,
seor, entra en mi tienda, nada temas". Ssera entr en la tienda
y ella lo cubri con un tapiz. El rog: -Dame de beber, estoy
sediento.- Yael le dio de beber leche y cubrilo nuevamente con
el tapiz. El temor y el cansancio de Ssera eran grandes. Temia
que Barac lo encontrase pues lo ultimara; por eso dijo a Yael:
-Qudate a la puerta de la tienda. y si alguien pregunta por m,
no medenuncies. Pero Yael odiaba a Ssera; a menudo lo haba
visto recorriendo el territorio en sus carros de hierro, sembrando
el terror y la desolacin. Por eso, apenas lo vio dormido, tom
una estaca y un martillo y le atraves las sienes con tal violencia
que qued clavado en el suelo. Se cumpli la prediccin de
Dbora: Ssera muri a manos de mujer. Barac, entretanto,

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segua buscndolo; al ver la tienda, se acerc y Yael le dijo,-Ven te mostrar al hombre que buscas. Al penetrar en la tienda,
vio tendido a Ssera. Despus de esta" victoria, el pas vivi en
paz durante cuarenta aos.
GEDEN
Cuarenta aos despus volvieron a" olvidar los hebreos a su
Dios. Nuevamente empezaron a adorar a los dolos, cuyas
imgenes instalaban en plazas y calles; compraban pequeas
estatuillas para colocadas en sus casas.
En aquel entonces se vieron atacados por los madianitas. No
sabiendo cmo salvarse, huyeron a las montaas, se refugiaron
en sus hendiduras y elevaron a su alrededor murallas para
protegerse. Pero siempre en la poca de la recoleccin de la
cosecha volvan los madianitas y saqueaban todo, sin dejar un
grano para los hebreos.
Robaban las ovejas, vacunos y asnos. Como langostas se
arrojaban sobre los campos, dejndolos pelados y desolados. Y,
como siempre, sucedi un milagro: baj un ngel de Dios y
sentse al pie de una encina junto a la localidad de Ofr. Viva
all un joven llamado Geden, que aseguraba el trigo con vigas a
fin de que no lo robaran los madianitas. El ngel se dirigi a
Geden y le dijo: -Dios est contigo, hroe esforzado! -Geden
asustse, torn la cabeza; no saba que se hallaba ante un
ngel, por lo que dijo: -Dios no est con nosotros , pues permite
que los madianitas nos humillen;dnde estn los milagros
divinos, de los cuales nuestros padres nos han hablado?; no!,
no creo en ellos. Dios. nos ha repudiado.
Entonces el ngel respondi: -T eres valiente y esforzado;
quiero bendecirte. Salva a Israel!-Cmo hacerlo? -pregunt
Geden-. Mi clase es la ms dbil y yo soy el ms joven.-Dios
estar contigo -lo anim el ngel; abatirs a todos los madianitas
como a un solo hombre.
Slo entonces percatse Geden de que era un ngel quien le
hablaba, y pidi: -Dame, pues, una prueba, para que reconozca
que eres en realidad un enviado del Seor. Pero espera, antes
quiero darte de comer.
Penetr Geden en la tienda, prepar- un _cabrito y una
torta. Coloc la carne en una fuente y el caldo en una olla, llev
todo hasta la encina y se sent ante el ngel, pero ste le dijo:
-No, no deseo comer, toma la carne y la torta, llvalos al campo
y chales encima el caldo. As 10 hizo Geden, y entonces el
ngel toc la carne y la torta con su bastn, y saltaron las
llamas, que rpidamente lo consumieron todo. Al salir de su
asombro, ya el ngel haba desaparecido. Esa noche Geden
no pudo dormirse; de pronto escuch que la voz divina deca as
: "Toma diez hombres armados de martillos y destruye la imagen
del dios Baal, de la casa de tus padres y de todas las dems
casas". Geden reuni diez hombres y cumpli con entera
fidelidad la orden de Dios.

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Cuando al da siguiente los hombres de la ciudad vieron los


altares destruidos y los dolos rotos, preguntronse llenos de
asombro: Quin lo ha hecho?". Sospecharon de Geden, y
dirigindose a la casa de su padre, gritaron: -Entrganos a
Geden, l debe morir porque ha destruido el altar y destrozado
a Baal.
El padre de Geden, indignado, respondi: -Queris luchar por
Baal? Queris ayudar al dolo? Si es realmente un Dios, que se
defienda slo el Baal. Avergonzados', retirronse todos a sus
casas. Pero Geden, desde entonces, fue llamado Yerubaal,
expresin que encierra una irona, a saber: "Yerub bo habaal", o
sea, defindase solo el dios Baal.
Era de madrugada. Geden, con sus hombres, acamparon en
En Harod, per los madianitas estaban ms lejos. Cuando de
pronto Dios dijo a Geden: -Tienes demasiada gente, quiero que
venzas a los madianitas con pocos hombres. Enva a los
temerosos a sus hogares y qudate con los ms valientes.
Geden reuni a sus hombres y les areng as:
-Hombres de Israel! Nos encaminamos a la lucha; el que teme,
puede volverse; slo deben quedar los valientes y decididos. Al
escuchar eso, veintids mil hombres volvironse y quedaron
solamente diez mil. Pero Dios dijo a Geden: -An son muchos;
somtelos a prueba.
- Entonces llev a sus hombres a un manantial (era un da muy
caluroso) y les dijo: -Bebed pronto!
Solamente trescientos se inclinaron rpidamente sin doblar la
rodilla, hundiendo sus bocas en el agua como los animales, y
bebieron con avidez, quedando en seguida listos para la partida.
Los dems se arrodillaron lentamente y bebieron en el cuenco
de sus manos.
-De los diez mil -dijo Dios-, qudate .solamente con los
trescientos que han bebido con presteza y estuvieron listos al
instante; los dems envalos a sus hogares.
As, de los treinta y dos mil hombres, slo quedaron con Geden
trescientos. Geden los reuni y entreg a cada uno un jarro y
una trompeta. Mientras tanto haba cerrado la noche. A
medianoche habl Dios a Geden y le dijo: -Ataca el
campamento de los madianitas; en tus manos los pondr. Pero
si algo temes, toma a tu escudero, deslzate con l hasta el
campamento enemigo y escucha lo que dicen: entonces te
animars.
Llam Geden a su escudero, llamado Pur, y le dijo:
-Ven conmigo hasta el campamento de los madianitas. As lo
hicieron; llegaron hasta las tiendas enemigas y escucharon el
siguiente dilogo: He tenido un sueo
-dijo uno de los hombres-; un gran pastel llega rodando hasta la
tienda de nuestro jefe, all choca y vuelve rodando hacia arriba.
Qu significa eso?" y el otro le responde: Eso no es otra cosa
que la espada de Geden; Dios nos ha puesto en sus manos".
Cuando Geden escuch esas palabras, dio gracias a Dios,

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volvi rpidamente a su campamento y orden: Disponeos en


tres columnas de cien hombres cada una; tomad vuestras
trompetas Y vuestros jarros vacos y poned en ellos antorchas.
Miradme y haced lo que yo hago. Si toco la trompeta, haced lo
mismo y luego gritad: Por Dios y por Geden!". Geden se puso
a la cabeza de una columna y las otras dos siguieron sus
movimientos. As llegaron a las cercanas del campamento. Era
la hora del relevo de los centinelas.
De pronto, hizo sonar Geden su trompeta y arroj al suelo su
jarro. Todos los hombres hicieron lo mismo. Luego, tomando la
antorcha en la mano izquierda y la espada en la derecha,
gritaron: Por Dios y por Geden!. Cada uno qued en su sitio,
nadie se movi, pero en el campamento de los madianitas se
produjo tal pnico que huyeron despavoridos, lanzando gritos de
terror. Geden los persigui y orden a los israelitas que no
estuvieron en el ataque: Salid al encuentro de los madianitas!
".
El enemigo, al verse rodeado por todos los costados, se rindi,
dejando a los israelitas vivir en paz.
EL REY ABIMLEC
Cuando Geden volvi victorioso, fue muy celebrado por todo el
pueblo: -Gobirnanos t y despus de ti, tus descendientes -le
dijeron-, pues eres valiente, fuerte e inteligente. .Nos has librado
del yugo de los madianitas.
-No! -respondi Geden ni yo os gobernar, ni mis hijos os
gobernarn; que Dios os gobierne. Como todos los hombres de
su tiempo, Geden tena muchas esposas, que le dieron setenta
hijos; uno de ellos llambase Abimlec. Cuando Geden falleci,
numerosos israelitas se dedicaron nuevamente al culto de
dolos, olvidando a Dios y a Geden.
Abimlec se dirigi a Siquem, para conversar con los hermanos
de su padre, y les dijo: -Preguntad al pueblo qu prefiere, que
setenta hombres, es decir, todos los hijos de Geden, los
gobiernen, o que un solo hombre los dirija. Los hermanos
deliberaron entre s, consultaron luego a los habitantes de
Siquem y. finalmente entregaron a Abimlec setenta monedas
de plata; con ellas consigui reunir una cierta cantidad .de
tnantes que se pusieron a sus rdenes. Penetr con ellos en el
palacio de su padre y mat a sesenta y ocho hermanos;
solamente uno, que consigui esconderse, qued con vida.
Reunise entonces el pueblo junto a una encina y nombr rey a
Abimlec. El hermano que pudo salvarse, se llamaba Yotam.
Qued en su escondite, pero cuando se. enter de que el pueblo
de Siquem se haba reunido por orden de su hermano, subi a
la cima del monte Guerizim y grit con voz alta y sonora:
-Escuchadme, vosotros, vecinos de Siquem. Si me escuchis,
Dios os escuchar. Quiero contaras una historia: Cierto da,
decidieron los rboles elegir rey; dirigironse primero al olivo,
dicindole: Reina entre nosotros -Queris que abandone mi

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leo para elevarme sobre los otros rboles? -respondi el olivo.


Dirigironse entonces a la higuera: Reina t sobre nosotros,
pero ella' respondi: Queris acaso que pierda mi dulzura para
erigirme sobre los otros rboles?. Pidieron a la parra que los
gobernara, pero ella respondio: Queris que abandone mi
zumo, que a todos los hombres alegra, para reinar sobre
vosotros? Dirigironse entonces al abrojo: Reina t sobre
nosotros, y ste acept: Bien'!' -dijo-. Si vosotros queris
elegirme rey, yo quiero reinar sobre vosotros, pero sabed que si
no me coronis, saldr de m tal fuego, que consumir a todos
los cedros del Lbano.
-Esta es mi parbola, y ahora escuchadme -dijo yotam
-Creis 'justo nombrar rey a Abimlec?'; creis justo tener por
rey a un Yerubaal con su familia? Vosotros, por quienes mi padre
ha luchado y ha puesto su vida en juego; vosotros que habis
sido salvados por l de las manos de los madianitas, si creis
honesto hacer rey a un hombre que ha asesinado a sus sesenta
y ocho hermanos, alegraos con Abimlec y l bien puede
alegrarse con vosotros. Pero si no es as, fuego saldr de
Abimlec, que os aniquilar y l mismo perecer en sus llamas.
Terminado su discurso, huy y ocultse de su hermano.
Despus de tres aos, estall la lucha entre Abimlec y los
habitantes de Siquem. Estos, tomando ejemplo de su mal rey,
que era crul, se convirtieron en salteadores de ,caminos.
Acechaban a los viajeros echndose sobre ellos de sorpresa y
Ios saqueaban. Dirigalos un hombre llamado Gaal. ste iniciaba
al pueblo contra Abimlec y les deca: "Quiero expulsarlo".
Esta conversacin fue escuchada por el alguacil de la ciudad,
que le comunic al rey: -Ese Gaal alborota al pueblo contra ti;
toma tus tropas y de sorpresa ataca a la ciudad.
As lo hizo Abimlec; reuni a todos los guerrilleros que tena
consigo y ocultronse en la noche, dispuestos todos a salir de
su emboscada y caer sobre Gaal, cuando ste llegara a las
puertas de la ciudad. Gaal divis a la soldadesca y dijo a sus
acompaantes: -llegan tropas!-, pero ellos respondieron:
-Confundes la sombra de los montes con hombres.
-No! -insisti Gaal-, son realmente soldados.
-Entonces demuestra lo que puedes -dijeron sus compaeros queras destituir' a Abimlec; lucha, pues, con l., Gaal se
enfrent con Abimlec, pero fue vencido y ste, despus de un
da de lucha, conquist la ciudad. Dobleg a la poblacin,
destruy sus viviendas; nicamente el fuerte no pudo tomar;
todos sus ocupantes se refugiaron en el stano.
Entonces dirigise Abimlec con sus hombres a la montaa,
cort con su hacha un arbusto y dijo a sus soldados que hicieran
lo mismo. Cada uno cort un arbusto y siguieron a su rey.
Colocaron los arbustos alrededor del stano, les prendieron
fuego, y as perecieron mil hombres, consumidos por las llamas.
Abimlec estaba posedo por el furor; en su sed de sangre, no le
bastaban las vctimas que cayeron bajo su espada y se dirigi a

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otra ciudad. En el medio de esa ciudad haba una fortaleza, alta


y resistente, y todos los habitantes se refugiaron en ella.
Abimelec quiso repetir su hazaa y prenderle luego, pero una
mujer que.estaba en la torre, al verlo, arroj sobre l una piedra
de moler, que le destroz el crneo.
JEFT, EL HROE
Mucho tiempo despus de la muerte de Abimlec los amonitas
invadieron el pas. Durante dieciocho aos oprimieron y
maltrataron a los hebreos, y stos rogaron nuevamente a Dios:
"Sabemos bien que hemos pecado, haz de nosotros lo que
quieras, pero slvanos ahora". Los amonitas acamparon en
Galaad. Inquietos, los israelitas se reunieron en Mitsp y dijeron:
"Quien de nosotros est dispuesto a combatir a los madianitas,
que sea el jefe de todos los habitantes de Galaad"
En las cercanas de Galaad viva un hombre valiente y fuerte,
llamado Jeft, que despreciado por sus hermanos, se aisl con
un grupo de camaradas, viviendo del saqueo. Pero cuando los
amonitas les declararon la guerra, acordronse los hebreos de
Jeft y dijeron: "Llamaremos a Jeft, que l nos dirija!"
Sin vacilar un instante se dirigieron a su casa y le pidieron que
fuera con ellos. -S nuestro jefe, contigo queremos combatir a
los amonitas- le dijeron. -No me habis odiado? -pregunt
Jeft-. No me habis alejado de mi familia? Por qu me
buscis ahora que os encontris en la necesidad?.
Los dirigentes de Galaad respondieron: -S, Jeft, perdnanos!
Pero ahora debes salvarnos, debes ser nuestro jefe. -Bien! -dijo
Jeft-, si as lo deseis, lo har-. y ellos le juraron : "Tomamos a
Dios por testigo de que todo lo que t digas, haremos".
Antes de salir, Jeft hizo el siguiente voto: "Eterno, (mi Dios! Si
pones en mis manos a los amonitas, te sacrificar lo primero que
salga a mi encuentro, al volver a mi hogar". Fue a la batalla y
venci. Volva satisfecho a su casa, pero cul no sera su
desesperacin al ver que sala a su encuentro su nica hija. La
nia vesta blanca tnica y en su mano llevaba un pandero;
quera danzar ante l al son de la msica.
Pero Jeft rompi su vestidura exclamando: -Hija, me has
sumido en el infortunio! He prometido a Dios lo primero que de
mi casa saliera a mi encuentro: ahora no puedo arrepentirme!Su hija, al orlo, respondi: -Padre mo, si a Dios has hecho una
promesa, cmplela; haz conmigo lo que quieras; slo una cosa
te pido: djame dos meses de libertad, para ambular por las
montaas y despedirme de la vida. Su padre accedi y ella se
fue a la montaa con sus amigas a llorar su muerte prematura. A
los dos meses muri.
Jeft gobern durante seis aos a los israelitas. Pero la pena por
la prdida de su hija lo embargaba; no pasaba da sin acordarse
de ella. Seis aos despus muri y fue enterrado en Galaad.
EL PROFETA SAMUEL LOS PRIMEROS REYES

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"Haba una vez en tierra de Israel un hombre llamado Elcan,


que tena dos mujeres, una llamada Ana y la otra Penina. Penin
tena hijos, pero Ana no.
Todos los aos iba Elcan a Sil; haba all un santuario
gobernado por el sacerdote El y sus dos hijos.
Ana fue con su marido y al acercarse al santuario comenz a
llorar.
-Por qu lloras? -pregunt Elcan. -por qu no comes y ests
siempre tan triste?; no valgo para ti tanto como diez hijos? Ana
penetr en el santuario y rog as:
-Dios amado, repara en mi desdicha. No tengo hijos, dame uno
que te sea adicto, que toda su vida sea consagrada a tu culto.
Ana rogaba en silencio; apenas si mova los labios y temblaba
de emocin. Cuando El la vio en esa actitud crey que estaba
ebria y le pregunt:
-Te durar muchos das tu borrachera?
-No, mi seor -respondi Ana
- solamente estoy apenada. Me tambaleo, porque mi corazn he
descargado ante Dios. Diose cuenta El de que se haba
equivocado y dijo:
-Vete en paz, Dios escuchar tus ruegos.
Desde ese instante desapareci el abatimiento de Ana, comi y
bebi y a la maana siguiente volvi con su marido a su casa,
en la ciudad de Ram.
JUVENTUD DE SAMUEL
Al ao siguiente Ana viose colmada de felicidad. Dios haba
escuchado sus ruegos. Dio a luz un nio, al que llam Samuel,
que significa: "Dios ha escuchado".
Durante algunos aos, Elcan tuvo que ir solo a Silo porque su
mujer quedaba con el nio, pero cuando ste pudo caminar y
hablar, lo llevaron al templo.
Llevando un sacrificio, se presentaron ante El y ella le dijo: -Por
muchos aos he venido aqu a rogar a Dios y t me has dicho:
"Vete en paz, Dios escuchar tu ruego". Este nio he tenido;
seguramente Dios escuch mi ruego, por eso quiero cumplir la
promesa: Toma este nio y gurdalo en el santuario.
El tom al nio por la mano y Samuel qued desde aquel
momento con El. Este era un anciano piadoso y lleno de
bondad, pero tena dos hijos perversos.
Cuando los fieles dejaban sus ofrendas, los hijos del sacerdote
tomaban parte de ellas para s. As engaaban a Dios y a los
hombres; eran malvados. El, que todo vea, les haca amargas
reconvenciones, pero ellos no prestaban atencin a sus
palabras, se burlaban del anciano, y por eso l lleg a querer a
Samuel ms que a sus propios hijos.
Samuel dorma en el templo y El, que estaba casi ciego,
prefera dormir en su vecindad. Una noche, mientras reposaba
tranquilamente, oy Samuel una voz, que lo llamaba por su
nombre. Acercse a El y dijo: -Me has llamado, El, aqu estoy.

1 Ao de Secundaria

Asombrse el anciano y le respondi: -No te he llamado, entra y


durmete de nuevo.- Pero apenas volvi a su lecho, oy por
segunda vez la voz que le deca: "Samuel!" Acercse por
segunda vez al anciano: -El, aqu estoy, t me has llamado;pero El neg nuevamente y lo mand a dormir. Al cabo de un
rato, llam la voz misteriosa por tercera vez y Samuel,
acercndose a El, preguntle: -Qu quieres?, por tercera vez
has vuelto a llamarme.
Comprendi entonces El que Dios era el que haba
llamado al muchacho y le aconsej as:
-Vete y acustate, pero si la voz te llama de nuevo, dile: "Habla,
mi Seor, que tu siervo escucha" -y durmise.
En seguida torn la voz a llamar: Samuel! Samuel!"; y l
respondi:
-Habla, mi Seor, tu siervo escucha.
Entonces habl Dios a Samuel:
-Cosas espantosas har en Israel. Los hijos de El son malvados
y por eso quiero destruir su casa.
En toda la noche, Samuel no pudo conciliar el sueo; por la
maana levantse y abri las puertas del templo. Tema mirar en
la cara a El, pero ste lo llam y preguntle: -Samuel, hijo mo,
qu te ha dicho Dios?, no me lo ocultes. -Samuel relatle todo
sin ocultar detalle alguno y El respondi: -Lo que Dios hace,
bien hecho est.
Samuel era ya mayor. Todos los feligreses lo amaban: saban
que era un hombre consagrado a Dios.
Mientras tanto habanse levantado nuevamente los filisteos
contra los israelitas. La lucha fue larga, y al final fueron vencidos
por los filisteos.
Entonces mandaron traer el Arca de la Alianza que estaba en
Sil, pues se decan: "Quiz la presencia del arca sagrada nos
favorecer en la lucha".
El no acept de buen grado el traslado del arca, y envi tambin
a sus dos hijos para custodiarla. Grande fue la alegra en el
campamento hebreo al ver a los hijos de El con el arca. .
Cuando los filisteos se enteraron, amedrentronse y se dijeron:
Dios ha llegado al campamento enemigo, quin nos salvar
de l?".
Pero sus caudillos ms animosos gritaron: .. Sed valientes,
luchad!"
Pelearon con denuedo, causando un desastre entre las fuerzas
hebreas. Treinta mil hombres perdieron la vida en el campo de
batalla y entre ellos, los hijos de El.
Los filisteos se llevaron como trofeo el arca y la colocaron en el
santuario dedicado a su dios Dagn.
Un mensajero del ejrcito hebreo logr llegar a Sil; traa las
ropas desgarradas y la cabeza cubierta de ceniza. El, que
estaba en la puerta de su casa, preocupado por la suerte del
arca sagrada, lo vio venir y le interrog con ansiedad. El
mensajero se acerc y le dijo:

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-Vengo de la batalla. -Qu noticias traes?


-Israel fue vencido -respondi el mensajero
-miles han muerto y tus hijos tambin. El arca de Dios cay en
manos de los filisteos.
Cuando El oy estas palabras se desplom y qued muerto,
como fulminado por un rayo. Tena noventa y ocho aos. Los
filisteos, triunfantes, instalaron el arca en el templo de su dios
Dagn. Sentan temor de profanado, pero lo hicieron. Mas
cuando a la maana siguiente entraron en el templo encontraron
a su dios Dagn cado delante del arca, con el rostro abatido en
tierra. Levantaron la estatua y la colocaron en su pedestal; aja
maana siguiente repitise el cuadro: Dagn en tierra, boca
abajo, pero mutilado, con la cabeza separada del cuerpo y los
brazos rotos.
Un da ms tarde muchos filisteos se sintieron enfermos, con
hinchazones y erupciones en la piel. Aterrados, decidieron
devolver el arca y la llevaron hasta la frontera, agregando
adems muchos donativos. Nuevamente en posesin del arca,
Samuel decret un gran ayuno en honor del Seor. Luego
salieron a luchar contra los filisteos, conducidos por Samuel.
Desde entonces qued consagrado juez en Israel.
EL PUEBLO QUIERE UN REY
Cuando Samuel se puso viejo se reunieron los ancianos de
Israel y le dijeron:
-Samuel, ya ests muy viejo; quiz ests viviendo los ltimos
aos de tu vida. Todos los pueblos vecinos tienen su rey;
queremos tambin un rey.
-Queris un rey -dijo Samuel-; vuestro reyes Dios. Por eso os
digo: un monarca har de vuestros hijos soldados y a vosotros
os obligar a labrar sus campos.
"Vuestros rebaos y vuestros viedos tomar para s. "Estaris
obligados a darle dinero y bienes. Entonces os dirigiris a Dios,
al verdadero rey, pero l no os escuchar".
El pueblo, sin embargo, insisti: -A pesar de todo
-djjeron - queremos un rey; queremos ser como los otros
pueblos. Nuestro Dios ser nuestro juez y Dios dijo a Samuel:
-Haz la voluntad del pueblo, dales un rey. - Id en paz -dijo
Samuel a los hebreos-; tendris un rey.
EL REY SAL
Haba una vez un hombre que perteneca a la tribu de Benjamn:
llambase Kis, era un labrador de buena posicin y tena un hijo,
llamado Sal. Era ste un adolescente hermoso y gallardo; de
hombros arriba ms alto que todos los hijos de su pueblo.
Cierto da desaparecieron del campo de Kis dos asnillas; nadie
saba dnde se hallaban. En vista de lo cual dijo Kis a su hijo
Sal: -Toma uno de nuestros siervos y sal a buscar las bestias.
Sal, obedeciendo, tom un criado y se encamin con l a las

1 Ao de Secundaria

sierras de Efran y las comarcas vecinas, mas no pudo hallar las


asnas. Recorri las sierras de Saalim y tampoco las pudo
encontrar; lo mismo le pas en las tierras de Benjamn.
Entonces dijo Sal al siervo: -Quiero volver a casa; mi padre,
ms que por las asnas, ha de estar inquieto por nosotros.- Pero
su criado le dijo: -En esta ciudad vive el vidente Samuel. Es un
hombre dotado de visin proftica; todo cuanto anuncia
acontece; vayamos a verlo, tal vez sepa decimos dnde estn
nuestras asnillas.
Algunos dijeron ha llegado a la ciudad y quiere bendecir al
pueblo. Id pronto que lo encontraris en la colina.
Tras de algunos instante hallaron a Samuel. ste sali a su
encuentro, porque ya Dios le haba, anunciado su llegada y que
deba ungir rey de Israel al joven Sal. Sal, que no lo conoca,
dirigise a l en los siguientes trminos:
-Dime, buen hombre, cul es la casa del vidente?
-Yo soy el vidente -respondi Samuel- sube a la colina; hoy
comers conmigo y maana te dir lo que quieras. De las
bestias no te preocupes, ya han sido encontradas. Pero t
debes saber desde ya, que todo el poder de Israel ser tuyo.
Como Sal no entendiera, dijo al anciano: -Soy joven y mi tribu
es pequea, por qu me dices eso? Samuel no respondi.
En la mesa de Samuel comieron ese da treinta hombres; el
cocinero que les serva entreg a Sal la mejor porcin.
Despus de la comida, subieron Samuel y Sal a la terraza y all
pasaron la noche discurriendo. Al despuntar el alba, dijo Samuel:
-Ven conmigo.- Lo acompa hasta las puertas de la ciudad y
ordenle:
-Manda a tu criado adelante: t qudate aqu en silencio, pues
quiero decirte lo que Dios me ha encomendado.
Sal parse y mir fijamente a Samuel. No saba lo que iba a
suceder. Entonces tom Samuel un frasco de leo, vertilo
sobre la cabeza de Sal, 10 bes y dijo: Dios te ha destinado
para reinar en este pas.
Cuando te alejes de aqu encontrars junto a la tumba de
Raquel a dos hombres que te dirn: "Los asnos se han
encontrado y tu padre est inquieto por ti". Seguirs andando y
al pasar ante una encina te encontrars con tres hombres; uno
llevar tres cabritos, otro tres panecillos y el tercero un jarro de
vino. Te saludaran y te darn dos panes; recbelos. Si todo se
desarrolla tal como te digo, puedes hacer lo que quieras, porque
Dios estar siempre contigo.
Todo lo que Samuel dijo, cumplise porque Dios estaba con
Sal. Samuel reuni nuevamente al pueblo en Mitsp y hablle
as: -Pueblo de Israel, querais un rey; pues bien, Dios os lo ha
dado. Helo aqu. El pueblo en masa fue a buscarlo. Levantse l
y por su gran estatura sobresala de entre ellos; su cabeza
emerga entre la multitud. Samuel, sealndolo, dijo: -ste es
vuestro rey, nadie es superior a l.- El pueblo celebr el
acontecimiento con alegra. Pero Sal volvi a su casa, y lo

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mismo hizo la multitud.


LA PRIMERA HAZAA
Pronto tuvo oportunidad Sal de demostrar su arrojo y su poder
real. Los amonitas haban sitiado la ciudad de Yabes, y sus
pobladores, sin fuerzas para defenderse, rogaron al rey de los
amonitas: nete a nosotros, no nos combatas".
Pero l, impasible, dijo: -Har con vosotros un pacto, pero tan
slo si cada uno de vosotros se deja arrancar el ojo derecho.
-Pedmoste una tregua de siete das, para que podamos enviar
mensajeros a todos los dominios de Israel. Si alguien acude en
nuestra ayuda aceptamos el reto; en caso contrario, tendrs
nuestro ojo derecho replicaron los hebreos.
Enviaron mensajeros en todas direcciones pregonando: "Ayudad
a los habitantes de Yabes, salvadles el ojo derecho, libradlos de
la afrenta". As llegaron a la aldea en que viva Sal, que en ese
momento volva arreando sus bueyes, despus de arar. Al or el
pregn, de los mensajeros, sintise animado de tal fuerza que
destroz una res en doce pedazos, los entreg a los mensajeros
y les aconsej: -Id a las doce tribus y decidles: Si no ayudis a
Yabes, como esta res seris tratados. Impresionse el pueblo y
todos acudieron. Al pasar revista Sal comprob que eran
trescientos mil hombres. Luego, dirigindose a los mensajeros,
dijo:
-Id a Yabes y decid a sus hombres que maana recibirn ayuda.
Ya ms alentados, volvieron los hombres de Israel al rey de los
amonitas, dicindole:
-Maana puedes hacer de nosotros lo que quieras, nadie nos
presta ayuda. Sal, entretanto, dividi su ejrcito en tres
columnas, que atacaron simultneamente a los amonitas,
vencindolos. Con esta lucha demostr Sal que saba ser rey.
Reunise entonces el pueblo para despedirse de Samuel, que
ya estaba viejo y enfermo. Sus ojos empaados apenas podan
ver. Que el joven y fuerte Sal hiciera lo que l ya no poda
hacer.
No bien el pueblo se congreg, Samuel les habl as:
- Aqu tenis a vuestro joven rey. Desde mi juventud os he
servido hasta hoy, pero ahora ya soy viejo y no puedo continuar
ms, pero os pregunto: He hecho dao a alguno de vosotros?
He recibido alguna vez vuestras prebendas? He usurpado
alguien? Puede alguno decir algo contra m.?
Entonces el pueblo respondi: -Dios es testigo de que ningn
dao nos has hecho y que nada nos has usurpado.
Samuel bendijo a todos y se despidi con las siguientes
palabras: "Nada temis si a Dios no contrariis. l estar con
vosotros. l no abandonar a su pueblo".
JONATN
A los dos aos de su reinado, Sal, a la cabeza de tres mil
hombres, venci a los filisteos. Cuando la lucha tocaba a su

1 Ao de Secundaria

fin, ,hizo sonar las trompetas.


Pero en ese instante aparecieron treinta mil filisteos en carros de
guerra y a caballo.
Los israelitas aterrorizados se escondieron entre las peas,
entre las rutas, en cavernas y madrigueras. Durante siete das
estuvieron sitiados por los filisteos.
Sal tena un hijo valiente y arrojado, de nombre Jonatn. Un da
ste dijo a su escudero: -Ven conmigo, iremos contra los
filisteos, pero nada digas a mi madre. Y su escudero respondi:
-Hago lo que quieres y estoy donde t ests- y deslizronse
hasta las avanzadas filisteas. Los centinelas, al verlos, dijeron:
-Los hebreos han salido de sus madrigueras; subid y os lo
mostraremos.
-Sgueme! -dijo Jonatn a su escudero, y con manos y pies
comenz a trepar sobre las rocas duras y puntiagudas; tras
grandes esfuerzos lleg a la cima y ultim a los centinelas, que
eran veinte. Al ver eso, asustronse los filisteos, creyendo que
los hebreos haban asaltado su campamento.
Los centinelas hebreos vieron con asombro que los filisteos
huan y Sal dijo: -Ved quin de los nuestros falta -y fue grande
su sorpresa al ver que faltaban Jonatn y su escudero.
Pusironse todos en pie de guerra y Sal dict esta severa
orden: "Todo el da pelearemos -deca-; nadie debe comer y el
que as no, proceda, morir". El ejrcito atraves un, bosque
tupido; a cada paso se topaban con panales llenos de miel, pero
nadie coma de ellos; todos teman a Sal.
Jonatn, que no se haba enterado de la orden dictada por su
padre, tom la miel con un bastn, comi de ella y se refresc.
Uno de los soldados, al verlo, dijo: -Tu padre ha ordenado
ultimar al que comiere hoy.
-Mi padre es injusto -replic Jonatn-; la comida me ha dado
fuerzas, y el pueblo, por no comer, est dbil.
El pueblo, al escuchar esas palabras, apoderse de las ovejas,
vacas y terneros tomados a los filisteos, los mat y todos
comieron hasta el hartazgo. Por la noche, pregunt Sal: Quin es el culpable? Sea quien fuere, deber morir!
Entonces todo el pueblo seal a Jonatn. -Qu has hecho?pregunt el rey. -He comido un poco de miel; s que debo morirrespondi su hijo. Pero el pueblo pidi a Sal: -Debe morir
Jonatn? l ha peleado por nosotros y ha derrotado a los
filisteos; queremos salvardo y a ruegos del pueblo, salvse el
hroe Jonatn.
RUPTURA ENTRE SAMUEL Y SAL
Sal no pudo reinar en paz. Deba estar siempre alerta, pues los
en enemigos emboscados aprovechaban cualquier descuido
para hacer sus incursiones. Por eso, Samuel ordenle: -Sal
contra los amalequitas: Dios te ordena que los aniquiles sin dejar
siquiera rastro de ellos; que ni hombre ni animal dejes en pie.
Sal, a la cabeza de su ejrcito, bati a los amalequitas,

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aniquilndolos: slo a su rey Agag tom prisionero y dej con


vida los ms hermosos animales.
Al terminar la lucha, encontrse con Samuel, que an segua
velando por el pueblo y que era su mejor consejero. El anciano,
reuniendo todas sus fuerzas, haba salido al camino para darle
la bienvenida, pero ya desde lejos escuch el mugido de las
bestias que Sal dej con vida, y se sobresalt. Dios quera que
todo lo perteneciente a los amalequitas desapareciese.
Sal, radiante de gloria, lleg hasta l, pero Samuel
preguntle: -Dnde est el rey de los amalequitas?
-All en la tienda -dijo Sal-, lo hemos tomado prisionero.
-Y qu significan esos balidos y berridos? ,-pregunt el profeta,
y Sal respondi: -Hemos- matado solamente los animales
enfermos y flacos, pero los buenos los dejamos con vida.
Al notar la mirada de reproche de Samuel, aadi:
-Queremos ofrecer como sacrificio a Dios esos hermosos
animales.
-Sacrificios? -grit en alta' voz Samuel- Te ha exigido Dios
sacrificios?; Dios ha exigido obediencia, y obediencia importa
ms que cualquier sacrificio -luego penetr. en la tienda del rey
Agag y lo mat.
Tambin a los animales hizo matar; nadie deba tocar su carne;
as lo haba ordenado Dios y haba que obedecer.
Despus reproch a Sal: -Dios te ha hecho rey, siendo t un
simple labrador. l te ha escogido; pero t mismo has vejado tu
corona, pues nadie debe obedecer a Dios tanto como el rey. No
bien concluy estas palabras, se volvi para seguir su camino,
pero Sal lo tom del manto y le pidi: -Qudate, pues, s que
he procedido mal.- Pero el manto se rompi.
-Queras' detenerme, pero el manto se ha roto -dijo Samuel-; as
se ha roto tambin tu reinado sobre Israel. Desde ese da Sal
no vio ms a Samuel, que volvi a su ciudad para continuar
velando siempre sobr Israel, pero Sal no lo vio nunca ms. A
partir de entonces el rey no tuvo paz, no poda dormir tranquilo,
ni rer con placer; a nadie quera ver y pasaba a. menudo das
enteros pensativo en ;u tienda o en su casa. Todos saban el fin
que tendra su reinado.
EL LABRADOR ISA Y SUS OCHO HIJOS
Das y noches pasaba Samuel pensando, en el porvenir de
Israel. Saba que su fin se acercaba. Que sucedera entonces?
Un da dijo Dios a Samuel: -No te aflijas tanto por Sal; quiero
designar un nuevo rey. Grande fue su alegra al or esas
palabras y, emocionado, sigui escuchando lo que Dios le deca.
-En Bet-lehem (Beln) vive un labrador que tiene muchos hijos;
concelos a todos; pero no te impresiones ante la belleza de
ninguno, espera mi seal. Slo entonces sabrs a quin: ungir.
Samuel visit a Isa, que se sinti orgulloso de tenerlo como

1 Ao de Secundaria

husped. -Ante todo djole, SamueI mustrame tus hijos y


luego me dars de comer.
Llam Isa al primero, llamado Abinadab, pero Samuel hizo un
gesto negativo con la cabeza.
Llam a Samna, y Samuel repiti el gesto, y as por siete veces.
Luego dijo a Isa: -Ninguno de stos ha sido elegido por Dios.
No tienes t otro hijo?
-:S -respondi Isa-, tengo un hijo pequeo, pero est en el
campo apacentando las ovejas.
-Manda un mensajero por l-dijo Samuel-; no me sentar a la
mesa sin antes haberlo visto.
Fue enviado un mensajero para llamar al menor de los hijos de
Isa. ste era an pequeo; tena piel morena, ojos hermosos, y
su aspecto era muy agradable.
-Cmo te llamas, hijo mo? -preguntle SamueI.
-Me llamo David, hijo de Isa -respondi el muchacho.
Hizo Dios una seal sobre David, y Samuel, tomando su leo
sagrado, lo ungi rey de Israel. Desde ese da, David qued
consagrado.
DAVID Y SAL
Cada vez ms grave se haca la enfermedad del rey Sal; da y
noche lo atormentaba; postrado en su lecho miraba con tristeza
a su alrededor. Sus consejeros buscaban, preocupados,
remedio a su mal. Uno de ellos dijo: -Slo la msica podr
animar el espritu del rey. Debemos procurar un msico que taa
el arpa ante el enfermo.
Estuvo de acuerdo el rey y dijo: -Buscadme un msico.
Environse emisarios por todo el pas en busca de un msico,
pero Dios dirigi sus pasos en tal forma, que tambin ellos
llegaron a casa del labrador Isa. Le preguntaron: -Tienes ocho
hijos, sabe alguno de ellos tocar el arpa?
Lleg en ese momento David, y al tocar para ellos una cancin,
quedaron tan impresionados que dijeron: -Debes venir con
nosotros, nuestro rey est enfermo y t lo curars.
Isa tom un asno, lo carg con pan, un odre de vino y un cabrito
y lo mand con los emisarios. As lleg David al palacio del rey.
Nadie saba que l ya estaba destinado a ser el futuro rey de
Israel. Muy pronto el monarca le cobr cario al muchacho.
Bastaba una mirada de sus hermosos ojos para tranquilizarlo, y
cuando tocaba para l, hacase la paz y la tranquilidad en su
atormentado pecho.
La mirada sombra desapareci de sus ojos. Nuevamente poda
rer y estar alegre. David fue nombrado su escudero.
DAVID Y EL GIGANTE GOLIAT
En Sojo, Judea, se origin una contienda entre israelitas y

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filisteos. Cada uno de los ejrcitos ocupaba respectivamente una


colina y entre ambas se extenda un valle.
No se haba producido combate alguno; pero todos los das,
apenas se pona el sol, sala de entre las filas enemigas un
gigante, que injuriaba a Israel y a su Dios y desafiaba a los
hebreos a un duelo que nadie se atreva a aceptar.
Entre los guerreros encontrbanse dos hermanos de David, y
ste fue a visitarlos. En el momento de llegar apareci el gigante
insultando a los hebreos con voz tan potente que el valle tembl.
El ejrcito estaba aterrorizado.
David pregunt: -Quin es este hombre, que injuria tan
vilmente al pueblo escogido? -Es el gigante Goliat -respondieron
los soldados. David lo mir asombrado; su aspecto era
imponente. Meda seis metros y pesaba tres mil kilos. Iba
cubierto de un yelmo de hierro, usaba coraza, sus piernas
tambin estaban cubiertas con armaduras y de sus hombros
colgaba un gran escudo. En sus manos llevaba una enorme
lanza de hierro que pesaba trescientos kilos.
Nuevamente comenz a gruir el gigante: --Cmo se os ha
ocurrido pelear con los filisteos, soldados de Sal? Elegid por fin
un hombre que luche conmigo. Pero sois cobardes, hombres de
Israel. Si uno de vosotros me vence, seremos vuestros siervos,
pero si no, vosotros seris nuestros siervos.
-Yo luchar con l -dijo David muy -decidido; pero sus hermanos
dijronle:
-Te conocemos, David, siempre quieres sobresalir
de entre los dems.
-Comunicad al rey -insisti l- que deseo luchar con el gigante.
Cuando comunicaron al rey la decisin de David, hizo llamar al
muchacho y le dijo: -Eres un nio y Goliat es un hombre fuerte,
un gigante.
-Mi rey -dijo David-, he sido pastor en el desierto y cuando lobos
y osos se acercaban a mis rebaos para devorar mis ovejas, yo
los venca. Por qu no puedo vencer al gigante Goliat? Dios,
que me protege de los lobos y osos y los pone en mis manos,
me proteger tambin del gigante. El rey qued convencido. Los
soldados pusieron entonces a David una armadura, pero l no
pudo dar un paso, por la falta de costumbre de usada, y se la
quit; qued en su simple tnica de lino.
Se acerc a un pedregal, escogi seis piedrecillas lisas, las
coloc en su bolsa y con su honda preparada, se dirigi al
encuentro de Goliat. Los guerreros, conteniendo su aliento,
miraban al gigante Goliat y al pequeo David.
Cuando Goliat vio al zagal, grit con su potente voz: -Soy
acaso un perro, que quieres pelearme con un palo?
-Acrcate -djole David- y har de ti alimento para las aves de,
rapia y las fieras voraces. T tienes coraza y lanza, espada y
escudo; yo en cambio no tengo ms que este palo y esta honda.
Pero vengo en nombre de nuestro Dios, a quien has injuriado. l
vendr en mi ayuda. Enfurecido dio Goliat un paso gigantesco

1 Ao de Secundaria

para acercarse a David; pero en ese preciso momento, tom


David de su bolsa un guijarro, lo coloc en su honda y apunt
contra Goliat. La piedrecita puntiaguda y lisa sali velozmente
como una flecha y se hundi en el crneo del gigante, que se
desplom con estrpito, instantneamente muerto. Como David
no tena espada, se acerc velozmente a Goliat, extrajo la de
ste y le separ la cabeza del cuerpo. Cuando los filisteos lo
advirtieron, los domino un pnico tan grande que se
desbandaron en todas direcciones, perseguidos por los hebreos,
que lanzaban gritos de jbilo. Entre toda la poblacin se
generaliz entonces la copla en honor de David, que cantaban
hasta los nios:
"Sal abate enemigos por miles,
David por decenas de miles".
PACTO DE SANGRE
Despus de esa lucha singular, el pueblo amaba a David ms
que a ningn otro hroe. Sal lo design jefe de un regimiento
de mil hombres.
Jonatn, el hijo de Sal, vio cmo haba abatido David a Goliat y
desde ese da resolvi hacerse amigo de David. Hicieron un
mutuo pacto de amistad. Jonatn se quit su tnica y se la puso
a David, luego. le dio su espada y adarga, su manto y su arco.
David, en cambio, le dio su ropa y todo cuanto posea. As se
sellaban en Israel los pactos de amistad. Fueron amigos hasta la
muerte; jams se separaron, siempre estuvieron juntos" uno
cuidaba al otro; cada cual conoca al otro como a s mismo. Con
el tiempo la amistad se hizo an ms estrecha, porque David se
cas con la hermana de Jonatn y as fueron tambin cuados.
Pronto tendran la oportunidad de demostrar si su amistad ,era
verdadera, noble y fiel. Un da aconteci lo siguiente: Sal lleg
a una ciudad y en su honor se hicieron grandes fiestas. Se bail
una danza, acompandola con una cancin. Acercse
entonces a l su general Abner y le dijo al odo:
-Oyes, mi rey? Prest atencin Sal, y oy la cancin
compuesta en honor de David:
"Sal abate enemigos por miles,
David por decenas de miles".
Levantse furioso el rey, con lo que la fiesta se suspendi.
Desde ese da odi a David.
-Todava lo harn rey -deca, y decidi matado.
Al prximo da lo mand llamar, y David toc ante el rey. Pero
Sal tom la lanza que estaba a su lado y la arroj contra David.
David no se movi, estaba tan abstrado en su msica que nada
haba notado. Pero Dios lo protega; la espada pas rozndole
el cuerpo y se clav en la pared. Arroj Sal una segunda lanza,
pero tambin sta pas sin tocardo. Percatse Sal de que Dios
se haba apartado de l y que protega a David, y lo aborreci
ms an. Al da siguiente Sal mand buscar a Jonatn, y como

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no saba de su amistad con David, le dijo: -Dile a tus hombres


que espen a David y que dondequiera que lo encuentren le den
muerte. Jonatn prometi hacer as, pero recordando su pacto
de sangre, encontrse secretamente con su amigo, y le dijo: -Mi
padre te persigue y quiere darte muerte. Escndete, que no te
encuentre. Mientras tanto me entrevistar con l, tal vez desista
de su intento. David se escondi y Jonatn se entrevist con su
padre y le hizo cambiar de idea. Pero nuevamente despertse el
odio en Sal y nuevamente decidi matar a David. Orden que
lo trajeran de noche a su casa. Enterse Mijal, la esposa de
David, del mandato de su padre y adelantndose a los soldados,
le dijo: -Huye, slvate. Le ayud a bajar con una cuerda por la
ventana y David huy a Ram y se refugi en la casa de
Samuel. Mijal puso en el lecho de David un dolo y lo cubri con
una piel de oveja. Daba la impresin de que un hombre
estuviera acostado y profundamente dormido. Cuando Sal
orden: "Traed a David", ella dijo: - David no puede ir, est
enfermo-, y Sal respondi: - T raedlo con su lecho. Trajronle
sus siervos el lecho y Sal clav en l su lanza con saa, pero
como el dolo era de madera, rod por el suelo la piel de oveja y
descubrise el engao.
LA FUGA DE DAVID
An no estaba David a salvo.
Sal lo odiaba, y l lo saba muy bien y segua escondido. Un
da lo visit Jonatn en su escondrijo y David le pregunt con
amargura:
-Qu quiere tu padre de m? Qu es lo que le he hecho para
que as me persiga y quiera matarme? Grande era la pena de
Jonatn; no comprenda por qu su padre quera matar a su
mejor amigo; y l amaba, a los dos: al padre y al amigo.
Por eso dijo a David: -Qudate en tu escondrijo; quiero ver lo
que mi padre piensa de ti y luego nos volveremos a ver. Si
quiere matarte huirs; de lo contrario volvers nuevamente a la
corte. Maana ser luna nueva, y mi padre te echar de menos;
si por ti pregunta, dir que has .ido a una fiesta de tus familiares
en Beln donde hars tus ofrendas. Si se conforma, todo ya
bien; en caso contrario, tu vida peligra. Grande era la alegra de
David al contar con un fiel amigo como Jonatn, en quien
confiaba plenamente. Al da siguiente hubo luna nueva, lo cual
indicaba el comienzo de un nuevo mes, fecha que se celebraba
con ceremonia singular. En el palacio del rey tendironse
grandes mesas; todos los funcionarios, sus familiares, los
consejeros reales, los generales de sus ejrcitos, reunironse
alrededor del rey. Cada cual tena su sitio reservado. A una seal
del rey, sentronse todos y comenz la fiesta. Sal mir a su
alrededor y vio que la silla que sola ocupar David estaba sin
ocupar. Jonatn lo observaba con atencin, pero nada pudo
descubrir en su mirada; no pudo descifrar sus pensamientos y
suspir aliviado al ver que su padre nada reclam.

1 Ao de Secundaria

Al prximo da, cuando el rey dio la seal de comenzar, mirle


Jonatn con curiosidad y temor. Observ nuevamente cmo
miraba con atencin a su alrededor y examinaba a todos los
comensales, y al caer sus ojos sobre el asiento de David,
brillaron de odio.
Comenz a latir fuertemente el corazn de Jonatn al
preguntarle su padre: -Por qu ni ayer ni hoy ha venido tu
amigo David?
Jonatn, confundido, se puso rojo y tembloroso. Quera a David
de todo corazn, sus almas estaban ligadas y por eso, nervioso,
balbuce la siguiente excusa: Padre, David est en Beln
visitando parientes. Sal vio que ,su hijo temblaba y dijo en alta
voz:
-S bien que amas a ese David; vive ,an gracias a ti y a tu
madre. Mientras l viva, vive tu enemigo. Manda a buscarlo,
quiero que muera Jonatn no pudo contenerse ms, no poda
soportar que as se injuriase a su amigo, y dijo: -Por qu debe
morir? Qu dao te ha hecho? -Entonces Sal, enfurecido",
tom una lanza: y la arroj contra su hijo; felizmente no dio en el
blanco. Levantse Jonatn de la mesa sin decir palabra, y
mordindose los labios para, no estallar en llanto, se retir.
Estaba seguro de que su padre haba decidido irrevocablemente
la muerte de David. Llam a su escudero y sali con l, a la
campia donde estaba oculto su amigo. Luego despach al
muchacho y despus de caminar un largo trecho y viendo que
estaba solo, lanz un silbido y David sali de su guarida.
La emocin de ambos era tan grande, que no podan hablar;
lloraron largo rato; por primera vez los dos amigos deberan
separarse, y no podran verse quin sabe por cunto tiempo; tal
vez sera una separacin
-Que seas feliz -dijo Jonatn - v en paz. Nuestro juramento
queda en pie; Dios es testigo de ello.
Abrazronse fuertemente y lloraron. Jonatn volvi a la ciudad y
David esper hasta que anocheciera. No tena armas, no llevaba
lanza ni espada, nadie lo acompaaba: sus soldados quedaron
con el rey.
Tena que procurarse armas a toda costa. En el camino viva un
sacerdote, y David se hosped all, pero no le cont de su huida.
-Por qu vienes solo?- pregunt el sacerdote.
-Llevo una misin secreta del rey -respondi David
- pero he dejado mis armas, no tienes t armas para m?
-Armas no tengo -dijo el sacerdote-, pero guardo aqu la espada
de Goliat, quieres llevarla? Alegremente la acept David, y
sigui su camino. Estuvo a punto de caer en manos del rey de
Gat, porque al verlo dijeron sus hombres: -Aprisinalo ahora, es
el hroe David y est solo.
Entonces David fingise loco; comenz a saltar y revolcarse,
golpe en todas las puertas y se agit en tal forma, que
comenz a salir espuma de su boca. Al ver eso, dijo el rey: -Este
no es el hroe David; no veis que es un demente?; no le
hagis dao.

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Grande fue la alegra de David al or esas palabras; limpise el


polvo y sigui su camino. A menudo marchaba nicamente
de noche, y de da dorma en alguna cueva de las colinas.
En su camino encontr David a unos aventureros, ante quienes
se quej de su suerte. -Soy David -les dijo-. Sal me persigue y
debo huir. Ser una gran aventura, debo luchar y el desierto es
peligroso. Amis la aventura?
-No! -respondieron- Preferimos vivir en la ciudad, donde no hay
peligro-. Entonces David los dej ir, pero uno de ellos,
arrepentido, volvise y dijo: -S, amo el peligro y la aventura.Tomle David fuertemente de la mano y le habl as: -Eres un
hombre, ven conmigo.
De manera semejante reuni seiscientos hombres que lo
acompaaron en su huida.
Pero Sl, que lo buscaba sin descanso, reuni sus tropas y
sali en su persecucin. A menudo oa decir: "David est
en tal parte"; sala rpidamente, pero siempre llegaba
cuando ya ste se haba retirado. No era fcil apresarlo;
pero Sal no cesaba, da y noche pensaba en el paradero de
David para darle muerte. Lo aborreca con toda el alma.
David era infeliz, no encontraba motivo para odiar a Sal;
al contrario, lo amaba.
Saba que Dios haba elegido a Sal para reinar en Israel y que
Samuel lo haba bendecido en nombre del Eterno; por eso, al
hablar del rey, hablaba como del elegido de Dios.
Dos veces tuvo David la oportunidad de matarlo; pero ni pas tal
idea por su mente; para l, Sal era sagrado. La primera vez fue
en un momento en que Sal casi le pisaba los talones; pero en
el ltimo instan'-, te pudo David esconderse con sus hombres
en:una gran cueva. Apenas tuvieron tiempo de acurrucarse en
un rincn, cuando divis en la entrada de la gruta a dos
hombres; David contuvo la respiracin, acercse lo ms posible.
a los desconocidos, y reconoci a Sal, que entr en la cueva
para resguardarse del ardiente sol de la tarde. David sac su
cuchillo, pero Sal, que estaba entretenido con su escudero
Abner, ni lo advirti.
David se acerc ms an; ahora estaba muy cerca del rey y uno
de sus fieles soldados le susurr al odo: -Mtalo.
Pero l "se limit a cortarle un trozo del manto real y se desliz
nuevamente en la cueva sin que Sal lo notara.
-Por qu no lo has matado? -"preguntronle sus hombres.
-Prefiero morir antes que causar el menor dao al bendecido de
Dios -respondi David.
Al da siguiente acamp Sal en una colina. A lo largo de la
pendiente se hallaban las multicolores tiendas de sus tropas, y
en el medio, como rodeada por una aureola, se distingua la
brillante tienda real. Por la noche lleg David con uno de sus
hombres al campamento de Sal arrastrndose por el suelo a fin
de no ser vistos. Los vigas que ojeaban el campamento estaban
muy atentos, pero ya los de la segunda fila estaban cansados y

1 Ao de Secundaria

todos los dems, hasta los centinelas que rodeaban la tienda


real, cabeceaban de sueo; acercse an ms David y vio que
tanto el rey como su ayudante Abner reposaban con un sueo
profundo y tranquilo. A la cabecera del rey se hallaban su
escudo y su lanza.
-Mtalo -le susurr su acompaante a David; pero ste se neg;
tom lanza y escudo y sali. Cuando lleg a la colina opuesta
grit en alta voz: -Abner! Abner!- Despertse Abner y David le
dijo:
-Por qu cuidas tan mal a mi rey y seor? Qu ves en mi
mano?- Estupefacto, Abner respondi: -Tienes la lanza y el
escudo del rey.
-S -replic David-. Anoche he estado en vuestro campamento y
pude dar muerte a Sal; pero no pondr mi mano sobre el
ungido de Dios.
En ese instante sali Sal de su tienda y escuch a Abner y a
David. Apenas divis David su figura, djole: -Mi rey, observa
este trozo de tu manto en mi mano y tambin este escudo y esta
lanza: te los h quitado yo. Es para demostrarte que no tengo
intencin de matarte, y en cambio t me persigues sin tregua por
todos los caminos. Qu te he hecho? Cundo te he hecho
dao? Aparta tu mano de m! A quin persigues, oh rey de
Israel? Yo no soy nadie, soy un " hombre sin poder, sin
derechos! Por qu me martirizas y te atormentas, mi rey?
Una fuerte emocin domin a Sal y de sus ojos
brotaron lgrimas: -Eres ms justo que yo -dijo al fin-. Me has
hecho bien y te he pagado mal por bien. No son muchos los
hombres que respetan a sus enemigos, como t lo has hecho.
S muy bien que algn da reinars en Israel; jrame que no
destruirs mi estirpe cuando seas rey.
David jur y Sal ces en su persecucin, volviendo a su casa.
NABAL Y ABIGAIL
La esquila de las ovejas daba lugar en Israel a una gran fiesta.
Mientras se esquilaba el rebao de algn rico labrador, se
hacan los grandes fardos de lana que eran luego negociados en
el mercado. Era costumbre que cada uno de esos labradores
ofreciera una gran fiesta para todos los que vivan en su casa.
Se coma y se beba en abundancia. Cualquier extrao poda
tambin venir y comer lo que deseaba. Solamente los muy
avaros no lo hacan.
Uno de esos tacaos era Nabal; era un labrador muy rico y 'sus
pastores conducan millares de ovejas. Tena una mujer
hermosa e inteligente llamada Abigal. David segua con sus
hombres en el desierto, rodeado de peligros y asechanzas,
alimentndose modestamente del producto de la caza.
Eran seiscientos hombres los que necesitaban provisiones. Por
eso al enterarse Dayid de que el rico Nabal necesitaba

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esquiladores, envi un mensajero para decide: "Soy David, el


hijo de Isa; me encuentro en el desierto en, compaa de
seiscientos hombres. Maana esquilarn en tu casa y queremos
celebrar la fiesta de la esquila".
Apenas escuch eso, Nabal respondi gritando: -Hay muchos
ladrones y vagabundos en el desierto que dicen llamarse David.
El mensajero recibi esa agria respuesta y volvi al campamento
de David lleno de clera. David estaba reunido con sus
hombres, y apenas el mensajero trasmiti la respuesta, cerr los
puos y dijo: -Maana temprano iremos a casa de Nabal y
prenderemos fuego a todo lo que posee. Juro que nada dejar
en pie. Mientras tanto Abigal volvi a su casa y Nabal le relat lo
sucedido. Entonces ella exclam: -No sabes t quin es David?
Es el hombre que ha derrotado al gigante Goliat, es el amigo de
Jonatn. Ser rey de Israel.
Prepar rpidamente pan y pasteles, llen odres con vino, carg
todo sobre mulas y camellos y sali en busca de David.
Cuando Abigail divis a David, baj de su mula, inclinse ante l
y, reverente, dijo: -Mi seor, vengo a traerte un mensaje de paz.
No debes escuchar a Nabal, es un necio y no sabe lo que dice;
pero yo s que nos has protegido como una fortaleza, y quiero
agradecrtelo mientras viva. Toma ese pan, esos pasteles y ese
vino para ti y para tus hombres. Dios estar contigo.
-Dios te bendiga -respondi David-, pues con eso has evitado
que derramemos sangre.
Acept el obsequio y lo reparti entre sus hombres. Abigail
volvi rpidamente a su casa. Cuando lleg, Nabal haba
preparado un magnfico festn. La mesa estaba servida de
manjares exquisitos y de vinos deliciosos y l slo estaba ante
ella, comiendo y bebiendo. Era obeso y apenas poda moverse;
un criado estaba a sus espaldas y le serva.
Cuando entr su esposa ya estaba borracho, no poda
levantarse. Ella le relat lo que David haba pensado hacer; al
odo paralizse su corazn y muri.
CON LA BRUJA DE ENDOR
Mientras David erraba por el desierto, Sal atravesaba
momentos difciles. No tena con quin hablar. Los consejeros lo
haban abandonado y su hijo Jonatn no le diriga la palabra,
porque siempre pensaba en su amigo David.
Al verse completamente solo, se aisl cada vez ms. Un da
determin ultimar a todos los adivinos y brujas que vivan en el
pas.
En ese tiempo se acostumbraba consultar a los adivinos para
conocer el futuro, y haba en el pas muchos que posean el
misterioso don de predecir el futuro y conjurar los espritus del
pasado.
Poco despus de dictar ese decreto, los filisteos se armaron

1 Ao de Secundaria

nuevamente para atacar a Israel.


Samuel ya haba muerto y estaba enterrado en Ram.
Cuando los filisteos reunieron sus ejrcitos, Sal no
saba con quin aconsejarse. Pasaba las noches en vela, tena
sueos inquietos, pero guardaba la esperanza de que Dios lo
iluminara. Pero Dios no lo ilumin, y Sal decidi un da visitar a
un vidente. Saba que algunos de ellos estaban escondidos an
en el pas y por eso pregunt en secreto a uno de sus hombres:
-Conoces a algn adivino que haya quedado vivo?- y el otro
respondi: -Conozco a una mujer que vive en Endor y la llaman
la bruja de Endor. Esa misma noche tres hombres salieron
secretamente del palacio real; vestan negras capas y llevaban
los rostros embozados.
Montaron rpidamente sus caballos
y salieron galopando.
Eran Sal y sus confidentes. Despus de un corto viaje llegaron
a Endor, detenindose en el extremo de una callejuela apartada.
En una lgubre caverna viva la bruja. Ya muy entrada la noche
llegaron a su casa, llamaron a su puerta y ella les abri. Sal le
pidi: -Profetzame-, pero la mujer crey que era ,un espa
mandado por Sal para prenderla y dijo: -T sabes que Sal
decret que todos los adivinos y brujas sean muertos. Por qu
quieres perderme?
Sal jur: -Por la vida de Dios que no quiero traicionarte-;
entonces ella lo invit a pasar. Entraron en una gran habitacin,
mal alumbrada, en cuyo centro arda un gran fuego y encima
penda una olla.
Sal sentse y la mujer pregunt: -A quin quieres
ver? -A Samuel quiero ver -repuso implorante el rey
Sal. La bruja de Endor lo observ fijamente y reconoci en l al
rey.
Asustse y dijo: -Por qu me has engaado? Eres Sal.- Pero
l la tranquiliz: -No temas, comienza tu trabajo.
Se
aproxim la bruja a la olla y Sal preguntle: -Qu ves all?
-Veo surgir algo de la penumbra -respondi ella. -Es alguna
figura definida? -pregunt Sal. -Un anciano con ropas
sacerdotales -dijo ella, y Sal entendi que se trataba de
Samuel.
Hinc la rodilla en tierra y se inclin; entonces oy la voz de
Samuel que deca: Por qu turbas mi paz? Por qu no me
dejas dormir?"
Sal acurrucado y con voz quejumbrosa dijo: -Tengo miedo,
Samuel, nadie est conmigo. Dios me ha abandonado, no me
responde, no aparece ms en mis sueos. y no me habla ms.
Los filisteos estn en mi pas y luchan contra m.
-Qu quieres preguntarme? -respondi Samuel-. Quieres que
te repita una vez ms lo que ya te he dicho? Piensa en el manto
roto. Te dije que Dios arrancara el reinado de tus manos para
entregado a David. No has escuchado a Dios, por eso quiere
que perezcas. : "Maana comienza la lucha, pero t no vencers
a los filisteos os atacarn y Dios les entregar el campamento

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de los israelitas; t y tus hijos moriris".


Al escuchar eso Sal se desvaneci. El anuncio de su muerte lo
asust tanto, que qued sin fuerzas y como anonadado.
Al da siguiente comenz la lucha con los filisteos. La suerte
favoreca al enemigo y los hombres cayeron como moscas sobre
las colinas de, Guilboa. No podan defender sus posiciones y se
dieron a la fuga en desorden.
Sal y sus hijos pelearon como leones, pero los enemigos eran
numerosos y en un choque mataron a Jonatn y a los otros dos
hijos de Sal. ste qued solo con su escudero; defendise con
valenta, pero fue gravemente herido y se ech a la sombra de
un rbol. Haba visto cmo mataron a sus hijos y por eso dijo a
su acompaante: -Saca tu espada y mtame t para que los
filisteos no lo hagan y se burlen de m.
Pero como el escudero no quisiera obedecer. Sal se hundi su
propia espada. Al verlo, clavse tambin el escudero su espada
y muri con l. As murieron Sal y sus hijos.
Los filisteos persiguieron a los ejrcitos israelitas y tomaron
posesin de las ciudades que estaban a orillas del Jordn,
saquendolas. Encontraron los cadveres de Sal y de sus
hijos. Cortaron la cabeza del rey y, junto con sus armas, la
exhibieron en todo el pas.
Pero cuando los hombres de Yabes a quienes Sal haba
liberado, se enteraron de su fin, buscaron su cuerpo y l de sus
hijos y los enterraron bajo el rbol de Yabes.
David segua an en el desierto, cuando un hombre del ejrcito
de Sl lleg ante l con las ropas hechas jirones y cubierto de
tierra.
Al ver a David se arrodill ante l. -De dnde vienes? -pregunt
David. -Del ejrcito de Israel -respondi el hombre. -Dime,
cmo sigue la lucha? ---sigui preguntando David.
-El pueblo ha huido, los soldados han cado; Jonatn tambin
-replic el hombre.
Desgarr David sus vestiduras en seal de duelo y
l Y todos sus hombres ayunaron hasta la noche. Desde ese
da, David transformse; dej su espada en un rincn de la
tienda y tomando su ,arpa, tocaba tristes canciones. No poda
consolarse de la muerte de Jonatn; cre,una cancin en su
honor y orden que todos los hijos de Israel la aprendieran.
EL REY DAVID
Despus de la muerte de Sal, encaminse David con sus fieles
soldados a Hebrn. Hacia all se dirigieron a buscarlo los
hombres de Judea para designarlo rey. David era muy querido
hasta por los secuaces de Sal, con cuya espada lo haban visto
y a cuya descendencia prometi respetar.
Sus partidarios eran cada da ms numerosos y pronto lleg a
ser rey de todo Israel. Todas las tribus le pedan que reinara
sobre ellas. Al empuar el cetro tena treinta aos. Pero ya haba
experimentado mucho. Era prudente como un anciano y valiente

1 Ao de Secundaria

como un joven guerrero.


Durante siete aos qued en Hebrn; pero despus reuni sus
ejrcitos y se dirigi contra Jerusaln, conquistndola. Hizo de
ella la capital de su reino y la fortific para hacerla inexpugnable;
l mismo se instal en el castillo de Sin. Orden traer a
Jerusaln El Arca de la Alianza. Construyse un carro especial
para conducirla y la escoltaron treinta mil hombres.
Cuando la trajeron a la ciudad, la alegra del pueblo era
desbordante, todos bailaban y cantaban, y David, con otros ms,
tocaban arpas, tambores y trompetas.
Colocaron el arca en una tienda especial y David danz ante
ella.
Su esposa Mijal le reproch por eso y dijo: Un rey no
debe bailar ante el pueblo.
-He bailado ante Dios -respondi David-, y ante
l, soy como cualquier otro hombre de Israel. Viva en aquella
poca un profeta llamado Natn, y a ste dijo David: -Quiero
construir un templo para el arca. Una tienda no es suficiente
para Dios, debe ser una casa hecha de piedra y cedro. Pregunta
a Dios si debo construir el templo.
-Dios dice -replic el profeta-: "Siempre he estado contigo, te he
hecho rey y quiero que tu reinado sea de paz. Pero t no debes
construirme un templo. Tu hijo lo har". Los ejrcitos de Israel se
dirigieron contra los amonitas, pero David se dirigi a Jerusaln.
Ya en aquel entonces, Jerusaln era una gran ciudad; casas
bonitas, cmodas y prcticas haba en ella.
Resguardbanse en su interior sus moradores durante el da
cuando haca mucho calor, y por la noche, cuando refrescaba,
suban a las terrazas, desde las cuales se abarcaba toda la
ciudad. Cuando el tiempo era hermoso y la atmsfera despejada
poda divisarse el Mar Muerto.
rase una noche fresca, despus de un da muy caluroso.
David, desde la terraza del castillo, miraba las terrazas vecinas,
cuando en una de ellas advirti una hermosa mujer.
-Quin es esa mujer? -pregunt.
-Es Betsabe, la esposa de Uras -le respondieron. hzola venir a
palacio y qued deslumbrado ante su
belleza; pero ella amaba a su esposo.
Pas por la mente de David una reprobable idea. Pronto sabra
David la razn por la cual el Eterno no le permita construir el
templo.
EL CORDERO DEL POBRE
La paz no se haba logrado an, haba que luchar
por ella. David era fuerte y poderoso, pero sus enemigos merodeaban por los alrededores perturbando la tranquilidad.
Mand un mensajero a Uras, dicindole: Qudate en mi palacio,
quiero distinguirte". Uras se qued en el palacio y el rey lo invit
a comer y beber; lo dej beber hasta emborracharse.
Al da siguiente escribi David una carta a su general Joab y dijo

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a Uras: - Entrega esa carta a mi general.


Uras, feliz de las atenciones reales, parti sin despedirse
siquiera de su mujer, pues era un fiel servidor de su rey. Estaba
henchido de orgullo y satisfaccin de que su rey le honrara con
el cargo de estafeta real y le confiara una carta para su general.
Joab abri la carta que deca: "El hombre que esta carta ha
trado es Uras; quiero que muera. Ponedlo, en la primera lnea
de combate, para que caiga".
Joab dej la carta. Su expresin no delataba lo que haba ledo.
Mir a Ura que estaba radiante de felicidad. Al prximo da fue
puesto en las primeras filas y a las pocas horas sucumbi.
Betsabe llor mucho la muerte de su marido. Despus del luto la
llam David a palacio y la tom por mujer.
Dios, que haba visto lo que hiciera David, le envi
al profeta Natn, quien con entera decisin le dijo:
-Mi seor, quiero relatarte una historia: Vivan una vez en una
ciudad dos hombres; uno era rico y el otro era pobre. El rico
posea muchas ovejas y vacas. El pobre, en cambio, tena
solamente una pequea ovejita, que era muy hermosa. La haba
comprado y la criaba con cario; creca la ovejita cada vez ms
y se pona cada da ms hermosa. Coma de su bocado, beba
de su copa y dorma bajo su techo. La amaba como a un hijo.
Un da lleg a casa del rico un visitante; quiso aqul prepararle
una oveja, pero como era muy avaro, a pesar de tener millares
de ovejas y centenares de vacas, tom la ovejita del pobre, la
sacrific y prepar un plato para su husped.
Natn hizo una breve pausa. David, que lo haba escuchado con
atencin, exclam: -Por Dios, que el rico que eso ha hecho,
morir maana, y la oveja que al pobre ha quitado bien la
pagar. Entonces Natn, mirndolo fijamente, dijo:
hombre rico, mi rey, eres t. Dios te ha salvado de las manos de
Sal y te ha hecho rey. T tienes castillo, riqueza y muchas
mujeres. Todo el pas te pertenece. No te basta eso? Por qu
has matado a Uras, el esposo de Betsabe? Por eso Dios te
guarda rencor y quiere castigarte.
- Es verdad - dijo David-, he pecado.
-Betsabe te ha dado un hijo, pero ste morir -le sentenci N
atn.
Al prximo da enferm el hijo de Betsabe. Ningn mdico pudo
aliviarlo. David oraba y ayunaba, pero al sptimo da el nio
muri.
Nadie quera decrselo a David; pero ste, al ver que todos
cuchicheaban, pregunt: -El nio ha muerto?- y le respondieron
que s.
Entonces David se levant, se lav y se perfum,. cambi de
ropa y fue a orar a la casa de Dios. Al volver comi. Su gente,
asombrada, le dijo: -Qu proceder curioso el tuyo. Cuando el
nio viva, has ayunado y llorado, pero ahora que est muerto,
te levantas y comes.
-He ayunado y llorado por mi hijo -respondi David- mientras

1 Ao de Secundaria

viva, creyendo que Dios me lo devolvera. Pero ahora que est


muerto, por qu he de ayunar? No puedo llamarlo para: que
vuelva. Ms tarde, cuando yo est muerto, estar con l. Pero
ahora l ya no puede venir a m.
Betsabe estaba desconsolada, pero al ao siguiente tuvo otro
hijo varn. Era un nio hermoso e inteligente y lo llamaron
Salomn.
Fue educado por el profeta Natn, que lo llamaba Salomn
Yedidia, que significa: amigo de Dios.
ABSALN
David tena tambin otro hijo, llamado Absaln, que significa:
padre de la paz. Era hermoso, pero tambin muy vanidoso y
frvolo; dejse crecer la cabellera hasta los hombros, lo que le
daba un aspecto femenino. Admiraba a su padre, pero tambin
le envidiaba; l mismo deseaba ser rey y trataba por todos los
medios de conquistarse la voluntad del pueblo.
Se hizo un carro, comprse caballos y tom cincuenta hombres
a su servicio, pagndoles buen precio. En esa forma recorra el
pas, hacindose agasajar como hijo del rey.
Cuando estaba en Jerusaln, se levantaba temprano y se diriga
a las puertas de la ciudad, detena a todo transeunte, para
preguntarle: De donde eres?, y si le respondan: Quiero ver al
rey David para exponerle mis deseos", decales:
-El rey -no te escuchar, pero si yo algn da llego al poder, te
ayudar. Cuando alguno quera arrodillarse ante l, para honrar
al hijo del rey, tomaba Absaln su mano y la besaba.
En esta forma conquistaba el corazn de los hombres de Israel.
Pero David no conoca sus manejos. Un da dijo Absaln:
-Quiero ir a Hebrn, para orar en su santuario.
-Ve en paz -respondile su padre. Pero los planes de Absaln
eran distintos. Despach emisarios a todas las tribus de Israel y
les comunic: Cuando oigis sonar las trompetas, significar
que yo soy rey, y a todo el pas anunciaris: Absaln es rey!"
Llv consigo doscientos hombres de Jerusaln, que no
conocan sus proyectos, y en el camino iba engrosando su
columna.
Entonces uno de ellos dijo a David: -Cudate de Absaln, atenta
contra ti -y le relat todo lo que su hijo haba hecho.
Hizo David sus averiguaciones y pqr consejo de todos, huy de
su hijo. Todos sus siervos lo acompaaban y los que en su huida
vean al rey, lloraban. Subi al Monte de los Olivos; estaba
descalzo y llevaba la cabeza cubierta. En el camino encontr a
su viejo consejero Husa.
-Si vinieras conmigo -djole David- seras una carga. Ve con
Absaln, como si te hubieras enemistado con nosotros, y
comuncame con un fiel mensajero lo que piensa hacer con
nosotros.
David cruz la frontera y se dirigi con sus acompaantes al
norte. Mientras tanto, Husa lleg al campamento de Absaln,

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donde encontr a un antiguo consejero de David, llamado


Ajitofel. Era un hombre malvado e intrigante, que a espaldas de
David haba ayudado a Absaln en sus propsitos.
Cuando Husa lleg a presencia de Absaln, dijo: Felicidad para
el rey, felicidad para el rey.
-Por qu no ests con el rey David? -pregunt Absaln, a lo
que Husa respondi: -Estoy con el rey elegido por Dios ;al como
he servido a tu padre, as quiero servirte a ti.
Dirigise Absaln a Ajitofel y le pregunt: -Consejero, qu
debemos hacer?
Ajitofel respondi: -Quiero reunir doce mil hombres, ponerme
con ellos en camino para perseguir esta noche a David. l est
cansado y sus hombres estn desanimados, no podrn luchar y
fcilmente los venceremos.
El plan le pareci magnfico a Absaln, pero decidi pedir
consejo tambin a Husa: -Ese consejo que me dio Ajitofel, lo
encuentras bueno o malo?
Entonces Husa dijo: -Es un mal consejo. T bien conoces a tu
padre; sus hombres son fuertes. Cuando est en accin, luchar
aunque est cansado. Todo Israel sabe que tu padre es fuerte
como un len. Te aconsejo que renas a todo el pueblo a tu
alrededor y juntos luchemos contra David.
-El consejo de Husa -dijo Absaln- es mejor que el de Ajitofel.
No se percat de que Husa lo deca para salvar a David.
Secretamente mand Husa un emisario a David para que le
dijera: No te detengas en el desierto, ve a una ciudad", y David
se dirigi a Majanam.
Dividi David sus tropas en tres columnas y quiso ponerse a la
cabeza de una de ellas, pero el pueblo le dijo: -Esta vez no
vendrs, tu vida vale para nosotros ms que la de diez mil
soldados.
Qued el rey en la ciudad, y desde sus puertas vio desfilar al
ejrcito. Millares y millares de hombres pasaron ante l. Cuando
pasaron los oficiales, los llam a su lado y les recomend:
"Respetad al muchacho Absaln, repetad al muchacho Absaln".
En el bosque de Efram se desarroll la batalla. Los hombres de
David lucharon como leones y al poco tiempo los veinte mil
hombres de Absaln fueron
diezmados y se desbandaron en loca carrera.
Absaln huy montado en un asno, pero al pasar bajo un
frondoso rbol, se enredaron sus cabellos y quedo colgado en el
cielo y tierra, sin poder soltarse; pero el animal sigui corriendo.
Vindolo uno de sus hombres de David o pondra mi mano
sobre el hijo del rey. David lo ha prohibido.
-No puedo atenerme a eso -dijo Joab. Tom tres lanzas y las
clav en el corazn de Absaln. Diez muchachos lo siguieron
castigando hasta ultimarlo.
Despus hizo sonar Joab su trompeta y los guerreros se
reunieron. Joab orden no matar ms y tomando el inanimado
cuerpo de Absaln, lo arroj en un pozo del bosque.

1 Ao de Secundaria

Como haba que comunicar a David lo sucedido, llamo Joab al


hombre que vio a Absaln y le orden: -Ve y dile al rey lo que
has visto.- El hombre se inclin ante l y sali corriendo. Otro
hombre que haba visto eso, dijo: -Yo quiero dar la noticia al rey
y sali corriendo tras l.
David estaba sentado entre las dos puertas, y sobre la terraza
de ellas haba un centinela.
Al ver el centinela que vena corriendo un hombre, se lo hizo
saber al rey: "Si llega solo, seguramente trae buenas noticias",
pens David; luego, divis el centinela al segundo hombre y
tambin lo comunic al rey, y ste pens: "Ser una buena
nueva".
En ese momento lleg el primer mensajero, y dijo al rey: -La paz
sea contigo,- cay de rodillas y postrandose, habl as: -Bendito
sea Dios, que ha abatido a los qu su mano levantaron contra mi
rey.- David grit: -Est a salvo el muchacho Absaln?
-He visto un gran tumulto -respondi el hombre-, pero no s qu
haba ocurrido. Entra en la casa -dijo David, y apenas termin de
decirlo, lleg el otro hombre, diciendo: -Traigo buenas nuevas,
mi rey,- pero David pregunt: -Le va bien al muchacho
Absaln? -Que a todos los enemigos del rey les vaya como a
Absaln -respondi el hombre.
Muy triste y abatido qued el rey, y entrando en su casa, llor,
clamando: Absaln, hijo mo! Absaln, hijo mo!". Despus de
esa victoria, volvi el rey al pas; todo el pueblo celebr su
restauracin en el poder, y durante cuarenta aos rein en paz y
prosperidad. Llegado a la vejez, pudo David contemplar un gran
reino; haba vencido a muchos pueblos, realizado grandes
hazaas, y todos lo amaban. Antes de morir design rey a su
hijo Salomn. Los restos de David descansan en la ciudad de
Jerusaln.
EL REY SALOMN
El trono del rey Salomn estaba hecho de marfil revestido de
oro. Para llegar a l haba que subir seis escalones suntuosos.
Tena el rey vajilla de oro puro, sus barcos recorran todos los
mares trayendo al pas oro, plata, marfil y piedras preciosas. Los
reyes del mundo acudan a su trono para rendirle tributo,
trayndole presentes de toda clase, armas y hierbas olorosas.
El rey tena mil cuatrocientos carros y doce mil jinetes.
Jerusaln fue embellecida, llegando a conquistar ti primer puesto
entre las ciudades de Oriente por su elegancia y suntuosidad. El
rey Salomn era ms inteligente que todos los reyes del mundo.
Conoca el lenguaje de los animales; entenda el trino de los
pjaros, el arrullo de las palomas, el aulldo de los lobos y el
relincho de los caballos.
Su inteligencia era tan grande, que reyes y prncipes acudan en
procura de consejos.
La reina de Saba quiso probar su sabidura, hacindole resolver
algunos enigmas. Una gran comitiva la acompaaba, y camellos

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conducan oro y piedras preciosas. Salomn resolvi todos los


enigmas y ella le regal ciento diez quintales de oro y
numerosas piedras preciosas. Del dorado pas de Ofir, traan sus
barcos cargamentos de oro y de alhajas.
Al subir al trono,
el rey Salomn rog a Dios: -Soy muy joven an y no s cmo
entrar ni cmo salir. Haz de tu siervo un hombre prudente,
dotado de un buen corazn a fin de que pueda dirigir al pueblo y
discernir lo bueno de lo malo.
-Porque ni larga vida, ni riquezas pides -respondi Dios-, sino
inteligencia, te dar un corazn sabio y prudente, y tambin te
d1r riquezas y gloria.
Por eso rigi Salomn en forma sabia y prudente los destinos de
Israel.
LA SENTENCIA EJEMPLAR
Presntronse una vez ante Salomn dos mujeres,
disputndose la posesin de un hijo. Una de ellas dijo: -Mi seor
y rey: Vivo con esa mujer en una misma casa. Dios me ha dado
un hijo, y tres das despus, tambin ella tuvo uno. Estbamos
solas en la casa, nadie nos acompaaba. Durante la noche
muri su hijo, ella lo aplast en el sueo, y mientras yo dorma,
penetr sigilosamente en mi alcoba, me quit mi hijo vivo y puso
en su lugar el suyo, muerto.
-No es verdad, mi seor y rey -dijo la segunda mujer-; su hijo ha
muerto y ha sido ella la que lo co]oc a mi lado, quitndome el
mo.
El justiciero rey no saba cmo resolver ese pleito. No exista
testimonio alguno que diera algn indicio y cada una de las
mujeres crea tener razn.
Una deca: "Mi hijo vive y el tuyo ha muerto" y la otra responda:
"No, ,mi hijo vive y el tuyo ha muerto" .
Durante largo rato discutieron; entonces, levantndose el rey
Salomn de su trono, llam a un criado y ordenle: -Trae mi
espada.- Al punto volvi el criado con la espada, y el rey orden:
,---Cortad al nio en dos y entregad la mitad a una y la.mitad a
otra. Al oirlo, una de las mujeres dijo: -Hazlo, ni para m ni para
ella;- pero la otra lanz un grito y con voz implorante rog: ---No,
seor, entrgal el hijo vivo pero no lo mates.
iT eres la madre del hijo:! -sentenci el rey a la segunda-;
prefieres renunciar a tu hijo, antes que quitarle la vida.
Al enterarse el mundo de esa sentencia, asombrse de la
sabidura de Salomn.

1 Ao de Secundaria

Desde ella poda verse toda la ciudad: el monte .de los Olivos,
el. valle de Kidrn, las casas de Jerusaln y la torre del castillo
de David.
Era un esplndido sitio para erigir un templo. Salomn mand
decir al rey de Hiram: Envame hombres que sepan tallar
madera. Quiero levantar una casa de cedros del Lbano".
El rey de Hiram le envi diez mil artesanos y ochenta mil
obreros; tres mil capataces dirigan la obra.
Los troncos del Lbano fueron atados en haces y por la corriente
del mar llevados a Palestina. As se construy el templo de
Jerusaln. Un gran patio se extenda ante el templo, y anchas
arcadas adornaban su gigantesca entrada.
En el interior del templo exista un santuario en el que nadie
poda poner su planta.
Sobre el arca sagrada estaban suspendidos los querubines con
sus alas extendidas, en actitud de proteccin. Las paredes
estaban cubiertas de hermosas tallas" que representaban
plantas y flores; todo estaba revestido de oro.
Once aos emplese en la construccin del templo pues al
mismo tiempo se levantaba un palacio para Salomn.
En la construccin del templo no se emple el hierro, porque es
material de guerra, y en la construccin de la casa de Dios deba
usarse nicamente material de paz. Una vez terminado,
Salomn mand traer el arca de la ciudad ,de David y la hizo
instalar en el templo. Luego el rey con los sacerdotes y con todo
el pueblo festejaron la inauguracin del santuario.
De todos los pases vinieron reyes y prncipes para
admirado.
Los sacerdotes cumplan con los servicios religiosos, y en los
das de fiesta, largas peregrinaciones llegaban al templo.
Nuevas ciudades hizo construir Salomn, nuevas
calles hizo abrir. Durante los cuarenta aos de su reinado sobre
Israel, el pas fue respetado y admirado por todos los pueblos.

EL TEMPLO
Salomn compuso tres mil sentencias y mil canciones. Su fama
era 'enorme, pero l no era orgulloso. Amaba a Dios sobre todas
las cosas y decidi levantar un gran templo.
La colina de Jerusaln, donde se elevaba la pea del Mori,
pareci a Salomn el sitio adecuado para el templo y all lo
construy.
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