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ENTREGA 1

Energa Hidroelctrica: prcticas


y proyectos
Tal como dice el Instituto de Energa y Desarrollo Sustentable, Comisin Nacional de Energa Atmica,
Cuando encendemos una luz, ponemos en funcionamiento un artefacto elctrico como por ejemplo un
televisor, estamos utilizando Energa Elctrica y una de las formas de obtener este tipo de Energa es a travs de una central hidroelctrica. En las centrales hidroelctricas la energa se obtiene de la cada del agua
desde cierta altura a un nivel inferior lo que provoca el movimiento de ruedas hidrulicas o turbinas. La
energa hidrulica tiene su origen en el ciclo del agua, generado por el Sol, al evaporar las aguas de los
mares, lagos, etc. Las microcentrales hidroelctricas son pequeos sistemas energticos que aprovechan la
energa renovable de pequeos y medianos cursos de agua y la transforman en energa elctrica. Funcionan
con desniveles de 2 a 200 metros y caudales de 0,5 a 3000 litros/seg. Proporcionan energa elctrica en corriente continua o alterna en un rango de 0,5 hasta 150kW de potencia. Las microcentrales hidroelctricas
constituyen una alternativa energtica viable, cohabitando en perfecta armona con el hombre y el medio
ambiente. No contaminan, producen energa limpia sin causar daos hidrolgicos. En este artculo veremos algunos aspectos generales sobre la produccin de energa hidroelctrica y le proponemos el armado
artesanal de un pequeo generador Hidroelctrico.
Elaborado por Ing. Horacio D. Vallejo
En general, podemos decir que las
centrales hidroelctricas son confiables, de construccin sencilla, larga
vida til y mnimo mantenimiento. Favorecen el asentamiento humano mejorando las condiciones de calidad de
vida y promueven el desarrollo industrial, econmico y social, logrando el
equilibrio entre tecnologa y naturaleza.
Estn llamadas a cumplir un rol cada
vez ms importante en la solucin de
los problemas energticos en el mbito
rural, donde arribar con una lnea de co-

rriente elctrica implica costos muy altos.


Los lugares de aplicacin ms comunes de las centrales hidroelctricas
son en zonas alejadas de la red de
suministro elctrico y centros de distribucin; y en sitios donde se desea
aprovechar un recurso hdrico disponible para generar energa a los efectos de iniciar alguna explotacin agrcola/ganadera, forestal, industrial, minera o turstica:
Estancias agrcola/ganaderas.
Complejos hoteleros.

Aduanas en zonas fronterizas.


Puestos de Gendarmera nacional.
Seccionales de guardaparques.
Refugios de montaa.
Campamentos viales, mineros, forestales, etc.
Poblaciones rurales.
Pobladores particulares.

Sin embargo, se puede aprovechar la


energa propia del movimiento del agua
para generar energa elctrica por medio
de una gran cantidad de proyectos relacionados con pequeos molinos caseros.

Centrales hidroelctricas
Las Centrales Hidroelctricas o Hidrulicas se construyen en los cauces de
los ros, en zonas donde el caudal de
agua en movimiento es suficientemente abundante y continuo, para poder
aprovechar la fuerza gravitacional de
un salto o el fluir del agua.
El aprovechamiento hidrulico de los
ros, se basa en el principio fundamental de que la velocidad del flujo de s26 |

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tos es bsicamente constante a lo largo de su cauce. Pero la energa potencial no se convierte ntegramente en cintica como sucede en el caso de una masa en cada libre, la cual
se acelera, sino que sta es invertida
en las llamadas prdidas, que sucede
cuando la energa potencial se pierde en vencer las fuerzas de friccin
con el suelo, en el transporte de partculas, en formar remolinos, etc.
Las Centrales Hidroelctricas se encargan de evitar estas prdidas, aprovechando casi toda la energa potencial.
A medida que la tecnologa ha avanzado, se ha ido perfeccionando la maquinaria para aprovechar mejor el salto de
agua en su produccin de energa y perder la menor cantidad posible de sta.
En el pasado, con los aparatos primitivos se llegaba a perder hasta el 70%
de la energa potencial, mientras que
en la actualidad, las turbinas modernas
permiten un rendimiento del 85 al 91%.
Uno de los tipos de centrales ms comunes son las Centrales de Embalse,
que con presas de contencin reservan agua en un embalse.
Estas centrales permiten aprovechar la
energa potencial de la cada del agua
entre dos niveles (salto geodsico), que
pasa a convertirse en energa cintica.
El agua es impulsada a travs de la tubera forzada, entrando de este modo
en las turbinas hidrulicas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotacin que produce energa mecnica,
que finalmente se transforma en energa elctrica por medio de los generadores elctricos (alternadores).

Figura 1

Figura 2

Elementos de la energa hidroelctrica


Una masa de agua situada a una determinada altura posee una energa potencia igual al producto de la masa (m), la
aceleracin de la gravedad (g) y la altura desde donde cae el agua (h), que se
transforma en energa cintica al dejarla
caer libremente (1/2 mv2). Se entiende
como energa hidrulica la energa asociada a las corrientes o saltos de agua,
siendo las centrales hidroelctricas las
encargadas de aprovechar esta energa y transformarla en energa elctrica.
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Figura 3

Para poder obtener energa elctrica


a partir de la energa asociada con el
movimiento del agua son necesarios
los siguientes elementos.

Embalse
Un embalse es el lugar donde se almacena el agua (figura 1), y consta de
la presa y los desages.

a) Presa
Es una barrera interpuesta en el cauce de un ro para retener y almacenar
su agua, elevando el nivel considerablemente y regulando el caudal de salida (figura 2).
Atendiendo a la forma de resistir el empuje de la corriente hay dos tipos de
presa: presas de gravedad, en las que

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Figura 4

Se encuentran en la parte superior de


la presa y tienen la funcin de regular
el nivel del agua para evitar el desbordamiento. Pueden ser de tres clases
en funcin del tipo de compuerta utilizada: de compuerta vertical, construida con materiales que resisten la presin del agua (como la chapa reforzada) que se desliza sobre rales; de
compuertas de segmento, que estn
formadas por una estructura metlica sujeta a un eje de giro cuyo extremo tiene forma de superficie cilndrica, se utilizan en caudales no muy elevados; y vlvulas de retencin (clapetas), compuestas de una bscula unida por uno de sus extremos a la parte
superior de la compuerta de tal forma
que cuando la compuerta desciende
se abre y fluye el agua.

Figura 5

el empuje del agua se contrarresta con


el peso del muro que forma la presa, y
presas de bveda, en forma de arco,
con lo que se consigue soportar mejor la presin del agua.
Una presa slo puede retener a un cauce natural, si retuviera un canal sera
considerada una balsa. Las presas de
hormign son las ms comunes y segn su diseo hay 4 tipos diferentes:
Presas de Gravedad, Presas de Con30 |

trafuertes, Presas de Arco-Bveda y


Presas de Tierra o Escollera.

b) Desages.
Son aperturas dispuestas en la pared
principal de la presa (figura 3) a travs
de las cuales se controla la salida del
agua. Existen tres tipos de desages: de
superficie, de medio fondo y de fondo.
-Desages de superficie o aliviaderos.

-Desages de medio fondo. Son desages que se alimentan a media altura de la presa.
-Desages de fondo. Son desages situados en la parte inferior de la presa.
En la figura 4 podemos apreciar una grfica simplificada de una central Hidroelctrica con sus componentes bsicos.

Tuberas de conexin
Desde las tomas de agua se conduce
el agua de la presa hasta estas tuberas
de conexin (figura 5) que se encargan de llevar el agua hacia las turbinas.
Estn construidas con materiales de
gran resistencia como acero, fundicin,
fibrocemento o plstico reforzado con
fibra de vidrio. El dimetro y grosor de
las tuberas dependen del caudal de la
presa, y se sostienen en el suelo mediante apoyos y con anclajes de hormign en los cambios de direccin; pueden ser areas o subterrneas.
Como dijimos, tambin, hay aliviaderos, compuertas y vlvulas de control.
Todas las centrales hidroelctricas disponen de dispositivos que permiten el
paso del agua desde el embalse hasta el cauce del ro, aguas abajo, para evitar el peligro por desbordamiento que podran ocasionar las crecidas.

Figura 6

Figura 7

En esos casos es necesario poder evacuar el agua sobrante sin necesidad


de que pase por la central (figura 6).

Planta transformadora o sala de


mquinas
Son las instalaciones donde se transforma la energa cintica del agua en
energa elctrica. Las partes que componen una planta transformadora son
los elementos de cierre y reguladores
y las turbinas (figura 7).

ser de flujo cruzado, de tipo Pelton y


otras. La ms usada es la turbina Pelton, en la que el agua que empuja los
labes es impulsada por inyectores
que regulan el caudal, y se emplea para centrales de pequeo caudal y con
un gran salto de agua.
Tiene la caracterstica de que admite
una amplia variacin de caudal, y, en
caso de parada, cuenta con un deflector de chorro, mecanismo que dirige
el agua directamente al desage evitando una sobrepresin en la tubera.

a) Elementos de cierre y reguladores.

b) Turbinas.

-Turbinas de reaccin. En estas turbinas el movimiento de los labes es


provocado tanto por la velocidad como por la presin del agua.

Los dos tipos ms habituales de turbinas hidrulicas son las de accin y


las de reaccin.
-Turbinas de accin. Para hacer girar
las aspas se aprovecha slo la velocidad del agua. Estas turbinas pueden

Hay varios tipos de turbina de reaccin:


turbina Francis de hlice, Kaplan, etc.
La primera turbina de uso hidrulico fue
patentada en Francia por Benoit Fourneyron en 1827. De todas las patentadas,

Son los encargados de impedir o regular la entrada del agua en la planta.

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actualmente slo se fabrican 4: Pelton


(de accin); Francis (de reaccin, con
alabes fijos); Deriaz (de reaccin con
alabas orientables) y Kaplan (de reaccin, de flujo axial y alabes mviles).
Fue el ingeniero ingls John Smeaton
quien impuls el desarrollo del uso de
la energa hidrulica y en 1880 en Northumberland, Inglaterra, se hizo la primera central hidroelctrica. La central
de Salto Grande en Argentina, por ejemplo (figura 8), posee turbinas tipo Kaplan. En la figura 9 podemos apreciar
una pequea infografa que ejemplifica a estos dos tipos de turbina.

Generador y elementos anexos


Los elementos anexos o complementarios son los elementos necesarios
para controlar el proceso de generacin de corriente elctrica y regularlo
como ser el transformador y el tendido de la lnea elctrica.
Los transformadores son el equipo que
se encarga de convertir la corriente de
baja tensin en una corriente de alta
tensin y disminuir la intensidad de la
corriente elctrica.
De este modo, se pierde menos energa en su transporte (figura 10): Lneas
de Transporte de Energa Elctrica.

La electricidad producida se transporta por cables de alta tensin a las


estaciones de distribucin, donde se
reduce la tensin mediante transformadores hasta niveles adecuados para los usuarios.
Las lneas primarias pueden transmitir electricidad con tensiones de hasta
500.000 volt o ms. Las lneas secundarias que van a las viviendas tienen
tensiones de 220 110 volt.

Tipos de centrales hidroelctricas


Las centrales hidroelctricas se pueden clasificar segn sus caractersticas orogrficas, atendiendo a su estructura o segn la potencia que generen. Veamos entonces estas clasificaciones a grandes rasgos:

1) Segn sus caractersticas oro grficas, las centrales hidrulicas


se dividen en centrales fluyentes y
centrales con regulacin:
1.1) Centrales fluyentes.
Estn situadas en ros con un caudal
constante, de forma que no requieren
la formacin de un embalse o ste es
de pequeas dimensiones. La recogida de agua se hace directamente del
ro y va hacia las turbinas.

1.2) Centrales con regulacin.


Son las que estn situadas en lugares

donde es necesario embalsar el agua y


provocar un salto elevado de la misma.

2) Segn su estructura, se clasifican en centrales por desviacin de


las aguas y de pie de presa:
2.1) Centrales por desviacin de las
aguas.
En stas se desva parte del caudal del
ro mediante un azud o muro situado
transversalmente a la corriente. Con
ello se crea un remanso sin necesidad de elevar mucho el nivel del agua.
El agua desviada se canaliza con la
toma (ensanchamiento en la parte anterior del canal que agiliza la entrada
del agua) hasta el canal de derivacin,
que puede ser a cielo abierto o por tubera. Desde all se dirige a la cmara
de carga o depsito donde se almacena el agua y del que parte la tubera forzada, que lleva el agua hacia la
planta transformadora.

2.2) Centrales de pie de presa.


Requieren la construccin de una presa
que almacene el agua a una altura determinada. Si son de alta o media cada
el agua llega a la turbina (generalmente horizontal de impulsin) a gran velocidad, con lo que no es necesario un generador de mucho dimetro. Si son de
baja cada se necesitan turbinas de reaccin, que son mucho ms voluminosas debido al gran caudal de agua que
deben hacer pasar y, adems, los generadores son tambin de grandes dimensiones por la poca velocidad del agua.

3.-Segn la potencia que generan,


se clasifican en minicentrales y macrocentrales:
3.1) Minicentrales hidrulicas.
Generan potencias comprendidas entre los 250kW y los 5.000kW. En esta
cateogora tambin podramos incluir
a los modernos generadores de uso
hogareo y tambin a los de construccin casera o artesanal.

3.2) Macrocentrales o centrales hidrulicas.

Figura 8.

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Se generan potencias superiores a


5.000kW.
Por ltimo, un tipo especial de gene-

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Figura 9

racin es la llamada central de bombeo, en la que el embalse a partir del


cual se genera energa hidroelctrica
recibe el agua por bombeo desde otro
embalse inferior. Para ello, adems de
los elementos con los que cuenta una
central convencional, es necesario el
uso de bombas que eleven el agua.
Su principal aplicacin es combinndola con una central trmica, nuclear
o hidroelctrica convencional, y se implanta en lugares donde hay un desfase
entre la energa generada y la demanda de energa, bien sea porque paralizar la produccin de energa es poco rentable (centrales trmicas y nucleares en las que el costo de tiempo
y dinero del arranque no es rentable)
o porque, si no se evacua el agua, se
desbordara el embalse (centrales hidrulicas). Por ejemplo, a lo largo del
da una central puede tener una demanda que sobrepase su capacidad
de generacin elctrica, y por la noche, producir ms de lo que se consume. Para evitar este desfase, durante la noche la energa sobrante se utiliza para bombear agua a un embalse superior, de tal fortuna que durante el da, con el agua almacenada, se
genera la energa necesaria para cubrir el exceso de demanda sin que la
central tenga que sobredimensionarse
para generarla por s misma.

Continuar...

Figura 10

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