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Mtamorphoses et anamorphoses des miroirs transatlantiques


par Jackie ASSAYAG
| ditions de lEHESS | LHomme
2008/3-4 - n 187-188
ISSN 0439-4216 | ISBN 9782713221866 | pages 7 32

Pour citer cet article :


Assayag J., Mtamorphoses et anamorphoses des miroirs transatlantiques, LHomme 2008/3-4, n 187-188, p. 732.

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Mtamorphoses et anamorphoses
des miroirs transatlantiques
Jackie Assayag
Lhistoire des ides est une histoire des malentendus.
Siegfried Kracauer, LHistoire des avant-dernires choses.

Jorge Luis Borges a transpos sur le plan littraire les principes


dquivalence cardinale de laleph zro, ainsi baptis par le gnial mathmaticien
Georg Cantor. Une des nouvelles de ldipe argentin, intitule Le Congrs ,
y dploie une nouvelle fois cette veine allusive et fantastique, courte et sobre, qui
signe son gnie aussi insolite quabrupt. Irrigu par une monadologie factieuse,
ce rcit sencastre dans un volume significativement titr : Le Livre de sable 1.
En voici un bref rsum. Un homme qui avait chou se faire lire dput
dans son pays conoit le projet de crer un Congrs du Monde . Celui-ci
reprsenterait tous les hommes de toutes les nations. Mais, progressivement, le
nombre dlments qui peut reprsenter linfini du monde se ramifie de faon
alarmante. Inversement, le nombre dattributions reprsentatives de chaque
membre du groupe ne cesse de se rduire. Des hommes, on passe donc aux livres
et, des livres, aux langages. On cherche alors la langue universelle, la bibliothque
capable de reprsenter toutes les critures. Mais la tche semble vaine.
Quatre ans aprs la conception de ce projet, Don Alejandro, le vieux visionnaire, dcide de brler tous les livres. Il vend ses proprits, et abandonne lentreprise du Congrs. Cet chec apparent est pourtant vcu par les protagonistes
comme un succs ! Le Congrs du Monde, constate-t-il, existe bel et bien.
Seulement il est compos de chaque individu, de chaque parcelle de ralit, de
chaque vnement. De fait, il nest pas de reprsentation du monde qui nait
besoin de chaque atome de ce monde, mais en mme temps, chaque atome est
une forme particulire de reprsenter la totalit.
Conforme linspiration philosophique de lcrivain, adepte du baroque labyrinthique, cette trame narrative semble tisser le rapport du mme et de lautre en
soulevant la question de lun et du multiple. Lapologue met ainsi lpreuve la
condition de la reprsentation et la nature de la totalit, en relation lide dinfini.
1. Le Congrs du Monde , in Le Livre de sable. Paris, Gallimard, 1978 ( Folio ).
L H O M M E , Miroirs transatlantiques, 187-188 / 2008, pp. 7 32

INTRODUCTION

N SAIT QUE

Si lentreprise du Congrs du Monde a chou et russi la fois, cest parce que


la reprsentation totale est impossible, du moins par les procds mcaniques de
laddition ou de laccumulation. En mme temps, tout reste infiniment possible.
Le Congrs du Monde raconte, en effet, lvasion de son propre rcit dans
toutes les directions de la plante. Ds lors, la production des rcits et des savoirs,
la circulation profuse des ides et des uvres, ainsi que leurs traductions aussi bien
au Nord quau Sud, contribuent ldification dune Babel nouvelle, plus disparate, davantage bigarre, plus ou moins mtisse, variablement acculture, et
simultanment rgionalise ou globalise. Dsormais, toutes les humanits peuvent (en droit) participer la production de la connaissance et la diffusion des
ides dans les cinq parties du monde. Chacun, selon sa situation et sa puissance
dagir, peut, sil le veut et sil le peut, enrichir la Babel devenue enfin mondiale.
En ce sens la Terre est vraiment devenue ronde, en termes de savoirs, dactes de
penses et quel que soit le type de discursivit.
Aujourdhui la bibliothque de Babel nest donc plus un jardin protg : ses
frontires se sont ouvertes ou tendent mme disparatre. Ce Fort Knox du
savoir a cess dtre destin aux seuls reprsentants du monde occidental, dits
civiliss . La Bibliothque du Congrs, en tant que cl de vote dune politique
du savoir exclusivement occidental, nest plus rserve aux dtenteurs de luniversalisme abstrait. Car cet universalisme fut trop souvent assimil une proprit particulire de la culture dominante, sous couvert dune rhtorique du
pouvoir qui sert lgitimer toutes sortes de politiques de type imprialiste 2. Il
est parfois ncessaire , comme lcrit Marshall Sahlins (1993), de se rappeler
que notre discours prtention rationaliste est prononc dans un dialecte culturel particulier . Lintrt de lanthropologie de l ailleurs est de nous apprendre
voir le monde depuis la priphrie. Du mme coup, luniversel se dcouvre
intrinsquement polmique : il y a des universels concurrents et irrductibles
(Assayag 2007a : 251-257). Mais un tel constat nempche pas les relations entre
les tats-Unis et lEurope. Comme en atteste Carlo Ginzburg lorsquil raconte sa
dcouverte de lAmrique universitaire (en 1973) travers son il de ltranger , cest--dire en exprimant les prmisses de sa mthode historiographique
qui vise dfamiliariser et ne vouloir connatre que le singulier . Cette
relation aux tats-Unis est par ailleurs ancienne en anthropologie, comme
lillustre la rencontre transatlantique entre Paul Rivet et Franz Boas qui
firent cause commune de 1919 1942 pour lutter contre la guerre et le
racisme travers une longue amiti politique et scientifique, tudie ici par
Christine Laurire.
Certes, la puissance paneuropenne continue de sadosser une conomiemonde dominante. Mais une majorit dobservateurs considre quelle saffaiblit et traverse du mme coup une crise dhgmonie sans prcdent. Au point
2. Immanuel Wallerstein (2006) expose clairement largumentaire classique selon lequel le concept
d universalisme europen servit justifier tous les colonialismes, y compris sous la forme dudit
droit dingrence .

Jackie Assayag

que, pour beaucoup, les Barbares frappent dj la porte Mais qui pourrait
nier que, depuis quatre dcennies, le fond de lair intellectuel et des ides sest
partiellement modifi pas seulement sous les effets de ladite globalisation. La
politique des lieux du savoir et la gopolitique de la cognition ont chang le sens
de la vocation et du mtier jusqu transformer lide de reconnaissance internationale. Cest dailleurs en pariant sur ce changement de climat quune partie du
personnel lettr sest renouvele, que les disciplines furent rarticules et que le
Canon se diversifie et se complexifie. Entre-temps, de nouveaux entrants,
intellectuels, universitaires ou artistes bigarrs, parfois autoproclams diasporiques ou issus des anciens Tiers-Mondes , sinstallent douillettement en
chaires et dans les dpartements universitaires aux cts de collgues moins militants, mais nonobstant fort savants et rticents collaborer la plupart du temps.

Vous avez dit miroirs transatlantiques ?

3. Sur ces questions de comparaison des comparables, on renvoie louvrage polmique et stimulant de Marcel Detienne (2000).
4. propos des transferts culturels , dits aussi mdiateurs culturels , on lira les monographies
rassembles par Bnat Tachot & Gruzinski (2001). On retiendra en passant le cas suggestif de la
circulation des almanachs de Benjamin Franklin (cf. Lsebrink 2003 : 27).

INTRODUCTION

Ce florilge darticles, intitul les miroirs transatlantiques , analyse et met en


scne quelques-unes des transformations intellectuelles, cognitives et thoriques
dans le champ de la recherche en sciences sociales. Lobjectif est de penser nouveaux frais quelques cas de figure transfrontires, certains relativement anciens
mais dautres plus rcents. Lusure des grands paradigmes impose lassociation de
ltude des particularits circonstancies aux changements de contextes sur lesquels doit statuer la pense par cas ; constatons que cette mthodologie a
tendu ses effets dans lensemble des sciences sociales (Passeron & Revel 2005).
En la circonstance des miroirs transatlantiques , tous les topo rassembls dans
ce volume sont dots dune singulire puissance dexpression en remplissant les
exigences dune fonction duniversalisation. Soucieux de traquer les perspectives
neuves, cet assemblage dtudes souvre la pluralit des mondes et des disciplines, mais sans ambition systmatique ni intention exhaustive ; aucune enqute
ne vise la clture. Lessentiel est de garder lesprit en veil face aux comparaisons
que lon considre comme suggestives, constructives, heuristiques et parfois
mme dissonantes et cest tant mieux 3. Lexploration privilgie les comparables qui souvrent au grand large, telle une invitation au voyage ! Que place soit
donne aux transfuges et aux transferts (intra- ou interculturels 4). Mieux
quAthnes, le pont dun bateau en route vers les Amriques offre lhomme
moderne une acropole pour sa prire. Nous te la refuserons dsormais, anmique
desse, institutrice dune civilisation claquemure ! [] Hurons, Iroquois,
Carabes, Tupi me voici ! . Cette prire dErnest Renan, sur lAcropole ou plutt cette antiprire exprime merveille le dcentrement et llargissement du

Mtamorphoses et anamorphoses

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point de vue (Renan 1948). Allant son chemin entre les miroirs transatlantiques , ce dossier critique, multidisciplinaire, topique, pistmologique et
ouvert aux grands espaces, se donne trois objectifs.
Premirement, faire mieux connatre des disciplines et des champs de
recherches dvelopps dans les traditions acadmiques amricano-anglophones
trop souvent mconnues ou sous-values en Europe et en France, certains en
attente de rception, dautres dont on refuse (sciemment ou non) la rception
(souvent a priori). Dans ce cas, faut-il y voir l'expression dun provincialisme
de lUniversel ? Ou doit-on comprendre, comme le pense Jean-Michel
Chapoulie, que la non-rception (des analyses de Robert Park sur les relations
de races et de culture, qui constituent llment central et le plus labor de la
tradition de Chicago en sociologie) atteste plus gnralement de lincomprhension des chercheurs franais et amricains dont la cause est chercher dans
les conceptions divergentes de la structure sociale issue de leurs expriences
historiques respectives ?
Deuximement, rendre problmatique la circulation des savoirs et la transmission des changes intellectuels en sciences sociales entre divers continents de
recherche et au travers de traditions nationales ou (anti)impriales distinctes ; ou
encore la faveur du croisement fertilisant des disciplines ou de lmergence de
types de connaissances qui confirment quon assiste un processus dlargissement et de dmultiplication des espaces de rfrences et daction la globalisation qui marque les paradigmes de recherche en procurant une actualit
nouvelle lexigence de rflexivit.
Troisimement, en tudiant les malentendus, les quivoques, les quiproquos,
les mprises et les incomprhensions, mais en soulignant leur caractre fcond
ou productif (ou non), cest--dire en analysant les consquences non intentionnelles de laction que les sociologues qualifient d effets pervers . Les malentendus ou les msententes sont la source de traductions ou de trahisons et
lorigine demprunts et de greffes, de mlanges ou dinnovations concernant
les archives et la documentation, les enqutes ou les gnalogies, lhistoire ou la
sociologie, y compris lanthropologie politique travers une multiplicit de
mmoires et miroirs ; charge pour la rflexion de dcloisonner la pense, avec
rigueur et si possible bonheur ; charge pour lobservateur de se glisser dans les
sillons des circulations ou de suivre les dplacements et les allers et retours sans
trop de heurts. Lemploi de jeux dchelle et de perspectives croises, comme
ltude de la densification des rseaux et lextension des connections, ne manqueront pas denrichir en somme le nouvel Organon.
Ce faisant, Tout dun coup on tourne le dos , comme le dit Charles Pguy,
et des interrogations ou des problmatiques indites renouvellent les questionnaires. Par le biais du passage des frontires et de lenclenchement des boucles de
rtroaction entre disciplines, objets , terrains , archives, rflexions, thories,
encadrs dans les traditions rgionales ou nationales, les chercheurs disent beaucoup des volutions des sciences sociales depuis plusieurs dcennies. Contre la
culture du dj-vu ou de la rvrence outrancire, vitons de clbrer sans

Jackie Assayag

relche, ad nauseam, la beaut du mort . Lexpression est de Michel de Certeau,


ce braconnier des cultures qui resta toujours en attente dun nouvel art de
faire et de dfaire.

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Globalisation et miroirs transatlantiques

5. Soulignons, en passant, que la Culture can blend to almost any degree and not only thrive
but perpetuate themselves , ne date pas de la mondialisation ainsi quen atteste cette citation
dAlfred L. Kroeber (1963 : 67). De fait, lanthropologie anglo-amricaine a dress la typologie des
modes de contact et des modes de diffusion en laborant une srie de catgories qui permettent de
mieux cerner les conditions et les modalits du mlange. Ainsi les travaux de Robert Redfield, en
1935, furent-ils repris par Alphonse Dupront et Nathan Wachtel.
6. La notion de brutalisation a t forge par lhistorien George Mosse (contre lide du processus de civilisation de Norbert Elias) ; la notion du court XXe sicle a t conue par Eric
Hobsbawm.

INTRODUCTION

Contre toute vidence, les singularits perdurent, abondent et prolifrent


lre de la mondialisation. Celle-ci nest dailleurs pas un phnomne social
rcent, ni fondamentalement moderne, pas plus quelle nest rductible lhistoire de lOccident (Assayag 2005, 2007b). La multiplicit des formes de la
connaissance et les mlanges des cultures renvoient une multitude de pratiques
et de reprsentations, la fois disparates et partages. Ces pratiques et ces reprsentations, en situation mondialise, favorisent les emprunts ou les contaminations, les appropriations ou les greffes, les mtissages ou la crolisation. Ces
bricolages intresss alimentent galement l acculturation et l invention
des traditions de multiples manires 5. Non seulement certaines configurations
augurent de phnomnes profus, clats, disloqus et non linaires, mais la dynamique sociale et culturelle savre propice aux crispations de lidentit individuelle ou collective. Grande est alors la crainte de voir safficher les identits
difficiles : blesses, compassionnelles, prdatrices, meurtrires, voire gnocidaires. Sous le gonfalon de la nation, de la culture, de la religion, de lethnie ou
de la race accouche volontiers le pire, comme la montr la brutalisation des
socits durant le court XXe sicle 6. Aujourdhui, ces situations complexes et
noues sinscrivent paradoxalement dans la localit et la globalisation , lune
et lautre ntant pas exclusives (Abls 2008).
la suite des conflits qui approfondissent la tension entre le cosmopolitisme et
les petites patries, de nouvelles questions et des propositions indites de recherches
se font jour. Que signifie la production des savoirs et la circulation des ides lorsque
les formations sociales, politiques et culturelles se transforment sous la pression de
transports longues distances ? Quels sont les effets des rencontres ou des croisements, limpact des dplacements ou des allers et retours sur la transmission des
savoirs, y compris lorsquils chouent ou provoquent des rejets ? En quoi lhistoire
des ides et des disciplines produit-elle des dynamiques cratrices et des formes
cognitives plus inventives ou suggestives ? Ces interrogations, qui sont les ntres,
portent sur un nombre rduit de cas de figure . Mais chacune des monographies sefforce de restituer le cadre et le contexte en dpliant une multiplicit de

Mtamorphoses et anamorphoses

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situations et denjeux au travers de la diversit des figures sociales et culturelles tout


au long de lhistoire. De ces cas singuliers , quils soient ordinaires ou exceptionnels, norms ou paradoxaux, voire aberrants, on espre tirer des conclusions gnrales qui peuvent tre tendues presque linfini.
Lintention nest pas dinventer. Mais plutt dintroduire, dans le champ de la
connaissance, un ensemble dapproches et de thmatiques mconnues ou
indites : outils dexploration de ressources nouvelles, remise en chantiers de
recherches en friche, procdures de types de descriptions susceptibles dtre
mobilises, voire relance des modes opratoires qui ont dj fait leur preuve en
termes dhypothses, danalyses ou dinterprtations. Lintgration raisonne de
cette grande varit dapproches et de donnes doit permettre de dcentraliser ou
de radicaliser le questionnaire. Or, le moins que lon puisse dire, cest quun certain nombre doutils plus souples et mieux adapts aux besoins de lpoque
(transatlantique) na pas toujours reu un accueil bienveillant en France ou en
Europe, il sen faut de beaucoup.
Cela ne revient pas dire que personne nait essay dinnover dans telle
discipline ou entre disciplines, notamment en anthropologie et en histoire.
Nombre de praticiens ont dj bel et bien renouvel les angles dattaque, par
ailleurs tous disputs. Pensons notamment l ethnographie multi-sites de
George Marcus (1995), l anthropologie culturelle ou postcoloniale dArjun
Appadurai (1996), la technique des branchements de Jean-Loup Amselle
(2001), l ethnologie globale de Michael Burawoy (2000) ou travers la
pense mtisse de Serge Gruzinski (1999). Dans le champ de Clio, actuellement cartel entre lapproche micro ou la perspective macro , les historiens fabriquent aussi de nouvelles histoires dites (inter)connectes selon
Sanjay Subrahmanyam (1997), croises selon Michael Werner et Bndicte
Zimmermann (2003) 7, partages ou globales , voire l chelle plantaire selon C. A. Bayly (2006).
Mais soulignons fortement que notre acception des miroirs transatlantiques ne correspond ni aux diffrentes procdures et mthodes dj mentionnes ni la nouvelle histoire transatlantique 8. En effet, cette dernire
reprsente un nouveau courant historiographique qui se dveloppe depuis une
bonne vingtaine dannes principalement dans les universits anglo-amricaines
(mais galement en milieu hispanique). Cette approche repose sur lide que le
monde atlantique constitue une unit danalyse, un vaste espace unitaire et intgr, au sein duquel doivent tre tudies les relations entre lEurope, lAfrique et
les Amriques, entre le dbut du XVe et le milieu du XXe sicle, dans une perspective transnationale ou comparative ; lide forte est de sortir des cadres nationaux
7. Lhistoire croise appartient la famille des dmarches relationnelles qui, linstar de la comparaison, des tudes de transfert et, plus rcemment, de la connected et de la shared history, interroge des liens, matrialiss dans la sphre sociale ou simplement projets, entre diffrentes
formations historiques constitues (Werner & Zimmerman 2003 : 8).
8. Ccile Vidal distingue clairement les diffrentes acceptions de la nouvelle histoire transatlantique (2008).

Jackie Assayag

et impriaux. Dans le souci de clarification, David Armitage (2002) a personnellement propos une typologie des diffrentes manires de faire cette nouvelle
histoire : la Circum-Atlantic history , en tant qutude des changes et connexions
transnationales au sein du monde atlantique ; la Cis-Atlantic history , celle dune
rgion particulire et de ses relations avec le reste du monde atlantique ; enfin la
Trans-Atlantic history , lhistoire compare de diffrentes rgions du monde atlantique. Il sagit donc dune forme dhistoire globale qui met laccent sur une
rgion et une priode particulires , selon la dfinition quen donne notamment
Alison Games (2008). Ces questions de dfinitions rgionales sont traites par
Christine Chivallon dans le cadre dune rflexion gopolitique sur la rencontre
entre tudes afro-caribennes et jazz, au travers dune critique de la Black Atlantic
de Paul Gilroy et du rle que jouent les diasporas entre nationalisme et contreculture de la modernit. De fait, le dossier des miroirs transatlantiques ne
recouvre pas une aire culturelle ni une gographie clairement dlimite par des
frontires intangibles. Ne serait-ce que parce que le vocable des ides nest en
rien un objet circonscrit et stable dans la dure que lon saurait aisment
reconnatre et facilement assimiler.

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La rflexion sur les conditions sociales de la circulation internationale en


matire de culture, ou de ce quon appelle parfois limport-export cognitif , ne
date pas dhier 9. Quiconque sintresse linternationalisation de la vie intellectuelle constate que les savoirs voyagent apparemment sans contrle comme dans
un milieu fluide. Selon le sens commun, les ides nont pas de patrie et ignorent
les frontires. Lide semble rpudier spontanment son berceau et le savoir
sempresse de saffranchir pour mieux se rinventer ailleurs, par voie de dissmination (Martin, Keck & Marcel 2004 : 4). Lactivit de la pense, la circulation
des informations, la cration des uvres, le tournoiement des savoirs laissent
entendre que les produits cognitifs sont conus comme gnraux et partags, voire
considrs comme universels. Il ny aurait pas de barrires culturelles ou de parti
pris national dans le champ de la culture. Comme si la vocation de lide appelle
quitter ses ancrages ou les lieux du savoir, laboratoires et universits (Ibid. : 4).
Ces observations ne font pourtant pas loi. Lhistoire atteste que la production
et les discours intellectuels, les thmatiques ou les problmatiques, sont faonns
par les contextes de leur laboration, quand ils ne sont pas retravaills au prisme
de leur rception. Les traditions nationales, les cosmologies locales, les paysages
mentaux, les pistmologies rgionales, les rgimes de discours et de temporalit,
les frontires de limagination innervs par les parcours et les retours, varient
dune situation une autre, se transforment au gr des enclaves pour mieux se
rinventer ici ou l-bas. Riches en diversit dcoles ou de courants de pense
9. Je remercie vivement Yves Cohen et Kapil Raj de mavoir permis de lire le rapport intitul
Localits et circulations : pour des tudes transnationales et mondiales ancres.

INTRODUCTION

La conception transformative des circulations

Mtamorphoses et anamorphoses

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sont les circulations qui donnent souvent voies aux traditions locales ou nationales. Si lhistoire circulatoire semble faonner les contextes de leur laboration,
en retour elles sont retravailles par les effets de rception, quand il ne sagit pas
de braconnage intellectuel : les configurations se rvlent toujours plurielles
et divergentes.
Les modalits de circulation des ides varient dune situation une autre lors
de dialogues ou loccasion de lectures et de colloques. Ces activits concernent
clairement les hommes et les uvres, mais aussi des organisations professionnelles ou institutionnelles frquemment relies entre elles, soit autant de
communauts imagines actives et conqurantes. Dans la mesure o les
phnomnes migratoires internationaux emportent des flux dinformations,
dimages et dargent tous azimuts, ils contribuent linstallation (temporaire ou
permanente) de communauts dchelles variables. Si au temps des nationalismes
triomphants, les membres des diasporas ont pu tre accuss de tratres , en pratiquant le double jeu de lidentit travers lethnie ou la nation, aujourdhui un
minimum dadhrence concrte, active et mme affective la socit daccueil,
savre ncessaire la russite de linstallation des populations locales.
Quoi quil en soit, les ides ou les notions ne circulent pas dans un milieu
transparent, la manire dun supraconducteur. Sil ny a pas de barrages contre
lAtlantique, cest tout simplement parce que les miroirs transatlantiques drivent
sans relche, comme sils se refusaient isoler l espace transatlantique du reste
du monde. Les entits circulatoires suivent leurs routes, mais celles-ci ne vont pas
de soi. Ne serait-ce que parce que les penses sont des choses de lesprit, parfois
subtiles. La denre mentale (Vincent Descombes) est une activit qui vaut
transformation de soi travers une srie doprations : rencontre ou mdiation
adaptation ou traduction, mlange ou hybridation, bref toutes sortes de ngociations slaborent. La diffusion elle-mme modifie aussi bien les hommes que
les produits de la pense. Ces ides, avec leurs valeurs et les formes quelles charrient, transitent sur de longues chanes de rappropriation de faon toujours infidle et selon des investissements toujours partiels. La circulation est par
dfinition un processus dynamique et le sige de mutations incessantes au cours
de dplacements des uvres et des hommes (Werner & Zimmermann 2003).
La circulation se distingue de la simple mobilit car les transformations sengendrent par les dplacements eux-mmes (Markovits, Pouchepadass &
Subrahmanyam 2003 : 2) En effet, ceux-ci impliquent un mouvement daller et
retour que lon peut rpter indfiniment (Ibid.). En circulant, les ides et les
notions se transforment elles-mmes . La seule mise en mouvement des ides
travers des faons de se dplacer, de franchir les frontires, de se retourner ou de
changer de perspective, de modifier les chelles et les intensits, mtamorphose
les produits de la pense (au travail). Les mobilits elles-mmes transforment et
imposent les frontires ou les rgulations de ces flux au gr de lignes de force, de
modes ou de traditions dont les vecteurs privilgis sont des passeurs culturels
(Bnat Tachot & Gruzinski 2001). Parce que ces transfuges se rvlent bien
informs des routes et des bifurcations, ils sont aussi frus despaces de haute

Jackie Assayag

10. Mary Louise Pratt (1992 : 6-7) a labor cette notion de zone de contact en tant que
space where peoples with different cultural and geographic origins and histories meet and etablish ongoing relations, usually involving condition of coercion, radical inequality, and intractratable conflicts .

15

INTRODUCTION

ou de basse cultures, l o soprent les brassages ou les frictions, soit autant


de zones de contact , riches en promesses de nouveauts 10. Cette zone de
contact concentre les ressources intellectuelles et matrielles et constitue un
enchanement dvnements et de messages qui, par ailleurs, ne sont pas toujours
stabiliss (Darton 2008). Les concatnations narratives engagent alors une multitude dacteurs (au moins virtuellement). Sur cette base, la manire de comprendre les textes ou les ides, la faon de livrer une exgse ou une interprtation
sen ressent puisquelle redfinit les rgulations des univers de connaissances qui
varient en fonction des lieux du savoir et des savoirs des lieux. Ainsi la dynamique
des uvres sapparente-t-elle une coproduction de textes, de sons, dimages et,
videmment, de dplacements ou dallers et retours. Cette circulation entrane
avec elles des obligations, porte des dfinitions disparates ou disputes qui toutes
renvoient des enjeux variables ou contradictoires. De fait, les uvres chappent
aussi bien aux auteurs prcdents qu leurs descendants, selon des processus de
transformation que commande la mmoire ou loubli. Avant quun nouvel acteur
sen empare et enclenche son tour la chane de nouvelles significations dans
diverses directions : lieux de savoir prcis ou diffusion laveugle. Les ides et les
savoirs avancent donc selon des fronts extrmement larges, irrguliers et pas toujours coordonns. Ces fronts sont ouverts avec des poches de rsistance qui ne
sont rduites que par lapparition, ailleurs, dune conjonction nouvelle de rappropriation. Cest dans ce champ dinterprtation qumerge le neuf au centre de
conjonctions htrognes qui, bien souvent, les excdent. L intressant , selon
Paul Veyne (1995), ne rside pas dans le dj-vu ou le trop connu des dpendances ou des dterminations. Seules les recompositions cratives favorisent les
savoir-faire novateurs, en balayant la paresse et la routine.
Plus gnralement, les configurations relationnelles actives et dissymtriques
permettent de mieux apprhender la complexit de ce monde composite et pluriel,
surtout lorsquon reconnat le caractre dynamique et labile de lvnement.
Conceptuellement, il sagit bien ici dune irrduction , cest--dire un principe de
concatnation de mdiateurs qui ne dessinent pas les mmes connections et ne
requirent pas le mme type dexplications quun cortge dintermdiaires transportant une cause (Latour 1984 : 155). Dans le champ de la science, il ressort que
les circulations doivent toujours tre recomposes parce que la question de linnovation est au cur des possibilits infinies de recompositions. Le caractre sriel des
ides constitue, de fait, une configuration qui implique des productions de tous
ordres quon pourrait figurer linstar dun nuage forme nbuleuse mais susceptible de typologie dans la mesure o tout nuage est une mtamorphose dun autre.
De faon moins image, on retiendra lantique expression du translatio studiorum (transfert des tudes) pour dcrire les transferts culturels successifs qui ont
permis daccueillir une multiplicit de savoirs au travers de plusieurs cultures

Mtamorphoses et anamorphoses

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distinctes dans des lieux denseignement disperss et parfois fort loigns 11. De
sorte quil constitue un rseau de relations dchanges et dinterconnections qui
sapparente une configuration pistmique, ouverte et dynamique, o se rencontrent et se fcondent des types de connaissances quorganise une pluralit de
savoirs, de thmatiques et de disciplines. Bien que les frontires soient la fois
permables et prcaires, il leur arrive de constituer des mosaques despaces frontaliers o les cultures interagissent par convergence ou divergence, ou la faveur
de combinaisons ou de permutations qui dessinent des lignes de partages ou de
fractures complexes, et souvent imprvisibles. De fait, certaines uvres circulent
dans un milieu middle-ground que daucuns assimilent au creuset mondial
dans la mesure o se fait jour partout la volont de contribuer la Babel contemporaine, de lEst lOuest, de lOrient au Ponant. Autant dire que la dmarche
des miroirs transatlantiques est intgrative et inclusive.

La rception et le malentendu fcond


La divergence dinterprtation sur la signification dun propos ou dun acte
entrane des dsaccords. On considre gnralement que le malentendu savre
dommageable et dsagrable, voire la source de conflits ou de ruptures. Mais,
dans les faits, ce nest pas toujours le cas. Prenons un exemple. Contrairement
lhistorien du judasme que fut Gershom Scholem, Theodor Adorno en vint
progressivement considrer lorientation de Walter Benjamin comme un malentendu fcond . Non seulement Benjamin avait raison de reprocher au matrialisme marxiste orthodoxe une dialectisation insuffisante des phnomnes
singuliers, mais il finit par considrer le rapport la singularit de l objet
comme essentiel ses thses sur le concept dhistoire. Jamais Adorno ne reprochera plus Benjamin, aprs le suicide de ce dernier, ses concepts thologiques
ou psychologiques qui permettaient son matrialisme de saisir le possible dans
le rel . Le funambule philosophique a eu rtrospectivement raison : le malentendu est fcond. Dans cette veine moins dramatique, le changement de prsentation de soi effectu pendant trente ans par Theodor Adorno et Max
Horkheimer a t le prix subjectif payer pour la pratique dun double jeu
social cumulant les bnfices de la participation et ceux de la critique, et pour
maintenir ainsi leur statut et leur identit malgr le dclassement de lexil et le
reclassement du retour , comme lexplicite Laurent Jeanpierre dans son article.
Au risque de gnraliser le constat, les quivoques et les incomprhensions, les
contresens, les malentendus de tous poils, le quiproquo lui-mme sont des
aubaines pour tous ceux qui tracent leur voie singulire travers le chemin de la
vrit , comme lcrit Malebranche. Certes, les dformations et les malentendus
11. Alain de Libera (1991) nomme translatio studiorum les transferts successifs des connaissances
grecques et arabes de lOrient vers lOccident tout au long du Moyen ge, la fois en termes de
savants capables de les lire, et dinstitutions pour former ces derniers. Dans ce grand mouvement
de la culture du monde latin vers le monde arabe et nouveau vers le monde latin, de nombreux
savoirs ont disparu, mais les Arabes, les Perses et les Syriaques ont apport leur contribution, et pas
seulement en astronomie, mdecine et mathmathiques.
Jackie Assayag

17

INTRODUCTION

invitent aux dsaccords ou provoquent des querelles, quand elles ne causent pas
lhumiliation ou la blessure. De fait, ces meurtrissures rythment les changes
petite ou grande chelle Pour un oui ou pour un non, comme la thtralis avec
suggestivit Nathalie Sarraute (1982). Certes encore, les changes internationaux
sont soumis un certain nombre de facteurs plus ou moins normaliss et routiniers
pour rendre le commerce aimable et la sociabilit courtoise. Qui ne voit que des
rgles simposent en vue de pacifier les changes et dviter les dsaccords, autant
que faire se peut ? Mais il nen est pas moins vrai que toute transmission dinformation reste sujette aux distorsions ou lincomprhension en situation dinterlocution : la logique du malentendu est quasiment structurale lors des conversations
ou des colloques. Loin que les chasss-croiss et les quiproquos soient lexception,
ils sont bien plutt la rgle. Friedrich Hegel avait lui-mme conceptualis cette ide
travers la catgorie d extranation, soit leffet radical de la mdiation par
laltrit , selon la dfinition retenue par Alain Badiou (2008 : 44).
Ces petits ou grands drangements, manifestes ou apparents dans le champ
des significations et des relations tel un ordre auquel on ne sattend pas (selon
Bergson) suscitent nombre de turbulences. Mais nul nest oblig de donner un
sens ngatif ou une acception privative aux significations. Les troubles de la communication peuvent se rvler riches et fconds pour qui leur octroie une valeur
smantique positive dans le commerce des ides. Selon Sigmund Freud, tous les
lapsus calami sont russis, tout comme les gestes manqus atteignent leur but !
Judith Butler va mme encore plus loin : Les rappropriations inattendues
dune uvre donne dans les domaines pour lesquels elle navait jamais t
conue intentionnellement sont toujours les plus utiles (Butler 1993).
Pour expliquer limportance que revt lambigut dans lordre des discours, il
suffit de rappeler que les textes circulent sans leur contexte, comme le souligne
Pierre Bourdieu (en sinspirant dune formule de Karl Marx extraite du Manifeste
du parti communiste). Chacun voit bien que les textes sont porteurs dune
conjoncture sociale et politique qui nest pas forcment intelligible. Si les textes
nemportent pas avec eux leurs contextes, cest pour trois raisons : la majorit des
acteurs ignore a priori la situation et lhistoire locales ; la comprhension dune
situation donne exige une forte dpense dinformation ; la description des lieux
se transforme au fil du temps et loccasion dvnements. Ce que savent bien
les praticiens des sciences sociales puisquils prouvent le besoin de construire des
aptitudes darrire-plan en vue de rendre intelligibles les configurations, les
dispositions, les capacits et les savoirs pratiques qui ne font pas eux-mmes
partie du contenu smantique (Searle 1998 : chap. VI). La difficult de lenqute
est dautant plus grande que les acteurs sociaux sont eux-mmes insrs dans des
rseaux qui peuvent tre communs, partags ou diffrents, alors quils rinterprtent leur situation au diapason de leur attente et en fonction de lorganisation
de lespace social, culturel, conomique et politique. Cette complexit induit videmment nombre dincertitudes et de malentendus. Mais l encore le gain nest
pas vain : le pluralisme de linterprtation simpose alors aux plans de la mthode
et de linvestigation.

Mtamorphoses et anamorphoses

18

Lesthtique de la rception permet de comprendre comment les ides sont


reues de faon volutive au fil de la circulation 12. Si les textes circulent sans leurs
contextes, ils nimportent pas avec eux le champ de production dont ils sont les
produits et les rcepteurs dont la formation et la culture varient grandement,
tant eux-mmes insrs dans des rseaux la fois multiples et htrognes. De
fait, ils les rinterprtent en fonction de la localisation ou de leur situation prsente ou passe. Le sens et la fonction dune ide ou dune uvre trangre se
dterminent au moins autant par le principe-esprance que par lespace originaire de production. Mais quil sagisse de la circulation ou de la rception dune
uvre, chaque fois il sagit dune anamorphose ou dune mtamorphose qui
dplace les noncs narratifs, les contenus smantiques, les schmes de signification, les dispositifs cognitifs et, bien sr, lintention et la vise de luvre. Une
uvre ne reste jamais ce que lauteur a voulu faire delle ou de ce que le contexte
de son nonciation initiale a fait delle ; son destin est propre chaque contexte
de rception (Martin, Keck & Marcel 2004 : 9). En sorte que la pense ou
lide ne restent jamais contenues dans le cercle enchant que lauteur dessine
afin de lui donner corps et voix, acte et puissance.
Parmi toutes les catgories culturelles et politiques, celles qui concernent la
nation sont elles seules des nuds de complexit et dembarras. Le nationalisme
est prompt se transformer en conflit nationaliste. Forte est alors la tentation des
nations de combattre pour la domination au nom de la Cause. Ce que dmontrent les deux contributions qui portent sur la guerre. Dorothy Figueira montre
que la seule vraie guerre amricaine reste celle de Scession (jamais reconnue comme civile !), et que celle-ci se rejoue priodiquement dans les campus des
tats-Unis au nom de lantiracisme, du multiculturalisme et du politiquement
correct . De mon ct, je souligne la permanence de la guerre dans la gestion de
la vie politique amricaine aussi bien lintrieur qu lextrieur, sachant quelle
revt en outre un rle structurant dans la fabrique de lanthropologie depuis que
ce pays existe.
Ainsi dcouvre-t-on que le transfert dun espace national un autre se fait
travers une srie doprations gnralement complexes qui ne sont pas faciles
dbrouiller. Si certaines uvres dmagogiques ou habilement prophtiques circulent trs bien sur le march mondial des ides, dautres peinent tre lues et
traduites, au moins dans un premier temps. Car rien nempche quune uvre
soit au bout du compte reconnue sous un label inattendu ou sduisant. Comme
lcrit Pierre Bourdieu, [] les effets dallodoxia [cest--dire le fait de prendre
une chose pour une autre] qui rsultent du dcalage structural entre les contextes
fournissent des ressources inpuisables aux polmiques de la mauvaise foi et
aux condamnations mutuelles du pharisasme [] (2002 : 7). Selon lauteur de
12. La notion d horizon dattente , laquelle Hans Robert Jauss recourt, en sinspirant
dailleurs dEdmund Husserl, joue un rle essentiel dans sa thorie de la rception active. Cette
esthtique de la rception se fonde sur le lecteur dans la mesure o celui-ci est guide par les
attentes cres par les uvres antrieures. Le lecteur gote ainsi le texte et garde en mmoire cette
exprience lorsquil fait une interprtation rflexive.

Jackie Assayag

La Distinction, larrire-fond savre irrmdiablement sombre. Mais qui voudrait


faire le pari du Gai savoir, le sociologue, drap en Deschidado, manque de voir
que le malentendu se rvle frquemment fcond.

19

Le moment (post) structuraliste

13. Daucuns persvrent encore lcole normale suprieure, mais cette fois sous la figure (cosmopolitique) de saint Paul, non sans rencontrer un franc succs
14. Franois Dosse ajoute galement le poids de la tradition spiritualiste antimoderne, parmi les
intellectuels franais, dune part, et la logique interne du dveloppement de lpistmologie en
France, de lautre. Lincroyable advint lorsque quon vit Althusser donner des cours de scientificit
des scientifiques ! (1991 : 472).

INTRODUCTION

Ce sont les anthropologues amricains qui ont exhum le refoulement de la


question coloniale en France, pendant la guerre dAlgrie. Durant cette priode
de modernisation technologique et intellectuelle (avec le structuralisme), dans les
annes 1960, la socit franaise se consacrait tout entire ces tches essentielles
que furent l assainissement , l puration et l hyginisme face aux vagues
de migrations maghrbines croissantes (quon et prfres invisibles). Sans
ngliger les Trente Glorieuses , bien au contraire, ces anthropologues diagnostiqurent le consensus noraciste qui, selon eux, domine encore aujourdhui les
esprits en France (Ross 2006). Certes, la question coloniale fut nanmoins pose
dans lHexagone au sein de groupuscules politiques et radicaux. Mais, quelque
quarante annes plus tard, on stonne de lnormit du crtinisme maoste qui
svissait aussi bien chez les militants politiques que dans le champ des sciences
sociales au sein de certaines universits ou de grandes coles 13. Aujourdhui, il est
clair que le poids des humanits et la position centrale qua occupe lcole normale suprieure de la rue dUlm dans llaboration du paradigme structuraliste,
ont jou un rle de blocage pour limplantation des sciences sociales triomphantes linverse dans les universit amricaines (Dosse 1991 : 470) 14.
videmment, on ne peut rduire le basculement du moment philosophique des annes 1960 en France, selon lexpression de Frdric Worms,
cette logomachie politique du Grand Soir ni bien sr postuler un bloc suppos
homogne de problmes et duvres, notamment la french thought, qui couvrirait une priode dtermine. Mais en allant dune rupture une autre, du dbut
des annes 1960 celui des annes 1980, on dcouvre un tel moment . Celui-ci
tmoigne dune double diversit : une diversit de problmes, en philosophie,
mais aussi au carrefour entre la philosophie et les pratiques ou les savoirs contemporains, notamment en sciences sociales. Ce moment pistmique sest principalement nou autour dun modle scientifique ayant une porte non plus
locale mais globale. Un tel moment sest constitu dans le basculement dune
priode une autre au travers et au-del des ruptures.
Comment la notion de structure est-elle passe dune discipline (la linguistique)
une autre (lanthropologie), pour devenir un modle gnral non seulement pour
les sciences humaines mais pour toute la philosophie ? De fait, sous le nom de

Mtamorphoses et anamorphoses

20

structuralisme , phnomne franco-franais, on confond un programme de


recherches scientifiques dvelopp la fin des annes 1920, li des hypothses et
des principes linguistiques, qui sest achev dans les annes 1960. Ses matres furent
Ferdinand de Saussure, Georges Dumzil, mile Benveniste, Roman Jakobson,
Jacques Lacan, Roland Barthes. Mais il y a dautre part un mouvement de doxa,
qui regroupe, aux cts des acteurs majeurs du programme de recherches, dautres
noms, parfois illustres, qui nen relvent pas . En ralit, le structuralisme comme
doxa commence dprir aprs mai 1968 (Milner 2002 : 7).
Le modle structuraliste doit en outre tre replac dans le contexte dune fascination pour lide du code , conue comme une cl susceptible douvrir
tous les secrets et de la matire et de la vie. Cette conception rductrice et rsolument moderniste sest diffuse depuis les thories du pilotage , ou cyberntique, et de linformatique amricaines partir des annes 1950, jusqu la
biologie et la linguistique, en simprimant dans lanthropologie et dans lensemble des sciences sociales dans les annes 1960 en France, notamment ; encore
que daucuns disputent du lien tabli entre paradigme cyberntique et structuralisme tant les filiations sont approximatives et tendancieuses (Cusset 2005).
En ralit, cest afin de sopposer ces conceptions cyberntiques, informationnelles et systmiques, que les auteurs antistructuralistes se sont mobiliss pour
contrecarrer sa dynamique cannibale. Dans cet esprit, les penseurs tiquets french
theory ou poststructuralistes aux tats-Unis dans les annes 1970, ont dploy
leurs travaux bonne distance ou frontalement contre le structuralisme 15. Leurs
objectifs taient de frayer les voies dune sortie modernisatrice de ladite pense
1968 , contre notamment Louis Althusser ou Pierre Bourdieu, proccups quils
taient tous deux par les grandes haches pistmologiques entre science et non
science. De l cette ncessit, pour une nouvelle gnration duniversitaires, de faire
un pas de ct. Ldifice thorique des pres ne laissait en effet aucune place lvnement, la temporalit, au jeu des possibles, ainsi quau devenir minoritaire des
individus ou des collectifs. Dans ce dessein, ils projetrent quelques catapultes par
le biais de micro-machines de guerre tout en promouvant la discontinuit, lirruption de l vnement , la polysmie de tout concept, le dbordement du signifiant, la diffrence irrductible , les lignes de fuite ou les htrotopies . Ainsi le
discours de la mthode de Michel Foucault, LOrdre du discours, privilgia les
assemblages et les agencements, les dispositifs narratifs ou dinstitutions quil prolongera travers l examen analytique des pouvoirs sous les espces de la micropolitique et du biopolitique , en posant du mme coup son statut d intellectuel
spcifique . Le philosophe-historien contournait de la sorte lusage des catgories
grossires comme la dialectique , la totalit , le systme , le holisme ; soit
autant de botes noires o toutes les vaches sont grises. En revanche, nullement
grises mais bel et bien clairantes, sont les analyses respectives de Frdric Keck,
15. On retiendra la dfinition circonvolutive de Gilles Deleuze : Les auteurs que la coutume
rcente a nomms structuralistes nont peut-tre pas dautre point commun [] : le sens, non pas
tant comme apparence, mais comme effet de surface et de position, produit par la circulation de la
case vide dans les sries de la structure (1973 : 323).

Jackie Assayag

plutt philosophiques, et de Marc Abls, plutt anthropologiques, concernant


ladquation des catgories de bio-pouvoir ou de biopolitique pour rendre
compte de notre modernit.
Mais pour lheure, on peut mettre en relief, dans le champ des sciences
sociales, la sortie du paradigme structuralo-fonctionnaliste, peru comme ahistorique et objectiviste, au profit dun autre modle processuel et centr sur
la thorie de laction, la figure de lacteur (en capacit dagir) et les interactions
en contextes de changements historiques et sociaux. Cette perspective soppose
aux analyses qui naturalisent les situations sociales et les identits culturelles. Ce
constructionnisme radical lude la naturalisation des objets de recherche,
tout en ouvrant ltude des processus de subjectivation dans le cadre de
rgimes divers de pouvoir. La vise est dliminer la mtaphysique du sujet souverain. Ces rappels attestent que le moment des penseurs poststructuralistes ne relve pas du structuralisme, comme la rcemment corrobor Paul
Veyne (2008 : chap. III) propos de Michel Foucault : le samoura ne fut
jamais sceptique ni relativiste, crit-il.

21

Du ct de lanthropologie, linertie du structuralisme hexagonal avait fini de


produire ses fruits dans les annes 1960, comme lavait soulign Jean Duvignaud
qui diagnostiqua une fuite devant lhistoire . Il est vrai que la calcification
menaait lensemble de ldifice avec lpuisement de l objet langagier clos et
touffant. Le poids de la formalisation, la fascination pour lalgorithme, le got de
larchitecture des mythes, la crainte des foules, la dtestation de lislam, le mpris
de lhindouisme, la prdilection pour les tribus, mais surtout le choix de la
pense mentaliste verrouillrent in fine ldifice de lantimodernisme. Quitte lire
la chronique des terres humaines pour pnter la vie des peuples et comprendre
leur destin, naurait-il pas fallu prfr Exterminez toutes ces brutes (Lindqvist
1999) que sabondonner aux tristes tropiques lorsquon ambitionne de fixer la trajectoire historique du saccage sans remde des humains ?
Tout sest pass comme si une part essentielle de lanthropologie franaise prouvait une rsistance permanente prendre en considration la seule ralit, sans
recourir des principes formels ou des architectures gothiques (pour citer
Edmund Leach) ; comme si cette anthropologie restait encore en attente de
ralit (selon lexpression de Clment Rosset). L o on attendait le Christ,
lglise est venue ; l o on attendait un arte povera, la philosophie sest invite
en force et bastion. ce titre la rflexion philosophique de Sandra Laugier sur
l tranget de lordinaire , tel quil slabore dans le transcendantalisme amricain, savre prcieuse pour au moins trois raisons : limpratif de ramener nos
mots de leur usage mtaphysique leur usage quotidien , contre notre tendance
la saisie intgrale ; lappel un empirisme radical dans le dessein de rendre
visible le visible ( travers les lectures de Ludwig Wittgenstein, Stanley Cavell et
Erving Goffman) ; la confirmation du caractre la fois complexe et fcond des

INTRODUCTION

Vous avez dit anthropologie structurale ?

Mtamorphoses et anamorphoses

22

circulations transatlantiques entre diverses nations, traditions philosophiques et


sociologiques. Larticle de Camille Salgue, consacr la rception de Ludwig
Wittgenstein conforte cette orientation, mais en traant une autre circulation entre
lAngleterre et la France, avec un dtour aux tats-Unis par le truchement dune
anthropologue sud-indienne enseignant en Amrique du Nord, Veena Das.
Bien quon ne puisse rduire le structuralisme la triade formaliste-nihilistesolipsiste , lombre porte de la toute-puissante structure a recouvert la discipline au point doccuper une position idologiquement dominante. Enroule (en
double hlice sur la structure et le langage), lanthropologie structurale sest
transforme en tour divoire universitaire dpourvue de porte et de fentre. Avec
lchappe hors des realia, on a perdu de vue notre monde en morceaux qui
brle (presque) partout autour de nous , comme lcrit Clifford Geertz. Les
sciences sociales hexagonales ont obstinment refus de se repolitiser dans lhistoire explosive des XXe et XXIe sicles durant les annes 1960, et bien au-del. Il y
avait pourtant urgence au regard de lavance implacable des quatre cavaliers de
la modernit : scularisme, nationalisme, rationalisme et globalisation 16. De
fait, on peut compter sur les doigts de la main les anthropologues qui aspiraient
alors quon substitut au regard (structural) loign 17 un regard approch
ou crois , mais surtout partag avec lesdits ethnologiss . Ceux-ci nacceptent videmment plus dtre rduits des choses ou de lart (exotique) 18.
Pourquoi ne pas troquer les analyses structurales des mythes et des rites, la
parent ou la symbolique, en problmatiques affrentes aux constructions
sociales de la ralit ? Pourquoi ne pas se concentrer sur les transformations
sociales dune pluralit de mondes possibles tudis sur la base de thmatiques
politiques, sociales, culturelles, religieuses ? Enfin, pourquoi ne pas convier lanthropologie au banquet de ltude des ingalits et des races, des identits et des
mtissages, de lanalyse des situations (post)coloniales et des catgories de genre,
ainsi qu ltude des mmoires et des archives, la violence et la rconciliation, le
capitalisme et la globalisation ? La liste est dautant moins limitative que les perceptions de crise (et de renouveau) indiquent des ralignements disciplinaires
normaux, dans des contextes institutionnels conflictuels et cratifs , comme le
souligne James Clifford dans son article concernant les four fields et lhistoire de
lanthropologie amricaine conue travers deux catgories dynamiques et structurantes : la rarticulation et la disciplinarit (disciplining).
De fait, on assista en France un dcrochage de la discipline, telle quelle se
pratiquait dans les pays de langues amricano-anglophones (ou leurs traductions
16. La formule est de Clifford Geertz dont on lira larticle justement intitul Le monde en morceaux (2000 : 218-263).
17. Claude Lvi-Strauss a expliqu que lexpression de regard loign lui avait t suggr par la
formule de Massillon, prdicateur du XVIIe sicle : Le monde vu de prs ne se soutient pas contre luimme, mais en loignement, il en impose . Mais lethnologue sest ultrieurement aperu, grce un
collgue spcialiste de la littrature du XVIIe sicle, que le texte disait le contraire de ce quil voulait lui
faire dire un contresens fcond ? (Libration, 29 juin 1983).
18. Sur la rhabilitation de la critique qui met en crise l exotisation des socits et des cultures
en anthropologie, voir Jeremy MacClancy (2002) et Alban Bensa (2006).

Jackie Assayag

en pays asiatiques, hispaniques, africains). Pis, lcart sest creus parce que lanthropologie made in the USA opra des aggiornamenti priodiques partir, il
est vrai, dun statut disciplinaire relativement lev et dune masse critique de
chercheurs maills sur lensemble du territoire sous la houlette dassociations professionnelles assez bien organises. Dans ce terreau, lanthropologie amricaine
sest rvle crative et critique, soucieuse aussi des petits faits, mais sans refuser
toutefois les grandes questions ; contrairement ce qui se passait dans
lHexagone o la clbration fige du grand moment structural persvrait
dans son tre, au risque ddulcorer la discipline et de faire perdre toute dynamique dans ltude des socits et des cultures. Qui ne sait pourtant que les
cultures et les civilisations sont une solution instable et dont la perptuation
est par essence alatoire (Amselle 1990 : 10)? Qui ne voit que la crise de la
reprsentation et laffaissement des certitudes plaident pour une anthropologie
des possibles , plutt que des structures (Carrithers 2005) ?

23

Durant les annes 1970-1980, les travaux de Michel Foucault, Gilles Deleuze,
Jacques Derrida, Franois Lyotard, et de quelques autres, spanouirent en suscitant un vif intrt de lautre ct de lAtlantique. Dans la foule, les traductions
en anglo-amricain, mais aussi en langues hispaniques, se multiplirent pour tre
largement diffuses dans le monde. Ce corpus douvrages franais fut ds lors qualifi par les Amricains de french theory. Mais au regard du nombre important de
livres sinspirant de cette dmarche, on a conu le label international de poststructuralisme afin de rassembler ce type de travaux. Cette appellation, inepte
pour les Franais, a cependant fini par subsumer lensemble des uvres qui se
rclament de la dmarche dite poststructuraliste .
Dans le mme temps, linfluence de la french theory sest progressivement
impose aux tats-Unis, tandis que les praticiens des sciences sociales franais se
montrrent insensibles ce courant, voire hostiles. La jeunesse des campus amricains, qui avait t marque aux tats-Unis par les vnements de 1968 lanne de loffensive du Tt au Vit-Nam , entra en rsonance profonde avec les
travaux des penseurs de lHexagone. Limportance des auteurs franais pour les
intellectuels amricains depuis les annes 1970 ne fut pas une succession dexercices dcole. Pour cette gnration de chercheurs, cest au cours de sminaires et
de colloques, de lectures intensives et de traductions, de publications, outre les
voyages rpts en Europe, quils ont dcouvert de multiples filons interprtatifs
en matire de sciences sociales 19. Dans le mme temps, aussi bien en France
quaux tats-Unis, mais dinspirations distinctes, la notion de culture au sens
anthropologique est devenue une catgorie dimportance pour lensemble des
disciplines 20. Grce la circulation des courants et de croisements fertilisants,
certains des praticiens des sciences sociales se sont initis de nouvelles mthodes
19. Franois Cusset reste le meilleur guide de la thorie franaise , cette aventure intellectuelle
amricaine devenue mondiale.

INTRODUCTION

Le creuset de la french theory

Mtamorphoses et anamorphoses

24

danalyse de discours ; nombre dentre eux ont dailleurs adopt le dit tournant
linguistique , tout en lisant la Nouvelle critique.
Les uvres multiples quont illustres le moment structuraliste furent
regroupes dans le monde anglophone sous la rubrique french criticism. Cette
diversit dintrts favorisa de nouvelles habitudes de travail et suscita des collaborations indites en multipliant les recours dautres disciplines, notamment la
linguistique et la smiotique. Linterdisciplinarit fut de plus en plus prise et
connut alors son apoge. De son ct, lanthropologie offrait de nouvelles cls
qui se diffusrent de faon plus ou moins contrle sur lensemble des savoirs.
Cette circulation tous azimuts a dtermin en partie leur faon de choisir et de
fabriquer un objet de recherche, comme cela a orient une manire diffrente
de penser et dcrire les sciences sociales (Clifford & Marcus 1986).
Paradoxalement, les intellectuels franais brillants et autres penseurs des annes
1970 ont trouv un meilleur accueil aux tats-Unis quen France partir des
annes 1980 : ce sont les campus amricains qui ont profit de lincroyable fermentation intellectuelle prsente dans leurs travaux. La raison de cet emballement
doit tre cherche dans lorganisation institutionnelle dune recherche universitaire
moins corsete, plus innovante, et en qute dactualit. Mais linstitution nexplique
pas tout. Des raisons idiosyncrasiques y ont galement contribu : got de la
transdisciplinarit , engouement pour la Thorie, souplesse relative des financements et des programmes, usage pragmatique de la pense et, plus largement, un
regard clairement ouvert sur la complexit du monde et de son caractre processuel . partir de 1988, la formule amricaine de la traduction de la philosophie
des annes 1965 et suivantes sest dveloppe de manire acclre aux tats-Unis,
la faveur dallers et retours et dune srie de dcalages terme fconds. Entretemps, la raction politique et idologique sest impose en France sous le chef de
la fin de lidologie, du retour au sujet , la monte en puissance de lindividualisme, la promotion du tocquevillisme , lapologie du libralisme et la crise de
lidentit nationale, outre le rle spectaculaire quorchestrrent les mdias puisque
notre socit ne serait plus que visuelle et informationnelle 21.
Entre-temps, les circonstances et les intrts en jeu offrent des profits suggestifs aux partisans virtuoses de la radicalit critique ou aux penseurs qui se regroupent en se rclamant de nouveaux types de savoirs sous le fanion des tudes
Post-ismes & Co , volontiers favorables aux acculturations entre lOuest et le
Reste . De ce point de vue, les travaux novateurs des cultural studies ont maintenant prs de cinquante ans alors quon les considre en France comme une
nouveaut, ainsi que le souligne ironiquement Erik Neveu, lequel sefforce den
restituer la gnalogie complexe et sinueuse entre conqute et rsistance, entre
lAngleterre et les tats-Unis, puis finalement un peu partout dans le monde.
20. Sur ce point, on mentionnera linfluence profonde qua exerce la notion de culture de
Clifford Geertz, voir, notamment, les deux ouvrages dhommages (Ortner 1999; Good & Schweder
2005).
21. Sur la contre-offensive librale, on retiendra les essais de Franois Cusset (2006) et de Serge
Audier (2008).

Jackie Assayag

Lvolution amricaine sest accompagne dun basculement du mode de recrutement universitaire et des rapports que nouent les chercheurs entre eux dans les
annes 1980. Cela concerne principalement les membres des dites diasporas qui
bnficirent de quotas rservs pour les professions intellectuelles 22. Un nombre
significatif dentrants a fortifi la fabrique des identits en exil , ou supposes
telles. En dpit ou cause dun cosmopolitisme partag le communautarisme sest
accru avec l hyphenization , cest--dire une conception solide dune identit
trait dunion au sein dune Amrique culturellement segmente et socialement
divise. Cela conduisit les membres des populations diasporiques se regrouper
et entretenir des liens serrs ou lches avec leurs coreligionnaires : AfricainsAmricains, Asiatiques-Amricains, Native-Americans, Hispano-Americans, etc.,
sans quon sache o se cache le chez-soi , cette patrie souvent imaginaire.
En dpit de llvation statutaire et de la promotion sociale, ceux qui parmi
eux choisirent la carrire universitaire continurent se plaindre de lalination
ressentie, de la domination vcue et de la colorisation aveugle (blind) des
reprsentations et des pratiques exclusivement tournes sur la culture euroamricano-centre. Cette souffrance distance dboucha sur la question du
savoir-pouvoir au sein de luniversit. Faute de pouvoir agir politiquement
dans le monde rel, on se radicalisa sur la critique du campus et du canon .
leurs yeux, les tudes et les programmes ignoraient ou biaisaient les questions
raciales, politiques, sociales ou historiques. En vue de lutter contre ces prjugs
et ces handicaps, ils travaillrent une rorganisation de linstitution universitaire en attirant lattention sur les silences des vaincus , sur certains problmes
jamais discuts ou sur des thmatiques occultes, voire des rgions oublies.
Lambition visait terme rendre provinciale lEurope , comme lambitionne
le thoricien subalterniste et postcolonial , Dipesh Chakrabarty (2000).
Cette option laisse sceptique Sanjay Subrahmanyam qui a choisi de retracer, sur
un ton la fois ironique et vitriolique, lvolution de lhistoriographie de lAsie
du Sud en liaison avec laxe transatlantique . En effet, sous la pression conjugue
de la diaspora sud-indienne et de la libralisation conomique aux tats-Unis
le march universitaire sest radicalement transform .

25

Ce retour critique en boucle en milieu universitaire ne manque pas dironie.


Aprs tout, ce ne serait pas la premire fois que lEst aurait besoin de lOuest
pour rgler ses comptes avec lui-mme ; comme ce ne serait pas la premire fois
que lEurope et la France auraient besoin de lAmrique pour liquider leur
contentieux avec elle ! Mais mesure que sapprofondissent les travaux et les
dbats autour de lhritage colonial, du racisme, de lingalit sociale et les discriminations de toute espce, ainsi que lamplification des mmoires et la concurrence accrue entre victimes, on prend conscience que certains outils intellectuels
22. Pour un aperu des diasporas et de leurs usages dans le monde, on pourra se reporter louvrage gnral de Bordes-Benayoun & Schnapper (2006).

INTRODUCTION

Le retour en France mondialise

Mtamorphoses et anamorphoses

26

propres creuser les questions sensibles se trouvent peut-tre de lautre ct de


lAtlantique ? Nest-ce pas l quil faudrait aller les chercher ? Ou plutt les rcuprer puisque les disciplines post- puisent souvent dans luvre dauteurs franais qui furent un temps dlaisss, voire malmens dans leur propre pays, alors
que les Amricains, eux, nont jamais cess de mobiliser (pour le meilleur ou le
pire) cette profusion de travaux regroups sous le label vague de french theory.
Que les chercheurs anglais ou amricains les suivent ou quils les contestent, limportant est de remarquer que nombre dauteurs perptuent le corps corps avec
la pense franaise des annes 1960-1970.
En France mme, un certain nombre de signes laisse penser que le moment des
retrouvailles semble venu des doubles pousailles. Dune part, on traduit ces
textes, les dite, les diffuse, les travaille comme sil fallait rattraper le retard, en effet
impressionnant. La vise est dexaminer nouveaux frais un vaste corpus htrogne un peu oubli, parfois inconnu, mais qui nous revient soit mtamorphos ou
rajeuni, aprs un long exil amricain, quand il ne vient pas de beaucoup plus loin ;
nul ne reconnut Ulysse lorsquil revint Ithaque, hormis son chien. Une nouvelle
gnration de chercheurs, de lecteurs ou de curieux sen empare dsormais. Dautre
part, certains travailleurs de la preuve simprgnent de ces courants ou coles,
mais en stayant cette fois sur des traditions scientifiques qui ont su rsister
lusure danciens paradigmes grce leur rigueur et leur consistance. De jeunes
intellectuels se trouvent aujourdhui dans un double geste de vigilance et denthousiasme, dinventaire et douverture, comme sils sefforaient de recueillir certains pans dun pass qui ne passe pas. Faute davoir travers ces moments, ils les
rinscrivent dans des contextes sociopolitiques ou les insrent dans une logique de
modernit en refusant de les figer dans la culture. Remarquons cependant une
cruelle ironie : cest au moment o les mouvements postmodernistes simposent et
sont reconnus que les thoriciens post- eux-mmes mettent en garde contre les
usages imprialistes qui en sont faits, ainsi que le montre larticle dric Fassin sous
la forme dune gnalogie souvent paradoxale de l empire du genre , laquelle a
plusieurs fois bascul au risque de nationaliser la question des rapports entre les
sexes. La France affecterait-elle de cultiver son retard ?
Aujourdhui, le dcor semble donc trs diffrent. Les domaines ouverts par les
multiples theories fabriques de manire croise aux tats-Unis, en France et dans
les pays anglophones, ne sont plus tout fait amricains, ni franais ou anglophones. Ce sont plutt des alter ego que lon slectionne, dans un champ disciplinaire et pistmique en tat de connexion et de dconnexion , en fonction de
besoins scientifiques du moment, selon lexpression de James Clifford. Ainsi les
miroirs, comme les mmoires, sont-ils placs au milieu de lAtlantique entre une
multiplicit de rives linstar dune Atlantide ? Ces types de travaux sont dsormais profus et fertiles : genres sexuels , gays et lesbiennes, conceptions
queer , analyses postfministes , explorations du posthumain et du cyborg,
lectures postcoloniales , tudes culturelles ou dites subalternistes , etc., ont
progressivement cess dtre des gros mots, une incongruit ou des insultes.
Longtemps, tout ce qui tait mauvais dans la pense contemporaine stait vu

Jackie Assayag

23. On trouvera un inventaire des critiques nombreuses adresses aux tudes postcoloniales dans
mon article (Assayag 2007a : 243-245).

27

INTRODUCTION

qualifi de postcolonial . Pourquoi ? Parce quil sagissait dune ide australienne, dune excentricit britannique et surtout le produit dune idologie amricaine, cest--dire le pays qui soutient un rgime imprialiste intolrant Pour
ne rien dire de ceux qui ny reconnurent quune conception mtisse , voire
mtque , trangre la haute culture blanche europocentre.
Mais au cours des dernires annes, et dun seul lan, ces disciplines (souvent
croises) et ces thmatiques (volontiers rflexives) ont suscit non seulement des
travaux originaux et brillants, mais aussi une nouvelle rhtorique militante (mais
dont on doute cependant quelle puisse dstabiliser le vocabulaire des gauches
traditionnelles). La discussion reste dautant plus ouverte et parfois subtile quon
ne lentend en France qu travers lappellation pjorative de communautarisme . On est souvent frapp par la mconnaissance de textes amricains
importants quil sagisse de philosophie politique ou de minority studies outre
le fait que cette notion elle-mme ne cesse pas dvoluer.
En consquence de quoi, le conformisme antipost- est rest trop souvent aveugle
ce que ces disciplines, en dpit de leurs vaticinations ou de leurs apories 23, ont
tout de mme quelque chose nous dire et nous apprendre ; ne serait-ce que dans
les interstices ou dans les failles de la pense sociale et de la politique des disciplines
au travail. Cette galaxie de rflexions et de postures rassemble des recherches et des
travaux qui mritent lattention et la discussion ; et cela dautant plus que les
membres de ces courants multiples sinterpellent, se critiquent, se disputent pour
mieux se reconfigurer priodiquement afin de relancer la guerre.
Aprs tout, cette palette dauteurs ne sont-ils pas lus, traduits et reconnus dans
le monde entier (universitaire et bien au-del) ? De Los Angeles Sydney, de
lInde aux Amriques, de Johannesburg Pkin, en passant par la Bolivie ou la
Nouvelle-Zlande, etc. Leurs uvres sont analyses et dbattues sur de larges
fronts gographiques et intellectuels, bien au-del de lHexagone. Tous ces noms
dauteurs fort diffrents en termes dorigine, de disciplines, dcoles, mais aussi
dobdiences, de courants, de postures ou dengagements dsormais connus dans
le monde, ne sont pas les objets de culte dun cnacle provincial : ils sont les
idoles de lintelligentsia internationale. Ce constat ne signifie pas quil faille coller laudimtre dans le dessein de capter les ides essentielles qui circulent sur
le march mondial de ldition. Mais bien plutt que cet ensemble de travaux
constitue un choix dhypothses historiques, pistmiques ou thiques, quil
importe de lire, de discuter et de critiquer. Se faire lcho de ces discussions
noblige pas ladhsion ni soumettre le lecteur tel ou tel diktat, et moins
encore sexfiltrer dans le camp ennemi honni du voisin. Ce que justement refusent Didier Fassin et Patrick Simon lorsquils prnent lusage des documents et
le travail denqute sur le terrain en vue de constituer une anthropologie de
la raison statistique en matire de discrimination , mais en prenant soin de

Mtamorphoses et anamorphoses

28

considrer la subjectivation dans le langage de la souffrance et du traumatisme , cest--dire en proposant une rflexion comparative (implicite) concernant les catgories ethniques et lgales entre France et Amrique du Nord.
Aprs tout, loccasion savre trop belle de pouvoir observer les glissements des
ides et des disciplines, de reprer les lignes de partage ou les failles sur les plaques
tectoniques des savoirs et des savoir-faire. Comme il est galement fcond dvaluer
ltat des savoirs au diapason des nations dans le monde en vue de reprer les
absences ou dvaluer les carts dans les manires de penser et dcrire les sciences
sociales. claircir les zones dombre ou de turbulence, tracer les rseaux ou
suivre les penses en rhizomes sur la plante, fait pressentir que dsormais le monopole est disput au profit de savoirs issus dailleurs, quils soient rappropris ou
rinvents. Dans la mesure o ce dossier de LHomme inclut divers cas de figure
tudis en contexte et dans lhistoire, au travers dapproches distinctes, montre bien
que lexercice sapparente un forum hybride . Ce faisant, la nouvelle Babel senrichit et se mtisse moins par le haut que par le bas . La critique est ici que
cette histoire den bas est gnralement faite par des intellectuels internationaux
qui enseignent aujourdhui dans des universits amricaines, en utilisant des instruments danalyse non spcifiques. ce titre, on peut moquer leurs perspectives
radicales ou jusquau-boutistes , le plus souvent inspires par lethnie, le
marxisme ou le nationalisme (bien quils sen dfendent au seul titre de lquit).
Quoi quil en soit, ils sont devenus nombreux et fort actifs 24. Mais nest-il pas normal, aprs tant de sicles d eurocentrisme , que les penseurs du Sud cherchent
rompre les amarres avec le dit centre imprialiste occidental ? Pourquoi ces
groupes de population diversifis seraient-ils condamns ne jamais pouvoir dfinir des lieux de discours susceptibles de rendre compte des modernits multiples
non europennes (Eisenstadt 2000). Rien ne les en empche : lhistoire longue des
socits et des civilisations barioles le dment ; ce que corroborent dailleurs les
transferts successifs dhgmonies.
En somme, cest en prlevant les lments dune pense en prise sur le nouveau
dsordre mondial, dont les outils intellectuels sont disposition en milieux experts
ouverts que se forgent des voies nouvelles dmancipation ou de libration sous la
forme de groupes-en-fusion dune part, ou au travers de communauts de travailleurs de la preuve qui procurent des intelligibilits indites, de lautre. chaque
fois ce sont simultanment des expriences de pense et des invitations aux voyages
grce auxquelles nous respirons et comprenons mieux ce qui sexprimente dans les
transports de nos manires de concevoir des formes pratiques de vie indites.
24. Lautre critique (simpliste et ressasse) sadresse aux intellectuels en diaspora . Ce groupe de lettrs polyglottes constituerait une nouvelle classe universitaire transnationale qui sapparente une
bourgeoisie culturelle internationale. Composs de privilgis et souvent intellectuellement novateurs, ceux-ci seraient les nouveaux chiens de garde du systme capitaliste. Cette accusation lance par les marxistes et certains wasps nest assurment pas nouvelle : elle fut formule par le
sociologue Alvin W. Gouldner (1979). Larrire-fond marxiste en sciences sociales, en tant que fondement de toute analyse sociale, sobstine dnier la crativit dune srie de pistes de recherches
innovantes qui soulvent des questions propos du devenir des sciences sociales conues et faites par
des acteurs qui ne sont plus compltement occidentaux. Peau blanche, masque noir ?

Jackie Assayag

Vous avez dit transferts dhgmonie ?

Centre national de la recherche scientifique


Laboratoire danthropologie des institutions et des organisations sociales (LAIOS), Paris
assayag@ehess.fr

29

INTRODUCTION

Contre la vision hgmonique de lhistoire paneuropenne et du colonialisme


toujours renaissant, dont luniversalisation fut conue en termes purement diffusionnistes, les sciences studies contemporaines nous offrent quelques enseignements
difiants. Stphane Van Damme contribue cette histoire dans le contexte amricain et europen en contestant, dune part, le poids de lpistmologie et de la
sociologie fonctionnaliste et, en montrant, de lautre, combien la conception de
la science comme systme culturel a permis dexplorer et de radicaliser les rapports entre technosciences et corps, grce lalliance des cultural studies et des feminist studies . Dans cette perspective, les savoirs et les lieux du savoir doivent tre
relocaliss dans lhistoire globale des changes et des contacts internationaux
(Raj 2007 : conclusion). Les historiens sont dsormais convaincus que la production des savoirs rsulte dun ensemble complexe de rseaux dinformations et de
pratiques, de collectes et de procdures hic et nunc, qui furent la fois mises en
scne, en acte et en puissance au fur et mesure des circulations et des interconnections dans les cinq parties du monde. La production des sciences et sa
certification, la fabrique des instruments et de ses dispositifs dexprimentation,
dans le contexte dune circulation mondiale longue distance, fut une entreprise
dialogique (mais asymtrique) qui impliqua un nombre considrable dacteurs
et dexperts issus aussi bien de lEst que de lOuest. Les autres peuples ne sont pas
comme de simples informateurs ou linstar de rcepteurs passifs des savoirs
modernes. Il faut les concevoir travers une rciprocit active au regard des
processus de ngociation constitutifs de la formation mme de ces savoirs. Les
acteurs sociaux ont assurment une capacit dagir (agency).
Qui ne sent aujourdhui que la transmission des savoirs et des institutions de
la modernit qui manent de lOccident se rpandent vers le reste du monde
grce leur qualit intrinsque partir dun centre, est un mythe ? Qui ne voit
aussi que le Grand partage est une illusion ? Non parce que la globalisation
serait acheve sous le rgime des circulations gnralises tous azimuts. Mais bel
et bien parce que luniversalisation des savoirs ne cesse de se fragmenter et de se
recomposer ici ou l-bas voire dans les nuages puisque tout nuage est une mtamorphose dun autre. On regrettera surtout que le factieux Borges nait pu ajouter une coda son rcit, Le Congrs du monde , dans le Livre de sable, propos
des savoirs ensabls du monde des congrs stultifera navis? On sait que cette
nef des fous connut un succs ddition tourdissant au point de devenir un
best-seller en circulation dans lensemble de lEurope voire bien au-del ?

Mtamorphoses et anamorphoses

MOTS CLS/KEYWORDS : circulation des savoirs/circulation of knowledge mondialisation

rception/reception hgmonie/hegemony rapports Nord/Sud/North-South relations.

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