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DU MME AUTEUR

MAURICE HALBWACHS

Lc!.bn!.z, Paris, Delaplane,1907 (1re dition) ; Mellott diteur,1928

(2e dition),
In Classe ouvrire et les niveaux de vie. Recherches sur la hirarchie des besoins

dans les socits industrielles contemporaines, Paiis, A\can , \913 ., Gordon


and Breach, 1970 (2e dition).

I.a Population et les tracs de voies Paris depuis cent ans, Paris, Comdy et
Presses universitaires de France, 1928.

LES CADRES SOCIAUX


DE LA MMOIRE

Les Cowscs d!! stfi.c!.dc, Paris, Alcan, 1930.

L'volution des besoins de la classe ouvrire, Pais, A\can, 1933.


L! Mo7/!oJogi.e soc.flJc, Paris, Colin, 1938 (1" dition) ; 1970 (2e dition).

Sociologie conomique et dmographie, Paris, Herrr\am, 1940.


I.a Topographie lgendaire des vangtles en Terre Sainte, tude de mmoire
coJJec!.c, Paris, Presses universitaires de France, 1941 (1't dition) ;
1972 (2e dition).

Postface de Grard Namer

JCn-Jcq#cs RotJsscaw, Dw Confrflf soc..aJ, Paris, Presses universitaires de


France, 1943.
Iz M77io!+c coJ!cci.z7c, Paris, Presses universitaires de France, 1949

(|'e dition) ; 1950 ; 1968.


Esquisse d'une psychologie des classes sociales, Pan.s, M. R!vre, 1955

(|re dition) ; 1964 (2e dition).

Albin Michel

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I.ES C^DRES SOCIAUX DE LA MMOIRE

o nous nous y att,endions le moins ? Au cours d'une i.verie


ti.isLe ou heureuse, t,elle priode de not,re existence, telles figures,
t,elles penses d'aut,refois, qui s'accordent avec not,re disposition
act,uelle, semblent i.evivre sous not,re regard intrieur : ce ne sonL
pas des schmes abst,raibs, des dessins bauchs, des tres t,ransparent,s, incoloi`es ; nous avons au cont,raire l'illusion de reLrouver
ce pass inchang, parce que nous nous retrouvons nous-mme
dans l't,at, o nous le traversions. Gomment, douter de sa
ralit, puisque noiis ent,rons avec lui en contact aussi immdiat qu'avec les objets ext,rieurs, que nous en pouvons fairc
le tour, et que, loin de n'y ret,rouver que ce que nous y cherchions, il nous dcouvre en lui bien des dtails dont nous n'avions

plus aucune ide ? Cette fois ce n'est plus de notre espi.it que
Partirait l'appel au souvenir : c'est le souvenir qui feraib appcl
nous, qui nous pressei.ait de le i.econnatre, et nous reprocheraiL
de l'avoir oubli. G'est, donc du fond de nous-mmes, comme du
fond d'un couloir o, seuls, nous pourrions nous engager, que les
souvenirs viendraient, not,re rencontre ou que nous nous avancerions vei.s eux.
Mais d'o vient cett,e sort,e de sve qui gonfle certains de
nos souvenjrs, jusqu' leur donner l'apparence de la vie relle ?
Est,-ce la vie d'autrefois qu'ils ont conserve, ou n'est,-ce pas
une vie nouvelle que nous leur avons communique, mais une
vie d'emprunt,, t,ii.e du prsent, et qui ne durera qu'autanb
que not,re sui.excit,ation passagre ou not,re disposition affective
du momenb ? Lorsqu'on se laisse aller reprodujre en imagination une suite d'vnement,s dont la pense nous attendrit
siir nous-mme ou sur les aut,i.es, surlout lorsqu'on est revenu
dans les leux o ils se sont drouls, soit qu'on en croie saisir
des vestiges sur les faades des maisons qui nous ont vu passer
auti.efois, aux t,roncs des arbi`es, dans les regards des vieillards,
chargs d'ans en mme t,emps que nous, mais qui gardent les
t,races eb peut-ti`e le so`ivenir du mme pass, soit qu'on remarque
surt,out quel point tout a chang, comben il est peu i`est de
l'ancien aspect qui nous tait familier, eL qu'alors, sensible
surt,out l'inst,abilit des choses, on ait moins de peine
abolir par la pense celles qui t,iennent aujourd'hui la place
du dcor disparu de nos petites ou grandes passions, il arrive
que l'branlement communiqu not,re organisme psychoPhysique, par ccs rcssemblances, ces contrast,es, nos rflexions,
nos dsii.s, nos regret,s, nous donne l'illusion que nous repassons
rellemenb par les motions anciennes. Alors, par un change
rciproque, les images que nous reconst,ruisons empruntent

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LE RVE ET LES IMAGES-SOUVENIRS

aux mot,ions acLuelles ce sentiment de ralit, qui les t,ransforme nos ye`ix en objeLs encore existants, tandis que les
sent,iments d' prsent, en s'att,achanb ces. imagcs, s'idenlificnt
avec les motions qui les ont aulrefois accompagnes, et so
t,rouvent du mme coup dpouills de leur aspect d'tats actuels.
Ainsi nous croyons en mme temps que le pass revit dans le

prsenl, et, que nous quittons le prscnL pour i.edescendre dans


le pass. Cependanb, ni l'un ni l'autre n'est vrai : tout ce q`i'on
peut dire, c'est que les souvenirs, comme lcs aut,res images,
imitent quelquefois nos tat,s prsents, lorsque nos sentiments
act,uels viennent leur rencont,re et s'y incorpoi`criL.
*
**

Jusqu' quel point le pass peut,-il fai`c rellement illusion ?


Ai`rive-t,-il que les souvenirs imposent la conscience le sentiment, de leur ralit comme cert,aines jmages hallucinaLoires

que nous en venons confondre avec des sensat,ions? r`-ous


avons abord ce problme propos du rve, mais il faut maintenant le poser dans t,oute son tendue. 11 y a des maladies ou
exaltations de la mmoii.e, qu'on appelle paramnsies, eL qui
consistenb en ceci : on ari.ive pour la premire fois dans une
ville, on voit pour la pi.emire fois une personne, eL cependant
on les i.econnat comme si on les avait dj v`ies. L'illusion
que nous voulons examiner est l'inverse de cellc-ci : il s'agiL de

savoir si, revenant ou s'imaginant tre dans une `'ille o l'on a


dj t, on peut se croire l'poq`ie o on y arrivaiL i)o`ir
la premii`e fois, et i.epasser i)ar les mmes sent,iments de curiosit,
d'Lonnemenl qu'alors, sans s'apercevoii. qu'on les a dj prou`.s.
Plus gni.alemenl, alors que k`s i`ves sont des illusions coupes

peut-tre (si l'on nc rve pas toujours) par des intervalles o


la conscience est vide, n'y a-t-il pas, intcrrompant le cours dcs
t,aLs de conscience pendanL la vejlle, des illusions dt,ermines

pai` Ia mmoire et qui noiis font, confondi`e le pass revcu


avec la ralit, ?

Or il y a certainemcnt eu des hommes qui dsiraient se


procurer des illusions de ce genre, et qui ont cru y parvenir.
Les mystiques qui se remmorent, Ieurs `Jisions paraissent
revivre leur pass. 11 rest,e savoir si ce qui se reproduit est,
bien le souvenir lui-mme, ou une imagc dforme qu'on lui
a pelit petit subst,it,ue. Si nous cart,ons ces cas, o l'imaginat,ion joue sans dout,e le principal rle, si nous considrons ceux o,

volontairement ou non, nous voquons un souvenir qui a bien

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LES CADRES SOCIAUX DE LA MMOIRE

gard son intgrit primitive, c'est--dire dont nous n'avons


pas tii. dj d'autres preuves, il nous parat inconcevable
qu'on prenne le souvenir d'une perccpt,ion ou d'un sentiment
pour cet,te perception ou ce sentimenL lui-mme. Ce n'est pas
que ces souvenirs, surgis pendant, la veille, se heurt,ent nog
percepLions act,uelles qui joueraient, vis--vis d'eux, le rle de
rducteurs. Car on pourrait concevoir que nos sensat,ions s'att,nuent et s'afaiblissent assez pour que les images du pass,
plus int,enses, s'imposent l'esprit et lui paraissent plus relles
que le prsent. Mais cela n'arrive point. Rien, mme, ne prouve
que l'afaiblissement de nos sensat,ions soit une condit,ion
favorable au rappel des souvenirs. On prtend que, chez les
vieillards, la mmoire se rveille mesure que leui.s sensations
s'moussenb. Mais il suffit, pour expliquer qu'ils voquent

plus souvent que les autres un nombre peut-ti`e plus grand de


souvenirs, de remarquer que leur int,rt se dplace, que leurs
rflexions suivent un autre cours, sans que flchisse d'ailleurs en
eux le sent,iment, de la ralit,. Bien au contraire les souvenirs
sont d'autant plus nets, prcis eL complet,s, imags et colors,
que nos ens sont plus act,ifs, que nous sommes plus engags
dans le monde i.el, et que not,re esprit, st,imul par touteg
les excitations qui lui viennent du dehors, a plus de ressort,
et dispose pleinement de toutes ses forces. La facult de se
souvenir est en rapport troit avec l'ensemble des facult,s de
l'esprit veill : elle diminue en mme temps que celles-ci flchissent,. 11 n'est donc pas Lonnanb que nous ne confondions

pas nos souvenirs avec des sensat,ions relles, puisque nous ne


les voquons que lorsque nous sommes capables de les reconnatre,
et de les opposer celles-ci.
Tout ne se rduit pas, dans le cas de la mmoire, une
simple lut,te ent,re des sensat,ions et des images ; mais l'intelligence tout ent,ire est l, et si elle n'intervenaiL point, on ne se
souviendraib pas. Volt,aii`e aurait pu, dans un de ses Con!es,
imaginer un i.oi dchu, la merci de ses ennemis, enferm dans
un cachot, auquel, par une fantaisie cruelle, celui qui l'a rduit
en esclavage voudrait donner pour quelque temps l'illusion
qu'il est encore roi, et que tout ce qui s'est pass depuis qu'il ne
l'est plus n'est qu'un songe. 11 sera plac, par exemple, per.dant
son sommeil, dans la chambre de son palais o il avait coutume
de i`eposer, et o il retrouvei`a au rveil les objets et les visages
accoutums. On prviendrait ainsi tout conflit i)ossible ent,re
les reprsentations de la veille et du souvenir, puisqu'elles se
confondraient. Cependant, quelle condit,ion obt,iendra-t-on

LE RVE ET LES IMACES-SOUVENms

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qu'il ne dcouvre pas tout de suite cet,t,e machination ? 11 faudra


qu'on ne lui laisse pas le loisir de se reconnaLre, que des muiques,
des pai`fums, des lumii.es blouissent et stupfienb ses sens,
c'est--dire qu'il faudra le maint,enir en un t,at tel qu'il soit
incapable aussi bien de percevoir exactement ce qui l'entoure
que d'voquer exact,ement le temp o l'on a voulu qu'il se
ci`oie transport. Ds que son at,t,ent,ion pourra se fixer, ds qu'il
rflchira, il sei`a de plus en plus loign de confondre cette fiction

qu'on veut lui faire prendi`e pour son t,at prsent avec la ralit
de son pass telle que la lui reprsentera sa mmoire. Ce n'est
pas en efet dans le spectacle qu'il voit aujourd'hui, qu'il a vu,
presque exactemenb identique, autrefois, qu'il t,rouverait un
principe de dist,inct,ion. Tant que ce t,ableau rest,e en quelque
soi`te suspendu en l'air, ce n'est vrai dire ni une perception,
ni un souvenii., c'est une de ces images du rve qui sans nous
transporter dang le pass nous loignenb cependant du monde
actuel et de la ralit. On ne sait ce qu'il est que lorsqu'on l'a
replac dans son entourage, c'est--dire lorsqu'on est sorti du
hamp troib ciu'il dlimitait, qu'on s'est reprsent l'ensemble
dont il faiL partie, eL qu'on a dtermin sa place et son rle
dans cet ensemble. Mais pour penser une srie, un ensemble,

qu'il s'agisse du pass ou du prsent, une opration purement


sensible, qui n'impliquerait ni compai`aison, ni ides gnrales,
ni reprentabion d'un temps priodes dfinies, jalonn par
des points de repre, ni reprsentation d'une socit o not,re
vie s'coule, ne sufrirait pas. Le souvenir n'est complet, il n'est
rel (dans la mesure o il peut l'tre) que quand l'esprit tout
entier est t,endu vers lui.
Que cette reprentalion implicite d'une sort,e de plan ou
chma gnral o les imagesl qui se succdent dans notre
esprit prendraient place, soit une condit,ion plus ncessaire
encore de la mmoire que de la perception, c'est ce qui rsulte
de ce que les sensations se produisent d'elle-mmes avant
qiie nous les ayons rattaches nos perceptions antrieures,
avanb que nous les ayons claire dc la lumire de notre rflexion,
tandis que le plus souvent la rflexion prcde l'vocation des
souvenirsl. Alors mme qu'un souvenir surgit d'une faon

!l:::ei!;:,;ig:;;;se;ii:i;:;si::;iiu;,,:;!e;t;;:aei::s;;r:,e:ji!;n;!;;;!;i:r:esga;:;i:::sij

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LES CADRES SOCIAUX DE liA MM0IRE

soudaine, il se prsent,e d'abot`d l't,at brut, isol, incomplet :


et il est sans doute l'occasion pour nous de rflchir, de faon
le mieux connait,re et,, comme on dit,, le localiser ; mais
t,ant que cett,e rflexion n'a pas eu lieu, on peut se demander
si, plutt qu'un souvenir, ce n'est pas une de ces images fugit,ives

qui t,raversenb l'esprit sans y laiser de traces.


Dans le rve, au contraire, il y a bien de temps en temps
une bauche de systmatisation : mais les cadres logiques,
temporels, spatiaux, o se droulent les visions du sommeil
sont t,rs instables. A peine peut,-on i)arler de cadres : c'est,
plut,t une at,mosphre spciale, o peuvent clore leg penses
les plus chimriques, mais dont les souvenirs ne s'accommodent
Pas.

Peut-t,re devrions-nous t,udier ici plus particulirement


le souvenir des sent,iment,s. Le souvenir d'une pense ou d'une
sensation, si on les dtache des motions qui ont pu leur tre
jointes, ne se disLingue gure d'une pense ou d'une sensat,ion
nouvelle : le prsent resscm])le tcllement ici au pass que t,out
se passe comme si le souvenir n't,at qu'une rptjbion et non
une rapparition de l'tat ancien. 11 n'en est pas de mme des
sentiments, surtout de ceux o il nous semble que notre personnalit, et un moment,, un t,at de cellc-ci s'est exprim d'une
manire unique et nimit,ab]e. Pour qu'on se les rappelle, il
fauL bien qu'ils renaissent en personne, ct non sous les traits
de quelque substit,ut. Si la mmoire des sentmcnts exste,
c'csL qu'ils ne meurent pas lout ent,iers, et qu'il subsiste quelque
chose de not,re pass.
Mais les senLimcnts, pas plus que nos autres tat,s de conscience, n'chappent celte loi : pour s'en souvenir, il faut les
replacer dans un enscmble de faiLs, d't,i.cs et d'ides qui font

:rtj:ssdaegenterc|,,emp,r,::c:a:|'o|nm@dgein'eaqsuoecie'Lator:sseeta,,endf:::
sonL tous deux d.ins la c3mp3gne l'heure o le soleil se lve,
dclai.e que l'enfant n'cst pas capable d'prouver dcvant la
nat,ure des sentments, eL ne l`ii at,t,ribue que des sensat,ions :
pour que le scntimenL de la nature s'`'eille, il faudi.a qu'il
Puisse associer le t.iblcau qu'il a maint,enant Sous lcs }'eux
avec le souvenir d'`..n.mpnts o il a t, ml et qui s'y rattachent ; mais ces `'nc`menLs le meLt,enb en rapport avcc des

hommes : la nature nc parle donc noti.e cur que parce qu'ellc


est:, pour notre magimtion, toi`t,e pntre d'humanit,. Par
un curieux pai.adoxc, l'a`itcur qui s'est prsent au x`-iiie sicle
comme l'ami de la nat,ure et l'cnncmi de la socit, est aussi

LE RVE ET LES IMAGES-SOUVENIRS

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celui qui a appris aux hommes rpandi`e la vie sociale sur un


champ de nat,ui`e plus tendu, et s'il a vibr au contact des
choses, c'est, qu'en elles et autour d'elles il dcouvrait des t,res
capables de sent,ir et qu'on pouvait aiiner. On a monLr que
l'branlemenb sentimental qui, l'occasion de la JVowue//e
jz/oi.se, ouvrit la socit, du xviiie sicle une comprhension
lai.gie de la nat,ure, fut dtermin en ralit et d'abord par

l'lment proprement romanesque de ce roman lui-mme,


eb que si les lecteurs de Rousseau purent contempler sans avei`sion, t,ristcsse ou ennui, avec sympaLhie, at,tendi`issement et
enthousiasme, des tableaux de monbagnes, de fort,s, de lacs
sauvages et solitaires, c'est que leur imagination les remplissait
des pei`sonnages que I'aut,eur du livre avait ci.s, et qu'ils
s'habit,uaient t,rouver, comme lui, des rapports entre les aspects
de la nature maLrielle et. les sent,im.mLs ou les sit,uations
humainesl.
Si, d'ailleurs, les Con/essz.ons sont ce point vocatrices,
n'est-ce pas parce que l'auteur nous y racont,e, suivant l'ordre
de leur succession, les fa`its grands eL menus de sa vie, nous
nomme et nous dcrit l.`s lieux, les pei`sonnes, et que, lorsqu'il
a prcis ainsi tout ce qui pouvaiL l't,re, il suffit qu'il ncuu
indique en termes gni.aux les scntiment,s qui en firent le prix
pour lui, pour que nous sachions que touL ce quj demeurait
de ce pass, tout ce qui s'en pouvait retrouver, nous est maintenant accessible ? Mais ce qu'i`l nous livre, c'est un ensemble de
donncs dtaches de la vie sociale de son temps, c'est cc que
lcs aut,res pensaienL de lui, ou ce qu'il pens`ib des autres, c'cst
le jugemenb que t,el de ceux qu'il a fi`ciucnt,s auraiL port sur
lui, c'csb en quoi il s'apparab semblalc aux autres, en quoi

diffrenL d'cux. Ces diffi.ences mmes s'expi.iment par rapport


la socit, : Rousseau sent qu'il a pouss plus loin que les autres
cert,ains vices et cert,aines vert,us, cert,aines ides et cert,aines
illusions, qu'il nous suffib, pour les connat,re, de regarder autour
de nous ou en nous. Cerbes, de pl`is cn plus il nous impose son
pc)int de vue sur cet,t.e sociL, eL, partir d'elle, c'est sur lui

que nous sommes toujours rejets : mais comme, hors cc


i)oint de vue, nous n'alteignons directemenL rien de lui-mme,
c'cst bien par l'ide seule qu'il s'est faite des hommi?s au milieu
ou loin desquels il a vcu, que nous pouvons nous faii.e une idc
de ce qu'il a t lui-mme. Quant ses sentiments, ils n'existaient

nar\ti.n\`dcnNSBa:ht5%rnet,tmpenrt.,s:e,#o7n.alureenFrancedeJ.-J.Rou$8eain`iBer.

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LES CADRES SOCIAUX DE LA MMomE

dj plus au moment o il les dcrivait, : comment donc en


connatrions-nous rien d'aut,re que le tableau qu'il nous en
prsent,e, eb o il les a reconst,itus sans avoir sous les yeux
un modle ?
On pourrait nous object,er que nous n'avons pas le droit
de rduire l'opration de la mmoire une t,elle reconstruction.
Nous nous en benons aux moyens qui nous permet,t,ent,, partant
du prsent, d'y prparer la place qu'occupera le pass, d'orienter
notre esprib d'une manire .gnrale vei.s t,elle priode de ce
pass. Mais, ces moyens ms en uvre, quand les souvenirs
apparaissent,, il ne sera peut-tre plus ncessaire de les rattaoher

pniblement les uns aux aut,res, de les faire sortir les uns des
autres, par un lravail de l'esprit comparable nos raisonnements.
On suppose qu'une fois que le flot des souvenirs a pnt,r
dans le canal que nous lui avons ouvert,, il s'y engage et s'y
coule de son propre mouvement. La srie des souvenirs est
continue. On dit volont,iers que nous nous laissons aller au
courant de nos souvenirs, au fil de la mmoire. Au lieu d'ut,iliser
ce moment nos facult,s int,ellectuelles, il semble prfrable
que nous les laissions dormir. Tout,e rflexion risquerait de faire
dvier not,i.e pense eb not,re att,ention : il vaut mieux aloi.s t,re
passif, adopt,er l'attitude d'un simple spect,ateur, et cout,er les
rponses qui viennent toutes seules la rencontre de questions
que nous n'avons pas mme le t,emps de poser. Quoi d'tonnant,,
d'ailleurs, si passanb ainsi en revue tout,e la suit,e des act,es et
des vnement,s qui ont rempli des annes, des mois, des jours
couls, nous y retrouvons des t,raits et des caractres par
lesquels ils dpassent le moment considi., et nous invitent
les replacer dans des ensembles plus gnraux, la fois plus
durables et plus impersonnels ? Comment en serait-il autrement,
puisque nous prenons conscience, chaque moment, en mme
bemps que de ce qui se passe l'int,rieur de not,re moi, et qui
n'est connu que de nous, de tout ce qui nous int,resse de la vie
des groupes ou des sociLs dont nous faisons part,ie ? Est,-ce
une raison pour croire que nous ne puissions aborder not,re
pass que par ce biais, et ne sommes-nous pas frapps au cont,i.aire
de ce qu' mesure que nos souvenirs sonb plus prcis eL nombreux,
ce n'est pas eux que nous replaons dans un cadre gnral et
ext,rieur, mais ce sont ces traits et caractres sociaux qui
prennent place dans la srie de nos t,ats internes, non pour
s'en dt,acher, mais pour s'y confondre ? En d'auti.es termes,
une date ou un lieu acquiert ce moment pour nous une significat,ion qu'il ne saurait avoir pour les autres. C'est par rflexion,

LE RVE ET LES IMAGES-SOUVENIRS

55

condition de l'isoler de nos aut,res tats, que nous le penserions


abstraitemenb, et, qu'il s'ident,ifierait, ce qu'il est pour notre
groupe. Mais, prcisment, lorsque nous voquons ainsi nos
souvenirs, nous nous abstenons de rflchir sur eux, et d'envisager
chacun d'eux isolmenb. 11 y aurait, en d'autres termes, une
cont,inuit, de souvenirs qui sei`ait incompatible avec la discont,inuit des cadres de la rflexion ou de la pense discursive.
11 faub pourtant choisir ici ent,re deux conceptions. Si l'on
entend, par : se souvenir, non pas reconst,ruire le pass, mais
en out,re, et, mme exclusivement,, le revivre, c'est, bien un un
au contraire, et isolment,, que les di`-ers vnement,s du pass
devraient apparatre nouveau dans notre conscience. Alors
mme qu'on n'admet,t,rait pas qu'il y a de l'un l'autre une
solution de continuit, comment, contester en effet que chacun
d'eux a occup en ralit, un momenL, eL un seul, de la dure ?
S'il est conserv dans la mmoire eb s'il peut rapparatre tel
qu'il a t, c'est en lui-mme et, pour ce qu'il est, non en raison
eb par le moyen de ses rapports avec les aut,res, que nous l'voquons. Mais aloi.s quelle diffrence y aui`ait-il entre un de ces
souvcnii.s, et, t,elles images qui reparaissent en rve, et qui sont
manifesLement dt,aches de la srie de celles que conserve
la mmoire ? Et pourquoi les souvenirs ne provoqueraient-ils

pas les mmes illusions que les rves ? Ce qui fait prcisment
que le i`ve esL confondu avec la ralit, c'est que les images
qui lc composenL, bien qu'elles apparbiennent au pass, en sont
dtaches ; qu'il s'agisse de l'image d'une personne connue,
d'un lieu ou d'une parbie d'un lieu o on a [ aut,refois, d'un
sentiment,, d'une aLtiLude, d'une parole, elle s'impose nous,
et on croib sa ralit, prce qti'e/Je esj seu/e, pai`ce qu'elle ne se

rat,tache en rien nos reprsentations de la veille, c'est--dire


nos perceptions, et au tableau d'ensemble de notre pass. 11
en est t,out autrement des souvenirs. Ils ne se prsentent, pas
isolment,. Alors mme que not,re at,tent,ion et not,re int,rL
se concent,i.ent sur l'un d'eux, nous sent,ons bien que d'aut,res
sont l, qui s'ordonnent suivant les grandes direct,ions cL les

principaux points de repre de notre mmoirc, exactemenL


comme t,elle ligne, telle figure se dt,achent sur ur_`_ t,ableau dont
la composibion gnrale nous est connue.
11 est donc possible de choisir aussi ent,i.e deux Soncept,ions,

pour expliquer pourquoi, comment on passe d'un souvenir


l'aut,re. Si, lorsqu'on se souvient,, on revivait les vnement,s
passs, il !audrait admet,t,re qu'on se t,ransporte effeot,ivement
l'poque o ils se sont drouls, et on comprendrait alors que

LES CAI)RES SOCIAUX DE LA MEM0IRE

54

leg mmes raisons qui ont dt,ermin jadis la succession de ces


moments, l'apparit,ion de l'un la suite de l'aut,re, pussent
tre invoques pour expliquer la rapparition, dans le mme
ordre, des mmes t,at,s. Puisque nous n'examinerionB pas ces
t,at,s du dehors, puisque nous serions en eux, nous n'aurions
qu' laisser libre jeu la spont,anit intei.ne qui fait sort,ir
les uns des aut,res, et qui ne suppose pas, en effet,, t,ant qu'il ne
s'agit pas de rflexions ou de raisonnement,s anciens et qu'on
reproduirait, une activit, rat,ionnelle et des reprsentations
gnrales. Mais si nous ne revivons pas le pass, si nous nous
bornons le reconstruire, il faut expliquer ce qui est non plus
un rappel l'exist,ence, mais une reprsentation. Or, pour que
des

reprsentations

d'vnemenbs

distinct,s

eb

successifs

se

produisent dans un ordre donn, il fauL que nous ayons sans


cesse prsent,e l'esprit l'ide de cet ordi`e, t,andis que nous
allons la recherche des reprsenLations qui s'y confoment.
En d'aut,res t,ermes, pour que no.us nous rappelions une suit,e

d'vnement,s, par cxemple ceux qui ont occup pour nous le


premier mois de la guerre, il faut que nous nous posions des
questions comme celles-ci : o tais-je avant la mobilisation,
au moment o on a appris l'issue de la babaille de Charleroi,
quand Paris tait menac, et,c. ? Et il fauL que nos souveniis
s'accordent avec ces dat,es, qui ont une signification sociale, de
mme que nos dplacemenLs, nos sjours ici et l, proximit
de tels parents, de t,els amis, ou loin d'eux, doivent s'accorder
avec la distribut,ion gnrale des lieux, t,elle qu'on se la reprsente
dans notre socit,. Ou bien, si l'on reproche cet exemplc d't,re
choisi pour met,t,re au premier plan des fait,s d'une porte gnrale,
demandons-nous comment nous nous i`eprsenlons, aprs qu'il
s'est produit, un fait qui n'intresse que nous, qui n'a peut-lre
laiss de t,races qu'en nous, la morl d'une personne qui nous
est i)roche. Alors, si nous voulons nous rappeler la trist,ess.`,
la doulcur, d'une int,ensit, et d'une nuance .dt,erminc, ressent,ie
par nous, nous ne pourrons pas l'voqucr isolment,, mais il nous
faudra prcndrc un dtour : nous ne parLirons poinb de ce qu'il
?' a de plus personncl dans l'vnemenL, de not,rc ract,ion
a((,.cLive, mais nous songerons d'al)oi`d la succcssi.`n de la
maladic, dcs dcrniers moment,s, dcs funrailles, du.(lcuil, ou

encore aux parent,s et aux amis du mourant, ou encore l'endroit


o il habiLait,, la ville o nous avons d nous rendre pour le `'oir.
avant sa fin, et,, pour l'voquer mieux lui-mme, nous songcrons
son ge, sa profession, aux traits gni.aux de son caract,re
et de son exist,ence ; ce qui n'empchei`a pas, bicn ent,endu, que

LE RVE ET LES IMAGES-SOUVENIRS

55

nous nous rappelions aussi tel ou tel dtail plus int,ime, par.
exemple qu'il nous avait tenu peu auparavant t,el propos, ou
plus concreb et individuel, par exemple qu'il y avait sur la t,al)le
une letti`e de lui inacheve, et qu'on retrouvait encore sa prsence
dans l'ordre ou le dsordre qui y rgnait, etc. ; mais ce dtail
ne prendra t,oute sa valeur que quand nous nous en reprsenterons le lieu et la date, et que nous y penserons dans ses rapports
avec l'vnement ; car, en lui-mme, il rest,erait insignifiant :
or, on rve bien de dtails insignifiants, majs on ne s'en souvienb
Pas.

On ne se rend pas compLe de tout le travail d'espriL qu'exjge


le rappel d'un souvenir. On croit qu'il sum qu'il fasse part,ie
d'une si`ie chronologique pour que l'apparition de ceux qui
l'ont prcd l'ai)pelle sur la scne de la conscience. A quel

point cela serajt insuffisant, c'est bien ce qui rsulte du rve.


r\Tous rvons beaucoup ; or combicn de pei.sonnes crojent qu'elles
ne rvcmt jamais ! Et combien de nos rves donb nous ne nous
rapplons que quelques dtails ! Or les images du rve obissent
peut-ti.e, lorsqu'elles s'assoc].ent, une logique spciale : en

tout cas, elles ne sont point replaces dans le mme temps et


dans le mme espice que les objets que nous percevons quand
nous sommes ve].lls, et elles ne sont point rat,taches l'ensemble de nos ides, qui dt,ermine chaque moment not,re
conception du monde et de la socit. Si nous ne les situons
poinL dans le temps de la vejlle, jl n'en i`est,e pas moins vrai
qu'elles occupmt de la dure, et qu'clles se succdent. Mais
si les images se d].sposaient dans la mmoire les unes la suite
des autres au fur et mgsure de leur production, il en serait
de mme des images du rve, et nous pgurrions les ret,rouver
les unes l'occasion des aut,res, en nous demandanL seulement :

qu'avons-nous rv avant,, ou aprs ? Mais c'est prcisment


parce qu'il n'y a gure entre les im,ges du rve qu'un lien de
succession chronologique que, pour la plus grande partie, elles
nous chappent. 11 semble au contraire que celles que nous nous
rappelons nous cachent lcs auti`es, et qu'il faille nous cart,er
des unes, Ies oubliei., modifier l'orient,ation de nos penses, pour
ret,rouver, par hasard, une aut,re srie des t,ableaux de not,re
vie noct,urne. 11 faut donc que, s'il n'en est pas de mme des
images de la veillc, si nous nous en rappelons unsi grand nombi'e,
s'il n'y a rellement pas dans nolre vie de l.icunc que nous ne

puissions combler, nous iious guidions sur d'aut,res rapports que


de succession dans le temps, pour passer d'un souvenir l'autre.
Comment nous rappellei`].ons-nous de la mme manire

LEs CADREs SoclAux DB I.A MEMomE

56

telles images vues en rve, si nous pouvons parcourir en pense


toutes les parlies de l'espace o se sont encadrs les vnement,s
les plus rcents de notre exprience, sans trouver en aucun
d'eux quelque amorce de ces images, ni rien qui paraisse en
rapport avec notre rve ? Au contraire, lorsque nous voquons
une ville, ses quartiei`s, ses rues, ses maisons, que de souvenirs
surgissent, dont beaucoup nous semblaient jamais disparus,
qui nous aident leur t,our en dcouvrir d'aut,res ! Ainsi nous
allons vei.s nos souvenirs en dcrivant en quelque soi.te aut,our
d'eux des courbes concentriques de plus en plus rapproches,
et loin que la srie chronologique soit donne d'abord, c'esL
souvent api.s bien des alles eb venues entre tels points de reprc
au cours dequelles nous i.etrouvons les ui]s et les aut,res, que
nous rangeons nos souvenirs dans l'ordre de succession o tout
indique qu'ils ont d se produire.
*

**

Rsumons t,oute cet,te analyse et les i`sult,ats o elle nous


a conduit,s. Elle repse tout entire sur un fait, qu'elle oppose
une thorie. Ce fait, c'est que nous sommes incapables de

r:!er:tnfitcr:g:ssu3::ddaenstilargevse'iuci'e;toe|t:i,Faopsp::::
de souvenirs, c'est l't,ab de fragments, de membres dtachs
des scnes rellement vcues par nous, qu'ils s'y introduisent :

LE RVE ET LEs lMAGEs-souvENms

57

de la premire enfance, oublis pendant la veille, et qui traverseraient cei`Lains rves : mais il s'agissait de reprsent,at,iong

certainement trop vagiies chez l'enfant pour qu'elles aient pu


donner lieu des souvenirs vritables. Au reste dans t,ous ces cas,
et dans t,ous les rves imaginables, comme la personnalit
act,uelle et non celle d'aut,refois est activement mle au rve, il ne
se peut pas que l'aspect gnral des vnement,s et des personnes
reproduites ne s'en t,rouve pas altr.
Ici, nous renconLi`ions la t,horie de M. Bei`gson, qui, nous

a-t-il sembl, n'admet pas qu'il y ait une incompatibiliL si


marque ent,re le souvenir et le rve, qui, sous le nom d'jmagessouvenii`s, dsigne notre pass lui-mme, conserv au fond de
notre mmoii.e, et o l'esprit, alors qu'il n'est plus tendu vei`s le
prsent, et, que l'act,ivit de la veille se relche, devrait, tout
nat,urellement redescendi.e. Ceci est une consquence t,ellement
ncessaire de sa conception de la mmoire, que M. Bergson,
const,at,ant qu'en fait les souvcnirs-images ne reparaissent pas
dans les rves, remarque toutefois : Quand on dort profondment, on fait des onges d'une autre mtui.e, mais il n'en i.est,e pas
grand'chose au rveil. J'incline croire -mais pour des raisons
surtout t,horiques, eb par consquent hypothtiques - que
nous avons alors une vision beaucoup plus t,endue et plus
dt,aille de not,re passl. )) C'est qu'en effet, d'aprs lui, le moi
des rves, c'est la t,otalit de mon pass a. Et il ne manque

jamais un vnement accompagn de tout,es ses particulariLs,


et sans mlange d'lment,s lrangers, jamais une scne complte
d'autrefois nc reparat aux youx de la conscience durant le som-

point, d'autre part, de passages o le mme auteur, envisageant


la premire des deux mmoires qu'il dist,ingue, celle qui enregistrerail, sous forme d'images-souvenirs, tous les vnements
de not,re vie quotidienne, et laisserait chaque fait, chaque

Foej;;a:.ue:vuonnss:axj::t:o;e;neexxaeccpe:ntq:pnrcoou:;::;:nmte:

gest,e, sa place et sa dat,e, la rapproche du rve. Pour voquer


le pass sous foi`me d'image, il faub pouvoir s'abstraire de l'action

rapporbs pour (i``'ori p`\t en saisir lc sen. Dans d'autres cas, on


tait foncl supposer qu'entre l'vncmenb et le rve l'esprit
avait rflchi, sui. ses souvenirs, et,, du faiL qu'il les avait voq`is
`ine ou plusieur fois, les avaiL transforms en images. Or, est,-ce
l'image, est-ce le souvenir qui l'avaib prcde et en avait l
l'occasion, qui reparaissait dans le songe ? L'un paraissait aussi

vraisemblable que l'aut,re. On invoquait, enfin, des souvenirs


1. Li'cRCE avait dj observ ce tait. Pendant lo revo, dlt-il,

prsent.e, il faut savoir attacher du prix `'inut,ile, il faut vouloir


rver... En se reproduisant dans la conscience (ces images-sou`.enirs) ne vont-elles pas dnatui.cr le caraclre pratique de la `.ie,
mlant le rve la ralit ? Sans doiite ce sont (les images
emmagasines par la mmojre spontane) des images de rve8.
Eb, plus loin : Ces images passe, reproduites telles quelle,
avec t,ous leurs dtails eb jusqu' lcur coloration affecbi`.e, son.t
leg images de la rverie ou du rve. Plus loin, encore : Un
tre humain qui re...ercii./ son existencc au lieu de la vivre tiendrait

.. memini8Se iacel, langueiqu8 8opore.

!:;|i#E::,;A;i;u:s:ce:PuF=os,`onFt':n;q:,::.l:i:ass;s`a;tetnq!'::9:t:e::e:obr,=:o:rat:egn::!:ion?,`;,:

!:.#:s,:Po',;i}`g:ne::r'ee,6epe`.r`::;:;e;:::,d,t;;o:n;..S;:9egt2:uP.`.:15.

LES CADRES SOCIAUX DE LA MEMOIRE

58

sans dout,e ainsi sous son regard, t,out moment., la multitude


infinie des dt,ails de son histoire passei.

Mais rien ne prouve qu'on puisse passer ainsi par t,ramit,ion


insnsil)le du rve au souvenir-image. Comment le i.ve, mme
la limit}, se confondrait,-il avec de tels souvenirs, si ce qui

nous frappe, quand nous y pensons, c'est qu'il a toujoui.s les

mp:::fred'ons,fa;?iip:o::tonnnuevei:U'spqe::acni:Udig::a#`:

ne=StaeTeesn:trcven:inrueJee:e,Q,rn.b:gueei:otr:8::Cdhesg`::
deux oprations difrent,es, mais il estime que le langage a raion,
puisque, d'aprs lui, dans les deux cas, l'esprit procde de mme,

uukvqe::rsesnoduavnetn,re,:;e=tm:,eoret;,;,pcues:au;p::::mc:enstt,ss:
dlibr oit,-il, n'en i.est,e pas moins une confusion. Que l'esprit
s'observe lorsqu'il passe de la veille au rve, du rve la pense

::d]sv:;[es,reatp,;,o:tpear:::r:e:=edcee:_cje:::::,cotp:e:assbee:
qu'on ne comprend mme pas comment, une fois veill, on
peut se souvenir de ses rves.
Nous avons montr qu'en effet,, et si l'on veut parler en
t,oute rigueur il faut dire qu'on ne s'en gouvient pa, ou plutt
q[u'on ne se souvient que de ce qu'on en a pu fixer aussitt aprs
le rveil. L'opration de la mmoii`e suppose en effet une act,ivit
]a fois const,mctive et rationnelle de l'esprit dont celui-ci est
bien incapable pendant le sommeil : elle ne s'exerce que dans
un milieu naturel et social ordonn, cohi.ent,, dont nous reconnaissons chaque inst,ant le plan d'ensemble et les grandes directions.
Tout souvenii., si i)eronnel soit,-il, mme ceux des vnement,8
dont nous seuls avons t, les t,moins, mme ceux de penses et
de sentiments inexprimg, est en rapport avec t,out un ensemble
de not,ions que beaucoup d'aut,res que nous possdent, avec des
personnes, des gi`oupes, des lieux, des dates, des mots et formes
du langage, avec des i`aisonnements aussi et de ides, c'est,-dire avec toute la vie matrielle et morale des socit,s dont nous
faisons ou dont nous avons fait partie. Quand nous voquon

Fs,o::esnjrrite,q::dnonuosu:e,gr::,op:t::s',e::c'i'bsaqn:l':::;:
que nous le rattachons ceux qui l'entourent : en ralit, c'est

::::.q::;::rdensso::coni::t:?draa:sp:ersta,::ac:`;,c,ie:udbess`::en,:
1. Jbid.,

p.

169.

LE RVE ET LES IMAGES-SOUVENIRS

59

nous vivons, ou en nous-mmes : points de repre dans l'espace


et le t,emps, not,ions historiques, gographiques, biographiques,
poliLiques, donnes d'exprience courante et faons de voir
familires, que nous sommes en mesure de dt,erminer avec une
prcision croissant,e ce qui n'tait d'abord que le schma vide
d'un vnemenb d'autrefois. Mais, puisque le souvenir doit
ainsi tre reconst,ruit, on ne peut pas dire, sinon par mtaphore,

qu' l'tat de veille nous le revivons ; il n'y a pas non plus de


raison d'admet,t,re que tout ce que nous avons vcu, vu et fait,
subsiste t,el quel, et que not,re prsent t,raine deri.ire lui t,out
not,re pass.
Ce n'est pas dans la mmoire, c'est dans le rve, que l'esprit
est le plus lgign de la .9ci_t^._~Si la psychologie purement
individuelle cherche un domaine o la conscience se t,rou.ve
isole et livi.e elle-mme, c'est dans la vie noct,urne, c'est l

seulement qu'elle aura le plus de chance de le trouver. Mais,


loin d'tre aloi`s lrgie, dbari.asse des limit,ations de la veille,
et de i.egagner en Lendue ce qu'elle perd en cohrence et en

pi`cision, la conscience parat alors singuliremenL rduite et


rtrcie : dtaches presque ent,irement du systme des reprsentations sociales, les images nc sont plus que des matriaux
brubs, capables d'entrer dans toute espce de combinaisons,
et entre elles il ne s'tablit que des rapports fonds sur le hasard,
en ralit sur le jeu dsordonn des modificat,ions corporelles.
Sans doute elles se droulent suivant un oi`dre chronologique :
mais entre la file des images successives du rve, et la si`ie des
souvenirs, il y a autant de difrence qu'enti.e un t,as de matriaux
mal dgrossis, dont les parbies superposes glissent l'une sur
l'autre, ou ne restent en quilibre que par accident,, et les murs
d'un difice maint,enus par toute une ai.mature, et tays d'ailleurs ou renforcs par ceux des difices voisins. C'est que le rve
ne i`epose que sur lui-mme, alors que nos s.i_uvenii.s_iapp_uj=eJ

sur ceux de tous les autres, et sur les grands cadres de la mmoire
de la socit,.

98

LES CADRES SOCIAUX DE LA MMOIRE

t,achent d'aut,res objeLs, d'aut,res lieux, des rflexions qui


s't,endenb au del du domicil.e : de sa demeure elle-mme il a
Chance de garder un souvenir plus ou moins riche, carfl retrouvei.a
Peut,-t,re ailleurs ceux qu'il y a rencontrs, et,, puisque la maison

tait, ses yeux, un petit cadi.e dans un grand, le grand cadre,


qui subsiste, lui permet,t,ra d'voquer le pet,ib. L'enant aurait
bea.ucoup plus de raison de s'attrist,er, lorsqu'il qu;tt,e assez
june encoi.e la maison o il a pass de longues annes, car toute
Sa vie y tait enfei`me, et ce sont t,ous ses souvenirs qui y taient
att,achs : le nombi.e de ceux qui y ont vcu avec lui, et qu'il
Pourra ret,rouver plus tard, diminue vite : la maison disloque, la
famille disperse ou t,einte, il ne peut p]us compter que sur
lui-mme pour conserver l'image du foyer, et de to`rb ce qui
S'y ratt,ache : image d'ailleurs suspendue dans le vide, puisqe
Sa pense s'egb arrte au cadre qui la dlimitait, puisqu'il
n'a qu'une ide t,rs imparfaite de la place qu'elle occupait
dans l'ensemble des autres images, et qu'il n'a connu cet ensemble

que quand elle n'existait dj plus.


*
**

LA RECONSTRUCTI0N I)U PASS

99

reprsentations habit,uellesl. Si ces deux mmoires sont c


point diffrenLes, il faudi.ait qu'on pt, sinon voquer (car ils
ne reparaissent peut-tre iamais t,els quels, d'aprs lui) du moins

qu'on pt concevoir des souvenirs prs, c'est,--dire qui, dans`


toutes leurs part.ies, seraient distinct de tous les aut,res, et o
ne se mlerait absolument rien de ce que M. Bergson appelle.
la mmoii.e h.abit,ude. Or, dans le passage o il oppose le souvenjr
d'un des moments (chacun unique en son genre) o on a lu, ou
relu, une leon qu'on apprenait, et le souvenir de cette leon sue
par cur api`s tout,es les lectureg, M. Bergson dib : Chacune
des lecLures successives me i.evient aloi`s l'esprit avec son
individualit propre

je

la

revois aL)Gc /es c!.rcons!ances

gui.

:cio:#egu:a:":oc:e`cdue:nut'ee'ieac:a:c:ee,:esme:bjr.ev,ee';etha;ce:rn:,'::'gn,:::
lectures i.epasse devant, moi comme un vnement dt,ermin
de mon histoire... Le souvenjr de t,elle lect,ure partjculire, la`
seconde ou la troisime, par exemple, n'a awcun des caractres
d'une habitude. L'image s'en est,, ncessairement, imprime du
premier coup dans la mmoire, puisque les autres lect,ures
constituent, par dfinit,ion mme, des souvenirs diffi`ents. C'est.
comme un vnemenL de ma vie ; il a pour essence de porter

Arrt,ons-nous un peu, maintenant, pour expliquer en


quel sens la disparition ou la t,ransformat,ion des cadres de
la mmoire enLrane la disparition ou la transformat,ion de
nos souvenirs. On peub faire en efeL deu.x hypothses. Ou
bien, entre le cadi.e et les vnement,s qui s'y droulent il n'y

aurait qu'un rapporL de cont,act, mais l'un et l'autre ne seraient


Pas faits de la mme substance, de mme que le cadre d'un
ableau, eL la t,oile qui y pi.end place. On pensera au lit d'un
fleuve, dont les rives voien.t passer le flot sans y pi.ojeter rien
d'autre qu'un i.eflet superficiel. Ou bien, entre le cadrc et les

iunsoav{i.',egt:|r|en:r,eaT#3re:.:t,s:uiaaTi::-opna,'rnd.,usx,,foour:es:ucvelne.:

vnemenJt,s. il y aurait identit de nature : les vnements sont


des souven`ii.s, mais le cadre aussi est fait de souvenirs. EnLi.e
les uns et les auLres il y aurait cett,e diffi.ence que ce-ux-ci sonL

Plus stables, qu'il dpend de nous chaq.ue instant de les aperCevoii., et que. nous nous en servons pour reLrouver eb reeon,struire oeux-l. C'est, cete seconde hypothse qtie nous` noiis
rallions.
M. Bergson, qui a formu] la pi`emire, s'appuie suT la distinction de deux mmoii.es, l'une qui con.serverait l.e` souvenir
des faits qui n'ont eu lieti qu'une fois, l'aut,i`e qui porterait
Sur les actes, les mouvements souvent ri)ts, et sur tout,es les

:,gadie%a%'iiebseiTsq*;L'::;ppiuis.::_#ssree,%-v;eeEi,rd',::n:o:eci::,:gs:npcee

|e'.E.godssai:;iis?etas,:,uroaei:;t.PdaessqoliiJies!.etTe:'ia:':.eg.Sl:ui.:,ine:t._|i:
Ojd,,

p.

155

100

LES CADRES SOCIAUX DE LA MMOIRE

une date, eL de ne pouvoir par consquent se rpt,er. Nous avons


soulign nous-mme : avec les circonst,ances qui l'accompagnaienb et qui l'encadrenb encore , parce que, suivant le sens
o l'on enLend ces t,ermes, on sera conduit sans dout,e des
consquences assez diffrent,es. Pour M. Bergson, il s'agit certainemenb des circonst,ances qui distinguent une lecture de tout,es
les auLres : elle intressait davantage par sa nouveaut,, par
exemple, elle n'a pas t, fait,e au mme endroit, on a t interrompu, on s'et senti fat,igu, et,c. Mais, si nous laissons de ct
les mouvements musculaii`es qui correspondenb la rptit,ion

et toutes les modifications qui se sont produites dans notre


systme nerveux, mouvement,s et modifications sinon ident,iques,
du moins qui t,endaient vers un i`sult,at identique t,ravers t,outes
les lectures, il reste qu' ct, des difrences il y a eu bien des
ressemblances ent,re t,outes ces lectures : on les a faites au mme
endroib, dans la mme joui.ne, parmi les mmes camarades, ou
dans la mme chambre, prs de ses pai.ents, de ses fri.es et
surs. Sans doute, chaque lecture, l'attention ne s'est point

porbe galemenb sur t,outes ces circonstances. Mais qu'on adopte


la vue thorique de M. 83rgson ; qu'on suppose qu' chaque
lecture correspond bien un souvenir dfini, et net,t,ement disbinct
de tous les auti.es, qu'on mett,e bout boub les souvenirs de
t,out,es ces lect,ui.es : qui ne voib qu'en les rapprochanb on aui'a
du mme coup reconst,it,u le cadre o elles se sonL droules,
et qu'en ralit o'esL ce cadre qui permeL sinon de fare revivre
les tats ancien3, du ming d'imaginer, ce qu'ils ont d tre,
en raison des circonst,ances (auxquels correspondenb des souvenirs stables) o ils se sont produits, et,, par consquenL, de les
reproduire dans la mesure o iious le puvons, au moyen d3
ces reprsenLationg dominant,es ? Objectera-b-on que l'exemple
choisi ne doit pas t,re pris la leLtre ? On se proposait de
dfinir deux formes extrm`3s de la mmoire. Mais nous ne les

rencontrerions pas dans la ralit qui ne nous en prsenterait


que des formes intermdiaires. 11 ne sei.ait donc pas tonnant
que, mme dans un souvenir o les images (au sens d'images
unique) tiennent la plus grande place, on trouve aussi des
notions plus gnrales que l'habitude et la rptition ont fixes
dans notre esprit. Essayons alors de nous reprsenter des images
dont tout le contenu serait effectivement nouveau et unique,
dans un lieu sans rapport avec ceux que nous connaissons par
d'auti.es expriences, dans un temps que nous ne situons poim
l'intrieur d'un temps gnral, ou d'une priode dfinie de
notre existence. C'est bien jusque-l qu'il faudi.ait aller, et il

LA I`ECONSTRUCTloN l)U PASS

101

faudrait aussi que ne se mlent pas notre impression des not,ions


qui la prcdent et la suivenb, et subsist,ent d'une faon plus
stable qu'elle dans not,re conscience : la notion de livre, de
caract,res imprims, de t,able, de matre, de parenLs, de leon, etc.
A supposer que de semblables t,at,s de conscience se produisent,
quelle possibilit, gardons-nous de nous les rappeler plus tard ?
Par o les ressaisir ? Ces images seronL comparables celles

du rve, suspendues dans un espace et un temps ndtei.mins,


et qui, parce qu'on ne peut les localiser, ne peuvent ti.e non
plus rappeles, ds qu'elles sont sort,ies de cette zone demi
conscient,e o elles demeurent pendant quelque t,emps aprs
le rveil.

On nous rpondi.a qu'il y a lieu prcisment de distinguer

:te?:)ucsh.gs:_:_;i:riyeriat:;UcFae].Pca:?eunnse#reedsepart:;i'stenapt:::t:
stables el dominantes nous permet en efet,, aprs coup, dc
nous rappeler volont, les vnements essentiels de not,re
pass. Mais, d'autre part, l y a ce qui, dans l'impression init,iale
elle-mme, permett,rait de la situer, une fois qu'elle est reproduite,

giapn:eti|'ugeisopna:-:|vt:ttFnp.sric!:lp=ril.uegos:sn,s:iaonn,:j;t5Fo:
chant une srie d'tats successifs et, nettemenb distincts, nous
transformerions en une reprsent,ation cont,inue et unique d'espace, de temps, de choses homognes en gnra], ce qui n'est
qu'une somme de vues qualit,atives t,i.oitement fondues avec
nos impressions. Nos souvenirs ne seraient, pas comme aut,ant,
d'images spares, enfileg les unes la suite des autres comme
les perles d'un collier : il y aurait cont,inuit de l'une l'autre.
Et c'est bien, si l'on veut, d'un espace, d'un t,emps, d'un milieu
social continu qu'elles nous prsenteraient en quelque sort,c
le reflet mouvant,. Mais, en dpit de leur cont,inuit,, entre cett,e
srie de points de vue et un ensemble de nolions stables il y
aurait tout,e la diffrence qui spare des tats psychiques individuels, qualitat,ivement dist,inct,s les uns des aut,res, eL les dres
de la pense gnrale qui demeurent identiques travers le
temps.
Mais on ai.rive alors un rsultat assez paradoxal : au
moment o les impressions se sont produit,es, il y avait en elles,
si l'on veut,, deux sortes d'lments : d'une parL, t,out ce que
nous en pouvions exprimer, t,out ce qui nous permettait dc
connat,re leur place dans le t,emps, et leurs ressemblances et
leurs diffrences avec d'aut,res impressions perues par nous
ou par les autres ; d'autre part, ce qui, en elles, t,ait inexpri-

LES CADRES SOCIAUX DE IA MEM0IRE

102

-~~_____-

I.A RECONSTRUCTION DU PASS

105

-`\

mab]e, ou, comme`dit M. \Bergson, leur J\'nuance unique, Ieur


colorat,ion affect,ive , `que nous seuls powions'-prouver.
Ce 4u`icsubsisterait de ces impressions, sous forme de souvenirs-

images , dans l'inconscient de la mmoire, ce serait uniquement


cett,e mance ou cet,t,e coloi.ation. Or, c'est, l, prciement, ce
qtie nous ne nous rappelons jamais. Tout le peste, sauf cela,
`peut reparatre. De cela, nous ne gardons qu'un souverir analogue
celui d'un rve... oubli.

dfinjLive, un assembtage dfini de reprsentat,ions gnrale8,


exprimes par des mots, dont chacun a un sens, en mme temps
qu'il dtermine dans l'organisme certains mouvement,s. NouB
dirons alors qu'il y a dans tout,e image, 6i unique soitlle, un
aspect gnral, par lequel elle se ratt,ache un ensemble de notions
prsentes la conscience. On ret,rouve ainsi eb on rablit la
continuit entre l'image et le cadre, et l'on s'explique, puisque
eri-ci est fait t,out entier d'tat,s psychiques, qu'enti.e le cadre

emifi`l-F;ui-sse s'tiblir un change de substan, et mme

]u , ec]femseun5 t::aj;,eupr:rdae%nt::egs:s::svqeun,g: t,e s s:::ee:


rejoindre le cadre de notons qui les accompagnait autrefois,
et qui fait partie de noti.e conscience actuelle, si, entre ces
images et ce cadre il n'y a aucun point de contact, auune
communaut, de substance ? Lorsque nous parlions du rve,
aous remarquions que ce qui explique la disparition du plu3
rrand nombne des images nocturnes, c'est que, comme elles
a'ont pas t localises dans le monde de la veille, ce mond.3
et les reprsentations que nous en avons n'ont aucune prise
gur elles : seules deviennent, des souvenirs vocables les imagcs
du rve sur lesquelles, au rveil, not,re att,ent,ion et notre rflexion
se sont fLxes, et que nous avons ainsi rat,taches, avant qu'elles
ne s'vanouissent, aux images et penses de la veille. Or si l'on
envisage un de ces tat,s que M. Bergson dfinit thoriquement
comme des vnements uniques de notre histoire, si on le dgage
de tous ces lments de reprsentation qui, communs lui
et d'aut,res, introduisent entre eux un commencement d'orga-

sti::,n:ncon:p:::!::,l,ailget:g,u:,rilds:u::n:=ravge:cdoumLev::
il poui`rait se reproduire, et comment on russirait le localiser.
Certainement, pour M. Bei.gson, c'est l une limit,e que les tats
rels n'atteignent pas. 11 pene que ce qui permet certaines
images de se reproduire, ce sont 1es mouvement,s accomplis
c)u simplement naissant,s [qui rsultent de notre perception
actuelle]... Si d'anciennes images t,rouvent aussi bien se prolonger en ces mouvement,s, elles profit,ent de l'occasion pour se
glisser dans la perception act,uelle et s'en faii.e adopter [. 11 y a

donc dans t,oute image, si unique soit,-elle, un aspect moteur


par lequel elle Lient une attitude corporelle. Mais, nous l'avons
dit,, on complique peut-Lre inut,ilement et on rend plus obscur
l,out ce problme, si on parle du corps, si on ne s'en ticnt ps
aux tats de conscience : L'at,titude corporelle correspond, en
1. .\/a!i.re e! mmo!.re, p. 96.

que le cadre sufrise pour reconst,it,uer l'image.


*
**

11 semble assez natui.el que les adultes, absorbs par leui`s


proccupations actuelles, se dsintressenb de tout ce qui, dans
le pass, ne s'y rat,tache pas. S'ils dforment leurs 6ouvenirs
d'enfance, n'est-ce point, prcismenb, parce qu'ils les cont,i.aignent entrer dans les cadres du prsent ? Mais il n'en est plus
de mme des vieillards. Ceux-ci, fatigus de l'at,ion, sedtcurnent
au cont,i.aire du prsent, et sont dans les conditions les plus
favorables ,pour que les vnements passs reparaissent tels
quels. Mai6, s'ils reparajssent, c'est qu'ils t,ajen`t toujours l.

N'est-ce point l une preuve frappante de la ccmservation d


ouvenirs que nous pouvions croire abolis ?
tt Prs de trent,e ans se ont passs depuis ma sortie de Bossey,
crit Ftousseau dans Le6 con/es!.ons, sans que je m'en sois
rappel le sjour d'une manire agrable par des souveni.rs un

peu lis : mais depuis qu'ayant pass l'ge mr je dcline vers la


vieillesse, je sens que ces mmes souvenirs renaissent tandis

que les auti.es s'effacent, et se gravent dans ma mmoire avec


des braits donb le charme et la force augmentent de j.our en jour ;
comme si, sentant dj la vie ciui s'chappe, je cherchais la

::;ts,'.:||urtp:ar::;;;oT:gdeTn;ceggegq:t::i,::,et;sd,:cx,#,iruetsr,e;:uqnu:;
iiipTiTu`e- un certain dsintressement de la vie pi.sente, on
STr---ei effet tent, de penser que le vieillard, en mme temps

q-rs- dtourne de l'aspect pi.at,ique des objets eb des tre-s,


et qu'jl se sent .libr des contraint,es qu'imposent la profession,
la famille, eb d'une manire gnrale l'existence act,ive dans la
socit, devient capable de redescendi.e dans son pass et de le
revivi.e en imagination. Si notre pass, dit M. 13ergson, nous
demeure presque tout ent,ier cach parce qu'il .est inhib par les

272

LES CADRES SOCIAUX DE LA MM0IRE

pi.emier plan, et, que celles-ci n'aient pu s'int,roduire qu'en prenanL


l'appai.ence de celles-l. Mais en mme temps que leur apparence,
elles ont pris peu peu forme de tradition, et cela a suffi pour

qu' un momen. donn elles se soienb fait accepter. Elles y ont


russi, elles y russissent d'aut,ant mieux qu'elles coiTespondent
une forme de socit, plus large et plus riche de contenu collectif ,

qui lentement s'bauche et prend figure. La socit ancienne, en


effet,, ne peut t,re distraite de la cont,emplation de son image,
que lui renvoie le miroir du pass, que si, dans ce miroir mme,
d'aut,res images peu peu apparaissent, d'un cont,our moins net,
peut-t,re, et moing familires, mais qui lui dcouvrent de plus
vast,es perspectives.

CONCLUSION
Nous n'avons pas hsit, dans toute la premii'e partie de.
cette tude, suivre les psychologues sur leur terrain. C'est en
effet chez I'individu que nous observions le rve, le fonctionnement de la mmoire, les t,roubles de l'aphasie, soit que nous nous
examinions nous-mme, soit que nous interrogions les autres sur
ce qui se passait dans leur esprit. Nous tions donc obligs d'user
de cet,te mt,hode d'observat,ion int,rieure laquelle on ne peut,,
semble-t,-il, se plier sans admettre, du mme coup, que les fait,s de
conscience, soustraits aux regards de la socit, chappent aussi
son action. Comment en effet la socit tendrait,-elle son
pouvoir sur ces rgions de la vie psychique individuelle, o elle
ne ret,i.ouve rien de sa nature, et dont elle ne peut rien apercevoir ?
Mais comment, d'autre part, avions-nous chance, dans une ou
plusieurs consciences, de dcouvrir rien qui ressemble l'action
de l'ensemble de t,outes les aut,res sur chacune d'elles, puisque
nous nous placions au point de vue de ceux qui les sparent et
les isolent comme par une mult,itude de cloions t,anches?
11 se pourrait cependant qu'aloi.s qu'il croit s'observer
intrieui`ement, le psychologue ne procde pas ici autrement
qu'en prsence de t,out autre objet, et que, dans la mesure o elle
vaut,, son observation ne vaille en effet que pai.ce qu'elle est,
comme on dit, objective. De deux choses l'une. Ou bien ce qu'il
observe est unique en son genre, et il n'y a pas de moLs qui lui

permettent de l'exprimei.. 11 n'y a aucun moyen pour lui de


cont,rler son observation par celles des autres, pour les autres,
de reconnatre qu'il n'a pas t vict,ime d'une illusion. Que peut
valoir une description de ce geni.e, qui carte, pour le prsent
comme pour l'avenii., t,oute possibilit de vrification collective ?
Ou bien (et c'est cei`tainemenL le cas o nous nous t,rouvons,
avec la psychologie de M. Bergson) ce qu'il observe n'esb pas
tinique, et il y a des mots qui permettenL de l'exprimer. Admettons que cette observation impose un geni`e d'effoi.t parbiculirement difficile, et qu'enti.e l'expression et la chose exprime il
ubsist,e un intervalle. Nous ne nous heurtons pas une impossibi-

274

LES CADRES SOCIAUX DE LA MMOIRE

liL, et nous pouvons esprer que, peu peu, par l'hal)itude,


l'effort deviendra moins pnible, et l'expression plus adquaLe.
Dira-t,-on qu'il y a, cependanb, cerLains aspect,s des bat,s de
conscience qui chappent t,oute expression, et tels, cependant,
qu'on puisse en donner le sent,iment ceux en qui ils apparaissent, ? L commencerait, l'obsei`vation int,rieure : et, l ne
s'arrtei.ait pas cependant la possibilit de conLrler son observation par celles des aut,i`es. Mais qu'est-ce qui permeltrait ce
conLrle, si ce n'est un accoi.d sur le sens des signes qui rvlent

que nous avons affaire, en effet, aux mmes sentiment,s que les
autres onL pi.ouvs avant nous ? Du moment que le psychologue
prtend expliquer aux auti`es ce qu'ils doivent voir en eux, il
tale les tat,s de conscience, il les extriorise. On peut, il est, vrai,
induire de ce qu'on voit l'existence de ralits ou de caractres
qu'on ne voit pas. Mais elles n'ont alors de sens que par i.apport
ce que l'on voit, c'est,--dire que la connaissance qu'on en a i`epose
t,out ent,ire sur l'observat,ion dite ext,rieure.
L'observat,ion intrieure se dfinit, pour les psychologues,
par opposition la perception des objets matriels. 11 semble que,
dans celle-ci, nous sort,ions de nous, nous nous confondions en
partie avec les choes ext,rieures, tandis que, dans celle-l,
nous rentrons en nous-mme. Mais cett,e dist,inction ne se comprend que si l'on considre un individu isol. On appelle alors
extrieur, tout ce qui est exti.ieur son corps et,, par ext,cnsion,
son corps lui-mme, exti`ieur ce qu'on croit t,re son esprit.
On appelle int,rieur tout ce qui n'est pas ext,rieur au coi.ps, et,
par extension, l'espi`ib, c'est--dire le cont,enu de l'esprit luimme, en particulier nos souvenii.s. Considre-t,-on, au conti.aii`e,
non plus un individu isol, mais un groupe d'hommes qui vivent en
socit ? Quel sens peut garder cet,te opposiLion ? 11 n'y a pas
alors de pei.ception qui puisse t,i.e dit,e pui.emenb ext.rieure, car,

lorsqu'un membre du groupe peroib un objet, il lui donne un


nom et il le range dans une catgorie, c'est,--dire qu'il se confoi.me
aux conventions du groupe, qui remplissent sa pense comme celle
des auti`es. Si l'on peut imaginer une perception intuitive et sans
aiicun mlange de souvenir chez l'individu isol, qui ne ferait
eL n'aurait faiL partie d'aucune socit,, il n'y a pas, au contraire,
de pei.ception collective que ne doive accompagner, puisque lui
seul la rend possible, le souvenir des mots et des not,ions qui

permettent aux hommes de s'entendre pi`opos des objets : il


n'y en a donc pas qui soit une observation puremenb extrieure.
En mme temps qu'on voit les objets, on se reprsente la faon
dont les aut,res pourraient les voir : si on sort de soi, ce n'est pas

CONCLUSION

275

pour se confondre avec les objeLs, mais pour les envisager du


point de vue des autres, ce qui n'est possible que parce qu'on se
souvient des i.apports qu'on a eus avec eux. 11 n'y a donc pas de

perception sans souvenir. Mais inversement, il n'y a pas aloi.s


de souvenir, qui puisse tre dit purement intrieur` c'est--dire
qui ne puisse se conserver que dans la mmoire individuelle.
En effet,, du moment qu'un souvenir i.eproduit une perception
collecbive, lui-mme ne peut lre que collectif, et il ei`ait impossible l'individu de se i.eprsenter nouveau, rduit ses seules

forces` ce qu'il n'a pu se reprsenter une premire fois qu'en


s'appuyant sur la pense de son gi`oupe. Si le souvenir se conservait sous foi.me individelle dans la mmoire, si l'individu ne
pouvait se souvenir qu'en oubliant la socit, de ses semblables, et
en allant, tout seul, allg de LouLes les ides qu'il doit aux autres,
au devant de ses tats passs, il se confondi.ait avec eux, c'est-dire qu'il aurait l'illusion de les revivi.e. Or, nous l'avons
montr, il y a bien un cas o l'homme se confond avec les images
qu'il se repi.sente, c'est--dire ci.oit vivre ce qu'il imagine t,out
seul : mais c'est le seul moment aussi o il ne soit plus capable de
se souvenir : c'est quand il rve. Au cont,raire, il se souvient d'autant mieux, il reproduit son pass sous des formes d'autanL i)lus

pi.cises et concrtes qu'il distingue mieux le pass du prsent,


c'est--dire qu'll est lui-mme dans le prsent, qu'il a l'esprit
touiTi vei.s les objets exti.ieurs et vei.s les autres hommes,
c'est--dire qu'il sort de lui. 11 n'y a donc pas de souvenir sans
perception. Ainsi, ds qu'on replace les hommes dans la socit,,
il n'est plus possible de distinguer deux sort,es d'observations,
l'une extrieure, l'autre int,i`ieure.
Prsent,ons la mme ide sous une autre forme. On dt,ache
l'individu de la socit. On envisage d'une parb son corps, d'autre
part sa conscience, comme s'il t,ait le seul homme qu'on i`encont,re

dans le monde, et on cherche ce qu'on trouve au terme de cette


abst,raction, dans son coi.ps et dans sa conscience, lorsqu'il
pei`oit et lorsqu'il se souvient,. Dans son coi`ps, on t,rouve un
cerveau et des organes nerveux sensori-moteurs, o se produisent
cei.t,aines modifications purcment mati`ielles. Puisqu'on carte
la socit, on ne se pi.occupe point et on ne tient pas compte de
l'oi`igine de ces mouvemenbs, de la faon dont ces mcanismes
t)nb t mont,s dans la subst,ance crbrale. Du moment qu'on
isole ceux qu'on trouve chez un individu de ceux qui leur corres-

iiondent chez les autres, on dtourne son at,t,ent,ion de leur sens


r)our la reporter sur leur nature matrielle. On n'a pas de peine
ulors montrer que, de tels mouvements matriels, on ne peut

276

LES CADRES SOCIAUX DE LA MMOIRF.

rien lirer qui ressemble, de prs ou de loin, un t,at de conscience.


Comment, alors, expliquer la mmoire? Comme il n'existe
(c'est bien l'hypothse initiale) qu'un individu, et que sa mmoire
iie peut i'sult,er de son coi`ps, il faut qu'il y ait, hors du corps,
et dans l'individu cependant, quelque chose qui explique la
rapparition des souvenirs. Mais, dans la conscience, que trouvet-on qui ne suppoe aucun degr l'inbervention d'aut,res
hommes ? guel est le type de l'tat de conscience purement
individuel ? C'est l'image, l'image dtache du mot, l'image en
t,ant qu'elle se rapport,e l'individu et lui seul, abstraction
faibe de tout cet entourage de significations gnrales, de rapports
et d'ides, c'est--dire de tous ces lments sociaux qu'on a
dcid, ds le dbut, d'carber. Comme l'image ne peut driver du
corps, elle ne peut s'expliquer que par elle-mme. On dira donc
que les souvenirs ne sont rien d'autre que des images qui subsist,ent telles quelles, pai`tir du moment o elles sont enti.es
pour la premire fois dans notre conscience. Arrtons-nous l.
Reconnaissons que, tant donnes les hypothses d'o on part,
la conclusion s'impose. Mais ce sont ces hypothses qui nous

CONCLUSION

277

mots art,iculs, une suit,e d'actes de comprhension, qui sont


aut,ant de faits psychiques. C'est de ces faits que l'analyse
psychologique qui s'en tient l'individu ne tient pas compte,
pi.cisment parce qu'ils supposent l'existence d'une socit,.
Loi.squ'on dmontre que les mouvement,s d'articulation, envisags en tant que mouvements, n'ont rien de psychique, et qu'on
n'en peut rien tirer qui ressemble un souvenir, on a raison.
Mais on n'a pas dmontr, du mme coup, que les notions, ides,
reprentations qui accompagnenL la parole et lui donnent son
sens, n'ont rien de commun avec les souvenirs. Ge sont,, en effet,
des tats psychiques. Des tat,s du corps n'expliquent pas des
tat,s de conscience : mais des tats de conscience peuvent
produire ou repi`oduire et peuvent expliquer d'aut,res t,ats de
conscience.

On parle d'autre pai.t d'images purement individuelles,


qui subsisteraient t,elles quelles dans la mmoire aprs qu'elles
sont ent.res, un moment, dtermin, dans not,re conscience,
et dont la rapparition const,ituerait le souvenir. En quoi peuvent,-elles consister ? Un tat de conscience quelque peu com-

paraissent bien contestables.


D'abord, ces modificat,ions nerveuses et ces mouvemenbs,
qui se produisent chez un individu, se produisent aussi chez
les aut,res. Ils ne se produisent mme chez l'un ou chez les uns
que parce qu'ils se produisent chez les auti.es. En quoi consistentils, en effet, si ce n'esb en mouvements d'articulation, ou en
modificat,ions crbrales qui prparent de t,els mouvements ?
Or les mot.s et le langage supposent non pas un homme, mais un
groupe d'hommes associs. Pourquoi briser ce groupe ? Certes,
lorsqu'on isole un homme, lorsqu'on examine ses paroles en
elles-mmes, sans les replacer dans le systme du langage,
lorsqu'on dcide d'oublier qu'elles sonb des questions ou des
i.ponses adresses une collectivit,, l'observat,ion n'a rien
d'aut,re o se prendre que l'aspect matriel de mots, que les
mouvements coi`porels d'articulat,ion. Pourtant, ce qui passe
au premier plan, dans la conscience d'un homme qui parle,
n'est-ce pas le sens de ses paroles ? Et le fait le plus imporbant

plexe, le souvenir d'un t,ableau ou d'un vnement, comprend,


nous dira-t-on, deux sort,es d'lments : d'une pai`t, tout ce que
n'imporLe quel aubre que nous, dans not,re groupe, peut en
connatre el en comprendi.e : notions d'objets ou de personnes,
mots et sens des mots qui les expriment,. D'autre pai.t, l'aspect
unique sous lequel ils nous apparaissent. parce que nous sommes
nous-mme. Nous allons carter les premiers lment,s, qui
s'expliquent par la socit,, puisque nous nous plaons en dehors
d'elle. Mais que reste-t,-il alors ? Puisque les objets et leurs
qualits, les personnes et leurs caract,res, considi.s isolment,
ont une signification dfinie pour les auti.es hommes, il reste
la faon dont ils sont groups dans not,re esprit et dans lui seul,
l'aspect particulier que prend chacune des images correspondant,es dans l'entourage d'aut,res images qui, chaque instant,
occupent le champ de not,re concience. En d'autres termes, nos
souvenirs pris chacun part sont t,out le monde : mais la suit,e
de nos souvenirs n'appartiendrait qu' nous, et nous seuls serions

n'est,-il point qu'il les comprendL ? 11 y a, derrire la suit,e des

capables de la connatre et de l'voquer. Mais t,out,e la quest,ion


est de savoir si ce qui est vrai de chacune des parties ne l'est

g!;,i;!spa;:o!g:j::;;!;e;#i:e'ie:!e!e:;!j:S:i::a:un,;eiiai;eijc;uo:o;c;,!:a:Ee:i:g;:!:i,;;!;

pas du t,out, et si la socit qui nous aide comprendre et


voquer le souvenir d'un objet, n'int,ervient pas aussi et ne doit
pas aussi intei.venir pour nous permettre de comprendre et
d'voquer cette suite d'objebs qu'est un tableau complet ou un
vnement en sa totalit. Le seul moyen de t,i.ancher la question

278

LES CADRES SOCIAUX DE ljA MMOIRE

consisterait raliser une exprience telle que nous soyons


capables de comprendre et d'voquer les images des objets (ou
de leurs qualits et de leurs dtails) isoleg, mais qu'il ne nous
soit pas possible de comprendre et d'voquer ces suit,es d'images
qui cori.espondent un tableau ou un vnement complet.
Or cett,e expi`ience existe, et se rpte continuellement : c'est
le rve. Quand nous i.vons, nous comprenons bien chacun des
dtails de nos songes : les objets que nous apercevons alors sont
ceux de la veille, et, nous savons bien ce qu'ils sont,. Si la mmoii.e,
mme alors, a prise sur eux, c'est sans dout,e, que t,out contact,
entre la socit, et nous n'est pas supprim : nous art,iculons des
mots, nous en comprenons le sens : cela suffit pour que nous
reconnaissions les objets auxquels nous pensons et dont, nous
parlons en rve. Mais nous ne sommes plus capables d'voquei.
des scnes suivies, des sries d'vnements, des tableaux d'ensemble, qui reproduiraient ce que nous avons vu et vcu l'tat
de veille. Comme le rve diffre de la veille en ce que nous ne
sommes plus en rapport avec les aut,res hommes, ce qui nous
manque alors pour nous souvenir, c'esb l'appui de la socit.
11 n'y a pas de vie ni de pense sociale concevable Sans un
ou plusieurs systmes de eonventions. Quand nous passons du
rve la veille, ou inversement,, il nous semb]e que nous ent,rons
dans un monde nouveau. Non que nous percevions dans l'un, des
objets d'une autre nat,ure apparente que dans l'autre : mais ces
objets ne prennent point place dans les mmes cadres. Les cadres
du rve sont dtermins par les images mmes qui s'y disposent.
En dehors d'elles, envisags en eux-mmes, ils n'ont aucune
ralit, aucune fixit. En quelle partie de l'espace rel eb du
emps i`el sommes-nous, lorsque nous rvons ? Quand bien
mme il nous semble que nous sommes en un endroit familier,
nous ne nous tonnons point de nous brouver transports brusquement trs loin de l. Les cadres du rve n'onl rien de commuii
avec ceux de la veille. Au reste, ils ne valent que pour nous :
ils ne limitent point notre fantaisie. guand nos imaginations
changent, nous les modifions eux-mmes. Au conti`aire, lorsque

279

CONCLUSION

de rencont,re d'un plus grand nombre de ces cadres qui, en


efet,, s'enLrecroisent,, et se recouvi.ent l'un l'aut,re en partie.
L'oubli s'explique par la disparition de ces cadres ou d'une

partie d'entre eux, que not,re at,tention ne soit pas capable


de se fixer sur eux, ou qu'elle soit fixe ailleurs (la distracbion
n'est souvent que la consquence d'un effort d'attent,ion, et
I'oubli i.sulte presque toujours d'une distraction). Mais l'oublj,
ou la dfoi`mation de certains de nos souvenirs s'explique aussi
par le fait que ces cadi.es changent d'une priode l'autre.
La socit, suivant les circonstances, eb suivant les t,emps, se
reprsenLe de diverses manires le pass : elle modifie ses conventions. Comme chacun de ses membres se plie ces convenLions,
il inflchit ses souvenirs dans le sens mme o volue la mmoii.e
collect,ive.

11 faut donc renoncer l'ide que le pass se conserve tel

quel dans les mmoires individuelles, comme s'il en avait t


tir aut,ant d'preuves dist,inct,es qu'il y a d'individus. Les
hommes vivant en sociL usent de mots dont ils compi`ennent
le sens : c'est la condition de la pense collect,ive. Or chaque
mot (compris), s'accompagne de souvenirs, et il n'y a pas de
souvenirs auxquels nous ne puissions faii.e correspondre des
mots. Nous pai`lons no souvenii`s avant de les voquer ; c'est
le langag, et c'est tout le systme des convent,ions sociales qui
en sont solidaires, qui nous permet chaque instant de renst,ruire
notre pass.
*
**

Mais comment concevoir que nos souvenirs, images ou


nsembles d'images concrtes, puissent i`sult,er d'une combinaison de schmas, ou de cadres ? Si les reprsentations collectives
sont des formes vides, comment,, en les i`approchant, obt,iendrionsnous la mat,ii.e colore et sensible de nos souvenirs individuels ?
Comment le cont,enanb pourrait-il reproduire le cont,enu ? Nous
nous heurt,ons ici une difficult, qui n'est pas nouvelle, eL qui
n'a pas cess de proccuper les philosophes. Si, daris le sysLme de

iious sommes veills, le t,emps, l'espace, l'ordi`e des vnements

physiques eb sociaux, t,el qu'il est reconnu et fix par les hommes
de notre gi.oupe, s'impose nous. De l un sent,iment de ralit
qui s'oppose ce que nous rvions encoi.e, mais qui est le point de
dpart de tous nos act,es de mmoire. On ne peut se souvenir

qu' condit,ion de retrouvei., dans les cadres de la mmoire


collective, la place des vnement,s passs qui nous intressent.
Un souvenir est d'aut,ant plus riche qu'il reparat au i`oint

oMp.p:seerg|ou:::tamr:':ctul;eur,,o:`LeeT,aar:atmian,:o!:.Ptlec,ec::i.:nqau;o|,:
l'image et le concept. On y dfinib l'image en la dgageant de
t,oute notion de rappoi`t, de toute signification intellectuelle,
et on y dfinit le concept en le vidanL de tout image. Si l'on y
suppose que les souvenirs-images subsist,ent et repai`aissent,
c'est qu'on ne peut les reconst,ruire avec des concepts ainsi
dflnis.

280

LES CADRES SOCIAUX DE LA MMomE

CONCLUSION

281

Nous ne pouvons ici, mme bi.ivement tudier du poinL


de vue philosophique un problme aussi fondament,al. Tenonsnous-en deux remarques. Des interprtes modernes de Platon
ont mont,i. que sa thoi.ie n'tait point sans i`apporb avec les
faons de penser du peuple grec au milieu duquel il l'a conue
et labore. Si l'imagination populaire fit des dieux de Nik,
d'ros, du Rire, de la Moi.t, de la Pit,i, de la Sant eb de la
Richesse, c'est qu'elle y voyait des forces atives, et que les
hommes en sent,aient l'act,ion vivante en eux eb chez les autres.
Ce n'taient pas de simples personnifications, mais ce n'taient pas
non plus des abstractions. Si l'on sentait ainsi, comment n'et,-il
pas t nat,urel de considrer aussi la Justice et la Vertu comme
des forces actives, tei.nelles, leves au-dessus de toutes les
choses t,errest,res ? Les potes et les artistes avaient pris les
devant,s. Platon, sans dout,e, ne fait pas de la justice une desse,
et se proccupe plutt, par une dsignation neut,re, d'en cart,er
toub lmenb peisonnel. Cependanb c'est,, pour lui, le contraire
d'une abstract,ion. Ce n'est pas un concepb. C'est bien plus.
C'est un tre rel. Ainsi les ides platoniciennes ne dsignent
pas des at,tribut,s , des qualits abst,rait,ement considres,
mais des sujets , sinon des personnesl. Mais, d'autre part,
Spinoza n'a vu dans les concepts ou not,ions communes qu'un
mode de pense imparfait et t,ronqu. n y a, d'aprs lui, un.geni.e
de connaissance la fois plus leve eL plus adquate, qui nous
reprsente non pas les proprits abst,raites des choses, mais les

la fois le contenant et le cont,enu. Une reprsentat,ion collective


a tout ce qu'il faut, pour rpondre une t,elle dfinition. Elle
comprend t,out ce qu'il faut, aussi, pour expliquer la product,ion
ou la reproduction des tats de conscience individuels, et en
particulier des souvenirs.
Mais rest,ons sur le terrain des faits. L'observation d'un
fait,, savoir qu'en rve on ne peut voquer le souvenir d'vnements ou de t,ableaux complexes, nous a rvl l'existence de
cadres de la mmoire collective, sur lesquels la mmoire individuelle prend son point d'appui. C'est en ol)servant ces cadres
eux-mmes que nous avons appris distinguer en eux deux apects
t,roit,ement solidaii`es. Nous avons constat,, en efet, que les
lments dont ils sont fait,s peuvent tre envisags la fois
comme des notions plus ou moins logiques, et logiquement
enchanes, qui donnent prise la rflexion, et comme des
reprsentations images et concrt,es d'vnements ou de per-

(( essences part.iculii.es des tres, comme si l'objet vrit,able de

pas deux lments, l'un social, l'autre individuel, de nos tats de


conscience, mais deux points de vue d'o la socit, peut envisager
en mme temps les mmes objets, qu'elle marque leur place dans
l'ensemble de ses notions, ou dans sa vie et son histoire.
Comment, nous demandions-nous, localise-t,-on les souvenii.s ?
Et nous rpondions : l'aide des points de repre que nou

notre act,ivit intellect,uelle t,ait, d'atteindre ou de chercher


saisir une ralit la fois rationnelle et personnelle. Ainsi le
philosophe qui passe pour avoir invent, la t,horie des ides, et
celui qui l'a, peut-tre, le plus approfondie, n'ont nullemenb
vu dans les ides des points de vue abst,rait,s sur les choses, qui
ne nous en fei.aient connat,re que les rapports et le dessin dcolor ; ils ont eu le sent,iment au conti.aire qu'elles possdaient
un cont,enu plus riche que les images sensibles. En d'aut,res
termes, l'image sensible et individuelle tait conLenue dans
l'ide, mais n't,ait qu'une pai`tie de son contenu. D'aut,re part,
l'ide contenaib l'image (et bien d'autres images) ; mais elle t,ait

ib;';:`;q:!::enieimj;:;[#;sei;;:uF;{:::;:iii:c;j:e!d;!id9!jotd:ii:iir!

sonnages, ]ocalises dans le t,emps et l'espace. Si la pense sociale

ne contenait que des notions piirement abst,raites, l'intelligence,


chez l'individu s'expliquerait bien par la socit, : par elle, il
pariciperait la pense collective. Mais entre les images et les

ides, il y aurait une diffrence de nature t,elle qu'on ne pourrait


driver celles-l de celles-ci. Si, au contraire, les notions collect,ives
ne sont pas des concepts , si la socit ne peut penser qu'
l'occasion de faits, de personnes, d'vnements, il n'y a pas
d'ide sans images : plus prcisment, ide et image ne dsignent

poi.Lons toujours avec nous, puisqu'il nous sufrit de regarder


aut,our de nous, de penser aux aut,res, et de nous replacer dans
le cadre social, pour les retrouvei`. Nous constations, d'auLi.e pai.t,
que ces points de repre se multipliaient mesure que not,i`e
mmoire exploi.ait des rgions plus voisines de notre prsent,
au p?int que nous pouvions nous rappeler tous les ol)jets et tous
les visages sur lesquels noti.e attention, le jour prcdent, s'tait
si peu que ce ft arrt,e. Enf`n, c'est par une srie de rflexions

qu'il nous semblait que nous passions d'un objet l'auti`e,


d'un vnement l'autre, comme si, en mme t,emps qu'
l'objet eb son aspecb extrieur, l'vnement et sa place
dans le temps et l'espace, nous pensions leur nat,ure, leur

282

LES CADRES SOCIAUX DE LA MMOIRE

signification. En d'autres t,ermes, objets et, vnements se


rangeaient, dans notre esprit de deux manires, suivant, l'ordre
chronologique de leur apparition, et, suivant les noms qu'on
leur donne et le sens qu'on leur attribue dans notre groupe.
C'est dire qu' chacun d'eux correspondait une not,ion qui tait
la fois une ide et une image.
Pourquoi la socit fixe-t,-elle dans le temps des points de
repi.e quelque peu espacs, trs irrgulirement d'ailleurs,
puisque pour certaines priodes ils manquent pi`esque tout,
fait,, t,andis qu'autour de tels vnements saillants quelquefois
beaucoup d'autres galement saillant,s se t,assent, de mme que
les criteaux et, poteaux indicateurs se mult,iplient mesure
qu'on appi`oche d'un but d'excursion ? Ils ne lui sei`vent pas
seulement, diviser la dure, mais ils aliment,ent aussi sa pense,
au mme t,itre que des notions techniques, religieuses ou morales
qu'elle ne localise pas dans son pass plutt que dans son prsenL.
Les hist,oriens se refusent. de plus en plus tirer des vnement,s
du pass des conclusions gnrales et des leons. Mais la socit

qui port,e des jugements sur les hommes de leur vivant,, et le


jour de leur mort, aussi bien que sur les faits, lorsqu'ils se produisent,, enferme en ralit dans chacun de ses souvenirs import,ant,s non seulement un fragment de son exprience, mais encore
comme un i`eflet, de ses i.llexions. Puisqu'un faiL pass est un
enseignement, et un personnage disparu, un encouragement ou
un avertissement, ce que nous appelons le cadre de la mmoii.e
est, aussi une chane d'ides et de i.ugement,s.
Inversement il n'y a gure de notion gnrale qui ne soit
pour la socit l'occasion de se report,er t,elle ou telle priode
de son histoire. Cela est, vident, lorsqu'il s'agib, pour elle, de se
connat,re elle-mme, de rflchir sur ses inst,it,uLions et, sa
st,ruct,ure, sui. ses lois et ses murs. Comment, se fait,-il, par

exemple, qu'un Franais de cultui.e moyenne n'entre que difficilement dans l'ensemble des ides poliLiques de pays t,el que
l'Anglet,erre ou l'Amrique, et, que la simple description de leur
Constit,ution ne laisse gure dans son esprit que des souvenirs
vei.baux t,out au plus ? C'est qu'il ne connat pas ou connat de
faon t,rop peu vivante la srie des grands vnemenbs d'o cet,te
lgislation est, sort,ie : ces not,ions de di`oit const,it,utionnel ne
s'clairent, qu' la lumire de l'histoire ; et il en est, de mme de
beaucoup d'aut,res. La science ne fait pas exception. Gertes, elle
ne se confond pas avec son histoire. Mais il n'est pas vrai que le
savant ne se place que sur le plan du prsent. La science est
uvre ti.op collective pour que le savant,, alors mme qu'il

CONCLUSI0N

285

s'absorbe dans une exprience nouvelle ou des mditations


originales, n'ait, pas le sent,iment, de suivre des direct,ions de
rechei`che et, de pi.olonger un effort, thorique dont l'origine et
le point de dpart se t,rouvent derrire lui. Les grands savants
replacent leurs dcouvertes leur dat,e, dans l'histoii`e de la
science. C'est dire que les lois scientifiques ne reprsentent pas
seulement leurs yeux les lments d'un immense difice situ
en dehoi.s du temps, mais qu'ils aperoivent derrire elles, en
mme t,emps qu'elles, toute l'hist,oire des efforbs de l'esprit

humain en ce domaine.
Nous avons envisag de ce point de vue quelques-uns des
milieux o tous les hommes, ou la plupart d'ent,i`e eux, passent
leur vie : la famille, la socit religieuse, Ia classe sociale. Comment
nous ies reprsentons-nous? Quelles penses veiiient-iis et

quels souvenii.s laissent,-ils dans notre esprit ? On peut dcrire


du dehors 1'organisation de la famille une poque et dans une
rgion, dfinir en termes abstraits les i.apports de parent, et le

genre d'obligations qu'ils entranenl On peut mesurer l'intensit,


de l'esprit de famille. On peut aussi dessiner le cadre de la vie
famiale, et rpartir les familles en un cei`tain nombi`e de cat,gorie, d'aprs le nombre de leurs membres, et d'aprs les vnements qui s'y produisenL ou ne s'y pi`oduient pas. Mais ce n'est
cert,ainement pas de cet,t`e manire que les hommes se reprsentent,
le groupe domestique donL chacun d'eux faib partie. 11 y a bien,
dans les rapporLs de parent, quelque chose qui i`appelle l'objectivit des lois nat,urelles. Les devoiis de famille s'imposent nous

du dehors. Ils ne sont pas notre uvre et nous ne pouvons rien


y changei.. Ils ne s'expliquent point d'ailleurs par les qualits de
cur et d'esprit et par la personnalit de nos parents. guand
nous parlons d'eux, nous avons bien dans l'esprit des not,ions
gnrales : notion de pi`e, d'poux, d'enfant,, etc. 11 n'en est
pas moins vrai que chaque famille a son histoire, de mme
que chacun de ses membres possde, aux yeux des autres, une
physionomie originale. C'esL dans notre famille, et c'est au prix
d'une srie d'expriences personnelles, que nous avons appris
distinguei` t,ous ces rapports.11 n'y a rien.de moins abstrait, et

qui nous paraisse davantage unique en son genre, que le sent,iment


que nous prouvons pour t,el des ntres.
En d'autres termes, la famille est, une inst,itution. `-ous
pouvons, par rflexion, la replacer au milieu des autres instit,utions, distinguer en elle des oi`ganes, et comprendre la nat,ure de
ses fonctions. D'aut,i.e part la vie d'une famille comprend un
cert,ain nombre d'vnements : nous nous les rapi)elons, et noug

284

LES CADRES SOCIAUX DE LA MM0IRE

gardong aussi le souvenir des personnes qui en ont t les acteurs.


Mais il n'y a pas lieu d'opposer ou d'envisager sparment ces
deux aspects du groupe domest,ique, car, en faib, ils se confondent.
On ne comprendrait pas autrement qu'on puisse voquer ou
reconst,ruii.e des souvenirs de famille. Certes, il y a des cas o il
semble que la pense se porte plutL sur les rapports de pai.ent,
et se dt,ourne de l'histoii.e de la famille, par exemple quand une
discussion d'inbrbs met en conflit des pai.ents aut,our d'un
hritage. Et il y en a d'aut,i`es o les relat,ions pei.sonnelles

passent au premier plan, o des parents paraissent oublier qu'ils


sont parent,s, et se tmoignent des sent,iments d'afection comme
des amis en pourraient prouver l'un pour l'auti.e. Mais qui ne
s'aperoit que si on e transporbe la limite, dans l'un ou l'aut,re
sens, on sort de la famille, eb qu'on n'y reste qu' la condit,ion de
ne point traiLer ses parents comme de simples units abst,raites,
non plus que comme des personnes donb nous rapprochent de
simples afrinit,s lectives ? Nous avons dit qu'il y a ceci de
particulier et d'un peu t,range, dans la famille, que nos parents
nous sont imposs comme en vei`tu de rgles impei.sonnelles, eb

que cependant nous les connaissons plus familirement que les


autres hommes, et les prfrons aux aut,i.es comme si nous les
aviom choisis. La notion de rapporb de parent est t,roitement
unie l'image personnelle de notre parent. Que nous nous
plaions not,re point de vue, ou celui de not,re groupe domestique, nous nous reprsentons un de nos parentg, et nous savons
que tout,e notre famille se le reprsente, comme un t,re unique
en son genre et rellement irremplaable. L'espi.it de famille est
fait de penses qui ont ce double caractre : ce sont des notions, et
ce sont en mme t,emps des images ou des ensembles d'images.
Mais il en est, de mme des croyances religieuses. On dit,
couramment qu'on pratique ou qu'on ne pi.atique pas une
religion. C'est que les rites, les sacrements, la rcitation des.
formules lit,ui`giques, les prires, passent pour avoir par ellesmmes, en t,ant qu'actes accomplis et renouvels aut,ant de
moment,s successifs, une valeur pei.manente et, une efficacit
immdiate. Le baptme d'un nouveau-n le rgnre, alors
mme qu'il ne connat encore rien de ce que de tels gestes,
accomplis par de t,els prtres, peuvent signifiei`. Trs souvenb,
lorsqu'on se confesse ou qu'on communie, on pense pi.esque
exclusivement aux pch dont on veul lre lav, et donL on
senb le poids jusqu' ce moment,, une grce qu'on veub obt,enir
et qui nous proccupe comme tout bien que nous at,t,endons
dans l'avenii`. Ainsi conues, les choses de la religion nous

CONcljusION

285

paraissent exister hors du tempg : les dogmes sont vrais d'une


vrit ternelle. Rien n'est plus abst,rait, en un sens, que la
pense religieuse ; que l'on considre Dieu et les tres surnat,urels
auxquels s'adresse le culte et qu'on dfinit surt,out par des at,tribut,s
ti.s gnraux, qu'on cherche se faire une ide des rapports entre
Dieu et les hommes, du pch originel, de la i.demption, de la
grce, du royaume cleste, on imagine des symboles ou on
articule des mots, mais on sait bien que ce sont l des expi.essions
confuses ou verbales d'une ra]it qui nous chappe. Si l'on en
restait l, si la pense religieuse n'tait rien d'autre, elle s'appliquerait des ides qui ne cori.espondraienb aucune image,
aucune ralit sensible, c'est--dire des formes Vides de matire.
Or, comme l'a profondment remarqu Kanb, des concepts sans
aucun contenu peuvent, bien guider not,re acLion, mais ne iious
font rien connatre. Si la religion dans les limites de la raison
ne s'appuie que sur des ides de ce genre, elle ne peut tre rien
d'aut,re qu'une morale prat,ique.
Mais la religion est certainement autre chose et plus que
cela. Du moment que la foi.me des dogmes et des rites ne
s'explique point par des motifs pui.ement rationnels, ce n'est

point dang le prsent, c'est dans le pass qu'on doit en chercher


la raison d'tre. De fait, tout,e religion est une survivance. Elle
n'est que la commmoration d'vnement,s ou de personnages
sacrg depuis longtemps t,ermins ou disparus. Et il n'y a pas de
pratique religieuse qui, pour i.ester telle, ne doive s'accompagner,
t,out au moins chez l'ofriciant, et, si possible, chez les fidles, de
la croyance en des personnages divins ou sacrs, qui ont manifest
auti.efois leur prsence et exerc leur action en des lieux et des
poques dfinies, et dont les pratiques reproduisent les gestes,
les paroles, les pepses, sous une forme plus ou moins symbolique.
Ainsi toute reprsentation religieuse est la fois gnrale et
pai`ticulire, abstraite et concrte, logique et historique. Qu'on
examine un article de foi, qui s'accompagne de pi.euves t,holo-

giques. La thologie applique des not,ions dfinies des mthodes


de raisonnemenL rigoureuses. Cet art,icle de foi est donc une vrit
rationnelle. Qu'on le regarde d'un peu plus prs : il suppose
l'existence du Christ, la ralit de ses paroles, de sa vie, d,e sa
mort, de sa rsurrect,ion. Ce qui nous paraissaib une vrit,
logique est devenu, ou plutt t,ait ds le dbut, un souvenir.
Certes, suivant les poques, les lieux, les personnes, c'est
1'aspect logique, ou bien c'est l'aspect historique de la religion

qui passe au pi.emier plan. Nous avons montr que, t,andis que
les Lhologiens dogmatiques s'efforcent de dmont,rer la religion,

286

LES CADRES SOC]AUX DE LA MMOIRE

1es mystiques prtendent la vivre : les uns mettent l'accent sur


l'aspect int,emporel des dogmes, les autres aspirent entrer en
int,ime communion de pense et de sent,iment avec les bres
divins reprsenLs comme des personnes, tels qu'ils durenb se
manifester l'origine, au moment o la religion a pris naissance.
Mais, ici encore, si on passait la limite dans un sens ou dans
1'autre, on sort,irait de la religion. La religion ne se ramne pas
un systme d'ides. Elle ne s'puise pas non plus en une exprience individuelle. Ge que les dogmat,iques opposent aux mystiques, ce n'est pas une const,ruction intellectuelle, c'est une
interprt,at,ion collective et traditionnelle des vnemenbs d'o

i:u:e::gni::r:sptresor:;e.co::;:i.anue,Esi.:e;sie`:snv'.Ps?opnoss:?t|eE::
extases ne s'int,roduisent dans la religion que sous une forme
dogmatique ; c'est dans le cadi`e des croyances t,i`adit,ionnelles
qu'elles pi.ennent place. Si on les y admet, c'est parce qu'elles
fortifient ce cadre dans son ensemble, de mme qu'en gomtrie
la soluti.on d'un problme claire eL fait mieux comprendre les
t,hormes dont il n'est qu'une applicat,ion.
Ainsi, il n'est point de pense religieuse qu'on ne puisse

comprendre, comme une ide, et qui ne soit pas faite en mme


t,emps d'une si.ie de souvenii.s concreLs, images d'vnements
ou de personnes qu'on peut localiser dans l'espace et le t,emps.
Ce qui pi'ouve qu'il ne s'agit point l de deux sortes d'lment,s,
les uns intellectuels, les autres sensibles, plaqus en quelque
sort,e les uns sur les autres, ou insrs les uns dans les autres,
c'est que la substance du dogme s'accrot de tout ce qu'y int,roduit
la mystique, c'est que l'exprience du mystique s'aiguise d'autant

plus, et se pi.sente sous une forme d'autant plus pcrsonnelle,


qu'elle se pntre de vues dogmatiques. C'est la mme subst,ance
qui circule dans la myslique et dans le dogme. Les penses
religieuses sonb des images concrtes qui ont la force imprative
et la gnraliL des ides, ou, si l'on veut, des ides qui reprsentent
des personnes et des vnement,s uniques.
Les classes sociales, enfin, comprennent des hommes qui
se distinguent des auti.es par le genre de considration qu'ils
se t,moignent mutuellement, et que les aut,res leur tmoignent.
Sous l'ancien rgime, la classe noble se prsentait comme une
hii.ai.chie de rangs ; il fallait, occuper un de ces rangs, pour
faire partie de la noblesse. Ce qui passait donc au premier plan
de la conscience collect,ive des nobles, et, de la socit, en gnral
lorsqu'elle tournait vers eux son regard, c'tait l'ide de cetLe
hii`archie et de ces rangs. En un sens, il pouvait sufrire, pour

CONCLUS[oN

2 87

concevoir une t,elle division et de telles subdivisions, dans la


socit et, dans la classe noble, d'en bien compi`endre les raisons
d't,re actuelles. 11 fallait, que les hommes et )es familles qui
possdaient, au plus haut, degr les qualit,s de coui.age guerriei.
eL de loyaut chevaleresque qu'on apprciaib le plus l'poque
fodale fussent hausss au-dessus de la masse, et, sgnals au
respect de leurs pairs ainsi que des gens moins haut, situs, par
des honneurs et des privilges. L'espce et l'oi.dre de ces pr-

rogat,ives rpondaient bien des trails permanents de l'organisat,ion sociale d'alors, et t,aient inscrits en quelque sorte dans la
st,ructure de la socit,, o il tait possible chaque inst,ant de les
retrouver et de les lire. Tel tait l'aspect logique, et si l'on veut,
conceptuel, de la notion de noblesse, et de t,out,es les autres
qu'elle comprenait. Mais, par un auti.e aspect, la classe noble
apparaissait comme le rsult,at d'une longue volution, accidente
eb imprvisible dans le dtail, si, dans l'ensemble, el]e rpondait
bien aux conditions sociales cont,empoi`aines. Les divers rangs
nobiliaires n'taient pas des cadres const,i.uit,s par d'ingnieux
lgist,es, abst,i.action fait,e de ceux qui devaient venir les occuper
et, de ce qu'il y avait en eux de plus personnel. Au contraire, les
t,it,res de noblesse se t,ransmet,t,aient de pre en f`ls, de gnration

en gnration, au mme tit,re qu'un hritage, mais un hritage


spirituel eL inalinable. Toute leur valeur rsidait dans le nombre
et la qualit des souvenirs glorieux ou honorables qui les fondaient et qu'ils perptuaient. On ne pouvait donc songei. au
titi.e sans voquei. ceux qui l'avaient obtenu les pi.emiers, l'avaienb
en quelque sorLe marqu de leur empreinte, et l'avaient possd
avanb l'act,uel dtenteur. Ainsi, derrire la not,ion logique de
rang se dcouvrait t,out un ensemble de faiLs histoi.iques : le tit,i`e
prsentait bien ces deux faces. 11 eut t inconceval)le que,
conservanL les tiLres, on les eut,, par exemple au lendemain d'une

rvolution, transfrs tous des hommes nouveaux, sans aucun


rapport de parent avec les anciens nobles. Les t,itres n'eussent
plus t, des titres, au sens ancien et traditionnel. Mais,
inversemenb, des act,ions clat,antes, des exploits, des prouesses
n'eussent point suffi confrer la noblesse, si la socit n'avaib
pas vu dans ces act,ions comme aut,ant de preuves que celui qui
les accomplissait tait digne d'occuper, et qu'il occupait dj en
di`oit,, et comme de toute t,ernit, t,el ou t,el i.ang. C'est dans le
cadre de l'organisation nobiliaire et c'est en se conformanb aux
ides eb coutumes de la noblesse, que l'aspii.ant noble se comport,ait en homme d'honneur et de courage, et le titre qui devait
les rcompenser semblait at,t,ach d'avance ses exploiLs. Tant

288

LEs cADREs sociAux DE n MMo]RE

il est vi.ai que, dans la pense noble aussi, le fait et l'ide ne se


distinguaient, pas.
Dans nos socit,s modei`nes, les t,it,res onb peu prs disparu,
mais on continue distinguer de la masse, et considrer comme
des membres de classes leves, tous les hommes dous (ou qui

passent pour l'tre) des qualits les plus apprcies dans nos
groupes. Ces qualit,s sont celles qui pei.mettent de s'acquitter
le mieux des fonct,ions, c'est,--dire de dployer un genre d'act,ivit,
non purement technique, et qui suppose surtout la connaissance
des hommes et, le sens des valeurs humaines admises ou fixes
dans la socit, considre. Les hommes prendi.aient, donc conscience de la classe dont ils font partie, ds qu'ils se reprsenter.aient le genre d'activit qu'ils exei`cent, et qu'ils sont capables
d'exercer. 11 y a, en effet,, une not,ion sociale du magistrat, du
mdecin, de l'officier et aussi (si nous nous t.ournons vei.s les
fonct,ions lucrat,ives), de l'industriel, du commerant, des diverses
cat,gories de capitalistes, etc. Cependant, une t,elle not,ion n'esb

pas abstraite, et il ne sufrii`ait pas, pour s'y lever, d'envisager la


st,ructure act,uelle de la socit, et, d'en concevoir les diverses
fonctions. C'est moins la fonction que l'on pense, lorsqu'on
classe les hommes qui s'en acquit,tent, qu'aux qualits qu'elle
suppose chez eux. Or ces qualits ne peuvent nat,re et se dveloplopper, puisqu'e]les supposent la connaissance des hommes et
de leui.s jugements, on ne peut aussi les apprcier leur juste
valeur que dans un milieu social o l'on se proccupe avant tout,
des personnes. C'est pourquoi la notion de juge, par exemple,
s'accompagne toujours du souvenir de tels magisti.ats que nous
avons connus, ou t,out au moins du souvenir des jugements que
porLe la socit, sur tels magistrats que nous n'avons pas connus.
Quand on pense aux commerants des haut,es classes, en mme
t,emps que les t,raits gnraux de l'act,iviL commerciale, on se
reprsenLe t,els hommes avec lesquels on a t, en relations

personnellement et qui possdaient un degr lev les aptitudes


qui qualifient pour le haut commei.ce, ou t,out au moins on voque
le souvenir des raisons tradit,ionnelles qui depuis longLemps

justifienb, aux yeux des mai.chands comme aux yeux des aut,res,
le rang social qui appai.tient au commerce.
Si, pour dfinir une classe, on s'en t,enait une ide, l'ide
abstraite de telle ou telle fonction, on arriverait, un rsult,at,
assez paradoxal, puisqu'une ide ne peut repi.senter des personnes et qu'au conlraire, dans la conscience de classe, ce sont
des qualits personnelles qui passent au premier plan. Mais,
inversement, les aptit,udes personnelles dveloppes au cont,act

289

CONCLUSION

de la famille et, dans le monde n'at,t,irenL l'at,t,ention de la socit,

que si elles peuvent lui t,re utiles, que si elles permet,t,ent


ceux qui les ont d'exercer une de ses fonct,ions. C'est pourquoi
il n'y a pas de reprsentation de classe qui ne soib la fois t,ourne
vers le prsent et vers le pass ; car la fonction est dans le prsent,,
c'est une condition permanente de la vie sociale ; mais les

personnes qui possdrent au plus haut degr not.re connaissance


les qualits personnelles ncessaii.es pour l'exercer n'ont pu les
manifest,er que dans le pass.
Les cadres de la mmoire sont la fois dans la dui.e, et
hors d'elle. Hors de la dure, ils communiquent, aux images et,
souvenii.s concrets dont, ils sont fait,s un peu de leur st,abilit et,
de leur gnralit. Mais ils se laissent prendre en pai.tie dans le
cours du temps. Ils i.essemblent ces t,rains de bois qui descendent
le long des cours d'eau, si lentement qu'on peut passer sur eux
d'un bord l'autre ; et, cependant, ils marchent,, eb ne sont pas
immobiles. 11 en est. ainsi des cadres de la mmoire : on peut,, en
les suivant, passer aussi bien d'une not,ion une autre, t,outes
deux gnrales et intempoi.elles, par une srie de rflexions et

de raisonnements, que descendre ou remonter le cours du bemps,


d'un souvenir l'aut,re. Plus exact,ement, suivant, le sens qu'on
choisit pour les parcourir, qu'on remont,e le courant, ou qu'on
passe d'une i.ive l'autre, les mmes repi.sentations nouB
sembleront ti.e tantt, des souvenirs, et t,ant,t, des notions ou des
ides gnrales.
*
**

L'individu voque ses souvenii.s en s'aidant des cadres de


la mmoii'e sociale. En d'aut,res t,ermes les divei.s groupes en
lesquels se dcompose la socit sont capables chaque insLant
de reconst,ruii.e leur pass. Mais, nous l'avons vu, le plus souvent,,
en mme t,emps qu'ils le i`econst,ruisent,, ils le dfoi`menb. Cei.t,es,
il y a bien des faits, bien des dtails de certains faits, que I'individu oublierait,, si les aut,i.es n'en gardaienb poinb le souvenir
pour lui. Mais, d'aut,re parL la socit ne peut vivre que si, ent,i.e
les individus eb les groupes qui la composent, il existe une
sufrisant,e unib de vues. La multiplicit des groupes humains
et. leur diversit, rsult,ent, d'un accroissement, des besoins aussi
bien que des facults int,ellect,uelles et, organisatrices de la
socit,. Elle s'accommode de ces conditions, comme elle doit,
s'accommoder de la dure limite de La vie individuelle. 11 n'en

est pas moins vrai que la ncessiL o sont les hommes de s'enfermer dans des groupeB limits, famille, groupe religieux, classe

290

LES CADRES SOCIAUX DE LA MEMomE

291

CONCLUSION

sociale (pour ne parler que de ceux-ci), bien que moins inluctable


et moins fata]e que la ncessit, d'tre enferm dans une dui.e de
vie dtermine, s'oppose au besoin social d'unit, au mme t,it,re

de chose, par rapport au pass. Les reprsentations anciennes


s'imposent nous avec toute la force qui leur vient des socits
anciennes o elles ont, pris forme collect,ive. Elles sont d'aut,ant,

que celle-ci au besoin social de cont,inuit,. C'est pourquoi la


socit, t,end cart.er de sa mmoire t,out ce qui pourrait sparer
les individus, loigner les groupes les uns des aut,res, et qu'
chaque poque elle remanie ses souvenirs de manire les met,t,re
en accord avec les condit,ions variables de son quilibre.
Si l'on s'en t,enaiL la conscience individuelle, voici ce qui

plus fortes qu'elles sont plus anciennes, eb qu'est plus lev le


nombre d'hommes, et que sont plus tendus les groupes qui les
avaient adoptes. A ces forces collectives, il faudrait opposer des

paratrait se passer. Les souvenirs auxquels on n'a poinL pens


depuis trs longtemps se repi.oduisent sans changement,. Mais
lorsque la rflexion ent,re en jeu, loi.squ'au lieu de laisser le' pass
reparaitre, on le reconstruib par un effort de raisonnement,, il
arrive qu'on le dforme, pai.ce qu'on veut y int,roduire plus de
cohrence. G'est la raison ou l'intelligence qui choisii.ait parmi
les souvenirs, laisserait t,omber certains d'ent,re eux, et disposerait
les auti`es suivant, un ordi`e conforme nos ides du moment ;
de l bien des altrat,ions. Mais nous avons montr que la mmoire
cst une fonction collect,ive. Plaons-nous donc au point de vue du
groupe. Nous dirons que si les souvenirs reparaissent, c'est que la
socit, chaque instant,, dispose des moyens ncessaires pour
les reproduii`e. Et nous sei.ons amens peut,-t,i.e distinguer dans
la pense sociale deux soi.tes d'act,ivit,s : d'une parb une mmoire,
c'est,--dire un cadi.e fait de not,ions qui nous servent de poinls
de repre, eL qui se rappoi`tent exclusivement au pass ; d'autre
part une act,ivit, i`at,ionnelle, qui prend son point de dpart dans
les condit,ions o se trouve act,uellement la socit,, c'est--dire
dans le prsent,. Cet,Le mmoire ne fonct,ionneraiL que sous lc
cont,rle de cet,t,e raison. Quand une socit, abandonne ou modifie
ses t,i.adit,ions, n'est,-ce point pour sat,isfaire des exigcnces
rat,ionnelles, et au momenL inmc o elles se font jour ?
Seulement, pourquoi les tradit,ions cdei.aient,-elles ? Pour-

quoi les souvenirs reculeraient-ils devant les ides eL rflexions


que la socit, leur oppose ? Ces ides i.eprsentent,, si l'on veut,
la conscience que prend la socit de sa sit,uation act,uelle ; elles

::s|tie::gi'eunntec:mfl;eioqnu:olee:Leivqeideei:tge,en:oep:epqa::iaprti::
C'est le prsent,. Sans dout,e il est diffi(.,ile de modifier le prsent,
mais ne l'est-il pas I)eaucoup plus, cert.ains gards, de ti.ansformer l'image du pass, qui existe, elle aussi, au moins virt,uellement,, dans le prsent,, puisque la socit porbe t.oujours dans sa
pense les cadres de sa mmoii.e ? Aprs t,out,, le prsent,, si on
considi.e la partie de la pense collect,ive qu'il occupe, est peu

forces collectives plus grandes. Mais les ides actuelles s't,endenL


sur une dure beaucoup plus court,e. D'o tireraient,-elles assez
de foi`ce et de subst,ance collective pour t,enir t,t,e aux tradit,ions ?
11 n'y a qu'une explicat,ion possible. Si les ides d'aujourd'hui
sont capables de s'opposer aux souvenirs, et de l'emporter sur
eux au point de les ti.ansformer, c'est qu'elles correspondcnb
une expi`ience collective, sinon aussi ancienne, du moins beaucoup plus large, c'est qu'elles sont communes non seulemenb

(comme les tradit,ions) aux membres du groupe considr, mais


aux membres d'aut,res gi.oupes contemporains. La raison s'oppose
la tradition comme une socit plus tendue une sociL
plus troite. Au rest.e les ides act,uelles ne sonL vraiment nouvelles
que pour les membres du groupe o elles i)ntrent. Partout
o elles ne se heurtaient pas aux mmes t,radit,ions qu'en celui-ci,

:;'re.eo::ruadsi:iodns:,eoeppqeure'i:r:ro:npteeotppporseendres.en'leps:=:T::
n'est pas son pi.sent,, c'est le pass (plus rcent peut,-tre, mais
il n'importe) d'aut,res groupes auxquels il t,end s'identifiei..
Nous l'avons vu : dans les socit,s o la famille est, foi.t,ement,
constitue, celle-ci tend se fermer aux influences du dehoi.s, ou,
du moins, elle n'en laisse filt,rer et pntrer en elle que ce qui
s'accorde avec son esprit et ses faons de penser. Mais d'abord,
il se peut que la cont,inuit de la vie familiale soit interi`ompue,
du fait qu'une nouvelle famille se ci.e par l'union d'un membre
de l'une avec un membre de l'aut,re. Alors, quand bien mme la
famille nouvelle ne serait que le prolongement de l'une ou de
l'autre, avec un nouvel individu s'y int,roduit une partie de
l'atmosphre o il a vcu, si bien que le milieu moral s'en trouve
modifi. Si, comme en gnral dans nos socit,s, chaque mai.iage
marque le point de dpart d'un groupe domestique rellement
nouveau, bien que les deux conjoinLs n'oublient pas les tradit,ions
et souvenirs dont ils se pnt,rrenL au contacL de leurs parents,
ils s'ouvrent bien plus largement que ceux-ci tous les c()`w.J`iil H
ext,rieui.s. Un mnage jeune tt se rpand ii av.int. tl.. ii.` i.'i+i.i.i-"

et de prendre net,tement conscience dt` " tiui 1" iliulliiHUN il.i


aut,re.

D'autre part, dans nog stif`it'.l.'`H iiiii.l, ln

i`apporLs de plus en pl`is fi..'..iiiunl.

hiiilll. nnlw ni.

iitiii ..Ul.lwlll

.m

.lJl..ll..

292

LES CADRES SOCIAUX I)E LA MM0IRE

familles amies, ou qu'elle rencontz.e dans le monde, mais, pat`


l'intermdiaire de celles-ci, avec beaucoup d'autres encore,
avec t,out un milieu social dans lequel baignent les amilles, et

o naissent et se propagent des coutumes et des croyances qui


s'imposent toutes, et ne se rclament d'aucune en particulier.
Ainsi, la famille est permable la socit, ambiante. Comment
en serait-il autrement, puisque les rgles et cout,umes qui dt,erminent sa structure et les obligations rciproques de ses membres
ont t fixes et lui sont imposes par cette socit ? D'ailleurs
l'opinion qu'une famille a d'elle-mme ne dpend-elle pas bien
souvent de celle qu'en ont les autres ?
Ces ides nouvelles se substituent aux croyances tradit,ionnelles de la famille et lui prsentent son propre pass sous un
aut,re jour. Elles n'y russii.aient pas, si elles t,aient nes
l'intrieur de la famille e)le-mme, si elles rpondaient par

exemple un besoin d'indpendance et de renouvellement,


brusquement senti par certains de ses membres. La tradit,ion
viendi.ait vit,e bout, de telles rsist,ances et, de telles rvoltes
temporaires. Dans une socit isole o toutes les familles
s'accorderaient reconnatre l'autorit absolue du pre, et
l'indisolubilit, du mariage, des revendications individuelles
au nom de l'galit ou de la libert n'aui.aient pas d'cho. On

ne peut iemplacer des principes que par des principes, des


t,radit,ions que par des traditions. En ralit, pi.incipes et traditions nouvelles existaient, dj dans des familles ou des groupes
de familles compi.is dans la mme socit, que d'autres imbues
de t,radit,ions et de principes plus anciens. Celles-l, la faveur
de circonstances diverses, ont, t soustraites plus ou moins
la pression des croyances autrefois fixes. Plus sensibles aux
condit,ions ppsentes qu'au prestige du pags, elles ont organis
leui. vie sur de nouvelles bases, elles ont, adopt de nouveaux

points de vue sur les hommes et leurs actes. Certes, au dbut


tout au moins, de t,elles familleB peuvent tre exceptionnelles
et peu nombreuses. Mais mesure que les conditions qui les onb
aingi diffrencieg des aut,res se renouvellent, eb se prcisent,
elles se multiplient. Elles dessinent les traits d'une socib o
les barrires que les ti.aditions particulires dressent ent,re les
groupes domestiques seraient abaisses, o la vie familiale n'absorberait plus l'individu tout entier, o la famille s'largirait eb
se fondrait cn partie dans d'aut,res formes de groupement.
Leui.s ideg eb croyances reprsentent les traditions naissant,es
de ces groupeg plus tendus o les anciennes familles seront
absorbes.

CONCLUSION

295

Toute religion, nous l'avons vu, se rapporte aux rvlations

et aux faits surnaturels qui marqurent son apparition comme


son vrai principe. Mais on poui`rait soutenir que ce n'en est

:a,9eeus'epm::steeT,Engigee,,dqeus'ecnonuc?,ess:ne:'e,E#i:ntso::.dLe:
prtres aurait t, toutes les poques successives, simplement
de mieux comprendre tout ce qui fut dit et fait par le Christ et
par les chrt,iens des premiers sicles. L o nous ci`oyons voir
une volution dtermine par les milieux o le christ,ia.nisme
fut pratiqu, l'glise affirme qu'il n'y eut qu'un dveloppem.ent :
comme si, force de fixer leurs regards et leur pense sur de tels
souvenirs, les fidles y avaient dist,ingu de sicle en sicle de
nouveaux dtails et en avaient mieux saisi le sens. Du moins,
les fidles cherchent dans leur religion ce qui peut guider leur
conduite dans des conditions qui ne sont pas les mmes chaque
poque. 11 est, nat,urel qu'ils reoivent des rponses difrrentes :
mais boutes ces rponses auraient t ds le dbut, contenues
dans la relition : elles n'en exprimeraient que des aspects successifs, mais t,ous galemenb rels. 11 faudrait donc dire que les
souvenirs qui se t,rouvent la base de la religion sont, non pas
dforms et dr.at,uris, maig mieux claii`s, mesure qu'on les
rattache au prsent, et, qu'on en tire de nouvelles applications.
Se.ulement, lorsqu'on tudi comment s'est constit,ue la
docti.ine chrtieme, et sous quelles formes successives elle s'est
prsente jusqu' prsent, on arrive de tout aut,res conclusions.
11 n'y a pas eu dveloppement, en ce sens qu'on retrouveraib
dans le christ,ianisme prin..if, l'tat, envelopp et confus,
tout ce qui, depuis, en a fait part,ie intgrante. C'est par une
si.ie d'addit,ions successives que des ides et points de vue
nouveaux s'y sonb agrgs. Loin de dvelopper les principes
anciens, on les a, sur bien des points, limit8. Or cs ides nouvelles, trangzs en partie au christ,ianisme primiti et qui y
furent ainsi incorpores ,ne rsultent pas simplement d'un effori
de rflxion sur les donnes anciennes. Au nom de quoi, et avec

quelle force la rflexion ou l'int,uit,ion personnelle et-elle pu


s'opposer la tradition ? On n'a pas obi de simples ncessits
]ogiques : parmi les lments nouveaux, certains peuvent paratre
moins rationnels que les ancins, et l'on s'est d'ailleui.s accommod de bien des cont,radict,ions. Mais certaines de ces ides
nouvelles existaient depuis plus ou moins longtemps, on y
croyait, on s'en inspirait, dans des groupes qui n'avaient pas
encore t t,ouchs par la pi`dicat,ion chrt,ienne. Au rest,e,
l'glise primitive comprenait beaucoup de communauts qui

294

LES CADRES SOCIAUX DE LA MMOIRE

eegonnets::;ea,#r::S[,,Syo::a::rdt::no::r::te3,e:ed::Ft:
sans les admet,ti.e au rang de vrits officielles, d'aut,res qu'elle
condamnait comme hi`sies, mais qui n'en subsistaient pas moins
obscurment, et dont quelques part,ies au moins finissaient par
pntrer dans le corps du dogme. Ici encore, ce sont les t,radit,ions
du dehors qui sont entres en conflit et en concurrence avec la
tradit,ion du dedans. Gertes, l'glise a choisi ent,re ces pi.tendants, Mais il serait possible de monti.er qu'elle a t la plus
accueillante aux ides qui pourraient servir de tradit,ions communes une communaut chrt,ienne plus large. En d'autres
termes, elle a replac ses traditions plus anciennes dans un
ensemble de croyances plus rcentes, mais qui manaient de
groupes avec lesquels elle pouvait esprer se fondre en une socit,
religieuse tendue. Si elle a cai`t le protestant,isme, c'est que,
par la doctrine du libre examen, il met,t,ait la rflexion individuelle
au-dessus de la t,radition. Tant il est vrai que la pense chrt,ienne
ne pouvait admettre de compromis qu'avec d'aut,res penses
collectives, que sa t,radition ne pouvaib s'adapter qu' d'aut,res
traditions.
Les groupes sociaux que nous appelons des classes comprennent les hommes qui possdent, ou ceux qui ne possdent
pas le genre de qualit,s les plus apprcies dans leur socit.
Mais comme les conditions o vivent les socits sont sujettes
changer, il ai.rive qu'aux poques successives ce ne sonL pas
les mmes qualits que la conscience collective met, au pi.emier
plan. 11 y a donc des priodes o l'on conteste aux haut,es classes
leur prminence, parce qu'elle se fonde sur un ordre d'apprciat,ions qui appart,ient au pass. Dans quelles condit,ions s'engage
la lut,te enti`e ceux qui s'appuient sui. des titi.es anciens, et ceux
qui aspirent les supplanter ? On pouri`ait penser que l'obst,acle
o se heurtent les anciennes t.raditions, c'est le prsent,. Des
besoins nouveaux sont ns, que la socit ne peut,`plus satisfaii`e.
11 faut, qu'elle modifie sa st.i.uct,ure. Mais o trouvera-t-elle la
force ncessaire pour se dgager du pass ? Et suivant quelles
lignes se reconstruira-t-elle ? Une socit ne peut vivre que si ses
institutions reposent sur de fortes croyances collect,ives. Or.ces
ci.oyances ne peuvent natre d'une simple rflexion. On aura
beau criLiquei. les opinions rgnantes, montrer qu'elles ne rpon-

dent plus la situat,ion prsente, dnoncer les abus, protester


cont,re l'oppression ou l'exploibation. La socit n'abandonnera
ses croyances anciennes que si elle est assure d'en ti`ouver
d'autres.

CONCLUSI0N

295

De fait, la classe noble n'a pu t,re dpouille de ses pi`ivilges


que du jour o, dans des parties t,endues de la socit,, la conviction s'est implante qu'il y a un genre d'activit plus mrit,oii`e
que l'exei.cice des vertus guerrii.es, et qu'il y a des qualits
plus prcieuses et plus honoi.ables que celles qui confrent la
noblesse. C'est dans les villes libres corpoi`atives, dans les cercles
de mai.chands et d'artisans, qu'on s'est habiLu penser ainsi.
C'est de ces cei.cles que ces ides, qui avaient pris forme de
t,i.adition, ont pntr dans les milieux nol)les eux-mmes. Les

privilges nobles ont recul, non point parce qu'on les a critiqus
en eux-mmes, mais parce qu'on leur a oppos d'autres privilges,
fonds, comme eux, sur des croyances t,raditionnelles. Mais,
son tour, la tradition bourgeoise a t batLue en brche, mesure
que les conditions de l'industrie et du commerce se sont t,i.ansformes. G'est dans les cercles de financiers et d'hommes d'affaires,
aussi bien que dans les milieux d'indusLriels et de commerants
les plus au courant des mthodes conomiques modei.nes,
c'est--dii`e hors de la classe o les t,radit,ions de l'ancienne

industrie et de l'ancien commerce individualistes se perptuaient,


qu'on s'est mis apprcier un ordre de qualits nouvelles : sens
des foitces collectives, comprhension des modes sociaux. de
production et d'change, aptiLude met,t.re en uvi.e ceux-ci et
ut,iliser celles-l. Si l'ancienne bourgeoisie a modifi ses traditions pour les adapLei. quelques-unes de ces ides nouvelle8,
c'esb que, dans ces ides, elle a reconnu des croyances partages
depuis quelque temps par des groupes t,endus d'hommes progressifs, c'est que, derrire elles, elle a aperu une socit, en voie
d'organisation, plus vaste et plus complexe que celle qui
suffisaient les t,raditions anciennes, eb qui avait dj quelque
consist,ance.
En i.sum, les croyances sociales, quelle que soit leur oi.igine,
ont, un double cai.actre. Ge sont, des t,raditions ou des souvenirs
collectifs, mais ce sont aussi des ides ou des con.vent,ions qui
rsult,enL de la connaissance du prsent. Purement conventionnelle (en ce sens), la pense sociale serait purement logique :
elle n'admett,rait que ce qui convient dans les condit,ions actuelles;
elle russirait t,eindre, chez t,ous les membres du gi.oupe, t,ous
les souvenirs qui les ret,iendi.aient en arrire si peu que ce ft,
et qui leur permettraient d't,i.e la fois en pai.tie dans la socit,
d'hier, en pai.tie dans celle d'aujourd'hui ; purement tr.aditionnelle, elle ne laissei.ait pnti.er en elle aucune ide, mme aucun
fait qui serait en dsaccord, si peu que ce ft,, avec ses ci.oyances
anciennes. Ainsi, dans l'un et l'aut,re cas, la socit, n'admettrait

296

LES CADRES SOCIAUX DE LA MMOIRE

aucun compromis entre la conscience des conditions prsentes,


et l'attachement des croyances [raditionnelles : elle se fonderait
tout, entire sur l'un, ou sur l'autre. Mais la pense sociale n'est

pas abstraite. Mme lorsqu'elles correpondent au prsent, et


qu'elles l'expriment, les ides de la socit, prennent toujours
corps dans des personnes ou dans des groupes ; derrire un titi`e,
une vert,u, une qualit, elle voit t,out de suit,e ceux qui la possdent ; or des groupes et des peronnes existent dans la dure eL
laissent, leur t,race dans la mmoire des hommes. 11 n'y a pas en
ce Bens d'ide sociale qui ne soit, en mme temps un souvenir de
la socit. Mais, d'aut,re part, celle-ci s'efforcerait en vain de
ressaisir sous une forme purement conci.t,e telle figure ou t,el vnement qui a laiss une fort,e empreinte dans sa mmoire. Tout
persommge et tout fait hist,orique, ds qu'il pntre dans cette
mmoire s'y transpose en un enseignemenb, en une notion, en un
symbole ; il reoit un sens ; il devient un lment du systme
d'ides de la socit,. Ainsi s'explique que puissent s'accorder les
tradit,ions et les ides actuelles ; c'est qu'en ralit les ides
actuelles sont aussi des traditions, et, que les unes et les autres
se rclament en mme temps et au mme t,itre d'une vie sociale
ancienne ou rcente, o elles onL en quelque sorte pris leur lan.
Comme le Pant,hon de ]a Rome mpriale abrit,ait tous les
cultes, pourvu que ce fussent des cult,es, la socit admet t,outes
les t,raditions (mme les plus rcentes) pourvu que ce soient des
t,raditions. Elle admet de mme tout,es les ides (mme ]es plus
anciennes) pourvu que ce soient des ides, c'est,--dire qu'elles
puissent prendre place dans sa pense, qu'elles intressent enco
les hommes d'aujourd'hui, qu'ils les comprennent. D'o il rsulte
que la pense sociale est essentiellement une mmoire, et que tout
son contenu n'est faib que de souvenirs collectifs, mais que ceuxl seuls parmi eux et cela seul de chacun d'eux subsist.e qu'
tout,e poque la socit, t,ra`.aillant sur ses cadres act,uels, peut
reconst,ruire.

Postface
pAR GRARD NAMm

TABLE DES MATIRES

AVANT-PROPOS

CiiApiTRE PREMiER. -Le rve et les images-8ouvenirs ........

Noudsegetapbo,:::sdps.vgqduee;:Fr:eodd:#osC.o.TP.[:t.e.s.:T
Diffrence entre les cadres de la pense de la veille et du rve
La mmoire ne fait pas rovivre le pass, mais elle le reconstr`
CiipiTRE 11. ~ Ie langago ot la mmoiro ....................

Sous quelle fo_rme les cadi.es de la pense sociale pntrent dans


le-rve : le temps et l.espace

40

Le rle du langage dans le rve

53

L'a!,h.bie:td'tepl:seepec:..:ven:ix.Pneilnec:iee,eTeapdhuij:S

63

111. -I.a reoonstruotion du i}ass ................

83

La dformation des souvenii`s d'enfance chez les adultes ....


Les cadres de la pense et de la mmoire chez l'en[ant et chez
l,homme

83

CHpiTRE

93

Comment les cadres de la mmoire permettent de reconstitu


98

les souvenii.s
La mmoire c.hez les vieillards et la nostalgie du pass .......

103

CHAplTRE IV. -La looallsation dos souvenlrs ................

114

La reconnaissance et la localisation des souvenirs. Le rle du


raisonnement dans la localisation. Les points de repre
coiiectirs

Vivacit et familiarit des souvenirs les plus rcents. Poui.quoi


nous les retenons presque tous

114

128

L'asc.|c:,:t:,|osnsodnets,::e;eusp3:r'g:it,i:.'nLe.iv:vse:s.,erco,?::
10

CHApiTRE V. -I.a mmoire oolleotivo do ]a famillo ........,....

Les cadres de la vie collective et les souvenirs de famille ....

La:g.nkeaettu::soucpfqrue:g:xs.eEtae:,ed:tf[:mgeu.P.e.Py..
Les rapports de parent et l'histoii.e de la famille. Les prnoms
La cration de familles nouvelles. La famme et les autres
gl'Oupes

146
146

154
161

168

CHApiTRE V). -La mmoire co]lective religieuse ............

Bibliothque dc Luolution de l'Huma:mit

178

La!igoenus:s'ieeEr:gte,ieosndmetgreen::sl':r.tyoahnecgsrisEit:E:
tent dans les religions nouvelles

178

En##e!;fens:c,nsEi::i:e;n:igio,e:,:a:ne,s:igcr,anLe:u|Sa?,.C:5i

DANs m MME coLLECTioN


187

La. tradition dogmatique de l'Eglise et les courants mystiques


CHAplTRE VII. -Les olasses sooiales ot leurs traditions ........

20,1

ALn`irn AidaLm, Histoirc d2 la littmturc f ianaisc du Xvii` siclc (3 vo.).

22`2

Paul Alphandry et Alphonse Dupront, z C4r/#.c#/ c} /'!./c dp crof`iczc/c ;

Lesny.seT.eTdiee:a::ufgn::i:i:iike:be,te:::tdreatci:teosbi:=l:

postface de Michcl Balard.


222

ve:3:ssseot::[eettte:]seoscaeatpdqou:pe#:mdourceodT

An:r Becq, Genc de l'esthtiquc fianaiw modcrne. De Li mison classiquc


l'imaginaion crdtricc, 1680-1814.

Ma:ic Thoch, IA Socit ftodale.

Lgcnhcet:ge?ce,tasteesb;our,tguen.erist,'Eipt:inaet'|oeneoc:Leesdr
gressifs
Zone de l'activit technique et zone des relations personnelles.
Technique. et lonctio-n

Ma,uic aa:weH\r\, IA Philosoiihie naturcllc dc Gdlilc.


Francis Conte, 4J S4zc'.

Edgar De Bruyne, !4c& d'c;f4/#.q% wJz.#/c, 2 vol. ; prface de M. de

Gandillac, postface de Michel Lemoinc.


CONCI,USION

Perception et souvenirs collectifs. Les cadres sociaux de

A!de": Da:u"Lid, Iiz Bourgeoisie Panicnnc dc 1815 1848.


M\ck\+e Dud\et, Antlwopologic et bistoire au sicle de Lumires ., postaice d

Les souvenirs collectifs sont la fois des notions gni`ales


dos reprsentations de faits et de personnes ......,...
La mmoii.e et la raison. Les traditic,ns et les ides ........

Claude Blanckaert.
]ea.rLFhraid, L'Idc d naiurc cn Fmmce da:ns bi i]rerrire moiti du Xviiic scle.

Lucien Febvre et Henri-Jean Martin, M/?rz.#.o# /# /j.y# ; postface de


PoSTFACE, i)ar Grard Namer

Frdric Barbier.
M:iic Fe[ro, I Ruolution dc 1917.

Ma.icFumzLioNi, de l'Acadmie fta:}'iaise, L'gc dc l'loquence. Rhtorique et res


lTeiaia dc la Renaissncc au seuil dc l'i)oquc clasique.

Marcel Granet, Z C;.j./j#.o# c4j.#oric ; postface dc Rmi Mathieu.


Mauricc Halbwachs, c. Gzdrcf foczA^f c/c 4e m4o!. ; postface de Grard

Namer.
-Iiz Mmoire collectiue ., postFa.ce de Gta.rdNaLmr.

Louis Halphen, G4r/c"g%c cf /'Empf.% cmo/;.g.c# ; postface de Pierre Rich.

Henri Hubert, cf Cf./fcf.

;Saheth llbiousse, Picrrc Bayle. Htrodoxic ct rigorbme.


]oscphlj3di s. .}., Hi5toirc dc la towramcc au sick dc h Rybrme.