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Riesgo biolgico

1.

Definiciones y aspectos generales

2.

Clasificacin de los agentes biolgicos

3.

Clasificacin de las instalaciones

4.

Prcticas microbiolgicas adecuadas

5.

Criterios generales y especficos para el diseo de las instalaciones

6.

Los equipos de proteccin personal y colectiva en las actividades donde existen riesgos
biolgicos

7.

El anlisis de riesgos biolgicos

8.

Accidentes biolgicos

9.

Riesgos en el trabajo con animales

Definiciones y aspectos generales


En este captulo se expondrn las definiciones fundamentales y aspectos generales sobre
los riesgos biolgicos y la seguridad biolgica. Es obvio que este tema merita todo un texto para su
estudio y que el espacio disponible es limitado, por lo que solo se persigue presentar las nociones bsicas
y esenciales que permitan adentrarse en su conocimiento, contribuyendo al trabajo de prevencin de los
riesgos biolgicos en las instalaciones. Por otro lado, es un tema muy tcnico y muchos de los lectores a
los que va dirigido pueden no ser especialistas en la materia (microbilogos, bilogos, bioqumicos, etc.),
por lo que se trata de presentar de la forma ms didctica posible; no obstante, el que lee no debe
apresurarse en querer entender toda la terminologa desde un inicio y debe dejar para una
segunda lectura la mejor comprensin de lo que aqu se expone.
El riesgo biolgico ocupacional se puede definir como aquel que surge de la exposicin laboral a
microorganismos y macroorganismos que puedan causar daos al trabajador. Sin embargo, la definicin
que a continuacin sealamos es la que ms se ajusta a las instalaciones biotecnolgicas, laboratorios,
hospitales, centros docentes, industrias farmacuticas, etc. Lo concerniente a la exposicin laboral a
macroorganismos se estudiar en el epgrafe 11.9, dedicado al riesgo biolgico asociado al trabajo
con animales.
Para definir el riesgo biolgico es necesario conocer los agentes biolgicos.
11.1.1. Agentes biolgicos
Agentes biolgicos (AB): Se consideran agentes biolgicos a los microorganismos, con inclusin de los
genticamente modificados, a los cultivos celulares y a los parsitos humanos, susceptibles de originar
cualquier tipo de infeccin, alergia o toxicidad. Asimismo, los microorganismos viables o
sus productos priones y otros organismos que causen o puedan causar enfermedades al hombre, a los
animales y a las plantas.
Los microorganismos constituyen un grupo amplio y diverso de organismos que existen
como clulas aisladas o agrupadas. En este aspecto, las clulas microbianas se diferencian de las clulas
de los animales y las plantas, ya que stas ltimas son incapaces de vivir de forma aislada en
la naturaleza y slo pueden existir como parte de organismos pluricelulares.
Organismo genticamente modificado es aquel organismo que contenga informacin gentica adquirida
por tcnicas de ADN recombinante, o sea, aquel que su estructura de ADN haya sido expresamente
modificada por el hombre para obtener una nueva funcin.
El cultivo celular es el resultado del crecimiento "in vitro" de clulas obtenidas de organismos
multicelulares.

De los parsitos humanos se puede decir que pueden ser endoparsitos, los cuales atraviesan la
superficie del cuerpo humano, y ectoparsitos (pulgas, garrapatas, piojos, etc.), los cuales transmiten AB.
Un prion es una partcula infecciosa, la ms pequea de las conocidas, carente de cido nucleico y
compuesta exclusivamente por una protena hidrfoba.
Los aerosoles son sistemas formados por partculas slidas o lquidas cuyo dimetro est comprendido
entre 0,01 y 100 micrmetros (o micras), dispersas en un medio gaseoso (ver epgrafes 10.5.2 y 11.8.1).
Sustancias infecciosas: Aquellas que contienen microorganismos viables, incluidos bacterias, virus,
parsitos, hongos y recombinantes, que segn se sabe o se sospecha, pueden causar enfermedades
tanto en el hombre, como en los animales y las plantas. No estn incluidas en esta definicin las toxinas
que no contienen ninguna sustancia infecciosa. Por supuesto, las vacunas humanas y veterinarias de
grmenes vivos se consideran como productos biolgicos y no como sustancias infecciosas.
11.1.2. Riesgo biolgico
Riesgo biolgico: Probabilidad de la ocurrencia y magnitud de las consecuencias de un evento adverso
relacionado con el uso de agentes biolgicos que pueda afectar al hombre, la comunidad y el medio
ambiente. La sealizacin empleada para avisar el riesgo biolgico en los locales e instalaciones es la
que aparece en la Figura 11.1.

Fig. 11.1. Seal de riesgo biolgico


Para no dar lugar a confusiones, es importante precisar que las normativas de bioseguridad se refieren
en general a organismos o productos derivados de estos, sin especificar si son microorganismos, plantas
o animales. Ahora bien, tampoco se puede perder de vista que la preocupacin por la bioseguridad surge
como consecuencia de la irrupcin de los procedimientos de manipulacin gentica mediante
el empleo de las tcnicas de la Biologa Molecular. Por tanto, la legislacin pone mayor nfasis en los
organismos y productos derivados de la aplicacin de la moderna Biotecnologa.
Conviene recordar que los organismos exticos son los que invaden el ecosistema sin ser autctonos de
esa regin, o sea, no evolucionaron en ella hasta su forma actual.
Tareas en las que se puede producir el riesgo biolgico
Existe riesgo biolgico en los laboratorios donde se trabaja con microorganismos, cultivos celulares o se
experimenta con animales. Tambin existe este riesgo cuando se efectan actividades mdicas y
paramdicas con seres humanos. Las actividades de tipo agrcola, el trabajo con animales en granjas y
establos, tambin conllevan riesgo de exposicin a agentes biolgicos: en este caso se habla
de zoonosis, as como tareas tildadas habitualmente de "sucias" (mataderos, limpieza de fosas,
basureros, encurtidos, etc.).
A continuacin se mencionarn algunos sectores afectados de forma muy especial por los riesgos
biolgicos y las diferentes vas por las que puede llevarse a cabo la transmisin de los AB:
Transmisin de persona a persona: Personal sanitario, personal de seguridad,
docentes, servicios pblicos, etc.
Transmisin de animal a persona (zoonosis): Veterinarios, ganaderos, industrias lcteas,
mataderos, etc.
Transmisin a travs de objetos o material contaminado: Personal de limpieza, saneamiento
pblico, agricultores, cocineros, industrias de lana, pieles y cuero, industria biotecnolgica, etc.
11.1.3. Seguridad Biolgica
Seguridad biolgica (SB): Conjunto de medidas cientfico-organizativas, entre las cuales se encuentran
las humanas y tcnico-ingenieras que incluyen las fsicas, destinadas a proteger al trabajador de la
instalacin, a la comunidad y al medio ambiente, de los riesgos que entraa el trabajo con agentes
biolgicos o la liberacin de organismos al medio ambiente, ya sean stos modificados genticamente o

exticos, y a disminuir al mnimo los efectos que se puedan presentar y eliminar rpidamente sus posibles
consecuencias en caso de contaminacin, efectos adversos, escapes o prdidas.
Contempla la prevencin de los otros tipos de riesgos (mecnicos, qumicos, elctricos, etc.) ya que
todos se interrelacionan entre s. Por tanto, la seguridad biolgica debe entenderse como seguridad
integral.
Como el primer paso, y el fundamental, es garantizar la seguridad biolgica en los laboratorios, la
clasificacin de los AB en grupos de riesgo se hace, en un principio, teniendo en cuenta el riesgo
individual que enfrenta el trabajador de laboratorio y el peligro que representa para la comunidad y el
medio ambiente.
En Cuba, el decreto-ley 190 de la Seguridad Biolgica, del 28 de enero de 1999, dictamina, en su artculo
4 inciso d), que corresponde al Ministerio de Ciencia, Tecnologa y Medio Ambiente (CITMA) establecer
las clasificaciones relativas a los agentes biolgicos que afectan al hombre, los animales y las plantas, y
su distribucin en grupos de riesgo ((ver lista oficial de agentes biolgicos que afectan al hombre y su
distribucin en grupos de riesgo, en la Resolucin No. 42 del CITMA: CITMA b, 1999). Por lo que queda
establecida, segn lo recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la siguiente
clasificacin.

Clasificacin de los agentes biolgicos

Clasificacin de los agentes biolgicos en grupos de riesgo para plantas, humanos y animales
Para el caso de agentes biolgicos que afectan al hombre:
Grupo de Riesgo I: Tienen un escaso riesgo individual y comunitario, siendo muy poco probable que
causen enfermedades en trabajadores saludables.
Grupo de Riesgo II: Presentan un riesgo individual moderado y comunitario limitado; pueden causar
enfermedades pero normalmente no constituyen un riesgo serio para el trabajador saludable, la
comunidad y el medio ambiente.
Ejemplos: bacterias como: Clostridium botulinum y Escherichia coli; virus como: dengue, fiebre amarilla
(cepa 17 D), hepatitis B, influenza y rubola; parsitos como Necator americanus y Giardia lamblia.
Grupo de Riesgo III: Representan un riesgo individual elevado y comunitario bajo, suelen provocar
enfermedades graves no propagndose de ordinario de una persona infectada a otra pero usualmente
existen medidas profilcticas y tratamiento especfico eficaz.
Ejemplo: virus de fiebre amarilla (excepto cepa 17 D).
Grupo de Riesgo IV:
Presentan un elevado riesgo individual y comunitario, suelen provocar enfermedades graves en
las personas, pudiendo propagarse fcilmente de un individuo a otro directa o indirectamente; usualmente
no existen medidas profilcticas ni tratamiento especfico eficaz.
Son exticos para el territorio nacional.
Ejemplos: virus como: fiebre hemorrgica argentina (virus Junin) y de la viruela humana.
Para el caso de AB QUE AFECTAN a los ANIMALES:
Grupo de Riesgo I: Tienen un escaso riesgo individual y comunitario, siendo muy poco probable que
causen enfermedades en trabajadores o animales saludables.
Grupo de Riesgo II: Tienen escaso riesgo de difusin y sus consecuencias socioeconmicas y sanitarias
no son graves.
Ejemplo: bacteria como Salmonella spp.; virus de la peste porcina clsica.
Grupo de Riesgo III:
Causan enfermedades transmisibles importantes desde el punto de vista socioeconmico y
sanitario.
Pueden existir limitaciones para el comercio internacional de animales con AB del grupo de
riesgo III y/o sus productos.
Pueden o no estar en el pas, bien sea con poca diseminacin o bajo control.
Presentan riesgo individual elevado y, moderado riesgo comunitario y para el medio ambiente.
Ejemplo: virus de la gastroenteritis transmisible de los cerdos.
Grupo de Riesgo IV:
Son exticos para el pas y representan un elevado riesgo para el personal, debido a su rpida
difusin.
Tienen grave incidencia econmica y sanitaria.
Existen restricciones en el comercio internacional con relacin a su uso.
Para el caso de AB QUE AFECTAN a las PLANTAS:
Grupo de Riesgo I:

Afectan a plantas no cultivadas.


Son de menor importancia en los cultivos, plantas ornamentales, forestales y productos
almacenados.
Grupo de Riesgo II: Afectan los cultivos, plantas ornamentales, forestales, los productos almacenados y
especies protegidas de plantas y causan prdidas econmicas.
Grupo de Riesgo III:
No estn informados oficialmente o slo se hallan localizados en determinadas zonas del pas.
Causan severos daos en pases con condiciones ecolgicas similares a las nuestras.
Son exticos para el pas y representan un alto riesgo para la agricultura.

Clasificacin de las instalaciones

Ya desde su diseo, las instalaciones en las que se concibe trabajar con agentes biolgicos, deben reunir
ciertos requisitos constructivos (ver epgrafe 11.5), en dependencia del tipo de AB que se manipule.
Igualmente, debe emplearse todo un andamiaje de seguridad en correspondencia con lo anterior; esto es
lo que se conoce como equipos y sistemas de seguridad. Todo lo cual se relaciona con el nivel de
seguridad biolgica de la instalacin.
Equipos de seguridad: Conjunto de dispositivos, equipos y sistemas (en algunos casos, son diseados en
las propias instalaciones) que impiden la contaminacin o exposicin del personal y del medio ambiente
con los agentes biolgicos que son utilizados en la instalacin. Por ejemplo, los gabinetes de seguridad
biolgica.
Nivel de seguridad biolgica: Combinacin de las prcticas y procedimientos apropiados para manipular
AB (ver epgrafe 11.4), equipos de seguridad y diseo de la instalacin.
Segn el artculo 9 del Reglamento General de Seguridad Biolgica de Cuba, y segn la OMS, existen 4
niveles de seguridad biolgica (SB), siendo el nivel 4 el de ms alta peligrosidad y, para el que se
establece el trabajo a pequea escala (empleo de AB en volmenes inferiores a 10 L por cada operacin
realizada) y en instalaciones que hacen uso de AB que puedan afectar al hombre y los animales,
exclusivamente.
Dependiendo del nivel de seguridad biolgica de la instalacin, ser el grupo de riesgo del AB con que se
permitir trabajar en dicha instalacin, o sea, si el nivel de SB es 1, se podr trabajar con AB del grupo de
riesgo I en la misma, y viceversa.
Instalaciones: Laboratorios que realizan actividades biotecnolgicas,
de diagnstico, investigacin, produccin y docencia, as como los locales y reas en los cuales el riesgo
biolgico est presente. Este concepto es extensible a las instalaciones de produccin de alimentos.
Se centrar el estudio en los centros que trabajan con AB que afectan a humanos y animales,
establecindose cuatro tipos de instalaciones, en dependencia de su nivel de seguridad biolgica. Para
dicha clasificacin se tiene en cuenta, adems del grupo de riesgo de los AB, las caractersticas de
diseo, construccin y barreras de contencin.
Barreras de contencin: Todo lo que se interpone a la propagacin de los materiales potencialmente
peligrosos; pueden ser primarias y secundarias.
Las barreras de contencin primarias estn dirigidas a proteger al trabajador, los experimentos o las
especies vegetales, de contaminaciones inducidas por los agentes biolgicos. Pueden ser, por ejemplo,
gabinetes de seguridad biolgica (GSB; ver Anexo 11.1), equipos de proteccin personal (EPP), tales
como: vestuario de laboratorio, trajes de presin positiva, guantes, respiradores, mscaras faciales, gafas
protectoras, etc. (ver epgrafe 11.6).
Las barreras de contencin secundarias no son ms que los sistemas tcnico-ingenieros, con una funcin
constructiva principal, que evitan el escape de AB y de material contaminado al exterior. Entre stas se
encuentran:
Contornos de hermeticidad.
Sistemas para tratamiento de desechos.
Sistema de suministro y extraccin de aire (ventilacin y climatizacin).
Sistema para suministro de agua potable y tecnolgica.
Sistemas mecnicos generales (aire comprimido, vaco y vapor, centralizados)
Por todo lo anterior, los niveles de SB en las instalaciones se establecen conforme al grupo de riesgo de
los AB que se manipulan en las mismas, clasificndose como instalaciones con niveles de seguridad 1, 2,
3 y 4. Se habla ya de disear laboratorios con nivel de seguridad 5, en el ao 2005, para recibir muestras
de otros planetas. En la Tabla 11.1 se presenta la clasificacin de las instalaciones segn su nivel de
seguridad biolgica.

Tabla 11.1. Clasificacin de las instalaciones segn su nivel de seguridad biolgica


(Fuente: Rodrguez D., J.; Argote P., E. y Rodrguez G., O., 2001))
Nivel de seguridad
biolgica
Laboratorio
bsico. Nivel 1

Laboratorio
bsico. Nivel 2

Laboratorio de
contencin.
Nivel 3

Laboratorio
de mxima
contencin.
Nivel 4

Grupo de
Riesgo
1

Ejemplo de
laboratorio
Enseanza bsica.

Prcticas
microbiolgicas
PMA *

Equipo de
seguridad
Ninguno.

Servicio
de atencin primaria PMA y ropa
de salud, diagnstico protectora.
clnico, laboratorio Riesgo biolgico.
de investigacin

Uso de ropa
protectora (bata y
guantes) o GSB
**.

Prcticas de nivel 2 y
ropa especial, acceso
Diagnstico especial.
controlado, flujo
direccional del aire.

GSB I, II y III y/o


la restante
proteccin
(contencin)
primaria para el
resto de las
actividades.

Unidades que tratan


con patgenos
peligrosos;
laboratorios de
investigacin

GSB I y II en
combinacin con
traje de presin
positiva o el uso
de GSB III.

Igual que el nivel 3 y


entrada con cmara de
aire, salida para la
ducha y eliminacin
especial de residuos.

* PMA: Prcticas microbiolgicas adecuadas (ver acpite 11.4).


** GSB: Gabinete de seguridad biolgica (ver Anexo 11.1).

Prcticas microbiolgicas adecuadas

Los errores humanos y tcnicos, as como prcticas microbiolgicas de trabajo incorrectas, contrarrestan
la eficacia de las medidas y de los equipos que se utilizan para proteger al personal de las instalaciones
con AB. Esto es, pueden existir en el rea la tecnologa y los sistemas de seguridad ms avanzados, que
si el personal no est educado y entrenado en los procedimientos y prcticas microbiolgicas adecuadas,
y no tiene incorporado los mismos como disciplina y cultura en su trabajo, no se lograr el resultado
esperado con relacin a las seguridades biolgica e integral.
Segn se establece en la legislacin vigente, el director es el mximo responsable de la Gestin de
la Calidad y de la Gestin de la Seguridad de su instalacin y por tanto de la SB, ya sea sta de servicio,
de investigacin o de produccin y por tanto, debe exigir documentar los procedimientos de Calidad y de
SB en los Procedimientos Normativos de Operacin (PNO) y en el Manual de Calidad. En la mayora de
las instalaciones reconocidas internacionalmente, las Prcticas Microbiolgicas Adecuadas (PMA) se
elevan a la categora de reglamento pero en todas las instalaciones que manipulan AB debiera designarse
un especialista responsabilizado con la inspeccin de la SB, el cual debiera contribuir a la preparacin de
dicho Reglamento y a la elaboracin de materiales docentes para la capacitacin del personal de su
centro en las PMA.
En dependencia del nivel de SB del rea o instalacin, sern las PMA que deba cumplir el personal que
trabaja en la misma.
PMA para una instalacin bsica con niveles de SB 1 y 2, que trabaje con agentes infecciosos:
Mantener los puestos de trabajos ordenados, limpios y minimizar el almacenamiento de
materiales en estos, eliminando todo lo que no tenga relacin directa con la actividad.
Disponer, para la recepcin de muestras, de un local destinado a este fin.
Emplear ropas protectoras para los trabajadores y visitantes, la cual no se guardar en las
mismas taquillas que la ropa de calle. No llevar el riesgo a la casa.
Aplicar las tcnicas para la recepcin y la manipulacin de las muestras en el laboratorio.
Usar guantes en todos los procedimientos donde se tenga contacto con sangre, materiales
infecciosos o animales infectados.
Proteger los ojos y la cara en caso de que exista peligro de salpicadura de material infeccioso.
No aplicar cosmticos en las reas de laboratorio.
No fumar, no comer, ni ingerir ningn tipo de alimento en las reas de laboratorio.

No guardar alimentos o lquidos para el consumo humano o animal en los refrigeradores donde
se guarde material biolgico, ni elaborar alimentos o infusiones para el consumo humano en ninguna de
las reas de trabajo de los laboratorios.
Prohibir usar la pipeta con la boca y usar dispositivos adecuados para ello.
Lavar y desinfectar las manos frecuentemente.
Descontaminar las superficies de trabajo al final del da y despus de usar materiales
infecciosos, con desinfectantes efectivos para los agentes en cuestin.
Ejecutar todos los procedimientos establecidos para minimizar la creacin de aerosoles (por
ejemplo, al trabajar con centrfugas, al triturar, etc.).
Descontaminar todos los residuos slidos o lquidos antes de desecharlos o volverlos a utilizar.
Los que se trasladen para pasarlos por autoclave o incinerarlos tienen que ser embalados e identificados
para evitar cualquier escape.
Acceder a las reas de trabajo solo los autorizados.
No deambular fuera de las reas de laboratorio con ropa o guantes utilizados en la manipulacin
de AB.
Prohibir el acceso de menores de 16 aos.
No permitir a embarazadas trabajar con especmenes clnicos, AB y qumicos que pudieran
afectar al feto.
Adoptar precauciones extremas al usar agujas, jeringuillas (su uso est restringido a la
inoculacin de animales de laboratorio), pipetas, tubos capilares y escalpelos.
Reportar por escrito a la autoridad competente todos los accidentes o exposiciones.
Vacunar a los trabajadores del laboratorio y garantizar chequeo mdico preempleo y sistemtico.
Programar la lucha contra vectores.
No permitir la entrada de animales y plantas que no tengan relacin con los experimentos que se
realizan
Colocar la seal de riesgo biolgico en la puerta de los locales donde se manipulen
microorganismos del grupo de riesgo II y superiores.
Tomar anualmente muestra de sangre al personal para mantener el suero como referencia; as
como si se sospecha una infeccin adquirida.
Elaborar, para casos de accidentes u otras situaciones especiales, un Plan de Contingencia y
procedimientos de emergencia, e integrarlo al Plan contra Catstrofes.
Llevar un registro de incidentes y accidentes de laboratorio.
Las instalaciones de produccin y manipulacin de alimentos son de nivel de SB 1 y, en stas y otras
donde estn presentes AB del grupo de riesgo I, algunas precauciones de las anteriormente enumeradas
pueden parecer innecesarias pero lo esencial en la SB es inculcar PMA tanto a los microbilogos como a
los especialistas de otras disciplinas, o sea, educar.
PMA para una instalacin de contencin con nivel de SB 3:
Se requieren las mismas PMA de las instalaciones de SB 1 y 2, y, adems, las medidas siguientes:
Aplicar la regla de trabajo en pareja, o sea, ningn individuo debe trabajar solo en el interior del
laboratorio.
No usar, en las reas de trabajo, ropas, prendas u otros objetos de uso personal diario y las
usadas se quedarn en el rea para ser pasadas por autoclaves.
Usar una muda de ropa protectora cada vez que se entre a las reas de trabajo, la cual debe
cubrir todo el cuerpo.
Revisar los sistemas tcnicos diariamente, antes de la entrada del personal, mediante inspeccin
rutinaria, autorizndose posteriormente la entrada a las reas de trabajo.
Identificar, en la seal de advertencia sobre riesgo biolgico, los microorganismos manipulados,
as como el nombre del responsable que controla el acceso.
Realizar anualmente chequeo mdico especializado del personal, con historia clnica detallada.
Mantener para cada trabajador un banco de sueros con una extraccin inicial, antes de
comenzar a trabajar, y despus, anualmente, o cuantas veces lo determine el mdico.
Prohibir la entrada al personal enfermo o inmunodeprimido, embarazadas, madres lactando o
personal con tratamientos de esteroides.
No descartar una infeccin contrada en el laboratorio y en caso de enfermedad, acudir al mdico
y reportar los resultados.
Hacer acompaar a los visitantes, registrando sus datos personales, por un trabajador de la
instalacin, conocedor de los riesgos.

Elaborar un plan de comprobacin de las barreras de contencin, realizar las comprobaciones,


los reportes y las anotaciones correspondientes.
PMA para las instalaciones de mxima contencin (nivel de SB 4):
Se requieren las mismas PMA de las instalaciones de SB 3 pero reforzando:
El programa de preparacin del personal.
La vigilancia mdica sanitaria.
El entrenamiento en los procedimientos microbiolgicos con AB del grupo de riesgo IV.
La utilizacin de GSB clase III como barrera primaria, utilizndose indistintamente o
conjuntamente escafandras o trajes enterizos con presin positiva, ventilado con un sistema de suministro
de aire filtrado, si se usan GSB clase I o II.
El empleo de ducha qumica para proceder a la descontaminacin del traje antes de quitrselo.
Es conveniente aclarar que en Cuba, actualmente, no existe este tipo de instalacin.

Criterios generales y especficos para el diseo de las


instalaciones

El trabajo en las instalaciones docentes, de diagnstico, de investigacin y de produccin, destinadas a la


biotecnologa, farmacia y alimentos y, a la salud pblica, animal y de sanidad vegetal, presenta riesgos de
contaminacin para el trabajador y el medio ambiente, situacin que la seguridad biolgica debe tener en
cuenta desde la etapa de diseo de las instalaciones y durante su explotacin. Por esto, se establecen
criterios generales de diseo, los cuales se enumeran a continuacin.
Criterios generales para el diseo de instalaciones con riegos biolgicos
1. Se debe partir del principio de crear zonas donde se ubiquen todos los locales con similar nivel de
riesgo; cada zona debe estar situada de forma independiente, bien delimitada entre s y el medio
ambiente, disponindose para ello de la cantidad de barreras de contencin que fueran necesarias. De
acuerdo a esto, se establecen las siguientes zonas (ver Fig. 11.2):
Zona Cero: rea sin riesgo biolgico, correspondiente a vestbulos, ropera, reas
administrativas, almacenes, talleres, locales de facilidades auxiliares, etc.
Zona I: Locales donde se trabaja con microorganismos de grupo de riesgo I y II. Ejemplo de
locales: de cristalera y otros materiales, para cultivo de tejidos, preparacin de medios de cultivo, para
fregado, secado y esterilizacin, etc.
Zona II: Locales donde se trabaja directamente con microorganismos de grupo de riesgo III.
Ejemplo de locales: laboratorios de virologa y bacteriologa, o de equipos que aseguran el funcionamiento
de estos (autoclaves de doble compuerta, de filtros absolutos; de animales de laboratorio inoculados).
Zona III: Locales donde se trabaja directamente con microorganismos del grupo de riesgo IV.
Ejemplo de locales: los necesarios para asegurar su funcionamiento (dem a los de la zona II).
2. Se deben ubicar las instalaciones de niveles de seguridad biolgica 3 y 4, o sea, las clasificadas como
de contencin y de mxima contencin, respectivamente, aplicando el principio de diseo de "caja en
caja", o sea, ubicando las zonas, en orden descendente de su peligrosidad, desde adentro hacia fuera
(ver Fig. 11.2).
3. Las instalaciones de niveles de SB 3 y 4 deben disearse teniendo en cuenta que en el stano (nivel
cero) deben ir ubicados los residuos, en el primer nivel, los laboratorios y locales complementarios, y en el
segundo nivel los equipos del sistema de ventilacin, climatizacin, filtros HEPA y otros (ver Fig. 11.3).
4. Las paredes que sirven para lograr la hermeticidad del contorno, deben colindar con pasillos y nunca
dar al exterior (ver Fig. 11.2). Las mismas, en el caso de las zonas II y III, se construyen de hormign
armado, fundido en el lugar, de un espesor mayor o igual que 200 mm, procurando el mnimo de juntas.
5. Debe preverse tanto los pasos sanitarios o taquillas para el cambio de ropa, baos para los
trabajadores, as como el acceso a cada rea de trabajo.
Existen otros criterios ms especficos para el diseo de locales con riesgos biolgicos, los cuales forman
parte de las PMA, son aplicados internacionalmente y reconocidos por la OMS. Los mismos se exponen
inmediatamente.
Otros criterios ms especficos para el diseo de locales con riesgos biolgicos
Han de evitarse los rincones o las zonas que permitan acumulacin de suciedad.
Los techos, paredes y suelos, as como las superficies de trabajo, deben ser impermeables
al agua y resistentes a la accin de los distintos productos desinfectantes, as como lisos y fciles de
limpiar.
Los locales de trabajo podrn precintarse para proceder a su desinfeccin.

Los lugares de trabajo en los que se manipulen agentes biolgicos patgenos, que supongan
riesgo individual y para la poblacin, se mantendrn con una presin negativa respecto a la presin
atmosfrica.
Prever sistemas mecnicos de climatizacin y ventilacin.
La correcta aplicacin de los sistemas generales de ventilacin, as como de los de extraccin
localizada, en funcin de la localizacin del foco contaminante, permite realizar un control de los agentes
biolgicos manteniendo una adecuada calidad ambiental.
Prever iluminacin suficiente para todas las actividades, incluido caso de emergencia, evitando
los reflejos. Asimismo, luz ultravioleta, de un tipo determinado, en locales que lo requieran.
En cada local de trabajo se deben prever dispositivos para el lavado de ojos y manos, que
deben ser instalados preferiblemente cerca de las salidas.
Las puertas deben de ser resistentes al fuego, estar provistas de cerraduras y poder cerrarse
automticamente, teniendo mirillas cuando sea necesario.
Utilizar marquetera de aluminio u otro material duradero para puertas, ventanas y otras
divisiones.
Deben existir locales para primeros auxilios y otras actividades mdicas.
Prever espacio y medios para manejar y almacenar solventes, gases comprimidos, materiales
radiactivos y otros.
Garantizar un suministro confiable y de capacidad suficiente de energa elctrica, previendo
dos fuentes independientes, con entrada y salida automtica, y la conexin en caso de emergencia de los
equipos esenciales.
Evitar el reflujo del sistema de abasto de agua, mediante el dispositivo adecuado, as como
diferenciar las redes interiores.
Disponer de sistemas de alarma contra incendios, intrusos y otras averas, y prever evacuacin
de emergencia.
Que todos los equipos y sistemas instalados estn automatizados y sealizados.
Instalar incineradores equipados con dispositivos de postcombustin y eliminacin de humos.
Prever el tratamiento final (lagunas de oxidacin, etc.) de los residuos lquidos generados.
Duplicar todos los equipos instalados en los sistemas de seguridad del centro.
Garantizar el flujo material de manera que no se entrecruce lo sucio con lo limpio.
Ubicar autoclaves independientes para lo limpio y lo sucio, en correspondencia con el flujo
tecnolgico y en locales especiales para esto.

Fig. 11.2. Distribucin esquemtica de las reas o zonas de riesgo


(Fuente: Rodrguez D., J.; Argote P., E. y Rodrguez G., O., 2001))

Fig. 11.3. Distribucin de los niveles para las zonas II y III


(Fuente: Rodrguez D., J.; Argote P., E. y Rodrguez G., O., 2001)

Los equipos de proteccin personal y colectiva en las


actividades donde existen riesgos biolgicos

En el Captulo 13 se abordar de forma detallada todo lo concerniente a la proteccin personal de los


trabajadores, por lo que en este epgrafe se expondr slo los aspectos ms importantes relacionados
con el empleo de los EPP como proteccin al riesgo biolgico.
El trabajo en instalaciones con riesgo biolgico, por ejemplo, en los laboratorios, presenta unas
caractersticas especficas, por estar otros tipos de riesgos presentes que pueden potenciar al biolgico,
lo cual hace que la adopcin de medidas de proteccin colectiva no sea siempre posible o que stas
resulten insuficientes, adquiriendo una gran importancia la utilizacin de equipos de proteccin personal.
En la Tabla 11.2 se muestran una serie de actividades frecuentemente llevadas a cabo en dichos
laboratorios, los riesgos asociados a ellas y los EPP recomendados.
En general, los EPP ms utilizados en los laboratorios son: guantes, gafas, viseras, mascarillas y
delantales. Los mismos se pueden clasificar teniendo en cuenta las condiciones especficas de trabajo en
estas instalaciones, en: desechables, reutilizables de asignacin personal, y reutilizables e
intercambiables (dada su posibilidad de ser utilizados por varios usuarios); ello hace que en ciertos casos
y para algunos equipos, estos pierdan su condicin de equipos de proteccin individual (que deben ser
necesariamente de uso personalizado) y se conviertan en prendas de proteccin, a las que, sin embargo,
habr que exigir exactamente las mismas caractersticas de calidad, control y comodidad.
Consideraciones sobre los EPP utilizados frente al riesgo biolgico
Dado la especificidad de los riesgos biolgicos, cabe hacer las siguientes consideraciones con respecto a
los equipos destinados a la proteccin frente a los mismos:
Existe una marcada tendencia a confundir los equipos destinados a evitar la contaminacin de
material estril (proteccin del producto) con los destinados a la proteccin del trabajador. En
consecuencia, cuando exista riesgo biolgico deber establecerse un protocolo de utilizacin de EPP que
responda a una proteccin efectiva frente al mismo, combinado, en su caso, con el correspondiente a
mantener la asepsia del material o muestra.
En cuanto a la proteccin drmica (ver la norma NC-EN 374: 2004), "se cree que los guantes
que resisten la penetracin" (cuando se ensayan segn el procedimiento establecido para la medida de
la permeabilidad frente a un agente qumico) "constituyen una barrera efectiva contra los riesgos
microbiolgicos". En consecuencia, los guantes impermeables lo sern tambin a los microorganismos;
igualmente, frente a sangre sinttica. Cuando exista riesgo de salpicaduras, deber usarse pantallas
faciales.
La proteccin respiratoria frente a la inhalacin de bioaerosoles implicara la utilizacin de
equipos de proteccin respiratoria con filtros HEPA (ver Anexo 11.2) capaces de retener los
microorganismos y que, en consecuencia, esterilizan el aire inhalado a travs de ellos. Al utilizarse
acoplados, dichos filtros, a los GSB (ver Anexo 11.1), se debe recomendar trabajar en los GSB cuando
haya el riesgo de inhalacin anterior.
A los trabajadores que laboren con animales se les entregarn los EPP en correspondencia con
los riesgos a que estn expuestos, stos cumplirn con la normativa que los rigen.

Finalmente, debe disponerse de protocolos de desinfeccin para casos de contaminacin. Debe


procederse con especial cuidado al utilizar los desinfectantes por ser, en general, productos peligrosos.
Tabla 11.2. Actividades ms frecuentes y riesgos asociados
Partes: 1, 2

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos93/el-riesgo-biologico/el-riesgobiologico.shtml#ixzz4AHIzTszu


Partes: 1, 2
(Fuente: Carrera. G., Sol, G. y Rosell F., M.G. b, 2000)
Operaciones/actividades

Riesgos 1

EPP utilizables

Manipulacin de:
? Disolventes
y productos voltiles.
? Aparatos a
temperaturas elevadas.
? Jeringas, material
de vidrio y columnas capilares.
? Botellas a presin.
? Extracciones en fro y
en caliente.
? Operaciones con vaco.

? Inhalacin de vapores
orgnicos.
? Irritacin de la piel y vas
respiratorias.
? Salpicaduras y
proyecciones.
? Quemaduras.
? Incendios.
? Cortes y pinchazos.
? Contaminacin biolgica.

Manipulacin 2 de:
? Material biolgico.
? Fluidos biolgicos.
? Animales de
experimentacin.

? Cortes y pinchazos.
? Araazos y mordeduras. ? Guantes.
? Inhalacin de un
? Mascarillas
bioaerosol.
? Pantallas faciales.
? Contacto trmico.

? Gafas.
? Guantes.
? Mascarillas
? Pantallas faciales.

1 El estudio de los riesgos asociados a las diferentes operaciones y manipulacin de


productos que se realizan en el laboratorio permite la eleccin de los EPP necesarios,
su utilizacin, distribucin y mantenimiento.
2 En este caso, no debe confundirse la proteccin del material, normalmente por
cuestiones de esterilidad, de la del trabajador.
El Gabinete de Seguridad Biolgica es de gran importancia y frecuente uso en las instalaciones de niveles
de SB 2, 3 y 4, y se define como: "una cabina proyectada para ofrecer proteccin al usuario y al ambiente,
de los riesgos asociados al manejo de material infeccioso y otros materiales biolgicos peligrosos,
excluyendo materiales radiactivos, txicos y corrosivos". El concepto que incluye su denominacin,
seguridad biolgica, esta referido a la proteccin que proporciona al trabajador y que est basada en
la dinmica de los fluidos. Los GSB se clasifican en tres tipos, segn su nivel de hermeticidad y flujo
de aire, denominados: Clase I, Clase II y Clase III (ver Anexo 11.1).
La seleccin adecuada de los EPP se debe basar en el correcto anlisis de riesgos del rea o instalacin.

El anlisis de riesgos biolgicos

Adems de seguir todo el proceso de evaluacin de riesgos, ya visto en el captulo 4, el proceso de


anlisis de riesgos biolgicos se fundamenta en el principio de la familiaridad, o sea, en el grado de
conocimientos y experiencia con un organismo dado. La familiaridad no implica seguridad, slo
disponibilidad de informacin, la cual es usada para analizar efectos potenciales adversos de un
organismo especfico, con sus rasgos propios y en un ambiente dado.
Componentes generales del anlisis de riesgos biolgicos
La gran diversidad de productos derivados de la biotecnologa hace difcil elaborar una metodologa nica,
siendo necesaria una metodologa general (ver Fig. 11.4), que consiste en:
Confeccin de expedientes tcnicos, por la entidad autora, de la propuesta de liberacin (primer
nivel de evaluacin) y por el rgano regulador (segundo nivel).
Autorizacin, o denegacin, de la autorizacin biolgica.

Figura 11.4. Etapas de evaluacin de riesgos biolgicos


(Fuente: Rodrguez D., J.; Argote P., E. y Rodrguez G., O., 2001))

Accidentes biolgicos
Una de las principales causas de contaminacin biolgica son los accidentes. Pike (1976) hizo un anlisis
de 3 921 casos de contaminacin en laboratorios de microbiologa, ocurridos entre 1930 y 1974,
correspondiendo a accidentes, 703 casos, para un 17,9 %, que est resumido en la Tabla 11.3
ACCIDENTES BIOLGICOS (AB): Se entiende por ello, cualquiera de los sucesos siguientes: vertimiento
o derrames, roturas de jeringuillas, heridas por cortadura o pinchazos, mordeduras y araazos de
animales de experimentacin, ingestin del material infeccioso por la boca a travs de pipetas, roturas por
mala manipulacin de los equipos, instrumentos y sistemas, etc. En un sentido amplio, es cualquier acto
que se realiza violando los principios de la seguridad biolgica o que entrae una afectacin biolgica
(infeccin) del manipulador, del medio ambiente interior o exterior de la instalacin, o ambas cosas
inclusive.
Tabla 11.3. Causas de contaminacin en laboratorios
(Fuente: Pike, R. M., 1976)
Causas de contaminacin Frecuencia %
Accidentes 703 17,9
Animales de laboratorio 659 16,8
Pruebas clnicas 287 7,3
Uso de cristalera 46 1,2
Autopsias 75 1,9
Aerosol 522 13,3
Trabajos con agentes infecciosos 827 21,1
Otras causas 802 20,5
Total de casos 3921 100
Las fuentes y las causas de contaminacin en los laboratorios de microbiologa son muy diversas. Para
garantizar la seguridad del trabajo con microorganismos patgenos hay que tener en cuenta dos
elementos importantes: el factor tcnico y el factor humano. El factor tcnico est constituido por: los
equipos, los instrumentos, los medios de proteccin y los sistemas de seguridad. El factor humano est
compuesto por las personas, que de una u otra forma intervienen en los procesos que se realizan en el
laboratorio y son el eslabn fundamental para llevar a efecto las Prcticas Microbiolgicas Adecuadas; es

necesario aclarar que como parte del factor humano en este tema se est considerando, tambin, al
factor organizativo.
Las causas de la contaminacin, independientemente de su diversidad, pueden agruparse en dos
grandes esferas, a partir de los factores que las originan, y son:
Derivadas del factor tcnico: Estn asociadas con la ruptura del ptimo funcionamiento de los equipos,
de los medios de proteccin y de los sistemas de seguridad.
Derivadas del factor humano: Son las ms importantes y algunos ejemplos se enumeran a continuacin:
mala utilizacin de los instrumentos o equipos; falta de observancia de las medidas de seguridad
preestablecidas y de las reglamentaciones en los procesos; poco dominio de las metodologas de trabajo,
as como tratar de evadir las incomodidades del trabajo en el laboratorio; poca atencin, cansancio
o accionesincontroladas; subvaloracin de las necesidades de profilaxis tcnica peridica, del control y la
reparacin de los equipos, lo que conduce a la aparicin de averas que provocan peligrosos daos, que
en algunos casos, pueden tener consecuencias fatales. Hay que tener en cuenta que los errores que
pueda cometer una persona pueden implicar serios accidentes, con la correspondiente contaminacin
masiva del personal y del medio ambiente.
Las fuentes de contaminacin se pueden dividir en dos grupos:
Fuentes primarias: Se atribuyen a cualquier material infeccioso como: cultivo de microorganismos
patgenos, las cepas, las muestras clnicas y microbiolgicas, los materiales contaminados procedentes
del medio ambiente (agua, tierra, etc.), los animales de laboratorio y otros.
Fuentes secundarias: Se forman como resultado del escape y la propagacin de la infeccin por los
locales del laboratorio, de forma no controlada, contaminando el aire y las superficies tanto constructivas,
de proteccin, como de trabajo. Pueden ser:
Equipos y sistemas defectuosos.
Las superficies del local y de los equipos
El personal y sus ropas.
Residuos y tragantes.
Los sistemas de climatizacin y ventilacin.
Los aerosoles provenientes de otros locales (ver inciso e, a continuacin).
11.8.1. Causas de accidentes biolgicos
1. Cantidad de microorganismos que pueden encontrarse en el medio ambiente interno y
cantidad que puede llegar al medio ambiente externo.
2. Caractersticas que presentan los microorganismos con que se trabaja en los laboratorios.
3. Cantidades que se consideran no peligrosas (permisibles) para el personal del laboratorio.
Clasificacin de las operaciones en los laboratorios, por su generacin de aerosoles
1. Generadoras de aerosoles con partculas superiores a los 5 &m.
2. Destape de recipientes (quitar tapones).
3. Trabajo con pipetas (sin salpicaduras visibles).
4. Trabajo con mezcladores por vibracin.
5. Apertura de mpulas con material liofilizado.
6. Centrifugacin.
Operaciones generadoras de aerosoles con partculas menores que 5 &m
1. 1.
Vertimiento de lquidos.
2. 2.
Trabajo con pipetas automticas.
3. 3.
Agitacin de cultivos en tubos de ensayo.
4. 4.
Recoleccin de lquidos de embriones de pollo.
5. 5.
Trabajo con trituradoras de tejido de alta velocidad.
6. 6.
Uso de goteros.
Equipos y operaciones ms importantes cuya manipulacin genera aerosoles:
1. 1.
Centrfugas.
2. 2.
Mezcladoras.
3. 3.
Agitadores.
4. 4.
Vertimientos de lquidos.
5. 5.
Derrame de sustancias, por accidentes o roturas.
6. 6.
Uso de jeringuillas.
7. 7.
Soplar la ltima gota de una pipeta.
Tabla 11.4. Riesgos potenciales en las operaciones tpicas de un proceso biotecnolgico
(Fuente: Rodrguez D., J.; Argote P., E. y Rodrguez G., O., 2001))

Pasos del proceso

Operacin

Tipos de riesgo

Pesaje.
Mezclado.
Disolucin.

Generacin de polvos.
Aerosoles.

Fermentacin

Fermentacin.

Aerosoles del contenido del


fermentador.
Contaminacin de los efluentes.
Gases de salida.

Recobrado

Centrifugacin.
Filtracin.

Aerosoles y derrames.
Fugas.

Purificacin

Homogeneizacin.
Concentracin por
centrifugacin.
Dilisis.
Cromatografa.

Aerosoles.
Aerosoles y derrames.

Terminado

Mezcla.
Filtracin.
Liofilizacin.
Llenado.

Aerosoles.
Polvos.
Derrames.

Efluentes

Esterilizacin.

Descarga de efluentes
no tratados.

Preparacin de medios

Adems, se han realizado estudios en las plantas de produccin, mediante las tcnicas de muestreo del
aire, para demostrar que los procesos tales como: la toma de muestras durante la fermentacin, la
centrifugacin, la homogeneizacin y la ruptura celular pueden generar grandes cantidades de aerosoles.
Para contrarrestar los efectos anteriores hay que establecer una estrategia de monitoreo efectivo que
comprenda la evaluacin ambiental de las emisiones en todas las etapas del proceso de manufactura y, la
evaluacin critica de las medidas de seguridad biolgica y la vigilancia de la salud de los trabajadores.
Asimismo, para minimizar el riesgo en el trabajo con los equipos cuya manipulacin genera aerosoles, es
necesario seguir lo establecido en los Procedimientos Normativos de Operacin (PNO) para el uso de
cada equipo y de cada tcnica operatoria; en dicho PNO debe declararse el riesgo de generacin de
aerosoles que tiene dicho equipo o tcnica.
Los riesgos potenciales en las operaciones tpicas de un proceso biotecnolgico se relacionan con los
posibles accidentes; estos aparecen en la Tabla 11.4.
Como consecuencia de un accidente biolgico se puede contraer una enfermedad infecciosa, la cual se
adquiere mediante el contagio con un agente patgeno. Estas enfermedades constituyen en la actualidad
motivo de estudio de un amplio sector de la Medicina (ver Captulo 6: Enfermedades profesionales).
11.8.2.- Ejemplos
A continuacin se presentan algunos ejemplos reportados en la literatura de casos de contaminacin:
1. El uso inapropiado de una centrfuga en 1938 gener un aerosol de Bruce//a abortus que se disemin
por el edificio e infect a 45 personas, de ellas muri una.
2. Un aerosol de tuberculina generado durante una centrifugacin en una industria farmacutica provoc
efectos alrgicos severos de cuatro operadores.
3. La centrifugacin de detritos celulares de Pseudomona aeruginosa provoc dolores estomacales y de
riones en cinco de los trabajadores.
La mayora de las enfermedades reportadas han estado relacionadas con el proceso de recobrado y
purificacin, debido a que el riesgo de reacciones alrgicas se incrementa despus que el producto est
concentrado.
Cuando ocurre un incidente o accidente biolgico en el rea, ste debe registrarse y analizarse, para que
sirva en la toma de decisiones futuras con vistas a evitar que se repita. Seguidamente, se expondr un
ejemplo de cmo realizar esto.
Caso recogido en el Registro de Incidencias y Accidentes de Bioseguridad del Departamento
de Laboratorios Clnicos (LC) de un hospital de la ciudad de La Habana
Exposicin del caso: El pasado da 6, el mensajero del Departamento de LC sufri una herida punzante
en el dedo medio de la mano derecha, al envolver la caja que contena las jeringuillas desechables, para

llevarlas a incinerar a otro hospital cercano. La herida fue provocada por una aguja sucia.
Inmediatamente, se procedi a lavar la regin con abundante agua y jabn, previo sangrado de la herida,
y se aplic hibitare alcohlico. Posteriormente, se le indicaron los anlisis complementarios
correspondientes, de: serologa, VIH y antgeno de superficie; y fue enviado al mdico que se ocupa de la
Salud de los Trabajadores, para su ulterior seguimiento.
Anlisis de las causas del hecho: Primeramente, el mensajero, encargado del traslado de las jeringuillas,
no debi manipular la caja sin tener los guantes puestos. Adems, es de sealar que el depsito era de
cartn, por lo que no reuna las condiciones necesarias para transportar las jeringuillas. Por supuesto,
este accidente, al igual que otros ocurridos en el Departamento de LC, fue analizado y discutido con todo
el personal, as como anotado en el libro de Registro de Bioseguridad.
Cmo hubiera podido evitarse? El mismo hubiera podido evitarse si este trabajador poseyera la
formacin que requiere su trabajo, la cual disfrutan el resto de los trabajadores del rea, relacionada con
los cuidados que debe tenerse al manipular las muestras y el material contaminado. Por esto, se entiende
que hubo responsabilidad y negligencia por parte del jefe de dicho Departamento.
Qu medidas se tomaron? Entre las mismas se encuentran:
Facilitar guantes, en caso de que se deba manipular material sucio procedente del Departamento
de LC.
Mejorar el envase que se utiliza para el traslado de las jeringuillas, as como de otras muestras
que se envan a otras unidades.
Incluir a este trabajador en la lista del personal con riesgos que tiene dicho Departamento, para
su posterior seguimiento y anlisis mdicos sistemticos, as como para realizarle las inmunizaciones
respectivas.
En dependencia de la trascendencia para el medio ambiente y la comunidad, los accidentes biolgicos
podrn catalogarse como desastres. Por ejemplo, en diciembre del 2003 se declar, por parte del Centro
para el Control y Prevencin de Enfermedades de Atlanta, Estados Unidos, una alarma sanitaria debida a
una epidemia de gripe, que caus la muerte de una veintena de nios. Asimismo, una epidemia
de virus del Ebola caus la muerte a 31 personas en el distrito congols de Bacia Occidental, en las orillas
del ro Congo, dejando infestadas a otras 42.
En ambos casos, estos desastres biolgicos han sido catalogados como epidemias, o sea, enfermedades
que reinan transitoriamente en una regin o localidad, atacando simultneamente a gran nmero de
personas. Sin embargo, las pandemias se definen como enfermedades endmicas que se extienden a
muchos pases o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o regin, como pudiera
catalogarse la enfermedad del Virus de Inmunodeficiencia Adquirida (VIH), sobre todo para los pases
africanos.
En cuanto al marco normativo, en Cuba existe un organismo rector de la seguridad biolgica, que consta,
adems, con un banco de inspectores, el cual pertenece al Ministerio de Ciencia, Tecnologa y Medio
Ambiente (CITMA), denominado

Riesgos en el trabajo con animales

La mayora de las personas piensan que los animales no constituyen un riesgo potencial y en todo caso
consideran solo lo referente al ataque de estos. En realidad, existen varios riesgos asociados al trabajo
con animales ya reportados en la literatura. Pike ( ) realiz un estudio donde demostr que durante el
trabajo con animales de laboratorio, sus ectoparsitos fueron responsables del 17% de las infecciones
adquiridas.
En el trabajo con animales el riesgo fundamental es el biolgico, esto es debido a que los mismos son
portadores de enfermedades, muchas de las cuales pueden ser trasmitidas al hombre y se conocen
como zoonosis. Existen ms de 150 enfermedades zoonticas demostradas, de las cuales 30 pueden ser
trasmitidas. Concurren adems riesgos fsicos de importancia como: mordeduras, araazos, golpes, etc.
11.9.1. Principales riesgos en el manejo de los animales
El objeto de este epgrafe es identificar y describir, por su naturaleza o consecuencia, los diversos
factores de riesgos durante el manejo de los animales, a fin de facilitar un adecuado anlisis de riesgo.
Los principales factores de riesgos a que estn expuestos los trabajadores que laboran con animales se
clasifican en:
1. 1.
Biolgico.
2. 2.
Mecnico.
3. 3.
Asociado a la conducta del hombre.
4. 4.
Por la circulacin o trfico.
5. 5.
Combinacin de riesgos.

1. 1.
Biolgico: Es el derivado de la exposicin a agentes patgenos que el animal puede
portar, y que trae como consecuencia la infeccin del personal expuesto con o sin manifestaciones de la
enfermedad; en algunos casos le provoca la muerte.
Las causas en su gran mayora son por: accidentes, trabajo con medios de forma inadecuada y
mordeduras o araazos de los animales.
Las formas de exposicin pueden ser: directa (por manipulacin de los agentes biolgicos a travs de las
tcnicas o procedimientos establecidos) e indirecta (ejecucin indebida de procedimientos, accidentes,
evacuacin de desechos, entre otros).
Las vas de infeccin en el organismo pueden ser: percutnea, ingestin, inhalacin y traumas
(mordeduras, araazos, pinchazos, entre otras).
2. 2.
Mecnico: Conjunto de factores fsicos que puede ser el origen de una lesin o la muerte
por la accin mecnica del animal propiamente dicho (aplastamientos, cortes o seccionamientos,
atrapamientos o enrrollamientos, arrastres o aprisionamientos, impactos, perforaciones o pinchazos).
3. 3.
Asociado a la conducta del hombre: Por la falta de comportamiento adecuado, dado por
sus actitudes (ejemplo, comportamientos antisociales) y aptitudes.
4. 4.
Por la circulacin o trfico: Debido a la ausencia de la observancia de las reglas de
circulacin por las vas pblicas y rurales durante tiro, arrastre o de otra manifestacin, donde se empleen
los animales.
5. 5.
Combinacin de riesgos: Surge de la combinacin de los ya expuestos, que pueden ser
equivalentes a un riesgo mayor.
Las principales enfermedades profesionales a que se exponen los que trabajan con animales son: las
zoonosis, las epizootias y las alergias. Estn sern abordadas con mayor profundidad en el Captulo 6.
Zoonosis: Segn la OMS, son aquellas enfermedades que se transmiten de forma natural de los animales
vertebrados al hombre y viceversa. Hay que considerar tambin como zoonosis enfermedades infecciosas
que aunque, ordinariamente no se trasmiten al hombre, pueden afectarlos y son fuente de infeccin.
Clasificacin segn OIT
La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) divide a la zoonosis en tres categoras:
1.- Animales de laboratorio: Enfermedades infecciosas trasmitidas por roedores y conejos de laboratorio.
Las infecciones que se pueden presentar son: salmonelosis, leptospirosis, fiebre por mordeduras,
enfermedad de Marburg (enfermedad transmitida con preparados de cultivos celulares a partir de riones
del mono).
2.- Animales domsticos, aves de corral y animales caseros: Es el grupo ms numeroso. Comprende
infecciones tales como carbunco, brucelosis, fiebre Q, leptospirosis, tuberculosis. Los trabajadores ms
expuestos a riesgos son: ganaderos, veterinarios, trabajadores de matadero, de la lana y el pelo.
3.- Animales salvajes y merodeadores: Zoonosis derivadas: peste, salmonelosis, leptospirosis, fiebre Q.
Los trabajadores con mayor exposicin son los cazadores, conservadores de animales salvajes, guardias
rurales, leadores, horticultores, trabajadores rurales.
Epizootia: Enfermedad contagiosa que afecta simultneamente a muchos animales de la misma especie,
dentro de una zona geogrfica determinada. Todas las epizootias pueden producir grandes estragos de
no adoptarse medidas apropiadas para su prevencin y extincin: vacunas y aislamientos, cuarentena,
suspensin de ventas y traslados, y sacrificios de animales. Algunas de las epizootias son zoonosis.
Alergias: Las relacionadas con animales son reacciones exageradas del sistema inmunolgico del cuerpo
a las protenas animales (alergenos). Las fuentes de estos son, entre otros, la caspa animal, las escamas,
el pelaje o piel, los desechos corporales y la saliva. Se pueden presentar en una infinita variedad, pero
pueden agrupar en tres grandes categoras: alergias por contacto, alergias por alimentos y alergias por
inhalacin; tambin pueden ser debidas a defectos genticos que hacen incompatibles ciertas sustancias
con el organismo humano.
11.9.2. Manejo de animales
Entre las principales actividades donde se emplean animales se encuentran: los laboratorios de docencia,
salud pblica e investigacin; la agricultura; los zoolgicos y acuarios.
Manejo de animales de laboratorio
El principal riesgo durante el manejo de animales de laboratorio, como se ha visto anteriormente, se debe
a las enfermedades transmisibles al hombre o zoonosis, por ser estos portadores de agentes patgenos
especficos o producto de la propia investigacin con dichos agentes. No obstante, otros patgenos
humanos, no reconocidos como zoonosis, al ser inoculados experimentalmente en animales de
laboratorio pueden tambin causar infeccin en el trabajador.

Existen un grupo de factores que afectan a las zoonosis de laboratorio, condicionando el riesgo de
infeccin para el personal que trabaja con los animales de laboratorio. Entre estos factores se sealan:
Especie animal.
Fuente de infeccin del animal.
Virulencia e infestividad del patgeno.
Eliminacin del microorganismo con los animales.
Vas de infeccin.
Algunas medidas a tener en cuenta en laboratorios donde se trabaja con animales:
1. No manipular especies animales sin habilitacin para esta tarea.
2. Cuando sea necesario, utilizar los medios de proteccin adecuados.
3. Notificar la enfermedad o muerte inesperada de los animales.
4. Impedir la entrada de insectos, roedores y de mamferos que puedan transportar agentes
patgenos.
5. Lavarse las manos cuidadosamente despus de manipular animales vivos o muertos.
6. Trabajar con precauciones especiales cuando se apliquen tratamientos a los animales con
el objetivo de sedarlos.
7. En caso de heridas causadas por animales, debe notificarse y aplicarse el tratamiento
adecuado de inmediato.
8. Los animales muertos por cualquier causa que aparezcan en las jaulas deben ser tomados
con guantes, depositarlos en bolsas de nylon y realizarles la necropsia; posteriormente, se incinerarn.
9. Los fmites de las jaulas de animales muertos se incinerarn y dichas jaulas se desinfectarn
y se esterilizarn.
10. Los animales inoculados o sujetos a experimentos deben tener su tarjeta con todos
los datos y no deben permanecer en el rea de los animales sanos.
11. El personal debe estar inmunizado.
12. Los animales deben tratarse humanitariamente y hacerlos permanecer en condiciones lo ms
higinicas posibles durante su cautiverio.
Manejo de animales en actividades agroculturales
Uno de los sectores ms peligrosos y en donde se ocasionan mayor cantidad de accidentes es la
agricultura, por emplear animales de diferentes tipos y tallas, de los cuales los ms importantes son:
Ganado (vacuno, caballar, porcino, caprino, bovino y aviar).
Animales domsticos.
Animales de exhibicin.
Un gran nmero de accidentes en la agricultura involucran el manejo o contacto con animales grandes.
Los movimientos de los animales son generalmente impredecibles, as que se deber aprender a
reconocer las seales de temor, dolor y tensin en los animales con que se trabaja.
Los animales grandes, sobre todo los integrantes de los ganados vacuno, equino y porcino, son
responsables de la mayora de las lesiones en granjas ganaderas. Los machos, por su agresividad,
pueden lastimar gravemente a los trabajadores, as como las madres de recin nacidos, al defender a su
cra. Cualquier animal que se est manejando puede atrapar fcilmente a un trabajador contra una pared
o cerca y daarlo.
Bovinos
El ganado lechero es generalmente ms nervioso que otros animales, y en particular, los toros de estas
razas son los ms peligrosos, as que es importante acercarse a estos animales gentilmente para evitar
asustarlos. Una vez que se haya movido el ganado lechero a las salas de ordeo, se le debe dar un
momento para que se adapten al nuevo ambiente antes de empezar su operacin.
Cuando los terneros son alimentados a mano y adquieren una fijacin humana, al crecer tratan de
establecer dominio sobre los hombres en vez de sobre los otros animales. Con su tamao pueden causar
serias lesiones a los que tratan de manejarlos. El problema puede minimizarse criando a los terneros en
grupos. Los novillos castrados y las novillas no son agresivos.
Equinos
Sern objetos de este grupo los animales pertenecientes al ganado: mular, asnal y caballar, considerando
cras, reproductoras, sementales, animales en desarrollo y animales de trabajo.
Los caballos usan como armas las patas y los dientes. Pueden patear directamente hacia atrs con las
patas traseras o golpear con las delanteras. Algunos caballos muerden. Muchas veces el caballo usa la
cabeza para apartar molestias. Los trabajadores quedan seriamente lesionados cuando la cabeza del
caballo les golpea en la suya. La mayora de las muertes relacionadas con el trabajo con equinos se
deben a lesiones en la cabeza, ocasionadas al ser lanzados o por caerse del animal. Los estudios que se

han realizado sobre la seguridad muestran que un casco de seguridad, puede evitar situaciones que
amenacen la vida.
Ovino - Caprino
Las ovejas se cran para la obtencin de lana, carne (cordero y carnero) y, en menor medida, para
la produccin de leche. Las mayores explotaciones se llevan a cabo en granjas de grandes extensiones,
divididas en sectores de 1 000 o ms animales. Existen unos 400 000 ejemplares de cabras y muestran
una distribucin similar a la de las ovejas. Por lo general, no ofrecen mucho peligro a quienes los
manejan.
En Cuba en el ao 2000 se logr alcanzar (en ganado ovino caprino) 9 324 toneladas de carne en el
primero y 3 millones de litros de leche en el segundo, con un modesto crecimiento de 709 toneladas en
ovino y un apreciable incremento de 1,6 millones de litros de leche de cabra. En este subprograma es
necesario avanzar en la mejora racial y en el manejo de los rebaos
Porcino
Las evidencias ms recientes sugieren que los cerdos fueron domesticados hace unos 9 000 aos en
distintas regiones y al mismo tiempo. Aunque no son animales normalmente agresivos, pueden ser
peligrosos si son amenazados, especialmente la hembra protegiendo a sus pequeos. Las diferentes
razas de porcinos se mueven y comportan en formas muy diferentes. Algunas razas hbridas tienen una
conducta extremadamente dirigida a la bsqueda de abrigo y es muy difcil trasladarlos. Son muy
sensibles a las descargas elctricas y nunca se deben usar garrochas con ellos.
Aviar
Aves de corral es el trmino que antao se utilizaba para denominar a cualquier tipo de ave y que
despus se aplic sobre todo a especies comestibles y en particular a los pollos. El concepto ave de
corral implica la cra de especies domsticas como: pollos, gallinas, gallos, patos, gansos, pavos e,
incluso, palomas, de una forma rstica y familiar, en contraposicin a la avicultura, en la que interviene
una serie de tcnicas orientadas a la produccin industrial; estn adaptadas a vivir sobre el suelo.
La frecuencia de transmisin de enfermedades de las aves a los humanos es baja, pero se debe tener
precaucin.
Muchas de estas enfermedades son transmitidas por ingestin o por contaminacin por materia fecal. La
prevencin de la mayora de las enfermedades, por lo tanto, simplemente involucra
una higiene adecuada. Usar una mscara para evitar inhalar el polvo de las aves es tambin
recomendado.
En los dos ltimos decenios, epidemias explosivas de enfermedades no identificadas y reemergentes han
dado al mundo un toque de atencin. Algunas han afectado al comercio y turismo internacionales. Ej: La
aparicin de la peste neumnica en Surat (India) en 1994, y la Influenza aviar H5N1 en humanos, que en
1997 demostr su capacidad de infectar directamente al hombre y ha vuelto a hacerlo en VietNam en
enero de 2004.
MANEJO DE ANIMALES DOMSTICOS
Caninos
Desde la prehistoria, la faceta ms conocida del perro es la de animal de compaa. Sin embargo, estos
animales pueden desempear funciones muy tiles para el hombre y ayudar en tareas habituales, as
como en el trabajo.
Seguidamente se dar explicacin a las diferentes formas de utilizacin del perro:
Perros polica: Cada vez es ms habitual emplear su ayuda en los trabajos policiales, sobre todo, porque
el olfato de stos es muy superior al del hombre y puede detectar elementos ocultos o sustancias ilegales.
As, desde la dcada de los 70 se utilizan perros para la localizacin de drogas y progresivamente han ido
apareciendo animales especializados en la deteccin de otros materiales, como los explosivos y
el tabaco.
Perros rastreadores: Empleados para determinar el lugar exacto en el que se encuentra un cuerpo
humano, ya sea vivo o muerto, cuando suceden grandes catstrofes o hay personas desaparecidas que
se desea encontrar.
Perros de asistencia: En los ltimos tiempos es muy habitual emplear perros para ayudar a personas con
discapacidades fsicas o auditivas, que adems de ofrecer ayuda proporcionan una enorme compaa y
cario a la persona. As, estos animales mejoran considerablemente la calidad de vida del discapacitado,
ya que le permite salir a la calle con mayor frecuencia y, por tanto, establecer ms relaciones personales.
Diversos ataques a personas, protagonizados por perros, han generado un clima de inquietud social. Se
considera que la peligrosidad canina depende tanto de factores ambientales como de factores genticos,
de la seleccin que se haga de ciertos individuos, independientemente de la raza, o del mestizaje, y
tambin de que sean especficamente, seleccionados y adiestrados para el ataque, la pelea y para inferir

daos a terceros. As, perros de razas que de forma subjetiva se podran catalogar como "peligrosos" son
perfectamente aptos para la pacfica convivencia entre las personas y los dems animales, incluidos sus
congneres, siempre que se les hayan inculcado adecuadas pautas de comportamiento y que la seleccin
practicada en su crianza haya tenido por objeto la minimizacin de su comportamiento agresivo.
Con carcter genrico, se consideran animales potencialmente peligrosos todos los que perteneciendo a
la fauna salvaje, son utilizados como animales domsticos o de compaa, con independencia de su
agresividad. Tambin los pertenecientes a la especie canina, incluidos dentro una tipologa racial, que por
su carcter agresivo y particular tamao o potencia de mandbula tengan capacidad de causar la muerte o
lesiones a las personas o a otros animales y daos a las cosas.
Un punto que definitivamente es real, es aquel que indica que un perro siempre reacciona si uno
le muestra miedo. Los perros al igual que los caballos son capaces de darse cuenta si alguien les tiene
miedo. La propia actitud de sumisin que adopta la persona que les teme (se queda quieta y encoge los
hombros, o sale corriendo), es la que provoca la reaccin. Porque al tener el perro la oportunidad de
demostrarse dominante, acta ladrando, saltando o mordiendo.
El principal peligro a que estn expuestas las personas que trabajan con perros es la mordedura y
la probabilidad de que un perro ataque y muerda depende de las caractersticas del perro, el
comportamiento de la vctima y el ambiente en el cual se encuentra el can. Es de extrema importancia
que las personas que trabajen con perros los socialicen y los entrenen.
MANEJO DE ANIMALES DE EXHIBICION
Zoolgico y Acuarios
Los zoolgicos y acuarios son recintos en los que se mantienen una reserva de animales vivos con fines
educativos, de conservacin, y para deleite del pblico. Los zoolgicos modernos cuentan con
instalaciones veterinarias que permiten que especies amenazadas puedan reproducirse en cautividad y
reproducen entornos que simulan el hbitat natural de los animales a su cuidado.
Mientras los zoolgicos y acuarios alrededor del mundo hacen recintos ms atractivos al pblico e
intentan proporcionar un hbitat ms natural a los animales; las barras y los vidrios se estn convirtiendo
rpidamente en cosas del pasado. En vez de ello, ahora los visitantes observan a los animales sobre
fosos especiales, a travs de mamparas transparentes, y desde el borde de amplias "sabanas" llamadas
hbitat natural.
Los programas de seguridad de los zoolgicos y acuarios han sido desarrollados para mantener la
seguridad en la institucin as como un ambiente sin riesgos para los trabajadores, visitantes y animales.
La prevencin de accidentes y daos para los trabajadores de los mismos, visitantes y animales deber
integrarse, en todos los aspectos de la actividad laboral. La seguridad y el trabajo adecuado van juntos.
Los trabajadores debern seguir reglas y regulaciones para su propia seguridad, as como tambin para
la seguridad de sus compaeros, visitantes y animales.
Los incidentes de seguridad de los zoolgicos y acuarios caen en dos amplias categoras. En el primer
grupo se encuentran los delitos, que pueden ocurrir en cualquier escenario. Incluyen desde robos, actos
de violencia y vandalismo hasta interrupcin de las operaciones, percances de trfico y pedofilia. La
segunda categora la componen incidentes especficos de zoolgicos (aquellos que implican al hombre y
los animales), por lo que se hace necesario establecer medidas de seguridad para tratar cada uno de
estos riesgos.
Seguridad del personal que trabaja directamente con animales de exhibicin:
1. 1.
Reconocer las enfermedades de los animales.
2. 2.
Manejo apropiado para la captura de animales.
3. 3.
Manipulacin de objetos pesados: usar las piernas y no la espalda; usar soporte lumbar
cuando sea necesario.
4. 4.
Conocer el riesgo inherente al trabajo con animales salvajes en cautiverio.
5. 5.
Seguir maneras apropiadas al trabajar solo: uso del silbato; no ejecutar rutinariamente
acciones peligrosas solo.
6. 6.
Siempre llevar radio y silbato cuando se trabaje con animales potencialmente
peligrosos.
Seguridad del pblico:
1. 1.
Disponer de reas seguras para casos de escapes de animales peligrosos.
2. 2.
Tener implementado el uso apropiado de armas, productos qumicos y pesticidas.
3. 3.
Inspeccin de los paseos pblicos, barreras y seales.
4. 4.
Sealizar reas de trabajos peligrosos.
5. 5.
Sealizar reas restringidas de pasaje.
6. 6.
Familiarizarse con procedimientos antes de que exista un problema real.

11.9.3. Medidas de control y reduccin del riesgo en el manejo de los animales


El objetivo puede ser alcanzado eliminando completamente o reduciendo, tanto como sea posible,
separada o simultneamente, cada uno de los factores que determinan el riesgo.
Algunas medidas higinico sanitarias generales en el trabajo con animales:
1. Las instalaciones para el alojamiento de animales, independientemente de su tipo
de construccin, tendrn estructuras seguras y firmes, y cumplirn con las exigencias establecidas en la
prevencin de incendios; adems, se tendr la aprobacin de las autoridades correspondientes.
2. Las puertas, portillos, corrales, comederos y dems medios utilizados por el trabajador, se
mantendrn libres de bordes cortantes, protuberancias peligrosas u otras condiciones que puedan
provocar accidentes.
3. Las aberturas, agujeros, escaleras y rampas de aquellos lugares por donde transite el
trabajador, se mantendrn tapados o protegidos con barandas, segn corresponda.
4. Estas barandas tendrn una altura no menor que 1 m, estarn debidamente ancladas, de
manera que resistan una carga esttica concentrada mnima de 100 kg en cualquier punto y direccin.
5. 5.
Los cuartones, locales o espacios, de forma general, en donde se alojen los animales se
mantendrn cercados para evitar la salida espontnea de los mismos.
6. 6.
Los sistemas de disposicin de los residuales, tanto de slidos como de lquidos
(estercoleros, crematorios, fosas de sedimentacin, depsitos de recepcin y procesamiento, entre otros)
poseern la aprobacin sanitaria correspondiente.
7. 7.
El sistema de drenaje ser soterrado, contando con registros en buen estado
constructivo que permita su limpieza, desinfeccin y desratizacin sistemtica. Cuando por casos
excepcionales se construyan descubiertos, estarn a una distancia no menor de 50 m de las reas de
trabajo.
8. 8.
Los depsitos de agua estarn tapados, debidamente identificados y mantendrn la
reserva suficiente para garantizar:
El trabajo con los animales.
El consumo por parte de los trabajadores.
Casos de incendios.
9. 9.
Durante el empleo de medios de traccin animal para su circulacin en vas pblicas
(urbanas y rurales), se cumplir lo establecido en el (Cdigo de vialidad y trnsito(.
10. 10. Los arreos y accesorios que sean empleados en la fijacin de los animales a los
implementos o medios de trabajo de tiro, sern resistentes; no poseern aristas, filos, puntas o bordes
cortantes y estarn diseados acorde a las exigencias del trabajo a ejecutar.
11. 11. El adiestramiento y/o domado de animales se efectuar por trabajadores competentes y
debidamente formados e informados en los peligros, riesgos y medidas de prevencin que tiene la
actividad.
12. 12. Durante la manipulacin de los animales se debe tener en cuenta la proteccin de los
distintos elementos que puedan ocasionar daos a los trabajadores, que pueden ser resguardos o
protecciones en los cuernos, bordes de los yugos, bozales, anteojos, etc.
13. 13. Para los vehculos de carga de animales (carros, carretones u otros anlogos), se
deben cumplir las diferentes exigencias tcnicas.
14. 14. En los casos de afectaciones derivadas de la naturaleza y cambios climatolgicos, en lo
fundamental, se deben establecer medidas informativas y de entrenamiento que den al trabajador
preparacin y le creen hbitos y habilidades para poder enfrentar estos desastres naturales. Estos
procesos informativos y de entrenamiento deben ser ejecutados por personal competente y previo a las
temporadas en que se desarrollan las afectaciones.
15. 15. En lo referente al acercamiento de tormentas, temporales e intensas lluvias el trabajador
agrcola debe observar las medidas preventivas descritas a estos efectos.
Vigilancia mdica y educacin sanitaria del personal vinculado al manejo de animales:
Para que una persona pueda trabajar con los animales tendr que ser sometida al examen
mdico preempleo establecido y deber poseer el certificado de aptitud fsica y mental correspondiente.
El personal que realiza trabajos con animales ser sometido a exmenes mdicos
peridicos para evaluar su estado de salud y con ello detectar modificaciones en los hbitos y estilo de
vida, de acuerdo a lo establecido por las autoridades nacionales.
Se ejecutarn exmenes peridicos e investigaciones para detectar niveles de exposicin y
los efectos biolgicos iniciales, imponer la terapia requerida y las medidas individuales y colectivas
necesarias.

En caso de epizootias que puedan afectar al trabajador, de acuerdo al estudio


epidemiolgico de cada situacin particular, se cumplirn las medidas higinicas sanitarias orientadas por
las autoridades nacionales.

Autor:
Ren Maleta
Asesor de Defensa.Civil
Partes: 1, 2

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos93/el-riesgo-biologico/el-riesgobiologico2.shtml#ixzz4AHJP9uBx