Vous êtes sur la page 1sur 9

H.

MULARD Cours de SVT de Terminale S - Lyce Agora 2009-2010

Convergence lithosphrique
Introduction : Lors de sa cration, et lors de la dsintgration des nombreux noyaux
radioactifs qui la composent, la Terre emmagasine de lnergie quelle va ensuite dissiper.
Elle se dissipe par conduction, par convection et par rayonnement (effet de serre). La
dissipation par convection va gouverner les mouvements lithosphriques.
Ceci impose la mise en place de cellules de convection : le matriel chaud et lger monte,
dissipant ainsi lnergie interne terrestre, et le matriel froid et lourd va plonger dans le
manteau. Les zones de remonte de matriel vont dont tre des lieux de cration de
lithosphre : ce sont les zones daccrtion, caractrises par un flux gothermique important
(forte dissipation dnergie) se manifestant par une activit sismique et volcanique
importante.
A linverse, sil y a accrtion, il va y avoir ncessairement des zones de convergences de
plaques lithosphriques, la surface terrestre restant constante. Ce sont ces zones de
convergence que nous allons tudier ici.
Ces zones de convergence vont tre caractrises par :
- un rapprochement des plaques (par dfinition !) mesurable en utilisant des repres
fixes sur les plaques
- la destruction de surface lithosphrique (forcment, sil y a des zones de fabrication
de plaque, ces plaques doivent disparatre quelque part sinon la surface terrestre
augmenterait indfiniment)
- la cration de relief (chanes de montagnes)
Comment fonctionnent ces zones de convergence lithosphrique ? A quoi sont dues les
diffrentes activits sismiques et volcaniques quon peut y rencontrer ?
Il existe deux types de plaques lithosphriques :
- les lithosphres ocaniques : constitues essentiellement de basalte et de gabbro,
elles ont une densit importante (3) et une paisseur assez faible (5 7 km).
- les lithosphres continentales : la roche clef est ici le granite. Ces lithosphres ont
une densit plus faible (2,7-2,8) et une paisseur plus importante (de 15 80 km, avec
une moyenne autour 30 km).
On peut donc distinguer plusieurs cas :
- rencontre lithosphre ocanique / lithosphre ocanique : lune des plaques
ocaniques (la plus ancienne et donc la plus froide et lourde) va prcipiter sous lautre,
et il y a aura alors subduction intra-ocanique
- rencontre lithosphre ocanique / lithosphre continentale : la lithosphre
ocanique tant plus dense, elle va prcipiter sous la lithosphre continentale. Il y aura
donc subduction de la lithosphre ocanique sous la marge continentale (on parle alors
de marge active)
- rencontre lithosphre continentale / lithosphre continentale : les deux plaques
tant cette fois-ci de mme densit, elles vont se tlescoper. Il y aura donc collision
continentale, ce qui aboutira la formation dune chane de montagne.

H. MULARD Cours de SVT de Terminale S - Lyce Agora 2009-2010

I. Convergence et subduction
TP1 : Caractristiques des zones de subduction

A. Le disparition de la lithosphre ocanique dans le manteau


(subduction)
1. Caractristiques des zones de subduction
Les zones de subduction sont les zones de convergence entre deux lithosphres
ocaniques, ou entre une ocanique et une continentale (marges actives).
Documents 1, 3 et 4 p. 326-327
A la frontire entre la plaque de Nazca (ocanique) et la plaque dAmrique du
Sud (continentale), on trouve des reliefs importants :
- reliefs positifs : Cordillre des Andes, nombreux volcans
- reliefs ngatifs : fosse ocanique
On retrouve ces reliefs aux frontires ocans/ocans entre la plaque Carabes et la
partie ocanique de la plaque dAmrique du Sud (volcans de la Soufrire et de la
Montagne Pele, fosse des Carabes) ou entre les plaques Australie et Pacifique
(fosse de Java, volcans de Sumatra, Java et Philippines). Aux frontires
ocans/ocans, ces reliefs sorganisent en arc. On parle darcs volcaniques
insulaires. On rencontre galement parfois ce type de structure aux frontires
ocans/continents (ex du Japon) : on peut alors distinguer le bassin arrire-arc.
Documents 2 p. 326
Au niveau de la subduction japonaise (frontire plaque ocanique Pacifique et
partie ocanique de la plaque Asie, formant larc du Japon), on remarque de
nombreux plis et chevauchements.
MANIPULATION YAOURT : sil y a convergence dans un sens, il y a
forcment cartement (failles normales) dans lautre -> Exercice 6 p. 345
Ainsi les zones de subduction se caractrisent par une dformation
importante de la lithosphre.
Document 1 et 2 p. 328
Le flux thermique (le flux de chaleur dgag la surface de la Terre) prsente des
anomalies au niveau des zones de subduction :
une anomalie ngative au niveau des fosses : le flux est plus faible
quailleurs. Ceci est li la plonge de la plaque subducte froide dans
lasthnosphre. En effet, la plaque plonge trop vite pour que sa temprature
squilibre avec celle de lasthnosphre.
une anomalie positive au niveau des arcs volcaniques : le flux est plus
important. Ceci est li au volcanisme des arcs (remonte de matriel chaud).
Ainsi une zone de subduction se caractrisent par :
- des reliefs importants (fosses, chanes de montagne)
- une activit magmatique importante (volcans)
- une dformation lithosphrique importante (plis, chevauchements, failles)
- une rpartition particulire des flux de chaleur (contact entre une zone chaude
et une zone froide)

H. MULARD Cours de SVT de Terminale S - Lyce Agora 2009-2010

2. Matrialisation du plongement de la plaque ocanique


rigide
Document 3 p. 329
Lors dun sisme, on peut estimer lpicentre, le foyer et le profondeur du sisme.
En reprsentant la profondeur des foyers en fonction de la distance la fosse
ocanique, on observe que ces foyers ne se rpartissent pas au hasard, mais selon
un plan, le plan de Wadati-Benioff.
Ce plan matrialise le plongement de la plaque ocanique sous la plaque
subductante. En effet, les sismes vont tre particulirement importants dans les
zones de frottement, c'est--dire la frontire entre la plaque subducte et son
environnement (lithosphre subductante, manteau asthnosphrique).
Document 4 p. 330
Le profil de tomographie sismique reprsente les variations de vitesse des ondes
sismiques (ici les ondes P pour premire, les premires ondes mises lors dun
sisme). En gnral, les ondes P vont plus lentement dans les zones chaudes, et
plus vite dans les zones froides ainsi le profil de tomographie sismique est
galement un profil de temprature.
Sur ce profil on voit deux zones froides : au niveau de la Crte et au niveau du
Japon. Ces deux zones correspondent deux plaques plongeantes : la partie
ocanique de la plaque Afrique plonge sous la plaque Eurasie, et la plaque
Pacifique plonge sous la plaque Eurasie.
Ainsi les profils de temprature matrialisent galement le plongement dune
plaque froide dans le manteau plus chaud.
(Cest galement ce quon voit sur le doc 2 p. 328)
En conclusion, les zones de subduction correspondant des zones o une plaque
ocanique plonge en profondeur. Cette plaque ocanique est froide (et
gnralement paisse) va donc plonger dans le manteau plus chaud.
SCHEMA INTERMEDIAIRE (pour localiser les termes):
Arc
volcanique

Prisme daccrtion
Crote ocanique

Continent
Emerg

Fosse
Bassin arrire-arc

Crote
continentale

Arc insulaire volcanique


Zone daccrtion
(dorsale ocanique)

Dformation de la
lithosphre

Foyers
Manteau suprieur
ASTHENOSPHERE
(Manteau infrieur)

Plan de Wadati-Bnioff

NOTE : faire le plan de gauche moins inclin

Rupture de la
lithosphre en
profondeur

H. MULARD Cours de SVT de Terminale S - Lyce Agora 2009-2010

3. Les moteurs de la subduction


Documents 2, 3 et 4 p. 337
Lorsquun objet se refroidi, il se contracte : sa densit va donc augmenter. Ainsi la
lithosphre, lorsquelle va se refroidir, va salourdir. De ce fait, plus la lithosphre
est vieille, plus elle va avoir tendance senfoncer dans lasthnosphre (qui a une
temprature peu prs constante).
Ceci explique que dans le Pacifique, plus la lithosphre est ge, plus elle est
enfonce et donc locan est plus profond.
Lorsque la plaque est suffisamment vieille, elle est trop lourde pour
lasthnosphre, et coule, entranant avec elle le reste de la plaque.
Ainsi, en sloignant de la dorsale, la lithosphre vieillit et se refroidit. Se
refroidissant, elle salourdit. Lorsque sa densit dpasse celle de lasthnosphre,
elle va plonger dans lasthnosphre. Ces diffrences de densit est lun des
principaux moteurs de la subduction. UTILISER DOC ACCOMPAGNEMENT.
Document 4 p. 335
Lge des ocans au voisinage des zones de subduction nest pas identique. Ainsi,
la lithosphre ocanique est trs ancienne (Jurassique) au voisinage du Japon et
des Mariannes, elle est en revanche beaucoup plus jeune au niveau du Prou (fin
du Tertiaire).
Les plaques ocaniques subductes nayant pas toutes les mme ge, elles ne
seront donc pas toutes aussi lourdes. Ceci va avoir une influence sur le profil des
zones de subduction.
Documents 1, 2 et 3 p. 335
Au voisinage des Mariannes, la plaque est trs vieille, donc trs lourde. Elle
plonge quasiment la verticale au niveau de la fosse des Mariannes (la plus
profonde du monde). Cest une subduction spontane.
Au voisinage du Prou, la plaque est encore jeune et lgre. Elle ne subducte donc
pas la verticale (elle est trop lgre) mais passe juste en dessous de la lithosphre
continentale (plan de Bnioff trs peu inclin). Cest une subduction force.
(NOTE : DOC 3 : la localisation des sismes est errone !! Les foyers devraient
tre situs au-dessus de la crote ocanique).
Ainsi, le plongement de la plaque lourde, entranant avec elle le reste de la
lithosphre, est le moteur des zones de subduction spontane (zones de subduction
intra-ocaniques). Au niveau des marges continentales actives, la subduction est
souvent force : elle est due la pousse des plaques lune contre lautre, ce qui va
crer un chevauchement, la plaque ocanique plus dense tant chevauche par la
lithosphre continentale moins dense.
EXERCICE 8 p 346
Sur cette image tomographique, on voit une zone froide bleue (ondes sismiques rapides)
faisant un angle de 70 avec lhorizontale. Les sismes sont essentiellement localiss soit la
surface, soit au contact entre la zone bleue du panneau plongeant et la zone chaude. Ainsi, on
voit une zone de subduction : la panneau plongeant reprsente la portion ocanique de la
plaque Afrique, qui plonge sous la plaque continentale Eurasie, au niveau de la Mditerrane
orientale (Crte, les des Cyclades, Turquie).

H. MULARD Cours de SVT de Terminale S - Lyce Agora 2009-2010

B. Transformations minralogiques et activit magmatique


TP2 : Volcanisme et Plutonisme
TP3 : Mtamorphisme

Regarder lanimation Power Point / Mtamorphisme.


Toute la partie du cours sy rapportant y est.
Ramener chantillons :
- clogites grenats
- mtagabbro en facis schiste vert (actinote, chlorite)

Volcanisme
Fosse
ocanique

LO

Prisme
daccrtion

Remonte
du magma

Schistes
verts

Schistes
bleus

60
km
Manteau souslithosphrique
(asthnosphre)

Eau
Fusion partielle
des pridotites
Formation
Eau
dun
clogite
magma

Crote
continentale

LC

Manteau
lithosphrique

CONCLUSION :
-

en senfonant, les minraux hydrats de la crote ocanique subissent des pressions


de plus en plus importantes. Ils deviennent instables et subissent des ractions
chimiques : le mtamorphisme
ces transformations chimiques aboutissent la dshydratation de la crote
ocaniques (formation de glaucophane dans les schistes bleus, de grenat et jadite
dans les clogites)
leau libre par la crote ocanique migre vers le manteau pridotitique
en prsence deau, les pridotites fondent (franchissement du solidus hydrat des
pridotites situes au dessus du plan de Bnioff). En effet, les conditions de
pression et de temprature rgnant cette profondeur dterminent une fusion partielle
des pridotites
cette fusion partielle (seuls certains minraux fondent) produit un magma qui aura
une composition diffrente de la roche pridotitique initiale : cest un magma acide
(riche en silice) et hydrat (eau libre par la crote ocanique subducte)
vu sa composition, le magma sera donc trs visqueux (il scoule difficilement) et
riche en gaz (vapeur deau notamment). Ceci va dterminer un volcanisme de type

H. MULARD Cours de SVT de Terminale S - Lyce Agora 2009-2010

explosif (explosions violentes pouvant dtruire compltement le cne volcanique,


bombes volcaniques, nues ardentes).
les roches formes par ce magma seront des andsites
parfois le magma est trop visqueux (trop riche en silice) et narrive donc pas
remonter. Il formera des roches plutoniques, dont le granite (dont lquivalent
volcanique, la rhyolite, est trs rare car un magma si acide que celui qui forme le
granite remonte trs difficilement jusqu la surface.
ainsi, les roches principales de la crote continentale, les granites et la granodiorite
(quivalent plutonique de landsite) se forment au niveau des zones de subduction.

EXERCICE 9 p 346
Plus on sloigne (vers le nord, doc 1) de la plaque indo-australienne, plus les sismes sont
profonds. Ceci matrialise le plan de Bnioff, qui traduit lenfoncement de la plaque
ocanique. Ainsi, les minraux de cette plaque vont subir des pressions de plus en plus
importantes : il vont se transformer. Ce mtamorphisme de haute pression (passage du schiste
vert au schiste bleu puis au facis clogite, cf. doc 2a) libre de leau (cf. raction du doc 2b).
Cette eau va hydrater le manteau qui va fondre partiellement (franchissement du solidus
hydrat des pridotites), ce qui va donner un magma qui va remonter, do le volcanisme des
zones de subduction.

II. Convergence et collision continentale


TP4 Les Alpes
Au niveau des Alpes franco-italiennes, on retrouve un ensemble de marqueurs qui
indiquent quil existait autrefois dans cette zone un ocan qui a t subduct sous les
marges europennes. Quels sont ces indices ?
.

A. Les traces de la collision continentale dans les Alpes


Regarder lanimation Power Point / Alpes.
Ramener quelques chantillons des ophiolites du Chenaillet.

1. Les traces dun ancien ocan alpin


La formation dun ocan passe dabord par la formation dun bassin
deffondrement (zone dextension, failles normales). On retrouve la trace de ces
blocs renverss dans de nombreux endroits du Dauphin (rgion de Grenoble) :
cest lancienne marge continentale
Au niveau du Chenaillet, on retrouve galement des ophiolites, c'est--dire des
roches du plancher ocanique (basalte, gabbro, ventuellement pridotite du
manteau suprieur, et sdiments qui recouvraient le basalte). Ce plancher a t
charri (chevauchement) sur la plaque continentale europenne.

H. MULARD Cours de SVT de Terminale S - Lyce Agora 2009-2010


Enfin, dans le Queyras et dans les Alpes italiennes, on peut mettre en vidence des
roches caractristiques des zones de subduction : mtagabbros en facis schiste
bleu (glaucophane) et clogite (jadite et grenat). Ceci trahit le fait que locan
alpin, une fois form, a subduct (vraisemblablement sous la plaque africaine).

2. Les traces de la collision continentale


Dans les Alpes, on observe :
des plis : ce sont des dformations de type ductile (= souple). Les roches qui
ont subi ces dformations devaient donc tre assez souples lpoque : ceci
traduit souvent le fait que ces roches taient en profondeur. En effet, en
profondeur, la temprature est plus importante, et les roches sont alors moins
cassantes
lorsque les dformations subies par la roche sont trop importantes, il y a
rupture, ce qui se traduit par la mise en place de failles et des dplacements
des diffrents blocs lun par rapport lautre. On distingue :
 les failles inverses qui caractrisent un raccourcissement lithosphrique
(les blocs se rapprochent)
 les failles normales qui caractrisent une extension lithosphrique (les
blocs sloignent)

B. Reconstitution de la collision alpine


Schmas simplifis faire en direct en classe.

1. Subduction de locan alpin


Effondrement (blocs renverss par les failles normales au niveau de la marge
continentale, trahissant une extension) puis mise en place de locan alpin (dorsale
ocanique lente) : ceci est mis en vidence par les ophiolites du Chenaillet.
Progressivement, ce plancher ocanique vieillit et salourdit au niveau des marges
continentales, et une zone de subduction se met en place. Comme la lithosphre
ocanique alpine est plus dense que la lithosphre continentale africaine, elle
senfonce. La plaque ocanique senfonant, les roches vont subir le
mtamorphisme de haute pression. Ceci est mis en vidence par la prsence de
schistes bleus (Queyras) et dclogites (zone dIvre en Italie).

2. Collision continentale
Lorsque la lithosphre continentale africaine (entrane par la subduction)
rencontre la lithosphre europenne, il y a collision. En effet, les deux plaques ont
la mme densit et toutes deux sont bien plus lgres que le manteau, et ne
peuvent donc senfoncer.
La lithosphre se raccourcissant, on observera des structures caractristiques des
zones de convergence : plis, failles inverses pouvant former des chevauchements
et des nappes de charriage. Ces nappes peuvent charrier en altitude des lments
profonds (plancher ocanique subduct, clogites).

H. MULARD Cours de SVT de Terminale S - Lyce Agora 2009-2010


La chane alpine apparat alors comme un sandwich forms de lithosphres
dorigine varie (continentale/ocanique, Afrique/Europe, profonde/superficielle).

3. Structure en profondeur de la chane de montagne : la


racine crustale
Principe de lisostasie : la crote continentale tant plus lgre que le manteau,
pour quil y ait le mme poids de matire partout sur Terre, il faut que la chane de
montagne senfonce loin en profondeur : cest la racine crustale.

4. Evolution de la chane de montagne : fusion de la racine et


rosion des zones superficielles
La chane srodant, il va y avoir une perte de masse au niveau de lancienne
collision. Cette perte de masse va tre compense par la remonte de la racine.
Cette remonte tant assez rapide ( lchelle gologique), il y aura fusion partielle
des roches de la racine, ce qui va permettre de mettre en place de roches
plutoniques, les granites.

Conclusion : une collision continentale va se caractriser par :


-

des reliefs importants


la prsence dune racine crustale observable jusqu plus de 50km de profondeur
des marqueurs tectoniques : plis, failles, charriage et chevauchement traduisant des
dformations importantes et un raccourcissement de la surface lithosphrique.
On peut galement retrouver dans les chanes de collision :
- des traces de lancien ocan subduct
- des traces de la subduction (mtamorphisme de haute pression)
En fin de collision, la chane de montagne va sroder, et la racine crustale va remonter. Ainsi,
rapidement (en quelques dizaines de millions dannes), la chane de montagne aura
compltement disparu.
La France a ainsi connu plusieurs pisodes dorogense, dont les plus rcentes sont :
- lorogense hercynienne (Dvonien, Carbonifre moyen) qui en son temps avait cr
des montagnes aussi hautes que lHimalaya. Ces montagnes ont t formes par la
collision des continents Gondwana (Afrique, Amrique du Sud, Inde, Antarctique et
Australie) et Laurasia-Baltica (Amrique du Nord, Europe du Nord). Cette collision a
cr un vaste supercontinent, la Pange. Aprs avoir t rodes, il nen reste plus que
quelques traces (Vosges, Corse, Morvan, Massif central et armoricain) qui ont t
redresses lors de lorogense alpine
- lorogense alpine actuelle. Celle-ci a de nombreux prolongements : Alpes, Apennins,
Balkans, Turquie, Caucase, Iran, Himalaya Ainsi une vaste chane de montagne est
entrain de se mettre en place au contact entre lensemble Afrique-Arabie-IndeAustralie, et lEurasie. Les Amriques devraient galement se rapprocher
progressivement de lEurasie afin de former, dans environ 250 millions dannes, un
nouveau supercontinent : la Pange ultime.

H. MULARD Cours de SVT de Terminale S - Lyce Agora 2009-2010


DOCUMENT 4 et 5 p. 359
Les cycles de supercontinents : les moteurs sont la subduction, et laccumulation de chaleur
sous les gros continents (cocotte-minute) qui provoque leur dislocation.
Ces observations ont abouti la mise en vidence des cycles de supercontinents , appels
aussi cycles de Wilson :
- les crotes ocaniques vieilles subductent, entranant avec elles les continents
- les continents se rapprochent et entrent en collision, formant un super-continent
- lrosion complte de la chane de montagne va crer une zone de fragilits, qui, sous
leffet des forces externes (subductions dans dautres rgions) va provoquer des
cassures et une ouverture : un ocan se forme, disloquant le supercontinent.
Ainsi la Terre a vu se succder plusieurs supercontinents qui se sont disloqus ensuite :
- Kenorland, form il y a 2,7 GA et disloqu il y a 2,45 GA
- Columbia, form il y a 2,2-1,8 GA et disloqu il y a 1,6 GA
- Rodinia, form il y a 1,1 GA et disloqu il y a 750 MA
- Pange, forme il y a 300 MA et disloqu il y a 200 MA
- Pange ultime, dans 250 MA
EXERCICE 5 p. 367
a) Nombreux plis (collision continentale), ophiolites mtamorphises (ancien ocan),
pluton granitique (remonte et fusion de la racine crustale)
b) Lorientation de la sdimentation des Causses nest pas cohrente avec celle des
ophiolites et roches mtamorphiques du primaire
c) Les granites recoupent les roches plisses. Donc on aurait : collision continentale, puis
formation des granites, et enfin dpt des sdiments des Causses
d) Dpt des roches du Primaire, collision continentale entranant le charriage dune
partie de la crote ocanique (ophiolites mtamorphises) sur les sdiments du
primaire plisss, rosion et formation des granites, dpt des sdiments du secondaire,
plissement ultrieur (visible du ct de Ganges) li la pousse alpine.