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MAT. Y TEC.

CERMICA
1 CFGS CERMICA ARTSTICA

TEMA1

ORGEN DE LAS ARCILLAS

FORMACION DEL PLANETA TIERRA Y ORIGEN DE LA ARCILLA


Durante millones de aos, el planeta tierra sufri cambios continuos:
-

Enfriamiento de la masa de material fundido.


Sedimentacin de los materiales ms pesados.
Accin de los agentes geolgicos: Agua, glaciares, viento, etc.

En el PLANETA TIERRA distinguimos:


-

NUCLEO.- Constituido por los elementos ms pesados como el hierro


(Fe) y nquel (Ni). Con un radio aproximado de 3.470 Km. representa el
16% del volumen total de la tierra.

MANTO.- Entre el ncleo y la capa externa. Representa el 82% del


volumen total. Formado por rocas compuestas de silicato de Fe y
magnesio (Mg). y otros componentes como plata (Ag), cobre (Cu) ,
cadmio (Cd), mercurio (Hg), estao (Sn), plomo (Pb), etc.

CORTEZA.-Fina capa rocosa de menor densidad que el manto. De


espesor variable: Unos 10Km. En el fondo de los ocanos,
aproximadamente 30Km. en los continentes y hasta 50Km.en las
cordilleras. Los elementos que la componen: Silicio (Si), aluminio (Al),
Fe, Mg, calcio (Ca), sodio (Na), potasio (K), litio (Li),titanio (Ti), etc.

ATMOSFERA.- Compuesta por: hidrogeno (H), oxigeno (O) , nitrgeno


(N), carbono (C). La superficie de la tierra o CORTEZA, en un principio
debi ser bastante uniforme formada con rocas gneas producto del
enfriamiento de la materia fundida. Tal como hoy la conocemos es el
resultado de la accin de los agentes geolgicos sobre ella que la ha ido
transformando, y este cambio continuo sigue adelante...

La composicin de las rocas de la CORTEZA, hasta una profundidad de


15km. es de:
SiO2 59.14%
AI203 15.34%
Lo que supone que un 75% del total de la corteza de la tierra est
formada por Si y Al que como veremos son los elementos esenciales de la
arcilla. El otro 25% est formado por Fe20, Na20, K20, CaO, MgO, Ti02, H20.

Basilio Ballesteros

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Estos xidos que formaban la masa fundida de la superficie de la tierra,


se unen entre s de distintas formas en el periodo del enfriamiento y forman
minerales. Los principales en la Corteza terrestre son:
-

FELDESPATOS 59.5%
FERROMAGNESIO 16.8%
CUARZO 12.0%
BIOTITA 3.8%
MINERALES DE TITANIO 1.5%
RESTO 6.4%

Constatamos que el feldespato es el mineral ms corriente en la superficie


de la tierra y de su descomposicin, como veremos, se origina la arcilla.
DESCOMPOSICIN DELOS FELDESPATOS (CAOLlNIZACIN)
Los feldespatos se forman en estratos profundos de la superficie de la tierra y
proceden de las rocas volcnicas y granticas. Hay una derivacin:
ROCAS GRANTICAS FELDESPATOS ARCILLAS
Los feldespatos ms corrientes son:
ORTOCLASA: K20. AL203. 6SiO2
ALBITA: Na20. Al2O3. 6SiO2
ANORTITA: CaO. Al203. 2SiO2
Son frmulas tpicas Que nos revelan Que los feldespatos estn constituidos
por almina (Al203) y Slice (SiO2), combinados con uno o ms xidos de
naturaleza alcalina (xidos metlicos solubles en el agua).
A partir de los feldespatos, Que se desintegran por la accin geolgica, se va a
producir una transformacin Qumica Que como resultado origina la arcilla.
El proceso es el siguiente:
K2O. Al2O3. 6SiO2 + xH2O Al2O3. 2SiO2. 2H2O + 2KOH + 4SiO2
Feldespato + agua y tiempo Silicato de aluminio hidratado +lcalis en +slice
intemperacin (caolinita) agua libre.
De todo lo anterior podemos llegar a dos conclusiones:

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LA ARCILLA es el producto del envejecimiento geolgico de la superficie de la


tierra.
LA ARCILLA es extremadamente corriente y abundante en la naturaleza.
Las arcillas se presentan comnmente como tierras arcillosas. Todas ellas
tienen en comn el Silicato de Aluminio Hidratado (Al2O3. 2SiO2. 2H2O) como
principal componente. Es decir, la arcilla est formada fundamentalmente por
almina y slice combinados con agua.
A esta sustancia se deben las caractersticas fundamentales de las tierras
arcillosas, a saber, su plasticidad en estado hmedo y la propiedad de que al
calentarse a una temperatura determinada, se transforma Qumicamente
alterando sus propiedades fsicas.
El silicato de aluminio hidratado (mineral de arcilla) difcilmente se encuentra
puro, sino mezclados con otros minerales Que, por s solos, no son plsticos,
pero mezclados con la arcilla, tanto natural como artificialmente, mejoran la
plasticidad de las tierras arcillosas.
EXTRUCTURA DE LOS MINERALES DE ARCILLA
La arcilla est constituida por un nmero infinito de laminillas o escamas que se
pueden considerar como minerales de arcilla, por tanto, su estructura es
cristalina laminada (lminas de 1 =1/1000 mm.) Estas partculas, en contacto
con el agua, resbalan una sobre otra favoreciendo la propiedad de la
plasticidad de la arcilla. El agua hace que la arcilla se haga plstica y aumente
de volumen. Cuando esta desaparece la arcilla mantiene la forma que se le ha
dado y se contrae o merma. Contribuyen tambin a la plasticidad el tamao de
las partculas, la atraccin qumica, la materia orgnica, la temperatura, etc.
La desaparicin del agua provoca la contraccin de secado.
CALASIFICACIN DE LAS ARCILLAS
Las arcillas se pueden clasificar por el origen, la consistencia, el color,
aplicacin, composicin qumica, punto de fusin, etc. Veamos su clasificacin
por su origen y composicin qumica como clasificaciones ms prcticas para
el ceramista.
POR SU ORIGEN:
PRIMARIAS; formadas al lado de la roca madre, por tanto, han sufrido poca
erosin. Son poco corrientes y se encuentran en bolsas a cierta profundidad
(25m.)

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Caractersticas:
-

Partculas ms gruesas (no levigacin)


Pocas impurezas.
Menos plasticidad y textura spera.
Se valoran por su blancura, pureza y ausencia de materiales
rechazables.
Suelen ser refractarias.
Cuecen a alta temperatura, unos 1.350 y funden entre 1.500 -1.700.
La ms importante es el Caoln.

SECUNDARIAS. Han sido desplazadas del lugar de la roca madre originaria


por el agua, el viento o os glaciares. Son ms corrientes que las primarias. Se
les puede llamar sedimentarias y se encuentran cerca de la superficie.
Caractersticas:
- Son de partculas muy finas por el proceso de erosin y levigacin
sufrido.
- Mayor plasticidad.
- Composicin compleja (hierro, cuarzo, mica, materias carbonosas, ...)
- La temperatura de maduracin es baja, de 980 a 1.000 y funde de
1.1000 a 3.000.
- Suelen cocer a colores pardos o rojos.
POR SU COMPOSICIN QUIMICA: (Segn SEGER)
1.
2.
3.
4.

Tierras arcillosas ricas en arcilla y pobres en hierro.


Tierras arcillosas ricas en arcilla y con contenido medio en hierro.
Tierras arcillosas pobres en arcilla y ricas en hierro.
Tierras arcillosas pobres en arcilla y que contienen hierro y xido de
calcio.

Al primer grupo pertenecen los caolines.


Al segundo las empleadas para la fabricacin de loza, terracota, ...
Al tercero pertenecen las arcillas rojas, las de ladrillos y tejas, con un contenido
de xido de hierro entre el5% y el8% (contenido alto).
Al cuarto tambin arcillas rojas y margosas.
Conjuntamente, al grupo tercero y cuarto se les suele llamar arcillas terciarias
por ser depsitos plsticos sedimentarios que se localizan en estuarios, mares,
lagunas, cuyo color oscila entre rojizo y gris. Son muy grasas. Despus de la
cochura su color va del pardo al rojo y su merma de secado es muy grande

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(entre 14-18%) por lo que es necesario agregarles desengrasantes (arena,


chamota, cuarzo) para su uso en cermica.
POR SU TEMPERATURA
Baja temperatura

entre 900 - 1.050

arcillas comunes.

Temperatura media

entre 1.050 y 1.200

arcillas para loza.

Alta temperatura

en adelante

gres, porcelana,
refractaria.

SEGN SU PLASTICIDAD
Grasas.- Grano fino. Son muy plsticas y trabajables.
Magras.- Grano grueso y poco plsticas.
EXTRACCION y PREPARACION DE LA ARCILLA
La arcilla es un material muy comn. Quien se interesa por la cermica debe
tener la experiencia de encontrar, extraer y utilizar arcilla nativa.
1. ENCONTRAR
Comnmente se encuentra cubierta por una capa de tierra vegetal. El mejor
sitio para encontrarla es all donde la tierra est cortada: Ros, carreteras,
ferrocarriles, pozos,...
Una vez localizada hay que determinar su posible uso en cermica:
-

Ver si es tierra arcillosa: Se hace una prueba de campo consistente en


mezclarla con un poco de agua. Si resulta una masa plstica pegajosa
es tierra arcillosa. Si resulta una masa arenosa no plstica, no.
Comprobar que no tiene gran cantidad de lcalis solubles: Para ello se
deja secar y se comprueba se crea costras o coloraciones blancas en su
superficie.
Comprobar que no contiene cal ni piedra caliza: Vierte la tierra arcillosa
en un vaso que contenga cido clorhdrico al 50%. La efervescencia o
burbujeo denota la cal.
Para analizar su plasticidad se fabrica un cordn del grosor de un lpiz y
con este un anillo de unos 2'5 cm. De dimetro. Si no se agrieta es
razonablemente plstica.

2. EXTRAER
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Comercialmente se realiza en desmontes o en minas subterrneas de


filones o estratos. A pequea escala, detectar el filn de arcilla, limpiar su
superficie y recoger de un lugar donde la arcilla sea uniforma en color y
textura.
3. UTILIZAR
Para probar la utilidad d una tierra arcillosa se pueden hacer las siguientes
pruebas a parte de las ya mencionadas.
-

Agua de plasticidad: Cantidad de agua requerida para hacer la arcilla


ms plstica y trabajable. Para ello se procede como sigue:
1: Se seca y muele bien.
2. Se pesan 500 grs.
3. Se prepara una probeta con 500 c.c. de agua que se vierte poco a poco
sobre la arcilla en una superficie no porosa hasta conseguir buena
plasticidad.
4. Amasar hasta formar una pasta suave con la consistencia correcta para
modelar.
5. Anotar la cantidad de agua aadida.
6. Calcular el porcentaje de agua de plasticidad con la siguiente frmula:
Peso de agua
---------------------------------------------- x 100
Peso arcilla
-

Contraccin de secado: Se prepara una plancha de arcilla de 14 cm. de


larga por 4 cm. de ancha y con un grosor de 1cm.
Se le hace una raya de 10 cm. Se deja que se seque y se calcula la
contraccin con la siguiente frmula:
Long. en plstico - Long. en seco
-------------------------------------------------------------- x100
Long. en plstico
-

Contraccin de coccin: La placa anterior se cuece y se le aplica la


siguiente frmula:
Long en seco - Long. cocida
--------------------------------------------------------- x 100
Long. en seco

La contraccin total como sigue:

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Long. En plstico long. Cocida


---------------------------------------------------------------x 100
Long. En plstico
-

Absorcin de agua en la arcilla cocida: Se hacen barras de arcilla de.5x5x


10 cm. Se deben hacer varias para cada temperatura. Se cuecen y se
pesan cuidadosamente.
Despus se hierven en agua durante dos horas. Secndole la superficie se
pesan y se les aplica la siguiente frmula:

Peso saturado peso seco


---------------------------------------------------------------x 100
Peso seco
PREPARACION DE LA ARCILLA PARA SU USO COMERCIALMENTE:
1. MEZCLADO:
Se prepara papilla de arcillas (dos o ms con materias primas si es preciso),
combinadas segn receta.
Se mezclan perfectamente segn mtodos mecnicos: Mezcladora de
paletas o mezcladora de hlices.
2. LEVIGACION:
Este trmino indica la separacin de partculas. Se usa para eliminar las
partculas relativamente gruesas. El llamado canal de levigacin" consta de
una balsa de unos 3-4 metros de longitud con una cierta pendiente y
compuertas por donde pasan las partculas ms ligeras mientras las gruesas se
hunden. La levigacin natural de los ros ha originado la gran acumulacin de
granos muy finos en los estuarios.
3. PRENSA DE FILTRACION:
Tamiz de 60 mallas.
Tamiz de 100-200 para porcelana y pastas blancas.
4. ELIMINACIN DE AGUA:
Sedimentacin, Placas de escayola, Filtro prensa.
5. AMASADO:
En la galletera.
6. MADURACION DE LA ARCILLA:
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La trabajabilidad de la arcilla se mejora con el tiempo (los chinos


preparaban la arcilla para sus nietos).
Razones:
- Mejora su plasticidad.
- Mayor Humidificacin de todas las partculas.
- Accin bacteriana: Producen residuos cidos y forman geles que afectan
a las arcillas.
- Practicas comunes antiguas: Inducir la maduracin introduciendo pizcas
de arcilla vieja, aadir un poco de vinagre o almidn; parece que
desarrolla la plasticidad.

CLASES DE ARCILLAS NATURALES:


Las diferentes condiciones geolgicas han propiciado gran variedad de
arcillas en composicin qumica y estructura fsica.
CAOLINES
Son escasos. Arcilla primaria, localizada en bolsas en el lugar de su
formacin. Partculas gruesas mezcladas con fragmentos de rocas
feldespticas y cuarzo, pero libres de otras impurezas minerales. Su uso
industrial exige un proceso de purificacin.
Su composicin, prxima a la caolinita, le hace refractario y poco plstico.
Para su uso se le aaden otros productos que aumentan su trabajabilidad y
bajan su temperatura. Con el se fabrican las pastas de porcelana.
Ejes. En Europa: Francia: Limoges y Nivre
Inglaterra: China-Clay
Checoslovaquia.- Zettlitz
Otros en EE.UD.YChina.
ARCILLAS PLSTICAS
- Complementarias con el caoln: Partculas finas, plsticas, menor
temperatura por mayor contenido en Fe.
- Arcillas secundarias estratificadas, mucha contraccin (~ 20%)
- En crudo color gris y cocida blanco anteado ogris claro.
- Se usa con otras arcillas para darle ms plasticidad.
- Denominacin comn: arcilla de bola.
ARCILLAS REFRACTARIAS

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Todas las arcillas que resisten temperaturas al rededor de 1.500 sin


fundirse o deformarse (refractariedad) Esto se debe a la relativa
ausencia de Fe.
- Su uso: Para la fabricacin de ladrillos refractarios yotros
elementos de los hornos, aditivo para las pastas de loza, ...

ARCILLAS PARA LOZA


- Arcillas plsticas de coccin clara. Vitrifican a 1.200. Son
secundarias y hay muchas variedades.
- Su uso: Para fabricar loza, aveces sin aditivo ninguno, para
preparar engobes blancos, las pastas de maylica y productos
sanitarios, ...
ARCILLAS COMUNES
- La mayora de las arcillas corrientes con hierro y otras impurezas
en suficiente cantidad que hacen que maduren de 950 a 1.100.
- Son secundarias y por tanto plsticas con coccin en distintos
tonos rojizos, marrones o negros.
- La mayor parte de la cermica del mundo se ha hecho con este
tipo de arcilla poco elaborada. Se usa tambin para ladrillos, baldosas,
tinajas, etc. Abundantsima en la naturaleza.
ARCILLA DE GRES
- Pasta natural que pertenece alas arcillas refractarias y que
procede de la descomposicin de las rocas feldespticas de
composicin variable.
- Soporta temperaturas altas (1 .200 - 1.280) y se caracteriza por
impermeabilizar bastante antes de su fusin.
- Contiene lcalis y xidos de Fe, Mg, Ca y mica que le dan un
color del beige al rojo castao.
BENTONITA
- De origen volcnico, muy plstica y aumenta de volumen en contacto
con el agua.
- Se usa para dar plasticidad a otras arcillas pero nunca sola.

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