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1 El desarrollo de las relaciones interpersonales


Un elemento crucial que influye en la supervivencia de una relacin ms all de los primeros
contactos son las expectativas y creencias existentes tanto sobre la otra persona implicada en
la relacin como sobre las futuras interacciones.
Cogniciones y expectativas concernientes a las relaciones.
Un elemento crucial que influye en la supervivencia de una relacin ms all de los primeros
contactos son las expectativas y creencias existentes tanto sobre la otra persona implicada en la
relacin como sobre las futuras interacciones.
En cambio, si la persona no nos ha cado demasiado bien, creemos que es muy diferente de nosotros
e intuimos que se ha formado una impresin negativa de nosotros, lo ms probable es que
desistamos de relacionarnos en un futuro con ella. En muchas ocasiones, las personas no somos
conscientes de estas creencias o expectativas, lo que hace su influencia incluso ms poderosa.
El problema de estas expectativas es que pueden dar lugar al fenmeno conocido como profeca
que se cumple a s misma: si nos hemos formado una imagen positiva de la otra persona puede ser
que mostremos inters por ella y que la tratemos con amabilidad, favoreciendo por el simple
hecho de la reciprocidad que ella se comporte de esa misma manera con nosotros.
En cambio, si la imagen que nos hemos formado de ella es negativa y anticipamos que su actitud
hacia nosotros ser de ignorancia o desprecio, por ejemplo, lo ms probable es que ignoremos a esa
persona o que incluso nos comportemos negativamente con ella, favoreciendotambin por
reciprocidad que ella se comporte de manera negativa con nosotros. As lo pone de manifiesto un
conocido estudio.
Una vez que las personas tenemos formadas unas creencias y expectativas, es bastante probable
que distorsionemos o ignoremos informacin que la contradice. Este proceso, unido a la profeca
que se cumple a s misma, hace que las expectativas sean bastante resistentes al cambio. Una idea
parecida se recoge en el concepto de fatalismo relacional.
La aproximacin de Knee, Patrick y Lonsbary (2003) comparte la importancia atribuida a las
cogniciones. Estos autores defienden la existencia de dos teoras implcitas (conjuntos de creencias
de las que el individuo generalmente no es consciente) sobre las relaciones:
Creencia en el destino romntico, por ejemplo, la creencia de que las parejas
potenciales son compatibles o incompatibles, o de que las relaciones que no
empiezan bien, acaban mal inevitablemente.
Creencia en el crecimiento de la relacin, por ejemplo, la creencia de que la relacin
ideal se desarrolla gradualmente a lo largo del tiempo, o de que una relacin con
xito evoluciona mediante el trabajo duro y la resolucin de incompatibilidades.
Ahora bien, en ocasiones se combinan de una forma especial y entonces dan lugar a
dos claras orientaciones:
Orientacin de cultivo, combinacin en la que la creencia intensa en el crecimiento de
la
relacin se conjuga con una creencia dbil en el destino romntico.
Orientacin de evaluacin, combinacin en la que la creencia intensa en el destino
romntico
se une a una creencia dbil en el crecimiento de la relacin.

La investigacin de Knee y colaboradores (vase Knee, 1998) ha mostrado que estas


creencias
determinan, al menos en parte, las metas, motivaciones y conductas que las personas
tienen respecto a sus relaciones:
Entre quienes crean en el destino romntico, haba una relacin ms intensa
entre la satisfaccin inicial con la relacin y su duracin: si estaban satisfechos,
la relacin duraba, pero si no lo estaban al principio, la relacin se rompa.
Entre quienes crean en el crecimiento de la relacin, las relaciones de noviazgo
eran ms duraderas y se apreciaba una mayor utilizacin de estrategias de
afrontamiento cuando haba algn problema en la relacin.
Yela (2000) seala la existencia de mitos, o creencias ampliamente extendidas en
nuestra
cultura occidental, sobre las relaciones amorosas. Postula que estos mitos influyen
poderosamente
en el comportamiento amoroso de las personas, a pesar de que en su opinin algunos
son absurdos, otros falsos, otros imposibles y todos problemticos.
Exclusividad El amor romntico slo puede sentirse por una nica persona al mismo tiempo.
Omnipotencia El amor lo puede todo.
Perdurabilidad El enamoramiento puede durar siempre.
Media naranja Siempre se elige la pareja predestinada.
Celos Los celos son un indicador de verdadero amor.
Matrimonio o convivencia El amor romntico-pasional debe conducir a la convivencia (o
matrimonio).
Fidelidad Todos los deseos pasionales, romnticos o erticos, deben satisfacerse exclusivamente con
una nica persona.
La Teora del apego: modelos de funcionamiento interno.

La Teora del apego, propuesta por Bowlby (1969/1982), parte del supuesto de que los
seres humanos poseemos un sistema conductual-motivacional que emerge en la
infancia con el fin de protegernos a travs del desarrollo evolutivo. Este sistema,
compartido con otros primates, se desarrolla a partir de las relaciones con las personas
que cuidan del nio desde su nacimiento.
Segn esta teora, las experiencias tempranas de apego desempean un papel crucial.
Ellas se encargan de suministrar la base emocional segura a la persona y, de esta
forma, moldean los sentimientos de vala y confianza interpersonal (Bowlby, 1973,
1980). Por eso:
Las experiencias infantiles en las que se reciben respuestas y apoyo cuando se
necesita, y un
cuidado suministrado de manera consistente, proporcionan a los nios y nias
sentimientos
de auto vala y comodidad al depender de los dems.
En cambio, las experiencias infantiles de cuidado abusivas, inconsistentes (unas veces
el
adulto atiende al nio, pero otras lo ignora) o de dejadez, por el contrario, generan
estilos
de apego negativos o disfuncionales.
Los pensamientos y sentimientos suscitados en nosotros segn el estilo de apego con
el que
nos hayan criado cristalizan en modelos de funcionamiento interno, integrados
bsicamente
por dos esquemas complementarios:

Primer esquema: se refiere a uno mismo; son las creencias concernientes a si uno
merece o
no amor y cuidado.
Segundo esquema: se refiere a la figura de apego; son las expectativas del infante
sobre si la
persona que lo cuida estar accesible y ser sensible a sus necesidades.
Existen cuatro categoras bsicas o estilos de apego romntico. Son el resultado de
combinar
una visin positiva o negativa de uno mismo y de los dems.
Visin de uno mismo:
Positivo-Positivo:+,+= Seguro.
Positivo-Negativo:+,-= Preocupado.
Negativo-Negativo:-,-= Temeroso (Evitador).
Negativo-Positivo:-,+= Separado.

El estilo de apego seguro se da en las personas que tienen un modelo positivo tanto de
s mismas como de los dems, creen que merecen el amor de los dems y piensan que
tambin los otros aceptarn y respondern a sus expresiones de amor.
tems representativos de este estilo seran:
Es fcil para m sentirme emocionalmente cercano a los dems.
Me siento cmodo dependiendo de otras personas y teniendo a otras personas que
dependan de m.
No me preocupa estar solo o que haya personas que no me acepten.
El estilo separado lo muestran las personas con un modelo positivo de s mismos y
negativo de los dems. Suelen ser personas con alta autoestima, pero que tienden a
protegerse de tener relaciones amorosas insatisfactorias, por lo que evitan las
relaciones en general y mantienen cierto sentido de independencia.
tems representativos:
Me siento cmodo sin tener relaciones emocionales estrechas.
Es muy importante para m sentirme independiente y autosuficiente y prefiero no
depender de otras personas ni que ellas dependan de m.
El estilo preocupado es propio de las personas con un modelo negativo de s mismos,
pero positivo de los dems. Intentan aceptarse a s mismos consiguiendo el afecto de
los otros, especialmente si se trata de personas a las que valoran.
tems representativos:
Quisiera tener una total intimidad emocional con otras personas, pero siento que los
dems son reacios a mostrarse tan cercanos como yo querra.
Me siento incmodo sin tener una relacin ntima, pero a veces me preocupa que los
dems no me valoren tanto como yo los valoro a ellos.
El estilo temeroso es caracterstico de las personas con un modelo negativo tanto de s
mismos como de los dems. Tienden a evitar las relaciones, pues consideran que no
merecen el cario de los dems, los ven como inaccesibles y temen su rechazo:
Me siento incmodo cuando tengo una relacin estrecha con alguien.
Me gustan emocionalmente las relaciones cercanas, pero encuentro difcil confiar en
los dems completamente, o depender de ellos.
Me preocupa que yo pueda resultar herido si me permito establecer relaciones
demasiado estrechas con otras personas.

El mejor modelo de apego es el seguro.


Atribuciones en las relaciones.
Las atribuciones, esto es, las explicaciones que damos acerca de por qu ocurren los
hechos,
tanto los que nos ocurren a nosotros como los que les ocurren a los dems, estn
bastante
relacionadas con las relaciones interpersonales, sobre todo con las conductas de las
personas
implicadas y con la satisfaccin que la relacin produce.
En lo que concierne a las conductas, Bradbury y Fincham (1992), en su estudio sobre
parejas
con problemas encontraron lo siguiente:
Cuanto mayor era la intencionalidad atribuida a la pareja en el problema, ms
conductas
negativas presentaban.
Las atribuciones de responsabilidad iban asociadas:
A una menor efectividad en la conducta de solucin de problemas, en el caso de las
mujeres
(...si uno cree que el otro tiene la culpa del problema har poco para solucionarlo..).
A un incremento en la cantidad de conductas negativas, en el caso de los varones
(...si uno
cree que el otro tiene la culpa del problema, se enfada an ms con ella, grita,
insulta...).

Rusbult, Yovetich y Verette (1996) denominan acomodacin al proceso consistente en


atribuir
las conductas negativas de la pareja a factores efmeros o externos, quitndole
importancia
a la conducta negativa y reaccionando de manera constructiva, lo cual favorece la
relacin.
En el caso de matrimonios con problemas, cuando se trata de hechos negativos (por
ejemplo,
mi marido se queja de la comida), predominan
Las atribuciones internas (esto es, localizadas en la persona: es un desconsiderado
sobre las atribuciones externas: est estresado por el trabajo),
Las atribuciones globales, es decir, aplicables a muchas esferas de la relacin
(nunca
piensa en m).
Las atribuciones estables (nunca cambiar).
Dicho de otra manera, los miembros de la pareja no ven que los problemas de la
relacin
tengan solucin. En cambio, cuando se trata de conductas positivas, los miembros de
parejas
con problemas tienden a realizar atribuciones que minimizan el impacto de la conducta
positiva de la otra persona: externas, inestables, y relacionadas slo con aspectos
especficos
no globales de las relaciones (por ejemplo, "me trae flores slo porque quiere
mantener
relaciones sexuales").

Memoria de las relaciones


Otro proceso cognitivo importante relacionado con el desarrollo y mantenimiento de las
relaciones tiene que ver con el recuerdo y la memoria. Lo que recordamos de nuestras
relaciones pasadas, incluso de las actuales, no es un reflejo fidedigno de lo que ocurri,
sino que consiste ms bien en un proceso activo, una reconstruccin en la que influyen
nuestras teoras implcitas sobre la estabilidad de los hechos, as como el conocimiento
presente.
Segn Ross y McFarland (1988), por lo que respecta a la relacin entre pasado y
presente, las personas tenemos dos tipos de teoras bsicas:
Teora de que apenas hay cambios, por ejemplo, la gente cree que caractersticas
como la inteligencia o la timidez suelen mantenerse estables a lo largo del tiempo.
Teora que mantiene que las cosas cambian, por ejemplo, que cuando una persona se
esfuerza y trabaja duro por conseguir algo, suele conseguir lo que se propone. Las
personas diferimos en el grado en que creemos en cada una de estas dos teoras, y
esto influye en nuestros recuerdos del pasado.
Por eso: Las personas que creen ms en la consistencia suelen exagerar el parecido
entre su situacin pasada y presente.
Las personas que creen en el cambio, exageran las diferencias que hay entre, por
ejemplo, el inicio de su relacin y el momento actual (Ross, 1989).
De forma ms concreta, en su anlisis de la influencia del conocimiento presente sobre
el recuerdo, McFarland y Ross (1987) compararon la evaluacin inicial que los
miembros de la pareja hacan de la relacin con el recuerdo que se tena de ella dos
meses despus. Encontraron que entre las personas cuyas impresiones se haban ido
haciendo ms favorables, el recuerdo era (errneamente) que en sus inicios tambin la
impresin era muy favorable, mientras que para quienes la impresin a los dos meses
era ms negativa decan recordar (tambin errneamente) que en sus inicios era
negativa.
En general, los procesos de memoria y otros procesos cognitivos- pueden verse como
mecanismos de los que disponen las personas para dar sentido a su vida y, en el caso
que nos ocupa, a sus relaciones. La expresin dar sentido no hace referencia slo a que
tenga lgica y coherencia lo que nos ocurre (por ejemplo, un divorcio), sino tambin y
sobre todo a que importantes funciones psicolgicas (mantenimiento de nuestra
autoestima, sentimiento de control sobre lo que nos sucede, y otros similares) nos
permitan un desenvolvimiento adecuado en nuestra vida.