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Macrocontabilidad[editar]

Artculo principal: Contabilidad nacional

La contabilidad nacional ofrece la representacin numrica sistemtica de la actividad


econmica de un pas, durante un periodo determinado. Es elaborada por los Estados,
suministra informacin til que orienta la poltica econmica del pas.

Microcontabilidad[editar]
Es la contabilidad de las pequeas unidades econmicas. Su objetivo es suministrar
informacin que se utilizar en la toma de decisiones. Dentro de la microcontabilidad se
distingue una contabilidad pblica, ejecutada por las distintas administraciones pblicas y
una contabilidad privada, orientada a la empresa.
Dentro de la contabilidad empresarial, los usuarios de la informacin contable pueden ser
divididos en usuarios internos y externos. El grupo de usuarios internos comprende a todas
aquellas personas u rganos que utilizan la informacin desde dentro de la empresa para
la toma de decisiones adecuada en la direccin de la misma. Por otro lado, los usuarios
externos utilizan la contabilidad para la gestin de la empresa objeto de la informacin, y
comprenden a todos aquellos entes que no participan en la gestin, como accionistas,
acreedores, prestamistas, clientes, inversores, empleados y la administracin pblica,
especialmente la administracin tributaria, y que necesitan bsicamente de la informacin
contable para tomar tambin decisiones y controlar la empresa desde mltiples puntos de
vista. En funcin de los usuarios de la contabilidad se distingue entre contabilidad
financiera y contabilidad directiva o de gestin: 5

1. Contabilidad financiera (externa): proporciona la informacin esencial del


funcionamiento y estado financiero de la empresa a todos los agentes econmicos
interesados (clientes, inversores, proveedores, administraciones pblicas, etc.). La
legislacin de la mayora de los pases regula las normas de la contabilidad
financiera para homogeneizar la informacin resultante y darle mayor fiabilidad y
comparabilidad. La contabilidad financiera suele tener poco detalle porque
contiene una informacin muy agregada.
2. Contabilidad de gestin o contabilidad directiva (interna): que engloba a
la contabilidad de costos. Es la contabilidad elaborada con una finalidad interna o
de autoconsumo en la propia empresa y se utiliza para el clculo de los costos,
estados econmicos y productivos en el interior de la empresa que servirn para
tomar decisiones en cuanto a produccin, organizacin, mercadotecnia, etc. Se
caracteriza por ser ms flexible, dado que se basa en la autorregulacin, est
sometida nicamente a las normas que se autoimponga la propia empresa y no a
normas legales, suele ser ms detallada que la contabilidad financiera y tambin
es ms inmediata que esta, porque ha de servir para decisiones muy prximas.
Por su parte, la contabilidad de costes es una herramienta muy til para el uso
interno de los directivos de las empresas para el desarollo de las funciones de
planificacin, control y toma de decisiones 6 .

Historia[editar]

Tabla de barro de 2040 a. C. Puede ser considerado uno de los registros contables ms antiguos
que se conservan, contiene el balance de una explotacin agrcola en Ur, en la antigua Sumeria, con
una descripcin detallada de las materias primas y das de trabajo utilizados. Est redactado
en escritura cuneiforme.

La historia de la contabilidad y de su tcnica est ligada al desarrollo del comercio, la


agricultura y la industrializacin como actividades econmicas. Desde su comienzo, se
busc la manera de conservar el registro de las transacciones y de los resultados
obtenidos en la actividad comercial. Los arquelogos han encontrado en
las civilizaciones del Imperio inca, del Antiguo Egipto y de Roma variadas manifestaciones
de registros contables, que de una manera bsica constituyen un registro de las entradas y
salidas de productos comercializados, as como del dinero. La utilizacin de la moneda fue
importante para el desarrollo de la contabilidad, ya que no caba una evolucin semejante
en una economa de trueque.2

Contabilidad en la Antigua Roma[editar]


Exista dificultad para proporcionar datos objetivos sobre el desarrollo de la contabilidad en
el Mundo Antiguo, especialmente en Roma, por la escasez de documentos conservados
sobre la materia y por su desconocimiento formal sobre sta. Si se conoce que gozaba de
un papel relevante, as se admita como medio jurdico de prueba la inscripcin de
prstamos en el libro contable del acreedor (Codex rationum) y en
el libro de ingresos y gastos, (codees acceti et expensi). Catn el Viejo, en su obra De re
rustica7 (o Res rustica), incluye los datos fundamentales que se requeran para la
contabilidad y su utilizacin como herramienta para evaluar la gestin de los negocios por
los "factores" frente a los propietarios agrcolas que solan residir en las ciudades.
Algunos historiadores han credo observar en los fragmentos incompletos que se
conservan de contabilidad un primer desarrollo del principio de la partida doble, aunque
existe mucha diversidad de opiniones sobre esta tesis, hay algunas citas de grandes
autores, como Cicern, que parecen sustentar tal hecho, pero son demasiado confusas
como para establecer la tesis de que el mtodo de la partida doble era conocido en la
Antigedad.8

Periodo medieval[editar]
Las prcticas contables ms o menos evolucionadas habituales en el mundo
antiguo desaparecieron, debido a la casi completa extincin del comercio en Europa en los
siglos posteriores a la cada del Imperio romano. La contabilidad tuvo que desarrollarse

partiendo de cero, especialmente al comps del auge comercial, que tuvo su primer gran
impulso con las cruzadas.
Dos grandes rdenes militares, la de los templarios y la de los caballeros teutnicos,
desarrollaron durante los siglos XII y XIII sistemas de contabilidad perfeccionados, influidos
probablemente por las prcticas de los comerciantes libaneses con los que ambas rdenes
tuvieron contacto en sus inicios.
Los caballeros teutnicos trasladaron su actividad a las regiones blticas y all mantuvieron
contacto con las ciudades comerciales de la Liga Hansetica. Esta Liga desarroll con
profeca la contabilidad de factor, es decir, la del comisionista que debe rendir cuentas a
su comitente. En tanto que los mercaderes italianos presentaron mayor atencin a una
contabilidad de carcter patrimonial, ms adaptada al contrato del comerciante sobre sus
empleados.
Las repblicas comerciales italianas y los Pases Bajos seran durante los ltimos siglos de
la Edad Media las regiones europeas en que la vida comercial iba a ser ms intensa.
Como consecuencia natural, la prctica contable ira desarrollando nuevos mtodos en
estos pases, y por lo tanto, sera en todas estas repblicas italianas donde surgira la
moderna contabilidad.
De los primitivos memoriales, en los que los comerciantes anotaban sin ningn orden
particular las diversas operaciones que precisaban recordar, se fue evolucionando poco a
poco hacia un sistema contable de partida simple; a medida que el gran nmero de
anotaciones necesarias aconsej a los comerciantes y prestamistas ir desglosando del
memorial diversas cuentas, en las que anotaban grupos de operaciones poseedoras de
alguna caracterstica comn, tales como ir referenciadas a una determinada mercadera o
bien a una misma persona. El modo de hacer las anotaciones fue perfeccionndose cada
vez ms y origin el progresivo desarrollo de ciertas reglas prcticas, hasta que en un
momento no determinado con exactitud por los historiadores apareci, en la zona de
influencia econmica italiana, el mtodo de la partida doble.

Origen de la partida doble[editar]


La partida doble tuvo su origen probablemente en la regin de la Toscana antes de finales
del siglo XIII, el ejemplo ms antiguo de su uso son las cuentas pblicas de la ciudad
de Gnova del ao 1340.9 En el siglo XV, parece ser que los banqueros y comerciantes
toscanos disponan de una tcnica contable tan desarrollada o ms que la empleada por
los venecianos, y diferente en algunos puntos importantes de la de estos. Sin embargo fue
la contabilidad a la veneziana la que se impuso, gracias a la imprenta, que permiti su
difusin antes que ninguna otra.

El Renacimiento[editar]
En el Renacimiento, la aparicin del concepto de capital productivo y el desarrollo del
crdito, sentaron los fundamentos necesarios para la elaboracin de un sistema contable.
Surge en primer lugar las cuentas que reflejaban los crditos y los dbitos de las personas.
Por extensin, se pens en llevar una cuenta para el conjunto de los bienes posedos y
otra que presentara las ganancias o las prdidas. Este conjunto de cuentas condujo a la
elaboracin del sistema contable de partida doble.
El nacimiento de la contabilidad por partida doble[editar]
Los historiadores estiman que la contabilidad por partida doble apareci
hacia 1340 en Gnova (Italia). La invencin de la imprenta generaliz este mtodo, en
particular desde la publicacin de los tratados de Luca Pacioli, cuya primera obra, editada
en 1494 bajo el ttulo Summa de Arithmetica, Geometria, Proportioni et Proportionalit,
enuncia los principios fundamentales en el captulo relativo a las cuentas y libros. 10
El primer autor del que tenemos noticia que estableci claramente el uso del mtodo de la
partida doble fue Benedetto Cotrugli (en eslavo, Kotruljevi), nacido en la

actual Dubrovnik en Croacia, entonces una ciudad comercial adritica del rea de
influencia veneciana, llamada Ragusa.
Cotrugli residi en Npoles gran parte de su vida, y fue comerciante y consejero del
rey Fernando I de Aragn. Su obra Della Mercature e del Mercante Perffeto fue escrita
en 1458. De forma casi incidental, dedica uno de sus captulos al modo de llevar las
cuentas mencionando distintos libros: El Memorial, el Diario y el Mayor, al que
denomina Quaderno. Enumera tambin algunas reglas generales para contabilizar las
operaciones comerciales, pero en conjunto las referencias de Benedetto a la contabilidad
del comerciante son incompletas.
El libro de Cotrugli tard casi ciento quince aos en ser llevado a la imprenta, lo que, unido
al carcter incompleto de su exposicin, impide que pueda adjudicarse a su autor en la
historia de la contabilidad un papel comparable al de Luca Pacioli. El trabajo de este ltimo
fue impreso y conocido muchos aos antes, aunque escrito con posterioridad al de
Benedetto.