Vous êtes sur la page 1sur 10

Importancia que tienen los mtodos de anlisis instrumental en la

Ingeniera

La importancia de la qumica analtica


Para quienes tienen duda acerca de la importancia de esta rama de la qumica,
habr que mencionar algunas de las Aplicaciones ms importantes de la
Qumica Analtica:
-Anlisis de Calidad de Productos y Materias Primas
-Desarrollo de Productos, desarrollo y Optimizacin de Procesos
-Estudios de Importancia Ecolgica
-Problemas con Implicaciones de Tipo Legal
Anlisis de Calidad de Productos y Materias Primas
Esta ha sido la funcin "tradicional" de los llamados "laboratorios de control".
La importancia de estos es muy clara ya que muy pocos productos se aceptan
o emplean sin cumplir con especificaciones tcnicas o sin requerir de un
certificado de anlisis. Sin embargo, hoy da toda industria que limita su
actividad analtica solamente a esta funcin no tiene mucha posibilidad de
sobrevivir a largo plazo y es muy posible que su crecimiento no se aprecie.
En la actualidad muchas empresas mantienen dos organizaciones analticas,
una totalmente establecida en las plantas de produccin para actividades de
control y otra dedicada al desarrollo de mtodos y de apoyo a la investigacin.
Cabe mencionar que en pocas recientes ya no resulta suficiente el analisis de
un producto para garantizar su calidad o composicin bsica. Todos hemos
visto que ahora muchos productos deben proveer otra informacin como son:
datos nutricionales, de estabilidad, de ausencia de aditivos o contaminantes
especficos, de produccin de acuerdo a normas establecidas, e inclusive de
garanta de origen geogrfico.
Desarrollo de Productos
La innovacin es la vida misma de las industrias. Empresas con lneas de productos muy
reducidas, aun cuando estos sean muy novedosos y tiles, son altamente vulnerables. Todas
las industrias tienen que mantenerse activas buscando productos nuevos o extendiendo la

utilidad de los ya existentes. Para ello las industrias emplean todo el talento de sus
profesionales incluyendo aquellos dedicados al anlisis. Aqu conviene recordar que aun
cuando un producto o proceso esta bajo la proteccin de patentes, siempre habr
competidores que busquen fallas en esa proteccin o bien generen productos aun mejores y
ms novedosos. Tambin es cierto que una vez que un producto est fuera de patente, la
competencia entre los productores ser basada no solamente en precio o volumen sino
tambin en detalles de calidad que casi pudieran considerarse insignificantes, como son;
impurezas, diferencias en color casi imperceptibles, olores residuales, formas cristalinas,
tamao de partculas y dems. Todos estos aspectos determinan el desarrollo de
aplicaciones nuevas para un mismo producto. La evaluacin de todos esos factores
requieren, en la mayora de los casos, de metodologas analticas.

Como objetivo, la Qumica


Analtica Instrumental en
la Ingeniera Ambiental pretende
dar al alumno una visin general de
las tcnicas instrumentales de
anlisis de mayor aplicacin en el
campo del medio ambiente, tanto
desde el punto de vista formativo
(tratamiento de
muestras,
evaluacin de resultados, fundamentos de tcnicas analticas), como del
informativo (procedimientos analticos, aplicaciones especficas, entre otras).
La qumica analtica es de gran importancia, ya que por medio de ella se
puede determinar la composicin qumica de la materia (ya sea desde el punto
de vista cualitativo o cuantitativo) y en el anlisis de la propiedad de algunas
sustancias para poder ser medidas mediante un instrumento, siendo fsicas
como el calor, punto de fusin, entre otras. En tanto, la qumica est
adquiriendo un lugar prominente en las ciencias aplicadas, ya que nos permite
contestar a muchas de las cuestiones que se originan cuando se emplean
procesos qumicos con fines cientficos o tcnicos, de hecho, la mayora de

los controles medioambientales que se debe efectuar en la ingeniera


ambiental se necesita del conocimiento y del dominio de determinadas
tcnicas analticas que permitan efectuar informes de control y evolucin del
impacto medioambiental.

El campo de accin del ingeniero ambiental en el pas y en el extranjero, se


encuentra en la transformacin y procesamiento de materias primas que
tengan como fin obtener productos de mayor utilidad y calidad. Para el control
de un proceso qumico industrial, son necesarios numerosos puntos de
evaluacin durante la transformacin de las materias primas a productos
terminados por medio de diferentes pruebas analticas, qumicas, fsicas y
biolgicas, a los parmetros que darn las propiedades requeridas del producto
final, con la aplicacin de una tecnologa limpia que no produzca efectos
nocivos al medio ambiente, basada en la sostenibilidad.
En este contexto deben estar presentes las competencias y habilidades del
anlisis qumico instrumental para controlar todo un proceso de
transformacin de una planta industrial; desde su diseo, puesta en operacin
y mantenimiento para obtener la calidad y satisfaccin de los productos
elaborados, adems de optimizar, innovar e investigar para una mejora
constante, y segn el caso, decidir las mejoras, cambios o sustituciones
necesarias en la materia prima, en los productos en proceso, parmetros y
condiciones de equipo, u otro rubro que afecte la calidad de los productos
obtenidos, subproductos y efluentes con un mnimo de impacto ambiental para
contribuir a un desarrollo sustentable, que brinde soluciones tcnicas que sean
ms aptas para la proteccin de los recursos agotables. Esto se debe no solo a
que representan recursos que no pueden ser sustituidos, sino a que conlleva a

un ahorro de los mismos y un aprovechamiento real y una garanta de


sobrevivencia en el largo plazo.
Actualmente, los ingenieros y cientficos en el campo de la Biologa, Ecologa
y de la Fsica disponen de una serie impresionante de herramientas para
obtener informacin acerca de la composicin y estructura de la materia; por
lo que el anlisis instrumental constituye una herramienta bsica para la
determinacin de un anlisis qumico cualitativo y cuantitativo, en el cul se
desarrollan tcnicas analticas que permiten realizar investigacin y
experimentacin en algunas reas de la
biologa, ecologa e ingeniera ambiental.
Es
importante
como
Ingeniero
Ambiental conocer el uso, la aplicacin,
fundamento, instrumentos, etc., que
caracterizan a los diferentes mtodos de
anlisis. Tambin se debe ser capaz de
elegir entre varias metodologas de anlisis
propuestas,
evaluando
determinados
parmetros, teniendo el conocimiento de las
tcnicas instrumentales, con el fin de generar informacin analtica que se
adapte a las nuevas demandas informativas, teniendo las distintas capacidades
cmo la evaluacin y seleccin de las distintas etapas del proceso qumico
general, para la resolucin de problemas medioambientales.
El campo del anlisis instrumental ha crecido tanto y de un modo tan diverso
que el tratamiento de todas las tcnicas instrumentales modernas requieren de
una comprensin de los principios fundamentales en los que se basan los
sistemas de medicin modernos.

En el campo de la ingeniera
ambiental,
se
establece
la
efectividad de los instrumentos
empleados en el control de la
contaminacin
ambiental,
determinando las concentraciones
de elementos y compuestos.

En los ltimos aos se han producido diversos instrumentos sensibles que han
incrementado
considerablemente
la
capacidad del ingeniero para cuantificar y
controlar los materiales contaminantes, cuya
complejidad va en aumento. Los mtodos
instrumentales de anlisis tienen aplicacin
en el monitoreo de rutina de la calidad del
aire, calidad del agua superficial y
subterrnea, y la contaminacin del suelo,
como tambin durante el proceso de tratamiento de agua y agua residual.
La concentracin de metales y aniones en el agua se pueden detectar,
empleando tcnicas UV o de absorcin atmica. Es importante determinar las
concentraciones de estos componentes en el agua y de ese modo tener un
conocimiento de la calidad de esa agua y si es que cumple con los estndares
naciones como internacionales.
En esta ltima poca en mbitos de anlisis (como la industria alimentaria o
farmacutica), se estn introduciendo nuevos equipos basados, no tanto en las
tcnicas de valoracin tradicionales, sino en otras como la cromatografa
lquida. Los equipos son mucho ms sofisticados, permitiendo acortar el
tiempo en la generacin de resultados, adems de procesar un mayor nmero
de muestras con un mismo equipo.
Hay un desarrollo en el campo de la HPLC, denominado cromatografa lquida
a temperatura controlada (TPLC) que puede sonar extico, pero que

actualmente se emplea con frecuencia en la


GC. Hay varios fabricantes que ofrecen
sistemas de LC, ya sean nuevos o
actualizaciones de otros ya existentes, que
permiten efectuar separaciones a distintas
temperaturas o con distintos gradientes de
temperatura. Con ello, puede mejorarse la
capacidad de separacin y la resolucin,
adems de reducir significativamente el
consumo de disolventes orgnicos txicos.
Los diferentes mtodos de anlisis han permitido que las mediciones analticas
se realicen inmediatamente en la fuente, y que el registro se practique a una
distancia del sitio donde se realiza la medicin. Adems, han permitido
ampliar considerablemente la variedad de las sustancias qumicas orgnicas e
inorgnicas que se pueden controlar, las concentraciones que se pueden
detectar y cuantificar. En la actualidad se usan rutinariamente varios mtodos
instrumentales para investigar la magnitud de la contaminacin y para
controlar la efectividad del tratamiento.

LA QUMICA EN LA INGENIERA La Ingeniera es considerada como el rea


del quehacer humano, encargada de transformar los descubrimientos
cientficos, en aparatos, instrumentos, dispositivos, etc. que puedan beneficiar
a la sociedad; sin embargo, esto no implica necesariamente que no se den
avances cientficos a partir de las ingenieras. Adicionalmente a esto,
actualmente se sabe que cualquier avance cientfico o tecnolgico es de
carcter multidisciplinario. Por otro lado, en la actualidad, con el conocimiento
que se tiene sobre las reacciones qumicas, es posible, la mayora de las veces,
fabricar materiales sobre pedido; es decir, materiales que renan ciertas
caractersticas deseables, si no es que ideales para el fin al cual sern
destinados. Sin embargo, por lo general, no son los qumicos los encargados de
aprovechar las propiedades de los materiales; de esto se encargan
principalmente los ingenieros, ya que, valga la expresin, con su ingenio, son
capaces de aprovechar al mximo las caractersticas y las propiedades de un
material particular. Por lo anterior, todo ingeniero, debe tener una educacin
integral en el conocimiento de los principios bsicos de las ciencias exactas,
entre las que se encuentra la Qumica, a fin de que pueda comprender, lo
mejor posible, los cambios que ocurren no slo en la naturaleza, sino tambin
en los procesos industriales y en los eventos de la vida diaria; adems, esos
conocimientos le proporcionan las herramientas necesarias para que, dado el
caso, pueda optimizar procesos, explicar fenmenos y crear o mejorar
dispositivos que redunden en beneficios a la sociedad. Adicionalmente a lo
anterior, resulta de singular importancia que el ingeniero conozca el lenguaje
tcnico bsico de las ciencias exactas, para que pueda comprender la literatura
especializada en los avances cientficos y tecnolgicos. En ocasiones, no
resulta sencillo identificar en cules reas de las ingenieras se ve involucrada
la Qumica. En este artculo se mencionan algunas reas y/o actividades de las
ingenieras en las que puede observarse, claramente, la importancia de
conocer algunos de los conceptos bsicos de Qumica. Para empezar, tenemos
que una de las principales reas de desarrollo de la Ingeniera Civil es la
industria de la construccin, donde es indispensable el empleo de cementos y
concretos de diferentes tipos; por ejemplo, concretos de fraguado rpido,
concretos que inhiben el crecimiento de bacterias, concretos impermeables,
etc. Las diferencias en las caractersticas fsicas y qumicas de cada concreto
dependen de su composicin qumica; por lo que, resulta de singular
importancia que los ingenieros civiles conozcan los conceptos de: unidades de
concentracin, fuerzas intramoleculares, fuerzas intermoleculares y estructuras
cristalinas, que les sern tiles para comprender y aprovechar al mximo las
caractersticas de cada concreto. Un fenmeno comn en la industria de la
construccin es la corrosin de las estructuras metlicas; la cual no es otra
cosa que una reaccin electroqumica, que bien puede evitarse, minimizarse o
incluso hacerse reversible. Otras reas importantes de desarrollo de los
ingenieros civiles, son la Ingeniera Ambiental y la Ingeniera Sanitaria, en las
cuales el profesionista que pretende aplicar mtodos de tratamiento fsicos o

qumicos, de purificacin a las aguas residuales, debe de entender claramente


conceptos bsicos como concentraciones (molar, normal, ppm o % en peso),
pH, teoras cido-base y las tcnicas de valoracin del grado de acidez de una
sustancia. El Ingeniero Mecnico disea, instala, opera y mantiene los
elementos mecnicos que se emplean en las industrias de la transformacin;
por ello, debe tener amplios conocimientos de las propiedades de los
materiales, las cuales dependen (como en el caso de los concretos), de la
composicin qumica, de las fuerzas intermoleculares y de las fuerzas
intramoleculares presentes. Adems, los ingenieros mecnicos, tambin
disean y construyen dispositivos y equipos para el campo de la bioingeniera y
el uso de los biomateriales, por lo cual es bsico que conozcan las propiedades
de los materiales a emplear; finalmente, tambin incursionan en el campo de
la industria minera, siderrgica, petrolera, qumica y de generacin de energa;
por ello, deben tener conocimientos bsicos de los conceptos empleados en
Qumica. El Ingeniero en Minas y Metalurgia se encarga, principalmente, del
aprovechamiento ptimo de los recursos minerales; para ello, debe conocer la
composicin de los minerales, la cual se determina mediante un anlisis
qumico, que en ocasiones realiza el mismo ingeniero con pruebas de campo y
debe saber interpretar los resultados de una prueba de acidez, contenido de
carbonatos, contenido de sulfatos, pruebas a la flama, entre otras.
Adicionalmente a las pruebas de campo, se tienen los anlisis realizados en un
laboratorio formal de Qumica, donde se determina la composicin exacta de
los minerales; lo que permite al ingeniero decidir si es conveniente la
explotacin del mineral y, si fuera el caso, cul es el mejor mtodo de
extraccin. El Ingeniero Petrolero tiene como principales actividades la
programacin, la ejecucin y la direccin de los procesos de explotacin de
hidrocarburos, de agua y de energa geotrmica. Una vez que se ubica un
yacimiento de petrleo, se debe analizar la composicin qumica del mismo;
por lo que el ingeniero debe interpretar adecuadamente los resultados del
anlisis, para elegir el mtodo apropiado de explotacin. Adicionalmente,
cuando se est en el proceso de extraccin, debe monitorearse continuamente
la composicin fsica y qumica del producto (petrleo) para que, de ser
necesario, se modifiquen las condiciones de operacin; todo esto implica que el
ingeniero petrolero debe ser capaz de interpretar las diferentes unidades de
concentracin, el grado de acidez y conocer los diferentes mtodos de
purificacin de una mezcla, lo cual es indispensable en la produccin de
hidrocarburos. Por otro lado, cuando el ingeniero petrolero desea aprovechar la
energa geotrmica, debe conocer los conceptos de agua dura, agua blanda,
incrustaciones y calor latente, entre otros. El Ingeniero Industrial tiene entre
sus funciones, integrar, disear, planear, mantener, dirigir y controlar los
sistemas productivos en las diversas industrias, dentro de las cuales se
encuentra la industria qumica; por ello, el ingeniero industrial debe poseer
conocimientos de las principales operaciones de una industria, como son los
procesos de obtencin, separacin, refinacin y pruebas de calidad de un

producto. Para una correcta interpretacin de los datos recabados en tales


procesos, el profesionista debe conocer algunos de los conceptos bsicos de
qumica; como por ejemplo, mtodos de separacin, unidades de
concentracin, tipos de reaccin, valoraciones potenciomtricas, entalpa de
reaccin, equilibrio qumico y reacciones electroqumicas. El Ingeniero Geofsico
y el Ingeniero Gelogo tienen como principales funciones desarrollar mtodos y
tcnicas para explorar el planeta, investigar y comprender los fenmenos
fsicos que en ste acontecen, a fin de estudiar su comportamiento, encontrar
recursos naturales, o dar apoyo para la creacin de obras de infraestructura.
Resulta sencillo darse cuenta que, para encontrar recursos naturales, como
yacimientos de petrleo o vetas minerales, tiene que realizarse el anlisis de
los suelos, el cual involucra forzosamente un anlisis qumico, que debe ser
adecuadamente interpretado para la correcta valoracin del recurso natural,
dicha valoracin generalmente la realiza el ingeniero geofsico o el gelogo, ya
que poseen los conocimientos necesarios de Qumica y Fsica. Por otro lado,
para estudiar los fenmenos ssmicos o volcnicos, tambin se requiere del
anlisis de muestras de suelos o de gases emanados. Hasta aqu podra
decirse, errneamente, que el desarrollo de las ingenieras depende de la
Qumica; sin embargo, como se mencion anteriormente, los avances
cientficos y tecnolgicos son multidisciplinarios; de ah que el avance de la
Qumica tambin depende de las ingenieras. Qu sera de la Qumica sin los
modernos aparatos de anlisis, diseados, construidos y mejorados por los
Ingenieros Mecnicos y los Ingenieros Elctricos y Electrnicos?, Qu tan
rpida sera la comunicacin de los descubrimientos qumicos sin los medios de
comunicacin actuales, diseados, construidos y mejorados por los Ingenieros
en Computacin y los Ingenieros en Telecomunicaciones?, Cmo sera el
avance de la Qumica terica sin los modernos programas de computacin, que
permiten el anlisis estructural de las molculas?, en fin ..., se podra enumerar
una gran cantidad de reas en donde la Ingeniera y la Qumica trabajan en
conjunto para beneficio de la sociedad, pero por el momento este artculo
concluye dejando una pregunta para reflexin: Considera usted pertinente
seguir impartiendo un curso de Qumica General a nuestros futuros Ingenieros?
La ingeniera es un puente entre la ciencia y la sociedad, y el papel del
ingeniero es el de aplicar los ltimos descubrimientos cientficos en la solucin
de problemas. A todos los ingenieros, les interesa mejorar las caractersticas
del producto que disean: los ingenieros civiles desean construir estructuras
slidas y confiables, que sean estticas y resistentes a la corrosin. Los
ingenieros electricistas y electrnicos requieren de circuitos integrados que
funcionen adecuadamente, de interruptores que reaccionen instantneamente
en las computadoras y de aislantes que soporten altos voltajes, an en las
condiciones ms adversas. Los ingenieros de automviles buscan materiales de
poco peso a la vez que resistentes. Los ingenieros aeroespaciales demandan
materiales ligeros que se comporten adecuadamente, tanto a elevadas
temperaturas como en el glido vaco del espacio exterior. Los ingenieros

metalrgicos, as como los especialistas en cermicas y polmeros desean


producir y conformar materiales que sean econmicos y con propiedades cada
vez mejores. Los ingenieros de petrleo requieren barreras de perforacin o
tuberas que resistan condiciones severas de abrasin y corrosin. Cada una de
estas profesiones y muchas otras que no fueron mencionadas, tiene su campo
de accin especfico, pero todas ellas tienen a la qumica como ciencia central.