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La rationalit et les types de l'action sociale chez max weber

Author(s): Jean-Claude Passeron


Source: Revue europenne des sciences sociales, T. 32, No. 98, La rationalit reconstruite et
les sciences du salmigondis historique (1994), pp. 5-44
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40370049
Accessed: 05-11-2016 18:16 UTC
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Revue europienne des sciences societies, Tome XXXII, 1994, N 98, pp. 5-44

Jean-Claude PASSERON

LA RATIONALITE ET LES TYPES

DE L'ACTION SOCIALE CHEZ MAX WEBER*

A defaut de pouvoir entrer dans Panalyse de la rationalisation qui

VEthique protestante aux derniers Essais de sa sociologie religieus

oriente et sans cesse etendu le questionnement historique de Max Weber


devra etre plus bref sur cet auteur. Mais la portee de ses theses est bien

nue, puisque il s'agit ici d'une oeuvre dont l'influence, omni-presen


la sociologie contemporaine, a montre sur pieces la fecondite scien
d'une interpretation sociologique du principe de rationalite. Nous d
volontiers qu'aujourd'hui la sociologie est toute entiere weberienne

autant, au moins, qu'elle vise a sa scientificite propre. Soit parce qu'elle


lise directement certaines des typologies issues d'un des nombreux chan

historiques de Weber. Soit, indirectement, parce qu'une sociologie


n'abdique ni Implication ni la comprehension du sens cultur

actes est inevitablement weberianisante, meme quand elle se reclame em

matiquement du lexique d'un autre auteur. Les theories du systeme

sont plus que jamais multiples, mais comme il n'existe qu'un esprit scie

fique il n'est qu'une thiorie de la connaissance sociologique, et e'es


aucun doute Weber qui Pa le plus explicitement formulee 2: des q
analyse sociologique fonde ses generalites sur l'observation historiqu
exprime en effet ses enonces a propos du monde dans un langage d

assertions - tant par le statut logique de leurs concepts que par l'argum
tion des connaissances qu'elle resument - ne doivent leur generality con

tuelle qu'a leur forme typologique3.

* Ce texte prolonge et conclut Tarticle consacre a Pareto et le principe de rationa


dans une livraison antrieure de la Revue europe'enne des sciences sociales (t. XXXI, n
5-56). II constitue la forme abregee d'un chapitre a paraitre dans le volume collectif (Le
et I'enquete: les usages du principe de rationalite' dans les sciences sociales (L.-A. Gerar

et J.-C. Passeron edst Editions de TEHESS, Paris, 1994).

1 Aufsatze. zur Religionssoziologie, op. cit., (1920) dont les retouches ultimes faite
l'auteur pour cette edition sont meme posterieures au texte d'Economie et socie'te' publie
mement en 1922.

2 Sur cette distinction entre theorie des systemes sociaux et theorie de la connaissance sociologique , cf. P. Bourdieu, J.-C. Chamboredon, J.-C. Passeron, Le Me" tier de sociolo-

gy (lre ed.), Paris, Mouton, 1968, pp. 11, 37, 53-55, 116.

3 J'aurais aussi bien fait d'appeller weberien Fespace du raisonnement sociologique


que j'ai ailleurs appele non-popperien pour mieux tirer les consequences logiques de ce qui

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J.-C.

PASSERON

DEUX EPISTEMOLOGIES DES SCIENCES SOCIALES

Inutile de dire qu'en passant de Pareto a Weber on change radic


d'univers scientifique: ecriture, programme, sensibilite politique,
philosophique et surtout theorie generate de la connaissance (po

voire scientiste dans un cas, neo-kantienne dans Pautre) eloignent les


meme leur commune prolixite releve d'une insistance rhetorique fort
rente. Mais la proximite du traitement des questions posees par Parti

du principe de rationalite aux exigences de Panalyse sociologique


que plus frappante. On a deja dit que ce qui rapproche leur questio
sociologique et, souvent meme, leur theorie limitative de la ration
conduites, c'est leur souci commun de Pempirie historienne, mem

historiens, leur historiographie et leur topiques historiques sont disse


bles. Trois remarques liminaires suffisent pour marquer le deplaceme

coordonnees epistemologiques qui fait passer d'une problematique

1. Activite socialement orientee et comportement

Weber se donne - et il s'y tient - une definition stricte de P

sociale comme conduite socialement significative qu'il distingue ainsi

citement du simple comportement: tout comportement humain


action sociale. La distance avec la sociologie paretienne comme
d'enregistrer toutes les reiterations historiques et de les cataloguer da
categories d'une nature humaine apprehendee k travers la generality
manifestations sociales se marque d'abord dans cet effort weberien de
ficite sociologique. Comme Durkheim pour qui la generalite d'
portement ne suffit pas a definir sa socialite, Weber entend fo
recherche sociologicfue sur une stricte delimitation methodologiq
objets. La specificite weberienne du fait social est celle du sens c
des actions humaines. On connait son critere interpretatif, celui de P
tion du sens des actes par rapport a autrui4: Nimporte quel contact
les hommes n'est pas de caractere social, mais seul Pest le compor

est communement decrit et accepte comme Taspect quasi-experimental de la socio

Passeron, Le raisonnement sociologique: Vespace non-poppe'rien du raisonnemen


Paris, Nathan, 1991.

4 Par *autrui' on peut entendre ou bien des personnes singulieres et connues


une multitude indeterminee et totalement inconnue (Targenf par exemple n'a la sig

d'un bien d'echange accepte par Pacteur que parce que celui-ci oriente son activi

l'anticipation que de tres nombreuses autres personnes, inconnues et indeterminees,


a leur tour a Taccepter dans un ^change eventuel): Economie et sociite' (trad.), op. c
C'est a cette traduction (Plon, 1971) de la premiere partie de Wirtschaft und Gesells
nous renvoyons pour localiser les passages traduits. Mais, dans les traductions qui sui
utilisons pour plus de precision textuelle la traduction de J.-P. Grossein, qui repose su
de litteralite et d'immobilisation du lexique dans la transposition francaise des term

riens.

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 7

specifique qui s'oriente significativ

d'autrui5. Uaction sociale ne peut don


uniforme (generate) de plusieurs person
vite influence (mecaniquement) par l
dans la rue de nombreux passants ouv
au moment oil la pluie se met a tombe
parapluies n'est pas normalement u
une action logique (au sens de Pareto)
la pluie, mais son sens n'est pas oriente
Faction d'autrui. On doit ajouter, en pro
que l'ouverture ginirale des parapluies
sociale si, en l'absence de toute pluie,
pour obeir a un rite ou pour transmettr
que, parce qu'ils orienteraient alors leur
ou en tenant compte d'un symbolism
rienne de Faction sociale dotee de sens e
sociale (actuelle ou virtuelle).

2. Deux methodologies: classification

Par son affirmation du caractere nices

concept intervenant dans la formulat


tions historiques, Weber se situe aux

visme paretien. Par la confiance qu'elle f


sification generique, la sociologie de Par
lisme conceptuel en instaurant un rappo

tal ) entre Tobservation des phenome


theoriques. C'est contre ce naturalism
tion nomologique des generalites his

tre toutes les formes de naturalisme


a construit sa methodologie du type-id

illusions experimentalistes qu'engendr


toriques une epistemologie mimetique
sions sont d'ailleurs toujours d'actualite
le developpement des techniques statisti

5 Economie et sociiti, op. c/Y., p. 20. Avec aus


cyclistes par exemple est un simple evenement,
En revanche, serait une 'activite sociale' la tentat
la discussion pacifique qui suivraient la collisio
6 Ibidem.

7 Cf. par exemple le demontage de ces illusions methodologiques, a propos des pomologies de type psychologique ou psyscho-physiologique comme du materialisme historique
M. Weber, Uobjectivite de la connaissance dans les sciences et la politique sociales , in: Essais
sur la intone de la science (trad.), Paris, Plon, 1965, pp. 147-172.

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J.-C.

PASSERON

Au
contraire,
lorsqu
cheur
conscient
de
comme
le
montre
W
que
et
une
forme
p
sance
du
sens
cultur
de

la
description
hist
tive
avec
une
indexa
contexte
de
validite
tout
le
moins
indirec
de
verite
qui
en
dec
depasser
un
jour;
il
1
'observation
histor

3.

Deux

comparatism

La
definition
webe
la
sociologie
comme
soumet
ses
formulat
son
qui
porte
necess
singulieres.
Elle
exclu
generalites
compa
s'eloignant
ainsi
de
heim
bien
que
celui-c
dans
l'histoire
pour
caractere

social

8,
les
marques
specifiq
seul
instant,
comme
a
V
induction
pour
fondees
sur
P
univer
ses
se
cumuler
dans
sociologie
reste
pour
Poublie,
aux
intellig
s'astreint
a
recherch
que
lui
livre
l'observ
cette
epoque
et
non
traits
significatifs
q

Ainsi,

une

notion

bart,
historien
du
ca
est
fort
proche
du
st
8
E.
PUF,

Durkheim,
Les
1960,
pp.
8-11

C'est

surtout

(Erwerbstrieb)

Reg

Som

comme

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 9

drait egalement - mais seulement dans


trans-historique - a des acteurs sociaux
cafe, medecins, cochers, artistes, cocott

voleurs, croises, piliers de tripot, mendiant

d'un tel rapprochement qui vide une com

pouvoir d'intelligibilite. Si Ton se refere a


generique que la recherche du profit ma

ce qu'on voudra, sans profit methodolog


des phenomenes ni pour la comprehens
interpreter a partir de la connaissance
tion des motifs qui definit la justesse
tion): L'avidite du mandarin chinois, c
Rome, celle du paysan moderne (...), Vauri

du barcaiolo, celle des representants asia


comme celle de Partisan de PEurope du
dans la meme categorie que Paprete avec
recherche le profit. Avec cette invocation

dans la nature humaine, on n'a pas pa


hension des significations qui inscriven

cultures differentes, ni dans Pexplication

consequent dans la connaissance de ce qu


structure d'action comme celle du capit

LES TYPES PURS DE L'ACTION SOCIALEMENT ORIENTEE

On peut, pour faire le lien avec les problemes qu'a permis de soulever la
relecture de Pareto, s'en tenir a Poeuvre finale, Economie et society, ou son
recapitulees les definitions les quatre types purs d'action sociale qui orga-

nisent conceptuellement Panalyse sociologique dans tous les domain

empiriquement defriches par le labeur weberien.

Les quatre definitions condensees d' Economie et societe12

Comme chaque mot en est pese par Weber en se referant a Pusage

tout (Domination politique et domination hierocratique, Wirtschaft und Gesellschaft, (lr


ed., Tubingen, J.C.B. Mohr, 1922; 4C ed. (J. Winckelmann ed.), 1956, section 6, ch. IX)

10 M. Weber, Utthique protestante et Vesprit du capitalisme (lre ed. 1904-1905), tra


Paris, Plon, 1964, pp. 15-20.
11 M. Weber, ibidem.

12 Economie et socie'te', (trad.), op. cit., pp. 22-23. Le caractere romain correspond dan
les citations en italiques qui suivent a Pitalique initial de Weber.

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J.-C.

PASSERON

descriptif

revenir a la litteralite du texte13:

et

interpr

Comme toute activite, Vactiviti sociale peut etre determinee:


(a) defagon rationnelle en finalite (zweckrational), par des attentes concernant le comportement des objets du monde ext&rieur et celui d'autres hommes, ces attentes servant de conditions ou de moyens pour les fins que
Von a rationnellement recherchees et soupesees comme risultats; (b) defagon

rationnelle en valeur (wertrational), par la croyance consciente en la valeur


intrinseque; inconditionnelle, qu'un comportement determine possede par
lui-meme et independamment de son resultat - cette valeur pouvant etre ethi-

que, esth&ique, religieuse ou d'un autre ordre quel qu'il soit - ; (c) defagon
affective (affektuel) et notamment emotionnelle; par des affects et des senti-

ments actuels; (d) defagon traditionnelle (traditional), par habitude invet6ree.

Commentant aussitot les implications methodologiques de


types purs Weber marque fortement une absence de paralle

eux: c'est effectivement qu'ils ne sont pas le produit d'une combin

melle comme chez Pareto, mais que leur consistance typologiq

dans la description historique, en depit du fait qu'ils sont inegalem

gnes de la definition weberienne de Paction sociale.

1. Le type traditional

Du fait meme de son deroulement automatique, fort proche


et simple hysteresis, qui, a la limite, en ferait un comporte
qu'une action , Tacte traditionnel constitue un pole extrem

sociales:

Le comportement strictement traditionnel - tout comme limitation


purement reactive - se situe tout a fait a la limite, et souvent au-dela, de ce

1 3 On ne peut entrer ici dans le detail de la systematique conceptuelle de Weber, a la fois


rigoureuse et subtile, qui impose sa coherence lorsqu'on rapproche toutes les formulations qu'il
a plusieurs fois rectifies ou explicitees de texte en texte. Nous renvoyons, parce que nous avons
souvent apprecie sa pr&ision, a la mise au point, lexicologique et conceptuelle, qu'avait propose
F.-A. Isambert a partir d'une relecture minutieuse des textes wSberiens consacres a la sociologie comprehensive , et ou il redressait une foule d 'approximations, voire de francs contre-sens,

dans les traductions courantes: F.-A. Isambert, Sens, comprehension et valeur chez Max
Weber, Cahiern0 3 d'Ethiqueet Pratiques symboliques, Paris, EHESS/CNRS, 1986. Les definitions finales, celles d'Economie etsocie'te', dont nous repartons ici a cause de leur clarte, sont

simplificatrices, comme le remarque F.-A. Isambert, a propos par exemple de la justesse


(Richtigkeit) de T interpretation dont faisait etat l'esquisse de 1913 (Essai sur quelques categories de la sociologie comprehensive , in: Logos, t. IV, 1913; trad, in: Essais sur la thiorie de
la science, op. cit.t pp. 324-398) et qui reapparait dans le chapitre d'Economie et socie'te' comme
comprehension adequate des motifs pour formuler une exigence d 'adequation empirique
equilibrant le privilege methodologique accorde a la Zweckrationalitdt.

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 1 1

qu'on peut appeler a proprement parler u

d'un sens fsinnhafU // n'est en effet tres


des excitations habituelles, quiprolonge une
de toute I 'activity quotidienne inviterie se r
dans notre systematique settlement au titre
que (...) la fixation a ce qui est habituel peut

En effet, d'apres le commentaire de Web


resse le sociologue que parce qu'il se rapp
(wertrational et affektuet), puisque c'est
acteurs, au fait qu'il en ait toujours ete
aller ainsi de memoire perdue , par f
une coutume, un rituel ou un texte cano

d'action sociale. Un comportement repetit


(s'orienter par rapport a un sens interactif)
montrer que le respect de la tradition orien

valeur ou par l'efficace d'un sentimen


L'affirmation qu'une conformite tradition
sation culturelle ou de la force d'une emotion collectivement efficace ne
releve pas d'une interpretation arbitraire du sociologue. Les traits qui font de
l'acte traditionnel une action sociale doivent se manifester objectivement
dans le comportement des acteurs et livrer a l'observation du sociologue des
indices du sens subjectif du traditionalisme (ou de quoi le reconstituer) grace,
en particulier, au discours oral ou ecrit des acteurs. Tant que ce n'est pas le
cas on reste dans une explication d'ordre psycho-physiologique. La psychologie reconstruite dans un type que doit se donner la sociologie comprehensive , pour qui les faits sociaux sont par definition des faits de culture, ne
repose pas sur la meme forme d'observation qu'une psychologie animale qui

est methodologiquement condamnee a rester comportementaliste. S'il ne


s'agissait, dans Faction traditionnelle, que d'un reflexe conditionne, d'un instinct de Pespece, d'une force opaque de persistance, si la sociologie des formes
traditionnelles de la vie sociale ne pouvait aller aller au-dela d'un behaviorism
indifferent au sens des conduites, on ne comprendrait pas, en effet, le role descriptif et interpretatif que Weber a fait jouer aux representations traditionnelles
de la legitimiti tout au long de ses analyses du droit, de la religion, de l'econo-

mie, de la politique, de la connaissance, de l'education etc.

2. Le type affektuel
De meme, le type de l'acte purement affectif, n'interesse la sociologie
qu'au travers des indices objectifs montrant la valeur sociale que les hommes
ont regulierement accordee, tout au long de l'histoire des propheties reli-

gieuses ou politiques, aux qualites qu'ils pergoivent, ressentent et pensent


comme extra-quotidiennes dans les personnages charismatiques ou les

actions extraordinaires.

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J.-C.

PASSERON

Le
comportement
s
souvent
au-dela
,
de
c
ce
peut
etre
une
reac

faussertaglich/
Ils'ag
affects
seproduit
portement
affectif
engage
sur
la
voie
d'u
les

ou bien des deux.

L'action affective, elle aussi, ne peut done etre decrite comme une action
sociale que dans la mesure ou elle se rapproche des types qui suivent, precise
Weber, e'est-a-dire dans la mesure ou, sur la base d'une motivation emotive,
done extra-rationnelle, elle engage, pour obeir a ses valeurs, des procedu-

res mentales qui sont necessairement rationnelles des lors qu'elles agencent consciemment des moyens au service d'une fin. Le prophete ou ses lieu-

tenants sont tout aussi capables de deployer, au service de leur mission ou


de leur message charismatiques, un machiavelisme calculateur que le politique cynique ou le chef manipulateur des regies d'un ordre bureaucratique.
Par opposition aux deux premiers types purs d 'action, les deux derniers,

qui sont les types purs de Faction rationnelle, ont en effet en commun de
determiner Faction par un raisonnement portant sur l'agencement des
moyens. Mais ils s'opposent par les consequences qu'entraine leur maniere
differente de poser les fins, inconditionnelles dans le cas de la Wertrationali-

tat, conditionnelles, e'est-a-dire soupesees et, par la, revocables, dans le

cas de la Zweckrationalitdt.

3. La Wertrationalitdt

Agit d'une maniere purement rationnelle en valeur celui qui agit sans
tenir compte des consequences previsibles de ses actes, au service de ce qu'il
croit profondementui lui etre commande par le devoir, la dignite, la beaute,
les prescriptions religieuses, la ptetiou la grandeur d'une 'cause', quelle qu'elle
soil L'activite rationnelle en valeur consiste toujours (...) en une activite qui
ob&t a des 'commandements' ou qui se conforme a des exigences que
I'agent croit lui etre adresses.

4. La Zweckrationalitdt

Agit defagon rationnelle en finalite celui qui oriente son activity d'apres
une fin, des moyens et les consequences subsidiaires de leur choix et qui, dans
cette operation soupese rationnellement, en les confrontant, les moyens et les
fins, les fins et les consequences subsidiaires, de meme, enfin, que les diverses
fins possibles entre elles.

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 1 3

Ce dernier type pur doit son caractere


fait qu'il est caracterise par un raisonnem
decision conduisant a l'acte est defini par

tion : c'est la diversite des fins et des moye


que la rigueur formelle de la confrontation,

formelle d'un acte suppute (soupese). Ce

a definir univoquement parce que la structur


rational est la plus proche de la structure log
que. Le degre de rationalite d'une telle action
la supputation peut prendre la forme d'un ca
est bien sur, chez Weber, celui que met en c

micus, c'est-a-dire d'un acteur visant k ut


l'environnnement pour maximiser son ut
dans cette definition de Weber comme da
ailleurs, que les traits pertinents de la Zw
ensemble de procedures plus vaste que cel
sens strict. Au fond, seule la decision de t
sion au sens plein, car les autres types d
objectifs montrant que les acteurs choisissen
au service d'une fin par une deliberation don
lues les uns par rapport aux autres.
En faisant reposer la Zweckrationalitdt 9 s
elements du choix dont aucun n'est pose
l'acteur peut choisir la valeur d'utilite q
en consideration ce qu'il lui en coiite en des
ments - Weber propose de definir la form
d'action ou de deliberation par son refus de
Zweckrationalitdt s'oppose done, avant tou
sance qui va a des valeurs traditionnelles, les
l'idee meme d'un calcul ou d'une optimisati
tion des fins. Elle s'oppose aussi -- bien qu
puisse y tenir une grande place - a 1' inco
a une fin dans un choix affectif. Elle s'o
types de rationalite soient tres souvent proc
caractere inconditionnel des fins qui decou
leur accorde une action relevant de la Wertr
le type de la Zweckrationalitdt rassemble po
teristiques et les mieux reperables de la r
puise ses valeurs et ses procedures dans le ra
dire dans un raisonnement ou chacun des
moins, pense comme une action hypothetiqu
sorte que ce raisonnement prend logiquem
rationalite lorsqu'il atteint a l'automatism

formalisable:

Dans tous les cas, il (l'acteur zweckrational) n'agit ni par affects (et
notamment par Emotion) ni par tradition. (...) Uorientation rationnelle en

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J.-C.

valeur

PASSERON

peut

done

en

divers14.
Du
point
de
en
valeur
est
toujour

absolue
la
valeur
qui
II
est
a
peine
besoin

purs
ainsi
definis
ne
tions
et
aux
interpre

apres

lui,

chez

bien

force
heuristique
de
qu'elle
a
organisees
co
tions
qui
n'auraient
p

tions
qu'elle
autoris
dans
un
type
social.
generalisante

et

histo

d'exemplification

La

rationalite,

la

em

det

Bornons-nous
a
deu
weberienne
fait
joue
1.

Le

On

privilege

oublie

metho

assez

souv

dans
la
demarche
exp
ete
presente
par
Web

besoin
de
recourir
k
social,
et
encore
mo
ce
privilege.
Puisque
logique
nous
avons

14
Des
ces
definitions
lim
fait
jouer
dans
ses
analyse
sitions
fluides
entre
les
la
Wertrationalitdt
a
la
Z

tion
technique
dans
Page
inconditionnels:
La
decis
de
son
cote,
etre
orientee
enfinalite'
qu'au
plan
des

la

Wertrationalitdt

par

Pacteur
vers
differentes
fi
egalement
arriver
que
Pag

tifs*
ou
des
'exigences',
le
des
manifestations
donne
un

critere

puisse

les

consciemment

satisfaire

'marginalisme'),

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dans

M.

Web

LA RATIONALITY CHEZ MAX WEBER 15

rationalite epistemique de la rationalite

propos de la these qui est au principe de


se formule alors simplement: la rationali

entreprise scientifique est d'autant plus a ra

tes d 'explication et de comprehension qu

riche en rationalite d'action.

II ne revient aucun autre privilege a Faction des acteurs rationnels que

celui d'etre plus accessible aux demarches de F interpretation scientifique.


Comme dans le cas de Faction logique selon Pareto, le type de Faction
zweckrational riest presente par Weber ni comme le plus frequent, ni comme

le plus humain ou le plus accompli , ni meme comme le plus efficace


dans la production d'effets historiques. La neutrality axiologique reste de
regie pour le sociologue, qui doit garder la meme attitude relativiste face
a toutes les valeurs, cherchant seulement a comprendre et expliquer le sens
et Fenchainement des actes qu'elles inspirent, qu'il ait affaire a des valeurs

rationnelles aussi bien qu'a des valeurs affectives ou traditionnelles.


Le privilege dont jouit, dans la demarche du sociologue, le type pur de la
Zweckrationalitdt doit done etre, lorsque Fon entre dans l'epistemologie
weberienne, decrit a deux niveaux:

(a) - D'abord, comme n'importe quel autre type pur, le type de

Faction rationnelle joue dans la demarche cognitive de la comprehension


typologique le role d'un repere, ou d'un etalon dit Weber. C'est, non pas
une connaissance, mais un instrument de connaissance15. Comme tout
modele descriptif, il represente dans les sciences historiques un moyen indispensable pour caractMser une realite par reference a un schema conceptuel,

augmentant ainsi Fintelligibilite d'une configuration ou d'un processus


empirique. Cet effet d'intelligibilite se produit aussi bien lorsque Fusage
d'un type-ideal conduit a des observations qui font constater (et dans le meilleur des cas mesurent) la proximity entre la contruction theorique et les don-

nees empiriques (la realite se laisse alors deduire des descripteurs inscrits

1 5 Mieux encore que dans les analyses abstraites des Essais de theorie sur la science (op.
cit.)y on peut voir concretement ce principe a l'oeuvre dans les panoramas typologiques les plus
detaillees de Weber, par exemple dans le schema qui organise sa presentation des refus religieux
du monde dans la Zwischenbetrachtung ecrite pour introduire a Panalyse des religiosites de
l'lnde: Le schema construit n'a naturellement pas d'autre objectif que d'etre un instrument
d'orientation idtal-typique, et non de professer une philosophic particuliere. Les types, qu'il
construit en pense'e entre les ordres de vie* (Lebensordnungen) signifient simplement qu 'en tels
ou tels lieux de tels conflits sont possibles et adiquats; (...) Comme il est facile de le voir les
diffi rentes spheres de valeurs sont pre'sente'es ici dans leur rationalite' acheve'e: elles apparaissent
rarement ainsi dans la reality bien que celapuisse arriver; et bien que cela se soit effectivement
produit et ait alors e'te' d'une grande importance historique. Une telle construction per met, la
oil un phe'nomene historique se rapproche d'un de ces types, par certains traits particuliers ou
globalement, d'en fixer le locus typologique - pour ainsi dire - enfaisant ressortir sa proximity ou sa distance par rapport au type construit en theorie (Aufsdtze sur Religionssoziologie,
op. cit.t Consideration intercalate , trad. J.-P. Grossein).

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16

J.-C.

dans

le

allegue

PASSERON

modele)

et

les

que

compo

ce

que
laissait
entend
pretendent
les
acteu
rationnelle,
etc.
Le
lorsqu'il
est
construit
utilise
en
concurrenc
gique
dont
jouit
dans
truit
sur
un
princip

La
sociologie
elabor
dant
avant
tout
sur
l
des
phenomenes
imp
des
concepts^
peut
et

des
concepts
rationnel
en

et
des
valeur)

concepts
theoriques
e
menes
irrationnels
(m
Vobjet
etudie
soit
rat

et

sert

la

connaissan

proximite
d'un
phino
concepts,
elle
permet

b)
pour
plus

Mais
Weber
interpreter
ou

operatoire

que

le

seulement
au
fait
qu
et
qu'il
faut
mesure
tion
(ne
serait-ce
au
fait
que,
pour

beree

comme

que
une

Fevid

objets
les
plus
immed
pratique
lui-meme
da

la

rationalite
epis
methode.
La
raison
conduite
que
lorqu'e

16
C'est
choque

seulement
en
c
plus
d'un
etudi

Topposition
entre
les
com
serait
une
Zweckrationalit
quaient
dans
l'Universite
P.
Bourdieu
et
J.-C.
Passe

89-90.

17

Economie

et

societe,

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 17

Nous comprenons defagon parfaitemen


de quelqu'un qui, par la pensee ou au cou

proposition 2x2=4 (...). En revanche, tres so

bles de comprendre avec une entiere ev

valeurs d'apres lesquelles Vactivite dfun


ment a /'experience; le cas echeant nous som
intellectuellement; mais d'un autre cote nou
depeine a nous rendre comprehensibles cesf
une imagination empathique, que celles-ci s
propres valeurs utltimes. Nous sommes alor

de les interpreter de mani&re seulement


echoue aussi, nous sommes conduits a les

des donnees defait (...). Par exemple, au plan


breuses realisations de virtuoses appartienn
celui qui n'y estpas sensible. II en va de mem
lisme estpousse a Vextreme (par exemple ce

celui qui execre totalement ce type d'orie

Le recours imaginaire a Phypothese d'u

toujours la plus immediatement accessible)


alors comme un detour commode, celui qui
ment plus direct ou plus riche de la compr

ou un deroulement par son ecart a ce qui


connaissance d'une realite rebelle a l'emp
la rationalite est encore une connaissanc
dire.

Pour Vetude scientifique qui construit des types, lafagon la plus claire
d'analyser et d'exposer toutes les constellations de sens ^Sinnzusammenhange> irrationnelles du comportement qui sont conditionnees par Vaffectivite et influencent Vaction sociale, consiste a les examiner et a les presenter

comme des deviations par rapport a un deroulement de Vaction tel qu'on


pourrait le construitre sur la base d'une pure rationalite enfinalite. Pour expli-

quer une 'panique a la Bourse' par exemple, on etablira d'abord defagon


appropriee comment Vactivite se serait deroulee sans I 'influence d'affects irrationnels et Von enregistrera ensuite ces elements irrationnels comme des 'perturbations'. 19

Autre exemple de Weber - mais qui montre aussi que le privilege episte-

mique accorde a la Zweckrationalitdt n'est semantiquement coherent (et


done methodologiquement operatoire) que pour autant qu'on reste proche
des cas ou les actions decrites reposent sur une rationalite d'action qui est

18 Op. c/Y., p. 5.

19 Op. cit., p. 6.

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18

J.-C.

PASSERON

effectivement
visee
s'agit
toujours
de
ca
decision

politique

tionnelles
d'erreurs,
fQuand
gne

dek

de

aurait

l'historien>

1866,

(et

ou

de
1
'actio
d'impairs

il

recher

finalement

agi

naissance

dans

le

il

cas

complete

celui
de
I'adversaire,
p
et
pour
expliquer
ensu
vais
renseignements,
du
temperament
perso

Dans

sa

visee

sociolo

qui
neutralise
ici
les
m
rappelle
un
trait
fond
jours
entre
les
interet

relativiste:
pourquoi
dire
1
'expression
d'u
egalement,
au
terme
d
residus,
le
plus
souven
donne
a
la
psychologie
sions,
des
sentiments
leur
energie
psychiqu
de
la
parente
des

m
base
psychique,
lfint
est
defini
dans
les
scie
par
la
structure
de
V
dus
,
l'interet
se
l
l'economiste,
par
une
tifs
de
calcul
inscrits
ret
fonde
la
specif
aussi,
la
rationalite
plus
commode
du
fai
A

cite

cause

du

caractere

propre

la

rat

rationnelle
en
finalite
sociologie,
afin
de
com

de

20

toutes

Op.

sortes

cit.y

p.

18.

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(aff

LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 19

deroulement qu'on pourrait envisager dan


purement rationnel.21

Nulle part mieux que dans la formulati


rationalitdt comme rationalite formelle

descriptions et comparaisons weberiennee


le developpement du capitalisme europee
methodologique dont jouit ce type pur e
sociologie comprehensive , un rationa

definition une rationalisme limite a la ratio


la comprehension et de Pexplication scienti
nels cela ne prejuge en rien de la valeur et

rationalite et de Pirrationalite, du calcul


ment des phenomenes empiriques de Phi
relle, religieuse, morale ou artistique:

C'est dans cette mesure et uniquement

methodologique que la methode de la sociolo


liste\ II nefaut done evidemment pas enten
rationaliste inherent a la sociologie, mais se
dologique; et, par consequent, il ne faudrait
sens d'une croyance en la predominance eff
la vie humaine.22

2. Zweck- et Wertrationalitat: la preference accordee au calcul rationnel


pour determiner la hierarchie des fins ne fonctionne-t-elle pas, pour les
acteurs zweckrational comme une valeur inconditionnelle?

Lorsqu'elle est continument pratiquee comme un principe systematique


d'agencement des actions, la Zweckrationalitdt n'en vient-elle pas - dans les
exemples memes qu'a utilise Weber pour faire comprendre l'esprit du capitalisme et les formes de la modernite europeenne - a revetir tous les caracteres de l'obligation inconditionnelle et, par la, tous les caracteres qui definissent chez lui la pratique de la Wertrationalitdtl En principe, les deux types

purs d'action s'opposent comme s'opposent conditionalite et inconditionalite dans la position des fins; mais lorsque la Zweckrationalitdt commande
imperativement un vaste ensemble d'actions (par exemple dans Phistoire economique, technique, politique et culturelle de TEurope moderne), l'ideal utilitaire du calcul obstine des couts et des moyens que met en oeuvre Pacteur
rationnel pour comparer les fins entre elles ne presente-t-il pas alors tous les

traits qui definissent Pefficace d'une valeur, puisque la rationalite d'action

21 Op. c/7., p. 6.
22 Ibidem.

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20

J.-C.

PASSERON

prend
chez
un
tel
ac
nellement
l'acteur
w
orientent
une
action
savoir
comme
des
v
principe
que
la
Zwec
Wertrationalitdt
parm
fie
avec
une
force
t
exemple,
tout
aussi
im
une
obligation
d'hon
entre
les
deux
types

le contenu de leurs motivations21 '?

Le critere de la Wertrationalitdt c'est, dans la definition weberienne, que,


meme quand les moyens sont choisis rationnellement, la fin s'impose despotiquement a l'acteur au service de ce qu'il croit profondement lui etre commande par le devoir, la dignite, la beaute, les prescriptions religieuses, la piete

ou la grandeur d'une cause quelle qu'elle soit...24. Mais precisement, peuton objecter, Weber a decrit comme une conviction, c'est-a-dire comme une
sorte de piete utilitariste (une religion du profit dit-on aujourd'hui), la
rationalisation de la conduite economique qui vise a maximiser les gains de
l'entreprise ou du consommateur sur un marche concurrentiel. II a meme
d'ailleurs mis en rapport l'origine historique des conduites capitalistes, dans
l'Europe moderne, avec une piete religieuse (le puritanisme), celle qui oblige
le sectaire calviniste a rechercher les signes rassurants de son election dans

la pratique de l'ascetisme seculier, d'ou decoule la representation du

metier comme vocation (Beruf), au sens religieux qu'a diffuse la traduc-

tion allemande de la Bible. Et si Weber a repete que le capitalisme, une fois


mis en mouvement dans l'histoire economique, peut ensuite prosperer ou se

diffuser par ses seules vertus laiques en reproduisant, dans la socialisation


et l'education, les attitudes culturelles qui sont necessaires a son fonctionne-

ment social25, il a aussi souligne que, dans Vhabitus de l'entrepreneur

23 Raymond Aron avait note cette difficulte inherente aux criteres multiples de la typologie de Weber. II portait ainsi au credit de Pareto d'eviter Tembarras webfrien par la simplicite
meme de sa distinction du logique et du non-logique, qui ne fait intervenir que le schema
moyens-fins: Max Weber, il est loisible de le plaider, a moins clairement saisi (que Pareto) la
discrimination necessaire entre la structure interne de Faction (coordination des moyens en vue
d'une fin) et la determination des fins ou la motivation de la conduite (...). La rationality finale
(Zweckrationalitdt) porte sur la structure interne de Faction plutdt que sur la motivation, tandis
que les types affectif ou traditionnel se caracte>isent par une certaine motivation R. Aron, Pre-

face au Traite, op. cit., p. XVII. Nous plaidons evidemment ici que cette absence de parallelisme
entre les quatre types purs de Faction sociale, assumee explicitement par Weber , reste solidaire d'une criteriologie des structures d'action, toujours susceptibles d'etre objectivees par la
description sociologique.
24 Cf. ci-dessus, le libelle enumeratif de cette definition weberienne, p. 12.

25 M. Weber, Avant-propos (Vorbemerkung) a l'ensemble des Gesammelte Aufsdtze


(1922), qui figure dans la traduction francaise de L'&hique protestante (op. cit.) en Introduc-

tion a ce seul Essai.

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 21

contemporain, la recherche du profit maxi

rence aux normes ethiques - dispositions


rien a l'angoisse calviniste du salut - imp
aux acteurs, en agissant avec toute la for
aussi Pefficacite d'une norme religieuse,
code d'honneur ou d'une conformite trad

cie alors la valeur inspirant Faction d'un tel


par la recherche de l'utilite maximale, des a
des groupes ou des societes? Bref la Zwec
dans la serie des variations offertes par l'hi
pas du meme coup tout privilege quant a la

rise?

Pour preciser cettre difficulty inheren


faut d'abord rappeler que Weber comme Pareto se trouvent places
d'emblee par leur projet sociologique au-dela ou, si Ton prefere, en-de?a
de toute philosophic de la Raison pratique definie comme la tentative de
fonder en raison une reponse a la question kantienne: Que dois-je
faire?. Us pratiquent ce qu'on appellerait aujourd'hui le relativisme
culturel, attitude que Weber doit sans doute davantage a sa pratique des
methodes historiques et a son culturalisme (ou a son historicisme);
et Pareto davantage a sa familiarite avec la la theorie marginaliste qui
est, en economie, indissociable d'une definition factuelle des preferen-

ces . De la definition weberienne des valeurs comme de la definition

paretienne de l'ophelimite il decoule une meme obligation de methode:


Vhistorien ne peut que constater lefait que les hommes accordent ou non
valeur a des fins. La tache des sciences sociales se borne a differencier les
actes et a expliquer leurs resultats, une fois que les fins ont ete posees
comme des valeurs par les acteurs sociaux, etant entendu qu'il serait vain
ou metaphysique de considerer celles-ci comme intrinsequement logiques
ou illogiques, rationnelles ou irrationnelles. Dans le langage de Pareto,
tout ce que le savant peut dire d'une fin c'est qu'elle joue, ou non, le role

d'un objectif dans le comportement d'un individu ou d'un groupe; le

sociologue n'est fonde a parler objectivement de la fin d'une action que


s'il est capable de mesurer le prix que lui accordent les acteurs en constatant ce qu'ils sont prets a lui sacrifier; c'est done seulement en considerant
la structure interne d'une action visant une fin qu'on peut dire que l'action
est logique ou non, selon que les moyens que l'acteur choisit pour l'atteindre lui sont appropries ou non. De meme, dans le langage de Weber, la

tache historique et sociologique de description des valeurs impose au

savant une complete neutrality ethique. II s'interdit done toute apprecia-

tion positive ou negative de ces valeurs, toute estimation de leur rationalite


intrinseque, toute hierarchisation entre elles, meme s'il doit mobiliser mentalement son rapport personnel aux valeurs qu'il observe pour formuler les

questions lui permettant d'en entreprendre une analyse comprehensive


par reference a leur sens culturel. La neutralite axiologique {Wertfreiheit) et le rapport subjectif aux valeurs (Wertbeziehung) sont conjointe-

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22

J.-C.

PASSERON

ment
necessaires
au
s
des
valeurs
culturelle

devenir
prescriptiv
comprend
ses
propr

valeurs27
est
la
seule
La
distinction
de
la
devenir
problematiqu

contradiction
logee
D'une
part,
la
valeu

peut
etre
dans
la
des
autre:
singularity
pa

melle
a
un
nombre
valeur
parmi
d'autr
etendre
tou
jours
p
d'effets

dans

Fhistoi

la
plus
ample
de
son
causalites
et
les
af
cumulative
de
la
rat
directions
prises
pa
vaille
autrement
Fh
vie,
religieuses
ou
orientation,

toire des rationalisations.

parmi

Mais d'autrepart, les resultats de cette enquete de sociologie comparative


tendent toujours a mettre en valeur, chez Weber, Yexceptionalite de la ratio-

nalite formelle en mettant a jour les causes specifiques qui, pour produire
et dif fuser un tel hapax ont du se cumuler en Occident dans une histoire sin-

guliere. Le commentaire weberien revient toujours a enrichir le contraste


entre la structure de la zweckrationalitat, dotee d'un pouvoir de diffusion
planetaire, et toutes les autres formes d 'action et de pensee: quelle que soit
la maniere dont on en fait une valeur, le calcul rationnel des fins et des moyens
enfonction de leurs couts et de leur universabilite oppose cette valeur a toutes

les autres,

Beaucoup s'y sont embarassees, faisant tantot du Weber theoricien de la

rationalisation religieuse, un philosophe du rationalisme qui aurait congu


Involution vers la rationalite formelle du calcul des decisions et des moyens

comme une valeur ordonnatrice sinon de tout progres historique du moins


de toute systematisation techniquement efficace des structures d'actions28,

bref comme une valeur plus puissante et plus cumulative que d'autres par

26 M. Weber, Le sens de la neutralite axiologique in : Essais sur la theorie de la science

(trad.), Plon, Paris 1965, p. 434.

27 M. Weber, op. cit.y p. 427.


28 Cf. TAvant-Propos (Vorbemerkung) a Pensemble des Essais de sociologie religieuse,
place en introduction de la traduction francaise de YEthique Protestante, op. cit.

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LA RATIONALITY CHEZ MAX WEBER 23

la portee universelle de ses effets symbolique


de la culture un sociologue relativiste, pluralis

avant la lettre du principe de symetrie (a

principe qui oblige a traiter en toute neutrali


tions divergentes de la rationalite, la verite et
bref a oublier pour les decrire equitablement
structures cognitives.

Weber n'est evidemment ni Tun ni Fautr


dans les analyses qu'il consacre explicitemen
ques et, plus encore dans les descriptions hist

par son souci quasi-obessionnel de la nua

methode ne peut done etre caricaturee ni com

inverse (religion et economie permutant leu

comme un relativisme intemperant, insoucieu


res d'action, ou des criteres et des effets de c
Sur le fond de la difficulty la reponse est s

semblance superficielle entre les motivatio


pour une philosophic des valeurs) entre Fac
Faction rationnelle en valeur, elles ne s'en
regard de Fobservation historique, par les t

mettent de decrire, objectivement et indepen

valeur, les effets (Tune structure d'action


Faction zweckrational le mouvement du rais
qui preside k un arbitrage entre des fins n
directive qui exprimerait dans la supput
inconditionnelle d'une valeur. La Zweckrationa

tale dans la supputation de la hierarchie des fin

ou de leur accessibility et une telle rigidite

maniere dont un individu ou un groupe repon

conjonctures renouvellees et transformees.

tions qui pourraient rapprocher Zweck- et We

passion egalement irrationnelle vouee a la v

fins, la Wertrationalitat commence a faire sen


fins codifees au nom d'une valeur ultime reve

que qu'elles sont places hors de tout proces

29 Peut sembler autoriser ce raisonnement la rema

Soci6t) qu'il est toujours plus efficace - moins coiiteux


social - d'obtenir, lorsque e'est possible, une conform
concurrentes d'acteurs (agissant par exemple sur un ma
collectives. Mais Weber ne fait la qu'une remarque d'
prononce pas sur les domaines et les configurations h
realiste ou utopique. Weber n'endosse pas la conviction
et du marche concurrentiel ou la ferveur militante des

fonde sur cette conviction utilitariste la certitude tran

selon son utilite aboutit toujours a un mieux-faire et

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24

J.-C.

PASSERON

au

doute,
invulnerable
quant
fidele
et
aveug
qui
Poblige
a
couler
av
un
stratege
calculateu
d'une
manoeuvre
nava
militaire
que
pourra
quand
les
directives
in
lement
une
conduite
q
accordee
au
calcul
ra
aucune
des
fins
supp

Les
oppositions
et
les
typologie
et
categori

C'est

sans

doute

dan

le
mieux
les
differenc
Meme
quand
ils
s'expr
sociologue
dessinent,
s

tions
methodologiqu
scientifique
du
langa
une
difference
dans
mentation
qui
en
ren
ports
entre
le

logiq
plus
heuristique
que
tionne
typique.

jouent

pas

On trouverait dans les travaux historiques de Weber autant de mises en


oeuvre de sa typologie de base qu'il rencontre de contextes et de situations
differentes31 ; les types weberiens sont en effet sans cesse diversifies, recom-

30 Ce que veut marquer Weber a propos de la frequente intrication des deux rationalites,
c'est que lorsqu'on peut deceler la presence de la Wertrationalitat dans la structure d'un acte
zweckrational, la premiere fonctionne alors comme un instrument au service de la seconde afin
de renforcer le contrat de Constance avec soi-meme sur lequel repose la Zweckrationalitdt (cf.
supra, p. 14, note 14). La structure des actes d'un acteur zweckrational (que systematise la theorie marginaliste) n'est jamais reductible a celle d'un acte wertrational, mais il arrive souvent que,
sans pour autant prendre la hierarchie de ses fins utilitaires pour des exigences absolues ou
comme des directives , l'acteur zweckrational utilise Penergie ou la legitimite qui sont inherentes au respect des valeurs dans la Wertrationalitat comme des stimulants lui facilitant dans
Faction la fidelite a une hierarchie des fins qu'il a etablie selon un critere consciemment reflechi de Purgence {ibidem). La distinction peut sembler subtile, mais ce point, qui est par definition indifferent a l'usage que la theorie economique fait du besoin subjectif , est capital pour
la description que la sociologie, l'histoire ou l'anthropologie font de notions comme celles de
mentalites, d' orientations culturelles, de normes etc.
La diversification et la complexite des typologies weberiennes sont evidemment fonction de la richesse historique de sa documentation. Elle est particulierement foisonnante dans
le chapitre de Wirtschaft und Gesellschaft consacre a la ville (bien que Weber ne fasse que

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le

LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 25

posees ou reajustees au materiau historiq


uns de ces usages, sans entrer dans les so

compter les transitions fluides qui enric


compliquent le tableau, on voit sur le schem

chacun des types purs peut, selon les d

a un, plusieurs ou tous les autres, que de te


ves ne sont pas faites pour regrouper unef

dans des categories aristoteliciennes

chain per differentiam specificam. Les ty

sont pas des classes logiques par rapport


cas ou des individus serait justiciable d'une procedure univoque

d'inclusion ou d'exclusion.

Quelques oppositions de traits entre les 4 types purs

(a) ZR + WR/Aff/Trad Calcul vs Inconditionalite (des fins)

(b) ZR/WR -> Aff/Trad Rationalite vs automatisme (du calcul


des moyens)

(c) ZR/WR/Aff -- Trad Flexibility vs Rigidite (des conduites)


(d) ZR/WR/Trad <- Aff Regularite vs Rupture (des normes)

L'opposition d'un seul type de conduite a tous les autres fournit le descripteur le plus contrastif. C'est celui dont Weber use le plus souvent parce

qu'une telle opposition definit - quand elle s'impose dans la description

d'une serie de faits ainsi reconstruits par une adequation a la fois significative et causale - les constellations ou les tensions , les recurren-

ces ou les cesures historiques les plus fortes.


C'est bien sur le cas de l'opposition de la Zweckrationalitdt a toutes les
autres formes de Faction sociale (a)32. C'est egalement le cas de l'oppo-

quelques rapides excursions au-dela du XVIIe siecle vers les villes modernes). Julien Freund,
pourtant le meilleur connaisseur francais de l'oeuvre weberienne et familier de ses sinuosites,
laisse percer quelque perplexite dans sa Preface (pp. 10-11) a propos du caractere methodologiquement homogene des nombreuses typologies tressees au fil des chapitres. Mais, la
comme ailleurs, on ne saurait soumettre Pinstrument de mobilite descriptive que constitue une
demarche ideal-typique, faite pour opposer ou rapprocher les donnees sous tous les rapports
significatifs descriptibles, aux memes criteres de coherence immobile que ceux qui definissent une classification enumerant partes extra partes ses categories (Max Weber, La ville (trad.
P. Fritsch), Paris, Aubier, 1982).
32 Voir, pour exemple, la serie ideal-typique des tensions historiques (conflits, alliances
et compromis) que decrit Weber entre l'esprit marchand ou capitaliste (interpretes a partir
de la Zweckrationalitdt) et tous les autres principes de reglementation de la vie: a savoir (1)
les organisations politiques relevant des differents types de pouvoir ou d'Etat (sans oublier le

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26

J.-C.

PASSERON

sition
cle
de
la
a
tous
les
autres

theo
(d),

premiere
vue
que
so
mes
de
rationalite
tine
ou
de
reproduct
garantissent
differem
tudo
sui:
I1
est
ecri
rupture

institute

par

pre-existantes,
que
c
nelles
ou
traditionne

sur
lequel
Weber
a
fon
ture
propre
a
la
proph

(systematisee):

Il
n'a
jamais
existe
q
le
mode
de
vie:
celui
d
vrai
dire,
ne
dtruitp
se
legitimepar
des
mir
traditionnels.
Ce
sont
monde
et
qui
ont
ainsi

que

moderne

Weber,

on

ainsi

le

sait,

qu
a

pouvoir
dans
Thistoir
processus
de
rational
ques
ou
des
conduit
et
rextra-quotidien
ment
historique
des
charismatique
de
Te
que

la

dur&e

inevitab

la
question
de
sa
qu
la
succession
du
chef
rationnels
d'assurer
l
par
une
organisation

mixte
cesaro-papiste
ou
la
de
la
secte,
soit
(a)
en
leurs
naute
(monachismes,
proph
nal
supposant
le

charism
siastique),
soit
(c)
en
leur
f
raison
weberienne
a
Pechel

consacree
a

Domination
schaft,
op.
cit.,
section
6,

33
L'epanouissement
de
P
posthumement
sous
le
titre

Marseille,

1992,

p.

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119.

LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 27

Le troisieme schema contrastif (c), lui aus

sur une base historique ou anthropologiq

immobile des contraintes traditionnelles et des fixites rituelles aux trois

autres types d'action sociale (rationales calculatrices, techniques et marchandes etant alors typologiquement associees par ce trait contrastif aux
propheties et aux utopies ethiques, en depit de leurs antagonismes). Ce
schema ne se reduit pas, il faut y insister34, a celui qui oppose toute rou-

tine , aussitot con^ue comme traditionnelle, a une vague modernite


con$ue comme la matrice coherente de toutes les forces et de de tous les
mecanismes de rationalisation , ainsi que vont le repetant tant de vulgates
technocratiques qui communient, par indifference pour la sociologie histori-

que, dans une philosophic manicheenne orchestrant le combat eternel de

Tinnovation rationnelle et des resistances traditionnelles .

Mais bien d'autres recompositions typologiques sont egalement possibles des lors qu'une regularite historique issue de la comparaison oblige
a conceptualiser le sens culturel d'un contraste ou la genese d'un conflit ou
d'une alliance. On voit bien la serie des exemples (b) qui associe, a cause de
leurs nombreuses parentes et intrications, les deux rationales (Zweck- et
Wert-) en les opposant aux types affektuel et traditional dont la structure

d'action admet tant de composantes communes scellees par Paffectivite ou


Thabitude qu'on les voit frequement s'amalgamer dans des types historiquement consistants comme celui du mixte charismatico-traditionnel:

l'amalgame de ces deux legitimites, egalement rebelles au calcul economique


ou utilitaire, s 'observe dans les pouvoirs politiques et religieux tout autant
que dans les organisations educatives ou intellectuelles, des que ces institutions parviennent a s'installer dans la longue duree comme etats, eglises ou

ecoles.

On peut aussi songer a une regularity plus paradoxale, qui eclaire pourtant le fonctionnement des ideologies , celle qui rapproche les deux types

purs a premiere vue les plus opposes par la structure d'action qu'ils supposent (rationalite en finalite et traditionalisme) en les opposant ensemble a la

rationalite en valeur et au charisme (e).

(e) ZR/Trad WR/Aff Heterogeneite v^ homo-

geneite des normes

34 Les nombreuses analyses que Weber consacre au desenchantement du monde (Entzauberung der Welt: en fait demagification, si Ton veut eviter en fran^ais une connotation
qui n'est pas weberienne) presentent un trait qui leur appartient en propre: non seulement elle
associent typologiquement tous les processus capables d'instaurer la rupture avec une rou
tine , mais elles visent a montrer pourquoi et comment le pouvoir deroutinisateur de l
prophetie rationnelle a historiquement fraye la voie, par Passociation paradoxale qu'il a realise entre charisme et systematisation, tant aux intellectualismes qu'aux utilitarismes ulterieurs (science, technique, capitalisme).

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28

J.-C.

La
de
qui

PASSERON

nuance
n'est
pas
mission
,
en
tou
devraient
ne
plus

velle:
Je
ne
suis
p
d'honneur
non
plus
circonstances,
des
t
que
sous
la
forme
d
valeur
sous
la
form
vie,
produisent
ain
evitent
facilement
extreme

de

la

tension

sionne
des
calculs
de
l'heterogeneite
parfois

forcenee

al
d

de

ment
dans
les
struc
symbolisme
et
un
s

Par
contraste,
un
co
que
raisonnee
capable
rogenes,
produisent,
normes,
une
flexibili

a
abriter,
dans
la
do
ou
ethiques:
C'est
s
d'equite
comme
les
une
ethique
de
resp
nelle
(Kadijustiz)
co
ecrit,
informes
de
Tecole
des
conflits

l'h
d'

ser
vaille
que
vaille
La
systematisatio
s'opere
plus
facilem
dans
celui
d'une
eth

permet
en
effet
rativement toutes les evaluations au choix exclusif d'une valeur centrale ou

de

dominante: c'est le cas pour l'evidence de 1 'emotion (dans la prophetie


rationnelle), de la meme maniere que pour l'obligation inconditionnelle
decoulant d'une doctrine rigide (dans le cas de Faction rationnelle en
valeur). La systematisation qui s'opere sous la loi d'une conviction unitaire
est toujours plus coherente, et en meme temps plus pauvre, qu'une systematisation qui doit operer en prenant en compte la juxtaposition des normes par-

ticulieres telles que les additionne une tradition, ou en faisant entrer dans
une supputation la diversite des elements que doit soupeser conditionnelle-

ment une decision rationnelle en finalite.

3 5 Mathieu, 10, 34 : exemple weberien de la tension radicale entre le charisme prophetique

et l'univers des normes traditionnelles de la parente, Consideration intercalaire (trad.),


Enquete, Ioc. cit., p. 134.

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 29

Non que l'ideologie dans laquelle se meuv

zweckrational soit intrinsequement plus rat


vee que les autres systemes ideologiques du r
nement affectif, autrement dit du recours a

Mais, la bigarrure argumentative de ces d


mobilite de leurs contextualisations - que c
ou operatoires - ouvrent toujours au raison
pour argumenter les interpretations au coup
tradictions internes dans la complexity et la
legitimer differemment les evaluations, bref
tion des cas. II ne s'agit pas ici d'evaluer l
ideologies de la nuance et de la balance, ma
rielle et discontinue de leurs evaluations.
logique (evidemment en rupture avec le co
de la pensee logique) que le sociologue d'enq
gie, a tout bout d'interview et dans tous le
etre davantage encore, dans les groupes intel
tes, militants experts en justification eth
ratiocination theologique - c'est bien la f
traite les contradictions de sa doctrine de v
systeme de reference selon les questions qu 'o
tion, L'historien rencontre la meme aptitude
par la demultiplication du raisonnement d
dans ses textes de doctrine ou d'apologeti
rituels ou ses sagesses orales. Voila en tout
au lieu de s'en etonner, pourquoi sont sou ven
parfois rhetoriquement) la casuistique religie
et la sophistique politique de l'intellectuel
education scientifique.
Le schema weberien de la morphologie de
ainsi, lorsqu'on documente la sociologie d
une conception de l'ideologie moins tota
Mannheim (ou Lukacs et Goldmann), a touj
rence des systemes d'idees auxquels se ref
d'un groupe. En encourageant 1' usage total
la conception marxiste a eu indiscutablement
a penser toutes les formations symboliques c
imperatives quelle que soit leur logique et
concretement pratiquee par la plupart des
saisit en situation de parole ou d'action le car
lete des convictions et des croyances, et cela
etrangers aux rigidites d'un dogme que ch
d'une tradition ou les pratiquants a eclips
acteurs sociaux eloignes du monoi'deisme in
plus grand nombre, ne l'oublions pas), les div
ne communiquent pas aussi immediatemen

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30

J.-C.

PASSERON

cause unificatrice ou chez les virtuoses d'une ferveur inconditionnelle. Chez

les premiers, on change d'etage, c'est-a-dire de valeurs et de reperes, pour la

commodite de l'argumentation ou de Faction: on peut ignorer a chaque


etage ce qu'on croit a un autre. Chaque niveau de la conviction est le lieu
d'une petite coherence autonome qui s'accommode de la discontinuity entre
les normes situees a differents niveaux du symbolisme ideologique: grace a
Tetalement du discours dans le temps de Pargumentation, ces discontinuity

ne sont jamais ressenties comme telles par le repondant, lequel se fait ici
oiseau et la souris, et par exemple ici nationaliste et la humanitariste, ici
evangelique et la utilitariste, ici lepeniste et la egalitariste, etc.

Lidiologie que supposent les pratiques ideologiques de la plupart des


acteurs (oupenseurs) sociaux est plus proche du gateau feuilleti que du monument monolithe. On comprend pourquoi la description de la coherence ideo-

logique - ou, si Ton veut, de Pideologie comme coherence - a pese si lourdement sur Panalyse des ideologies: faire visiter un monument distribute
rationnellement est plus gratifiant pour le guide, en tout cas plus rapide, que

lever le plan d'un dedale a plusieurs etages ou la commodite des occupants


a multiplie les portes fermees36. La conviction ad hoc, c'est-a-dire la croyance
ponctuelle qui decoule des contraintes enonciatives inscrites dans une situa-

tion argumentative en fonction des interactions en cours, constitue sans


doute une figure majeure du mouvement psychique par laquelle un acteur
relie ses actes ou ses raisonnements a une ideologic c'est-a-dire a une hierar-

chie de valeurs qui ne met jamais simultanement en jeu Pensemble des


valeurs mobilisables par cet acteur. La discontinuity des preferences constitue

en tout cas une des structures possibles de la rationalisation des actes: les
structures ideologiques ne fonctionnent pas toutes, ou chez tous les acteurs,
comme des systkmes transitifs; toutes les rationales ne sont pas des cohe-

rences logiques disponibles a la formalisation. Weber a montre a travers sa

distinction de la rationalite formelle et de la rationalite materielle

qu'une orientation pragmatique et pluraliste de la rationalite - par exemple


celle de la pensee confuceenne de l'Etat et de l'harmonie sociale37 - n'est
36 On pourrait evidemment montrer qu'il en va de meme avec Futilisation du concept de
culture dans nombre de descriptions culturalistes qui ne retiennent que les exemples illustrant la coherence des significations se pretant a un montage en systeme; ou avec la proliferation
de ses synonymes: visions du monde, mentalites, systemes de representations , organisations mentales etc., des lors qu'en postulant dans les faits l'unite d'un fonctionnement ou
d'une structure (avec souvent la facilite de la supposer inconsciente), de tels modeles dissuadent de rechercher les contre-exemples. Uinteret de la typologie weberienne est de fournir un
instrument qui oblige a remettre en question le culturalisme machinal: on voit sur cet exemple
comment le principe d'exploration inherent a la theorie weberienne contraint l'enquete empirique a decouvrir les cas qu'elle n'aurait pas pense a observer sans lui, obligeant ainsi a caracteriser par d'autres traits sociologiques 1'action de structures de normes qui peuvent se presenter
sous une forme reticulee, feuilletee, alternante, polysegmentaire etc.

37 M. Weber, Konfuzianismus und Taoismus, in: Gesammelte Aufsatze zur Religionssoziologie, op. tit. Mais on pourrait dire aussi que cette ext&iorite reciproque des deux rationalits, si peu commensurables, fait la base du raisonnement d'ensemble de Louis Dumont sur

les ideologies tfHomo hierarchicus et d'Homo aequalis (Paris, Gallimard, 1967 et 1977).

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 3 1

ni moins frequente ni moins rationnelle


nomicus. Le schema weberien, qui convie a

que des di verses structures de pensee pour


ment, oblige a diversifier la description puis
ture de pensee et un type d'acteur peut etre p

tion du type d'action analysee.


Une prophetie rationnelle au sens de W
taire et feodal, une conduite de vie ratio
ethique ou esthetique, possedent ainsi une

leurs commodite pratique et leur simplicite t


a la forme que prend l'unite du systeme da

de supputation complexe ou dans le cas d'u


nelles. Toutes les pratiques ideologiques ne
la meme forme de syst^maticite; les diffe
symboliques n'appellent pas la meme socio

La grille weberienne de description de la

vertu heuristique d'obliger le chercheur a ete


ter en series ecarts et proximites, a rectifier
de differences et de ressemblances; elle met

la patience des operations interpretatives, ca


lent de la forme particuliere que prend, dans

entre observation empirique et conceptual


moins a utiliser conjointement deux princ
causalite. Des lors, en effet, qu'un type-id

categorie aristotelicienne, la typologie weber


les taches d'une description differenciee en e
ment:

Existe-t-il des domaines (de Faction ou du raisonnement) oil, quels que


soient les acteurs, un seul type d'action permettrait de comprendre et
d'expliquer un phenomene historique en sa singularite descriptible et signifiante?

Existe-t-il des acteurs (individus, groupes ou societes) qui, quel que soit

le domaine d'activite, pratiqueraient exclusivement un type unique

d'action sociale?

Avec la reponse evidemment negative38 a cette double question commence un parcours laborieux: l'analyse sociologique revient toujours a

38 La reponse positive a ces deux questions (ou a Tune des deux), qui exclut de l'enquete
la comprehension et Pexplication des singularites historiques, n'est evidemment pas absurde en
elle-meme, puisqu'elle definit precisement Pespace du raisonnement ou peuvent se construire
les modeles d'une theorie pure. Mais vouloir faire de la sociologie ou de l'anthropologie sur

la base de cette double reponse positive - c'est le cas de Pindividualisme methodologique


- revient a pratiquer ces deux disciplines comme une economie generalisee.

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32

J.-C.

PASSERON

multiplier
exemples
que,
qui
constitue
le

qu'a
traiter,
par
le
c
donnees
standardise
constituent
la
form
statistique.

Autrement
dit,
la
t
le
cours
du
mon
ceptuel
est
la
meme
de
leur
pouvoir
de
d
fait
necessairement
immunisant
le
cherch
les
causalismes
unilat
torique
les
rapports
e
decrits,
dissuade
defi
de
description,
res
classe,
d'un
groupe,
totalites
dotees
d'un
s
dans
un
modele
ener
derniere
instance
(
societe
ou
par
la
rat
Pluralisme
des
explic
lies
au
projet
consti
Weber
que
l'idee
qu'il
ques,
des
configurat
tibles
de
se
definir
to
ou
meme
par
une
fo
Grand
Partage,
en
nelle
sans
coutures
a
dichotomiser
par
ques
est
d'abord
u
dans

Pareto
On

et

peut

weberien

Weber
voir,

du

au

des

principe

d'une
sociologie
gen
exclusivement
axiom
leur
part
et
pour
ou
la
theorie
des
jeu
materiau
qu'elles
se
tions
qui
se
laissent
o
intelligibles,
ces
scien
l'examen
de
toutes
les
avant
de
conceptualis
une
theorie
generale

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 33

dans les sciences sociales, une voie rapide et

a la construction de modeles formalis


consiste a appliquer a toute interaction so

se donnant pour axiome Pidentite de la rat

nalite epistemique. Mais cette tentation

differences entre les sciences sociales autonomisantes et les sciences socia-

les non-autonomisantes que sont l'histoire, la sociologie et Panthropologie.

Nos deux auteurs ont facilite le constat de quelques-unes de ces differences en marquant:

(a) - le fait que la connaissance des fins, qui ne pose a une science de
Fophelimite comme Feconomie aucun probleme autre que celui de Fidentification factuelle des hierarchies de preferences, pose a la sociologie, a
Fanthropologie et a l'histoire leur probleme central, puisque Papparition, le
devenir, les conflits et Fenergie propres aux differentes valeurs sociales qui

se composent dans des choix constituent precisement l'objet des sciences


sociales non specialises;

(b) - le fait qu'un modele sociologique (anthropologique, historique)


inseparable de ses deictiques, n'a ni le meme sens ni la meme fonction
qu'un modele economique organisant des faits virtuels definissables independamment de leurs coordonnees spatio-temporelles singulieres (independamment de leur contexte);
(c) - le fait qu'il existe une efficacite historique de la violence et de
l'affectivite, efficacite rebelle a un schema logique ou mathematique autori-

sant un calcul strict; et, surtout, une efficacite symbolique de l'usage passionnel de la raison (vernis logique ou rationalisation ) dans les actions
sociales effectivement pratiquees par les acteurs, y compris dans leurs deci-

sions economiques ou politiques et j usque dans leurs choix revendiques


comme utilitaires;

(d) - le fait que les criteres qui operent dans la deliberation, Faction et
F interaction sociales sont heterogenes et par la malleables en fonction de
l'interaction en cours et du contexte lorsqu'ils entrent en composition; d'ou

decoule, en regie generale, chez les acteurs V inconstance strategique et,


pour le sociologue l'impossiblite de concevoir ses modeles comme des algorithmes d'un calcul ayant pour axiome la commensurablite des elements
entrant dans le calcul (ou au moins la possibility de les composer selon
des regies formelles);
(e) - la these epistemologique que la mise en description des dimensions
irrationnelles de Faction sociale n'implique en rien Fabdication du rationalisme de methode qui reste, pour le descripteur savant, constitutif du pro-

jet scientifique des sciences historiques;

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34

J.-C.

(e)

PASSERON

la

necessite

th

lite

des
actions
a
la
lite
et,
done,
de
reco
ges
sociaux
du
princi
(trop
frequemment)

priori

dans

les

exi

Ces
constats
nous
s
definition
des
tach
sciences
sociales.
On

trieme
constat,
celui
rant
au
sein
d'un
uni
ser
dans
le
passe
les
c
ments
le
pouvoir
des
tations
logiquement
i
rencontrent
Peconom

ment
sions

encore
prevoi
ou
classes,
visa

tante,
des
fins
qui
ap
elles
etaient

logique

fut-ce
a
court
term
informe.
Dans
les
so
tives
prend
une
plac
nelles
ou
unanimist

juxtaposent
presque
t
marche
ou
de
moins

cratic

et

de

toute

defense
de
la
protect
reglementateur
pour

Face
a
ces
convictio
aux
economistes
inf
rence
dans
la
deduc
point
de
vue
d'une

rationnel
pour
le
logiques
(categoriell
electoral

dans

siderer
que
les

la

conc

puisque
au
groupes
l

rationnellement

39

On

voit

par

exemple

rhistoriographie
de
la
Rev
bourgoise,
intellectuelle,
p

soudant

dans

conjoncturelle

de la Revolution.

le

malente

des

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divers

LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 35

ciper ni calculer, des lors qu'on admet qu'il

meme encaisses dans Pimaginaire, entren


global d'une satisfaction psychologique:
contradiction entre des perspectives de g
gains reves; et il n'est meme pas sur, pou
ou Pirrealisme de sa revendication ne lui
gain reel dans un partage ou toutes les pr
de Pobstination non-calculatrice40. La des
ques ne gagnent rien a vouloir ignorer
qu'ignorent par definition les modeles de la
utilisaient eux, implicitement, un axiome
desir social des laplupart des acteurs est con
ton des enfants, les acteurs sociaux veu
Autre. La sociologie veut aussi etre la sci

de tels acteurs sociaux.

La rationalite reconstruite, Vexplication et Interpretation


Par sa simplicity formelle le schema moyens-fins se prete un peu trop facilement a toutes les reconstructions d'actions. Rien en principe ne limite cet

exercice a priori dans la conceptualisation savante, mais les sciences sociales


de la description historique ont precisement pour fonction de rappeler Pabstraction constructiviste a la diversite des structures d'action, en les restituant

a la temporalite - et done a la contradiction - des interactions et des processus reels. Pour simplifier le but de notre propos, disons que Pon peut toujours reussir, en se referant a un schema tres generique de la relation moyensfins imposee de Pexterieur aux acteurs historiques, a decrire comme un calcul rationnel les actions sociales les plus eloignees par leur structure d'action

du type de Paction zweckrational.


Prenons des exemples-limites (mais ils ont donne lieu a des tentatives),
par exemple la rationalite des conduites delinquantes qui, meme lorsque
le calcul pourrait sembler irrationnel eu egard a la faiblesse du gain et aux
chances elevees d'etre pris en flagrant delit et puni, peut encore passer pour
rationnel si Pon reintroduit les probabilites subjectivement estimees qui

40 Une theorie de Paction politique doit en effet considerer comme une decision toute
action qui implique l'engagement de resssources de la part d'acteurs par reference a un objectif : cf. P. Bachrach et M.S. Baratz, Two Faces of Power, American Political Science Review,

56, 1962, pp. 947-952; et Decisions and Non-Decisions: An Analytical Framework, loc. cit.,
57, 1963, pp. 632-642. Comme le fait remarquer Michel Crozier qui s'y refere, On doit tenir
compte des 'non-decisions', dans la mesure meme ou le pouvoir de certains groupes se manifeste
non pas dans ce qu'ils sont capables d'accomplir, mais surtout dans ce qu'ils sont capables de
bloquer, e'est-a-dire dans leur capacite de produire ou d'obtenir des 'non-decisions' sur certains
themes ou dans certains domaines de l'action publique, M. Crozier, E. Friedberg, L'acteuret
le sy steme: les contraintes de Vaction collective, Le Seuil, Paris, 1977.

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36

J.-C.

PASSERON

faussent
dans
l'imag
violence
des
despera
trumental
des
seuls
m
du
gain
que
represen
dont
il
n'est
pas
ratio
la
favorise
par
rappo
vouloir
negocier
une
dans
les
conflits
du
deux
camps
en
lutte,
moderes
jusqu'a
la
p
l'adversaire,
puisqu'i
male
de
la
victoire
(et
tionnelle):
pour
le
R
inhumaine
ou
blasph
la
fureur
politique
o
mais
les
geopoliticien
chacun
des
deux
adv
il
est
alors
rationn
que
le
seul
processus
donnee
comme
fin,
n
rations,
et
non
par
puisque,
dans
le
cam
gagner
a
100%),
l'adv
misme,
le
seul
verita
promis
refuse
d'emb
Pour
simplifier
enc
ramener
a
un
calcul
montanistes
du
IVe
choisi,
dont
l'Eglise
l'heresie
car,
comm
hierarchie
ecclesiast

pouvoir,

montaniste

garder

est

pourt

41
C'est
l'idee
centrale
d
/'absence
de
marge
de
ma
face
a
celui
qui
doit
comp

Press,

Cambridge,

Mass.

d
'action

la
ressource
fo
structure
de
jeu
ou
'gagn
sible,
mais
celui
qui,
au
co
portement
futur
parfaite

de
celui
qui,
'ayant
brule
70).
Mais
cet
auteur
soulig
previsible
a
une
significat
revient

tudes

toujours

{op.

cit.,

en

p.

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fait

71).

LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 37

peuvent, autant que d'autres, etre escom


sociaux; leur rationalite apparait mem
maximisation du profit. Le martyre, qui

vraie foi, conduit a l'obtention la plus rapid

mum (en depense de temps, en vertu pat

perspectives de gain liees au choix du mart

ces de gain - jusqu'a la certitude, inscri

et la hauteur du gain, qui est, par l'infinite

avec les gains finis engranges en ce mon

pressenti, bien avant Pascal et son calcul de

apprendrait la re-ecriture, impeccablem


l'heresie montaniste dans le langage de l

traire, les connaissances (explicatives ou int

curer l'anthropologie historique des orig


rapporte cette structure de Faction relig
ques, a son epoque ou a son lieu geograph
avec toutes les particularity sociales de s

Les sciences du salmigondis historique

Salmigondis de sentiments et d'inter

rationalite charpentees par des representat

calcul ; de normes imperatives et de


tions, bien ou mal informees, portant sur

mais aussi de fantasmes collectifs ou ind


tenacite toute information sur le monde
effets a terme; de derivations pseudo
systematisations (magiques, religieuse
un des sens weberiens du terme de ra
demotions collectives et de calculs strat
dans un secteur limite d'activite, et develop
rationalite technique economique ou polit
et non tous - avant que le calcul lui-meme
nelle d'avoir raison contre toutes raisons al
fait doctrine, routine et machinerie institu
nite elective avec le besoin d'unification sy
social, ils se fait conviction autonomisee, f
logique: voila ce qu'on observe en toute stru
tions humaines, en tout nouement histor
interaction sociale faisant intervenir des
Que faire d'un tel mixte et des effets qu'il
bien de cet objet-la qu'on veut se donner un
a-dire en comprendre quelques regularite
ques types de coherence symbolique ou

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38

J.-C.

PASSERON

proprietes
sociales,
enchainements
de
c
On
aura
remarque
du

salmigondis

histo

dans
une
explicatio
ingredients
comme
pouvoir

etre

resterait
virtuels

traites,

stable
dans
d'une
scien

derniers.
II
me
semb
ses
de
Pareto
comme

sion.
Le
probleme
p
le
probleme
weberie
difficulty

centrale

pretation
empirique
sociologique
choisit
est
necessairement

ciait
les
changements
utilite,
on
pourrai
nouille
et
du
scorpion
utilitaire
lorsqu'il
rep

bord

Pautre

d'une

qu'il
n'y
trouverait
p
noye.
Mais
lorsque,
a
suader
par
cette
plaid

tionnelle

du

scorpio

rationnellement
par
dans
ma
nature...

L
n'a
evidemment
pas
e
victime
que
la
grenou
lite
trompeuse:
ratio

de
la
pulsion
coexist
son
a
l'un
ou
l'autr
rationnelle,
puisque
l
ment
en
se
succedan

Le

scorpion

d'Ulysse

les

et

les

faiblesses

fait

Sirene

veni

navire
et
avoir
les
or
Sirenes
et
ne
pas
suc

un
usage
de
la
celui
d'Ulysse.

ratio
On
pe

42
I.
Elster,
Ulysses
and
University
Press;
trad,
f

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 39

<T interactions de l'historiette: dans la ty

habile plaideur de la rationalite, pourrait bie

aveugle au cout, pourtant rationnellement

piquer un vivant trop proche lorsque la pulsi

calcul comme une obligation interne qu

d'Ulysse, anticiper. Mais ce meme scor

puisqu' incapable d
ques comme il sait
aussi etre compris
deuxieme classe -

'anticiper et de manipu
le faire pour les actions
comme un scorpion par
sans qu'on puisse savoi

l'espece 4 a ou 4 (3, c'est-a-dire s'il aurait ac

tif de sa strategic au cas ou il l'aurait conn


peine d'autres lectures de la strategic du s
durkheimien, mertonien, schumpeterien
aussi facilement comprendre sa rationalite

theorie rationnelle de Faction ou de l'interact


nir des concepts explicatifs comme ceux d'in

sociale, de normes ou de distinction

Mais, si T interpretation de l'historiette se p


hermeneutiques, c'est precisement que l'inter
dices que, dans une tache analogue, lui fourn
ment des donnees propres aux sciences histori
comparaison de faits preleves dans des contex
ou oraux, echantillonnage etc.). Comme les in
pion suicidaire, les theories interpretatives de
rentes, puisque leurs donnees ne permettent
mental mene de bout en bout toutes choses

presomptions explicatives sont, selon les cas,


empiriques qu'elles ont rassemble et la tournu
methode de traitement des donnees, inegalem
temologique de Max Weber, leur adequation

ble de leur adequation causale: l'histoire


offre pas des donnees aussi rarefiees que ce

La voie galileenne, celle pour qui le Livr


ment et irreversiblement ecrit en caracter

sente, lorsque le projet scientifique s'ap


humaine, une impasse selon Pareto et Weber

logues, egalement persuades de deux choses

tion ne peut etre que le meme que celui dont

souvent en sociologue sans le savoir); et (b)

reste pourtant la seule voie qui permette d'en

43 Cf . J.-C. Passeron, Pareto et le principe de rati

ces sociales, XXXI, n 95, 1993, pp. 15 et 33-35.

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40

J.-C.

PASSERON

et
Pexplication.
Us
pa
tieuse
de
leur
metier
sociales
ne
se
laisse
p
sens
dans
des
contexte
les
equilibres
formel
si
la
sociologie
veut
re
meme
temps
une
sci
mathematique,
une
methodologiquement
simplement
rationali

tres

d'irrationalism

n'implique

pourtant

que.
Us
sont
tout
simp
du
role
limite
(parcell
nalite
dans
les
actions

que

de

action

son

pouvoir

sociale.

Leur

in

re

tion
de
ce
que
la
soci
leur
pratique
de
la
s
nulle
science
autonom
Sans
doute
etaient-i
sonnablement
politiq
sociaux,
analyses
qu'elle
se
deroule

a
Pec
ou
s'

son
objet
a
la
connais
connaissance
qui
imp
dans

cet

espace

discon

modeles
econometriq
se
rationaliser,
les
d
nomique

qui

se

veulen

44
On
peut
voir
aujourd'h
meilleurs
modeles,
sur
le
d
sur
la
definition
d'une
po
qu'ils
se
trouvent
alors
pl
argumentent,
dans
la
situa
lesquels
impliquent
toujour
variables.
On
notera
en
par
raisonnenents
faisant
inter
sommateurs
(confiance,
pr
integrer
a
des
modeles
pur
necessairement
heterogene
culturelle,
c'est-a-dire
dan
japonais
s'accorder
a
suppu
la
relance
de
l'economie
jap
tique:
avis
d'experts
qui
ra
lent
prendre
en
compte
les

economiques,

que

peut

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av

LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 41

L'obtention d'un type enrichi de conna

bien l'effort d'une science, quitte a en raba

ou 1 'architecture concept uelle de cellecomme Gianni Vattimo voulu ramener


d'une ontologie faible pourrait utilem

qui convient a la sociologie. Par sociologie P

en somme une science capable de ne pas


ques sur ses capacites de calcul universe
quand il croit faire plus ou autre chose ses concepts comparatifs l'ordre d'une d
lorsque l'enquete empirique dont elle def

methodiquement, a produire une intelligib

que ou dans Panalyse sociologique, Tune e

ment incitees, pour mieux decrire et comp

a la mesure. Nos deux auteurs ont situe


dela de la resignation idiographique du c

l'optimisme nai'vement rationaliste des phi

riciens de la purete du calcul.


Mais c'est a partir de la que divergent
embarque dans le projet grandiose d'un
autre methode que celle d'une categorisa

melange historique et sans autre theorie qu

tion de ses elements. Sa classification e

ment au constat negatifqu'on ne peut faire


social comme Walras a pu parfaire une the

nomie: sa theorie de l'equilibre social se


garde, et le plus souvent de sarcasmes lo

logiques des acteurs et des penseurs de l'act

a investi son effort de sociologue dans


demarche typologique consideree comm
theorie sociologique : il a pu ainsi constr
rel associee a la methode comparative,
cation capables de servir d'etalon aux equ
libres recur rents ou parents aussi bien
d'equilibre. Si la specificite de la science

ces logico-experimentales ou logico-formel


Weber que chez Pareto, c'est que Weber s'e

la passion positiviste de Pareto allait de s


tion paretienne de l'action logique, de
a la rationalite epistemique.

Par sa pratique et sa theorie des transit


ment liee au pluralisme theorique de la m
seulement propose mais mis en oeuvre d
description des processus historiques qui, p
cation causale et celles la comprehensio
demarche de rectification incessante du ra

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42

J.-C.

des

du

PASSERON

decouvertes

schema

these

que

la

canonique

theorique

sa

tive,
fonde
sans
dou
comme
sciences
emp
historien,
a
d'abord
lors
d'avoir
Pepiste
pratique.
II
faut
ajou

ce
que
fait
tout
sociol
quand
il
croit
faire
de
clairement,
au
lieu
de

concepts
dans
les
the
pouvait
faire,
dans
c
encore
un
travail
sci
comparaison

represen

dans
un
espace
asser
du
monde
historique
Toute
science
n'est
sociales
ne
sont
socia

sur
les
mots
en
agitan
fait
Popper45
qui,
par

philosophies
de
Phist
recherche
soucie
tion
assortie
de
deict
litterature.
II
est
sur
objet
si
elles
cessaient
prendre,
en
s'inscriv
lite
epistemique,
to
chent
ou
s'eloignent
symbolique),
ou
mem
objets
elles
doivent
a
decoule
du
mode
de
p
toire,
au
risque
eviden
ture
historique
de
tou
toute

de faire autre chose dans une science sociale!

Ce n'est pas dire, insistons-y, que la methodologie des sciences sociales


puisse ou doive etre etrangere aux methodes des sciences experimentales ou

formelles. On y rencontre aussi, assurement, des demarches hypotheticodeductives (statistiques, mathematiques ou formalisees) qu'on peut meme
considerer comme des moments forts (ou durs) du travail argumentatif
dans nos disciplines; mais les raisonnements appuyes sur ces methodes
n'introduisent dans les sciences historiques que des scientificites conditionnelles, partielles, momentanees et instrumentales, puisque Papport demons-

tratif qu'elles autorisent reste tributaire du raisonnement d'ensemble qui

45 K. Popper, Mis&re de Vhistoricisme (lre edition, 1944-1945), trad., Paris, Plon, 1956.

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LA RATIONALITE CHEZ MAX WEBER 43

doit, pour repondre a une question causale o


cadres d'une intelligibility sociologique, c'es

ce n'est pas dire non plus que les sciences


tains de leurs moments argumentatifs, de
ques, mais il faut remarquer qu'ils appartien
Phomme, le plus souvent aux sciences de l
structuraux (par exemple ceux des neuro-sc
que a la possibility d'une experimentation
de Thomme qui sont nomologiques, et ce
structure epistemologique a leurs questions,
ques qu'elles sont amenees a poser (comme o
lution biologique); mais, au sein des scienc
les ne peuvent, elles, ni etre nomologiques n
ques a un savoir nomologique en voie de c

lois de Phistoire.

L'usage scientifique du principe de rationalite dans les sciences sociales


est coince en un faux debat des qu'on confond son usage de descripteur partiel (problematique, polymorphe, culturellement variable ) avec Phypothese

d'une calculabilite homogene des actions sociales qui les inscriraient toutes
dans une meme logique intentionnelle, deliberante et calculatrice. Dans le
debat sur les usages et les formes du principe de rationalite, qui peut s'instau-

rer fructueusement - des que la sociologie accepte de tirer quelques consequences du succes cognitif de la theorie economique et que l'economie
accepte Pexistence englobante de la sociologie, Pune et Pautre renongant a
reconstruire sa voisine sur les bases de son propre regime epistemologique
- Pareto et Weber ont en commun, en depit de leur rapport different a la
science economique, d'avoir refuse a lafois le Hen et le tout. Us n'ont voulu
ni congedier le principe de rationalite comme principe organisateur de
Penquete sociologique sur les configurations et les deroulements historiques,
ni transformer cet operateur methodologiquement privilegie du questionne-

ment des actions sociales en principe d'enfermement theorique.

46 Pour une analyse exemplified du sens formel et du sens historique des enonces de la
langue statistique dans un raisonnement sociologique, cf. J.-C. Passeron, Ce que dit un
tableau et ce qu'on en dit, in.Le raisonnement sociologique, op. cit., pp. 111-136. Plus generalement, les modeles les plus amples ou les plus precisement conceptualises qui se construisent
dans le domaine se pretant le mieux a la mesure, celui de Phistoire economique, restent des
modeles a diictiques. Par exemple, le modele, ostensiblement presente comme tel, avec son
apparat de propositions theoriques, par Keith Hopkins dans Taxes and Trade in the Roman
Empire, {Journal of Roman Studies, 70, 1980, pp. 101-125): il faut se donner pour tester sa
pertinence, non seulement une periode de 1'histoire economique de Rome (-200 a +400), mais
Pespace geographique de P Empire, avec sa configuration singuliere, ses trois types de zones differant factuellement par Pimportation ou Pexportation de Pimpot, par le commerce lie au stationnement des legions frontalieres etc., pour que les propositions generales de ce modele, consacre a Pexplication de Pinversion des courants commerciaux entre PItalie et les provinces,
engendrent des hypotheses descriptives susceptibles de verification empirique.

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J.-C.

PASSERON

En somme c'est Petendue et le sens du recours au formalisme dans les

sciences sociales qui sont au coeur du debat que permettent d'ouvrir Pareto
et Weber. Tout Etat, disait Weber, se definit par la revendication plus ou
moins reussie du monopole de la violence legitime. Nos deux sociologues
n'ont pas voulu accorder a PEtat scientifique, au moins en ses provinces his-

toriques et en son gouvernement sociologique, le monopole legitime de la


violence formalists Auraient-ils eu tort, comme semble nous le suggerer
aujourdui Pideal de durete methodologique et de purete formelle prescrit a toute science par les neo-scientismes qui s'appuient, on le voit, sur
Pidee sociologique qu'il ne peut exister d'Etat sans ordre legitime? Evidemment non, puisque la citesavante n'est pas un Etat, mais, dans son principe
epistemologique de fonctionnement rationnel, le lieu d'un libre usage concurrentiel de Pesprit scientifique.
II est vrai, nous souffle in fine la sociologie de la communaute sociologique, que cette cite remuante n'est pas une Cite du soleil d'oii seraient ban-

nis les rapports de force symboliques qui tendent toujours a imposer dans
les representations savantes une hierarchie des legitimites scientifiques dont

le sommet associe la legitimite des formulations nomologiques a celle des


modeles formalises. Le probleme epistemologique que nous avons voulu
poser - celui de la variation de Putilite cognitive d'un calcul formalise
applique a la rationalite d'action - doit bien quelque chose de son acuite
au fait que les sciences sociales n'echappent pas, lorsqu'on les considere
elles-memes comme un monde social, aux effets de domination, hierocrati-

ques ou politiques, et meme cesaro-papistes (si Pon peut invoquer ici


le type-ideal de Max Weber qui associe ces deux dominations): elles connaissent done aussi leurs violences etrangeres a toute raison, mais seulement
methodologiques ou theoriques.
SHADYQ Marseille
et

Ecole des hautes etudes en sciences sociales


Paris

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