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Un signe qui provoquera la contradiction - Arthur Wallis

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Par Arthur Wallis


"Simon les bnit, et dit Marie, sa mre: Voici, cet
enfant est destin amener la chute et le relvement de
plusieurs en Isral, et devenir un signe qui
provoquera la contradiction" (Luc 2:34).
Ainsi furent les paroles que pronona le vieux Simon
lorsquil tint dans ses bras le Sauveur promis depuis
longtemps. Trente annes staient coules et un
moment donn la prophtie saccomplit lorsque Christ
se tint debout dans Son humanit dans la synagogue de Nazareth avec un
rouleau du livre dans la main. " LEsprit du Seigneur est sur Moi ", lit-Il, " parce
quIl Ma oint pour annoncer une bonne nouvelle " (Luc 4:18). Ensuite, Il
commena prcher, appliquant la parole dans la puissance de lEsprit sur les
consciences de Ses auditeurs. Rapidement, leur merveillement laissa place
la colre, et " ils Le chassrent de la ville, et Lemmenrent au sommet dune
colline dans le but de Le prcipiter en bas " (verset 29). Ainsi, partir du
moment o Il commena prcher et uvrer dans la puissance de lEsprit,
Il devint " un signe qui provoquera la contradiction afin que les penses de
nombreux curs soient rvles. "

Le Ministre

English

Il en a t ainsi avec tout serviteur de Dieu dont le ministre tait revtu de


puissance. Il en a t ainsi avec tout mouvement de Dieu par lequel lEglise a
progress, depuis son commencement jusqu la Pentecte. Il en a t ainsi
avec tout rveil vritable un signe qui provoque la contradiction afin que les
penses de nombreux curs soient rvles. La puissante opration de
lEsprit attirera toujours et ira toujours au devant de lantagonisme dclar de
la pense naturelle ou charnelle qui est " inimiti contre Dieu ".
Celui que Dieu choisit comme instrument du rveil peut sattendre tre une
cible continuelle de la malice de Satan, qui ne semble jamais manquer de bras
disposs ou de lvres pour faire son travail dans lEglise aussi bien quen
dehors delle. Beaucoup sont au courant de la contribution de Jonathan
Edwards au Rveil de Nouvelle Angleterre dans les annes 1700; peu savent
quil fut en dfinitive contraint de dmissionner de lglise qui avait t bnie de
faon si vidente par ses labeurs. Beaucoup connaissent William Burns, sous
le ministre duquel clata un rveil dans lglise de R. M. McCheyne
Dundee, et ailleurs; peu savent quil fut harass jusqu lpuisement alors quil
dfendait son uvre devant un comit compos de ses collgues dans le
ministre. Ainsi en fut-il de Finney et de nombreux autres. Si nous trouvons un
rveil qui ne provoque pas la contradiction, nous ferions mieux de le
rexaminer pour nous assurer quil sagit bien dun rveil.
Nous devons nous interrompre ce stade afin de rpondre quelques unes
des objections qui sont toujours formules lencontre dun rveil. Lorsque
Dieu rpand lEsprit, il est certain que ces arguments vont de nouveau survenir,
et il ny aura pas le temps ce moment l de sen occuper. Il y a peu de
choses dire ceux qui volontairement aveuglent leurs yeux par rapport aux
faits, et dont lantagonisme luvre de lEsprit semblerait dcouler plus de
linimiti de leur cur que des raisonnements de leur tte. Certains,
cependant, parlent contre le rveil par ignorance. Ils ne lont jamais
expriment, ne savent pas ce que cest, et ont des prjugs son gard ds
le dpart. Influencs par les ennemis de luvre, leurs opinions sont fondes
sur le bouche oreille. Un remde efficace contre une telle chose, sils le
veulent, est daller voir eux-mmes.
Dautres objectent au rveil parce quils considrent quil est toujours
accompagn dexcs et dautres caractristiques indsirables. Quil y ait une

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tendance ce que de telles choses surviennent l o lattention nest pas


exerce, et qu certains moments des excs aient eu lieu, cela ne peut pas
tre ni. Personne ne pourrait avoir la prtention daffirmer que tous les rveils
brlent dune flamme qui ne dgage pas de fume. Mais testons la profondeur
de largument.
Est-ce que ces critiques suggreraient que lEglise primitive naurait jamais d
vendre ses possessions pour les distribuer aux personnes ncessiteuses,
parce quAnanias et Saphira abusrent de ce fait? Les jeunes glise
auraient-elles d se retenir de prendre le repas du Seigneur, parce quen
certains endroits, par exemple Corinthe, linstitution avait gnr des abus?
Naurait-il jamais d y avoir aucune Rforme parce quoccasionnellement des
protestants se livrrent un zle excessif et que des maux furent perptrs ?
Limage doit tre vue en perspective, et les maux doivent tre soupess par
rapport au bien global. " Aprs la scheresse, les pluies abondantes inondent
souvent la terre et emportent des ponts, et sinon produisent des effets trs
nfastes. Mais personne nest alarm par les maux infligs par la pluie au
point de dsirer que la scheresse se poursuive. " (William Patton).
Il y en a toujours qui dsirent un rveil jusqu ce quil vienne, et alors ils sy
opposent amrement, parce quil nest pas venu de la faon dont ils lavaient
anticip. Linstrument que Dieu a utilis ou le canal par lequel la bndiction a
coul nont pas t ce quoi leur conviction les avait conduits sattendre. Ils
prvoyaient quun Eliab ou un Abinadab serait choisi pour cette grande uvre,
mais le Seigneur qui " regarde au cur " a choisi un David. Ils pensaient que
leur propre glise locale, leur propre communaut qui tait si scripturaire et si
bonne verrait le dbut de luvre, mais Dieu a choisi duvrer ailleurs, et cela
est devenu pour eux une pierre dachoppement. Pour tous ceux qui soccupent
dune uvre de rveil, ceci devrait tre un solennel avertissement du grand
danger de sabandonner la jalousie et aux prjugs, qui aveuglent les yeux,
endurcissent le cur, et crent un obstacle lEsprit.
La manire dont lEsprit agit ou les manifestations par lesquelles Dieu a choisi
dexhiber Sa puissance peuvent alors avoir t contraires leurs attentes ou
trangres leur exprience. Ils ramnent la glorieuse uvre de lEsprit la
barre de leur propre jugement, et l la condamnent et la renient. Tout comme
les Juifs rejetrent leur Messie parce quIl ne correspondait pas leurs
projets, ou ne sembotait pas dans leurs ides prconues, ils rejettent aussi
la manifestation de Dieu dans le rveil.
Par consquent, cela devient, comme pour la personne du Seigneur, " un signe
qui provoque la contradiction ", et ceux qui parlent ainsi rvlent
invitablement, par leur opposition luvre de lEsprit, les penses de leurs
curs. Faisons tous attention une attitude qui prtend pouvoir dicter au
Tout-Puissant la faon dont Il veut diriger Son uvre. Ceci doit tre considr
plus avant lorsque nous discutons propos des manifestations surnaturelles
qui surviennent dans un rveil.
A distinguer des objecteurs venant juste dtre considrs, il y a une autre
classe, avec en son sein de nombreuses personnes de bien, sincres, qui ne
parlent pas contre le rveil lui-mme, mais contre lesprance dun rveil. Elles
en reconnaissent volontiers le besoin, et que sil arrivait, il ferait beaucoup de
bien, mais nient le fait que Dieu soit prt rpondre ce besoin et faire un
tel bien. Certains adoptent ce point de vue parce quils ne voient aucune
preuve dans lEglise ou dans le monde qui puisse encourager lesprance dans
un rveil. Dautres ne voient pas de preuves dans lEcriture, mais comprennent
plutt que lon doit sattendre prcisment voir linverse mme dun rveil
dans ces derniers jours.
Nous aimerions demander aux premiers quelle preuve ils recherchent parmi les
croyants et les incroyants, qui indiquent un mouvement venir. Quels signes
extrieurs de lavnement extrieur dun rveil recherchent-ils en vain ? Cest

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une question cruciale, et un prochain chapitre (XIV, " Le Son de la Marche ")
doit lui tre consacr.
Ceux qui argumentent partir des Ecritures disent : "Ne nous
approchons-nous pas de la fin des temps ? Et les Ecritures
nenseignent-elles pas que, dans les derniers jours, des temps prilleux
viendront, et que les choses dans le monde doivent aller de mal en pis ?
Comment donc pouvons-nous rechercher un rveil, et une grande moisson
des mes, quand Dieu a prdit prcisment linverse?" Il doit tre not quici
cet argument qui avait tant prvalu parmi les croyants il y a des annes en
arrire, nest pas autant mis en valeur ces derniers temps, parce que des
faits, trop gros pour tre ignors, sont en train dinfirmer la thorie.
De grandes dynamiques dans lvanglisation, que nous devons veiller
soigneusement distinguer dun rveil, mais pour lesquelles nous devons
remercier Dieu, moissonnent maintenant des mes dune manire qui na pas
t vue depuis le dbut du sicle. Que ceux qui dsirent ardemment cette
uvre plus profonde et plus grande quest le rveil veillent ne pas critiquer
ce que Dieu se plat bnir. Alors que Dieu sourit, qui sommes-nous pour
froncer les sourcils ? La question nest pas dapprouver ou non toutes les
mthodes utilises en ce moment, mais de savoir si nous avons des curs
aussi larges que Paul qui pouvait dire : " De toute faon, Christ est annonc;
et en cela, je me rjouis, oui, et je me rjouirai encore" (Philippiens 1:18). Si
laptre pouvait faire cela mme lorsque les motivations pouvaient tre
douteuses (versets 17 et 18), combien plus forte raison le devrions-nous
quand il est purement question de ce que nous jugeons tre des mthodes
douteuses.
Mais retournons cette objection. Elle est base sur 2 Timothe 3 et dautres
passages semblables, o nous sommes avertis que " dans les derniers jours,
il viendra des temps difficiles. Car les hommes aimeront le plaisir ", etc. et
que " des hommes impies et imposteurs deviendront toujours plus
corrompus, sduisant les autres et tant sduits eux-mmes. " Le passage
enseigne, comme cela est affirm dans dautres endroits de lEcriture, que les
conditions morales dans le monde vont se dtriorer dans les temps de la fin,
que les hommes aimeront le plaisir plus que Dieu, enveloppant leur pch
dune forme de pit qui nie la puissance.
Mais pourquoi est-ce que cela interdirait un rveil? Ntait-ce pas dans des
temps graves et prilleux que lEglise naquit? Dieu trouva ncessaire alors de
dmontrer Sa puissance et de rpandre Son Esprit. Si la rcolte de lEglise
doit tre consomme dans un temps de bouleversement mondial plus grand,
combien plus forte raison est-il ncessaire que Dieu agisse de nouveau
puissamment pour sauvegarder Ses droits, perfectionner Son Eglise, et
donner raison Son nom?
Lhistoire abonde dexemples o les situations dsespres de lhomme ont
suscit toute une opration encore plus puissante de la part de Dieu. Maintes
et maintes fois lhistoire des rveils a t lhistoire de lintervention de Dieu
pour rcuprer ce qui tait sans espoir. En outre, la parole prophtique nous
avertit que les agents sataniques vont oprer des sductions par des signes et
miracles (Matthieu 24:24). Le Seigneur va-t-Il dans ce cas retirer Sa
puissance, et donner ainsi au diable le monopole dans le domaine du
surnaturel ?
Les Mose et Aaron de ces derniers jours vont-ils tenir leurs btons tandis que
" les magiciens de lEgypte " jettent les leurs en les transformant en serpents ?
Ne devrions-nous pas nous attendre ce que les serviteurs de Dieu en fassent
autant, et plus ce que leurs btons avalent ceux des " magiciens " comme
ils le firent autrefois selon la promesse : " Celui qui est en vous est plus grand
que celui qui est dans le monde " ? (1 Jean 4:4). Le mme Livre qui nous
avertit que " liniquit abondera ", nous rappelle aussi que " l o le pch

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abonde, la grce surabonde " (Romains 5:20).


Lextrmit de lhomme est lopportunit de Dieu. Y a-t-il un rejet gnralis de
la loi de Dieu ? Alors, " il est temps que l'Eternel agisse: ils transgressent Ta
loi." (Psaumes 119:126).
Dautres qui sopposent toute esprance davoir un rveil argumentent de la
manire suivante : " Le rveil doit commencer dans lEglise, mais lEcriture
prdit que dans lEglise, il y aura lapostasie avant le retour de Christ, que
lamour du plus grand nombre se refroidira, et que lesprit de Laodice
prvaudra. Nous voyons que ces choses saccomplissent dj. Comment
pouvons-nous alors nous attendre un rveil ? " Les deux premires
prdictions, nous ne pouvons pas les nier, et devons veiller ne pas les
oublier; mais la troisime est fonde sur lhypothse que la lettre adresse
lEglise de Laodice (Apocalypse 3:14) dcrit ltat de lEglise dans ces temps
de la fin. Il est possible dmettre des doutes quant savoir si ceci peut tre
prouv, quoique cela puisse tre vrai. Nanmoins, attaquons lobjection telle
quelle se prsente. Cela implique de se poser la question de savoir quelle est
lintention divine exprime dans ces prdictions inscrites dans lEcriture de
lapostasie et du dclin. Par exemple, limage que nous avons de lEglise tide
de Laodice qui nous est prsente, est-elle un exemple suivre ou un tat
condamner? Dieu avait-Il lintention que nous avancions des arguments en
faveur de lesprit de Laodice, ou que nous nous y rsignions fatalement,
parce que nous pensons tre dans les temps de la fin ?
Nous devons nous souvenir que les prdictions concernant lapostasie sont
accompagnes des prdictions concernant le jugement qui est la consquence
de lapostasie. Christ dit aux Laodicens tides : " Je vous vomirai de ma
bouche " (Darby). Mais encore et encore nous voyons que les prophties du
jugement venir furent prononces dans le but de toucher les auditeurs un
point tel quil est possible de dtourner le jugement, ou du moins de le diffrer.
Il est une chose telle que le fait que Dieu se repente du mal quIl avait
lintention de faire, et quIl ne le fasse pas, comme dans le cas de Ninive
(Jonas 3:10), lorsque Dieu rvoqua la prophtie de Jonas concernant la
destruction de la ville.
Quand Daniel interprta la vision de Nebucanedsar, qui tait une prdiction du
jugement de Dieu sur ce dernier, il ne conseilla pas au roi dattendre de
recevoir son chtiment, mais dagir de manire lviter. "C'est pourquoi,
roi, puisse mon conseil te plaire! mets un terme tes pchs en pratiquant la
justice, et tes iniquits en usant de compassion envers les malheureux, et
ton bonheur pourra se prolonger." (Daniel 4:27).
Si Dieu a prvu et prdit une tendance de la part de lEglise des derniers
temps au dclin dans la foi et la pit, Il ne nous en a pas avertis pour que
nous attendions apathiquement son accomplissement, mais pour que nous
nous armions lavance et combattions ensemble afin de lviter. Il ny a pas
de moyen plus efficace datteindre cela que de prparer nos curs et de
supplier Dieu denvoyer un vritable rveil. Il ny a rien de plus appropri pour
arrter la tendance spirituelle au dclin, et enflammer une Eglise tide quun
puissant rveil du Saint-Esprit.
Les rapports que Dieu entretenaient avec Isral, " crits pour notre
instruction " (1 Corinthiens 10:11) illustrent et confirment la fois largument.
Lorsque le dclin spirituel sinstalla avec la mort de Salomon et la division du
royaume, Dieu avertissait constamment Son peuple des consquences de
lapostasie, et prdisait le jugement venir qui trouva son accomplissement en
dfinitive. Nous voyons nanmoins que lhistoire du dclin fut ponctue par
quelques rveils spirituels remarquables qui eurent lieu sous des rois pieux et
par des prophtes dpourvus de crainte qui ramenrent le peuple Dieu.
Ces hommes ne discoururent pas, comme certains chrtiens le font

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aujourdhui, sur le fait que lapostasie et le jugement avaient t prophtiss et


ne pouvaient pas tre vits, et quainsi donc un retour gnral Dieu ne
devait pas tre espr. Dieu navait pas rvoqu Ses promesses. Il tait
encore le Dieu du rveil, sils taient disposs remplir les conditions. " Si
Mon peuple sur qui est invoqu Mon nom, shumilie, prie et cherche Ma face,
et se dtourne de ses mauvaises voies, Je lcouterai, Je pardonnerai et
Je gurirai. " (2 Chroniques 7:14).
Cette promesse avait en ralit t donne pour un temps de jugement (verset
13). Ils prirent Dieu au mot, cherchrent honntement Sa face, et en leurs
propres jours, virent le retournement de la vague.
Vers la fin de lhistoire de Juda en tant que royaume indpendant, il vint sur le
trne le garon, Josias. Cette clipse temporaire de la nation dans la captivit
cause de son pch ne devait pas tre ajourne plus longtemps, et en fait
dbuta durant le rgne de son fils, Joachaz. Nanmoins, du fait de
lobissance Dieu de ce jeune roi, il survint un puissant rveil qui irrigua
toutes les veines de la nation.
La parole du Seigneur fut dlivre et glorifie. Le pch et lidoltrie furent
purgs de la nation (2 Rois 23:4-20). La Pques fut alors observe alors
quelle navait jamais plus t observe depuis lpoque de Samuel (2
Chroniques 35:18), et pendant toute la vie de Josias, le peuple ne se dtourna
pas du Seigneur (2 Chroniques 35:18). Josias avait rempli les conditions et
Dieu avait tenu Sa promesse : "Parce que ton cur a t touch, parce que
tu t'es humili devant Dieu en entendant Ses paroles contre ce lieu et contre
ses habitants, parce que tu as dchir tes vtements et que tu as pleur
devant Moi, Moi aussi, J'ai entendu, dit l'Eternel." (2 Chroniques 34:27).
Ctait la prophtie du jugement venir qui produisit dans le cur de Josu un
dsir de rveil, et non une bte rsignation au sort.
Ceux qui soupirent aprs une visitation de Dieu dans ces derniers jours nont
pas besoin de dissimuler ces prdictions divines, comme si elles constituaient
une contradiction embarrassante par rapport la promesse du rveil.
Sortons-les plutt lair libre et faisons delles, pour nous-mmes et pour les
autres, la fois un puissant avertissement et un stimulant, comme Josias le fit.
Car ces mmes prophties qui sont souvent utilises comme objections au
rveil devraient nous amener genoux dans la prire humble et sincre, pour
que Dieu rpande Son Esprit, ravive Son Eglise, et sauve les perdus.
"Plusieurs disent: Qui nous fera voir le bonheur? Fais lever sur nous la
lumire de Ta face, Eternel!" (Psaumes 4:6).
Finalement, il y en a qui objectent lesprance du rveil parce quils
affirment : " LEglise ne devrait pas rechercher un rveil, mais regarder au
retour de Christ. " Bien sr que lEglise devrait regarder au retour de Christ,
mais le fait-elle ? Osons-nous commencer prtendre que le peuple de Dieu
est prt au retour du Seigneur et lattend? Comment peut-il ltre quand, dans
lensemble, il est charnel, endormi, mondain et tide ? " Celui qui a cette
esprance se purifie lui-mme comme Lui-mme est pur " (1 Jean 3:3). Et il
est certain que lEglise est dans une grande mesure dans cet tat, non parce
quelle se prpare pour le rveil et intercde en sa faveur, mais parce quelle
ne le fait pas. Dans un rveil, lEglise est rveille, la chair et la mondanit sont
limines, les tides sont rendus bouillants, et le peuple de Dieu commence
se purifier. Il ny a rien de mieux calcul quun rveil pour inciter la
prparation au retour de Christ et lattente de ce retour.
Laccent remis dans tout le Pays de Galles sur la vrit bnie du retour de
Christ tait lun des rsultats directs du Rveil de 1904. Un des serviteurs qui
fut lui-mme prominent dans le mouvement crivit : " Sur lensemble des
chaires galloises, avant 1904, on ne connaissait que deux ministres qui
soutenaient et enseignaient la vrit de lavnement prmillnaire et
personnel de notre Seigneur Mais notez le miracle divin. Le rveil vint. Et
avec lui, une grande lumire Le propre tmoignage de lauteur nen est

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rien dautre quune illustration parmi des milliers. Jamais il ne pourra oublier
loccasion, ni lendroit, ni le jour, o, seul avec Dieu, la vrit brilla dans son
cur comme un flash. Il navait entendu aucune prdication, il navait pas
non plus lu de livre sur le sujet A ce moment l pourtant, la conviction
simprima dans son cur de ce que le Seigneur revenait; quIl revenait
rapidement; quen effet Il devait revenir, et quen dehors de Sa venue, il
semblait ny avoir aucun espoir pour le monde " (Rent Heavens " Les Cieux
Lous ", R.B. Jones).
Lesprance du rveil nest pas un substitut mais un supplment lesprance
de Sa venue. La perspective de Son apparition pour ceux qui Le cherchent
rend le rveil impratif.
Il y en a qui, hlas, ne souhaitent pas prendre connaissance des faits, qui nont
dyeux que pour voir, et doreilles que pour entendre ce qui se passe dans leur
propre cercle ou au sein de leur propre communaut de croyants. Nanmoins,
que ceux qui connaissent les faits les publient lextrieur sans crainte, car il
ny a rien de mieux calcul pour crer lesprance du rveil que les nouvelles
du rveil.
"Ils diront la gloire de Ton rgne, et ils proclameront Ta puissance pour faire
connatre aux fils de l'homme Ta puissance" (Psaumes 145:11-12).
"Les uvres de l'Eternel sont grandes, recherches par tous ceux qui les
aiment." (Psaumes 111:2).
Mais ceux qui ne paraissent pas prendre plaisir ces choses, feraient bien de
prter attention lavertissement apostolique : "Ainsi, prenez garde qu'il ne
vous arrive ce qui est dit dans les prophtes: Voyez, contempteurs, soyez
tonns et disparaissez; car Je vais faire en vos jours une uvre, une
uvre que vous ne croiriez pas si on vous la racontait." (Actes 13:40-41).
Quittons maintenant cet aspect ngatif, les objections faites au rveil, pour
aborder le ct positif, la promesse du rveil.
Rfrence: In The Day of Thy Power (Au Jour de Ta Puissance), Arthur
Wallis
Source: The European Prophetic College
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