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ii^V,

W^-^.

a^/
'ii\

Wlaurice

MASSON

Alfred de Vigny
'ACADMIE FRANAISE.

PRIX D'LOQUENCE

1906

ESSAI

ACCOMPAGN D'UNE NOTE BieUOGRAPHIQUE


ET DE LETTRES INEDITES

.^

PARIS

-^1

LIBRAIRIE BLOUD &


4,

RUE MADAME, 4
1908

Reproduction

et

Traduction interdites.

G^^

DU MEME AUTEUR
Fnelon

et

M" Guyon.

incditSt Paris, Hachette, 1907,

Documents nouveatix
i

vol. in-i6. Prix.

fr.

et

5o

MEME SERIE

Victor GiRAUD.
Ferdinand Brunetire, notes et souvenirs avec des fragments indits et un portrait, 3" dition,
Prix
I vol.
I
fr.

AVANT-PROPOS
Cette trs courte tude est le discours sur
Alfred de Vigny que l'Acadmie franaise a
bien voulu couronner l'an dernier dans le concours
dit ^loquence. J'y ai fait quelques retouches et
ajout quelques notes.

Est-il

besoin de remarquer qu'elle ne prtend

point tre complte

Mme

aprs l'lgante ana-

M. Maurice Palologue (i) et le recueil


de documents de M. Lon Sch (2), il resterait
crire un livre sur Alfred de Vigny. On ne le
lyse de

trouvera point

de son

art,

dbuts

la

de

la

faudrait tudier les origines

qui a connu autant qu'un autre ses

tyrannie du pass littraire (3), l'influence

posie anglaise sur sa pense et son imagi-

nation
{\)

ici. Il

(4),

sa place

Alfred de Vigny,

crivains franais),

ou plutt son isolement dans


Paris,

1891,

Hachette (Les grands

vol. in-i8.

(2) Alfred de Vigny et son temps, Documents


indits, Paris, s. d. [1902] Juven, i vol. in-8.

nouveaux

et

(3) Dans un article qui paratra prochainement la Revue


d'histoire littraire de la France, j'ai essay de marquer la
dette de Vigny l'gard de Chnier.

Sur quelques points, les plus importants, cette tude vient


pour Thomas Moore (les rapports entre Eloa et
les Amours des anges), par M. Fernand Baldensperger,
Thomas Moore and Alfred de Vigny, The modem language
(4)

d'tre faite

AVANT-PROPOS

4
l'histoire
trit

du romantisme franais, la jeune posuvre (i) , et qui la

attentive son

continue.

Il

faudrait crire aussi l'histoire de ses

me si vraiment
bonne, si navement affectueuse et confiante, avec
quelques dures dceptions, les seules douceurs
peut-tre de sa vie. De presque tous ces chapitres,
M. Ernest Dupuy nous a donn dj mieux que
amitis, qui ont apport cette

des esquisses trs distingues

{2).

C'est lui

d'crire ce livre.

Les pag-es qui suivent ne veulent tre qu'un


essai d'explication intrieure. Cette explication

paratra peut-tre artificielle ou purement ver-

bale

et, si

toutes les synthses sont de magni-

fiques sottes (3) , celle-ci n'aura mme pas


l'excuse de la magnificence . Mais elle est moins

une explication qu'une exposition


dans

la vie et

l'uvre de Vigny

. Il

comme un

vient douloureux de sentiments, d'ides et

gots. J'ai

voulu en suivre

Review, July, 1906

de

la trace. D'ailleurs,

pour Byron, par M.

Byron

y a

va-et-

Edmond

et le romanlisme franais, Paris, 1907,


vol. gr. in-8, livre III, chap. xx, p. 360-406.

Estve,
Hachette,

(i) L'Esprit pur, Posies, p. 267.


(2) Cf. les tudes qu'il a publies dans la Revue d'histoire
littraire de la France (1903 et 1904), dans la Revue de Paris
(juin et juillet igo5) et qu'il a runies dans son livre sur La

Jeunesse des Romantiques


I

Victor Hugo, Alfred de Vigny,


igoS,

Socit franaise d'imprimerie et de librairie,


vol. in-i8.

Paris,

(Z)

fournal d'un

pote, p. 89.

AVANT-PROPOS

comme

il

l'a

lui-mme, tout involontaire


du pote, cependant elle l'en-

dit

qu'est l'inspiration

trane souvent son insu, et sans qu'il puisse sans

rendre compte, dans une succession d'ides qui


forment un entier systme, une ordonnance parfaite,

sans laquelle

il

ne serait pas

ici

de

la

Cette

(i).

involontaire et parfaite ordonnance

, j'ai

tent

retrouver.

C'est un grand malheur, pensait-il un jour,

que de porter avec soi dans l'avenir son maladroit


comme un ballon sa nacelle (2). Le
maladroit critique s'est effac de son mieux.
On n'entendra gure que le pote dans ce Dis-

critique

hommage

son uvre ne
quera pas d'tre une de ces prfaces , dont
demand n'tre point souill (3).

cours . Ainsi cet

risil

Fribourg, 16 juin 1907.

Maurice Masson.
(i)

Le More de Venise, Lettre Lord

1829, Thtre,
(2)

II,

Journal d'un

(3) Codicile

de

***

du

p. 77.

pote, p. 74.

mon

testament, Id.^ p. 280.

'

novembre

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE
La

rcente dition d'Alfred de Vigny,

plus

renvoie dans les notes de cette tude est


d' Alfred

compltes

(t)

de Vigny, dition

la

laquelle je

suivante

uvres

dfinitive, Paris, s. d.

[1904-1906], Librairie Ch. Delagrave, 8 vol. in-i8.


Posies,

vol.

Cinq-Mars,
Servitude

Thtre:

2 vol.

et
I.

grandeir

Chatterton.

II.

De

Journal d'tm
franaise,

vol.

La marchale d'Ancre^

Quitte pour la peur.

de Venise,

Stello.

tniltar es,

Shylock.

vol.

Le More

vol.

M"* Sedaine et de la proprit littraire,

pote.

vol.

Discours de rception l'Acadmie

vol.

Cette dition n'a de dfinitive que son insuffisance. Elle

ne marque aucun progrs sur


hritiers littraires d'Alfred

les

ditions

antrieures. Les

de Vigny continuent, par un pieux

scrupule, respecter trop exactement la lettre d'un codicile (2) et

prsenter leur pote au public dans une dition incomplte et

Nous savons par Louis Ratisbonne lui-mme que

dfectueuse.

Vigny avait

laiss en portefeuille les

vers sur

connaissant point. Mais


(i)

La

canevas ou bauches d'un

Les Franais en Egypte et d'une comdie en


Regnard (3). Peut-tre perdons-nous peu en ne les

grand roman

il

ne reste plus aujourd'hui, semble-t-il,

notice bibliographique de M. Henri de Curzon (Le Bibliographe


1897, ' 'i P- """) "^ porte que sur les ouvrages

moderne, mars-avril
relatifs
(2)

Alfred de Vigny.

Codicile

de

mon

testament,

p. 279-280.
(.3)

Journal d'un pote,

p.

21.

la suite

du Jotirna!

d'tiii

pote,

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

aucune convenance d'aucun ordre


environs de 1845
publis sous

le titre

Non seulement

pour

Journal d'un pote

aux

arrter

notes et fragments intimes

les

qui

ont t

(i).

Delagrave n'apporte aucun indit ,


aucun classement chronologique et critique
elle ne runit
l'dition

mme

pas tout ce qui a t publi avant

publication,

lointaine

vraiment dfinitive

elle.

En

attendant

la

sans doute, d'une dition intgrale et


,

il

faut ajouter

les textes suivants, dont je

aux uvres compltes

ne prtends donner

qu'une

liste

publie

par

ici

provisoire.

I.

Correspondance.

Alfred de Vignv. Correspondance recueillie

Emma
I

Sakellarids,

Paris s.

d.

[1906],

et

Calmann-Lvy,

vol. in- 18.

Ce

recueil

publications.

est
Il

lui-mme incomplet dans

faut y joindre

l'tat actuel

des

Lettre Sainte-Beuve (iSSg) [ propos de V Herms de Chnier], fragment cit par Sainte-Beuve lui-mme. Notes et

Penses, Causeries du Lundi, Paris, Garnier, 1868,

t.

XI,

p. 479-480.

Lettre Sainte-Beuve,

s. d.,

o Vigny

lui signalait

dans une

lgie de Chnier, une imitation de \ Eunuque

de Trence,

indique par Becq de Fouquires, Posies de

Andr Ch-

nier, dition de 1872, Paris, Charpentier, in-12, p.

Lettres Eusbe Castaigne [5


vier et 27 avril 1849 et
lies

236, n.

seules les lettres des 2 3 jan-

du 28 dcembre i852 ont t recueil-

par M" Sakellarids],

Castaigne,

publies par E. J.

Petites tudes littraires, Paris, 1888, Picard,

vol in-12,

p. 123-126.

Lettre
op.

M"

cit.,

Lachaud, fragment

p. i32-i33.

(i) 7</., p. a34-5, note.

cit

par Maurice Palologue,

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

Lelifesuu ami {PhiUppe Busoni), publies par Henry Lapauze,

La Quinzaine,
de recueillir

[M"' Sakellarids

i" fvrier 1896

du 14 novembre 1861,

la lettre

Lettres une puritaine

{ya^' Q2ivaS\\z.

t.

omis

VIII, p. 309].

Maunoir) [18], publies

par Philippe Godet, Revue de Paris, i5 aot et i5 sep-

tembre 1897.
Lettres diverses publies par Lon Sch, op.

cit.

Les plus importantes ont t

recueillies

Ce qui reste n'est pourtant pas sans


M. de Lestang, M"* Dorval, Brizeux,
bonne

Lettre

cf. p.

12, 62, 79,

un ami

passim.

par M"' Sakellarids.


intrt

lettres

Phant, Ratis-

86-96, iSg, 3oo, 317.

(Sainte-Beuve) du 11 mai 1834,

extrait cit

Catalogue des autographes composant le cabinet


de feu M. Antoine de Latour, Paris, i885, Charavay,
vol. in-8, n* 142
I
cf. Le Livre d'or de Sainte-Beuve,
Paris, 1904, dit. du Journal des Dbats,
vol. in-4*,

dans

le

p. 397, n.

Prcieux autographes de Alfred de Vigny [Lettres adresses


au comte de Moncorps, i3 mai
avril
i855, 2
i856,
16 mars i863j, publies par le vicomte de Savijjny de Moncorps, Bulletin du bibliophile, i5 octobre 1904, et brochure, Paris, 1904, Leclerc, in-8.

Quelques lettres indiles d'Alfred de Vigny,

[4

seules

les

Sainte-Beuve du 19 octobre i835 et M* de Balzac


septembre i863 ont t recueillies par M"* Sakellarids;

lettres

du
il

reste une lettre Buloz

Pommier du

du 14 fvrier i835 et Amde


publies par le vicomte de

14 janvier 1861],

Spoelbbrch ue Lovenjool, Journal des Dbats, 24 octobre 1904.

Lettres indites Philippe Busoni [7 nouvelles lettres de


1848 i852 la 4* seule, du 12 octobre 1849, a t recueil;

lie

par

M"', Sakellarids], publies

Annales romantiques, 1905,

t.

II,

par Jules Marsan, Les


p. 36i-3g2.

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

10

Lettres Auguste Barbier [12], publies avec commentaires


par Alfred Rbelliau, Revue Bleue, 3 juin 1905.

Lettre Sainte-Beuve

[2 nouvelles lettres indites, les autres

ont t recueillies par M"' Sakellarids], publies par Louis

GiLLET, Revie de Paris, premier septembre igo6.

Quatre

lettres

d'Alfred de

indites

Vigny,

publies

par Louis Bordes de Fortagb, Bordeaux,

annotes

et

1906,

imprimerie Gounouilhou, une brochure in-8.

l'actrice Rose Chri

Lettre

(1848),

extrait

cit

dans

V Informateur bibliographique franco-suisse, Paris, 1906,


C. A. Mincieux, catalogue n 10, 2254.
Lettre l'diteur Charpentier, publie par J[ules] C[ouet],

Journal des Dbats,

18 fvrier 1907.

Le vicomte de Spoelberch de Lovenjoul a eu


mains

famille de

pages

jadis entre les

copie d'un recueil de lettres adresses par Vigny la

la

Beaumont

(?)

Il

y avait

l, m'crit-il,

de trs belles

L'diteur auquel on proposait la publication de cette

correspondance refusa. Je ne sais ce que le manuscrit est


devenu.
Il resterait aussi publier toute la Correspondance

de Vigny avec

l'diteur

Charpentier

Un

lot

(1841 i852) a t vendu le 3o janvier 1907

de 38 lettres
cf.

Catalogue

d'une prcieuse srie de lettres atitographes, provenant de


la succession de feu M. Georges Charpentier, Paris, NolCharavay [1907], n' i^-j-, p. i3. Enfin, on trouvera en appendice
ce volume cinq nouvelles lettres indites.

II.

Journal et

De nouveaux fragments
suivants

Mmoires

(i).

ont t publis dans les ouvrages

(i) Sur la chronologie, parfois fantaisiste, des frag-ments publis par


Louis Ratisbon'NE, cf. Isaac Roney, Sur quelques erreurs de date du
Journal d'un pote . Revue d'Histoire littraire de l France, 1907,
t. XIV, p. I7-3Q.

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE
Maurice Palologue, Alfred de Vigny, op.

II
cit.

Alfred de Vigny, pote philosophe, Paris, 1892,


vol. in-8, et Un symbole social i Alfred de Vigny

L. DoRiso!,
Colin,

et la posie politiqtie, Paris, 1894, Perrin,

Ernest Dl'puy,

La

Alfred de Vigny,
et de librairie,

vol. in-i.

Jeunesse des romantiques

Victor Hugo,

Paris, 1905, Socit franaise d'imprimerie

vol. in- 18.

[Fernand Gregh]. Les Lettres, 6 mars, 6


III.

avril, 6 juin 1906.

Posies.

Outre quelques pices de circonstance, runies la


pote, il manque au volume de Posies :

fin

du

Journal d'un
I.

Hlna, qui ouvrait


1822, Plicier,

la

vol.

premire dition des Pomes


in-8), et

que,

(Paris, 1829, Gosselinl, saisi de

dgot

retrancha pour toujours de ses uvres.

et d'ennui ,

en a reproduit quelques fragments la

L'ouvrage vient d'tre rdit

p. 264-267.

Hlna, pome en

1.

trois

chants,

Edmond

Estve, Paris, 1907, Hachette,

en

entier

sur

vol. in-8.

jamais t runis aux Posies. Ce sont

Chant de Suzanne au

Sur

du Journal,

de pomes, publis dans des revues romantiques,

Fragments

p.

fin
:

rimprim

de

et qui n'ont

Vigny

Louis Ratisbonne

avec une introduction et des notes par

l'dition

1822,

(Paris,

ds l'dition suivante

bain,

La Muse franaise,

t.

II,

1824,

2I2-2l5.
la

mort de Byron (fragment

publi), Id.,

La Beaut

t.

II,

d'un

pome

qui va tre

1824, p. 321-2.

pome sur Le D.-luge qaisst


Mercure du XIX' sicle, t. XI,

idale (morceau d'un

maintenant sous presse), Le


1825, p. 197-9.

On

trouvera ces fragments ainsi que les principales variantes

des Pocmcs, dans

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

12

Eugne Asse, Alfred de Vigny

et les ditions originales

ses posies, Paris, 1895, Techener,


3.

de

vol. in-8.

Posies postlnimes.

Pices

des journaux et revues,

dans

publies

diverses,

runies par le Vicomte de Spolberch de Lovenjoul

Alfred

de Vigny, notes bibliographiques, pages oublies. {Les


lundis d'un chercheur, Paris, 1894, Calmann-Lvy, i vol.
in-i2, p. 139-145).

Romance adresse une dame anglaise, sur l'air


sur, te souvient-il ? (1840), Le Figaro, mardi

Ma
f-

19

vrier 1895.

A M" Dorval,

sonnet et ambes, publis par Lon Sch,

op. cit., p. 63 et note.

Fragments

IV.

Scnes

dt

n'est

avril, 6 juin 1906.

Romans.

dsert (fragments de l'Almh, roman), Revue des

Deux Mondes,

i83i,

page: La

nire

[publis par Fer-

en particulier 'Eloa,

divers,

nand Gregh], Les Lettres, 6 mars, 6

t.

p, 70-96 et 248-269.

Il,

la

der-

une prochaine livraison ... qui

suite

jamais venue.
V.

Critiqde et Divers.

uvres compltes de Byron


Le Conservateur littraire,

(premier [et uniq-.e] article),


1820,

t. III,

212-6,

p.

sign:

A. de V.

uvres

posthtimes de

M.

le

duction de Shakespeare],
p. 62-6.

Amour.
Pons],
le

Sign

le

baron de Sorsutn

La Muse

[sur

franaise,

sa tra-

1824,

t. II,

comte Alfred de Vigny.

Elle [article sur

le livre

La Muse franaise,

comte Alfred de Vigny.

1824,

de son ami Gaspard de


t.

II,

p.

174-8.

Sign

NOIE BIBLIOGRAPHIQUE
Une

l3

propos (TAntojiy, Revue des


Y. [attribu
p. 322-333. Sign
Vigny par la Table gnrale de la Revue ; le postscriptum de la lettre n'est pas de Vigny
cf. la note du t. Il,
lettre

sur

thtre,

le

Deux Mondes,

i83i,

t. II,

p. 545].

Anecdotes historiques

et politiques

sur Alger

Mille et deuxime nuit, Revue des


477-487. Sign
gnrale de la Revue'\
t. III,

p.

Y.

[par

M. Merle].

Deux Mondes,

[attribu

Vigny par

i83i,

la

Table

Jeanne Vaubernier [mlodrame jou la Porte-Saint-Martin,


et o Dorval triomphait], Revue des Deux Mondes, i832,
t. V, p. 397-400. Anonyme [attribu Vigny par la
Table
gnrale de la Revue\
Retour Paris, par Emile Deschamps [analyses
du livre de son ami], Le Mercure du

de France), i832,

t.

XXXVI,

XIX'

et

sicle

extraits

(Mercure

ii3-i20. Sign:

p.

Alfred

de V...

Noies indites sur Pierre et


publies par Jacques Langlais,

de la France, 1904,

t.

XI, p.

Thomas Corneille [i855J


Revue d^ histoire littraire
469-476, et Alfred de Vigny

critique de Corneille, Clermont-Ferrand, 1905, Imprimerie

A. Dumont, une brochure in-8.

D'aprs

le

continuateur de

La France

littraire,

Flix

BouRQUELOT (Za Littrature frauaisc contetnporaine, tSsy184c,

t.

VI,

Paris,

Delaroque,

1857,

p.

ajouter cette liste deux articles de revues

Vigny,

dit-il,

a donn dans

comme Napolon

le voulait,

Chatnbord en 16 ^

Le premier
collection

article

,62)^
:

Le Livre des Cent-un


dans

le

faudrait

il

M. Alfred de

Paris,

Muse des Familles,

Ces deux indications sont inexactes.

ne se trouve dans aucun des volumes de

Paris ou

le livre

la

des Cent ettcn, Paris, i83i, Lad-

vocat, i5 volumes in-8, quoique, dans

le

prospectus, Vigny soit

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

14
annonc parmi

les collaborateurs, et

au bas de

promesse

la

faite

souscripteurs (fac-simil en tte du


article

(Chambord en 16^),

Muse des Familles,


Mais ce

Mars,

il

avril 1834,

Delagrave,

t.

II,

p.

t.

XV).

Quant au second

se trouve effectivement dans le


t.

n'est qu'un simple extrait

dit.

que sa signature figure

Ladvocat par les crivains

I,

3*

trimestre,

du chapitre

xix

p,

i53.

de Cinq-

49-50. M. de Spoelberch

de

Lovenjoul s'y est laiss prendre en reproduisant cet article

comme une page


cit., p.

134-6.

oublie, dans ses

Lundis

d'ujt chercheur, op.

ALFRED DE VIQNY

Mon me

et

ma

destine,

a-t-il crit

lui-

mme, seront toujours en contradiction (i)


De la Destine muette et triste,
femme
:

<;

dont

inflexible ,

il

sentait peser sur lui

pieds lourds et puissants (2) , de

ne

qu'il mprisait plus

gnait,

il

rsign

encore

les

qu'il la crai-

mais, se rebellant contre celle qui


il

chercha dans

deur du caractre humain

:<

Desti-

ne voulut point vivre en esclave

l'enserrait,

sa part

la

le

la lutte la

(3), et reprit

combat ternel de notre

gran-

pour

vie int-

rieure, qui fconde et appelle, contre la vie

extrieure, qui tarit et repousse (4)


(1)

Journal,

(2)

Les Destines, Posies, p. 181, 177.

Ce

p. 128.

{l) Journal, p. 27
cf. id., p. 43
Avant-propos, Thtre, 1, p. 159.
;

(4) Stella, p. 32.

et

La Marchale d'Ancre,

ALFRED DE VIGNY

l6

o il s'puisa, cette rsistance douloureuse, o il connut, en l'aimant,

sombre duel
la

(i) ,

consolante

maines
entire

me

rsume

(2)
;

majest des souffrances hu-

par

et c'est

la

son

histoire tout

contradiction de son

et de sa destine que s'expliquent sa vie,

ses ides et son art.

LA VIE

La Destine

l'avait fait aristocrate

noble et Vigfioble,

noms

disait-il,

Le

sont les deux

mes yeux,

qui distinguent le mieux,

deux races d'hommes qui vivent sur la


terre (3). Pour lui, il tait de race noble
dans tous les sens du mot, le gentilhomme

les

par excellence

Lamartine

comme

dit trs

justement

Et, quelque effort qu'il ait

(4).

jamais pu tenter pour se dfaire de ce qu'il

nommait un
(i)
(2)

(Y)
\\)

prjug

(5)

, la

noblesse et

Les Destines, Posies, p. i8i.


La Maison du Berger, id., p. 196.
Journal, p- 71.
Souvenirs et portraits, t. III, Paris, Hachette,

p. 143.
{S) Jottrnal, p, 162

cf. id., p.

226, note.

1872^

ALFRED DE VIGNY

l'anciennet de sa race,

d'ailleurs,

lui

qu'il s'exagrait

laissaient

d'autant plus

crte,

I7

chre

une volupt
qu'elle

se-

n'osait

s'avouer.
Si l'orgueil

me nomme,
que de mes

Mais
d'une

prend ton coeur quand le peuple

disait-il

vienne

livres seuls te

c'tait l le

me

Eva,

vu

ta fiert (i)

rflchi et volontaire

haute, prise des ides, et cher-

Quand

chant sa gloire en elles seules.

bandonnait

l'instinct d'hrdit,

que toute rflexion,

il

il

s'a-

plus fort

trouvait une joie soli-

taire
compter ses aeux suivant leur vieille loi

Il

falsifiait

famille,

innocemment

et mettait

les

(2).

de

papiers

quelque fantaisie en ses

tableaux gnalogiques

(3),

pour pouvoir

reculer ses origines dans le lointain du pass


national,

et s'riger

lui-mme en crature

(i) L'Esprit pur, Posies, p. ::63.


(2) Id., id.

(3) Cf. Ernest Dupuy, La Jeunesse des Romanliqties :


Vicit Hugo; Alfred de Vigny, Paris, Socit franaise
d'imprimerie et de librairie, 1905, i vol in-i8, p. 147 sqq.

ALFRED DE VIGNY

ALFRED DE VIGXY

l8

Deux sangs

privilgie.

nobles,

pensait-il,

du Nord, avec la
s'unissaient en
l'autre, du Midi, avec
vigueur gauloise
toutes les ardeurs romaines et ces deux
lui

l'un,

sangs s'taient runis dans ses veines pour y


mourir (i) . Ce manque mme de postrit,
cet arrt simultan de

deux races

choisies,

qui semblaient s'tre puises en cette dernire

autour de

il

suprieure

et

lui

comme une

de roi

Mais
tinct

se sentait

de son esprit

combattre ces obscurs

il

un

l'effort loyal

qui

faisait

solitude princire,

se complaisait. Lui ^ussi,

fils

individualit,

l'invitait

mouvements

d'ins-

pouvaient troublerses ides (2)

Etant n gentilhomme,

funbre del noblesse

il

faisait l'oraison

avec

(3) et constatait

une intelligence sans amertume l'invincible


ncessit qui emporte le monde moderne
vers une dmocratie universelle (4) La
Rvolution de Juillet, en le dbarrassant pour

(i)

Mmoires

indits,

p. 146.
(2) Joirnal^ p. 5i.
(3) Id., p. 256.

(4) Id., p. 78.

cits

par Ernest Dupuy,

op.

cit.,

ALFRED DE VIGNY

toujours

I9

des gnantes superstitions poli-

^i

tiques (i) , permit ce royaliste de tradition (2) de s'acheminer vers l'idal rpublicain,

l'appelait

sa

La pompe

pense.

monarchique, o se droulaient pourtant tous


les

souvenirs de ses aeux,

lui

mais un archasme enfantin

sembla dsoret

moins

le

mauvais gouvernement

le

devint ses yeux


montre le moins, que l'on sent
que l'on paye le moins cher (3)

celui qui se

moins

et

y>

Les ides ne l'effrayaient point Si Lamennais et Bchez ne l'avaient pas entirement


:

converti leur systme,

ils

l'avaient troubl

dans sa quitude intellectuelle et


sentir dans le

fait

problme

lui

avaient

social le

fond

vivant de tous les problmes politiques (4)


L'amlioration de la classe la plus nom:

breuse, crivait-il deux ans aprs

Bourbons,

la

chute des

et l'accord entre la capacit prol-

(i) Id., p. 5i.

Le Sillon,
(2) Cf. Madame de Vig^ny, Conseils mon fils,
23 janvier 1905, p. 52. 11 faut lire ces conseils pour savoir
de quelle race noble sortait Vigny (cf. aussi le numro du
10 janvier.)
{2>)

Journal,

(4) Cf.

Lvy,

t.

p.

95-96.

Sainte-Beuve,
VI, p. 420.

Nouveaux Lundis,

Paris,

Calmann-

ALFRED DE VIGNY

20

taire et l'hrdit propritaire sont toute la

question politique actuelle

(i)

annes plus tard, discutant sur


peuples

de

lui

7>

roi,

il

l'avenir des

avait le courage

marquer son estime pour

socialistes

avec un futur

Quelques

les

coles

de Fourrier et de Saint-Simon, qui

ont jet et rpandu des germes fconds,

et vulgaris quelques principes utiles (2)

:^.

donc pas attendu 48, pour tmoigner ses sympathies la belle et jeune Rpublique amricaine (3) et pour proclamer
Il

n'avait

le

le

mle gouvernement

plus beau de

{\)
(2)

Journal,
Lettre

tous

les

de

la

Rpublique,

gouvernements,

p. 67.

au

prince

Maximilien-Joseph de

Bavire

du

cf. un expos
17 septembre 1839, Correspondance, p. 86
de la doctrine Saint-Simonienne dans Paris, Posies, p. 170.
;

Derrire eux s'est groupe une famille forte, etc.

On

trouvera la trace de ces proccupations sociales jusque


dialogue de Rosette et de la duchesse J'ai un frre
qui est fermier..., et il rpte toujours que, lorsqu'on ne cultive pas la terre, on ne doit avoir de droit ni sur ses fleurs,
Tiens, ce que tu dis l n'a pas l'air d'ani sur ses fruits.
voir le sens commun. Mais je crois que cela mnerait loin en
politique, si l'on voulait y rflchir. (Quitte pour la peur,
scne I, Thtre, II, p. 18.)

dans

le

(3) Lettre une puritaine (M"* Camilla Maunoir) du 14 mai


cf. y^. Jour1848, Revue de Paris, i5 aot 1897, p. 692
nal, i835, p. 95.
;

ALFRED DE

celui

IGNY

21

de tous par chacun et de chacun par

tous (i)

Ayant
ides,

il

t conquis la

Rpublique par

les

croyait que la Rpublique devait se

gouverner par

elles

avait renonc son

il

quand il
jugeait l'application des ides aux choses
une perte de temps pour les crateurs de
penses (2) et le solitaire du Maine-Giraud
aristocratique

ddain

d'autrefois

avait accept de poser sa candidature la

Constituante en une longue profession de


tout ensemble hautaine et dmocratique,

foi,

se proclamait

il

dtach du pass, o

homme

un
il

Rpublique nouvelle,

de l'avenir,

chantait l'hymne del


telle

qu'il

la

rvait,

une Rpublique sereine, dsintresse,


lectuelle et sociale (3)

l'horreur de la
(i)

dmagogie

Emma

Sakellarids, Paris,
in-18, p. 393.

mme, quand

l'aura

ralli

Aux PMecteurs de la ChaCorrespondance publie


Calmann-Lvy [1906] i vol.

une puritaine, lettre cite


mars 1848, la suite de

rente, 27

par

Plus tard

intel-

la

(2) Stella, p. 285.

Aux Electeurs de la Charente, loc. cit., Correspondance,


392-4; cf. ds 1841, l'allusion discrte au dsir d'tre
dput Je veux donc vous crire, Messieurs (les dputs),
ce que f aurais aim petit- tre vous dire. (De Mademoi.selle Sedaine et de la proprit littraire, Stella, p. 298.)
(3)

p.

ALFRED DE VIGNY

22

TEmpire,

ne renoncera pas encore ce rle

il

de pasteur du peuple

un instant
convoit. Il dsirera tre gouverneur du
prince imprial, pour former une me de
choix au maniement des hommes (i). Il chanqu'il avait

tera la civilisation, les droits de

humaine

les villes

ser sa

culture

rouge

(2)

la sainte

Il

famille

union des peuples dans

et le devoir

la

pour l'Europe d'impo-

aux

hommes

la

peau

tentera de faire autour de

l'ducation du suffrage universel

il

lui

s'in-

tressera au dveloppement intellectuel des


institutrices

de son village

(3)

il

prchera

ses paysans la ncessit de l'instruction pour

tous et de l'cole gratuite,

quand on veut

rgner et gouverner dans son pays

quand on veut
(i)

Lamartine,

(4)

armer l'homme contre

les

Souvenirs et portraits,
Causeries du Ltmdi,

p. 1S8. Sainte-Beuve,

t.
t.

III,

loc.

cit.,

XI, p. 523.

(2) La Sauvag^e, Posies, p. 21 3, et le commentaire de ce


pome dans une lettre Mlle Maunoir du 3i janvier 1843,
Revue de Paris, i5 aot 1897, p. 685.

Lettre au docteur Montalerabert du 27 aot i85o.


p. 189-190; sur son souci de bien-tre
matriel et d'hygine pour les gens de sa maison , cf. Lettre Mme Lachaud 1848, Correspondance , p. i53.
(3) Cf.

Correspondance,

Lettre Mlle Maunoir de fvrier 1849, Revue de Paris,


septembre 1897, p. 3oi.

(4)

i5

ALFRED DE VIGNY

coups du destin

(i)

2$

Toutes ces

vellits

d'action politique et sociale trouvaient leur

source dans cette

piti sans

hommes,

inspiraient les

ses

borne, que

lui

compagnons en

misre, et dans ce dsir qu'il se sentait de


leur tendre

la

main

et

de

sans

les lever

cesse par des paroles de commisration et

d'amour

(2)

Pourtant

Destine tait plus forte, et les

la

retours agressifs de la race renversaient dans


la vie

rpublicanisme tout

quotidienne ce

intellectuel

cette

et

immense

sympathie

croyait envelopper l'humanit.

sociale dont

il

Ce candidat

la dputation attendait que les

lecteurs vinssent

laissait

chercher dans son immoloin,

du haut de sa tour,

tomber sur eux

ses ides, sans vou-

bilit solitaire
il

le

de

loir les vivifier

par sa prsence, et refusait,

je ne dis pas de

sduire

mais seulement de

le

souverain juge

l'entraner

ou

mme

(i) Lettre Phillippe Busoni du lo aot i853, Correspondance, p. 271 cf. encore Lon Sch, Alfred de Vigny et
son temps, op. cit., p. 347-9, ^* Journal, p. iSg
La
majorit de la nation a besoin d'ducation professionnelle et
spciale.
;

(2) Stella, p. 3i.

ALFRED DE VIGNY

24

de

l'approcher

Lui qui, dans ses m-

(i).

ditations sur les peuples, avait acquiesc au

mouvement dmocratique des

ds qu'il en sentit

ddaigneux

pousse effective, recula

la

et inquiet

la

dmocratie ga-

tout

sous ses petits

ensevelissant

litaire,

esprits (2),

grains de sable amoncels

parut un

lui

dsert (3)
le cauchemar des proltaires devint un des derniers cauchemars de

sa vie (4)

comme
et

les

les

son

tomber une
(i)

Aux

cits serviles

humain

pas de cette foule

qui, dans le fond,

ternelle,

les

rocs fatals de l'esclavage

devant

abandonna

il

il

(5)

pour

n'avait point l'me fra-

mpris aristocratique laissa

herse (6).

C'est ce qu'il appe-

Electeurs de la Charente, loc.

cit.,

Correspondance,

p. 394.
{2)
(3)

Journal, p. 78.
Id., Pomes faire

Le niveau qu'on

nomme

le

Djsert, p. 247-8

cf.

encore

galit. (Paris, Posies, p.

170)

toute dmocratie est un dsert de sables


(Les Oracles, id., p. 202.)

Souvenirs et portraits, t. III, loc. cit.,


(4) Lamartine,
p. 160. D'aprs Lamartine, Vigny se serait repenti sur la fin
de sa vie d'avoir flatt le socialisme et de l'avoir encourag
littrairement dans Chatterton,
(5)
(6)

La Maison du Berger, Posies,


La Herse, ^oktae, Journal, p.

p. 184.

166-7..

ALFRED DE VIGNY

un caractre rpublimanires polies de l'homme de

sans doute unir

lait

aux

cain

cour

(i).

Le mme
remplit

la

Enfant,

il

25

conflit,

sous d'autres

formes,

de sa vie

tragdie silencieuse

avait dans son corps et dans son

cur la dlicatesse d'une petite


ce
Sa sensibilit tait trop vive
;

fille

(2).

qui ne

fait

qu'effleurer les autres le blessait jusqu'au

sang

(3).

Les matres et

les

grands cama-

rades du Collge imprial, plus tard les


ciers suprieurs

de l'arme,

offi-

firent con-

lui

natre trop tt les froissements et la rsistance

de

la

socit

humaine

ils

rendirent

les

affections et les tendresses de sa vie crasantes

disproportionnes

et

toutes pour toujours


secret du cur...

en

lui,

et

^
(l

dans

refoulrent

les
le

coin

Le Docteur Noir

Stello se cacha (4).

une longue mprise

Et ce

le

plus

seul parut
fut

encore

ou plutt une nou-

(i) Journal, p. 234. Notre folle nation a des murs


monarchiques et aristocratiques, et des thories rpublicaines et
dmocratiques. (Lettre Mlle Maunoir du 22 dcembre 1849,
Revue de Paris, i5 septembre 1894, p. 307.)
{z) Journal, Fragments de mmoires, p. 227.
Thtre, I, p. 14.
(3) Chatterton, dernire nuit de travail,
\\) Journal, p. 61, 225-7, et Chatterton, loc. cit., p. 14.

ALFRED DE VIGNY

26

velle

trahison de la

Destine

d'avoir jet

dans une vie tout active une nature toute

contemplative (i)

d'avoir donn comme

:^,

mtier cet indpendant et cet amoureux

de

la

mme

pense celui-l

renonciation entire
d'agir (2) ,

qui exigeait

la libert

d'avoir conduit

la

de penser et

l'hritier

race religieuse et presque sacerdotale

d'une

(3)

loin de la religion vers la libre recherche phi-

losophique
fidlit

(4),

au drapeau l'honneur d'un homm.e qui

pensait part soi

peau

(5)

Pour

et d'avoir plac dans la

bte

comme un

dra-

se drober la soufifrance de cette

perptuelle contradiction, la fuite seule offrait

un remde.

Il

vie libre en

marge de

fallait

tenter de se refaire une


la

Destine,

ne ternir plus ses pieds aux poudres du chemin

(6),

mais vivre seul et lointain en son rve int(1) Servitude et


(2) Id., p. 28.

grandeur

militaires, p. i8.

(3) Cit par Mlle C, d'Orville, Lettre Mme de Saint-Maur du


19 septembre i863, Revue de Paris, i5 juillet 1900, p. 307.
(4) Q-. Journal, Croyance ou Religion, p. i63-5.
(5) Siello, p. 281.
(6) La Maison du Berger, Posies, p. 184.

ALFRED DE VIGNY
rieur

2*]

Consolons-nous de tout par

la

pense

que nous jouissons de notre pense mme, et


que cette jouissance rien ne peut nous la
ravir (i). La solitude lui devint chaque
jour plus chre, parce qu'elle
toutes ses forces (2)

mieux

parce

qu'il

rendait

y pouvait

couter les penses qui bourdon-

<

naient en

lui,

agite (3)
elle est

son

j>,

lui

comme une cloche


La
solitude est

source des

la

recueillement est

prire (5)

Mais

il

toujours
sainte,..,

inspirations (4)
aussi saint

que

n'est pas d'oratoire

haut bti sur

la colline,

solitaire et

si

retentisse

confusment des rumeurs

comme du

foule dans les bas-fonds

sement de l'humanit sous

la

la
si

qui ne

de

la

gmis-

Destine qui

la

broie. Seule, la nuit peut faire l'apaisement

sur ces rumeurs

del
{i)

nuit.

Journal,

Tous

la

vraie solitude est celle

les potes,

depuis

Homre

p. 91.

(2) Lettre Pauline

pondance,

Duchambge du

6 octobre i838, Corres-

p. 70.

(3) Lettre Mlle Maunoir du 4 septembre 1849, Revue de


Paris, i5 septembre 1897, p. 3o5.
(4) Stella, p. 288, et Lettre sans date au docteur Brierre de
Boismont, Correspondance, p. 3ii, note.
(5) Chatterton, dernire nuit

de

travail,

Thtre,

I,

p. 9.

ALFRED DE VIGNY

28

jusqu' Gautier, ont chant

rore aux doigts de rose

aux yeux gris


jours t la

aurore

( i )

yeux avec
ceul

gnes

ou du

l'Au-

Matin

Pour Vigny, l'aurore a tou-

triste
,

de

aurore,

l'affreuse

qui vient nous faire mal aux

ses vieux doigts de rose et le lin-

blanc

qu'elle

(2)

la joie

jette

C'est

que va toute sa tendresse


sorte d'oiseau de nuit

sur

les

monta-

la nuit, la nuit

noire

Je suis une

disait-il

avec un sou-

Les heures de la nuit, quand elles


sonnent, sont pour moi comme les voix douces
rire (3).

de quelques tendres amies qui m'appellent et

me

disent, l'une aprs l'autre

Ce

sont les heures des Esprits, des Esprits

Qu'as-tu

?...

lgers, qui soutiennent nos ides sur leurs


ailes transparentes et les font tinceler

clarts plus vives

de

Je sens queje forte la vie

librement durant l'espace de temps qu'elles mesurent.

Il

est rare

que ces chres compagnes

(i) Lettre indite Mme Lachaud de i855, cite par Palologue, op. cit., p. i32.

(2) Lettre Auguste Barbier


3 juin ipoS, p. 680.

du 20 juin 1860, Revue Bleue

(3) Lettre Mlle Maunoir du 9 fvrier i852,


i5 septembre 1897, p. 3i5.

Revue de Paris,

ALFRED DE VIGNY

2()

comme un

bienfait, quel-

ne m'apportent pas,

que sentiment ou quelque pense du ciel... Il


y a des heures nfastes telle est pour moi
celle de l'aube humide, tant clbre, qui ne
m'amne que l'affliction et l'ennui, parce
:

pour

qu'elle veille tous les cris de la foule,

longueur

toute la dmesure

me

terme

semble inespr.

dt

jour, dont

la vie,

rend

c'est le

qui me

calme ador des heures noires

le

la

:^

Ainsi dans ces heures divines de

la nuit,

il

se retrouvait, selon son rve,


arbitre libre et fier des actes de sa vie (2)

douce, qu'il chap-

l'illusion lui venait, trs

pait l'ongle

du

monter

dans

libre

vautour

le ciel

(3)

et pouvait

des Ides.

La

nuit

idaliste l'affranchissait de la Destine. Lib-

ration, hlas

revenait avec

momentane, car
le

jour

la

servitude

L'indpendance

tait

(i) Stella, p. I lo-iii


c'est toujours vers minuit, l'heure
des Esprits, que la Posie devient ma souveraine matresse ;...
c'est une fatale habitude qui date de ma premire jeunesse.
(Lettre cite Mlle Maunoir, p. 3i5.)
;

(2)

Les Destines, Posies,

(3) Cf. Id., td., p.

17S.

p. 182.

ALFRED DE VIGNY

3o

toujours son dsir et la dpendance sa desti-

ne
Il

(i).

tait

pauvre.

Natre sans fortune,

maux

plus grand des

dit, est le

(2),

a-t-il

pour

ceux-l surtout que la tradition de leur race

rangeait d'avance parmi les possdants

Il

monde, vrai dire, que deux


sortes d'hommes, ceux qui ont et ceux qui
gagnent... Pour moi, n dans la premire de
ces deux classes, il m'a fallu vivre comme la
n'y a dans le

seconde, et

sentiment de cette destine,

le

qui ne devait pas tre la mienne,

me

toujours intrieurement (3).

La

richesse

une manire

d'affran-

aurait

pu tre pour

chissement.
qu'il ait

ne

Il

lui

la

rvoltait

rencontra jamais, quoi-

pu de certains jours

s'en croire tout

voisin (4) et il vcut assez chtivement la


limite d'une demi-pauvret. Oui, ditStello,
,

je la hais, je hais la misre,


est la privation,
salet. Si la
{\)

non parce

qu'elle

mais parce qu'elle est

misre

tait...

la

une froide maison

Journal, p. 97.

(2) Id., p. 57.


(3) Id., p. 228.
(4) Cf.

Sch, op.

et portraits,

t.

III,

cit.,

p. 38 sqq.

loc. cit., p.

157-8.

Lamartine, Souvenirs

ALFRED DE VIGNV

01

de pierres, toute vide, ayant pour meubles

deux chaises de pierre, un lit de bois dur, une


charrue dans un coin, une coupe de bois pour
boire de l'eau pure et un morceau de pain sur
un couteau grossier, je bnirais cette misre (i), parce qu'elle ne serait qu'une
invitation vivre en rve

Ides. Mais c'tait l

avec les seules

une pauvret purifie

et ennoblie par l'Art (2). Celle qu'il

dans

la vie relle fut la

connut

pauvret des proccu-

pations mesquines, des calculs qui humilient

des jouissances refuses. Et ce fut

et

un

esclavage de plus.
Il

aima.

Pudeur

Lui,

(3),

le

chantre

exquis

de

la

l'me sraphique, dont on pou-

demander comment elle avait renconun corps, lui qui semblait comme prserv
de tous les apptits matriels, que ses amis
ne purent jamais surprendre table (4) et
vait se

tr

{\)

Joirnal, p. i35.

au tableau de David

(2) Allusion

(3) Cf. Eloa,

dbut du Chant

III

les

Horaces.

D'o venez-vous, Pudeur, notre crainte, mystre,

etc.

{Posies, p. 32-3.)

Alexandre Dumas, pre, Mes Mjnoires. Nouvelle dition,


V, 1867, Paris, Michel Lvy, in-12 p. 283-4. De Vigny
poli, affable, doux dans ses relatait un singulier homme
(4)

t.

ALFRED DE VIGNY

32

qui s'enchantait avec Platon

pour

le

mrite

corps prissable
(i),

lui,

afin d'avoir

mpris

le juste

muse

qui saluait sa

qu'il

incor-

porelle avec cette ferveur d'adoration mys-

tique

O ma

muse

ma muse

n'as pas de corps, tu es

me, une desse

(2),

aussi, par l'universel

d'amour

(3) .

fortement

connut

La

tu

toi,

une me, une belle

il

fut touch, lui

besoin de caresse et

chair le prit, d'autant plus

qu'il la mprisait

les

!...

davantage

ardeurs brutales et

les

il

dsirs

mais affectant l'imniatrialit la phis complte... De


la terre que par ncessit
quand
il reployait
ses ailes et qu'il se posait, par hasard, sur la cime
d'une montagne, c'tait une concession qu'il faisait l'humanit... Ce qui nous merveillait surtout Hugo et moi, c'est que
de Vigny ne paraissait pas soumis le moins du monde
ces orossiers besoins de notre nature, que quelques-uns
et Hugo et moi tions du nombre de ceux-l,
d'entre nous,
satisfaisaient non seulement sans honte, mais encore avec
une certaine sensualit. Personne de nous 7t' avait jamais
surpris de Vigny table. Dorval, qui, pendant sept ans
de sa vie, avait pass chaque jour plusieurs heures prs de
lui, nous avouait avec un tonnement qui tenait presque de la
terreur, qu'elle ne hci avait jamais vu manoer qu'un radis;
cf. encore la vicomtesse du Plessis, Lettre du 20 fvrier 1860
Je refuse tous les dners que j'ai en horreur et mes amis les
plus intimes n'obtiendraient jamais de m'y traner une seule
fois. {Correspondance, p. 3i5.)
(1) Lettre la vicomtesse du Plessis du 19 avril 1862,
Correspondance, p. 345.
lions,

Vigny ne touchait jamais

{2)
(3)

Journal, p. 82.
La Colre de Samson, Posies,

p. 218.

ALFRED DE VIGNY
fous (i)
sein,

rva partout

il

33
la

aux chansons de

aux baisers de

la nuit,

la lvre de feu que sa lvre dvore

longtemps encore aprs

et,

du

les regrets

Et

la

par

lit,

la

nanmoins toutes
(4) et

de

lui,

(2).

jadis

(3),

les

lui

pines

faisait

de sa

toute l'humiliation de sa

L'me de

corps un jour,

comme

du chne

sentir

suivaient

les mains enserres dans les

inflexibles

passion

le

le laissant asservi

femme mchante

flancs

servitude

l'aurore,

trahison,

la

en marchant,

Destine ironique, en

Milon avait eu

chaleur du

et, se

Stello se spara de son

plaant debout, en face

toute blanche et toute grave, elle

parla ainsi svrement

lui

C'est vous qui m'avez

(i) Cf. sur certaine lettre, plus qu' ardente , dont on


parle entre hommes, au fumoir, mais que personne ne peut
citer, Palologue, op. cit., p. 94, Sch, op, cit., p. 84.
(2)
{Z)

La Colre de Samson, Posies,


Journal, Milon de Crotone,

p. 218.

p. 134.

O mystrieuse ressemblance
{^) Journal, Passion, p. 93
des mots
Oui, amour tu es une passion, mais passion d'un
martyr, passion comme celle du Christ. Passion couronne
d'pines, o nulle pointe ne manque.
:

ALFRED DE VIGNY

ALFRED DE VIGNY

04

compromise. C'est vous qui m'avez force


d'tre faible,

quand

j'tais

forte,

si

et

de

parler dechoses indignes de moi, pour rpon-

dre cet air amoureux que vous avez, et ne


pas dmentir l'ardeur de vos yeux et les
caresses de votre sourire. Quittez cette femme
et

me

le

corps se leva avec

Lorsque vint le jour,


pour partir et lui
dit
Allons-nous ?
Et ils allrent rejoindre
la belle matresse (i). EtStello, amant des
laissez penser...

Ides,

s'puisait dans les bras

matresse

L'amour

les Ides s'coulaient

baisers, et l'amour

prise

elle

tuait

de

la belle

avec

les Ides (2).

parti, le corps gardait l'me

en sa

des organes mauvais servaient l'intelligence


Il

les

(3).

aurait voulu se consoler de la vie, en

oublier les souvenirs dans le

silence aus-

tre (4) de son me pacifie, couter recueilli


tout ce qui tournait dans sa tte et son
{i)

Journal, p. 236-7.

(2) Id., p. 79.

(3)
(4)

La Flte, Posies, p.
La Maison du Berger,

23o.

Posies, p. 184.

ALFRED DE VIGNY

cur

(i)

rappeler

lui

viens-toi

Mais

la

35

Destine

veillait,

cette vrit d'Epictte

pour

Souque tu es une intelligence qui trane

un cadavre

(2) . Le sien tait lourd


Chaque anne le rendit et plus
lourd et plus douloureux. Le vautour que
Promthe lui avait lgu (3) lui enfona

traner

son

bec

et

ses

et lui dchira le

ongles

cur

dans

l'estomac,

et la poitrine (4)

essaya de lutter encore une


C'est ainsi que cette

fois.

Il

demeura las.

Il

me avide

d'indpendance, et qui en aurait eu toutes les fierts,


ne parvint pas la conqurir sur la Destine,

mais qu'elle gota une une l'amertume de


toutes les servitudes
I

de

la socit,

servitudes de la race,

de l'argent, de

la

femme, du

corps, de la souffrance physique, jusqu' la


servitude de la mort, qui fut la fois le dernier signe de son esclavage et son entre dans
la libert.
(i) Lettre Auguste
loc. cit., p. 681.
(2) Id., id. (Cf. p.
(3) Lettre Louis

Barbier du ii mars 1862, Revce Bleue


'

59 et 77.)
Ratisbonne du 16 fvrier 1862,

pondance,

p. 342.
(4) Lettre Auguste Barbier
Bleue, loc. cit., p. 681.

du

Corres-

dcembre i86i, Revue

ALFRED DE VIGNY

36

II

LES IDES
Il

par

joui des Ides (i)

elles.

lui (2).

Ce

Au

et

il

que

n'a joui

qui se rve fut tout pour

lieu

de jouer avec les actions

qui froissent et meurtrissent les sensibilits,

jouer avec les Ides (3). J'ai


possd telle Ide, crivait-il sur son Journal.
Avec telle autre,j'ai pass bien des nuits (4)
il

a voulu

Mon me

tourmente se repose sur des Ides

revtues de formes mystiques... Ame jete


aux vents, comme Franoise de Rimini ton
!

me, Francesca, montait tenant entre les


mon me
bras l'me bien-aime de Paolo
:

est pareille toi (5).

Tel

tait

le

frisson

de sensualit suprieure que lui donnait le


contact des Ides, extase morale plus longue que l'extase physique et plus proche des
volupts divines

(6).

(1) Journal, p. 86.


(2) Id,, p. 175.
(3) Id., p. 86.
indit, cit
(4) Fragment
(5) Id., id., p. 78.

(6)

Journal,

p. 44.

Mais dans cette

par Paleologue, op.

cit.,

pas-

p. 77.

ALFRED DE VIGNY
sion

comme

dans

couronne d'pines

Sy

les autres,

(i).

O me

il

trouva sa

conduiras-tu,

passion des Ides, se demandait-il, o

conduiras-tu

(2)

me

Elle le conduisit cette

douloureuse contradiction qui semblait tre


sa

loi.

En

s'isolant dans ce

monde des

Ides qu'il

croyait tre sa patrie, loin de trouver enfin

l'harmonieux quilibre de l'me,

il

ne connut

jamais que l'ardeur crucifiante de ces lance-

ments

la

fois

mystiques et passionnels.

Autour de lui, il sentit monter peu peu une


mare d'infinie tristesse, tristesse d'autant
plus triste qu'elle est une tristesse de l'esprit.

Comme ce Mose, o
son symbole,

il

vit

il

se plaisait reconnatre

dans

plus vaste et plus aride

>

sa solitude toujours
les Ides

toujours plus vides d'espoir (3)

venir lui

La souffrance

physique disparut devant cette souffrance de


l'esprit,

(i)/^., p. 93.
(2)

Fragment

indit, cit

par Palologue^ op.

cit.,

p. 77.

(3) Lettre Mlle Maunoir du 21 dcembre i838, Revue de


Paris, i5 aot 1897, p. 676.

ALFRED DE VIGNY

38

O l'me en

face d'elle est seule et dlaisse

car le malheur, c'est la pense (i)

Par
de

l'effort spirituel,

la vie, et voici

naient la vie.

Il

il

cherchait s'vader

que ses mditations le ramecroyait trouver dans l'Ide

un refuge, et il s'aperoit que l'Ide est ellemme la grande proscrite. Il voulait oublier
sa propre misre, et

ment de

la

il

l'amplifie

misre universelle.

n'a pas cours sur la place (2).

par

le senti-

La pense
Tout penseur

un Chatterton, qui ne trouve autour


de lui, comme le scorpion enferm dans
son cercle ardent (3), que la coalition des

est

gosmes, des mpris et des inintelligences.

Les

parias de la socit sont les potes, les

hommes d'me

et

de cur,

rieurs et honorables.

les

Tous

hommes

les

sup-

pouvoirs

les

dtestent, parce qu'ils voient en eux leurs

juges, ceux qui les condamnent avant la postrit.

Ils

aiment

bon march,

la

(i)

Satan sauv,

Chur

(2) Chatterton, III,


(3) Id.,

craignent, parce qu'elle

ils la

peut jeter sa boue

i,

mdiocrit qui se vend

mais

ils

ne craignent pas

des rprouvs, Jozerna/, p. 258.

Thlre,

I,

Dernire nuit de travail,

p. 89.
I,

p. 18.

ALFRED DE VIGXY

comme ceux

ceux qui planent

Ah

quelle horreur

justice esprer

de

que tout

l'instinct

3()

qui pataugent.

cela (i)

des foules

Nulle

Les

masses vont en avant, comme les aveugles en


Egypte, frappant indiffremment de leurs
btons imbciles ceux qui les repoussent,

ceux qui

les

vancent sur

Un

dtournent et ceux qui


le

grand chemin

les de-

(2).

ternel soupir est la voix de l vie (3).

monde nous dconcerte par


injustices dont elle est comme

L'histoire du
les illustres

tisse

Eloa victime de sa

piti (4), le

dluge

mettant l'ternel silence de ses eaux stupides


sur les jeunes innocences qui s'panouissaient

la vie (5), la fille

pre

(6), le

de Jepht sacrifie par son

prisonnier qui meurt dans sa pri-

son sans savoir pourquoi

(7) les deux amants


de Montmorency qui vont se tuer dans la

(i) Lettre

un ami du 3o mars

i83i,

Correspondance,

p. 41-42.
{2)

(3)

Journal, p. 93.
Satan sauv (?), Fragment

indit,

Les Lettres, 6 mars

1906, p. 82.
(4)

Eloa ou La sur des Anges, mystre, Posies,


Dluge, mystre, id
p. 44-58.
La Fille de Jepht, pome, id., p. 61-64.
La Prison, pome, id., p. 101-112.

(5) I.e
(6)
(7)

p.

1-43.

ALFRED DE VIGNY

40

fort (i),

toutes

ces histoires tragiques,

o Ton ne voit d'assurs, dans

le

chaos du

sort,

que deux points seulement

la souffraiice et la
\iJtort (2)

ne sont que des pisodes dans Timmense

ini-

quit des choses. Mais n'est-elle pas repr-

rsume tout
entire dans la vie et la mort de Jsus ?
N'est-ce pas le monde et tout le genre humain

sente

qui ont
tait

pour

et,

ainsi

dire,

souffert avec sa chair (3)

venu enivrer

la famille

Jsus

mortelle

d'une goutte de vie et de divinit.


Il

avait ouvert les bras, disant

nit (4)
(i)

:&,

et jet,

semeur auguste,

Les Amants de Montmorency, lvation,

(2) Paris, lvation, Id., p.

174

frater-

grain

le

id., p.

160-164.

Je ne sais d'assur dans le chaos du sort


que deux points seulement
la souffrance et la
:

7nort.

Sur son exemplaire des Odes et Ballades, Vigny avait

crit et

sign ce distique, auquel il donnait ainsi l'allure et la valeur


d'une profession de foi. Cf. Eugne Asse
Alfred de Vigny
et les ditions originales de ses posies, op. cit., p. 104.
(La citation et la rfrence d'Eugne Asse sont d'ailleurs
inexactes, mais l'erreur est corrige dans son livre mme,
p. l32).
:

(3)

Le Mont des

Oliviers, id., p. 233.

(4) Id., id., p. 234.

ALFRED DE VIGNY

mystique des Ides.

4!

demandait au Pre
d'achever la rvlation en dtruisant le doute
et le mal. Mais le Ciel resta muet, aveugle et
sourd

le bois

au jardin sacr des Ecritures, dans

et,

sans clarts, Jsus ne vit briller que

torche de Judas

La

Il

la

(i).

terre alors, rvolte,

en

s'indig-ne

secret contre le Dieu qui a cr le mal et la

mort
ne

Le penseur

(2) .

sait rien

hsite, inquiet.

va du doute au rve

il

(3)

Il
,

et

plus souvent peut-tre du doute la maldiction.

Il

ne

sait

de quels lieux
Il

ne

si le

il

arrive, ni dans quels

il

ira.

sait

juste et le bien,

si

l'injuste et le

mal

sont de vils accidents en un cercle fatal,

ou

si

de l'univers

soutenant terre

et

sont les deux grands ples,

ils

cieux de leurs vastes paules

Et si les nations sont des femmes guides


par les toiles d'or des divines Ides,
ou de folles enfants, sans lampes, dans la nuit,
se heurtant et pleurant, et que rien ne conduit (4).
(i) Id., id., p.
(2)

(3)
(4)

Journal,

236-238.

p. 92.

La Flte, Posies, p. 23o.


Le Mont des Oliviers, Posies,

p. 23;, 236.

ALFRED DE VIGNY

42
Il

s'irrite

les

contre les

esprits falsificateurs

sophistiqueurs impitoyables (i)

essaient de lgitimer

pch, et le

et qui viennent
Il

Il

en disant

la

souffrance

demande Dieu de

le

(2),

permis pour tous de tuer l'innocent

est

qui

mal de l'me,

le

mal du corps,

(3).

venir se justifier (4)

de l'accusation
qui pse de partout sur la cration (5)
et parfois

il

est tent

de

finir

incertitude et son malheur

punir

Dieu

lui-mme son

pour

affliger et

(6).

Parfois aussi, le nant de tout lui apparat,


et la vanit

de tout, jusqu'

la

vanit de ses

indignations et de son courroux contre Dieu

Sur la
(i) Stella, p. 210, 212. Tout ce chapitre xxxii
substitution des souffrances expiatoires n'est qu'un rquisitoire ironique et indign contre la doctrine de Joseph de
Maistre ; cf. encore sur la thorie de la Guerre divine ,
:

Servitude
{2)

et

grandeur

militaires, p. 82.

Journal, p. io3.

(3) Le Mont des Oliviers, Posies, p. 234. Ici encore,


sion Joseph de Maistre.

Le Jugement dernier, Journal,


Le Mont des Oliviers, Posies,
{6) Journal,^, io3.

(4)

p. 241

(5)

p. 235.

allu-

ALFRED DE VIGNY

48

Nous sommes forcs de commencer par nous

mentir nous-mmes, en nous figurant que


quelque chose existe, en en crant un fan-

tme, pour ensuite l'adorer ou


le

grandir ou

le dtruire.

ce

une douceur

tion et

disait l'autre

pote

vite et qui t'aime.

la

profaner,

Ainsi, nous

des don Quichottes perptuels

O trouver dans

le

nant

sommes

(i).

une consola-

Alais la nature est l,

nature est

l,

qui

t'in-

Plong-e-toi dans son sein, qu'elle t'ouvre toujours.

Quand tout change pour toi,


et le

mme

la

nature est la

mme,

soleil se lve sur tes jours (2).

C'est prcisment ce soleil toujours

mme

le

que l'amant d'Eva ne peut voir se


La nature est pour lui une
dcoration dont la dure est insolente.
Immobile et impudemment ternelle, elle

lever sans colre.

rajeunit sur les

Partout
(i)

M.,

la

tombes de ceux qu'on aime.

nature stupide nous insulte

p. 141.

Lamartine, Premires Mditations potiques.


dition Hachette, 1900, p. 40.
(2)

(3).

Le

'ai/on,

() Journal, p. 97, et Lettre la vicomtesse du Plessis du


10 aot 1848, Correspondance, p. 147.

ALFRED DE VIGNY

44
Elle lui dit

Je suis l'impassible thtre


le pied de ses acteurs

que ne peut remuer

Je n'entends ni vos cris ni vos soupirs

peine

comdie humaine
qui cherche en vain au ciel ses muets spectateurs.

je sens passer sur

moi

la

Je roule avec ddain, sans voir et sans entendre,


ct des fourmis les populations
;

je ne distingue pas leur terrier de leur cendre,

j'ignore en les portant les

noms des

nations.

On me dit une mre, et je suis une tombe.


Mon hiver prend vos morts comme son hcatombe,
mon printemps ne sent pas vos adorations.
C'est l ce que lui dit sa voix triste et superbe,
et

dans son cur alors,

douleurs invitables de

dans une

ment

foi

(2).

de cette
qu'elle

la hait (i).

beaucoup

que chez

sait

Il

il

Il

foi

souveraine

admire
.

donne

Il

et

d'mes,

la vie

il

les

trouvent

leur adoucisse-

aime

le spectacle

envie la force et la srnit


(3).

Il

souhaite

que

cette

cleste illusion reste dans les contres qui


(i)

La Maison du Berger,

(2)

LeUre Mlle Maunoir du 22 septembre i85o. Revue de

Posies, p. ipS-.

Paris, iS septembre 1897, p. 309.


(3) Id., 16
p. 689-690,

avril

1848,

Revue de Paris,

i5

aot

1897,

ALFRED DE VIGNY

comme une

l'ont cultive

Dieu

dsire que

Il

fleur sacre (i)

soit et qu'il reoive

le

juste dans sa paix (2).

prend ce

aime

qu'il

45

Quand

le plus,

il

tombe

l'histoire

sacrifices

genoux

devant

Lui-mme

la

(4)

pense

religion,

le Christ,

dont

dpasse les bornes des plus grands


estime ses prtres qui

Il

vivent au moins dans

de

lui

cherche se

soutenir dans cet espoir pieux (3).

mort

la

(5) . Il

hautes rgions

salue avec dfrence sa

plus pure de toutes (6) .

la

les plus

Il

pourra mme, conservant ses doutes pour


lui,

respecter

reue

(7) ,

la fable sociale

gnralement

sa mort regarder la croix

avec respect et accomplir tous ses devoirs de


chrtien
{\)

comme une

Journal,

p.

formule

(8)

mais

la

289.

(2) Id., p. 249.

propos de la mort de sa mre) ;


du 23 mars i858 Auguste
Barbier, qui venait de perdre sa mre, Revue Bleue, loc. cit.,
{i)

Journal,

p. 11 6-1 18 (

mmes esprances dans une

lettre

p. 679.
{\)

Journal,

p. +4.

(5) Id., p. 167-8.


(6) Servittide et

grandeur

militaires, p. 269.

Journal, p. 146-7.
(8) Id., p. 86. Aprs plus de quarante ans, on se bat encore
autour du lit mortuaire de Vigny. A-t-il fini chrtiennement
ou civilement ? De bonnes mes pieuses et des fervents
{})

..,

ALFRED DE VIGNY

46

conception chrtienne, dont

la vrit serait

pourtant la plus dsirable pour l'amlioration

de

la socit

humaine,

lui

parat se placer

d'un point de vue rtrci et misrable

c'est

une religion de police correctionnelle (i) >.


Une croit plus gure au festin des dieux(2)
Le christianismeest mort dans son cceur(3)
Rien. Opposer le
Que faire alors?
ddain l'absence (4) , souffrir et mourir

sans parler

d'anticlricalisme essaient les uns et les

autres de le tirer

Intermdiaire des chercheurs du 20 janvier et le


Mercure de France An i5 fvrier 1907, p. 719-721. En dehors
de tous ces racontars ou reconstructions arbitraires, les documents essentiels restent les suivants D' Cabass, Une tentative
de conversion d' Alfred de Vigny, d'aprs une correspondance
Lettre de Vigny
indite, Merctre de France^ dcembre 1900
Mme J. de Saint-Maur du 4 octobre 1862, Correspondance
Lettre* de l'abb Vidal, qui dit avoir reu la
p. 354-358
confession de Vigny, au Pre L. Langlois [1864], Etudes
eux

cf.

religieuses, historiqjies, etc., nouvelle srie, t. IV, Paris,


Douniol, 1864, p. 265-6. Lettre de Mlle C. d'Orville
Mme J. de Saint-Maur du 19 septembre i863, Revue de Paris,
i5 juillet 1900. On peut y joindre la protestation de Louis
Ratisbonne l'occasion de la publication de cette dernire
lettre. Id., id., p. 307-8, note ; mais, aprs avoir lu tous ces
textes, c'est encore respecter les pudeurs de Vigny que de
s'abstenir de tout jugement et de demander avec lui Laissez
en paix ma mort. (La Prison, Posies^ p. m.)
:

(2)

Journal, Croyance ou Religion, p. 164.


Servitude et grandeur militaires, p. 265.

(l)

Journal,

{i)

(4)

p. 86.

Le Mont des

Oliviers, Post-scriptum, Posies, p. 238.

ALFRED DE VIGNY

Gmir, pleurer, prier


Seul

le silence est

est

47

galement lche.

grand, tout

le reste

est

fai-

[blesse(i).

faut anantir l'esprance (2).

Il

Elle est la
plus grande de toutes nos folies
(3), la

source de toutes nos lchets

bon

et

rance

salutaire

La

(5).

dsespoir

(4)

de n'avoir aucune

Il

est

esp-

vrit sur la vie, c'est le

mais un

dsespoir paisible,
(6) ,
sans convulsion de colre et sans reproches

au

ciel (7) .

mpris

Le remde

la vie,

c'est le

(8) .

On peut pourtant tresser de la paille


dans sa prison, se promener parmi les fleurs
du prau ou s'y crer un minuscule jardin (9).

prisonnier qui ne sait

La Mort du Loup,

(i)
{2)

Le

Journal, p.
Journal,

pour-

Posies, p. 225.

2i2>.

(3) Stella, p. 2gi,

{\)

ni

Journal,

p. 3i.

p. 64,

(5) Id., p. 3i.


(6) Id., p. 93.
(7) Id., p. 33.

(8) Lettre

un ami du 3o mars

p. 41.
{i))

Journal,

p. 64, 3 1-02.

i83i,

Correspondance,

ALFRED DE VIGNY

48

quoi
puni

prisonnier,

est

il

(i) ,

tions (2)

trouvera

dans

le

ni

de

quoi

Il

est

respect de soi-mme et

Vhonnew

dans l'amour des autres, dans

dans

il

d'ineffables consola-

et

la piti.

faut maintenir dans toute sa beaut la

dignit personnelle de l'homme (3), ne pas


introduire dans sa vie par de lches dfaillances

ces taches bizarres et ces dfauts

d'accord qui font peine lorsqu'on les aperoit (4)

accepter, sans vouloir s'en dis-

traire, l'infortune et la douleur,

une

belle infortune ,

une

pour en

faire

noble dou-

leur(5),etaccomplirsonsacrificesimplement,

avec une lgance

silencieuse,

sombre,

abandonne, sans espoir de nulle couronne

humaine ou divine (6) . C'est V honneur.


Tandis que toutes les vertus semblent descendre du ciel pour nous donner la main et
(i) Jd,, p.

3i.

(2) Stello , p. i5.


(3)

(4)

Servitude
Rflexions

et

p^randeur militaires, p. 267.


la vrit dans l'art,
Cinq-Mars,

sur

p. 16-17.
{S) Journal, p. 66,
(6)

98.

Servitude et grandeur militaires,

p. 262.

I,

ALFRED DE VIGNY

nous lever,

49

venir de nous-

celle-ci parat

mmes et tendre monter jusqu'au


une vertu tout humaine que
ne de

mort

sans palme cleste aprs la

la terre,

c'est la

C'est

ciel.

l'on peut croire

vertu de

la vie

Le penseur

peut adhrer, sans humilier son esprit, cette

l'homme moderne (2)


une religion mle, sans symbole

religion de

images, sans

dogme et

Toute religion

La

est

et

c'est

sans

sans crmonies (3)

une crainte ou un espoir.

religion de l'honneur, qui n'est qu'une

religion de la beaut, supprime l'un et l'autre.


Elle dit ses fidles
sa beaut,

la

Aimez

le

bien pour

beaut pour son excellence, sans

crainte de rien, sans espoir de rien (4).


Il

ne faut pas tre un stocien goste et

orgueilleux (5)
Stocien intofral

ou plutt,

il

un

faut tre

comme les stociens d'autre-

(i) Id., p. 266.


{2)

(3)

Journal, p. 249.
Servitude et grandeur militaires, p. 266-;.
Fragment indit, cit par Dorison, Alfred de

Vigny,
(4)
fote philcsophe, op. cit., p. 242.
(5) Vous m'avez suppli une fois... de ne pas trop ranimer
lisez et jugez... tout ce que j'aurai fait, et
l'orgueil humain
vous verrez peut-tre que je n'y suis pas seulement ^/'>i',c;V.
(Lettre Mlle Maunoir du 3i janvier 1843, Revue de Paris,
i5 aot 1897, p. 685.)
:

ALFRED DB VIGNY

ALFRED DE VIGNY

50
fois,

dsesprs et doux, forts et misri-

cordieux

(i) ,

faut aider et consoler ses

il

compagnons de

prison, tendre la main nos

voisins de misre (2).

devient douce,

dans

la

si

La

tristesse de la vie

nous essayons de

commisration pour nos

perdre

la

frres de

douleur, pour tous les prisonniers de cette


terre,

de

la

pour tous

les

hommes

vie est gurissable.

quelque chose

(3)
Il

La maladie

suffit

d'aimer

(4),

d'aimer ce que jamais on ne verra deux

fois,

d'aimer la majest des souffrances humaines


et d'aller la beaut par le

dvouement

(5),

et la

piti (6).

Honneur

et piti!

Le

prisonnier s'tait

d'abord rfugi dans leur sanctuaire, pour


oublier sa prison. Et voici qu'en sacrifiant
ces deux divinits consolatrices,
(i)

Fragment

indit, cit

pote philosophe, op.


(2) Siello, p.

3i.

Brizeux

du

(5)

aot

Journal, p. io3.
La Maison du Berger, Posies,

(6) Stella, p. 32.

Vigny,

i66.

i83i,

Correspondance

p. 4S.
(4)

trouve prs

par Dorison, Alfred de

cit., p.

(3) Lettre

il

p. 196.

ALFRED DE VIGNY

ne cherchait plus,

d'elles la rvlation qu'il

rvlation soudaine du Vrai, du Beau, du

Juste (i)

L'Amour,

X'.

puissance secrte,

invisible, indfinissable,

tout entire, et,

ne

si elle

lui

illumine

lui

ame

donne pas

dfinitive explication des choses, elle lui

du moins pressentir

laisse

croit

<

comprendre tout

en

pourquoi.

le

la

Il

la fois l'Eternit,

l'Espace, la Cration, les cratures et la Destine

c'est alors

que

plumage dor, vient


et chante (2)

l'Illusion,

phnix au

se poser sur ses lvres,

mme

Est-ce

l'illusion

En

est l'axe

comprend que la morale


du monde, la sve de la terre, l'lixir

de

la vie

des

en

lui les clarts

vivant sa vertu

morale,

la

il

il

hommes

(3)

de

la

>

L'Amour

pense

(4)

>

rallume
;

et,

par

revient aux ides, plus confiant,

puisque dans
<L

celles-ci

du moins

il

prouv

que donne la rare


(5) >. Il se reprend

ce sentiment de bien-tre

et

pure prsence du vrai

affirmer
(i)

Servitude

et

granietif

(2) Stella, p. 3i.


(3) Fragment indit, cit
ftoe te philosophe, p. 221.

(4) Stella, p. 3r.


(5) Id., p. 2i5.

tnilitaires, p. 267.

par Dorlson, Alfred de

Vigny,

ALFRED DE VIGNY

52

mes ont leur monde,


o sont accumuls d'impalpables trsors
le Seigneur contient tout dans ses deux bras im-

L'invisible est rel, les

[menses,

de nos intelligences,
ici-bas l'espace est celui de nos corps

son Verbe

comme

est le sjour

Ainsi les Ides reoivent de la vie,


vie intrieure, qui est tout,

inattendue; et ce

une

trsor des

(i).

de

la

justification

mes

qu'il

avait d'abord souponn, retrouve toute sa

Le jour o

il

hommes,

disait-il, ni

enthousiasme, ni amour,

ralit

ni adoration, ni

n'y aura plus parmi les

dvouement, creusons la terre

jusqu' son centre, mettons-y cinq cents mil-

de barils de poudre,

liards

pices

ment

comme une bombe au

(2).

en

milieu du firma-

Mais l'amour existe, et l'enthou-

siasme, et l'adoration, et
Il

et qu'elle clate

le

dvouement aussi.

peut donc maintenant ajouter

Ce ne

sera

que des choses sociales et fausses que je ferai


perdre et que je foulerai aux pieds les illusions
;

j'lverai sur ces dbris, sur cette poussire,


la sainte

beaut de l'enthousiame, de l'amour,

(i)

La Maison du Berger, Posies,

{2)

Journal,

p. 54,

p. 192.

ALFRED DE

de l'honneur, de
core

La

la

53

VIGN'Y

bont

(i).

cration est une

disait en-

Il

uvre manque

ou demi accomplie et marchant vers sa perfection g-rand'peine (2).


qu'il doit

sent maintenant

Il

adopter cette seconde hypothse, et

aider la cration atteindre sa

l'humanit

fait

a voulu

il

destines (3)

et,

Dsormais,

aim

le

vouloir

du pouvoir.

ne prendra plus

il

l'amlioration de ses

comme toujours,

natre le sentiment

comme

fin. Il

les

Ides

des jouets suprieurs, moins dange-

reux que

les

jouets de l'action.

et s'y rattachera

comme aux

doivent renouveler

les servira

Il

forces vives qui

la terre.

L est le monde
moment

meilleur qu'il attend, qu'il implore de

en

moment

futur, dont

(4).
il

Dans

cette attente

prpare l'avnement,

rver l'humanit de l'avenir.

vancer

du

Il

il

sicle

aime

la voit s'a-

comme une grande arme,

sous les

(i)/^., p. 77-78.
(2) Id., p. 10

1 .

(3) Id., p. 97, 176.

J'aime la majest des souffrances humaines.


est le sens de tous mes pomes philosophiques.

Ce vers

L'esprit de l'humanit ; l'amour entier de l'humanit et


lioration de ses destines.
{\)

Journal,

p. 175.

l'am-

ALFRED DE VIGNY

54

bannires mobiles des Ides

(i) ,

des tranards qu'elle sme sur

monter

la

la

sans souci

route (2), et

nouvelle chelle de Jacob, X chelle

continue des Ides (3)^ comme l'assaut d'un


ciel inconnu. Le bruit de la vie ne l'effraie
plus.

La vie est un vaste atelier,

o chacun,

sans le savoir, forge l'ge d'or (4). C'est qu'il

y a des chefs

l'atelier,

des conducteurs en

tte de l'arme, des entraneurs

ce sont les Prs de la pense ;


les

Pres de l'Eglise

de

Dieu

ils

qui prchaient la Cit

font la cit de l'humanit,

(5). Ils

plus pure (6)


ils

valent bien

groupera plus unie autour d'une

elle se

mais

pour l'assaut

clart

Eux-mmes, peuvent souffrir

ont cette consolation d'clairer

la

route et d'avoir les yeux pleins de lumire

La pense

perce
(i)

le

est semblable

point sur lequel

il

au compas, qui

tourne, quoique sa

Discours de rception l'Acadmie (ranuisey /our/tal,

p. 286.
(2)

Journal, p. 41.

(3) Discours de rception l'Acadmie franaise. Journal,


L'humanit fait un interp. 3 19, cf. encore Journal, p. 42
illustre est une ide.
minable discours dont chaque
:

homme

(4)

Pomes faire Chant * onwrieis, Journal,


Les ^ex^s^ Journal, p. 235-6.

(5) Id.

(6) Stello, p. 288.

p. 2S1.

ALFRED DE VIGNY

55

seconde branche dcrive un cercle loign.

L'homme succombe
perc par

sous son travail et est

compas, mais

que l'autre
branche a dcrite reste jamais grave pour

le

le

la ligne

bien des races futures

(i).

Ainsi

avancent

socits

les

avancent vers

mieux

le

(2).

Un

et elles

besoin uni-

versel de choses srieuses (3) rapproche


l'humanit, et chaque jour davantage, de
l'idal

gnit de l'homme

dans

dans

le

la

pense

monde

monde une

(i)

Pomes

faire

Journal, p. 240
(2)

Lettre

se

la

la di-

rfugie

pense prend

dignit croissante (5) ,

devient

la

Reine

du

livre est tout-puissant (7).

Le Compas ou

cf. id., p.

II,

(3) Chatterton,

p.

mais

i> ,

la Prire

de Descartes,

42.

Le More de Venise, Lettre

1829; Thtre,

(4)

Le

(6) .

moderne

(4)

l'Intelligence

et

Non seulement

des penseurs.

lord *** du i"

novembre

p. 93.

Dernire nuit de travail, Thtre,

I,

p. 22.

Edgar Quinet du 27 aot 1844, Correspondance,

15.

(5)

De Mademoiselle Sedaine

et

de

la

proprit littraire,

Stcllo, p. 332.
(6) Lettre au prince Maximilien-Joseph de Bavire du 17 septembre 1839, Correspondance p. 84.
(7) L'Esprit pur, Posies, p. 266
,

Aujourd'hui c'est VEcrit,


rcrit universel, parfois imprissable, etc.

ALFRED DE VIGNY

56

Les rois font des livres prsent, tant ils sentent bien que le pouvoir est l (i) , mais les

vraisrois, ce n'est plus eux, ce sont les conduc-

teurs d'esprits,

nom,

rois qui n'en ont pas le

anctres et sans postrit,

rois sans

seuls de leur race, mais qui rgnent vrita-

blement par

la force

du caractre

et la gran-

deur des penses, et qui, leur mission remplie,


disparaissent en laissant l'avenir des ordres
qu'il

la

le

excutera fidlement

(2).

cause de l'intelligence

rgne de l'Esprit

arriv.

Le nouveau

l'humanit pour

la

Grce eux,

triomphe

approche

il

(3),

est dj

Saint-Esprit descend sur

rgnrer

(4)

la

con-

science se refait par la Science (5), la guerre


disparat devant elle (6), le drapeau de
{\) Jotirtial, p. 74.
(2)

Lamennais, pigraphe du chapitre xx de Cinq-Mars.,

II,

p. 79.
(3) Lettre

pondance, p.
(4)

Guillaume Pauthier du 17 mai [1828],

L'Esprit pur. Posies, p. 266

Ton rgne

(5)
(6)

Corres-

14.
:

est arriv, pur Esprit, roi

du monde

Colombe au bec d'airain, visible Saint-Esprit.


Les Oracles, Post-scriptum, Posies, p. 2o5.
Servitude

Le temps o

les

et

grandeur

armes

et la

militaires, p. 11, 82, 263


guerre ne seront plus, et o le
:

11

ALFRED DE VIGNY
l'intelligence

suranns
tout sa

remplace tous

(i),

Sj
les

drapeaux

l'Europe pensante tend par-

loi juste,

impassible et divine (2), le

pouvoir se range du ct de

la

Vrit

(3),

il

monde, l'image de la
(4), une sainte rpublique des esprits (5), o les Lvites du
sanctuaire laisseront entrer une foule peu
peu purifie (6) Et le rve du penseur ne
s'tablit travers le

rpublique des lettres

globe ne portera plus qu'une nation unanime enfin sur ses


formes sociales...
La philosophie a heureusement rapetiss
la guerre
les ngociations
la
remplacent
la
mcanique
achvera de l'annuler par ses inventions, etc.
(i) Lettre Louis Ratisbonne du i6 fvrier 1862, Correspondajzce, p. 341.

(2) La Sauvage, Posies, p. 21 3.


(3) Stello, p. 277.
(4) Id., p. 288-9 : La Rpublique des lettres est la

seule
qui puisse jamais tre compose de citoyens vraiment libres,
car elle est forme de penseurs isols, spars et souvent
inconnus les uns aux autres cf. surtout V Essai sur la Rpublique des Lettres, dont il reste le dbut
Depuis que la
pense a trouv son expression dans la parole, et la parole sa
dure dans les crits depuis surtout que l'imprimerie a commenc de l'tendre et perptuer, il s'est form de gnrations
en gnrations un Peuple au milieu des Peuples, une Nation
lue par le Gnie au milieu des Nations, et qui, semblable
la sainte famille des Lvites, conserve chacun des ges le
Trsor sculaire de ses ides. {Les Lettres, 6 mars 1906,
p. 86.) Vigny est un trs pur et trs noble type d'intellec;

tuel .
(5)

La

Flte, Posies, p. 23 1 :
La sainte galit des esprits du Seigneur.
Discours de rception l'Acadmie franaise, Journal,

(6)
p. 283.

ALFRED DE VIGNY

58

s'arrte
cleste.

pas
Il

l.

devient audacieusement

Il

entrevoit

le

jour o, l'Esprit^ ayant

tout conquis, la souffrance et le pch disparatront devant

lui.

Le bien tuera le mal. Eloa

sauvera Satan. L'Enfer sera aboli par la vertu


toute-puissante de l'amour et de la piti, et
l'ang-e
lui

du mal entendra

prononcer ces mots

dant

le

temps

plus

une voix ineffable

tu as t puni pen-

tu as assez souffert, puisque

tu fus l'ange du mal.

entre dans

mon

Tu

ternit

as aim une fois


:

le

mal n'existe

(i).

Stello achve ainsi par

une admirable vo-

lution de s'opposer au Docteur-Noir, et le

cur de contredire

raison dans cette ba-

Le Docteur-Noir disait
Nous sommes forcs de commencer par

taille

la

des Ides

(2).

nous mentir nous-mmes, en nous figurant


que quelque chose existe (3). Et Stello lui
(i)

Pomes

faire

Satan sznw^ Journal, p. 260.

Quel est ce Stello? Quel est ce Docteur-Noir?...


Stello ne ressemble-t-il pas quelque chose comme le sentiment? Le Docteur-Noir quelque chose comme le raisonnement? Ce que je crois, c'est que, si mon cur et ma tte
avaient entre eux agit la mme question, ils ne se seraient pas
autrement parl. {^Stello, p. 295.)
(2)

{i)

Journal, p. 141.

ALFRED DE VIGNY

rpond par

la

bouche de Gratry

qu'il n'y ait rien,

chose.
vrai

est faux

Il

que

il

est vrai qu'il

que

l'tre est.

l'tre

Il

est faux

y a quelque

ne soit pas,

La ngation

il

est

radicale est

fausse, l'affirmation radicale est vraie (i).

Le Docteur-Noir

est le ct

humain

et rel

de tout. Stello a voulu voir ce qui devrait


tre, ce qu'il est

C'est

le

de ces

beau de croire

ct divin (2).

divins

Et

et d'esprer.

c'est

espoirs du

dans

la lutte

cur contre

constatations douloureuses imposes par


ralit

que

s'est

use

la

les
la

pense de Vigny.

(i) Lettre du P. Gratry Alfred de Vigny du i6 juillet 1662,


publie par le D' Cabanes, Mercure de France, art. cit.,
dcembre 1900. t. XII, p. 714.
{2)

Journal,

p.

177.

ALFRED DE VIGNY

6o

III

L ART

Son

art est travaill par les

tudes, je

veux dire que

mmes

incerti-

les contradictions

de

sa vie et de sa pense y ont leur prolonge-

ment

et

en font

la raret. S'il avait t docile

l'impulsion de son temprament,


suivi jusqu'au bout,
le

chemin de

dans

de

la tte

l'art

en

le

fer

(i),

comme

il

le

en ligne droite
il

Trs

qu'il avait

aurait rsolu le

problme

supprimant, car

grand

avait

prtendait,

encore, pour

son idalisme aristocratique, seul


et t

s'il

le silence

(2).

vite l'histoire de son art fut l'histoire

d'une dception

O donc est la beaut

que rve

le

pote

se demandait-il.

Aucun d' entre les arts n'est son digne interprte (3)
{i) Journal, p. 34.

La mort du Loup, Posies, p. 225.


Fragment d'un pome sur le Dht^e, non reproduit
dans l'dition des Pomes de 1826, Le Mercure du XIX' sicle, t. XI, novembre 1825, p. 197-9. Le morceau est intitul
(2)

(3)

La

beaut idale.

ALFRED DE VIGXY

Et dj

il

6l

en cherchait un autre, qui et t la

synthse de tous,
et posie,

la fois

peinture, musique

triple lyre, instrument

inconnu

qui aurait traduit son rve en une

langue

nouvelle,
semblable aux chants divins des astres de
[Platon

Rve

astral

O donc

en

est la beaut

effet

que rve

Tout
le

(i).

effort artis-

pote

Aucun

d'entre les arts n'est son digne interprte


et souvent il voudrait, par son rve gar,
confondre ce que Dieu pour l'homme a spar...
Il voudrait ajouter les sons la peinture
A son gr, si la Muse imitait la nature,
les formes, la pense et tous les bruits pars
viendraient se rencontrer dans le prisme des arts,
centre o de l'univers les beauts runies
les bruits et les couleurs de la terre et des cieux,
;

l'oreille et le charme des yeux,


des oiseaux, la chanson virginale,
la perle et le rayon de l'aube matinale,
la gmissante voix des soupirs de la nuit,

charme de

le

le rveil

nuage gar sur

le

le torrent conduit,

etc., etc.

Descends donc, triple lyre, instrument inconnu,


toi
qui parmi nous n'est pas encore venu,
et qu'en se consumant invoque le gnie.
Sans toi point de beaut, sans toi point d'harmonie,
musique, posie, art pur de Raphal,
vous deviendrez un Dieu..., mais sur un seul autel
o

(i) Id., id., p. 198

cf.

encore Lettre au prince Maximilien-

Joseph de Bavire du 17 septembre 1839, Correspondance,


Pour trouver l'expression juste des chanls intrieurs
p. 85
de sa pense, il fallut bien que chaque pote comment par
:

se

faire une

lyre.

ALFRED DE VIGNY

02

tique

plus

rendait

lui

douloureusement

consciente l'insuffisance de tout art, et

ramenait

la fois

amoureux prs de

le

plus dcourag et plus

sa divine chimre.

Vivant de plus en plus au dedans de soi,


tout ce qu'on

chrissant son rve plus que

quelle criaime dans le monde rel (i) ,


ture et pu transposer sur le papier les des-

mystrieux qui se combinaient dans son

sins

esprit? Quels mots,

mme les plus diaphanes,

n'eussent pas trahi et dfig^ur


rieure dont

il

la

parole int-

s'enchantait? C'est donc un

vrai cri de l'me

que cette affirmation

silence est la posie

mme pour moi

le

(2)

il

n'y a nulle ironie, nulle compassion fac-

tice,

mais un sentiment profond, et plus d'une

et

fois

vcu, dans ce discours aux sourds-muets

Vous

tes plus

vous voyez

la

heureux que Milton


nature et pouvez

et

qu'Homre,

rver,

sans craindre que jamais la parole vulgaire


ose par votre oreille votre

(i)

me

arriver.

Discours de rception l'Acadmie franaise, Journal,

p. 287.

(2)

Fragment

indit cit par Palologue, op. cit., p. 80.

ALFRED DE VIGNY

Le

silence terne) est votre tabernacle

n'en sort que selon son dsir

et votre esprit

voulu

aurait

Il

(i).

pouvoir prsenter aux

esprits les vrits adorables qu'il portait en


lui,

mais

les

pure nudit

prsenter toutes seules dans leur

Eh

(2),

quoi

disait-il,

ma pen-

se n'est-elle pas assez belle par elle-mme

pour se passer du secours des mots

et

l'harmonie des sons

(3)

noble

comme

il

ou de

la sentait,

il

Forte

et

de

souffrait de l'altrer

pour la faire passer dans les


Lorsqu'on fait des vers en regar-

la mutiler,

phrases.

dant une pendule,

disait-il

encore, on a honte

du temps que l'on perd chercher une rime


qui ait la bont de ne pas trop nuire
l'Ide (4).

Il

rvait d'un art o la pense

et t tout et
serait exprime,

criture,

la

forme rien, o

non pas par

non pas mme par

la

la

l'Ide se

grossire

parole trop

grossire encore son gr, mais dans cette


(i)

Aux

sourds-muets, yi!7^a/, p. 273.

(2) Lettre M"*

Maunoir du 10 aot i852, Revue de Paris,

i5 septembre 1897, p. 3i8.


(3)

Fragment

indit^ cit

(4) Id., id., p. 79.

par Palologue, op.

cit.,

p.

80.

ALFRED DE VIGNY

64

langue cleste que rien,

fait

ne nous

ici-bas,

deviner, si ce n'estl'amour et la prire ( i )

et

Pour lui, crire sa pense tait une douleur


un abaissement, parce que l'crire c'tait

la

matrialiser, et en quelque faon

Le penseur,

l'ag-ir.

bien suprieur

affirmait-il, est

l'homme d'action en ce qu'il vit dans ses


ides,

rgne par

prsente toutes

les ides, les

nues, pures des souillures de la vie, et ne leur

devant rien

Mais un

(2).

penseur muet

et,

penseur est

pour jouer avec

sans jouer avec les actions,

cieusement

tel

le

les Ides,

faut jouer silen-

il

toute parole, toute criture est

une action; c'est aussi, et plus encore, un


compromis avec l'odieuse matire le musicien qui essaie de traduire sur sa flte la m:

lodie imprcise qui flotte en lui, rencontre la

rsistance de l'instrument.

une

fois

de plus

compagnon
(i) Lettre

L'me prouve

l'indigence

(3), et

du corps, son

retrouve avec irritation

Miss Hamilton, du 24 juin

1839,

Correspon-

dance, p. 81.
(2)

Le More de Venise, Lettre

1829, Thtre,
(3)

La

II,

p. 77.

Flte, Posies, p. 23o.

lord

***

du

i"

novembre

ALFRED DE VIGNY

jusque dans

le

Royaume de

matire tenace dont

65

l'Esprit, cette

elle essayait

de s'affran-

chir. Le pote qui veut dire sa posie doit

connatre

labeur de l'ouvrier, devenir un

le

artisan de la parole

( i )

faire la chasse

aux

syllabes et aux sons qui se refusent lui, et

asservir l'Ide avant d'en faire une libratrice.

On

peut dire de Vigny sans paradoxe que ses

plus rares visions ne se sont jamais prcises

en des pomes

crits, et qu'elles sont restes

closes dans la citadelle

nulle

forme

trielle

pour

rieure

les faire

veux pas les crire, avouait-il


les dire non plus... Je lesg-arde

en moi-mme, je

mon

natre la vie ext-

Je ne

lui-mme, ni

de

du rve, parce que


imma-

n'tait assez docile, assez

regarde dans

les

le

miroir

imagination, je les y contemple, je

leur souris, et puis je ferme les

yeux

et je

me

tais (2).

Sa
(i)

fiert

de o^entilhomme lettr

l'invitait

Discours de rception l'Acadmie franaise, Journal,

p. 283.

une jeune fille (M"' A. Delvigne) du 27 juin i858,


cf. encore ce fragment indit,
p. 306-7
cit par Dorison, Alfred de Vi^ny et la posie poliiiqzie, op.
cit., p. 178
Posie est beaut suprme des choses et contemplation idale de cette beaut.
(2) Lettre

Correspondance,

>

ALFRED DE VIGNY

ALFRED DE VIGNY

66

aussi la contemplation strile.

de

beaut

la

Ce passionn

(i) craignait de la desservir en

Sa pudeur d'amant secret


se refusait la commettre avec la foule, parce
que la foule est ncessairement commune (2).
la faisant connatre.

Quand par hasard

prenait contact avec le

il

public et qu'il sentait autour de lui cette pro-

fondeur de vulgarit,
crit
Il

lui-mme

voulait tre

tait surtout

rougissait d'avoir

il

pour de

tels

Gaulois

(3)

un Pre de la pense (4), il en


un Prince. Autour de lui, il

voyait ses anciens amis du Cnacle en qute

de gros succs et de clbrits tapageuses.

Mais

se sentait

il

peu d'estime pour cette

recherche ardente de

Autant
grave

avait le

et fort, autant

(i) Lettre

pondance,
(2)

il

popularit (5) .
respect religieux du livre

p.

la

il

mprisait les feuilles

Guillaume Pauthier du

17

mai 1828,

Corres-

i5.

Chatterton, Dernire nuit de travail, Thtre,

(3) Lettre cite Guillaume Pauthier, p. i5 ; cf.


Mondes
lettre au Directeur de la Revue des

Deux

I,

p.

20.

encore une
du 3o aot

11 est triste de parler pour


i835, Correspondance, p. 02
ceux qui ne savent pas entendre, et d'crire pour ceux qui ne
savent pas lire.
:

(4)

Pomes

faire

les Veres,

Journal,

p. 235.

au prince Maximilien-Joseph de
17 septembre 1839, Correspondance, p. 90.
(5)

Lettre

Bavire

du

ALFRED DE VIGNY

67

grossires qui ne sont pas des livres et dont


la

multitude s'amuse un instant. Bien loin de

se

soumettre son got toujours mdiocre,

il

entendait

se la

lutter corps corps avec elle et

soumettre

(i)

rester tout en haut de

son Sina, ne jamais redescendre dans

la

plaine, mais attirer soi les esprits les


plus distingus par la grce victorieuse de
l'Ide (2).

Comme

Racine, qui

de n'avoir

de

de gr

titude

de circonstance...,

laiss

honteux, pas une fadeur

pas une pla-

lui,

pas un madrigal

(3) ,

travaillait

il

sans dgrader sa pense et ne faisait que

des

uvres

d'art (4) . Pauvre,

aux sollicitations des diteurs


pourtant que

la

plier le salaire
i

savait tant

il

il

et,

multitude seule peut


(5),

des grands matres

dans

rsistait

sachant

multi-

la socit

il

restait

et se complaisait

dans

culte solitaire d'une beaut lointaine

ignore

et

(6).

(1) id., id., p. 89.


(2) Id., id., p. 90.

\i)

Journal, p. 178.
Sur soi-mme,

(4) Id.,

p.

149.

de travail, Thtre, I, p. 20.


Mlle Maunoir du 24 mars i85i, Revue de Paris,
Ce n'est pas seulement des
1 5 septembre 1897,
p. 3i2
(5) Chatterton, dernire nuit
(6) Lettre

ALFRED DE VIGNY

68

De

toutes les compositions qu'bauchait

son esprit toujours en


achever

que

pures

(i) .

public

dans

tions (2)

les

il

ne voulait

plus grandes et les plus

Refusant de
la

il

travail,

confidence

laissait

faire entrer le

de

ses

hsita-

en portefeuille de pr-

diteurs qu'il faut s'occuper d'abord et des moyens d'exposer


son tableau au muse, mais de ce qu'en penseront les grands
matres. Il faut se former dans l'ombre un talent original, etc. ;
cf. encore lettre Brizeux du 2 aot i83i,
Correspondancey
Il (Cinq-Mars) me donne plus de renom qn^E/oa^
p. 47
qui me semble d'une nature plus rare... Je fis depuis ce que
j'ai fait toujours
des esquisses, qui font mes dlices, et du
milieu desquelles je tire de rares tibleati-x.
:

(i) Lettre cite au prince de Bavire, Correspondance,^. 91


J'avoue, je n'aime pas qu'on publie toutes ses ides, comme
un peintre qui ferait des tableaux de toutes ses esquisses j
j'aime qu'on laisse en portefeuille les plus ordinaires, pour
ne donner l'avenir que les plus grandes et les plus pures
compositions.
(2) Lettre indite l'diteur Charpentier du 1 3 dcembre i SSp,
publie par J[ules] G[Q\x^K\^ Journal des Dbats, 18 fvrier 1907 :
... J'ai craint pour vous (pour la revue Le Magasin de Librairie^, pendant plusieurs mois, l'abus des manuscrits indits.
Il y a biea
Il faut, pour ces choses, de grands mnagements.
des auteurs qui poussent trs avant un livre qui les occupe,
mais qui, tout en le formant, le condamnent mort dans leur
cur. Ils reconnaissent ses dfauts ou ses dangers et ne l'achvent que pousss par un mouvement tout semblable celui
de la locomotive, qui, sachant qu'elle va s'arrter, glisse encore
longtemps en avant par un mouvement expirant. Tout est
crit, mais tout est condamn l'oubli
et, si l'auteur ne dchire pas le manuscrit, c'est qu'il pense que telle pense peut
s'y trouver, ou telle page inspire, ou tels beaux vers qui ne
seront pas dplacs dans un autre livre.
Puis la mort le
surprend, et ce qu'il avait enseveli, l'amiti ou la pit des
parents le dterre. C'est souvent une imprudence. On dtruit
;

ALFRED DE VIGNY
cieuses

69

dont tout autre, moins

esquisses,

dsintress, et ralis tt ou tard la valeur

commerciale, et

son uvre

les

Sa maxime

pratiquait lui-mme dans

il

retranchements de l'avenir

seulement chez

n'tait pas

( i )

l'art est la vrit choisie (2)


lui

une rgle

d'es-

thtique, elle tait encore pour cet aristocrate

une rgle de vie. N'crivait-il pas avant tout


pour se soulager lui-mme ? Peu lui importait que ses pomes fussent ou non
imprims (3), qu'un public indiffrent ft une
moue ddaigneuse devant une beaut qu'il
ne pouvait pas comprendre. Rien ne saurait
me ravir, pensait-il, le bonheur de chanter
x>

de got qu'il exerait sur luidans la confidence de ses


des hsitations de son pupitre que le monde devait

ainsi les mrites

mme,

de

la svrit

et l'on fait entrer le public

esquisses et
ipnorer...
(

Lettre cite

au prince

de Bavire,

Correspondance,

'II.

).
1

1)

Journal,

p. 40.

Lettre au marquis de La Grange du 24 novembre 1843,


respondance, p. iii
J'en fais d'autres encore (des
)"' mes)
qu'ils soient imprims ou non, cela m'importe peu.
vion cur est un peu soulag quand ils sont crits
cf. encore
ettre la vicomtesse du Plessis du 11 mars i852, Corresponlaiice, p. 23 1
Je ne suis point press de publier, et j'cris
oujours
mais le public n'a pas besoin qu'on lui donne rguirement des morceaux de papier imprims, et je n'aime pas
es crivains qui se mettent en coupe rgle, comme un bois
le chne.
I

ALFRED DE VIGXY

70

juste

et

d'couter les beaux chants sans

musique de notre langne (i).


Mais cet gotisme d'esthte ne pouvait

Sa confiance dans la vertu


rgnratrice de l'Esprit lui faisait un devoir

suffire Stello.

de

de descendre

la foule et

son contact.

aurait, d'ailleurs, puis ses

Il

la vivifier

par

forces dans une mditation perptuelle qui

ne se serait pas extriorise, et

il

sentait

ncessit d'entrer dans l'action (2)


les indignations
il

prouvait

le

la

Malgr

ironiques du Docteur-Noir,

noble

orgueil et l'ambition

de l'universalit d'esprit il ne parvenait


pas se dtacher compltement du profane
;

vulgaire;... las

de se contempler,

de se

replier sur soi-mme, de vivre de sa propre

essence et de s'en nourrir pleinement et glo-

rieusement dans sa solitude,

il

traction des choses extrieures,

cdait
il

lui-mme... et s'abandonnait au souffle


sier des

ment

le

vnements communs (3)


Docteur-Noir lui prchait

(i) Lettre

pondance^

Louis Ratisbonne du

janvier

(3) Stello, p. 144-5.

Journal,

p. 229.

Q-ros-

Vaine-

l'inutilit

i858,

p. 3oi.

(2) Frau^ments de nx^moxxQS^

l'at-

se quittait

Corres-

ALFRED DE VIGXY
des arts l'tat social

de

le rle social

Stello entrevoyait

de cet

l'art,

71

Art

cleste...,

qui porte les malheureux mortels la

imprissable de V Amour et de

Aprs
et

la

soire (3)

loi

la Piti (2).

qui n'tait

A' Othello

ne voulait tre qu'une manifestation d'art

pur

(4),

mme

Vigny semblait

s'tre

promis

lui-

de ne jamais produire sa pense au

thtre, parce que

tenait trop l'action

du

recueillement

lui-mme dans

la

l'art

de

la

scne appar-

pour ne pas troubler

pote

(5) .

mle

sociale,

Mais,

cdait la tentation de

l'action

<

pris

pris

l'amour rvlateur du Vrai et du Juste

le

par

(6),

il

Surprenant

(i) Id., p. 269.

(2) Id., p. 275.


(3) Le More de Venise, Lettre Lord***
bre 1829, Thtre, II, p. 69, 70.
(4) Id., id.,

II,

uvre de forme.

p. 91

Je

du

i"

n'ai rien fait, cette fois,

novemqu'une

l'instrument (le style) et l'essayer en public avant de jouer un air de son invention.
Il

fallait refaire

(5) Id., id., II, p. 73 : Il est possible qu'aprs avoir touch... cette orgue aux cent voix qu'on appelle thtre, je ne
me dcide jamais le prendre pour faire entendre mes ides.
cf. encore dans une
L'art de la scne appartient trop, etc.
;

note date de i855 son irritation contre Lamartine qui, dans


des vers la Ristori, avait proclam le Drame la forme suprieure de la posie. {Les Lettres, juin 1906, p. 283-4.)
(6)

Servitude et grandeur militaires,

p. 267.

ALFRED DE VIGNY

72

dans

la foule

ports

son

des mouvements et des trans-

pour

idalistes qui attnuaient

instinctif

mpris

(i),

il

sentait en lui la

un public, dont

confiance se refaire pour

avait trop dout (2)

surmontait

pug-nance pour
sur

il

elle

il

sa r-

thtre (3) , et mettait


la scne les ides de ses livres (4) .
le

Toute cette prdication thtrale est dans l'art


de Vigny une courte et gnreuse fantaisie
de Stello (5), comme dans la vie solitaire du
Maine-Giraud la profession de foi aux lecteurs.

Le

conflit

(i) Lettre

pondance,

p.

de Stello et du Docteur-Noir se

Louis Ratisbonne du 2 janvier

i858,

Corres-

3oi.

(2) Lettre

Brizeux du 21 fvrier i835, id.^ p. 58.

(3) Lettre

Mme Dorval

du 14 fvrier 1841, id., p. 98.

uae grande gloire que de mettre au thtre


de mes livres ? C'tait pour toi, tu l'as oubli.
Dorval, Lettre du 8 avril 1845, Correspondance,

(4) Etait-ce
une ide de l'un

(A

Mme

p. S9.)
(5) La production thtrale de Vigay se renferme entre les
annes 182g et i835 (Du More de Venise Chatterton). Nous
savons cependant qu'il avait compos ou entrepris beaucoup
de tragcdies et une grande comdie en vers sur Regnard
(Lettre Brizeux du 2 aot i83i, Correspondance, p, 47,
Louis Ratisbonne, Prface du Journal d'un pote, p. 21).
Mais, de tout cela, comme des nombreux romans historiques
la fantaisie
qu'il avait commencs, rien ne fut par lui publi
de Stello tait passe, et cette littrature tait trop voisine
de l'action.
:

ALFRED DE VIGNY

retrouve donc

dans sa vie.

ici,

comme

dans sa pense et

du

se traduit

Il

leusement dans cette uvre

l'art parat se

70

moquer de

reste, merveil-

mme

soi,

de

Stello,

tout en jouis-

sant de sa propre virtuosit, et o les prdications sociales


d'ironie.

un

art

disait

ont

Mais de ce

nouveau.

un

conflit

prcisment sortit

Si l'art est

envers

dlicieux

une

fable,

Vigny dans l'avant-propos de La Mar-

chale d'Ancre,

il

une fable philo-

doit tre

De

une
fable symbolique. Dj dans ses romans et
dans son thtre, ce serait un lourd contresens de s'intresser aux seules aventures ou
anecdotes qui semblent y occuper le premier
sophique

plan.

(i).

plus en plus

\J Ide y est tout

le

il

en

fit

nom propre n'est

que l'exemple et la preuve de l'Ide (2)


Quoiqu'en dise le sous-titre, Cinq- Mars
rien

n'est point le rcit d'une

Louis XIII

C'est le conflit

:^

conspiration sous

des trois sortes

d'ambitions qui nous peuvent remuer,

et,

ct d'elles, la beaut du sacrifice de soi-mme

(i)

Thtre, p. iSg.

(2) Rflexions sur la vrit dans

l'art,

Cinq-Mars,

I,

p. i8.

ALFRED DE VIGNY

74

une gnreuse pense (i)

..Sans le savoir,

personnages du drame humain sont


illustrations d'une Ide qui les domine,

les

La

vie

les

symboles d'une haute pense

(2)

:^.

les

de tout

homme

clbre a un sens unique et

prcis,

visible

surtout et ds le premier

regard, pour ceux qui savent juger les choses

du pass ... Le sang d'Auguste de Thou a coul


au nom d'une Ide sacre et qui demeurera
telle tant que la religion de l'honneur vivra
parmi nous (3) Le pote qui s'empare de
l'histoire pour en extraire le symbole inconscient, la refait ou plutt la repense suivant une
.

vrit toute belle, toute intellectuelle (4)

suivant l'Ide suprieure et directrice, dont

que l'incomplte ralisation. Il fera mourir Concini sur la borne mme


o fut assassin Henri IV, pour montrer l'imcette histoire n'est

manente
capitaine

justice de la vie (5)

il

fera tuer le

Renaud par un enfant de quatorze

ans pour expier

le

meurtre involontaire du

(1) Id., id., p. 10.


(2) Id., id.,
(3)

I.

p. 17.

Cinq-Mars, notes,

II,

(4) Rflexions sur la vrit


(5)

La Marchale

p. 290.

dans

l'art,

Cinq-Mars,

d'Ancre, Avant-propos, Thtre,

I.
I,

p. 12.

p. 159.

ALFRED DE VIGNY

jeune Russe de quatorze ans

7^

Partout,

(i).

laissera entrevoir l'observateur subtil

Destine, matresse de l'homme,


sant

le

il

la

condui-

d'un pas trs sr ses fins myst-

rieuses (2) .

L'uvre tout entire de Vigny

n'est

donc

qu'une suite de penses choisies enveloppes


ce sont des symd'un vtement dcent (3)
;

boles pars de noblesse, d'une noblesse d'autant plus raffine

que

rve s'y

le

distille

en

des flacons plus menus. Aussi, c'est dans le

symbolisme de ses pomes,


travaills et pourtant

fortes qu'il a su le

du rare

et

si

prcieux,

riches de

si

mieux

si

penses

concilier son g"ot

son besoin d'apostolat. Epris en

aristocrate et en esthte

<x

la fois

des dtails

savants de l'locution et des formes du dessin


le plus

pur

lectuel

il

a aim en dmocrate intel-

renfermer dans ses compositions

l'examen des questions sociales et des doc(i)

Servitude et grandeur militaires,

(2)

La Marchale d'Ancre, Avant-propos, Thtre,

p.

243

et 253.

\.^. iSg.

dans mes souvenirs ceux qui se prsentent


moi comme un vtement assez dcent et d'une forme digne
d'envelopper une pense choisie. {^Servitude et grandeur
(3) Je choisirai

militaires, p. 3i.)

ALFRED DE VIGNY

76

trines psychologiques (i)


fois

par

les contradictions

et, servi cette

de sa nature, plus

heureux que dans ses rves djeune pote (2)


il a cr l'art nouveau qu'il cherchait, un art
lui, expression pure de son sentiment, de
son caractre, de sa vie, enfin de son tre

un art inconnu jusque-l,


d'une beaut cristalline et sans couleur, o

tout entier (3)

les

mots,

ensemble,
l'esprit

rsistants
taills

pour

concentr et

tout

transparents

et

ainsi

dire

dans de

solidifi, laissent filtrer

travers leurs facettes inaltrablement polies


la

flamme profonde des penses

Diamant sans

rival,

qui conserve

si

bien leurs splendeurs conden[ses (4)

Oui, de ce qui survit aux nations teintes,


c'est lui le plus brillant trsor et le plus dur

Dans
(i)

ces

veilles

studieuses

et

(5).

souvent

Discours de rception l'Acadmie franaise, Journal,

p. 317-8.
(2) Cf. plus haut, p.

60-61, n.,

le

fragment

cit

sur

la

Beaut idale
(3) Lettre Mlle Maunoir du 24 mars i85i, Revue de Paris,
14 septembre 1897, p. 3i2.
(4) La Maison du Berger, Posies, p. 191.
(5) Les Oracles, Post-scriptum, id.^ p. 206.

ALFRED DE VIGXY

77

a cisel ainsi quelques rares dia-

tristes,

il

mants,

et,

berger de l'humanit,

il

les a

enchsss au toit de sa maison roulante, pour


illuminer, derrire lui et au loin, les foules

tardives qui cheminent incertaines et lentes

vers
(i)

la

lumire

(i).

La Maison du Berger, Posies,

p. 191 2.

ALFRED DE VIGNY

78

IV

De

cet art la fois hautain et fraternel, de

cette pense qui cherche son repos, de cette

vie s'vadant tristement vers l'idal, nul dis-

cours ne saurait mieux dcrire les belles et

douloureuses fluctuations que l'histoire trs


simple, crite en vers forts et denses, o

a lui-mme

amoureusement enferm

le

il

sym-

bole de tout ce qu'il tait et de tout ce qu'il


rvait. L'histoire s'appelle la Bouteille a la

iner (i).

Amoureux de

g-rave marin

-^

science et d'inconnu,

un

a lanc son vaisseau sur des

mers inexplores. Il a dcouvert un passage


dangereux, o le courant sera toujours mortel

ceux qui le tenteront.

Il

l'a

relev sur

ses cartes et soigneusement dcrit dans son

journal de voyage pour faire uvre d'homme


,

pour travailler au progrs commun, pour


rendre la route plus facile et plus sre ceux
qui le suivront. Mais lui-mme, premire vic-

time du courant, est emport par


(i) Posies,

239-249.

le tourbil-

ALFRED DE VIGNY
Ion

Le vaisseau va sombrer

mort

la

Son

79

l'ocan est dsert

est proche.

sacrifice est fait,

recueille

du

il veut que la terre


pieux monument.

mais

travail le

C'est le journal savant, le calcul solitaire,

plus rare que la perle et que le diamant.


C'est la carte des flots faite dans la tempte,

de l'cueil qui va briser sa tte,


voyageurs futurs, sublime testament.

la carte

Aux

Pourtant, au milieu de l'orage aveugle et fou,


qui

le

roule en sa course

monter au cur,

lui

la maldiction.

Il

n'a pas t vain,

se
s'il

dans

le

sirne, et

il

sent

le

demande
ne

s'est

son travail

si

pas laiss pren-

comme au pige

il

doute

doute amer, presque

le

dre son dvouement

que d'une

ironi-

essaie de se recueillir

ddain fmal.

un calme profond.
Il voit les masses d'eau, les toise et les mesure,
les mprise en sachant qu'il en est cras,
soumet son me au poids de la matire impure,
et se sent mort ainsi que son vaisseau ras.
Il

se croise les bras dans

Qu'importe

il

fera son devoir

Vieille habi-

tude de marin ou dernire lueur de


il

ouvre une bouteille

foi,

et la choisit trs forte

ALFRED DE VIGNY

8o

y renferme pieusement son journal, disant


avec un sourire demi-confiant, demi-scepil

tique

Qu'il aborde,

Mais, au

moment de

volont de Dieu

fait

en

lui, et l'acte

de

lance la bouteille la

jeter la bouteille dans

tournoiement des vagues,

le

Il

si c'est la

lumire se

la

foi

ramne

mer

et salue

la foi.

de l'avenir qui pour lui sont venus...


Il sourit en song-eant que ce fragile verre
portera sa pense et son nom jusqu'au port,
les jours

que Dieu peut bien permettre des eaux insenses


de perdre des vaisseaux, mais non pas des penses,
et qu'avec un flacon il a vaincu la mort.

Sa

foi d'ailleurs

ne l'a pas tromp

la bouteille

errante a d'abord et long-temps vogu solitaire sur l'infini des

un

eaux

soir enfin, les vents qui soufflent des Florides

l'ont

pousse sur

cheur

l'a

les ctes

prise dans ses

de France
filets,

et la

un pScience

dans ses trsors.

Vigny

est tout entier

dans cette histoire

ALFRED DE VIGNY

symbolique. Lui aussi,

il

8l

a voulu travailler

pour l'humanit, mais sans parvenir s'y


il est rest solitaire dans sa
vie,

mler, et

comme
de

loin

le

marin sur son vaisseau.

la foule, s'enfuir

sainte solitude des Ides

la

t inclmente,

des

il

flots hostiles,

poids de

le

sur la

la

qu'il aimait

mer libre, dans


et la mer lui a

me

senti sur son

matire impure

la

a voulu,

a souffert tous les assauts

disparu lentement dans

jour resserr de

11

le

(i), et

il

tourbillon chaque

douleur. Et puis,

d'amour, ne

inquite

lui

les Ides,

ont pas donn

srnit heureuse et la robuste foi qu'il y


croyait trouver. Il a vu de partout l'homme
la

spiritualiste touff
liste

(2),

comme

vagues lourdes
en laquelle

il

il

et,

par
le

la socit

matria-

navigateur par

les

bien desfois, cette Science

plaait son espoir, cette Piti,

pressentait une rvlation,

lui

parurent

des chimres plus subtiles, plus sduisantes

que

les autres,

mais tout aussi vainement

sductrices.

(i)

La

Bouteille la mer, Posies, p. 240.

(2) Chatterton,

AiFRED DE VIGNT

Dernire nuit de travail,

Thtre,

I,

p. 23.
6

ALFRED DE VIGN f

$2

superstitions des

amours

[voix,

ineffables,

murmures de nos curs, qui nous semblez des


calculs de la Science, dcevantes fables
pourquoi nous apparatre en un jour tant de
!

[fois

Pourquoi vers l'horizon nous tendre ainsi des


[piges?

esprances roulant

comme

globes toujours ptris

et

roulent les neiges,

fondus sous nos


[doigts (i)

Et, songeant alors tous ceux qui s'taient,

avant

lui,

laiss

prendre ce noble pige,

essayant lui-mme d'y chapper,


nait

comme maxime

de conduite

il

toujours prsentes la pense les

se don-

Avoir
images

choisies entre mille de Gilbert, de Chatterton


et

d'Andr Chnier, parce que ces trois jeunes

ombres nous crieront toujours ceci le pote,


le penseur ont une maldiction sur leur
vie (2). Pour nous soustraire cette mal:

diction,

enveloppons-nous

de

silence,

et

dpassons-la de tout notre mpris.


Il

(i)

La

tait crit (3)

qu'il

Bouteille la mer, Posies, p. 244.

(2) Stello, p. 290.


(3)

ne resterait pas

Les Destines, Posies,

p. 182.

ALFRED DE VIGNY

83

emprisonn dans ce mutisme de grand


gneur, exil volontaire de
prdit dans son enfance

la vie.

qu'il serait

une glise

saint et qu'il btirait

sei-

On lui avait
un grand
(i)

Il

fut un temple au SaintCdant l'obscur travail de la foi


qui se faisait en lui, il devait peu peu s'abandonner sans arrire-crainte tous ses espoirs,
btit,

la

Esprit

et ce

(2).

et

de l'uvre d'avenir saintement idoltre,


oublier Chatterton, Gilbert et Malfiltre

Ds

lors, la souffrance

(3).

peut venir, quelque

torturante, et injuste, et stupide qu'elle soit

ou qu'elle puisse paratre. Tout peut manquer


autour de lui
que de

La
la

il

s'isole et n'attend d'assistance

la forte foi

dont

est

il

embras

(4).

vision radieuse de l'avenir lui fait oublier

douleur du prsent.
Qu'importe oubli, morsure, injustice insense,
glaces et tourbillons de notre traverse

(i) Lettre

la

Correspondance,

vicomtesse du Plessis du 3o
p. 141.

(2) L'Esprit pur, Posies, p. 266.

(3)

La

Bouteille la mer, id., p. 239.

(4) Id., id., p, 240.

juillet

1848,

ALFRED DE VIGNY

84

morts crot l'arbre de gran-

wSur la pierre des

[deur.

Cet arbre

est le plus

beau de

la terre

promise

phare tous, penseurs laborieux


jamais craindre ou les flots ou
sans
Voguez
c'est votre

la

[brise

pour tout trsor

scell

du cachet prcieux.

L'or pur doit surnager, et sa gloire est certaine.


Dites en souriant

comme

ce capitaine

volont des dieux


Dieu fort est le Dieu des Ides.
Sur nos fronts, o le germe est jet par le sort,
rpandons le savoir en fcondes ondes
puis, recueillant le fruit, tel que de l'me il sort,
tout empreint du parfum des saintes solitudes,
qu'il

Le

aborde,

c'est la

si

vrai Dieu, le

jetons l'uvre la mer, la

Dieu

la

mer des multitudes

prendra du doigt pour

conduire au

la

[port(i).

quand

Jadis,
la

Frgate

larme furtive

yeux

(3)

racontait la fin tragique de


(2),

peine une

et vite refoule lui

montait aux

la Srieuse

il

il

s'enfermait tristement dans son

(i) Id., id., p. 249.

(2)

La Frgate

la Srieuse ,

XVI, Le Combat, Posies,

p. 155-9.
(3) Id., id.,

Je
un

me

p. i58

sentis pleurer, et ce fut un prodige,

mouvement honteux

mais bientt

l'toufifant, etc.

ALFRED DE VIGNY

honneur hautain, comme


ait

dans

la

mer

inutile, tout cet

et

il

la

85

frgate s'enfon-

disait tout cet

hrosme

engloutissement d'esprances

et de gloire en des vers savants, rares,

volontairement contenus.

secs,

vaisseau ras, sur

le

un peu
sur

Ici,

le

vaisseau englouti, sur

bouteille flottant travers l'ocan,

il

la

laisse

monter l'esprance joyeuse, qui draidit et


gonfle le vers, et qui donne aux dernires
strophes, avec la simplicit d'une sobre motion, les sonorits larges et triomphales d'un

Credo.

Servitude et grandeur

de ses livres

ce

a-t-il

crit sur

pourrait tre aussi

un

l'pi-

graphe de toute son uvre, le mot o viendraient se rsumer cette me pascalienne, si


tourmente de contradictions, cette vie qui
s'est

puise raliser d'irralisables rves,

cette pense qui a oscill


foi
lit

du doute impie

la

sereine, cet art qui a hsit entre la stri-

aristocratique et la prdication sociale.

ALFRED DE VIGNY

86

Mas

Elle est

ne se

servitude n'est qu'une apparence.

la

comme

jamais

satisfait

qu'appartient
cette vie,

si

l'envers d'une grandeur qui


;

et c'est la

dernier mot

le

grandeur

grandeur de

noble en sa tension un peu trop

grandeur de cette pense, qui


n'a trouv son apaisement qu'en des esp-

volontaire

rances illimites

grandeur de

cet art, qui a

su condenser des sentiments forts en une


perfection diamante. Socrate disait

cusons

pas

absout.

les

Ne

Vigny, de nous
ne nous avoir

dieux,
les

N'ac-

l'immortalit

accusons pas, dirait

laisser souffrir sans but,

dit le tout

les

de

de rien, d'avoir pro-

pos nos aspirations un idal fuyant, car


Bont, car
absout.
A-t-il

Science, car la

la

Beaut

la

les

Lesa-t-il bnis, les a-t-il invoqus?

trouv en ses rves suprmes

la certitude

heureuse et l'espoir confiant

(i)

pursalvreau vase des prires (2) ?


C'est dj l'inconnu de la tombe. Mais, si la

A-t-il

(i)

Le Mont des

(2)

L'Ange tombe

Oliviers, Posies, p. 22iS.

6 avril 1906, p. 162.

Mystre, fragment indit, Les Lettres,

ALFRED DE VIGNY

comme il le pensait,

foi,

rance fervente
qu'il a

( i )

il

87

une espen son uvre,

n'est qu'

a eu

foi

pu lguer sans crainte cette

postrit

qu'il aimait (2)

foi

en

jeune

la vie,

dont

par ne plus dsesprer, foi surtout en


la puissance, en la dignit, en la saintet de
l'Esprit, et en l'avnement prochain de son
il

fini

Rgne

(3)

Il

s'tait dit

un jour

tu t'en-

mpris divin et consolateur (4) . La Destine, qui l'avait tant de


fois contredit, lui rservait une fm plus douce
dormiras dans

le

et c'est d'une

main confiante, avec peine un

demi-sourire de doute, que,

du dernier naufrage,
la
(i)

mer

il

et salu les jours

Journal,

lui aussi,

lanc la bouteille

de l'avenir

p. 169.

(2) L'Esprit pur, Posies, p. 267.

(3)Id., id., p. 266.


(4)

Pomes

faire

au jour

La Bombe, /oztrnal,

p. 252.

ALFRED DE VIGNY

88

APPENDICE
LETTRES INDITES d'ALFRED DE VIGNY

Des cinq
premires

et la

dernire

ni'appartiennent

deux autres
Nol
Charavay.
M.

dois la communication des

geance de

deux

lettres indites suivantes, les

Je

l'obli-

A AIME MARTIN

Ce

billet est

sans date. Il

est,

en tout

postrieur a 182S, date du mariage de


et antrieur

Martin.

184J, date de la mort

On peut

le

cas-^

Vigny

d' Aim

placer vraisefnblale?nent

aux environs de 1840, au moment oil les articles


d'Ai?n Martin dans

le

Journal des Dbats

ceux surtout qu'il consacra a /'Esquisse d'une


philosophie de Lainennais , furentpar ticulierernent reinarqus

E^nile

champs, l'ami de Vigny

et

est

Emile Des-

son collaborateur

dans la traduction de

Romo

voit par cette lettre que

Vigny n'a pas toujours

et Juliette.

On

ALFRED DE VIGNY

refus

89

avec la mprisante in-

les invitations

transigeance des dernires annes (cf. plus


liant,

jeune,

p. 3 1-2
il se

En

et note).

ce temps-la,

rsignait ; mais, sans doute,

pour les Amants de Montmorency,


taient rares, distraits

il

ne

les

ces

plus

comme
dners

voyait pas (i).

Je rponds dans une position toute horizontale, sur ce chiffon

aimable

couch, enrhum, dolent de-

billet,

puis hier, qu'il


sois assez

de papier votre

faut dimanche,

non que je

heureux pour m'asseoir votre

table amie, mais un dner tranger dans ce

que je conduise ma
femme au bal. Pardonnez-moi, mon ami je
me console en vous lisant vous vous tes
surpass, et tous mes amis, Emile surtout,
sont charms de vos articles courageux et

quartier

d'o

il

faut

profonds

[out]

V [ous],

A[lfred]deV[iGNY].
Monsieur,

Monsieur Aim Martin.


(i)

Les Amants de Montmorency, Posies,

p. 16 1-2,

ALFRED DE VIGN

90

II

A UNE AMIE INCONNUE

Vigny

garde-malade trs

tait alors Paris,

attentij et trs djrentde sa

pauvre Lydia

i>

h qui l'motion d'un comnienceinent d'incendie


venait d'occasionner tme nouvelle rechute.

Je suis encore, hlas

prs du

lit

d'une

incendie, qui a mortellement souffert et que


j'ai

eu

le

bonheur de sauver en

teig"nant

avec mes mains ces insupportables dentelles


qui vous environnent toutes en vous rendant
si

inflam.mables.

Quand

je ne serai plus plac entre

un m-

decin et une garde-malade, quand je pourrai

vous porter un visage serein


sation calme,

ma premire

vous, amie charmante dont

et

une conver-

sortie sera
la

pour

douceur est

inaltrable.

Alfred de Vigny.
27 Oct [obre] 1843.

[endredi].

,,

ALFRED DE VIGNY

III

AM. MASGANA, EDITEUR


Ce

billet et le

tmoignage de

suivant apportent

un nouveau

l'active et efficace

amiti que

Vigny garda toujours a Brizeux

; cf.

abb

Lecigne, Brizeux, sa vie et ses uvres, d'a-

prs des documents indits, Lille, Morel, i8S


po-pS. ^larie avait paru en
Masgana, 1 vol. in- 12) ; Les
^r^towsen 18 4S(Paris, Masgana, 1 vol.in-8'',
2" dition, 1846). Vigny venait d'tre reti
l' Acadmie Franaise. Ds que le comte Mole
1

vol. n-8

1840 (Paris,

ne fut plus drecteitr,

ment aux

il assista trs

rgulire-

Sa premire intervention
acadmique fut en faveur de Binzeux. Il demanda pour l'auteur des Bretons le prix de
Brizeux obtint une mdaille de
posie,
sances.

2.000 francs ;

cf., Lecigne, op. cit., ^.

Monsieur Masgana

peut-il venir

224-8

me

voir

demain mardi onze heures et m'apporter luimme un exemplaire (in-8) des Bretons de

ALFRED DE VIGNY

92

M. Brizeux.

Je lui dirai l'usage

que

j'en

veux

faire

Je le prends

mon compte,

bien entendu.

Mille compliments.

Alfred de Vigny.
i5

mars 1847.
r.

des Ecuries d'Artois.

IV
AU MME

La commission
acheter chez

de

l'Acadmie va

faire

Masgana sept exemplaires du

pome des Bretons de M. Brizeux.

Je le prie

d'y ajouter quelques exemplaires de

qui peut tre considr

Marie

comme un pisode des

Bretons
Mille compliments.

Alfred de Vigny.
25 mars 1847.

v
AU directeur d une anthologie
Vigny, ayant autoris

le directetir

d'une

anthologie reproduire quelques-uns de ses

pomes, dsira revoir hti-mme

le

texte des

ALFRED DE VIGNY

La

9^)

lettre suivante atteste

une fois de

plus chez lui le souci de perfection

et d'exacti-

preuves.

tude matrielles qui se manifeste dans toutes ses


lettres

pour
le

aux

diteurs

Elle met aussi en valeur,

l'interprtation deha. Bouteille la

caractre

intellectuel

et

Mer,

du

symbolique

pome.
i5

mars 1862, samedi.

Pour ne pas vous causer un jour de retard,


Monsieur, je vous envoie, de

preuves que
suis

j'ai

parfaitement

mon

lit,

les

lues avec attention. J'en


satisfait

pu

et je n'y ai

trouver que de bien lgres imperfections. Je


les ai

indiques et je vous prie de

parvenir encore

la

me

faire

seconde preuve avec le

commencement des pomes que je

n'ai

pas

vus.

Tchez que l'imprimerie se rsigne mes


7iajuscules

La pauvre

petite Bouteille qui porte

science de plus notre pauvre espce


est l'hrone

du pome autant que

une

humaine
le

brave

Capitaine,

Croyez, Monsieur, tous mes sentiments


trs dvous.

Alfred de Vigny.

TABLE DES MATIRES


Pages.

Avant-propos

Note bibliographique

Alfred de Vigny
I

II

III

i5

La Vie
Les Ides
L'Art
.

16

Z6

60

IV

78

Conclusion

85

Appendice

l!19-07.

Lettres indites d'Alfred de Viny

Imp. des OrpL.-Appr.,

F. BLrrr, 40, rue

La Fontaine,

88

Pari*.

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