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A muchas de las tierras Americanas llegaron hombres a los que les import solamente el

dinero. Para ellos, un rbol era solamente madera para construir, quemar o vender y los
animales les interesaban solamente para comercializar su carne o su piel. Los aventureros
blancos que queran hacerse ricos rpidamente destruyeron mucho ms la naturaleza que
los indios que vivan de ella.
Los que llegaron tras ellos colonizaron ecosistemas cuyas caractersticas a menudo les
eran ajenas. Los intentos de reproducir las caractersticas de la propia tierra del otro lado
del ocano produjo fenmenos tan diversos e inesperados como la fabulosa multiplicacin
de los ganados en las grandes llanuras o la profunda degradacin de bosques y suelos
tropicales.
Cada poca percibe de otro modo a su entorno. Para los hombres del perodo colonial, la
ciudad de Buenos Aires estaba rodeada de un desierto que algunas crnicas califican como
horrible: una amplia llanura, llena de altos pajonales que no dejaban ver el horizonte, que no
tena rboles y que no se usaba para casi nada.
En la mayor parte de ella no se cultivaba ni se criaba ganado; all haba muy pocos caminos
y casi ningn asentamiento poblacional. Decan que esa llanura estaba llena de fieras y de
indios enemigos. Hoy llamamos a ese desierto la pampa hmeda y es la zona en la que se
basa la riqueza agropecuaria del pas. Los hombres de hoy pueden hacer cosas distintas de
las que hicieron los colonizadores espaoles con los mismos territorios. Tienen una visin
del mundo diferente, otra actitud hacia el trabajo manual, otras necesidades econmicas y
otra forma de percibir su relacin con la naturaleza.
En Amrica espaola, el asentamiento de los vecinos se haca por adjudicacin real de los
predios: las llamadas mercedes de tierras. A cada poblador le daban un terreno en la
ciudad, en el cual deba construir su casa. Adems de la tierra urbana, le asignaban
parcelas en las afueras de la ciudad para cultivos de huerta y chacra y para mantener algn
ganado. Esta integracin urbano rural es caracterstica de la colonizacin espaola.
A una distancia mayor de las ciudades estaban las estancias ganaderas privadas, que
comenzaron como autorizaciones para llevar el ganado a pastar en determinadas tierras y
que despus terminaron en la entrega de esas tierras en propiedad. La forma de esas
estancias tuvo tambin su incidencia ambiental, segn la topografa del terreno. Por
ejemplo, en Cuba se hicieron estancias de forma circular, a partir de un punto central, que
era un rbol o un mstil colocado especialmente para hacer la mensura.
En el Ro de la Plata fueron muy frecuentes los campos de forma rectangular, con uno de
los lados menores terminando en un arroyo. El objeto era dar a cada propietario una
aguada natural para su ganado. El otro lmite del campo sola estar a una legua del arroyo,
donde se trazaba un camino llamado "del fondo de la legua", nombre que an perdura en
algunas calles actuales. Esta forma de los campos condicion que se los arara de un modo
longitudinal, lo que equivala a ararlos en el sentido de la pendiente. Este modo de trabajar
la tierra acenta todos los fenmenos de erosin hdrica, ya que facilita que ante cada lluvia,
los nutrientes del suelo terminen siendo arrastrados hacia el arroyo. Lo interesante es que
esta forma de diseo de los campos perdura an hoy en muchas zonas de la regin

pampeana y sigue condicionando las formas de uso y conservacin de los recursos


agrarios.
El modelo originario, de distribucin de la tierra en peonas y caballeras, revelaba una idea
de predominio de la pequea y mediana propiedad. Sin embargo, en poco tiempo se
constituyeron enormes latifundios, que dieron su signo particular al ambiente agrario. Los
latifundios fueron reforzados por las leyes de mayorazgo (slo heredaba el hijo mayor) que
impidieron su particin por herencia. En el Ro de la Plata el latifundio queda apenas
esbozado, al ser las vaqueras (caza de ganado cimarrn) la actividad econmica
preponderante.
En toda la Amrica colonial, la forma de trabajo predominante consisti en formas ms o
menos disimuladas de la esclavitud. Las condiciones ambientales en que vivan los
esclavos fueron extremadamente graves, particularmente durante el trayecto desde la costa
africana hasta los mercados americanos..La esclavitud cre un sector de desplazados
sociales, que no podan vender su fuerza de trabajo porque todos los oficios a su alcance
estaban ocupados por los esclavos. Son los llaneros de Venezuela y los gauderios o
gauchos del Ro de la Plata.
El fin de la esclavitud tuvo que ver con el progresivo desarrollo de condiciones de
produccin capitalistas. Estuvo, por una parte, la mayor productividad del trabajo asalariado
con respecto al trabajo esclavo, por la falta de incentivos para hacer una tarea ms
eficiente. En la segunda mitad del siglo XIX, un viajero compar los saladeros de Ro
Grande do Sul (Brasil) con los del Ro de la Plata y concluy que un obrero libre hace el
trabajo de dos esclavos y, a veces, de tres
.EL AMBIENTE EN EL BUENOS AIRES COLONIAL
Los Cabildos son el embrin de nuestra vida municipal. All se resolvieron las principales
cuestiones que hacan a la convivencia en el nivel local. Tuvieron funciones que pueden
calificarse como legislativas para el orden local, judiciales y administrativas. Tambin
asumieron la representacin de los intereses de la ciudad, cuando eran afectados por los de
otra ciudad. Actuaron como los continuadores de las viejas libertades castellanas, que en la
Pennsula haban sido limitadas por el avance del absolutismo y eso explica mltiples
situaciones de enfrentamiento con los poderes constituidos.
Aqu nos interesa destacar su rol como los primeros organismos encargados del cuidado del
medio ambiente y la administracin de los recursos naturales. Ordenaba el
aprovechamiento de las aguas, corte de los bosques, conservacin del ganado, cuidaba el
aseo y embellecimiento de la ciudad, reglamentaba la edificacin, el lineamiento y trazado
de las calzadas, etc.
La Buenos Aires colonial era una ciudad insalubre y lo fue desde el principio. Sus
principales problemas ambientales fueron sanitarios y muchas veces tuvieron que ver con la
supervivencia fsica de los habitantes. El principal problema ambiental de la vieja Buenos
Aires parece haber sido la existencia de aguas estancadas en las que proliferaban agentes
transmisores de enfermedades. La costumbre de tirar basura a las calles agravaba esta
situacin al contaminar an ms las aguas.
Tambin el Cabildo reinterpreta las Leyes de Indias, para que en la construccin de las
casas se tengan en cuenta no slo los aspectos estticos sino tambin los sanitarios.

Al discutirse los problemas urbanos, se presenta al Cabildo una propuesta ordenada sobre
trazado, construccin e higiene de las calles de Buenos Aires. En esta propuesta se
sugieren algunas obras pblicas, includo el saneamiento de los pantanos. Para no llevar los
costos ms all de las posibilidades del Cabildo, se sugera emplear como mano de obra a
los presos. Veamos algunos de los puntos propuestos:
Establecer restricciones al trnsito de carretas en la zona cntrica (Se aplica
transitoriamente durante la gestin de Vrtiz).
Construir desages pluviales.
Obligar a que las panaderas y molinos salgan de la ciudad, porque estas oficinas son el
manantial de los infinitos ratones que destruyen y contaminan las casas, de la polilla,
gorgojo, y otras mil sabandijas contrarias a la sociedad y al bienestar de los vecinos.
Desalojar las viviendas ubicadas en las reas inundables.
El balance de los resultado es definitivamente desalentador, y nos muestra que el Cabildo
no tuvo mejores resultados en su gestin ambiental que los actuales organismos ocupados
del mismo tema. Los desages pluviales tardaron un siglo en construirse. La primera
prohibicin formal de efectuar loteos en los bajos inundables data recin del primer gobierno
de Pern, a pesar de lo cual son muchos los municipios (incluyendo el de la Ciudad de
Buenos Aires) que siguen ubicando ms y ms gente por debajo de las cotas de
inundacin.
A dos siglos de esta propuesta, la mayor parte de los establecimientos insalubres siguen en
zonas densamente pobladas.
El resumen, el Cabildo de Buenos Aires lo intent, pero logr muy poco en sus intentos de
mejorar la vida urbana. A pesar de las normas higinicas, las ciudades eran sucias e
insalubres.
Buenos aires y la mineria
El abandono de algunos recursos naturales tiene como contrapartida la explotacin
intensiva de otros. La economa colonial est orientada hacia la extraccin de metales
preciosos. Su obtencin condiciona todas las dems actividades, Influye fuertemente en la
distribucin espacial de la poblacin y genera definidas condiciones de calidad de vida.
La estructura productiva colonial tiene por finalidad principal la satisfaccin de las
necesidades de circulante de la metrpoli. De una amplia gama de posibilidades de
extraccin de excedentes se adopta una solucin muy restringida: la especializacin de las
colonias en la produccin de una nica mercanca, la mercanca dinero.

La historia econmica de Buenos Aires comienza mucho antes de su fundacin por Garay.
En realidad, empieza en una fra noche de 1545 cuando el indio Huallpa se perdi en los
cerros altoperuanos buscando una llama. Encendi una fogata para calentarse y las piedras
le devolvieron el reflejo. El cerro era de plata. Ptojsi! dijo (ha brotado). Y durante
doscientos aos la gente continu creyendo que la plata del Potos creca como las plantas,
renovndose continuamente, al tiempo que la sacaban y embarcaban para Europa.
Comenzaba la era de la plata.
La posesin de territorios coloniales supli en Espaa al desarrollo artesanal e industrial,
proveyendo la capacidad de compra de esos productos en los mercados europeos. El

metlico, segn Quevedo, nace en las Indias honrado / donde el mundo le acompaa /
viene a morir en Espaa / y es en Gnova enterrado. El metal nace en el cerro del Potos,
actualmente en territorio boliviano. De all baja una larga corriente de plata, que crea en su
trayecto centros comerciales y artesanales en toda la regin central del actual territorio
argentino. La economa minera da su nombre al Ro de la Plata, ms tarde al pas y genera
una particular organizacin del espacio nacional. Potos se transforma en el centro de la
vida colonial durante los siglos XVI y XVII.
En los extremos del largo camino seguido por la plata se desarrollaron dos ciudades muy
distintas. En uno de ellos Potosi y en otro Buenos Aires. Como el puerto necesario para
comunicar Potos con la metrpoli. Un puerto cuyo movimiento no guardaba relacin con las
actividades productivas de las reas ms prximas a l, sino que era la continuidad lejana
de las riquezas del Potos. Los lingotes de plata llegaron a representar hasta el 80 ciento del
valor de las mercaderas que salan por Buenos Aires. La mayor parte de lo que ingresaba
era contrabando. Se form as una ciudad predominantemente comercial, cuya riqueza no
se basada en la produccin sino en el intercambio, caracterstica que tendr su importancia
poltica en los aos subsiguientes.
la regin pampeana durante la colonia
La regin pampeana se presenta como un desierto inhspito. La pampa de los tiempos
histricos no se pareca en nada a la actual. As, todas las crnicas coinciden en que la
Buenos Aires del perodo colonial no tena los campos frtiles que hoy vemos, sino que
estaba rodeada por un desierto que muchos califican como "horrible". Una inmensa llanura
de altos pajonales, casi sin un slo rbol -salvo los del borde de los arroyos- en el largo
trayecto hasta Crdoba.
La ausencia de rboles se explica por la densidad del pajonal que sombreaba las semillas e
impeda su desarrollo. Si a pesar de eso, algn rbol consegua crecer, era difcil que
durase mucho tiempo: las frecuentes tormentas elctricas provocaban incendios de
campos. Muy de vez en cuando se vea un solitario omb, cuyo tronco es prcticamente
incombustible, o un pequeo monte de chaar, cuyas semillas se activan con el fuego.
Precisamente el tamao del omb y su velocidad de crecimiento lo hicieron el favorito de los
espaoles, quienes lo plantaron en sus casas.
Pampa es un trmino indgena que significa llanura. Su vegetacin originaria son las
gramneas y eso explica la buena adaptacin que despus tuvieron las gramneas
cultivadas, como el trigo y el maz. Sus ecosistemas sufrieron profundas modificaciones a
partir de la introduccin de especies animales y vegetales producida durante la conquista.
Pero el fenmeno ecolgico ms extrao ocurrido en la pampa fue la explosiva
reproduccin de las vacas y caballos que se le escaparon a Pedro de Mendoza. Y que de
unos pocos ejemplares pasaron a ser millones en unos cuantos aos. Para las vacas y
caballos del siglo XVI, la pampa fue un lugar muy parecido al paraso terrenal.
En el caso de la pampa, el hbitat result especialmente acogedor para los herbvoros
importados, porque la pampa careca de especies que ocuparan un nicho ecolgico: el de
los grandes herbvoros. Recordemos que nicho ecolgico es la funcin que ocupa el
conjunto de individuos de una especie dentro de un ecosistema, especialmente el lugar que
ocupan en las tramas alimentarias. En otras palabras, qu come ese animal, quin lo come,
quin lo parasita, qu plantas abona con sus deyecciones, qu semillas necesitan pasar por
su tracto digestivo para despus germinar, etc.

En definitiva, qu roles, qu tipo de relaciones tiene ese animal con el conjunto de seres
vivos y el medio fsico de su ecosistema.
Cuando aparece una especie nueva en un ecosistema y esa especie encuentra su propio
nicho ecolgico ocupado por otra, se producir una competencia que, en casos extremos,
lleva a la desaparicin de una de las dos. A menudo, la especie introducida se encuentra en
ventaja, por tener menos enemigos naturales que la especie autctona. Pero las vacas y
caballos que trajeron los espaoles se encontraron con una llanura que no tena grandes
herbvoros, o por lo menos, que no tena herbvoros tan grandes como ellos. Se les
presentaba como un enorme espacio vaco.
En la pampa encontraron apenas unos ciervos y guanacos, de mucho menor tamao que
ellos, que no representaban competencia seria para los recin llegados. Tampoco haba
grandes carniceros que se los comieran: los jaguares llegados del Litoral eran muy escasos
y los pumas eran demasiado pequeos para ellos. Sus depredadores tambin fueron
animales introducidos, los perros cimarrones, que formaron grandes jauras. Se
multiplicaron a tal punto que debieron organizarse expediciones militares para combatirlos.
Pero adems, aunque estn condicionados por el ecosistema, los animales lo cambian a su
vez. La vegetacin de altos pajonales resecos va siendo reemplazada por pastos ms finos,
a medida que la presencia del ganado acelera el ciclo del nitrgeno. El estircol de millones
de vacas y caballos transforma el suelo y permite el crecimiento de los pastos que hoy
conocemos.
Volvamos atrs para recordar el paisaje pampeano originario, con la llanura cubierta por una
capa de pajonales tan altos que podan llegar a tapar a un caballo con su jinete. Sin
embargo, los datos de los viejos cronistas de los primeros tiempos del descubrimiento
sugieren que estas llanuras no estaban tan desnudas de rboles durante la conquista como
lo estuvieron despus.
Una hiptesis a tener en cuenta (atribuida al capitn Fitz Roy) es que la multiplicacin de
ganado cimarrn en la pampa haya sido un factor determinante para impedir el crecimiento
y desarrollo de los rboles, por el efecto fsico del pisoteo de rebaos de esa magnitud. El
mecanismo parece haber sido el siguiente: la expansin de los ganados cimarrones llev a
la repoblacin humana de las pampas, por la presencia de abundante alimento disponible.
Esto aument la frecuencia de incendios (tanto accidentales como intencionales), que
eliminaron los rboles locales. Y a su vez, la enorme cantidad de ganado existente pisote
de tal modo los retoos de los escasos rboles que termin con ellos.

En una disciplina tan cargada de ideologas como la historia, hasta la eleccin de unas u
otras fechas para destacar el comienzo o el final de una etapa tambin tiene su carga
ideolgica. Por ejemplo, es frecuente definir al ao 1810 como el comienzo de la
Emancipacin americana. Tenemos, por supuesto, buenos argumentos y una larga tradicin
historiogrfica en ese sentido. Sin embargo, esa mirada pone el acento en la conducta de
los grupos dominantes locales, que se haban enriquecido durante la colonia y que
comenzaron a tener contradicciones con el poder espaol hasta que impulsaron los
movimientos independentistas, aprovechando la invasin napolenica a Espaa. Los
protagonistas de 1810 son los comerciantes y contrabandistas del Ro de la Plata o la
oligarqua esclavista (los mantuanos) de Caracas, para dar slo un par de ejemplos. Para
esas clases sociales, la
Independencia es una simple cuestin de intereses econmicos.

independencia
LA TIERRA SE ENTREGA A UNOS POCOS
La creacin y consolidacin del latifundio es un proceso que comienza en la poca colonial,
pero que sufre grandes cambios durante la Guerra de la Independencia. La confiscacin de
las propiedades de los enemigos es una fuente de enriquecimiento para numerosos lderes
criollos. Mientras San Martn no tiene bienes personales y Bolvar se empobrece, muchos
de los que luchan con ellos se vuelven latifundistas. Jos Antonio Pez no es slo la
primera lanza del Llano y el hombre de confianza de Bolvar. Tambin ser el primer
latifundista de Venezuela.
Este modelo de utilizacin de los recursos naturales, basado en la concentracin de la
tierra, sustenta las oligarquas locales que ms tarde se insertarn en el mercado mundial.
En Argentina, cada cambio poltico significa el regalo de tierras fiscales a los amigos del
poder de turno.
SANIDAD Y AMBIENTE URBANO
En todas partes, el inters por el ambiente urbano se origina en los aspectos sanitarios.
Desde que aparecen las ciudades, hace varios miles de aos, los hombres descubren que
juntar a muchas personas aumenta los riesgos de que unos se contagien a otros. Por el aire
o por el agua, por estornudos o por besos, la mayor proximidad ayuda a que bacterias y
virus encuentren su camino. Slo que, en ausencia de informacin cientfica -y a veces,
tambin con ella- se trata de evitar las epidemias con medidas que tienen ms de
ideolgicas que se sanitarias. A principios del siglo XIX, un enfrentamiento entre ateos y
beatos sirve para esconder los problemas ms serios del ambiente urbano. En Buenos
Aires, la Asamblea del Ao XIII considera que las prcticas religiosas son la causa principal
de la mortalidad infantil. Del otro lado les contestan que la gente no se enferma porque se
enfre cuando la bautizan sino porque se debilita por los pecados cometidos.
Ya veremos que esta estrategia de echarle la culpa a la vctima se mantendr en el resto del
siglo XIX ante cada epidemia y volver a ser utilizada cada vez que sea necesaria para
evitar la realizacin de costosas inversiones en saneamiento. Pero si en un lugar se
cuestiona a los curas por la perniciosa costumbre de baar a la gente, en otro (Bolivia) se
les pide ayuda para tratar de convencer a la gente de que no se bae. En particular cuando
se trata de los indios salvajes, siempre afectos a todo tipo de excentricidades.
Y durante los primeros aos de vida independiente, se sigue girando en esta polmica
estril, sobre si la gente se enferma por la religin, por el bao o por el erotismo. Hasta que
el periodismo vuelve la mirada sobre las condiciones de higiene urbana. "Tal vez -vuelve a
decir "El Censor" de Buenos Aires- ocupan el primer lugar entre estas causas funestas el
sepultarse los cadveres dentro de la misma poblacin; el desaseo de las calles; el podrirse
animales muertos dentro de la misma poblacin; los lodazales y aguas corrompidas".
Cuando se habla de animales muertos abandonados en la calle, no se refieren a perros ni a
gatos. Testimonia el diario "La Abeja Argentina", en 1823 que en San Jos de Flores: "Se
mata casi diariamente un nmero considerable de yeguas para la fabricacin de su aceite:
extrado ste, se abandonan todos los dems despojos en el campo, los que, pudrindose
libremente, despiden un hedor nauseabundo e intolerable, que se deja sentir a distancias
considerables, y tal es a su juicio, la causa de la epidemia".

Estos antecedentes explican la preocupacin del gobierno de Rivadavia por la salud pblica
y la mejora del ambiente urbano.
El plan de trabajo de la Academia de Medicina de Buenos Aires (fundada en 1822 y cerrada en 1824)
Consideran que las enfermedades de una regin sern las mismas que las prevalecientes donde
hubiera iguales condiciones ecolgicas. Francisco Javier Muiz desarrolla una eficaz vacuna
antivarilica, y se la declara obligatoria en las escuelas pblicas. Tambin comienzan a aparecer las
primeras normas referidas al hbitat popular urbano, asociadas con criterios sanitarios.

UN MODELO QUE SE IMPONE A CAONAZOS


Esto nos permite ver desde otro ngulo una caracterstica de esta etapa, y es la enorme
violencia con que fueron reprimidos los reclamos sociales. En todos los casos, se aplic un
grado de violencia extremo, que no se explica por obtener el control de la situacin, sino por
la necesidad de impedir reclamos futuros, que cuestionaran el modelo productivo vigente.
Esta violencia se ejerce en gran escala, en un esfuerzo por disciplinar la fuerza de trabajo,
an en aquellas situaciones en las cuales no hay nada para ofrecer a quienes han quedado
fuera del sistema.
En diferentes momentos histricos, el rol del Estado y su respuesta ante esta clase de
eventos es diferente. En la etapa anterior, el Imperio enva ayuda alimentaria insuficiente y
adems aprovecha la mano de obra barata de los emigrados para construir ferrocarriles y
otras obras pblicas. En la etapa que estamos analizando, la Repblica no llega a definir
una estrategia de respuesta al evento. Como ocurre con muchos desastres ambientales, el
orden social se resquebraja y se debilitan las funciones del Estado.
LA NAVEGACIN DE LOS ROS
Uno de los cambios ms importantes de esta etapa, en lo que hace al uso de los recursos
naturales, es el referido a la libre navegacin de los ros. En esta etapa cambia el uso social
del territorio y el de los recursos naturales. Para la legislacin colonial y para la de los
primeros aos de vida independiente, los ros interiores slo podan ser navegados por los
naturales del pas. En numerosos pactos interprovinciales y convenios entre pases
limtrofes se estableci la libertad de navegacin para los ribereos, que es completamente
distinto de extenderla a los buques de todas las banderas. En tal situacin, los mercantes
extranjeros que desearan remontar los ros nacionales o los ros compartidos deban pagar
un peaje especial y la autoridad local poda negarles el paso.
Estas normas, por otra parte, eran similares a las vigentes en la mayor parte del mundo.
Al pronunciarse Urquiza contra Rosas en 1852, recibe el apoyo financiero y militar del
Imperio del Brasil. A cambio del mismo, se compromete a emplear toda su influencia cerca
del gobierno que se organizare en la Confederacin Argentina para que sta acuerde y
consienta la libre navegacin del Paran y de los dems afluentes del Ro de la Plata.
Los constituyentes argentinos de 1853 ratifican esos tratados e incorporan sus principios
bsicos en la Constitucin Nacional. En la misma, suprimen las trabas impuestas al trfico
fluvial, decretan la libertad de navegar y comerciar y abren los ros interiores a todas las
banderas. Esta insistencia en los ros es especialmente significativa, ya que esa
Constitucin hace muy escasas referencias al uso de los recursos naturales.

La importancia de este tema no es solamente coyuntural, sino que hace a la orientacin del
desarrollo y al modelo de pas al que se aspira. Al decretarse la libre navegacin de los ros
termina la etapa de las economas regionales autosuficientes y la regin comienza a
insertarse en el sistema de la divisin internacional del trabajo.

La migracin en mayor escala se realiza hacia la Argentina. En total, entre 1857 y 1930, el
"desierto argentino" recibe a 6.330.000 inmigrantes; teniendo en cuenta la partida de los
trabajadores estacionales - los llamados golondrinas- que cruzan el Atlntico en la poca de
las cosechas, queda un saldo de 3.385.000 inmigrantes. De acuerdo con el primer censo,
efectuado en 1869, la Argentina contaba con 1.737.000 habitantes. Estas cifras demuestran
el peso de los extranjeros en la formacin de la Argentina moderna.
EL NACIMIENTO DE LOS PARQUES NACIONALES.
En esta etapa, de la mano del culto a la razn y el progreso, se ponen en marcha iniciativas
de proteccin de recursos y de paisajes naturales. En la Argentina, el perito Francisco P.
Moreno recibe del Gobierno como una cantidad de tierras fiscales en la zona de los
bosques Andino-Patagnicos como reconocimiento por su tarea en la demarcacin de
lmites con Chile en la misma zona. Moreno acepta la donacin, pero en vez de hacer all
una estancia, dona las tierras para que se dediquen a hacer un parque nacional, que ser el
primero del pas.

LA ETAPA DE LOS LATIFUNDIOS


Las formas de apropiacin de la riqueza y de utilizacin de los recursos naturales en toda
Amrica Latina durante esta etapa estn basadas en el latifundio. En la primera etapa de la
conquista europea, se haban incorporado rpidamente al sistema econmico los territorios
ocupados por las culturas organizadas en torno de un Estado centralizado. As, los
espaoles conquistaron a incas, aztecas y otros pueblos de organizacin
Esto signific una enorme operacin de conquista, de magnitud semejante a la realizada
durante el siglo XVI. En la mayor parte de los casos, esta conquista se realiza sobre
territorios indgenas, pero tambin se toman los territorios que estn bajo un modelo social
diferente del hegemnico. De este modo, Argentina elimina los caudillos provinciales y
ocupa los territorios indios de la pampa y la Patagonia. El Mxico de Porfirio Daz avanza
sobre las tierras de los ejidos indgenas.
Argentina, Uruguay y Brasil mediante la Guerra de la Triple Alianza, ocupan tierras
paraguayas que distribuirn en grandes estancias. Lo mismo ocurre con las guerras de
conquista sobre las tierras de indios del sur de Chile y de la Patagonia argentina.
Durante esta etapa se aprueban en toda Amrica Latina una serie de Cdigos Civiles
basados en los principios liberales. Su aporte a la consolidacin del latifundio es la
eliminacin de las formas comunales de propiedad. Como vimos en el primer tomo de esta
obra, la legislacin medieval espaola contemplaba diversos modos de propiedad comunal
de los recursos naturales (aguas, tierras de pastoreo, montes para lea, etc.), que
fcilmente pudo asimilarse a las formas indgenas de propiedad comunitaria de la tierra.

Pero estos Cdigos Civiles abolieron esas formas de propiedad comunitaria y dejaron slo
dos formas de propiedad: la propiedad privada y la estatal.

LOS CAMBIOS EN LOS ECOSISTEMAS


La puesta en produccin para el comercio internacional de nuevos ecosistemas provoc
alteraciones significativas. Una de ellas es la transformacin de la llanura pampeana, a
partir de la eliminacin del pajonal y su reemplazo de ganadera y cultivos. Segn un
viajero: Argentina ser el granero y la proveedora de carne ms importante del mundo.
En la Argentina dicho proyecto tuvo como centro, en la segunda mitad del siglo XIX, a la
regin pampeana. El eje de esta expansin fue la utilizacin productiva de los ecosistemas
pampeanos, a partir de que los sectores dirigentes orientaran el uso de los recursos
naturales con un especfico criterio de especializacin. El paisaje pampeano cambi
rpidamente ante la necesidad de mejorar la calidad de las carnes y acelerar el engorde, se
mestizaron razas nativas con inglesas, se parcel la tierra mediante alambrados y los
ecosistemas pastoriles nativos de gramneas duras fueron reemplazados por otro de
gramneas tiernas y alfalfares de mayor productividad y aptitud para las nuevas razas. El
sobrepastoreo deterior el suelo, facilit la expansin de las malezas, aceler los procesos
erosivos, agrav la colmatacin de las lagunas y alter el rgimen de los ros.
Otro de los factores que aument la inestabilidad del sistema fue que a causa de la
utilizacin intensiva de las tierras alejadas (ms baratas y comunicadas por los ferrocarriles)
se produjo una concentracin de la agricultura en los bordes oeste y sur de la pampa
hmeda (que eran los de menor calidad edafolgica), con lo que qued mucho ms
expuesta a los problemas ambientales y en especial al deterioro del suelo producto de la
desertificacin. Un tercer factor, ligado a los anteriores, fue que se elimin casi por completo
-a roza y tala- el bosque ralo pampeano, que era una ancha franja de rboles (caldenes) y
de arbustos varios, que iba desde San Luis hasta Baha Blanca.
Desde la primera dcada del siglo XX el problema de la erosin elica y los cambios
climticos se presentaron como una realidad por las prdidas de las cosechas y la
destruccin del suelo agrcola. Pero es hacia fines de los aos `20 cuando se incrementan
las superficies afectadas por el fenmeno erosivo que lleg a conmover la estabilidad
econmico-social de grandes ncleos de la poblacin. La erosin elica haba alcanzado
para esa poca la categora de un problema grave y permanente.
Durante los primeros aos de la dcada de 1910 comenzaron a notarse sequas, primero
un ao de cada tres, luego dos de cada cuatro, algunos mdanos comenzaron a moverse, y
as hasta que en la dcada del 30 estall lo que diversos autores llamaron "la crisis
climtica".
Hay otros cambios, como por ejemplo, la transformacin de antiguos pastizales en
ecosistemas leosos. Esto se produjo por la introduccin masiva del ganado vacuno, que
gener amplias zonas de sobrepastoreo.

LOS TRENES SE COMEN A LOS BOSQUES


El ferrocarril es el gran consumidor de madera de esta etapa. Se abren claros en los
bosques para el trazado de rieles, las chispas que salen de las locomotoras provocan
incendios, las vas estn apoyadas sobre durmientes de madera y, en muchos casos, el
combustible utilizado es la lea.
En Argentina, los bosques de quebracho de Santiago del Estero quedaron debajo
de los rieles ferroviarios. Esa provincia tena a comienzos del siglo veinte 10.792.000
hectreas de bosques. En la actualidad se calcula que solamente quedan unas setecientas
mil hectreas. Y en el ao 1941 se calculaba que ms de ciento cincuenta millones de
quebrachos colorados fueron destruidos. Esta drstica disminucin que redujo la masa
boscosa a tan solo el 3 por ciento de su cobertura original, se debi principalmente al
trazado ferroviario.
Sin su especie dominante, esos bosques se transformaron en un inmenso chaparral bajo y
arbustivo. Agotados los montes, la ganadera extensiva no controlada fue una alternativa
econmica para los empobrecidos pobladores locales, a un costo futuro muy alto dado que
por el ramoneo de los animales en los renovales, la recuperacin natural de las especies
dominantes del bosque fue casi imposible, incrementando de esta manera la degradacin
ambiental.
En 1905 se inscribe en Londres la Forestal Land, Timder and Railway Co. Ltd. Hasta 1914
se expandi comprando empresas competidoras nacionales y extranjeras, constituy su
propia flota y puertos fluviales, emprendi actividad ganadera, construy ferrocarriles y
adquiri tierras forestales hasta poseer 2.266.175 hectreas principalmente en las
provincias argentinas de Chaco y Santa Fe.
La empresa monopoliza el mercado mundial de la madera de quebracho. Realiza una
estrategia de tala rasa que impedir la posterior regeneracin del bosque, mientras
paralelamente, desarrolla plantaciones de mimosa en frica, que reemplazarn al extracto
de quebracho en el mercado mundial.
La depredacin no se redujo slo a los bosques: las condiciones de vida en los obrajes
fueron tales que suscitaron numerosas investigaciones a nivel oficial. Hubo hacheros
viviendo en pozos bajo ramajes, un 45 por ciento de obreros tuberculosos y un 90 por ciento
de sifilticos en una de las principales factoras; las muertes por picaduras de vboras
debieron ser legalmente declaradas "accidentes de trabajo" ya que eran responsables de la
mitad de los accidentes. Slo los indios argentinos y paraguayos y los mestizos nativos de
la zona toleraban tales condiciones infrahumanas.
se viene la langosta
A fines de lapoca colonial, es rarsima esta plaga en el Ro de la Plata. En esos tiempos, la
pampa tena poca biomasa disponible para que comieran. Era una amplia llanura, llena de
pajonales duros y resecos, en los que anidaban numerosas aves insectvoras, que estaban
esperndolas con el pico abierto. Pero el cultivo de la pampa signific reemplazar los
pajonales por plantas verdes, mucho ms nutritivas, no slo para los humanos y sus
ganados, sino tambin para las langostas. Al mismo tiempo, la desaparicin del pajonal
destruy infinidad de habitats de esas aves insectvoras, cuyas poblaciones disminuyeron
drsticamente. De este modo, fallaron los controles naturales y se rompi un milenario
equilibrio ecolgico.

Las leyes para combatir la langosta son cada vez ms enrgicas. En 1891 se declara
obligatorio para todo agricultor o ganadero de la zona afectada el contribuir a la lucha contra
esta plaga.
En 1905 se llega a autorizar la destruccin sin indemnizacin de los cultivos afectados, lo
que es particularmente significativo en una etapa de sacralizacin de la propedad privada.
Y es que un insecto muy pequeo haba llegado a poner en peligro la economa del pas, el
que se mantuvo hasta que llegaron los insecticidas.
Las ciudades de la era industrial
En todas partes el mundo se urbaniza, el campo comienza a expulsar a la poblacin, y en la
mayor parte de los casos la urbanizacin se realiza sin planificacin.- En Amrica Latina
adems de esta falta de planificacin se nota una concentracin del poder, lo que implica
transferencias de ingresos a las grandes empresas y a los grandes establecimientos
rurales, esto hace que se propague cada vez ms el xodo a las ciudades. En casi todos los
pases hay cada vez ms intervencin estatal , y hasta se crean instituciones cientficas
encargadas de estudiar los recursos naturales de los respectivos pases y las posibilidades
de aprovechamiento econmico.- Este crecimiento industrial provoca que el proletariado
que migra de los campos se asiente en los bordes de las grandes ciudades
latinoamericanas casi siempre hacindolo en zonas inundables , cono en otros casos con
posibilidad de derrumbes o tambin al lado de las fabricas con el riesgo de contaminacin
que esto conlleva ,.-Esta ausencia de planeamiento urbano se podra haber modificado
estimulando las polticas en zonas rurales , o incluso la instalacin de fbricas, para no dejar
zonas tan despobladas y generar tanta sobrepoblacin en las grandes ciudades alterando
claramente la calidad de vida
Ambiente y capitalismo Salvaje
Las primeras instalaciones industriales no tienen exigencias por parte del estado por lo que
por ejemplo una fabrica se puede instalar al lado de un arroyo ,Tambien como en gran parte
de la poblacin hay ausencia de cloacas , se contaminan las napas subterrneas , que en
su gran mayora perjudica a las clases bajas ,porque estaban los que podan comprarse
bombas a motor elctrico y sacar agua en buen estado y quienes no , Estos hechos en pos
del desarrollo econmico no fueron controlados ni supervisados por el estado .( Ao 19601990 )
Ambiente y Estado Paternalista
Como ningn proceso histrico es lineal, en simultneo con el brutal crecimiento econmico
tambin se desarrolla el urbanismo como ciencia, y los espacios verdes comienzan a
aparecer como un paliativo ante la contaminacin. Se generan superficies verdes de uso
popular en las zonas periurbanas , en Argentina este proceso es interrumpido con la cada
del Peronismo en 1955 y el gobierno militar propone el cinturn ecolgico , para tratar la
basura del gran buenos aires pero se hicieron con altos niveles de contaminacin por lo que
fue imposible hacer crecer algo verde all
El impacto ambiental de la gran crisis
En un proceso econmico es usual que se subestimen las consecuencias ambientales, casi
no hay datos .La crisis del 29 que termina con el modelo agroexportador , es necesario que
todos los pases puedan comprar y vender pero la crisis bloquea este sistema , Europa no
puede comprar a Amrica latina sus productos ,por lo que este ltimo no tendr las divisas
necesarias para comprar los productos industriales que no fabrica por ello tendr que

empezar a hacer en casa lo que antes compraba afuera. Esto genera cambios profundos en
el modelo de pas, se produce la vieja dicotoma campo- industria. La lucha de estos
sectores marca el signo de conflictos de esta poca. La inestabilidad poltica es la regla ,los
gobiernos civiles caen por su debilidad y los militares pos su impopularidad, la inestabilidad
monetaria tambin es regla, los conflictos y la puja de intereses generan casi siempre
procesos inflacionarios , en resumen las caractersticas de esta poca son : la industria , los
golpes de estado militares , la inflacin y el crecimiento de las ciudades.En algunos pases como Argentina, el estado para hacer crecer el valor por ejemplo de la vid , que
tenia sper produccin compra la tierra y destruye las plantaciones , para mejorar la rentabilidad ,
esto no es una decisin coyuntural , estas acciones cambian la estructura productiva nacional , esta
situacin junto con la falta de incentivo de produccin en esas zonas produjeron el abandono la
desertificacin de esos terrenos , que antes tenias riego
actualidad
Marginales e Inundados:
Lamentablemente en el planeamiento urbano estuvo en manos de agentes inmobiliarios , esto hizo
que miles de persona se ubicaran en zonas inundables .- No se hacen obras importantes por ejemplo
para canalizar el Riachuelo , en Argentina , se hacen medidas paliativas porque pareciera que lo ms
importante es que Buenos Aires crezca , no importa como lo haga .-Adems un dato a destacar es
que no son solo los pobres los que se inundan sino que algunos son realizados por profesionales de
la arquitectura y a veces hasta planes de vivienda creados por los estados en zonas inundables
Los ms afectados son los nios
Se estima que hay 40 millones de nios en Amrica Latina viviendo en la calle o trabajando en ella.
En Argentina, 1.500.000. Es incuestionable que detrs de todo esto est la necesidad de sobrevivir,
familias quebradas y la exclusin social.Los nios que viven en la calle en muchas ciudades de
duermen en edificios abandonados, debajo de puentes, en portales, parques, alcantarillas.
Trabajan o son explotados como limpiaparabrisas, traga fuegos, recolectores de basura, mendigos.
Su salud y nutricin son muy precarias y estn indocumentados.
Son vctimas preferidas del comercio sexual, que ha ido creciendo. Tambin ha crecido el trfico de
nios que son robados para el mercado sexual o la explotacin.

La informacin ambiental
Los significativos avances producidos en materia de tecnologa informtica posibilitaron un mejor
conocimiento del ambiente y un mejor aprovechamiento de la informacin disponible.
Un claro ejemplo de ello: a fines del siglo XIX, la red ferroviaria argentina tena una estacin
meteorolgica en cada una de las estaciones ferroviarias. Al privatizarse los ferrocarriles, en la
dcada de 1990, se eliminaron muchos ramales y no se mantuvo la exigencia de realizar dichas
observaciones. Esto signific un problema importante al estudiar los efectos del cambio climtico en
un pas que estaba dejando de producir informacin sobre su propio clima.
El impacto ambiental de la minera
La minera tradicional construa socavones que seguan las vetas por debajo de la tierra o en el
interior de las montaas. Esta forma de trabajo confina el impacto ambiental, a menudo generando
condiciones muy insalubres para los trabajadores. Pero cuando el mineral tiene una ley baja, se lo
explota a cielo abierto. Por ejemplo, las consecuencias que provoc el uso del mercurio en el cerro
del Potos.

En Argentina, un proyecto de explotacin de oro y lixiviacin del mineral con cianuro provoc un
movimiento social de rechazo en la ciudad de Esquel, ya que la mina se encontrara aguas arriba del
arroyo que abastece a la ciudad y que desemboca despus en un Parque Nacional.

Impacto ambiental del Turismo


En esta etapa, el turismo internacional es una actividad en continua expansin, a punto tal que, a
medida que se saturan los destinos tursticos conocidos, las empresas del ramo buscan nuevos, a
menudo sin preocuparse por el impacto que tendr esta actividad sobre los bienes naturales y
culturales que sirven de atraccin turstica. Lo primero a destacar es su incidencia sobre la salud de
los habitantes del rea receptiva.
Las empresas de turismo toman como referente para ofrecer nuevos destinos a las declaraciones de
Patrimonio de la Humanidad que realiza la UNESCO. Se estima que la sola inscripcin de un bien
natural o cultural en la Lista del Patrimonio Mundial puede aumentar su flujo turstico en un 30 por
ciento.
En Argentina, la declaratoria de la Quebrada de Humahuaca (Argentina) como Patrimonio de la
Humanidad, sin ningn plan de manejo dispar una desenfrenada especulacin que desplaz a los
pobladores locales de las reas urbanas. Se construyeron hoteles que enviaron sus desages
cloacales sobre los pequeos cursos de agua utilizados por las poblaciones. La venta de falsas
artesanas producidas en escala industrial fuera de la zona amenaz la subsistencia de las autnticas
tradiciones artesanales. Y la produccin agraria qued orientada a la venta de maces de colores
para los turistas, poniendo en riesgo los cultivos tradicionales de la zona.
Una pesadilla alimentaria: la sojizacin
La globalizacin vino asociada a un gran aumento en la produccin y el comercio de alimentos.
El reemplazo de un sistema agrario complejo por el monocultivo de soja en muchas zonas de
Amrica Latina caus cambios ambientales y sociales en pocos aos. Se destruyeron miles de
hectreas de bosque natural para sembrar soja sobre suelos poco aptos para este cultivo. El
resultado es la destruccin de esos ecosistemas para obtener ganancias del muy corto plazo. El
reemplazo de muchos cultivos por soja ha provocado una escasez y encarecimiento de los alimentos.
La promesa de que la siembra masiva de soja podra aliviar el hambre result exactamente al revs.
En la zona chaquea, el reemplazo del algodn por soja caus desocupacin en las poblaciones
indgenas de wichis y tobas, cuya nica ocupacin era la cosecha del algodn.

La soja comenz a producirse en Amrica Latina en el sur de Brasil, donde la combinacin soja-trigo
desplaz a los productos tradicionales (el trgo maz-poroto-cerdos) que haban desarrollado los
antiguos colonos alemanes e italianos en esa zona. A partir de los aos 70 la produccin comenz a
incrementarse, hasta transformarse, con ms de 25 millones de hectreas, en el cultivo ms
dinmico de los ltimos aos del siglo XX.
En l a Argentina la primera expansin, como lo fuera la del sur brasileo, se hizo mediante un
reemplazo de uso de la tierra sobre una estructura agraria ya existente. Las ventajas ambientales de
la llanura pampeana dieron como resultado una altsima productividad, lo que, unido al
mantenimiento de altos precios internacionales, gener un gran impulso al producto, que avanz
sobre tierras antes utilizadas para otros cultivos (trigo, maz, girasol) o ganadera. La expansin
pampeana de la soja no dej de tener consecuencias, sobre todo corporizadas en un proceso de
concentracin de la tierra en grandes y medianos productores, ya que la racionalidad productiva
imperante requera una economa de escala que dejaba fuera de juego a los pequeos productores.
Estos debieron optar o bien por continuar con los productos tradicionales o bien por arrendar sus
campos a los productores sojeros, aprovechando los altos precios que haba adquirido la tierra.

Sin embargo, estos mismos precios impulsaron a los sojeros a expandirse hacia el norte, buscando
tierras ms baratas, si bien menos productivas y ubicadas en zonas de mayor riesgo climtico. De
esta forma la soja se expandi por el norte, tanto en el rea chaquea como en el borde andino del
noroeste. Aqu no se trat, como en el caso de la llanura pampeana, de una sustitucin de usos del
suelo, sino que las tierras para agricultura se lograban mediante la deforestacin. Y en muchas
ocasiones (sobre todo en el noroeste) esas tierras forestales estaban ocupadas, adems, por
poblaciones autctonas o por campesinos. As, la expansin hacia el norte no estuvo exenta de
conflictos.
En la Argentina, la posibilidad de reducir los costos hizo que los productores adoptaran muy
rpidamente este nuevo producto, y para fines del siglo casi el 90 por ciento de la cosecha de soja de
ese pas se haca utilizando soja RR.
Otro tema relacionado con el desarrollo campesino ha aparecido alrededor del surgimiento y la
revitalizacin de las identidades indgenas, cuestin espacialmente importante en el caso de la
Argentina, u n pas considerado hasta hace poco tiempo sin poblacin indgena, fruto de una larga
poltica de ocultamiento de ese sector de la sociedad. Se puede ver cmo en muchos casos esta
nueva identidad (revivida o reinventada) es una manera de afirmar l a presencia campesina y sus
races indgenas, y ha reforzado su presencia a travs de l a obtencin de una nueva visin y una
nueva forma de ubicarse ante la sociedad.
Es difcil decir si el futuro del campesinado en Amrica Latina es similar al que prevean los llamados
"descampesinistas" o, por el contrario, es un sector de la sociedad creciente y con u n futuro posible.
Si nos referimos al caso de la Argentina, toda l a informacin indica que, a pesar de los intentos de
supervivencia, es u n grupo que est disminuyendo en nmero, mediante la emigracin o las
transformaciones hacia otros grupos sociales. E n el resto de Amrica Latina la situacin es
generalmente ms compleja, pero en ningn caso el conflicto por la produccin y las tierras con la
agricultura moderna parece dar a los campesinos como ganadores, por lo menos por ahora.

La potencia del extractivismo se asienta tambin en la iniciativa de empresarios menores, las ms de


las veces encargados de la realizacin de las formas ms violentas e ilegales de esta acumulacin
basada en el despojo de los pueblos, e inscriptos en una trama social donde se asocian el poder
poltico e institucional local-regional. La experiencia argentina es, en este sentido, bien indicativa.
Recordemos, por ejemplo, que el hostigamiento reiterado a las comunidades campesinas en
Santiago del Estero que culmin con el asesinato del militante campesino Cristian Ferreyra a fines de
2011, fue promovido por empresarios locales en asociacin con las mafias policiales y polticas de la
provincia. En el mismo sentido, las regiones de expansin de la frontera agrcola bajo el agronegocio
y la soja transgnica han visto crecer rpidas fortunas de empresarios agrcolas connacionales al
calor de estos procesos de despojo y apropiacin ilegal de tierras comunitarias y pblico-estatales.

En este somero recorrido vale detenerse tambin en la experiencia vivida en la Argentina, entre las
iniciativas de incremento del control y apropiacin estatal de parte de la renta generada por estas
actividades (con la promocin de la resolucin N125 en 2008, o con la estatizacin de YPF en 2012)
y la profundizacin del modelo extractivo exportador expresado tanto en el mbito nacional como
provincial (en las polticas pblicas pero tambin en las iniciativas corporativas). Examinemos
brevemente lo acontecido en el ltimo ao en relacin a diferentes bienes comunes de la naturaleza.
Por ejemplo, en 2011, en relacin con las actividades agrcolas, el gobierno anunci un Plan
Agroalimentario Nacional que prev aumentar la produccin del sector en un 60 % en los prximos
diez aos; expansin slo garantizable bajo la intensificacin del agronegocio, como lo muestra la
serie de autorizaciones federales a nuevas semillas transgnicas, el anuncio de la instalacin de una
nueva planta de Monsanto en Crdoba para la produccin y comercializacin de trigo transgnico, y

el anuncio de la voluntad oficial de sancionar una nueva ley de semillas acorde con las exigencias de
esta compaa trasnacional. Pero no se trata slo de anuncios o nuevas regulaciones, la contraparte
necesaria de estas medidas resulta en la intensificacin de la expansin de la frontera transgnica,
cuyos contornos rojos se ven en el norte argentino, trgicamente signado por los asesinatos,
represiones y desplazamientos compulsivos de comunidades indgenas y sectores campesinos. Los
recientes crmenes de militantes campesinos del MOCASE-VC, Christian Ferreyra y Miguel Galvn
en Santiago del Estero; as como los hostigamientos y represiones a la comunidad Qm de Formosa
y la Toba de Tucumn y Salta, dan cuenta de ello.

Gracias ,te
amo