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Una revisin sobre la efectividad de la

reflexologa
MEDICINA NATURISTA, 2000; ngel Velamazn Gmez Profesor de Biologa

El uso cada vez ms frecuente de terapias complementarias no va acompaado en ocasiones de


una demostracin de su efectividad. En el presente artculo se contrastan los resultados anecdticos
obtenidos mediante el uso de esta tcnica, frente a los que presenten una base experimental slida,
apoyados en mtodos estadsticos aleatorios. Ello permite hacerse una idea de la efectividad real de
la reflexologa.
La reflexologa supone la aplicacin de presin en reas reflejas de las manos o de pies para
producir efectos especficos en otras partes del cuerpo. Los reflexologistas generalmente prefieren
trabajar en los pies puesto que tienen una mayor superficie, ms sensibilidad y son fcilmente
accesibles. El terapeuta observa las reas sensibles y dolorosas, que indican un bloqueo de energa
y un desequilibrio. Ello es debido al depsito de cristales de calcio y de cido rico que pueden ser
rotos durante la sesin de reflexologa, siendo absorbidos y posteriormente eliminados mejorando la
circulacin de energa en el cuerpo. Este proceso se ha relacionado como una detoxificacin y puede
producir unos sntomas que dependen de la localizacin de las toxinas. As la liberacin de toxinas
en el aparato respiratorio mejora los sntomas de los enfriamientos y gripe, mientras que si es en el
aparato digestivo, reduce los sntomas de las diarreas (Sahai, 1993).
La reflexologa es una terapia con races en la antigua China, Egipto y en las tribus de Estados
Unidos (Shaw, 1987). En el comienzo del siglo XX, mdicos como el Dr. W. Fitzgerald observaron
que la aplicacin de presin en determinadas reas de pies y manos dieron lugar a efectos
anestsicos en otras reas del cuerpo. Con estos descubrimientos, dividi el cuerpo en 10 zonas
longitudinales, 5 en cada mitad del cuerpo, llegando a sugerir que existe una relacin directa entre
las diferentes reas y los distintos rganos del cuerpo. Ingham desarroll esto posteriormente,
trazando reas reflejas en el pie que se corresponden anatmicamente con el cuerpo entero. Desde
entonces se han ido desarrollando un gran nmero de mapas del pie, y se ha trasladado a Europa el
inters por la reflexologa y por la creacin de programas de aprendizaje (Sahai, 1993).
INVESTIGACIONES QUE SUGIEREN LA EFECTIVIDADDE LA REFLEXOLOGA
Evidencias anecdticas
La reflexologa es usada para el tratamiento de variedad de patologas, sobre todo aquellas que son
de naturaleza crnica, como por ejemplo, el dolor (particularmente artritis y citica), patologas
gastrointestinales, problemas de la piel, y problemas menstruales (Barron, 1990 y Booth, 1994).
Tambin para las que estn relacionadas con el stress, como son el asma y la ansiedad
(Goodwin,1992 y Booth, 1994), y la migraa (Vinter, 1994).
Adems de mejorar determinadas condiciones, se sugiere que la reflexologa tiene buenos
resultados en la relajacin de pacientes que son susceptibles de autocuracin y en la prevencin
de determinadas enfermedades (Shaw, 1987, Sahai, 1993). Algunos efectos descritos despus de

sesiones de reflexologa indican un calentamiento de la zona afectada, relieves dolorosos,


eliminacin de congestin y facilidad para conciliar el sueo (Locket, 1992).
Ellos pueden tener beneficios terapeticos como una potenciacin del sis- tema inmunitario, de una
mejora del sueo o de facili- tar la curacin de las heridas (Griffiths, 1996).
Wynn, en 1988, describe el uso de la reflexologa para aliviar los sntomas experimentados por
pacientes con fibrosis cstica, particularmente con dificultad respiratoria y dolor en el pecho.
Ashkenazy, en 1993, pone de manifiesto la mejora en pacientes con esclerosis mltiple siguiendo la
reflexologa, mejorando especialmente su capacidad motora, su estado mental, disminucin del
dolor, mejora intestinal y funcin sexual. Aschendorf, en 1995, con esclerosis mltiple l mismo,
experiment los beneficios de la terapia. Incluso pacientes con cncer se han sentido aliviados con
tratamiento reflexolgico, posiblemente debido a la mejora de la funcin excretora y aumento del
bienestar (Shaw, 1987).
Las evidencias anecdticas no deben servir a los terapeutas de la medicina complementaria para
justificar el uso de la reflexologa ni predisponer a los pacientes a realizar una decisin
correctamente informada que contemple el uso de esta terapia. Para justificar el uso de las terapias
complementarias en la prctica clnica, es esencial considerar la evidencia de la investigacin
que permita evaluar la efectividad de la terapia de modo que la prctica est basada en el
conocimiento ms que en una creencia.
Evidencias cientficas
La investigacin es un importante medio para validar un determinado tratamiento o terapia. Los
ensayos aleatorios controlados (RCT), como son los de doble ciego, son vistos por los
profesionales de la medicina como el estndar ideal para los estudios que aspiren a demostrar la
efectividad de una terapia (Mercer, 1995). Este tipo de investigacin experimental es diseado para
excluir el error y el sesgo posible, as como para estimar la probabilidad de que los efectos
observados sean debidos tan slo al azar.
En 1993, Oleson y Flocc describieron el primer ensayo placebo controlado para contrastar el efecto
del tratamiento por reflexologa en condiciones clnicas. La intencin de este estudio era investigar
si la reflexologa poda reducir el dolor premenstrual.
Ochenta y tres mujeres con sntomas premenstruales fueron seleccionadas a travs de anuncios en
prensa tras los cuales eran entrevistadas para excluir aquellos casos que presentaran alguna
dolencia fsica o psquica severa (determinada por un psiclogo clnico). Las pacientes rellenaron un
diario con sus experiencias referidas a 19 sntomas fsicos y 19 psicolgicos que previamente haban
sido seleccionados de un cuestionario de investigacin para el sndrome pre- menstrual. Estos eran
colo
cados en una escala de cuatro puntos que permite evaluar los sntomas de forma objetiva. Los
coeficientes alfa determinaron la fiabilidad del instrumento empleado.
Despus de dos meses los sujetos eran aleatoria- mente asignados para recibir una sesin de
reflexologa real o de placebo de 30 minutos en ambos casos, una vez por semana durante 8
semanas, en cuyo espacio de tiempo fueron anotando en el diario los sntomas observados.

La terapia de reflexologa real consista en la presin manual de reas de la oreja, manos y


pies que corresponden al ovario, tero, glndula pituitaria, glndula suprarrenal, rin, plexo
solar y sistema nervioso simptico. La reflexologa usada como placebo consista en una presin
desigual con intervalos de fuerte presin en reas que eran consideradas inapropiadas para el
tratamiento del sndrome premenstrual, como nariz, partes de la oreja, hombro, parte superior del
brazo, codo, abdomen y boca. Los sujetos desconocan el grupo al que haban sido asignados pero
sin embargo eran informados de que el tratamiento tena efecto para eliminar los sntomas
premenstruales. Algunos terapeutas tenan experiencia en reflexologa y otros no, pero no se
indicaba cules eran ni si cada uno de ellos iba a tratar un grupo placebo o de reflexologa real. Los
terapeutas que trataron las mujeres del grupo placebo informaron que resultaba difcil no estimular
reas relacionadas con algunos de los sntomas manifestados. El autor no indic el tipo de
reflexologa usado.
Treinta y tres sujetos siguieron el estudio durante los dos primeros meses de inicio y posteriormente
quince en la fase de tratamiento de reflexologa (siete en el grupo verdadero y ocho en el placebo).
Los autores atribuyen el abandono al largo periodo de tratamiento y estudio. Los resultados, usando
un anlisis de la varianza, mostraron una significativa reduccin en los sntomas
premenstruales en el grupo verdadero de reflexologa en comparacin con el grupo placebo
(F = 13,2 / p < 0,01). La diferencia significativa persista dos meses despus del tratamiento, y en
ambos grupos las mujeres encontraron la terapia relajante y placentera. Sin embargo, el sesgo existe
ya que las personas se autoseleccionaron al responder a la respuesta del anuncio y adems el
nmero es bajo. Sin embargo, los autores han intentado un ensayo RCT con los suficientes registros
como para llevar un estudio estadstico que permite una interpretacin adecuada. Los resulta- dos
sugieren que el tratamiento con reflexologa puede ser efectivo en reducir los sntomas en las
mujeres con sndrome premenstrual. Sin embargo, Vickers (1996), mientras que valora la
metodologa y calidad del estudio, lo critica en cuanto que los sujetos tambin recibieron presin
manual en puntos clsicos de acupuntura por lo que los efectos pudieran ser debidos a la
estimulacin de estos puntos de acupuntura.
Algunos estudios han sido realizados y publicados fuera de Gran Bretaa, pero desafortunadamente
no se dispone en muchos casos de los informes origina- les por lo que resulta difcil criticar y revisar
los resultados. Sin embargo, el Consejo de Investigacin para las Medicinas Complementarias,
permite la traduccin de resmenes de tales estudios, lo que permite conocer trabajos como el que
se acompaa a continuacin.
Petersen et al. (1992) realizaron un estudio en Dinamarca sobre el efecto de la reflexologa en el
asma bronquial. Treinta pacientes que reciban tratamiento con esteroides, eran aleatoriamente
colocados en uno de los dos grupos establecidos: el grupo experimental en el que reciban 10
sesiones de reflexologa en los pies de una hora de duracin semanal, y en el segundo grupo
reciban el tratamiento convencional. Los resulta- dos de medidas tales como sntomas propiamente
asmticos, necesidad de toma de medicacin y medidas de la funcin pulmonar eran almacenados
en los 6 meses subsiguientes. En ambos grupos se observaba una disminucin en el uso de beta-2agonistas y un incremento de diversos parmetros, por lo que no se puede concluir que la
reflexologa tenga un efecto en el asma bronquial. Los autores concluyen que los efectos
observados en ambos grupos pueden ser debidos al aumento de los cuidados y del control que
tuvieron por igual. Puede resultar apropiado una rplica del estudio con una muestra mayor.
Lafuente et al. (1990) realizaron un estudio para determinar el efecto de la reflexologa en el dolor

de cabeza. Treinta y dos pacientes eran distribuidos aleatoriamente en dos grupos: el grupo
experimental reciba un placebo (en forma de glucosa en cpsulas) que
era administrado oralmente cada tarde durante dos meses. Adems, los miembros de este grupo
recibieron entre 12 y 30 sesiones de reflexologa (dos veces semanalmente durante un periodo de 2
a 3 meses). El otro grupo recibi una tableta profilctica con flunaricina administrada a intervalos
regulares similares a los del grupo experimental. Adems, a este segundo grupo se le daba masaje
en una zona no especfica dos veces por semana durante un periodo de unos dos meses. Durante el
estudio, los participantes anotaban la frecuencia, intensidad y duracin de los dolores de cabeza
durante un periodo de tres meses en un calen- dario mensual. Los resultados no permitieron mostrar
una diferencia significativa entre ambos grupos, por lo que los autores sugirieron que la
reflexologa era tan efectiva como el profilctico flunaricina por lo que puede ser considerada
una alternativa para estos pacientes, posiblemente con menos riesgo de efectos secundarios.
Sin embargo este estudio puede ser criticado por su pequea muestra y variacin en la edad de los
pacientes y tipo de dolor de cabeza sufrido
CONCLUSIN
Puede afirmarse que mientras existen artculos descriptivos sobre evidencias anecdticas es escasa
la publicacin de artculos cientficos publicados en revistas independientes que permitan a los
profesionales de la medicina tomar una decisin adecua- da sobre la aplicacin de la reflexologa.
Tambin presenta dificultades el no disponer de los artculos completos que permitan evaluar los
mtodos y las tcnicas empleadas. En la literatura alternativa los estudios publicados sugieren que
la reflexologa puede ser un tratamiento efectivo pero estn realizados a peque- a escala y no
aportan detalles adecuados sobre la metodologa.
La publicacin del mtodo de investigacin que permita determinar la efectividad de la reflexologa
necesita ser dirigida, por lo que parecera interesante una colaboracin entre los terapeutas de
la reflexologa y los investigadores experimentados lo que permitira dar una mayor validez a
los estudios realizados.
INFORMACION TOMADA DE:
https://dialnet.unirioja.es/descarga/articulo/202440.pdf