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ANUARIO COLOMBIANO DE HISTORIA SOCIAL Y DE LA CULTURA - VOLUMEN 16 - 17

HISTORIA ORAL DE UNA MALOCA


SITIADA EN EL AMAZONAS
-Aspectos de la rebelin de Yarocamena
contra la Casa Arana, en 1917ROBERTO PINEDA CAMACHO
Profesor
Universidad Nacional de Colombia - Universidad de Los Andes

INTRODucaON

Los historiadores --como los misioneros- han tropezado siempre con una
dificultad similar al abordar la historia de los pueblos americanos: la carencia
de escritura. De parte de los misioneros, la ausencia de Escrituras amerindias
ha motivado su desprecio por las religiones americanas y, de otra parte, ha
generado una permanente --aunque recurrente-- obsesin de escribir Las
Escrituras en las lenguas amerindias; los historiadores han mirado con sospecha
las fuentes orales no solamente por un atvico culto al documento escrito sino
por la habitual carencia de una trama cronolgica (en siglos, dcadas, aos)
en las fuentes y testimonios orales.
En realidad esta situacin ha cambiado considerablemente en los ltimos
aos. Desde el punto de vista historiogrfico se es cada vez ms consciente
que las fuentes orales inspiraron y marcaron los trabajos de los padres y
fundadores de la Historia (Herdoto y Tucdides). El testimonio oral se reconoce, actualmente, como una fuente legtima, siempre y cuando 10 sometamos
a un escrutinio cuidadoso y crtico. La tradicional dicotoma entre Mito e
Historia ha desaparecido, al menos en su forma tajante. El discurso histrico
contiene mucho de mito: los mitos, parte de historia (como bien 10 haba
planteado Vico hace ya tres siglos). La desaparicin de los antiguos lmites,
no obstante, no ha borrado serios y reales problemas. La traduccin de mitos
histricos en las convenciones de la escritura histrica occidental provoca
--como 10 ha sealado Salomn- una especie de "crnica de 10 imposible",
una abigarrada serie de datos y comentarios que no se acomodan a su traje
occidental. Los tiempos circulares, espirales, etc., de muchas de las cosmovisiones del mundo no se adaptan a una forma de escribir signada por un

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tiempo acumulativo y no repetitivo. A pesar de las nuevas aproximaciones,


la historia (como idea) sigue siendo percibida como una hija del pensamiento
griego y una forma de pensamiento ligada al desarrollo del mundo europeo.
El escrito que se presenta pretende contribuir, modestamente, a esta discusin sobre el estatuto de las tradiciones histricas. La historia de la rebelin
de Yarocamena -tal y como se narra en el Putumayo-- constituye una
verdadera narracin, con convenciones relativamente similares a la idea de la
historia moderna; los actores son hombres; las acciones tienen una lgica y
una trama similar; predomina un raciocinio relativamente pragmtico, mezclado con anotaciones mticas o mgico- religiosas como era frecuente en la
historiografa griega, o en la cronstica del siglo XVI. Los indgenas del
Putumayo -sin escritura, sin una trama cronolgica distinta a la localizacin
de los acontecimientos en una serie de eventos, sin medios mnemotcnicos
considerables a excepcin de los cantos- recrean de manera ms o menos
similar ciertas experiencias, tal y como lo hara un historiador del siglo XIX,
cuyo oficio perciba una accin dramtica. Si esto es cierto, el surgimiento
de la conciencia histrica no est necesariamente ligada a una forma de
sociedad, a un tipo de civilizacin, a un tipo de escritura y menos a una forma
de concebir la temporalidad. Es una posibilidad real y virtual en diversas
sociedades, potenciada, seguramente, por la presencia de la escritura y otros
factores, pero ligada bsicamente a ciertas condiciones generales y por doquier
presentes del espritu humano.
El motivo de esta reflexin es el Combate de Atenas, o la Rebelin de
Yarocamena. Esta es quizs uno de los movimientos de resistencia ms notables
de la regin de la Amazonia, contra la dominacin de los caucheros de la
Casa Arana durante las primeras dcadas de'este siglo. La Casa Arana implant
un rgimen de trabajo basado en el terror, la tortura y el asesinato masivo de
indgenas (hombres, mujeres y nios) para forzarlos a extraer caucho, aunque
esta maquinaria de terror se constituy en un fin en s mismo, independientemente de la produccin o extraccin de ltex. Los indgenas percibieron la Compaa como una cadena de Matadores, segn su mayor o menor
autoridad para decidir la vida o la muerte de sus subalternos. Casi todas las
tradiciones orales sobre la poca del caucho de los indios de la Comisara del
Amazonas remiten, en un momento de la narracin, a este acontecimiento,
acaecdo en Atenas (Alto Cahuinarf) probablemente en 1917. Sus protagonistas
principales fueron los caucheros y el ejrcito peruano, por una parte, y ciertos
grupos witotos.
Nos hemos documentado con diversas versiones tnicas (andoque, witoto,
muinane), en la medida en que ponen de manifiesto diversas facetas de la
rebelin y permiten hacer un anlisis simblico del movimiento, y efectuar
algunas acotaciones sobre nuestro tema de inters. Los testimonios provienen
de individuos que hablan diferentes lenguas (andoque, witoto, muinane); pertenecen a distintas generaciones, e incluso civilizaciones (el misionero, el
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indgena). Algunos de los informantes no se conocen entre s y la cadena de


transmisiones ha sido relativamente aut6noma. Pero debe quedar claro que
generalmente cada narraci6n constituye un universo cerrado y comprensible
por s mismo. La comparaci6n, no obstante, ilustra problemas interesantes no
solamente en cuanto a pluralidad de puntos de vista y relatividad de las
versiones -segn condici6n del testigo-, sino tambin en cuanto ampliaci6n
de nuestra propia experiencia para imaginar la experiencia de los actores de
Atenas. A la trama de los relatos hemos aadido nuestra propia forma de
representaci6n y exposici6n de los datos que, sin proponrnoslo, reproduce
la misma de la tragedia que se describe en los testimonios.
En un escrito elaborado conjuntamente con Benjamn Yepes (1985), el
lector podr encontrar una descripci6n y anlisis de la misma Rebeli6n, en la
cual se incluyen aspectos que aqu hemos dejado de lado. Sobre el perodo
cauchero referido se pueden consultar diversos trabajos tales como los de
Manuel Jos Guzmn (1971), Michael Taussig (1988) y Augusto G6mez
(1986- 88), entre otros.
LOS "HECHOS"

Versin Capuchina
En 1918 el padre capuchino Gaspar de Pinell registr6 este acontecimiento
en los siguientes trminos:
"En el ao de 1917 hubo en el Igar-paran un levantamiento de indios,
parte de los sometidos, parte de los ind6mitos, quienes atacaron la agencia
principal de esa regi6n. Durante varios das hubo un nutrido fuego entre
rebeldes y blancos e indios fieles. Los insurrectos se atrincheraron en una
casa rodeada de una muralla de bultos de caucho, en la que no penetraban
las balas. De Iquitos acudi6 una compaa de soldados con una ametralladora,
pero ni an as consiguieron desalojar de sus posiciones a los levantiscos;
s610 10 consiguieron cuando lograron incendiar el techo de la casa donde se
guarnecan, por medio de una pelota impregnada de petr61eo, la cual prendieron
y lanzaron sobre la casa. En esa ocasi6n los blancos del Igar-paran se
salvaron por haber hecho traici6n algunos de los mismos indios, quienes le
avisaron con tiempo lo que tramaban, y as pudieron prevenirse y repeler el
ataque de los primeros momentos" (Pinell, 1924, 39-40).

El punto de vista Murui


Marceliano Guerrero, Monochoa.
"El capitn Yarocarnena tena tres hijos, uno de los cuales trabajaba en
Menaj. El capataz de ese sitio, un tal Montoya, golpe6 fuertemente a unos
muchachos, entre los cuales se encontraba el hijo del capitn. Aquellos, asus-

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tados, salieron corriendo y se lanzaron al ro. El hijo de Yarocamena se ahog


o se lo comi una boa (no se sabe bien).
Entonces su padre, Yarocamena, tram una lucha contra los peruanos.
Yarocamena era del grupo BOPAITA ('Gente de Gusano que come coca').
Mand, pues, a sus mensajeros con la orden de matar a ciertos administradores,
con un machete que llevaban enrollado en hojas. As lo hicieron, pero algunos
de ellos alcanzaron a escaparse, entre ellos Remigio Vega, quien huy con
sus secuaces al Putumayo, mientras que otros se trasladaron al Caquet.
Yarocamena envi a sus hijos a otras partes para reunir ms gente y organizar
el combate. Su hijo mayor, llamado tambin de la misma forma, fue a Atenas,
donde haba una gran cantidad de municin y provisi6n; pero los capitanes
de all se resistieron a unrsele hasta no haber convenido primero con los
capitanes de Entre Ros, y haber obtenido la promesa de su vinculacin al
levantamiento.
En Entre Ros, el hijo mayor de Yarocamena invit6 tambin a los capitanes
de los grupos Piedra y Palo, entre otros, a discutir el asunto. All, en la casa
de la administraci6n, estuvieron tomando champaa y licor, pero aquellos se
negaron a comprometerse. Argumentaron que los peruanos eran ms numerosos
y que podan aprovisionarse de armas y obtener el refuerzo de ms gente,
mientras que los indgenas no contaban con esa posibilidad. As que ellos,
como otros, no quisieron recibir el ambil (tabaco) que los comprometa; al
contrario, cuando se fueron los tres hijos de Yarocamena, mataron a sus tres
primos que los acompaaban (siguiendo consejas de los peruanos).
Mientras tanto, los de la retaguardia ya se haban tomado a Atenas y se
haban apertrechado all. Yarocamena haba decidido seguir adelante en su
propsito. Tena mucha gente a su favor, y dispona de cinco malocas, en el
sitio de Atenas.
Atenas estaba situada en una sabana muy extensa, y en el centro se localizaban las malocas. Desde all dominaban toda la situacin de la zona. As,
pues, se prepararon durante casi un ao para recibir a los peruanos. Se construyeron grandes tneles debajo de las malocas, los cuales conectaban con los
ros, con el fin de tener vas por donde fugarse y lugares para abastecerse de
agua. Estaban muy bien armados con carabinas y balas.
Un buen da lleg6 el ejrcito peruano, que haba ascendido por el ro
Putumayo. Eran como 2.000 soldados. Los capitanes de todas las tribus se
dieron cuenta que iba a ocurrir una gran matazn. As que les pidieron a los
peruanos que dejasen sacar antes a sus familiares de las malocas sitiadas.
Yarocamena dio una tregua de cuatro horas para sacarlos, y despus nadie
ms sali6 de aquellas.
Hubo una gran balacera, hasta que se incendiaron las malocas. La gente
hua por los tneles; cuando ya estaban casi derrotados, los capitanes se
fugaron por esos mismos caminos. Una gran cantidad de mujeres y nios no
pudieron salir y stos fueron, sobre todo, las vctimas del combate. Casi todos
murieron.
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Yarocamena y los capitanes restantes cogieron hacia el lado de Santa Helena,


cerca a Tarapac (Putumayo). Despus Yarocamena reconoci6 que haba sido
un gran error, y la dems gente continu6 trabajando caucho, aunque la explotaci6n tan feroz mengu6".

El Testimonio Andoque
(Capitn Jieko Andoque)
"El Capitn Witoto, Yoon Ktinde 'rbol de cuarzo de guerra', grupo de
Palo, o por otro nombre Yarocamena, l era uno de la Gente Quemadora
(Blanco). En la casa de l haba muchas mercancas que llegaban de la Chorrera.
Entonces l mandaba a trabajar a su hijo, con todo su personal.
Los ROJOS (los peruanos) le dijeron a l:
Vyase a trabajar con su personal. Entonces por eso se fue a trabajar
con el personal de l; haba un blanco encargado de sto, pero como
la gente no saba trabajar de eso, no sacaban suficiente caucho. Entonces aquel mat6 al hijo de Yarocamena.
El blanco mat6 al capitn indgena.

Entonces el hermano menor de l, el segundo, vino a contarle al pap:


Pap! Ya mataron a mi hermano.
Yarocamena preparo una canecada de ambil y la reparti6 por todas partes.

Les dijo:
Los blancos mataron a mi hijo; entonces vamos a matarlos!
Ya todos saban, pero los que pelearon fueron los de a/ mismo. Llegaron
los witotos que haban mandado trabajar y mataron a todos los blatK:os
que estaban ah. Vinieron ms 'quemadores' y entraron ms witotos;
pelearon, ya estaban matndose, se mataban...

Yarocamena era un capitn muy potente, brujo. Su hijo, al que mataron,


tambin lo era ya.
EntotK:es se estaban acabando todos en Atenas... tanto los Rojos como
los witotos...

La maloca de Yarocamena en Atenas tena un tnel que comunicaba con


el puerto; por esta contrapuerta salieron los viejos, cuando quemaron la maloca.
En eso lleg6 la tropa peruana; pas6 hacia Atenas; de ah hacia Entre Ros
(Alto Cahuinarf); despus donde la gente Pia (Muinane), a Matanzas... Ah
acabaron (la tropa) con casi toda la gente... Quedaron despus de eso un poco,
los que son del tiempo de mi pap (personal de l), donde viva el patrono
de los Andoques, Zumaeta (en el ro Pam).
A lo que acabaron con los de Atenas yesos sitios, siguieron con los andoques
del Centro. En eso lleg6 un mensaje de lejos; decan que vena un visitador
a investigar si era cierto que los perwmos estaban matando indgenas; por eso
se regresaron de ah, por eso no alcanzaron a terminar con los Andoques. A

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las otras tribus las quemaron, pero a los Antoques no los alcanzaron a quemar...".
EL CAMPAMENTO DE ATENAS y SU AREA DE INFLUENCIA

Los testimonios orales concuerdan en sealar al Campamento de Atenas


como el lugar donde se focaliz la rebelin.
Atenas era una "Seccin" que una la localidad de la Chorrera, sede principal
de la compaa en el Igar-paran, con el Cahuina. Desde este punto de
vista, su situacin era en cierta forma estratgica, en la medida en que la
carretera que una la Chorrera con los principales centros del Cahuinar pasaba
por ese lugar, y por lo tanto los cargamentos de caucho circulaban por all.
El campamento estaba situado en medio de una extensa sabana, desde cuyas
partes centrales se poda dominar parte del paisaje. As mismo, desde dicho
lugar se tena acceso a las cabeceras del o Nocaiman, y por medio de ste,
al Caquet. Esta rea del Alto Cahuinar estaba habitada fundamentalmente
por cuatro grupos witotos (Gente Canangucho, Gente Arbol-Amemane, Gente
Gusano-Mitidipix y Gente Gaviln- Piedras) y en sus zonas circunvecinas se
localizaban gente Andoque, Muinane y Naikomene.
Algunas de las primeras descripciones que disponemos de este campamento
cauchero datan de 1910 y lamentablemente no se posee informacin sobre su
estado social desde esta fecha hasta el ao cuando presumiblemente ocurri
la rebelin (1917).
Casement la describe en su Diario, en 1910, como "una estacin en ruinas",
con grandes rastrojos a su alrededor pero sin ningn tipo de cultivos!. Los
indios de all se mantenan en un estado de privacin total, dedicados de
tiempo completo a la extraccin de caucho, sin disponer de ningn tiempo
libre para cuidar sus propios cultivos. La fisonoma de sus habitantes indgenas
era la de unos "esqueletos vivientes", sujetos al arbitrio de su capataz. Aquellos
se utilizaban como cargadores de los "chorizos" de caucho hacia la Chorrera2
Otros documentos resaltan la importancia de Entre Ros, sitio localizado
al norte de Atenas, para el xito de la rebelin. Al contrario de esta seccin,
Casement bosqueja a Entre Ros como un campamento en medio de un rastrojo
de 1 1/4 millas de dimetro, totalmente rozado y sembrad03 El investigador
ingls visit all tambin una gran casa de almacenamiento de caucho ("a
great deal of rubber and very big lumps load") y qued impresionado por su

1 Casement, Roger. The 1910 Diary. Fotocopia. p. 267


2 Casement, Roger. "Correspondence respecting !he treatment of british colonial subject and
native indians employed in the collection of rubber in the Putumayo District". En: Miscel/aneous,
No. 8 (1912). London; p. 43.
3 Casement, Roger. The 1910 Diary. p. 259.

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CONTINUAR

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cepo: "here has 244 feet-holes and one head-hole in centre,,4. En ese lugar se
concentraba una gran cantidad de poblaci6n indfgena y el citado investigador
presenci6 un baile de aproximadamente 500 indios. En otros testimonios se
menciona a Matanzas y Sabana, centros caucheros andoques y muinanes,
respectivamente, como parte del rea de influencia de Atenas.
Un testimonio witoto sugiere que, por esa poca, la parte norte del territorio
witoto, particulannente del alto Cahuinarf, experimentaba un momento de
"bonanza" y de relativo relajamiento de la opresi6n econ6mica y social de
los aos inmediatamente anteriores:
"El seor Remigio volvi6 a dar cosas a cambio de caucho. Buscaban tiempo
para tumbar monte, y asf aumentar el tamao de los campamentos. Sembraban
yuca y cultivaban pasto. El campamento de Entre Rfos lleg6 a ser muy grande;
se gastaba casi 11 horas cruzndolo de lado a lado. Abrieron carreteras en
distintas zonas del territorio, especialmente donde estaban los otros campamentos. Se trabajaba de las 5 de la maana a las 7 de la noche. A los que
paraban los azotaban, les pegaban.
Los principales campamentos eran: Ultimo Retiro, Atenas, Santa Helena,
Occidente, Sabana y Matanzas... El principal proveedor era la Chorrera... el
segundo centro productor era Entre Rfos.
Los capitanes, viendo que habfa otra Vf2 comida, comenzaron a hacer
nuevamente bailes. La tranquilidad habfa retomado a esta parte norte, mientras
que en otros lugares el rgimen de Londoo no habfa tenninado. Aquf estaban
siempre bajo la autoridad de Remigio. Duraban cuatro meses sacando caucho
o siringa, y un mes en su maloca o maloquita, haciendo las provisiones
necesarias para volver a las caucherfas. Usaban siempre lacitos y nudos para
contar los dfas.
Volvieron a su tradici6n; em~n nuevamente a construir malocas y
hacer bailes. La tranquilidad habfa retomado a la parte norte, mientras que en
otros lugares el rgimen de Londoo no habfa tenninado. Sobre todo en el
territorio de los Ocaina, Muinane y Andoque" (Testimonio oral de Marceliano
Guerrero).
No se crea que Entre Rfos era un parafso ni que Remigio era considerado,
segn este testimonio, como un ejemplar patrn ("el Seor Remigio fueteaba
a aquel que no le trajera las 90 arrobas, y despus lo colocaba en el cepo que
l dijera... comenz6 a traer muchachas a su lado para convertirlas en sus
mujeres"), pero bien pudo ser que en relaci6n al pasado y a otros campamentos
la situaci6n relativamente hubiese "desempeorado".
Estamos inclinados a pensar que el clima general del rea pudo, como 10
sostiene el testimonio, "mejorar", en ciertas reas y sto no solamente explicarfa
la reticencia de Entre Rfos, el aislamiento de Atenas, la disposici6n de los

4 Ibid., p. 261.

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Andoques, Boras y Muinanes para rebelarse sino tambin, y de manera fundamental, la escogencia de Atenas como base para la organm.cin de la
rebelin y como baluarte contra la agresin cauchera.
LA IDENTIDAD DE YAROCAMENA
La totalidad de los testimonios concuerdan en sostener el carcter de capitn
tradicional del lder del movimiento. Su nombre (Yarocamena) revela su vinculacin con la tradicin mitolgica local y particularmente guerrera.
El nombre de Yarocamena significa "rbol de piedra de rayo" o "rbol
cuarzo". La Yaroka, o piedra-de-cuarzo, era llevada por los capitanes en forma
de collar, y se empleaba para lanzar rayos a los enemigos. Asimismo se
empleaba para pronosticar la suerte de un combate: algunas piedras de yaroka
se lanzaban sobre hojas de platanillo; si se chocaban, se auguraba el fracaso
de la guerra. Con esta piedra, impregnada de achiote, se pintaba el cuerpo de
rojo para ir al combate.
El nombre de Yarokamena es un apelativo propio de los capitanes que
conducen una accin guerrera; representa el poder del Trueno, del Rayo.

Al lder witoto este nombre le permite lograr un consenso simb6lico sobre


el sentido de su accin sobre su gente y otros grupos, y de esta forma movilizar
de manera eficaz y legtima la poblacin.
La tradicin mitolgica en la cual se enmarca su nombre y accin est
ampliaIllente extendida, con variantes entre las diversas etnias de la regin
(witoto, muinane, andoque, bora). Esta trata de la primera guerra primordial,
la aparicin del canibalismo y la adquisicin del Trueno y del Rayo por parte
de los hombres. Dicha tradicin es la matriz no solamente de la guerra sino,
en parte, de la reflexin sobre el uso de la violencia en la historia de las etnias
de la regin.
En un tiempo primordial dos mujeres le robaron a Juragi-roke la Yaroka
(piedra de brujera). Se la entregaron a su hermano, Yarokanime "Gente de
Cuarzo".
Como consecuencia de esta accin Hutizanamui, enva a sus hermanos para
capturar a Yarokanime. Lo sacrifica, inaugurando el ritual antropofgico. Yarokanime, para vengarse de los hombres, pide a sus hermanas que rescaten
los huesos del brazo derecho y lo coloquen en el puerto de una maloca
(aparentemente cercana al Nocaiman). Este hueso se transforma, posteriormente, en rbol; all llega un gusano de poderes extraordinarios, que hace
peligrar la humanidad. Los guerreros de la maloca vecina deciden, temerosos
de su poder, combatirlo, pero sin xito, porque l les invierte -como un
reflejo-- sus armas contra ellos mismos. Como ltimo recurso suplican a los
Soles que los auxilien en la lucha; uno de ellos, Hidoma, el Sol verdadero

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(porque el otro era tuerto) vence al gusano con el rayo que previamente le
haba robado a Trueno.
El nombre de Yarokamena evoca, en primer trmino, al hueso-rbol que
nos refiere la historia citada, y por extensin a la capacidad de reflejar e
invertir la accin del enemigo, en detrimento de este ltimo. Es una representacin de la brujera por excelencia. Pero al mismo tiempo, es un procedimiento de sntesis de propiedades supuestamente contrarias, propias del
smbolo; el capitn Yarokamena tiene el control del poderoso rayo, tal y como
est relatado en la historia.
No debe olvidarse, adems, que algunas de las versiones citadas sostienen
su pertenencia al grupo de los gusanos bopaita, cuya especializacin pudo
haber sido -siguiendo la trama del relato- guerrera.
Los testimonios apenas caracterizan la funcin de Yarocamena en el contexto
de la cauchera. El relato andoque citado lo presenta como un "quemador",
en el sentido de que en su maloca "haba muchas mercancas que llegaban
de la Chorrera". De igual forma, una versin muinane destaca el asalto a las
lanchas llenas de armamento blanco y la existencia de abundantes "municiones
y armas" en su maloca. Seguramente, Yarocamena fue -como era lo usual
en aquel tiempo con los capitanes- un intermediario entre los capataces y
administradores de los campamentos y su propio grupo. La versin relatada
por una mujer Andoque, quien afirma haberla escuchado de un anciano testigo
del genocidio cauchero, apunta tambin en este sentido.
MOTIVACIONES y ESTRATEGIAS DE LA REBEUON
Casi todas las historias orales concuerdan en sostener como causa inmediata,
que desencadena los acontecimientos, la muerte (a manos o por causa de los
caucheros) del hijo mayor del mencionado capitn.
Resulta una perogrullada decir que la situacin de opresin social motivaba
el alzamiento, pero debe recalcarse un ambiente aparentemente general de
insurreccin que se viva por lo menos en algunas localidades en este momento.
Una situacin similar se viva en la Sabana y otras localidades del Cahuinarf.
"En la Sabana -sostiene una Muinane- la gente tambin quera hacer la
guerra contra los peruanos. Se reunieron muinanes, nonuyas, resigeros y andoques. Los reuni un indgena que haba sido muchacho de los peruanos...
que saba hablar castellano. El reuni a los Andoques, a los Boras, a los
Muinanes".
Los Andoques recuerdan que en aquella poca algunos de sus antepasados
se fueron a asaltar la casa del administrador Remigio, en compaa de Muinanes
y Witotos. Este incidente desemboca, poco despus, en el combate de Atenas.

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Yarocamena utiliza un procedimiento tradicional para invocar la cooperaci6n de otros grupos para su acci6n blica: prepara el ambil y lo reparte a
otros capitanes.
"...prepar6 una totumada de ambil y coca, nuestra ley de nacimiento, y
llam6 a los jefes vecinos. Quiero que acabemos con este rgimen. Chupemos
este ambil, mambeemos esta coca; tomemos esta caguana y busquemos nuestra
libertad".
Yarocamena reparti6 una canecada de ambil y la reparti6 por todas partes.
Les dijo:
Los blancos mataron a mi hijo, vamos a matarlos. (Versi6n andoque
transcrita anteriormente).
Ciertos capitanes, como por ejemplo Doekoi -el lder andoque del proceso
de reconstrucci6n tnica del perodo anterior a la guerra colombo- peruana-,
se abstuvieron, dicen los andoques, de recibir el ambil ya que de lo contrario
se obligaban a participar en la sublevaci6n. Esta posici6n tena, no obstante,
sus riesgos. En aquella poca -se cuenta por parte de Ode Andoque- aquel
que se negaba a aceptar ambil deba esconderse, o de lo contrario muy probablemente era muerto por los que convocaban la acci6n. Por esto deba ser
visto, muy seguramente, como un "colaborador" de los peruanos.
Yarocamena y su gente trat6 de organizar un movimiento de resistencia
amplio contra los caucheros, que rebasara el nivel tradicional de la acci6n
poltica y militar.
El testimonio witoto transcrito anteriormente recalca la preocupaci6n por
aliarse con la gente de Entre Ros; otras fuentes orales resaltan el inters de
unos y otros en la participaci6n de la gente del Ultimo Retiro. La escena de
la discusi6n entre los hijos de Yarocamena y los capitanes de Entre Ros, en
la casona de los capataces, bebiendo licor y champaa, sugiere un serio
distanciamiento entre la actitud de los levantiscos y los jefes de esta ltima
localidad. Al parecer los capitanes de Entre Ros no solamente no consideraban
viable la insurrecci6n, sino que toman partida contra sta, matando a los
sobrinos de Yarocamena.
De otra parte, todo parece indicar que en un primer momento trat6 de
utilizar una tctica tradicional de guerra -el ataque por sorpresa- contra los
campamentos de caucho, pero ante la develaci6n del movimiento -debido a
la filtraci6n deliberada o espontnea de la informaci6n- debi6 replegarse a
la maloca.
Al contrario de otros lderes insurrectos (v.g. Makopaamine) Yarocamena
opt6 por refugiarse en la maloca para protegerse de la agresi6n y del fuego
de los caucheros.
Empero, al parecer la gente de Atenas qued6 aislada en la batalla, y tuvo
que afrontar la responsabilidad de su acci6n sola y de manera completamente
desventajosa.

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Se comenta que fue, incluso, una acci6n precipitada de la retaguardia de


Yarocamena, sin contar con el apoyo seguro de las otras secciones. Una vez
iniciada la acci6n, no haba posibilidad de retractarse.

Es difcil decidirse por acoger la escena de Entre Ros citada como "un
hecho" hist6rico ya que bien puede ser una manipulaci6n posterior, de una
generaci6n desterrada y diezmada, para sacudirse de cualquier sospecha de
enemistad con el blanco.
Antes del combate Yarocamena permiti6 la salida de la maloca de las gentes
(mujeres, nios, hombres) de otras agrupaciones, ajenas al conflicto, permaneciendo solamente los grupos (hombres, mujeres, nios) cuyos capitanes
estaban dispuestos a vencer o morir en la lucha.
"Los capitanes de las otras tribus se dieron cuenta que iba a haber una gran
matazn. As que le solicitaron a los peruanos que dejasen sacar antes a sus
familiares. Yarocamena les dio una tregua de cuatro horas, para sacados, y
despus no les dio ms".
En este sentido, otra tradici6n asevera que como entre los auxiliares de los
peruanos se encontraban algunos hombres muinanes, antes de quemar la maloca
se llam6 a la gente muinane que haba all adentro para que se salvaran del
genocidio. Cuando salan, se les dejaba libres, porque eran familiares de
algunos de los acompaantes de los blancos. Algunos witotos trataron de
escapar, fingiendo ser muinanes o poseer cierto parentesco con algunos de
los aliados indgenas de sus enemigos; "no obstante, cuando salan de la
maloca se les mataba Antes de quemar la maloca llamaron a los familiares;
sala y sala gente, entre ellos witotos, pero a estos ltimos los mataban".
LOS BRUJOS AL FRENTE DE LA ACCION
Todos los testimonios orales recopilados enfatizan el rol fundamental de
los brujos y los procedimientos tradicionales de brujera en la lucha contra
los caucheros durante la insurrecci6n.
Esto supona la disponibilidad de tabaco, coca, ambil y otras plantas de
brujera, as como de provisiones (casabe, caguana, frutales, etc.), tanto para
los actos de brujera propiamente dichos como para convocar y mantener la
alianza con otros capitanes.
Al cabo del tiempo, y con muchas dificultades, los blancos lograron prender
fuego a los refugios de los brujos, pero no lograron capturar ni matar a ninguno
de stos. Todos alcanzaron a fugarse en mltiples direcciones.
Esta temtica se encuentra presente, igualmente, en casi todas las versiones.
Las armas peruanas son, a pesar de su superioridad, impotentes para aniquilar

a los brujos, quienes generalmente escapan de diversa manera


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ANUARIO COLOMBIANO DE HISTORIA SOCIAL Y DE LA CULTURA - VOLUMEN 16 - 17

Una versin andoque sostiene que los brujos de la maloca sitiada producan
aguaceros para apagar los conatos de incendios de la maloca, lanzaban rayos
o trataban de enfermar (engusanar) a sus enemigos. Un relato presentado por
Calle igualmente declara que la "parte importantsima del levantamiento de
Atenas se reflejaba en la capacidad del brujo de los Bofaisai... ',s.
En este caso, creo que es muy plausible la observacin de Benjamn
Yepes, en el sentido de que durante la poca de la Casa Arana, muchos
witotos creyeron poder resistir al cauchero si se apoderaban del "fuego"
del invasor. De esta manera, una forma racional de proceder era adquirir
sus armas y replegarse en la maloca, el lugar por excelencia de proteccin
contra la brujera de los enemigos (entre ellos los blancos), v.g. el fuego
y las enfermedades. Como los blancos eran concebidos como "animales"
se supona, entonces, que eran incapaces de doblegar la maloca con sus
smbolos de poder tradicional, o sea, en este caso, derrotar a Yarocamena
(Yepes, comunicacin personal).
Ciertamente, el lder del movimiento se apropia del fuego mediante la
manipulacin del Trueno y el aprovisionamiento de escopetas, etc., y despliega
alrededor y dentro de la maloca los smbolos tradicionales de lucha contra la
brujera y los enemigos externos.
La opcin del repliege en la maloca es, por lo tanto, una alternativa consecuente con la confianza en la proteccin csmica tradicional de la maloca,
y no solamente una decisin forzada por las circunstancias6

LAS RAZONES DE LA DERROTA


Los relatos carecen de un punto de vista uniforme sobre las causas del
fracaso del movimiento. Se atribuye a la gente de Entre Ros un carcter ms
pragmtico, por su reconocimiento de la superioridad de los peruanos en razn
de la posibilidad de reabastecimiento tanto en armas como en guerreros. Un
muinane atribuye el fracaso de la defensa de Atenas a que "cuando los blancos
vinieron de la Chorrera --en mulas, caballos, etc.-, los de Yarocamena
estaban esperndolos para matarlos, pero como no saban manejar escopetas
fallaban con frecuencia".
Segn otros enfoques, la derrota se explica for el agotamiento de los
recursos de bruj~ra -particularmente del tabaco - o por la presencia en el

5 CaIle, Horacio. "La conquista de los Murui-Muinane". En: 111 Congreso de Historia Colombiana, U. de Antioquia, Medelln, noviembre 7 a 21 de 1989; p. 23.
6 La posesin de fuego por parte de los witotos es una temtica ligada igualmente, con luchas
y negocios con el oriente --donde se encuentran algunos de los principios creadores ms
importantes de los witotos. Hutizamui, el padre de la violencia y la antropofagia, vive por
ejemplo en el oriente.

174
CONTINUAR

ANUARIO COLOMBIANO DE HISTORIA SOCIAL Y DE LA CULTURA - VOLUMEN 16 - 17

lado del enemigo de otros brujos que contrarrestaban el poder de los de la


maloca sitiada.
Ciertamente algunos informantes aseveran que con "los peruanos tambin
haba indgenas y brujos que 'atajaban' y neutralizaban la brujera del rayo.
Si fueran puro blanco o indgenas los habran podido acabar. Los soldados
eran divinos y el espritu maligno no los dejaba acabar". Algunos individuos
llegan ms lejos, sosteniendo que fue el indgena Muinane Hinoe quien logro
quemar la maloca. Moj6 una ropa con petroleo y la lanz prendida hacia la
maloca; de esta forma incendi6 inmediatamente el techo de pui y quem6 a
todos sus habitantes.
Por otra parte, la participaci6n de indgenas al lado de los peruanos -ya
sea en razn de enemistades tradicionales o por simple compulsi6n o miedo
ante la presencia de los caucheros- daba a los blancos una mayor capacidad
de lucha para doblegar el levantamiento.
Estas observaciones no suponen que se minimice -como tampoco lo hacen
las fuentes orales- el papel fundamental del ejrcito peruano y la superioridad
tcnica y logstica de este ltimo. Las versiones citadas manifiestan el deseo
de Yarocamena -como se ha mencionado- de apoderarse de las armas de
fuego (esos truenos modernos que tanto influan en la dominaci6n de los
grupos indgenas) y anotan la inferioridad del armamento indgena o la imposibilidad de reabastecerse del mismo. Los peruanos consideraron que era
necesario erradicar todo intento de rebelda y optaron por movilizar tropas
desde la misma ciudad de Iquitos a pesar de que posean guarniciones militares
en San Rafael del Encanto y, sobre todo en la desembocadura del ro Yubineto,
en el Putumayo. Pero en general los diversos testimonios son contundentes
en afirmar que la causa principal de la derrota se debe a que, simplemente,
al blanco no le "penetra" la brujera (debido, entre otras razones, a su mal
olor). Esto no significa que los brujos queden completamente a merced del
blanco -al contrario, lograron escapar del sitio-, pero su potencia se encontraba seriamente disminuida.

UN CAMINO FRACASADO
No cabe duda que Yarocamena representa un acontecimiento hist6rico y
simblico fundamental para las generaciones contemporneas. All se puso a
prueba, en cierta forma, la fuerza del indgena con respecto a la del cauchero
y, ms globalmente, frente a la sociedad blanca. Es, ciertamente, una fuente

7 El tabaco (ambil) es fundamental en las prcticas rituales y de brujera de los witotos. Por
su intermedio se establece la comunicacin con el Jaguar y los otros brujos; obra como un
"imn"sobre los principios y personajes fundamentales de la cosmologa witoto. Es una metfora,
asimismo, de la Madre-Hacha, la madre aeadora.

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de reflexi6n poltica en tomo a las relaciones intertnicas, la dominaci6n social


que todava soportan y la eficacia de sus smbolos de poder tradicional.

Las diversas versiones, con sus simbolismos particulares, se deben a una


manipulaci6n de la representaci6n social de su historia en funci6n de la
situaci6n actual, los intereses, y el proyecto socio-poltico del narrador y su
grupo. Desde esta perspectiva, estos relatos pueden ser ledos de mltiples
formas, tal y como sucede con un mito o una metfora.
Si se comparan los relatos, se pone de manifiesto el fracaso de la maloca
para proteger a la gente y la ineficiencia de la brujera para dominar al blanco.
A pesar de ciertos triunfos relativos, la mayora de los entrevistados enfatizaron
que la guerra de Yarocamena fue un camino fracasado, un error de clculo
en la comprensi6n y apreciaci6n del poder del blanco, previsto, s, por la gente
de Entre Ros y an por aquellos que se negaron a unrseles. Casi se podra
decir que Yarocamena representara el smbolo de la dominaci6n blanca, si
no fuese porque la mayor parte de los testimonios enfatizan que los nicos
que lograron escapar fueron los brujos (Capitanes).
Empero, no hay un acuerdo total sobre este punto. Se dice que el lugar de
Yarocamena debe su nombre por haber sido all asesinado y enterrado el gran
lder del movimiento, mientras que en otros testimonios se sostiene que ste
y los dems brujos lograron escapar del cerco pero luego reconocieron su
"error". Sin embargo, la figura de Yarocamena irradia un contenido libertario,
y en la ambigedad de su proyecto reposa la atracci6n de su movimiento. Los
caminos "fracasados" no son, para los indios del Amazonas, rutas abandonadas
definitivamente. Siempre pueden ser retomadas por otros, y no hay nada que
detenga su continuidad y xito si quien la retoma sabe cmo hacerlo.
La historia de Yarocamena ha sido considerada como Historia de Castigo,
y como tal, forma parte de un conjunto de tradiciones cuya evocaci6n es
peligrosa para los hombres actuales. Sin embargo, esta condici6n de relato
peligroso se relativiza considerablemente -con respecto a la historia en cuesti6n- ya que uno puede obtener testimonios al respecto por parte de las
mujeres, y no queda la impresi6n que su narraci6n deba estar enmarcada
necesariamente en el mambeadero, o al menos tener las mismas condiciones
de emisi6n que algunos relatos o "rafues" de historias de animales o de origen
del mundo.

CONSIDERACIONES FINALES
El lector podr argir que la forma de estas narraciones ha sido violentada
por nuestra propia convenci6n de escribir y de organizar los datos. Nuestro
intento ha sido escribir una historia sobre la base de otra historia, sin desarticular
completamente la historia oral, contextualizando los actores, acciones y espacios. Estos de por s tienen sentido para el oyente tradicional, en cuanto
conocimiento implcito de las actividades descritas, pero para el forneo ca176

recen de significacin. h, nuestra actividad ha consistido -en vez de efectuar


una ctica del testimonio- en permitirle dialogar, como historia, con otra
historia que la recrea.
La temporalidad de las narraciones presentadas se inscribe en una lgica
de la accin, y est lejos de insertarse en un tiempo sagrado. Esta situacin
es, sin duda, ms compleja, ya que los indgenas pueden referirse a estos
acontecimientos en un nivel ms abstracto, tal como queda plasmado en el
mito de la guerra o del palo hablador.
Esto significa que los witotos podran tener dos formas temporalmente
diferentes de referirse a los acontecimientos, formas que privilegiaran segn
el contexto de la narracin y seguramente de acuerdo a los intereses del
interlocutor. Como ha sido planteado por Bloch8, el nfasis en la bsqueda
de un discurso mtico por parte de los antroplogos ha subvalorado, seguramente, otras formas de encadenar la temporalidad. De hecho, los indgenas
pueden perfectamente relacionar los eventos en una serie causal, relativamente
similar a la que nosotros estamos acostumbrados en la narrativa histrica
corriente.
Finalmente, quisiera destacar la posibilidad que este discurso secularizado
se articule con los discursos histricos que la poblacin blanca o colana posee
como miembro de nuestra sociedad. Yarocamena puede insertarse con relativa
facilidad en los textos histricos, algo mucho ms difcil para personajes de
la mitologa, como Hutiamui, en el contexto del discurso religioso. De hecho
este ltimo personaje ha sido asimilado por los misioneros como "Cristo", un
valor simblico a todas luces inapropiado para referirse al "Dios witoto". En
cambio, Yarocamena puede hacer un trnsito fcil a hroe o rebelde del mundo
indgena contra la dominacin de los blancos, y de hecho en muchos casos
ya tiene esta connotacin. En conclusin, la historia de Yarocamena puede
ser montada en nuestra trama histrica y representada de manera ms adecuada
en nuestras convenciones historiogrficas sin violentar el estatuto que tiene
para los indgenas ni desfigurar su contenido.
APENDlCE

Testimonios sobre Yarocamena


A. Versin Witoto del Encanto (Ro Caraparan)
"El levantamiento de Atenas es muy famoso y bien conocido en toda la
regin. Tuvo lugar en el campamento de Atenas, entre las cabeceras del

8 Bloch, Maurice. "The Past and the Present in tbe Present". En: Revista MAN, Vol. 12 (1977);
pp. 278-92. l.ondoD.

177

19ar-paran Y el Caquet. El jefe del movimiento fue el iyagma o jefe del


clan de los Bofaisai (Gente de Antorcha).
En este caso, los Bofaisai intentaron, y lograron hasta cierto punto aglutinar
a su alrededor a otros clanes, y prepararon un golpe para acabar con los
caucheros de la Casa Arana. Parte de este plan fue construir dentro de la
maloca un inmenso hueco o/y tnel que les sirviera de escondite y de va de
escape. Parece que los caucheros lograron entemrse de los planes indgenas
y rodearon la maloca. El combate dur varios das hasta que los caucheros
acormlaron a los indgenas dentro del tnel, cuyas bocas llenaron con gmndes
pelotas de caucho, a las cuales luego les prendieron fuego. Muchos indgenas
murieron consumidos por las llamas y los pocos sobrevivientes tuvieron que
rendirse.
...Todos los informantes estuvieron de acuerdo, por ejemplo, en que parte
importantsima del levantamiento de Atenas se reflejaba en la capacidad del
brujo de los Bofaisai para acabar con los caucheros a travs de su brujera, y ,
como al cabo de los das del sitio... al brujo se le acab la 'yera' o tabaco
lquido ceremonial, no pudo seguir con sus conjuros y por eso se vieron
perdidos,,9.
B. Versin Murui Rafael Nez (Monochoa)
"...Haba un grupo de Ocainas trabajando... el administrador de ese campamento cogi a dos muchachos (uno hijo del capitn y el otro comn y
corriente) y los fueti. &tos salieron corriendo y se tiraron al agua del ro
Menaj, pero al hijo del capitn se lo trag una boa, mientras que el otro
logro salir ileso.
El pap del muchacho muerto se enfureci contra los administradores y
declaro:
Ya nos han golpeado; ya que nos estn matando, yo tengo que vengar
la muerte de mi hijo!
Entonces se comunic con los dems e hizo una reunin con todos los
capitanes...
Anteriormente no nos pasaba esto. Vivamos muy tmnquilos. De
dnde "ino esa gente? Qu clase de gente es? TIene familia? Cul
es? A esta gente, ya que nos est acabando, matando, hay que acabarla
tambin.
(Adems de peruanos haba colombianos en ese empleo de administradores).
Eso ocurri ya cerca de Yarocamena, a 4 horas de la Chorrera, los capitanes
de ese territorio se reunieron:

9 Calle, Horacio. Op. Cit., pp. 22-23.

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Vamos a preguntarle a todo el mundo. Ya se muri nuestro hijo. Y


nos golpearon. Ahora vamos a matarlos. Ellos nos han destruido muchas cosas que tenamos para adelantar.
Por ac, en la parte de la gente de Entre Ros (Cahuinar) del Capitn
Tiguinuri no saban qu era lo que haba pasado; pero pagaron las consecuencias.
En esa poca haba administradores en distintas partes arriba del ro 19ar-paran, en Ultimo Retiro. En la Chorrera, para ac, antes de llegar a la
localidad de Atenas haba gente. En la mitad de la gente Kuyui 'gente lombriz'
viva el administrador Orios (1).
Yen la bocana de un quebradn que llamaban Paila (desembocadura del
ro Igar-paran) fundaron el Puerto de Valdivia (el cual fue trasladado despus
ms arriba. a Puerto Paila). De ah comenzaron a abrir una trocha hasta llegar
a Entre Ros, y de ah se cruzaba directamente hasta la sabana.
Entonces, Yarocamena organiz a la gente para matar a los blancos. Mataron
unos cuatro, en diferentes partes (de Chorrera hacia abajo). De aqu para ac,
ellos no tenan mucha confianza y con su gente dijeron:
Todos los blancos que haba por aqu hay que matarlos. Vamos a
preparar el ambil, la coca. y vamos a enviar una delegaci6n para que
vaya la gente, para convencerlos que tienen que matar a los caucheros
como hicimos nosotros".
C. Versi6n de Raquel Andoque (Ro Aduche)
"El capitn Yrocamena era el grupo de Loro real y trabajaba en ese tiempo
para los caucheros. Uno de estos lo mand6 a hacer un trabajo, pero como
vea que el hijo (del capitn indgena) interfera en el trabajo, lo decapit, y
lo coloc en un chuzo a la orilla del camino.
Cuando su padre vena por el camino vio a su hijo muerto. No se aguant6
ms y encontr6 a su patr6n escribiendo una carta; lo mat6 con un machete
para vengar la muerte de su hijo.
Cogi la carta. la amarr con un alambre, muy bien apretado, y se la llev6
a otro patrn. Cuando ste estaba tratando de desamarrar el alambre, cogi6
un machete y asimismo lo mat.
Entonces, comenz6 a invitar a toda la gente, repartiendo el ambil de una
parte a otra, con el fin de hacer la guerra a los peruanos. Ya nadie se aguantaba
ms. Comenzaron a preparar la maloca y todas las cosas (faria, yuca. etc.).
Colocaron un cerco de caucho para evitar que las balas penetraran. Construyeron un tnel hasta el ro, para poder tener provisi6n de agua y almacenar
all los alimentos. As se alistaron.
En eso, un muchacho que estaba llevando la provisi6n se encontr con
otras personas, una de estas le pregunt6 para d6nde llevaba su cargamento.

179

Entonces l le cont6 que lo llevaba para un tnel que estaban construyendo,


porque iban a hacer la guerra a los peruanos. As otras gentes se dieron cuenta
de la situaci6n.

Los peruanos rodearon la maloca. Durante tres das consecutivos, el jefe


de los sitiadores le dijo a Yarocamena que arreglaran a las buenas, pero ste
'tercamente' contestaba que ya haba decidido arreglar a las malas y que as
lo hara.
Empezaron a dispararse mutuamente, y cuando se incendiaba alguna parte
del techo de la maloca un muchachito suba a apagarlo. Muchos de estos
caan, entonces, muertos, como micos churucos, por causa de las balas de los
enemigos. Asimismo, mandaban nios a recoger agua en el puerto; estos salan
corriendo por frente de la maloca en medio de las balas. Muchos caan muertos,
pero algunos alcanzaban a pasar.
En eso, un nio cay6 muerto fuera de la maloca, su hermana sali6 corriendo
loca hacia donde los sitiadores, pero no la mataron.
Al cabo de un tiempo, a los 5 das, el jefe de los peruanos decidi6 terminar
con la maloca. Los peruanos se iban acercando, poco a poco, en cuclillas,
parapetados por dos trozos de madera. Uno de los peruanos lanz una balaantorcha a la maloca y as lograron incendiarla. Quemaron a todos los que
haba adentro.
Un hombre que estaba escondido en el tnel intent6 escapar, pero fue
capturado. El delat6 al resto de la gente que permaneca oculta; antes de
asesinarlos, los castigaron violentamente.
Al primero, al que delat6, le cortaron la lengua y lo pusieron a hablar. A
los otros les cortaron los labios y la boca y tambin los ponan a hablar.
Enseguida los mataban. As termin6 la guerra de Yarocamena y all se dieron
cuenta que al blanco no le entraba la brujera".
D. Versi6n Muinane de Sabana (Mariano Muinane)
"Los peIUIlos estaban matando al personal del capitn Yarocamena. Entonces este capitn organiz una lucha armada contra aquellos, y atrac dos
lanchas llenas de fusiles y municiones. Con ello se arm6 para tomar desquite.
Su maloca estaba llena de municiones y armas de blancos. El viva en
Atenas, un campamento situado en el Alto Cahuinar, donde se reuna todo
el caucho, y de all se llevaba a La Chorrera.
El tena, entonces, toda esa munici6n en su maloca, sta estaba tambin
muy apertrechada con los bultos de caucho que se haba colocado a su alrededor.
La maloca tena una empalizada muy resistente; Yarocamena pensaba que no
le poda pasar nada, que le iba a ganar la guerra a los peruanos.
180
CONTINUAR

ANUARIO COLOMBIANO DE HISTORIA SOCIAL Y DE LA CULTURA - VOLUMEN 16 - 17

Los peruanos lo rodearon, y $ empez el combate; pero no podan sacar


a Yarocamena ni a su gente de la maloca, pero sus enemigos comenzaron a
arrojar costales mojados con g$olina sobre la casa, h$ta que lograron prender
fuego al techo de la maloca. El humo del caucho incendiado, $ como el de
la cubierta de la maloca, $fixiaba a toda la gente de la maloca; sobretodo
porque muchos estaban debajo de la casa, escondidos en un tnel subterrneo.
Solamente lograron salvarse los que se escaparon del sitio, a travs de los
costados del techo de la maloca. Mataron a casi todos los que all permanecieron, menos a Yarocamena. A ste lo amarraron y quemaron vivo en el sitio
llamado Yarocamena, hoy Santa Luca
Yarocamena pensaba que solamente con la brujera acabara con los peruanos, pero en medio de stos haba tambin indgen$ y 'brujos' que atajaban
la brujera del rayo. Si hubiera habido solamente blancos, Yarocamena habra
podido ganarles; lo mismo si hubieran sido puramente indgenas. Los soldados
eran divinos y el espritu 'maligno' no los dejaba terminar. Los Andoques y
Muinanes no quera participar y stos (?) se acabaron en Aten$".
E. Versi6n periodstica (peridico Unidad Indgena)
"Por culpa de tanto trabajo forzado -cuentan los Witoto Murui de la
comunidad de Monochoa- nuestros cultivos se fueron abandonando y estuvimos en peligro de morirnos de hambre. Por eso se reunieron en Yarocamena
-un poblado al cual los misioneros han decidido llamar Santa Mara- y
all los capitanes Oefes) prepararon la coca y el tabaco lquido o ambil, los
smbolos sagrados de nuestf$ tradiciones, para reunir a la gente y discutir la
situaci6n. Reconocieron la necesidad de organizarse y por tres aos estuvieron
recogiendo arm$, preparndose y atrayendo ms y ms compaeros indgen$
a la resistencia Pero siempre hay los que tienen miedo, siempre hay lambones
y traidores. En 1916 el ejrcito peruano empez a cercamos y por eso nos
tr$ladamos a otro pueblo llamado Aten$, y all empezamos a reconstruir
trinchef$ y tneles de escape subterrneo. Cuando lleg6 el ejrcito peruano
ramos 1500 indgen$ murui que estbamos dispuestos a luchar ~ta la
muerte. El combate dur cuatro hOf$. Combatimos valientemente, pero el
enemigo tena la ventaja en arm$. Casi toda nuestra gente muri6, el ejrcito
peruano $esin6 despiadadamente mujeres y nios, quemndolos con candela
dentro de los tneles. Los pocos que no murieron fueron llevados a Iquitos.
No todo fue derrota Habamos mostrado nuestra fuerza y los blancos se
vieron obligados a tratamos con menor crueldad, en parte porque su mano de
obra estaba desapareciendo, es decir, nosotros los indgenas...".
(peridico Unidad Indfgena, "Los Huitoto Murui del Caquet cuentan su
verdadera historia", Ao 1, No.3, mayo 1975).
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ANUARIO COLOMBIANO DE HISTORIA SOCIAL Y DE LA CULTURA - VOLUMEN 16 - 17

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