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TICA, POLTICA E EPISTEMOLOGIA: BREVE ENSAIO SOBRE O PS-POSITIVISMO

E A TEORIA DAS RELAES INTERNACIONAIS*


Arthur Bernardes do Amaral**

Na medida em que os tericos das Relaes


Internacionais derrubam os muros do gueto
ajudados por seus amigos do outro lado e
deslizam para dentro da metrpole do
pensamento social e poltico na esperana de
juntar-se vida da cidade e ajudar a moldar seu
futuro, um olhar descontente lhes encontra os
olhos (Chris Brown, Turtles All the Way Down,
1994, p. 1656).

O ano de 1989 foi um divisor de guas no desenvolvimento da disciplina de


relaes internacionais. A publicao de World of Our Making de Nicholas G. Onuf
(1989) [1] e do volume organizado por Michael Shapiro e James Der Derian (1989)
em torno da questo da intertextualidade viabilizaria o deslanchar de vias
intelectuais alternativas ao mainstream: o chamado esprito de 1989 (Debrix,
2003: 3) impulsionaria contestaes das bases fundacionalistas do pensamento
positivista/racionalista. Neste mesmo ano, Yosef Lapid (1989) identificaria na
questo epistemolgica a base do chamado Terceiro Debate. Segundo o autor,
estaramos

diante

da

ciso

entre

duas

maneiras

de

pensar

realidade

internacional: a disciplina se dividiria entre as perspectivas positivistas e pspositivistas.


A critica ps-positivista desfiaria os pressupostos do mainstream em vrios
mbitos. Da questo da linguagem s normas e regras, da identidade ao Estado,
mltiplos foram os (novos e velhos) campos pelos quais se enveredaram estas
anlises alternativas da questo internacional. Nesse sentido, caso tenhamos como
proposta explorar novas temticas e repensar antigas categorias, uma investida no
sentido de refletir sobre a poltica faz-se indispensvel. Esta empreitada, contudo,
tem sido vitima freqente de reaes nada hospitaleiras [2].
Durante considervel parcela do sculo XX, o positivismo buscou ditar os
limites dentro dos quais poderia se desenvolver a disciplina das Relaes
Internacionais de modo a efetiva e sistematicamente deslegitimar, desautorizar e
marginalizar quaisquer abordagens que no se alinhassem a sua ortodoxia. Essa
viso convencional requisita para si a prerrogativa de ter desvendado a realidade
da poltica. A poltica teria uma essncia prpria a ela. Esta poltica propriamente

dita, nos termos realistas, seria a poltica do poder: para os autores desta corrente
a poltica trata da busca individual (nacional) pelo poder e seu gerenciamento
coletivo (Guzzini, 2005: 519). Esta busca informada pela distino entre um
ambiente internacional onde prevaleceria, em ltima instncia, a razo de estado e
um mbito interno onde prevalece a moralidade nacional. A dinmica desta
poltica (aspas minhas) internacional seria determinada pelos diferenciais de
poder e sua distribuio.
Esta diviso entre espaos nos quais a moralidade possvel e locais onde
ela no se aplicaria permeia tanto a concepo moderna de poltica quanto a noo
convencional do carter especfico das RI (Walker, 1993). a partir da
contraposio binria entre a poltica dentro do estado territorial soberano e as
meras relaes interestatais no mbito do sistema internacional que se constitui a
fronteira entre as esferas nacional e internacional. Pautada por uma epistemologia
positivista, esta concepo do mainstream se pretende objetiva, isto , livre da
influncia de valores e decididamente atemporal. Contudo, esta resoluo do
problema da poltica na modernidade , tambm ela, informada por um
comprometimento tico especfico.
Ao admitir uma separao geopoltica de vrias particularidades e a
conseqente incapacidade de se estabelecer uma forma de vida poltica sujeita a
princpios ticos nas relaes internacionais, estamos tecendo consideraes acerca
das possibilidades ticas da boa vida poltica (Walker, 1993). O prprio fato de se
negar a aplicabilidade de princpios ticos para alm de certas fronteiras (nacionais)
passa por um comprometimento igualmente normativo com a tica da absoluta
excluso (idem: 66). Em poucas palavras, s se torna possvel advogar a
impossibilidade da tica nas relaes internacionais atravs de alegaes ticas:
mesmo as (meta)teorias com pretenso (sic!) de alcanar alguma neutralidade tm
um inescapvel componente normativo, pois implicam escolhas e de todas as
escolhas decorrem excluses. Nesse sentido, se poltica tem algo prprio dela, isto
seria a responsabilidade tica dos agentes e nunca a absoluta ausncia de
moralidade. Em ltima instncia, a poltica propriamente dita intrinsecamente
normativa, assim como todas as demais atividades humanas.
Caso admitamos que a poltica a arte do possvel (Guzzini, 2005) e
aceitemos que nossa concepo de horizonte de possibilidades (ticas) est
intimamente relacionada a nossos parmetros ontolgicos [o que compe ou
poderia compor o mundo], evidenciamos o carter constitutivo, mais que
meramente descritivo, que disciplinas (sic!) como as Relaes Internacionais tm
sobre a realidade das relaes internacionais (Walker, 1993). Sendo uma realidade

social e/ou discursivamente constituda, ela no pode ser desvinculada da Histria.


Tentativas de se alcanar leis gerais, ahistricas e objetivas so equivocadas, pois
tanto a poltica quanto o conhecimento duas esferas indissociveis, sobretudo,
mas no unicamente, para autores ps-modernos tem um carter contingente e
historicamente situado. A empresa ps-positivista almeja, exatamente, denunciar
este carter. No sentido de reforar este perspectivismo terico, nunca demais
lembrar que:
A Teoria [feita] sempre por algum e para algum propsito. Todas as
teorias tm uma perspectiva. Perspectivas derivam de uma posio no
tempo e no espao, [mais] especificamente tempo e espao social e poltico.
O Mundo observado de um ponto de vista..., [logo] no h algo como a
teoria em si mesma. (Cox, 1986: 1539).
Desta maneira, toda poltica tica, e toda tica conjunto dinmico de
prticas histricas (Walker, 1993: 51). As abordagens ps-positivistas no
meramente substituem a poltica propriamente dita; muito mais que isso, elas
retomam o componente normativo esquecido pelas abordagens convencionais de
modo a politizar as Relaes Internacionais enquanto disciplina e prtica poltica
(Guzzini, 2005). Assim operando, estaramos mais aptos a analisar a poltica
propriamente dita (agora sem aspas). A politizao mencionada anteriormente
implica o reconhecimento do carter social do poder e da poltica, nos permitindo
pensar em contrafactuais e questionar a inevitabilidade do status quo (idem:
520). Em poucas palavras, a preocupao com a mudana e a potencialidade
transformadora presente nas perspectivas ps-positivistas viabiliza uma postura
crtica e engajada no sentido de pensar alternativas no s (meta)tericas como
tambm polticas para as a questo da comunidade poltica. Tal movimento,
obviamente,

tem

gerado

um

certo

desconforto

entre

abordagens

mais

conservadoras, que acusam as perspectivas crticas de no mais que se


comprometer com uma concepo tica de transformao da esfera internacional
em um mundo de fins. A acusao procede, ao menos em parte.
Efetivamente, informados pela rejeio de um ponto arquimediano a partir
do qual entes particulares possam julgar inequivocamente a alteridade, as
perspectivas crticas buscam se afastar de um engajamento poltico excludente e
etnocntrico (Brown, 1995). Abordagens assim comprometidas reconhecem que h
um dever [tico-normativo] de alargar as fronteiras das comunidades moral e
poltica de modo a fazer com que todas as partes tanto insiders quanto outsiders
desfrutem de direitos iguais como co-legisladores em um imaginrio reino
universal de fins (Linklater, 1998: 84). Esta responsabilidade moral de se engajar

com a alteridade por meio de uma poltica/tica do dilogo, claro, implica


tratarmos a esfera internacional e os entes que a povoam como fins em si mesmos.
Contudo, como argumentamos anteriormente, optar por no tomar esta via uma
escolha igualmente tica e, por isso, comprometida com um determinado mundo de
fins em si mesmos: um mundo onde a soberania excludente e totalizadora da
modernidade etnocntrica o fim em questo (Linklater, 1998).
Dessa forma, a acusao de que os ps-positivistas negligenciariam a
poltica propriamente dita na tentativa de transformar a esfera internacional em um
mundo de fins simples e obviamente no procede. Denunciando a contingncia
espao-temporal da poltica e do conhecimento, as abordagens crticas expem a
fragilidade de argumentos convencionais que buscam desvincular a tica da
poltica: torna-se claro que ao invs de mutuamente excludentes, estamos diante
de categorias que se co-constituem. Conceitos como o de poder efetivamente
define[m] o reino da ao poltica e a justificam (Guzzini, 2005: 508) ao nos
informar discursivamente os limites de nosso horizonte de possibilidades. Este
poder performativo e o papel constitutivo que tanto o discurso quanto o
conhecimento desempenha sobre as prticas polticas uma das principais
contribuies do pensamento ps-positivista.
Em ltima anlise, se h alguma poltica propriamente dita, estaria seria
uma poltica inexoravelmente tica, como quaisquer outras relaes sociais. A
questo , pois, com que sorte tica nos engajamos. Uma vez profanado o pico
positivista, cabe aos agentes a responsabilidade da escolha entre, de um lado, uma
tica/poltica/epistemologia conservadora, excludente, ahistrica e, de outro, um
comprometimento normativo com projetos mais dialgicos, inclusivos, talvez
emancipatrios.
NOTAS
[1] Para uma verso mais didtica do argumento original de 1989, ver Onuf
(1998).
[2] Para uma competente discusso das reaes contrrias mais comumente
referenciadas e de maior repercusso na rea, ver Smith (2000).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BROWN, Chris. 'Turtles All the Way Down': Anti-Foundationalism, Critical Theory
and International Relations. LINKLATER, Andrew (Editor). International Relations:

Critical Concepts in Political Science, Volume 4. Florence, KY, USA: Routledge, 2000
[1994].
BROWN, Chris. International Political Theory and the Idea of World Community.
International Relations Theory Today. BOOTH, Ken e SMITH, Steve. University
Park: Pennsylvania State University Press, 1995.
COX, Robert. W. Social Forces, States and World Orders: Beyond International
Relations Theory. LINKLATER, Andrew (Editor). International Relations: Critical
Concepts in Political Science, Volume 4. Florence, KY, USA: Routledge, 2000
[1986].
DEBRIX, Franois. Language, Nonfoundationalism, International Relations.
Language, Agency, and Politics in a Constructed World. DEBRIX, Franois. Armonk,
New York: M.E. Sharpe, 2003.
GUZZINI, Stefano. The Concept of Power: a Constructivist Analysis. Millennium:
Journal of International Studies 33 (3), 2005, p. 495-522.
LAPID, Yosef. The Third Debate: On the Prospects of International Theory in a
Post-Positivist Era. International Studies Quarterly 33(3), 1989, p. 235-254.
LINKLATER, Andrew. The Transformation of Political Community: Ethical
Foundations of the Post-Westphalian Era. Columbia: University of South Carolina
Press, 1998.
DER DERIAN, James e SHAPIRO, Michael J. International/Intertextual Relations:
Postmodern Readings of World Politics. New York, Lexington Books, 1989. p. 207229.
ONUF, Nicholas. Constructivism: A User's Manual. International Relations in a
Constructed World. KUBALVOVA, Vendulka; ONUF, Nicholas Greenwood; KOWERT,
Paul. Armonk, New York, M. E. Sharpe, 1998.
SMITH, Steve. The discipline of international relations: still an American social
science? British Journal of Politics and International Relations 2(3), 2000, p. 374402.
WALKER, R. B. J. Inside/Outside: International Relations as Political Theory.
Cambridge: Cambridge University Press, 1993.
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RESUMO: Durante a maior parte do sculo XX, o positivismo buscou ditar os limites
dentro dos quais poderia/deveria se pensar a disciplina das Relaes Internacionais.
Neste contexto, as teorias tradicionais requisitavam para si a prerrogativa de terem
descoberto a realidade da poltica. Neste breve ensaio, critico esta pretenso,
demonstrando as contradies inerentes aos discursos que negam a possibilidade
de existncia tica e normativa no ambiente internacional. Defendo, como
alternativa, que exploremos o potencial analtico das abordagens ps-positivistas
para

que

possamos

compreender

melhor

nexo

entre

tica,

Epistemologia no mbito da teoria/prtica das relaes internacionais.

Poltica

PALAVRAS-CHAVE: tica; Poltica; Epistemologia; Ps-positivismo; Teoria das


Relaes Internacionais.
ABSTRACT: During most of the 20th century positivism sought to impose the limits
within which the International Relations discipline could/should be thought. In this
context, traditional theories claimed the prerogative of uncovering the reality of
politics. In this short essay, I criticize this pretension showing the inherent
contradictions present in discourses that denies the possibility of an ethical and
normative existence in the international realm. I proposed, alternatively, that we
should explore the analytical potential of the post-positivist approaches for a better
understanding of the nexus between Ethics, Politics and Epistemology in the
theory/practice of International Relations.
KEY-WORDS:

Ethics;

Politics;

Epistemology;

Post-positivism;

International

Relations Theory.

* Agradeo ao professor Joo Pontes Nogueira (IRI PUC-Rio) pela


oportunidade de participar dos instigantes debates promovidos em suas
aulas. Sem o estmulo do professor, esta humilde contribuio no seria
possvel. Possveis falhas e/ou omisses, obviamente, so de minha
exclusiva responsabilidade.

** Mestrando em Relaes Internacionais (PUC-Rio). Pesquisador do Laboratrio de


Estados do Tempo Presente (UFRJ). Contato: arthur.bernardes@gmail.com

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