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LOUIS XIV ET L'EGYPTE


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PARIS
ALPHONSE PICARD, DITEUR
82 , RUE BONAPARTE, 82
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UGYPTE

LOUIS XIY

Leibniz voulut persuader Louis XIY do conqurir


l'gypte, et le Roi fit rpondre que les guerres saintes
taient passes de mode depuis saint Louis. Cette parole
ddaigneuse laisserait croire que Louis XIV, tout entier

d'autres projets, dtourna volontairement ses regards d'une


terre que jadis la France semblait avoir fait sienne en la
marquant de son sang. Cette supposition serait injuste, car
aucun prince de sa race ne s'occupa de l'Egypte avec plus
d'attention que le grand roi : l'tablissement dans cette
contre de notre prpondrance commerciale, qui devait
durer jusqu' la Rvolution, date de son rgne. Seulement,
il n'employa cette uvre que des moyens pacifiques, et ce
fut une srie d'efforts lents, souvent mystrieux, dont nos
archives seules ont conserv le secret, qui assurrent peu
peu nos nationaux une position privilgie sur les
bords du Nil. Tel ne fut point le seul but de cette politique.

Ds cette poque, la France devina dans l'gypte la route


future des Indes, et Suez attira son attention l'gal du
Caire et d'Alexandrie. Notre gouvernement reconnut l'im
portance gographique de la bande de terre que baignent
d'un ct les flots de la Mditerrane, de l'autre ceux de la

mer Rouge ; il y vit la vritable porte de communication


entre deux mondes diffrents, l'Europe et l'Extrme-Orient,
et s'appliqua la rouvrir au profit exclusif de la France. A
plusieurs reprises, avec une constance qui ne se lassait

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et rapides entre l'Ocan indien et la Mditerrane par la

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ner les rsistances que si elles plongent dans le pass de

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lointaines racines, et toute uvre a besoin de prcurseurs.


L'honneur des projets tents sous Louis XIV revient sur
tout Colbert; il les conut et dploya sa persvrante
nergie pour les mettre excution. Mais le Roi sut les
comprendre, se les approprier, et les poursuivre mme
aprs la mort de son ministre. Il convient d'autant moins
de lui en disputer le mrite que, pour demeurer fidle ces
plans, il dut souvent faire violence ses propres senti
ments, mnager les prjugs des musulmans quand il et
prfr chtier leur insolente fiert, et, dans des ngocia
tions qui rpugnaient ses scrupules de chrtien, son
orgueil de roi, tonner l'Europe par sa patience.

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Jusqu'au xviu sicle, l'gypte avait t le grand entrept

du commerce des Indes. Toutes les marchandises sorties de


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ces riches rgions, objets de ncessit et de luxe, pices,


parfums, tissus clatants, toffes soyeuses, jusqu' ces pro
duits d'un art dlicat dont les peuples de l'Extrme-Orient

ont conserv le secret, arrivaient par la mer Rouge jus

qu'aux tats des Soudans d'gypte. Transportes dos de


chameau des ports du golfe Arabique aux rivages du Nil, le
grand fleuve les conduisait, par un systme de multiples
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rang parmi les nations trangres tablies en gypte ; la

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France occupait le second, et Marseille partageait avec la


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La dcouverte du cap de Bonne-Esprance, en ouvrant

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une voie plus longue, mais directe, vers les Indes, permit

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aux Europens d'en chercher eux-mmes les produits, sans

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emprunter l'intermdiaire du monde musulman, et dtour


na de l'Egypte le courant commercial qui s'y portait depuis
des sicles. Le Portugal eut la gloire d'accomplir cette r

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volution ; l'Angleterre et la Hollande en recueillirent le

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profit. Aux dcouvreurs du xve sicle succdrent les mar

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chands de Londres et d'Amsterdam ; forms en puissantes


compagnies, ils accaparrent pour longtemps les relations
maritimes entre l'Europe et les Indes. Le profond change

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ment qui en rsulta dans les habitudes commerciales des

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et pour l'empire ottoman en gnral ; il porta Venise un

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coup dont elle ne sut point se relever ; enfin il supprima


l'une des branches les plus fructueuses du ngoce que les
Franais faisaient au Levant. Un faible transit continua
quelque temps de se poursuivre par la mer Rouge et par

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Suez, puis cessa compltement vers 1635, et l'gypte devint

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une impasse. Sans doute, cette contre, grce la fcondit


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(1) Voir Heyd, Commerce (lu Levant, t. I et IL

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alimenter par elle-mme un important trafic, mais au


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la frocit des milices turques et des beys mamelouks, en
rendirent le sjour presque impossible aux Europens.
Venise se retira de cette terre inhospitalire ; elle rappela
son consul et ses nationaux. Les Anglais et les Hollandais,

qui avaient rcemment pris pied en gypte, imitrent


bientt cette retraite. Seuls, nos marchands demeurrent

au Caire et Alexandrie, sans concurrents, mais troubls

de toutes manires dans leurs oprations. Un fait peut


donner une ide des entraves que leur imposait la rapacit
des matres du pays ; le droit de douane, fix dans les

autres chelles cinq pour cent, s'levait pour eux vingt


pour cent. Soumis de plus des prlvements arbitraires
dsigns sous le nom d'avanies, inquits dans leur
scurit, traits en esclaves, en butte de continuelles per
scutions, ils menaient une existence misrable et prcaire,
mais pourtant ne renonaient pas la lutte et s'obstinaient
rester.

Quand Louis XIV, aprs avoir pris en mains la conduite


de son tat, en 1661, eut entrepris de restaurer le commerce
de la France, et confi Colbert l'excution de ce vaste
dessein, l'attention du ministre se porta presque aussitt

sur l'gypte. Colbert comprit quel avantage rsultait pour


nous d'avoir conserv, un poste dans cette rgion, l'heure
o les autres nations renonaient nous y disputer le ter
rain. Il se proposa de soutenir et de dgager notre tablis
sement battu en brche, puis de s'en servir pour raliser un
plus vaste projet qui commenait d'occuper sa pense. Ds
1664, dans un mmoire d'ensemble lu au conseil de com

merce et publi dans sa correspondance (1), il insistait sur


la grande rvolution qui s'tait accomplie dans l'conomie
(1) Lettres , Instructions et Mmoires de Colbert, publis par P. Cl
ment, t. II, p. 263 et suiv.

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de La Mecque, qu'il dlivrt les Franais d'gypte de l'hu
miliante servitude o ils taient tenus, qu'il assurt la s

curit du passage des marchandises par Suez et par Tgypte


et qu'il accordt la France le monopole de leur transport,
les vaisseaux de la compagnie des Indes iraient chercher
Surate et Bombay de riches cargaisons qu'ils apporte

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raient Suez ; dans cette ville, les Franais auraient des

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magasins pour les recevoir ; ils les conduiraient ensuite,


partie par caravanes, partie par le Nil, jusqu' Alexandrie.

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la France et en ne payant aux douanes turques qu'un droit


de transit modr, ces marchandises se dbiteraient
meilleur compte que celles venues par de lointains dtours
et obtiendraient facilement la prfrence. Cette contre-r
volution commerciale annulerait en grande partie les effets

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de la dcouverte du cap de Bonne-Esprance ; elle ferait de


la Franco la dispensatrice permanente des produits de l'In-

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que de concert et de compte demi avec la Porte ; c'est
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concordaient pas parfaitement avec l'ensemble de sa poli
tique d'Orient, et nos rapports avec Constantinople traver

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saient une phase difficile. L'ancienne union, forme sous


Franois Ier et maintenue pendant la plus grande partie du
xvi* sicle, semblait rompue. Entre les deux tats, l'inti

mit avait fait place une situation incertaine, quivoque,


qui n'tait ni l'alliance, ni mme la paix, sans tre encore

la guerre; la France et la Turquie ne se combattaient pas


I

avec franchise, mais cherchaient mutuellement se nuire

et rivalisaient de torts rciproques.


A Constantinople, aux sultans clairs du xvi* sicle
avaient succd des monarques ignorants, gouverns par
des vizirs fanatiques, dont la haine n'admettait pas de dis
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tinction entre les infidles. Le nom de Francais n'tait

plus une sauvegarde auprs d'eux. Dans toutes les parties


de l'empire, nos nationaux taient perscuts, nos mar

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chands molests, accabls d'avanies, et les Capitulations

devenues

lettre

morte.

Nos

ambassadeurs

eux-mmes

n'chappaient pas la brutalit musulmane : humiliations,

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dtentions arbitraires, voies de fait, rien ne leur tait

pargn, et ces violences justifiaient et amenaient de notre


part des mesures de reprsailles. En mme temps la voix
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publique conviait Louis XIV inaugurer en Orient une


politique entirement nouvelle, conforme son titre de fils

an de l'glise et de roi Trs Chrtien. L'esprit de croi


sade, qui n'avait jamais entirement disparu, se rveillait
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la nation semblait mme donner son gouvernement

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des grands actes qui avaient organis l'quilibre des tats


et la paix des communions rivales, la chrtient rconcilie
avec elle-mme ressentait plus vivement l'insulte du contact
avec l'Infidle, camp ses cts en ennemi et *en vain
queur. De toutes parts se formaient des projets, s'levaient

Candie, d'autres Francais accouraient dans les armes de


l'Empereur et de la Pologne, d'autres enfin entreprenaient
leur guerre prive contre la Turquie : ils se faisaient cor
saires, cumaient les mers orientales, et leurs exploits for
maient l'un des griefs les mieux justifis des sultans contre

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mmes, les haines religieuses faisaient trve, au lendemain

l'exemple de la guerre sainte : spontanment elle avait


engag la lutte contre l'Infidle sur terre et sur mer.
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plus efficace de la puissance franaise, Louis XIV et r


pondu des sollicitations pressantes et diverses, qui ne
cessaient de lui rappeler que sa qualit de chef reconnu de
la chrtient lui faisait un devoir d'honneur de diriger ou

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nation, et le jeune monarque montrait quelque penchant
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se laisser attribuer.

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Cependant il ne se dcidait pas rompre ouvertement


avec la Porte. Prs d'abandonner la voie o tous ses prd

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cesseur, avec plus ou moins d'empressement, avaient pris


soin de se maintenir, un scrupule invincible le retenait. En

politique extrieure, notre ancienne monarchie nous appa


rat comme un pouvoir absolu, tempr par la tradition. Si
jaloux que fussent nos rois de l'indpendance de leurs dci
sions, ils se croyaient tenus d'obir certaines maximes,

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do cultiver avec le Turc une intelligence qui nous avait
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permis, en des jours d'extrme pril, de dtourner le choc

de nos adversaires et de tenir la fortune en suspens. Si la


situatioi prsente de l'Europe ne dmontrait plus l'utilit
de ces relations, de nouvelles crises pouvaient survenir,
le concours de la Porte pouvait redevenir indispensable, et

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ressource. De plus, la sollicitude mme du Roi pour les
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intrts du ngoce le dtournait de toute mesure directe


ment hostile. Il savait et Colbert tait l pour le lui
rappeler au besoin qu'une guerre n'loignerait pas seu
lement la ralisation de nos projets sur le commerce des
Indes, mais achverait de ruiner celui d'Orient proprement
dit. Nos comptoirs seraient dtruits, nos nationaux massa
crs ou expulss, notre navigation suspendue, et l'industrie franaise, que Colbert s'occupait relever, verrait se
fermer devant elle ce march du Levant, o ses produits

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trouvaient chez des populations apathiques, qui consomment

et ne travaillent pas, un dbouch permanent et prdes


tin. Au moment o Louis XIV rvait

extrieur du royaume des destines nouvelles, il hsitait


lui fermer l'une des sources les plus sres de sa pros
prit.
Ainsi deux tendances opposes se disputaient l'esprit du
matre ; l'une le portait secourir toutes les puissances
attaques par le Turc et pouvait nous entraner des exp
ditions plus retentissantes qu'utiles, des guerres de

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magnificence ; l'autre le ramenait aux errements sculaires


de nos rois, ce systme plus modeste par lequel la France,
refusant de s'associer des conqutes collectives en Orient,
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nation partage. Entre ces deux politiques, Louis XIV
vitait de se prononcer nettement : sensible aux sductions
de Tune et aux rsultats pratiques de l'autre, il les suivait
tour tour et pensait pouvoir les concilier, combiner leurs
avantages respectifs, et recueillir l'honneur de la premire
avec les profits de la seconde. Cette disposition d'esprit
imprimait sa politique orientale un caractre oscillant,
contradictoire, dfavorable tout effort suivi et toute
ngociation de longue haleine.
En 1661, Louis XIV proposait au Pape, l'Empereur, Venise, de former avec lui une ligue chrtienne contre le
s

Turc. Tout en poursuivant cette ngociation, qui ne devait


pas aboutir,, il se gardait de dclarer la guerre au Sultan,
malgr le double emprisonnement inflig M. de la Haye,
son reprsentant auprs de la Porte; il se bornait de
mander des explications, une rparation, et offrait d'en
voyer le fils de l'ambassadeur insult remplacer son pre.
La politique franaise n'tait pas au bout de ses contra
dictions. Le nouvel ambassadeur, M. de la Haye-Vantelet,

dsign en 1661, agr en 1662, n'avait pas encore quitt la


France en 1664, et, dans le cours de cette mme anne, six
mille Franais allaient rejoindre en Hongrie les troupes de

l'Empereur, engages contre l'arme du Grand Vizir, et


prendre la victoire de Saint-Gothard une part dcisive.
Seulement, tandis que se poursuivait cette rapide expedi~
tion, brillante bauche de croisade, un missaire partait
furtivement pour Constantinople. Il devait justifier ou du
moins excuser aux yeux des Turcs la conduite de la France,

en allguant l'impossibilit o s'tait trouv le Roi de


refuser secours ses confdrs d'Allemagne, et prparer
les voies l'ambassadeur en titre; en 1665, M. de la HayeVantelet reut l'ordre de rejoindre son poste.
Colbert crut l'instant venu de raliser ses vastes desseins,
d'oprer avec la cour ottomane un srieux rapprochement

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bassadeur. Dans cet crit, Colbert ne se bornait pas
indiquer le but de la ngociation, mais la manire de

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comme un modle de discussion d'affaires prcise et serre.

Il recommandait l'ambassadeur d'insister sur la dimi


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nution subie par les douanes turques, depuis que le com-

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erce des Indes avait dsert l'gypte, de produire des

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plus ais, ajoutait-il, que bien souvent les ministres du

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dont il tait charg, non comme une grce sollicite par la
France, mais comme un avantage dont le Roi consentait
faire jouir son cher et parfait ami l'empereur des musulans , et qu'il s'en servt pour obtenir d'autres conces

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Grand Seigneur ne sont pas informs de ce dtail . Il

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tre pour la Turquie la source d'inpuisables profits, il ne


saurait tre que le prix d'un renouvellement des Capitula
tions, remettant en vigueur nos anciens privilges et accor

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dant notre commerce des faveurs^nouvelles, telles que la


rduction des droits de douane et l'exclusion de certains de
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nos concurrents (1).

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(1) Archives des affaires trangres, Constantinople, vol. 7, 22 aot


1665. La prsence de ce document dans nos archives diplomatiques
s'explique par ce fait que jusqu'en 1665, bien que Colbert eut dans ses
attributions depuis 1662 la marine et le commerce, c'tait M. de Lionne,

secrtaire d'tat des affaires ^trangres, qui contresignait les dpches.


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Nous publions la plus grande partie du mmoire aux Pices annexes,

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l'gypte et les Indes, et que les vues de Sa Hautesse correspondaient aux dsirs de la France. Un missaire fut mme
envoy sur les lieux pour examiner les dispositions

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tout accord durable. Lors mme qu'ils consentaient


couter notre ambassadeur, les Turcs ne renonaient pas

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le maltraiter. Le Grand Vizir alors en charge tait AhmedKupruly, le vaincu de Saint-Gothard. Dans cette journe,
il avait vu les auxiliaires franais, paraissant Timproviste, lui arracher une victoire presque assure ; il en avait
gard contre notre nation un pre ressentiment et entendait prendre sa revanche sur notre ambassadeur de Thumi-

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liation inflige ses armes. Aprs avoir subi ses premires


audiences les procds les plus outrageants, M. de la HayeVantelet se vit considr par lui comme un otage de la
chrtient tout entire, plac entre les mains des Otto
mans pour rpondre des dommages qu'elle leur causait. Si

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les corsaires d'Italie se saisissaient de leurs btiments,

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notre reprsentant tait forc d'acquitter le montant des

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cargaisons. Des chevaliers de Malte enlevaient-ils un vais-

seau apportant d'Alexandrie douze eunuques noirs, destins


au harem de Sa Hautesse, il fallait que M. de la Haye s'en

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procurt un pareil nombre et pourvt au remplacement de

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cette marchandise humaine.

Par compensation, la France fournissait de plus en plus


aux Turcs de justes sujets de reproche; elle poursuivait
contre eux des hostilits indirectes et prtait assistance
tous leurs ennemis. Le nombre des volontaires qui s'taient
rendus Candie atteignait maintenant cinquante mille ; on
pouvait prvoir l'instant o il n'y aurait plus que des Fran
ais dans l'arme de Venise. En 1669, le Roi lui-mme parut
cder de nouveau au mouvement qui entranait son peuple
vers la guerre sainte : il dtacha de ses troupes un corps de

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1 .
4

six mille hommes qu'il envoya au secours de Candie, avec

I *

'

l'escadre du duc de Beaufort. Auparavant, il avait envoy


M. de la Haye l'ordre de revenir, et ne lui avait point
nomm de successeur.

Il semblait que la rupture ft complte et que Louis XIV


n'et plus qu'un but, s'acqurir des droits la reconnais
sance de la chrtient. Toutefois, certaines prcautions
attestaient de sa part un reste d'incertitude. Envoyant ses
soldats Candie, il ne voulait point qu'ils y parussent sous

.ses couleurs, leur faisait prendre l'tendard du Pape et ne


leur permettait point encore de se mesurer visage dcou


vert contre l'arme du Sultan. Rappelant son ambassadeur,
il lui enjoignait de dsigner l'un des marchands pour
veiller la protection du commerce et de laisser ainsi un

reprsentant de la France Constantinople. Le maintien


des relations diplomatiques avec la Porte ne tenait plus
qu' un fil, mais Louis XIV hsitait le rompre et crai

gnait d'ajouter ainsi aux difficults d'un rapprochement.


De leur ct, les Turcs retrouvaient par instants le senti
\

ment ou plutt l'instinct de leurs vritables intrts ; leur


fanatisme n'allait pas jusqu' les aveugler sur le danger de

jeter la premire puissance chrtienne, en quelque sorte


malgr elle, dans les rangs de leurs ennemis. Le secours
donn Candie ne les irrita pas tant qu'il ne les mut, et
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M. de la Haye ne demandait qu' conserver ses fonctions,

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ils l'aidrent luder les ordres du Roi et lui fournirent un

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Louis XIV, en termes amicaux, qu'il ne consentirait ren

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de son rappel, puis chargea Tun des officiers de sa maison,

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France . Le mme messager reut commission de laisser

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entrevoir la possibilit d'un renouvellement des Capitula


tions et d'ajouter que les articles que l'ambassadeur avait

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demands pour les marchands seraient accords (1).

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Dans cette dmarche conciliante, Colbert vit une occasion

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de reprendre ses projets. Ds qu'il eut appris l'arrive de


Suleiman-Aga Paris, en octobre 1669, laissant la cour
l-

prendre plaisir aux aventures d'un Turc dpays parmi


nous et suivre avec curiosit le roman de cette ambassade,

/ .

il s'occupa des avantages pratiques en retirer. Alors que


le secrtaire d'Etat des affaires trangres, Hugues de
Lionne, recevait l'envoy du Grand Seigneur l'orientale
et trnait sur le sofa, alors que Louis XIV, pour se venger

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des hauteurs de Suleiman, commandait Molire de mettre

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des Turcs, titre d'actualit, dans sa prochaine comdieballet et que la crmonie du Bourgeois-Gentilhomme nais

sait de cette fantaisie, Colbert lisait des mmoires sur le


commerce de la mer Rouge et rappelait, suivant sa propre

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}.

expression, qu'assurment ce commerce pouvait produire

de trs grands avantages (2) . A ce moment, on connais


sait l'insuccs de l'expdition de Candie, la disparition de
Beaufort, le rembarquement ?des troupes. Cette tentative
1 ,

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(1) Archives des affaires trangres, Constantinople, vol. 9.


(2) Correspondance. T. III, p. 207.
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le ramenait aux ides d'entente commerciale avec la Porte

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dont Colbert s'tait fait le dfenseur. A l'envoi de Suleiman,


qui n'avait pouvoir pour rien conclure, on convint de
rpondre en faisant partir pour Constantinople un nouvel
ambassadeur, charg d'exposer avec plus d'autorit et d'in
sistance que son devancier les avantages auxquels la France

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prtendait et dont elle faisait le prix du renouvellement des

relations amicales.
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Pour cette mission, le choix du Roi se porta sur le mar


quis de Nointel, conseiller au Parlement de Paris. M. de
Nointel tait magistrat par carrire et voyageur par voca
tion. Sa jeunesse s'tait employe visiter une grande par

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tie de l'Europe et de l'Orient : attir par tout ce qui tait


beau, rare, ou simplement trange, il se montrait avant
tout et en toutes choses un amateur et un curieux. Aimant

>1

le luxe et les objets prcieux, enthousiaste des arts, pous


sant jusqu' la prodigalit l'amour et la science de la repr
sentation, .il se piquait aussi de littrature, versait dans le
mauvais got et allait crire certaines de ses dpches en
style de prcieux. Fort galant homme au reste, il avait m
rit l'amiti des penseurs de Port-Royal aussi bien que
celle des beaux esprits de la cour et de la ville. Peut-tre
ce magistrat lettr manquait-il quelque peu des qualits de
fermet et de dextrit tour tour ncessaires pour djouer

les ruses des Orientaux et se mesurer avec leur diplomatie


armes nales.

Tandis que le marquis de Nointel se prparait environ


ner son voyage d'un clat inusit, obtenait une escadre
entire pour le conduire Constantinople, groupait ses

cts une vritable colonie de lettrs et d'artistes, enrlait

dans sa suite Antoine Galland, qui allait tenir le journal de

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l'ambassade, et le peintre Carrey, charg d'illustrer les


rcits qui en seraient donns, Colbert rdigeait la partie de
ses instructions relative au commerce et particulirement
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- l'Egypte. Il y, avait rpt, sous une forme plus pressante,


les prescriptions donnes M. de la Haye-Vantelet : c'est le

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de plus que l'emploi des moyens propres rappeler en


' gypte et nous rserver le commerce des Indes, au lieu
d'tre simplement recommand aux Turcs, leur serait
dsormais impos comme une condition de notre amiti.

L'ouverture de la mer Rouge, le libre passage par l'isthme,


la rduction des droits excessifs qui crasaient notre ngoce

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lations nouvelles qui serait soumis par la France la signa


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ture du Sultan. La ngociation relative l'gypte, au lieu


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de se poursuivre sparment, allait d&f
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siper promptement. L'apparition de la flotte devant Cons
tantinople, dans une attitude superbe et presque provo
cante, ne fit qu'irriter les esprits et susciter de fcheux dif
frends. L'ambassadeur put se donner la satisfaction de

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et menaant dont il se

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faire dans la capitale de l'Orient une pompeuse entre,

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mais Andrinople, o se tenait la cour ottomane, d'amers


dboires l'attendaient. Revenu vainqueur de Candie, Kupruly avait repris le gouvernement de l'empire ; ses

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anciens griefs contre la France s'ajoutait le dpit que lui


'

(1) Archives de la marine , dpches concernant le commerce, vol. B

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4;

7, 51. Voir au n 2 des pices annexes.


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avait caus la conduite de notre escadre devant Constanti


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nople, et, comme d'autre part la retraite de nos vaisseaux,


renvoys par Nointel, le dlivrait de toute crainte imm
diate, rien ne devait temprer l'expression de son ressen
timent. Voici en quels termes Nointel rend compte de la
premire audience qu'il obtint de ce ministre : Il me parut

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dans une gravit qu'il est difficile d'exprimer ; il avait les

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pieds droits et joints, une de ses mains cachant l'autre


entirement tait pose sur ses genoux, et elles taient
si bien unies que je ne les ai point vues ni remuer, ni se
sparer qu'une seule fois... Du reste, aprs m'avoir re-

gard attentivement, il tint ses yeux demi-ferms. Enfin


tout son maintien tait si naturel ou compos qu' grand

s .

peine on voyait remuer un poil de sa barbe quand il


parlait (1). Un turban enfonce jusqu'aux yeux et une
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pelisse, dont le col relev encadrait le visage du vizir


i

d'une paisse fourrure, compltaient cet aspect rbarbatif.

Nointel fit lui seul les frais de l'entretien; ses compli


ments, et ses avances n'obtinrent pour rponse que de
courts monosyllabes. Vainement signala-t-il l'importance

que son matre attachait voir la mer Rouge ouverte au

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commerce franais : Comment un aussi grand prince,

interrompit Kupruly, s'intresse-t-il autant de vils


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marchands (2)?
Malgr l'insolence de cet accueil, il faudrait se garder de
croire que Kupruly se mit peu en peine d'une rupture
ouverte avec la France. Sa hauteur tait voulue; sous
l'orgueil et l'emportement propres son caractre se
cachait une finesse ruse, et, s'il employait la brusquerie
l'gard de notre envoy, c'est qu'elle lui paraissait le meil

' .

* fc-

leur moyen de ngocier avec lui et de le rduire ses vues.


^ .1 .

' *

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(1) Archives des affaires trangres, Constantinople, vol. 10.


(2) Mmoires sur l'ambassade de France en Turquie par le comte de

Saint-Priest, publication de l'cole des langues orientales, p. 300.

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armes, mais partag entre ce sentiment et ses rancunes

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obstines, il entendait restreindre autant qu'il lui serait

possible le nombre et l'importance de ses concessions. Il

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voir les Capitulations renouveles, afin d'assurer la scurit

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de son commerce, qu'il ne doutait point, en lui refusant

d'emble tout avantage nouveau, de l'amener se contenter


du rtablissement de ses anciens privilges. Aussi fit-il dire
Nointel que sa cour dt consentir sur-le-champ la re
mise en vigueur pure et simple des stipulations passes, ou

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renoncer tout renouvellement ; il donnait six mois au Roi

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pour se prononcer sur cette alternative et, en attendant,


conseillait Nointel d'aller se reposer dans son palais
de Constantinople.

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Force fut l'ambassadeur conduit de transmettre sa

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cour l'injonction hautaine du vizir. Le conseil du Roi mit

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en dlibration la conduite tenir et se demanda s'il conve

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nait de rpondre aux procds de la Porte par une rupture


retentissante. Colbert persistait dfendre les ides de
prudence et de modration ; sur la question qui se posait,
il provoqua une consultation en rgle des autorits com
ptentes et des principaux intresss, dputs du com
merce de Marseille, notables ngociants de cette ville,
compagnie du Levant, puis, dans un rapport, rsuma les
rponses et fit lui-mme ses propositions. Son mmoire,
dont les conclusions prvalurent, nous a t conserv (1);
l'intrt de cette pice est de nous clairer positivement sur

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les dispositions du gouvernement royal, la veille du jour


o Louis XIV allait recevoir une proposition jamais
clbre. En rapporteur impartial, Colbert expose les rai

sons prsentes l'appui des diverses opinions mises :


pour plus de clart, avec une prcision tout administrative,

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(1) Archives de la marine , B. 7, 54. Voir au n 3 de9 Pices annexes.


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sonnes consultes, quelques-unes inclinaient rappeler


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Tambassadeur et tous nos nationaux, avec clat, avec


menaces, ce qui et consomm la rupture et servi d'ache
minement la guerre, d'autres conseillaient de se borner
rappeler l'ambassadeur, en le remplaant par un rsident
charg de continuer les relations et de protger le com

. .

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merce, d'autres enfin eussent prfr laisser M. de Nointel


son poste. Colbert reconnaissait que le premier parti

tait le plus haut, > mais lui reprochait de conduire


une rupture ouverte, qui entranerait de grandes
suites et de grandes difficults pour renouer. Sans s'ar

rter discuter longuement cette mesure prparatoire de


la guerre, il l'cartait, puis, entre le second et le troisime

parti, suggrait un moyen terme qui fut adopt et parut


concilier la dignit du Roi avec les mnagements que l'on
.

entendait conserver. A la mise en demeure de Kupruly, la


France en opposa une autre ; elle le somma de choisir

entre la concession des nouveaux privilges rclams et la


retraite de l'ambassadeur. Une lettre de rappel fut expdie Nointel, mais avec l'ordre de ne s'en servir qu'aprs

.1

avoir de nouveau tt le terrain et si Kupruly ne manifes


tait aucune vellit conciliante ; elle fut accompagne d'ins
1

tructions dans lesquelles perait l'extrme dsir qu'prou

. *
N

vaient le Roi et son ministre d'apprendre la fois le


renouvellement et l'extension des Capitulations.

Le chevalier d'Arvieux, dsign pour porter ce message,


s'embarqua Toulon le 6 octobre 1671. Le 20 janvier 1672,
le baron de Boinebourg, conseiller intime de l'lecteur de
: Mayence, crivait Louis XIV pour lui recommander un
jeune homme qui hardiment demandait entretenir Sa
Maiest Trs Chrtienne d'un projet intressant la gloire de

sa couronne. A la lettre du ministre allemand tait jointe


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sur l'Orient tout l'effort de son activit; il osait esprer que

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montrant l'gypte. La pense dont il s'inspirait ne lui tait

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vers Louis XIV comme un appel isol. Le mouvement d'opi


nion, qui croyait assurer le repos de l'Europe en poussant
la France aux entreprises d'outre-mer, se concentrait alors
en Allemagne. Avant de s'adresser indirectement au Roi,
Leibniz s'tait rencontr avec plusieurs princes allemands
et semble s'tre concert avec eux. Seulement, il comptait
traduire leurs aspirations sous la forme d'un projet prcis,
fortement motiv, susceptible d'veiller nos convoitises au
tant que d'mouvoir nos instincts gnreux, et il se pro

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pas exclusivement personnelle, et sa voix ne s'levait point

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accueillie avec courtoisie. Le 12 fvrier 1672, Arnauld de

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Pomponne, secrtaire d'tat des affaires trangres, accusa

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rception Boinebourgde son envoi en termes obligeants, et


fit savoir que l'on entendrait avec plaisir l'auteur du projet
annonc. A la suite de cette rponse, Lebniz partit pour la

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France, avec l'intention de faire connatre ses vues. On sait

que l'expression de sa pense prit sous sa plume des formes


multiples et trs diverses, depuis celle d'abrgs plus ou
moins sommaires jusqu' celle d'un ouvrage imposant et
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dtaill! De dlicats problmesse sont soulevs autour de

ces crits, rendus successivement notre curiosit ; on s'est

demand dans lequel d'entre eux il convenait de reconnatre


le vritable consilium gypliacum ; on a pu douter, par de

srieux motifs, que le plus important des mmoires de


Leibniz* ou mme qu'aucun d'entre eux ait t soumis
Louis XIV, et que le philosophe ait essay seulement de

>1

convaincre le Roi, en prsence des obstacles que les cir


constances opposaient la ralisation de ses dsirs (1). Nous
'

n'avons pas renouveler ces controverses, la solution des

questions poses n'intressant point directement l'objet de


notre tude : aussi bien, en admettant qu'une proposition
:>

relative l'attaque et la conqute de l'gypte ait t clai

rement formule par Leibniz, il ne nous parat point


qu'elle ait t susceptible de fixer un seul instant la pense
du gouvernement royal et de suspendre ses rsolutions.

D'aprs l'aspect des derniers vnements, Leibniz et les


princes allemands avaient pu croire que l'occasion tait

propice, unique, pour diriger vers l'gypte toutes nos ambi


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tions. L'accueil insultant fait M. de Nointel avait t fort

remarqu, et depuis lors l'Europe s'imaginait que Louis XIV,


pouss bout par l'arrogance des Infidles, agitait contre
eux des rsolutions extrmes. Le bruit s'tait mme r

pandu que la France quipait une flotte Toulon, assem


blait des troupes, prparait une expdition au Levant, et
cherchait sur quel point des tats ottomans elle ferait
fondre l'orage. Un auteur du temps, Chardin, s'est fait l'cho

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t :

(1) Voyez les publications et travaux dus Guhrauer, Michaud,


Vallet de Viriville, de Hoffmans, le rapport de Mignet TAcadmie des
Sciences morales et politiques (1838), le tome V de l'dition des uvres
de Leibniz, par M. le comte Foucher de Careil, et le rsultat des savantes
recherches de M. Onno Klopp, consign successivement dans une bro
chure spciale et dans le tome II des uvres de Leibniz, dition de
Hanovre, 1864.

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proposition allemande, venue propos, aurait t tout

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d'abord prise en particulire considration. Contrairement


cette opinion, nous pensons avoir montr, par l'analyse

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du mmoire de Colbert, que la France cartait ce moment

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mme toute ide de rupture complte avec la Porte, de


guerre en Orient, et que la seule mesure de reprsailles

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admise par elle raison de ses derniers griefs, encore tait

ce titre ventuel, consistait en un simple rappel d'ambas

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sadeur. Les correspondances d'tat, durant cette priode,

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ne laissent percer aucune vellit d'action militaire dans le


Levant. Une escadre, il est vrai, faisait voile de ce ct,

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mais sa mission ne consistait qu' courir sus aux pirates

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barbaresques et relever dans des parages loigns le

prestige du pavillon : il s'agissait de l'une de ces excursions


priodiques qui commenaient d'entrer dans les habitudes
de la marine franaise. De plus, suivre de prs les der
nires volutions de la politique gnrale de Louis XIY, il
est ais de se convaincre que les projets de Leibniz ne pr
sentrent jamais que l'apparence de l'opportunit. Si le
Roi, au dbut de son gouvernement, avait pu hsiter entre
les expditions lointaines et les conqutes rapproches,
l'instant qui nous occupe, son choix tait fait, au moins

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pour de longues annes, et sa dcision irrvocable. Toujours

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attentif poursuivre le rtablissement de notre influence

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en Orient, il n'entendait plus atteindre ce rsultat que par

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des voies discrtes et pacifiques, et c'tait une autre entre


prise qui tentait son ardeur conqurante. L'attaque des
Provinces-Unies tait rsolue; ds la fin de 1671, nos allis
avaient reu la confidence de ce dessein, et notre politique
avait achev l'investissement diplomatique de la Hollande.

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(1) Voyages, 1. 1, p. 51.


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plan de campagne; la puissance franaise s'branlait en

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entier dans la direction du Nord, et dsormais rien n'et

t capable de l'amener un brusque changement de front,

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une volte-face inattendue, ni de lui faire compromettre au


del des mers une arme lentement prpare dans un but

^.1

dtermin.

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On s'est demand, il est vrai, pourquoi Louis XIV avait


commenc par encourager les tentatives de Leibniz, en
autorisant et mme en provoquant dans une certaine me

sure son voyage ; on y a vu la preuve que le Roi n'aurait

point rejet priori la proposition gyptienne. Cette objec


*.k

tion ne rsiste pas, selon nous, l'examen attentif du

texte mme des communications changes ce propos


*,.

entre Mayence et Saint-Germain. A relire les notes de


Leibniz, transmises par Boinebourg avec sa lettre du 20 jan
vier 1672, c'est--dire les seules qui soient parvenues avec
certitude la connaissance du gouvernement franais, on
s'aperoit que le nom de l'Egypte n'y est pas prononc : elles

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-indiquent en termes trs gnraux, dans un langage la


fois solennel et mystrieux, les consquences qui pour
raient rsulter d'un projet prsenter, et Boinebourg, dans
sa lettre, demande simplement la permission de nous dcou

'

vrir plus tard, par la bouche de l'auteur, ce projet lui-

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mme et ce qu'il appelle la vritable ralit de l'affaire.


C'tait en somme une nigme que l'on nous proposait, en
offrant, si le Roi y consentait, de nous en fournir le mot.

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.Dans ces conditions, la politesse d'usage entre deux cours


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vivant en bonne intelligence exigeait videmment que la


France ne se retrancht pas derrire une fin de non-rece
voir pralable et ne rejett point une proposition avant de
,1a connatre. Elle devait ncessairement rpondre qu'elle
f recevrait avec plaisir une communication explicative, et
c'est en effet une demande d'claircissements que se rduit

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la lettre de Pomponne en date du 12 fvrier.

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au Roi, non-seulement de -vos lettres, mais des mmoires
que vous y avez joints et qui portent en gnral un avis
trs grand pour la gloire et l'avantage de S. M., sans

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de s'en dclarer lui mme, S. M. verra volontiers les

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ouvertures qu'il aurait faire, soit qu'il veuille venir ici


pour s'expliquer, soit qu'il veuille le faire par telle autre
voie que vous jugerez propos (1).

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Ce fut sur cette invitation vague que Leibniz, le 18 mars

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1672, partit pour Paris. L, s'expliqua-t-il rellement, sui


vant le terme employ la fois par Boinebourg et par Pom
ponne, et que lui fut-il rpondu ? Aucun document n'est
venu jusqu' prsent nous le faire connatre, mais il est
certain que son arrive concida avec le dbut mme de la
guerre en Hollande. Le 6 avril, le manifeste contre les tatsGnraux est lanc ; le 28, Louis XIV quitte Saint-Germain
pour Charleroi ; les hostilits dans le Nord ne sont plus seu
lement dcides, mais entames, et cette opration, en
absorbant toutes les forces et toutes les penses de la
France, la dtourne de plus en plus de toute autre proc
cupation. Enfin, deux mois plus tard, le 21 juin, la France
caractrise elle-mme, dans un document officiel, sa poli

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Mayence, sans faire d'allusion directe l'gypte, continue


d'exprimer devant notre envoy le dsir de voir Louis XIV
tourner un jour contre l'Infidle ses armes invincibles, Pom

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ponne crit l'ambassadeur : Vous savez que les projets


d'une guerre s ainte ont cess d'tre la mode depuis

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saint. Louis,. coupant court ainsi toute proposition


particulire par une fin de non-recevoir gnrale. Il nous
sera donc permis de penser que, si le projet gyptien par-

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(1) Cette lettre a t publie pour la premire fois par Guhrauer.

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jamais dans les conseils du Roi l'objet d'une discussion


srieuse, et que, s'il y fut remarqu, ce fut titre de curio

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sit littraire plutt que d'uvre politique.


D'ailleurs, ce qui devait surtout frapper la postrit dans

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l'ouvrage de Leibniz, et exciter une admiration sans rserve,


c'est--dire la justesse prvoyante des aperus sur la situa

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tion gographique de l'gypte, sur le rle que cette contre


tait appele reprendre dans les relations entre les diff
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rentes parties du globe, ne pouvait offrir, pour le Roi et

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ses ministres, l'attrait d'une rvlation ; nous avons vu que

Louis XIV et Colbert avaient eu le mme pressentiment de

l'avenir, fond sur l'observation du pass. Leibniz dsignait


dans l'isthme de Suez le lien de l'Occident avec l'Orient,
le rendez-vous commercial, le point de contact, le mar-

. i

ch commun de l'Inde d'une part, de l'Europe de l'autre.


Ces paroles sont-elles autre chose que le commentaire lo
quent, la paraphrase littraire des instructions donnes
MM. de laHaye-Vantelet et de Nointel ! Il y a plus : au mo

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ment o le secrtaire d'tat des affaires trangres, du


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camp de Charleroi, crivait au protecteur du jeune philo


sophe que le Roi ne songeait gure s'aventurer sur les
traces de son anctre, notre politique semblait sur le point
de raliser la seule partie vritablement pratique des plans

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de Leibniz. Nointel avisait la cour de la reprise des ngoI

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ciatons Andrinople; il faisait esprer un renouvellement


favorable des Capitulations, et l'ouverture notre commerce
du passage par Suez et la mer Rouge semblait devoir figu

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Sous Louis XIV, nos diplomates possdaient sur tous


autres un incontestable avantage : ils reprsentaient la pre
mire puissance militaire de l'Europe. Ils portaient la pa
role au nom d'un gouvernement fort, matre de ses dci
sions, habitu vaincre, et qui avait su sa puissance
relle joindre un incomparable prestige. Chaque mouve
ment de la France veillait alors l'attention et l'inquitude
des autres peuples, et la terreur qu'inspiraient ses armes

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Vers la fin de 1672, apprenant nos armements, les Turcs se

demandrent, comme le reste de l'Europe, s'ils n'taient


point dirigs contre eux; le souvenir de leurs injustes pro

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cds entretenait leurs alarmes, et leur conscience trou

'

ble leur faisait voir partout les apprts du chtiment. A


pet instant, il suffit de l'apparition dans l'Archipel de l'es
cadre charge d'y montrer le pavillon du Roi pour semer
l'pouvante Constantinople. L'imagination des Orientaux

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multipliait le nombre de nos btiments, les apercevait sur


tous les points la fois, voyait dj les Dardanelles forces
et la capitale en flammes. La terreur se propagea jusqu'

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Andrinople, la Porte s'mut, et le Grand Yizir, ds qu'il


eut appris l'arrive du chevalier d'Arvieux avec une
rponse de la cour, manda M. de Nointel en termes fort
radoucis.

Se rapprochant d'Andrinople, l'ambassadeur fit porter au


vizir ses conditions, sans lui dissimuler qu'il avait reu
une lettre de rappel et se tenait prt la prsenter.

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Kupruly prvint cette mesure en consentant la discussion


des nouveaux articles. Nointel s'expliqua sur chacun d'eux;

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dveloppant l'gard de l'gype ses premires prtentions,


il demanda que les Franais fussent autoriss venir des

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Indes-Orientales Suez, en faisant escale Moka et

Djeddah ; ils tabliraient dans ces diffrents ports des


consuls, des magasins et des colonies marchandes ; ils y

jouiraient des mmes exemptions que dans les chelles du


Levant. Sur d'autres points, peut-tre l'ambassadeur eut-il
le tort de se montrer trop exigeant et de dpasser ses
instructions ; il s'exposa ainsi des rsistances motives et
*

'

put mesurer promptement l'tendue de la faute qu'il venait


de commettre en fournissant ses interlocuteurs l'occasion

de rouvrir le dbat. La diplomatie ottomane possde le


gnie de la dfensive, et Kupruly n'avait point renonc
se dbarrasser des demandes importunes de la France.

Seulement sa tactique avait chang : contraint de prendre


une attitude moins haute, il cachait sous une apparente
condescendance les piges qu'il nous tendait. Son plan con
sistait nous payer de demi-concessions et les formuler

en termes envelopps ; c'tait provoquer naturellement


l'ambassadeur demander des claircissements, soulever
des critiques et prolonger de lui-mme la discussion.
Mene de la sorte, la ngociation languirait. Or le prin
temps approchait, et le Grand Seigneur annonait l'intention

de conduire en personne, cette poque de l'anne, une


expdition contre les Polonais ; l'instant du dpart de la
cour arriverait ainsi sans qu'un accord positif ft intervenu.

Nointel se verrait rduit alors accepter les Capitulations


telles que les dicterait le vizir, ou subir un second ajour
nement, et, dans ce dernier cas, la Porte pourrait rejeter
sur les exigences persistantes et minutieuses de notre

envoy la responsabilit des retards prouvs par la ngo


ciation et de sa nouvelle rupture.
. L'instrument le plus actif de cette politique fut le grec
Panaiotti, drogman de la Porte. Tour tour il entretenait,

dcourageait, ranimait les esprances de Nointel ; tantt il


lui laissait entrevoir une solution favorable sur tous

les

points, promettant l'ouverture de la mer Rouge, promet*

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Cependant certains prparatifs, indices d'une prochaine

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entre en campagne, n'chappaient pas l'ambassadeur;


une succession de scnes pittoresques, en lui montrant la
Turquie sous un aspect nouveau, celui d'un camp qui se
lve, veillaient ses dfiances, mais aussi sa curiosit.

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corps de milices se grouper autour d'Andrinople, il voit se


dresser au centre du camp les pavillons somptueux du
Grand Seigneur, palais de soie et de brocard au milieu
d'une ville de toile, il pntre sous la tente des janissaires
et examine leurs armes, il regarde passer le dfil bur

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lesque des corps de mtiers, qui vont fournir l'arme leur

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contingent d'auxiliaires et font de ce dpart une occasion


de parade et de divertissement. Bientt aprs, il assiste la
marche triomphale de Sa Hautesse, qui sort de la ville pour

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aller s'tablir au milieu de ses troupes. L'clatante diversit

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l'acier, le chatoiement des toffes prcieuses environnent


la majest souveraine d'une resplendissante aurole.
Auprs de l'ambassadeur, Galland note tous les dtails de
cette pompe, et son rcit nous laisse une impression
d'blouissement (1). Nointel partage l'admiration du chro
niqueur ; pourtant, au plaisir qu'il prouve se mle une

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des armes et des costumes, le scintillement de l'or et de

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1 . ,

. 5

amertume ; il voit le pouvoir

avec lequel il traite lui


chapper, en quelque sorte, et s'vanouir dans cette apo
those.

Rsolu de mettre profit les quelques jours qui lui

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(1) Voy. le Journal d'Antoine Galland, publi par M. Schefer,

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membre de l'Institut, t. I, p; 122 et suiv.

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restent avant la leve du camp, Nointel se montre pressant,


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imprieux, et arrache enfin une promesse formelle sur tous

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les points. Cette fois, il crut avoir cause gagne, et le soir,


sa table, on but au renouvellement des Capitulations.
Seul, un interprte grec gardait le silence et ne partageait

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point cette allgresse ; il connaissait la politique fuyante


des Turcs et savait qu'elle ne cde jamais le terrain sans se

mnager la possibilit d'un retour offensif. Lorsque les


articles des Capitulations eurent t rdigs, prsents
*

l'ambassadeur et traduits par ses drogmans, il se trouva

que les ministres de la Porte avaient su, mettant profit


avec une habilet perfide les subtilits de leur langue, att
nuer leurs engagements et rduire nos avantages. C'est
ainsi que l'article concernant la mer Rouge figurait bien

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dans le texte nouveau, mais tronqu, ouvrant le passage


par cette voie aux marchandises venues des Indes, sans

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faire mention de celles qui seraient apportes de France.


Dsespr, Nointel veut parvenir jusqu'au vizir, mais
celui-ci, sous prtexte de faire ses adieux ses femmes,
s'est enferm au harem : retranch dans cet asile, il
'V

devient inabordable et, du fond de sa retraite, rend des


oracles ambigus et contradictoires : le renouvellement des

Capitulations, fait-il dire, est seulement ajourn; le Grand


Seigneur seul peut statuer sur les difficults souleves par

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la France ; seulement, en vertu des rgles du crmonial


musulman, ds que le monarque a pris le commandement
de ses armes, il doit tre considr comme se trouvant
toujours cheval : il faut donc que ses ministres attendent
une occasion favorable pour s'approcher de T Etrier im

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prial et recueillir les arrts infaillibles qui tombent de


ce trne de campagne . Bientt la lourde masse de
l'arme ottomane se meten mouvement ei' s'loigne dans la
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direction du Danube. Pouss bout, Nointel envoie l'un

de ses drogmans la poursuite du Grand Vizir ; il fait aver

tir ce ministre que sa mission est termine et rclame l'au/

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torisation de retourner en France. , Kupruly consent


laisser l'ambassadeur reprendre le chemin de Pra, mais ne

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lui permet pas de s'embarquer : il ne dsespre point de


dompter sa rsistance et, sans lui - laisser la libert de la

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retraite, veut le contraindre capituler.


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lui ordonnaient* au cas o les Turcs feraient mine de le

retenir, aprs avoir rejet ses propositions, de dclarer


qu'il n'tait plus ambassadeur et de ne laisser entre leurs
mains qu'un simple sujet du Roi. Un reste d'espoir, peut-tre
aussi sa rpugnance se dpouiller lui-mme d'un carac
tre dont il tait glorieux, lui firent diffrer ce qu'il appe
lait la simagre prescrite . Aprs avoir song s'enfuir
dguis bord d'un de nos vaisseaux, mouill dans le Bos

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le tirer de sa dtresse, sur quelque vnement extraordi

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naire et providentiel.
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ses premires entreprises contre la Hollande retentit

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jusqu'en Orient, et vint assurer la fois la dlivrance et le


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les musulmans se la figuraient comme un vaste empire ;

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apprenant que quelques semaines avaient suffi Louis XIV

pour en conqurir la plus grande partie, ils crurent notre


puissance irrsistible, et leur soumission fut la cons

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quence indirecte de la dfaite des Provinces-Unies.


Ds que Mohamed IV fut revenu de son expdition, la

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Porte renoua elle-mme les ngociations. Toutefois, la


fiert double d'adresse de ses ministres ne perdait jamais

'

entirement ses droits ; dclarant souscrire l'ensemble

de nos conditions, ils avertirent M. de Nointel de ne plus


insister sur l'ouverture de la mer Rouge. Rduits com

position, il leur semblait se conserver les apparences de


la libert en cartant premptoirement l'une de nos de-

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ce chef spirituel des musulmans tait appel sanctionner
chacun des actes de la Porte intressant un degr quel
conque l'observation de la loi du Prophte. Nos rois con
naissaient l'utilit de se mnager cet appui et jamais n'en
voyaient un ambassadeur Constantinople sans le munir
d'une lettre, signe de leur main, qui l'accrditait auprs
du pontife mahomtan. Lorsque Nointel avait remis au
mufti la lettre de Louis XIV, il s'tait trouv en prsence
d'un vieillard cass, d'aspect maladif, pauvrement vtu et
grelottant sous une mchante couverture ; il affectait l'aus
trit et se proclamait incorruptible ; pourtant sa casuis
tique subtile admettait des distinctions, et, si sa conscience

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lui interdisait d'accepter les cadeaux des vrais croyants,

elle ne lui dfendait point de recevoir leshorloges et autres

objets venant de la chrtient . Nanmoins, en dpit des


efforts de la Fran'ce'pour le gagner, il refusa obstinment
de donner son approbation aux articles des Capitulations
qui nous accordaient la libre navigation dans une mer voi
sine du tombeau du Prophte, soit par complaisance pour le
vizir, soit par fanatisme et parce que, sentant sa fin pro

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chaine, il voulait emporter dans l'autre monde, suivant

l'expression de Nointel, le prtendu mrite d'avoir pro


tg la pninsule arabique (1) . Les longs atermoiements

qu'on avait fait subir notre ambassadeur avaient puis


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son nergie. Il se contenta d'avoir obtenu de notables


avantages, la rduction des droits de douane trois

pour cent dans toutes les chelles, sauf celles du Caire et


d'Alexandrie, la reconnaissance formelle de notre droit de

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protection sur les missions catholiques, le dveloppement

(1) Lettre du 18 avril 1673. Archives des affaires trangres, Constannople, n 10.
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commerce nouveau, de concerter avec elles les moyens

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renonait pas atteindrepar des voies dtournes le rsultat


qu'il n'avait pu emporter ouvertement. Il se demandait s'il
serait impossible de s'aboucher directement avec les puis
sances demi indpendantes de l'Egypte, de tenter leur
cupidit par l'appt des profits que leur apporterait un

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Malgr le texte restrictif des Capitulations, Nointel ne

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pour lequel il serait plus facile d'obtenir sa ratification.

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Notre envoy agitait ces penses dans l'automne de 1673,

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tandis qu'une galiote nolise ses frais le promenait sur


les eaux de l'Archipel. Un voyage Chio et Smyrne lui
avait paru une rcompense mrite aprs deux annes

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d'efforts et d'angoisses , et maintenant la tentation lui

venait de visiter toutes les chelles, de dpasser les les,

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de ctoyer la Syrie et de pousser jusqu'en Egypte. Il s'y

dcida avec d'autant moins de scrupules qu'il vit dans


cette course lointaine une occasion de continuer et de

parfaire son uvre diplomatique; il transporterait au Caire

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la ngociation qui avait chou Constantinople, et peuttre parviendrait-il la faire russir, en la dplaant.

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Sans doute son humeur voyageuse, la passion de voir,

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contres de Tunivers, l'entranrent principalement ce

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dsir de soulager notre commerce d'gypte et de le relier


celui des Indes fut au nombre des motifs qui plaidrent.
dans son esprit en faveur d'une cause gagne d'avance. Il

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s'annona au Caire par une lettre dans laquelle il sommait


le pacha de cesser ses vexations, puis, prenant un ton moins
haut et usant de sduction, promettait de l'entretenir d'un

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projet qui ouvrirait pour l'gypte une source de nouvelles

et abondantes prosprits.

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Le Grand Vizir ne lui avait point accord l'autorisation


de visiter cette rgion. En y passant, il risquait d'veiller
les dfiances de la Porte et pouvait craindre qu'un rappel,
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vint l'arrter en chemin ; le plus sr moyen d'en prvenir


l'effet et t de le gagner de vitesse; pour remplir le but.
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que l'ambassadeur assignait la dernire partie de sa course,


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il fallait se hter et agir par surprise. Mais nous savons qug


INointel voyageait surtout pour satisfaire sa curiosit, et, ,

dans l'Archipel, mille objets divers sollicitaient son attention


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et le retenaient au passage. Son got pour les arts de l'anti

quit lui en faisait rechercher les vestiges avec passion.. Il


s'attardait dchiffrer une inscription, s'oubliait devant une

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belle statue rcemment surgie du sol, ne. savait refuser un

coup d'il aucun de ces villages illustres dont le nom seul


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voque un souvenir potique ou glorieux. Deux dessi

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nateurs l'accompagnaient, prenant des vues ; des ouvriers

le suivaient, prts enlever les marbres qu'il dsignerait1;.


lui-mme jetait sur le papier des notes qu'il comptait trans

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former en savants mmoires. La beaut des les, l'harmo

nieuse puret de leurs formes, jusqu'aux murs aimables


des habitants contribuaient le captiver. .Lui faut-il faire

un crime de s'tre laiss prendre au charme de ces douces


rgions et de les avoir parcourues en artiste plutt qu'en
politique?
Il recevait de toutes parts un accueil enthousiaste. Les

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drober aux hommages, Nointe s'y offrait complaisamment*

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et, pour y rpondre, dployait un faste dominateur, savurant avec dlices la joie de reprsenter ; n tat victorieux
et de tnr la place d'un prince dont le nom' volait dans
toutes les bouches. Il demeura trois semaines ' Ohio pout
se donner le temps de clbrer la prise de Mastricht par

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l'arme du Roi. Il avait pris ensuite son chemin vefs Rhodes


et Candie, lorsque les vents contraires le forcrnt ' faire
le tour des Cyclades; il ne s'en plaignit point. Dlos le
garda trois jours ; Naxos, il harangua, du haut d'une ter
rasse,' une troupe de corsaires qui avaient eu l'audace de

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dbarquer dans File pendant son sjour, leur fit rendre'

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gorge, reut leurs excuses, et s'attribua la gloire d'avoir!

sauv du pillage une population entire. Les plus humbles

lots recevaient sa visite, lorsqu'ils la mritaient par quelque


produit intressant de l'art ou de la nature. A Antiparos,!

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les habitants lui signalent une grotte curieuse, tapisse de

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stalactites; Il se hasarde y pntrer, et l, par son ordre*


les offices de . Nol sont clbrs avec magnificence au mi-;
lieu d'une foule de spectateurs, tandis que des centaines
de torches inondent de lumire la. cathdrale improvise et
font ressortir les richesses d'une dcoration cisele par la;
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pompeuse escorte, : prit terre en Asie. Les mesures '

prendre pour le rtablissement du commerce le retinrent'


quelque temps dans les Echelles de Syrie. D'ailleurs, il ne

dsirait pas atteindre l'gypte avant le milieu du prin->

temps. Tout avait t combin par lui pour ajouter l'int'-:


rtde son voyage : il verrait Jrusalem les crmonies
de la semaine sainte, et comptait arriver au Caire pour le

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dbordement du Nil ; cette poque de l'anne, |l'gypte

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entire tait en fte, la population clbrait par mille r


jouissances la crue bienfaisante des eaux, et c'tait l'instant
qu'il fallait saisir pour la surprendre dans toute son ani
mation et passer la revue de ses types pittoresques.
A Jrusalem, M. de Nointel se sent mu et transport;
son enthousiasme dborde. Il rend compte de ses impres
sions au Roi en un style qu'il s'efforce d'lever la hauteur
du sujet ; visant l'loquence, il tombe dans l'emphase,

s'vertue produire un chef-d'uvre de pathos, et c'est


dans un langage emprunt aux victimes de Boileau qu'il
dcrit les lieux tmoins de la Passion et ces monuments

augustes qui parlent par leur silence (1) .

Jrusalem devait tre son avant-dernire tape avant le


Caire, le Sina serait la dernire ; il aurait ainsi visit tous
les sanctuaires du christianisme primitif, aprs avoir rendu

hommage aux reliques de l'antiquit. Dj il s'apprtait

franchir le dsert, il touchait l'gypte, lorsqu'un mes


sager de Kupruly vint djouer tous ses plans, en lui appor
tant l'injonction formelle de retourner son poste. Une
dsobissance et courrouc le vizir; d'ailleurs, les moyens

matriels eussent fait dfaut pour continuer le voyage


malgr la Porte. Rduit rebrousser chemin, Nointel se
consola de sa msaventure en se mnageant de magnifiques
compensations. Avant de rentrer Constantinople, o l'at
tendait, quelques annes de l, une clatante disgrce, il
' acheva de visiter la Syrie et poussa jusqu' l'Euphrate,
revint par la Grce, vit Athnes, le Parthnon encore
debout, fit dessiner par Carrey les sculptures qui subsis
taient au front du glorieux monument, et termina, par ce
service rendu l'histoire de l'art, un voyage dont la cause
de la science et des nobles tudes recueillirent le princi

pal profit. Pourtant son approche, dfaut de sa venue,


(1) Archives des affaires trangres, Constantinople, vol. 12, 15 avri
1674.

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nouvelles avanies, plus cruelles que les prcdentes.

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pacha), son principal lieutenant et au chef des janis
saires de la province, en les menaant, s'ils persistaient

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dans leurs violences, de ne paratre en gypte que pour en

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retirer nos nationaux et les emmener sans retour. Quelque

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chancelant qu'il fut, le commerce des Franais profitait

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ces tyrans, et la seule crainte de le voir s'interrompre les

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fit rentrer dans le devoir. Les avanies cessrent ou au

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moins diminurent, et cet instant fut celui d'un soulagement

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momentan pour notre colonie d'gypte; suivant la re


marque du consul, trois feuilles de papier, crites au nom

de la France, avaient suffi pour faire trembler toutes les

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puissances du pays. Il y avait loin cependant de ce succs


partiel aux esprances qu'avait conues la fois le com
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se rejoindre par Suez pour prendre en commun un rapide

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Aprs l'chec des tentatives opres par M. de Nointel,


Colbert ne retrouva plus une occasion d'agir en gypte,
mais sa pense devait lui survivre. Dans l'ancienne France,

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lorsqu'un de nos hommes d'Etat avait conu un projet vrai


ment pratique et fcond, sans russir l'excuter, il tait
rare que ses successeurs ne le reprissent point pour leur
compte ; ils se l'appropriaient, en conservaient au moins
les traits essentiels et se bornaient l'adapter aux circons
tances. Le prsent se reliait au pass par une chane con

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tinue et recueillait souvent le fruit de ses efforts. C'est ainsi

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que, depuis Colbert jusqu' la Rvolution, l'extension de

notre commerce en gypte, avec l'ouverture de la mer


Rouge, va demeurer l'un des objets constamment pour
suivis par la politique orientale de nos rois.
Le premier continuateur des desseins de Colbert fut son
propre fils, le marquis de Seignelay. En 1683, la mort de

son pre, il avait t charg de la marine et du commerce.


Quelques annes plus tard, l'instant lui parut propice pour
rtablir dfinitivement notre prminence en Orient. C'tait
en 1685 ; une succession de dsastres, la leve du sige de
Vienne, la perte de Bude, les victoires de Sobieski, celles de

l'Autriche avaient branl jusque dans ses fondements


l'empire des Osmanlis et singulirement rabattu leur
orgueil. Les jugeant plus traitables, Seignelay rsolut de
profiter de ces dispositions pour nous assurer dans leur
empire des privilges considrables et exclusifs, et songea

aussitt l'gypte. Notre ambassadeur d'alors, M. Girardin,


reut l'ordre de reprendre les pourparlers au sujet de la
mer Rouge. A lire les pices de cette ngociation, il est

facile de voir que l'ide primitive a mri; elle a pris


la fois plus de prcision et de dveloppement. Les con
ditions dans lesquelles pourra s'oprer le transfert des
marchandises de Suez la Mditerrane sont nettement

indiques ; le droit de passage auquel elles seront sou


mises ne devra pas dpasser un demi pour cent de leur

valeur. Pour la premire fois, la pense de rompre la


barrire naturelle qui spare les deux mers apparat dans
un document officiel franais; au cours de l'une de ses

dpches, M. Girardin signale la possibilit d'tablir un


canal de jonction de la mer Rouge la Mditerra ne (1). Enfin, le Roi stimule en personne le zle de
son envoy : Vous voyez assez, lui crit-il propos du
(1) 5 octobre 1686. Bibliothque nationale, Mmoires manuscrits de
l'ambassade de M. Girardin, fonds franais, nos 7162 et 6uiv.

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de la faire russir (1).

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A Constantinople, o la ngociation fut porte en premier

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lieu, M. Girardin sut faire passer sous les yeux du Grand


Seigneur lui-mme un mmoire convaincant et obtint du

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vizir une rponse favorable; toutefois la Porte rservait


son consentement dfinitif jusque ce que les puissances de

Pgypte eussent t consultes. Au Caire, notre projet ren

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contra d'insurmontables 1 rsistances de la part des chefs


des milices qui faisaient la loi au pays. La plupart de ces
officiers s'taient faits marchands ; ils avaient accapar le

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reste de commerce qui se maintenait dans la mer Rouge, et

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leur troite cupidit refusa de sacrifier un profit mdiocre,


ais assur, aux sduisantes perspectives que la France
faisait briller leurs yeux. La Porte ne voulut ou ne sut
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passer outre cette opposition ; incertaine d'tre obie,

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elle n'osa commander. L'ambassadeur renouvela inutile

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ment ses sollicitations et dut ajourner ses esprances.


Quelques annes plus tard, notre consul du Caire, M. de
Maillet, tentait spontanment de nous assurer une corres
pondance avec l'Inde par Suez et la mer Rouge ; grce
cette initiative intelligente, la question fut tudie nou
veau et demeura ouverte, sans que les circonstances per
missent encore de la trancher en notre faveur (2).
La France fut plus heureuse dans ses tentatives pour for
tifier sa position sur les bords du Nil, o les autres
nations n'avaient point reparu. Ds 1683, la Porte avait

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(1) 31 aot 1686. Archives de la Marine.


(2) Voir l'analyse et diffrents extraits d'un mmoire de Maillet, dat
de 1698, dans le curieux ouvrage de M. le vicomte de Caix de Saint-

*. 0

Aymour sur les Relations de la France avec l'Abyssinie chrtienne, p. 72

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3 0/0, en restreignant ce privilge aux seuls Franais ; ce


succs capital fut accompagn de beaucoup d'autres. Pen
dant les annes 1686 et 1687, marques pour les Turcs par
de nouveaux dsastres en Hongrie, le Divan se laisse arra
cher une srie de concessions en faveur de nos marchands

du Caire et d'Alexandrie : il rend en un jour jusqu' onze

firmans destins amliorer leur sort (1), et l'ensemble des


actes mans de la Porte durant cette priode compose ce
que l'on pourrait appeler la charte d'affranchissement de

nos nationaux d'gypte. Aprs cette mancipation, les


mesures prises par Colbert et ses successeurs pour ranimer
notre ngoce du Levant commencrent produire leur

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effet en gypte, et les vingt-cinq dernires annes du

rgne de Louis XIV marquent pour nous l'poque d'un

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progrs dcisif dans cette province. Les produits de nos


manufactures du Languedoc et de la Provence y trou
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vent dsormais un dbit assur, et nos draps excluent


peu peu ceux d'Angleterre et de Hollande. En change,

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l'gypte nous fournit, indpendamment des denres qui lui

sont propres, le caf, apport de Moka, et auquel de notre


< ct, dit un mmoire du temps, on s'est tellement accou tum, que le ngoce en est devenu un des principaux que
notre nation fasse en Turquie (2). En mme temps que

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l'occasion d'utiles trafics, nos rapports avec l'Egypte de


viennent une cause de progrs incessants pour notre

1V
V .

marine marchande : Alexandrie et Rosette, qui en 1688 ne


voyaient annuellement que vingt-quatre de nos navires, en

attirent cent quinze en 1725, et, ds le commencement du


XVIIIe sicle, un voyageur, pntrant dans le premier de ces
ports, constate que le pavillon blanc y rgne en matre,

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(I) Mmoires de l'ambassade de M. Girardin.


(2) Bibliothque nationale, fonds franais, n 7194.

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se glisser en Egypte, attires par notre exemple, mais
l'avance que nous avons prise sur elles est si considrable

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que tous leurs efforts ne la leur feront jamais regagner.

En 1698, les Anglais sont parvenus rtablir un consul au


Caire ; seulement, cet officier n'y a t suivi que par un
seul marchand, et la distinction, crit notre reprsen tant en parlant des matres du pays, qu'ils font de moi

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au consul anglais est diffrente comme du jour la


nuit (2). Un peu plus tard, tandis que nous tenons au

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Caire onze maisons de commerce et cinquante ngociants,


la Grande-Bretagne et la Hollande n'y sont reprsentes

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chacune que par deux de leurs sujets. Si les Anglais ont


obtenu, comme nous, une rduction de tarif, les autres

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peuples demeurent soumis des droits crasants; privs


de dfenseur officiel, ils se voient obligs de rechercher
notre protection et de se confondre dans nos rangs. Sans
doute la frquence des avanies, le fanatisme des peuples et
l'arbitraire des gouvernants rendent encore le sjour de
l'Egypte pnible, dangereux mme nos nationaux, mais

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l'absence de toute concurrence srieuse permet notre


commerce de s'y dvelopper continuellement, lui offre dans
cette rgion uri terrain privilgi et nous assure la posses
sion presque exclusive de ce riche dbouch, si difficilement

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accessible aux Europens (3).

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(1) Relation de Fonseca, Lisbonne, 1702.


(2) Lettre du consul Lemaire, en date du 13 juin 1712. Archives des
affaires trangres.
(3) Tous les renseignements qui prcdent sont tirs de la correspon

l.

dance de nos consuls au Caire (1712-1741), des rapports des agent3

r.

chargs de la visite des chelles en 1685-87, 1706, 1719-20, 1731, et

des dpches de la Chambre du commerce de Marseille au ministre de


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la marine, vol. III XIV. Archives des affaires trangres.

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Jusqu'au dernier jour de la monarchie, les rsultats


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en gypte une situation prpondrante. Mme, mesure

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que la dcadence de la Turquie se prcipitait, les regards

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de nos hommes d'tat se portaient avec plus d'attention sur

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la valle du Nil. Quelques-uns rvrent de nous assurer en


toute proprit ce riche domaine. Croyant la ruine immi
nente de l'empire ottoman, ils ne pensaient point que la
France dt s'obstiner prvenir l'invitable, mais bien
sauvegarder ses intrts en se rservant une part des d
pouilles de l'Infidle. Ds que le mouvement de reflux de la
puissance musulmane se fut prononc, la question du lot
nous assigner dans le partage de l'Orient s'imposa et fut
discute. Les uns proposaient Candie, d'autres Tunis ; plus
tard, tandis que les armes de Catherine II semblaient se
frayer par leurs victoires le chemin de Constantinople,
Choiseul jetait les yeux sur le Caire. Admis dans l'intimit
du duc aprs sa disgrce, le jeune Talleyrand recueillit ses
confidences ce sujet, et c'est lui qui devait nous rvler
par la suite, dans un mmoire lu l'Institut, que vers 1769

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Choiseul avait mdit l'occupation de l'gypte (1). A partir

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du rgne de Louis XVI, cette pense se prcise et prend


corps. L'avant-dernier ambassadeur de la monarchie
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Constantinople, Saint-Priest, s'en fait le dfenseur con


vaincu ; elle sduit le ministre Sartine, qui met l'tude

un projet de descente en Egypte.

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A ces tentatives, qui semblaient procder - des thories


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de Leibniz plutt que de celles de Colbert, l'ancienne


tradition franaise rsistait. Elle nous conseillait de retar
der la destruction de la Turquie au lieu de chercher en

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profiter, et cette doctrine avait si profondment pntr

l'esprit de nos rois que Louis XVI ne se rsigna jamais


(1) Mmoire lu par Talleyrand l'Institut, le 15 messidor an v, Sur les
avantages retirer de colonies nouvelles dans les circonstances prsentes.
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au contraire rester fidle aux leons de son anctre en

fortifiant notre tablissement en gypte l'aide des matres

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musulmans de la contre ; il traitait la fois avec la Porte,

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puissance suzeraine, et avec les beys, vassaux indisciplins.


En 1776, un officier franais, M. de Montigny, charg

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d'une mission dans les Indes, recevait l'ordre de s'y rendre

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par l'Egypte et d'examiner sur les lieux la possibilit de


rtablir un canal de communication entre la mer Rouge et

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la Mditerrane, En 1785, une convention conclue avec les


beys ouvrait enfin nos marchands le passage par l'isthme.

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Les troubles de l'gypte ne permirent point l'excution de


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ce pacte, et la Rvolution vint bientt suspendre notre


expansion pacifique au dehors. Cependant, avant d'avoir

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retrouv la paix intrieure, la France se laisse ramener


vers l'gypte, et Bonaparte l'y conduit, ralisant d'un im
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cart, que Louis XVI avait tudi et ajourn. On sait que

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de circonstance, les autres d'un ordre gnral et perma


nent, et que le dsir de ranimer notre commerce ext

rieur, en lui frayant des voies nouvelles, l'espoir de nous

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assurer une base d'oprations pour tendre notre action


dans la mer des Indes et la porter jusqu'aux rivages de la

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grande pninsule asiatique, figurrent parmi les motifs


dterminants de l'entreprise. En faisant succder une

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brusque prise de possession l'accroissement lent, paisible


et continu de notre influence en Egypte, Bonaparte mo
difiait les procds plutt que le but de notre politique, et

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il reprenait sa manire, c'est--dire en conqurant, avec


l'audace et l'impatience du gnie, les traditions sculaires
de la royaut.

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PICE N 1
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ARCHIVES DES AFFAIRES TRANGRES


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Constantinople, vol. 7, f 202

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22 aoust 1665

Second Mmoire du Roy pour servir d'instruction au sieur de la HayeVantelet s'en allant Constantinople, en qualit d'ambassadeur de Sa
Majest vers le Grand Seigneur

Il est certain que les Anglois et Ilollandois ont un grand commerce


estably dans les Indes Orientalles, d'o ils tirent une si grande quantit
de marchandises de toutes sortes qui leur coustent si peu qu'elles leur
donnent un proffit de 12 ou 15 millions de livres tous les ans, ce qui est

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d'une notorit publique incontestable.


Il est certain de plus qu'ils remplissent toute l'Europe depuis le nord
jusques au sud, de toutes marchandises venant des Indes, mesma la
France, l'Italie et l'Espagne ;
Qu'on peut encore advancer avec la inesme certitude que les mmes
marchandises venant prsent des Indes par le cap de Bonne-Esp
rance, avant que les Anglois et les Ilollandois eussent doubl ce cap et
port leur commerce par mer jusques dans les Indes, venoient par les
caravannes au travers les Estats du Grand Seigneur dans les eschelles
du Levant o elles estaient acheptes par les Franois et ensuite distri
bues tant en France que dans toute l'Italie, Allemagne et autres pays
de l'Europe;
Que ces mesmes marchandises venant par les caravannes sont beau
coup plus chres que celles qui viennent directement des Indes par mer,
que les Anglois et Ilollandois n'ont aucune place dans toute la mer Mditerranne et qu'ainsi ils sont obligs de porter esgallement en An
gleterre et en Hollande les marchandises qui leur viennent des eschelles

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de Levant et des Indes, et celles-cy venant avec une prodigieuse


abondance et un prix fort modique, celles-l. sont beaucoup plus
chres, et par consquent ou ils y perdent ou ils y gagnent beaucoup
moins, et sur la difficult qui pourroit naistre de ce discours que s'ils
perdent ou gagnent moins sur celles venant des eschelles que sur celles

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abondance les marchandises ncessaires, mais mesme d'empescher que


les autres n'en puissent avoir, parce qu'alors ceux qui se sont pu

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rendre matres du commerce jusques ce point mettent tel prix qu'ils


veulent aux marchandises, et c'est ce qui fait le prodigieux gain que les
Ilollandois et Anglois font sur le commerce, lequel a augment consi
drablement depuis qu'ils l'ont estably dans les Estats du Grand Sei
gneur, parce qu'auparavant les mesmes marchandises qu'ils tiroient des
Indes estoient aussy tires par les Franois des eschelles, et estoientpar
eux distribues en France, Allemagne et Italie, un prix esgal mesme

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plus advantageux que celles qui pouvoient venir dans les mesmes
pays par la Hollande et Angleterre cause du peu de trajet des es
chelles dans les ports de France, et de la facilit des rivires, au lieu
que ces deux nations sont obliges de passer toute la Mditerranne,
faire le trajet de l'Ocan et ensuitte porter ces mesmes marchandises et
par terre et par rivires dans tous lesd. pays. Mais ds lors qu'ils ont
pu parvenir l'establissement de leur commerce dans les eschelles du
Levant, et ensuitte ruiner presque entirement celuy des Franais tant
par les mauvais traitements qu'ils ont reus des Dachas, et autres offi
ciers du Grand Seigneur, que par les grandes guerres que nos roys ont
soustenues qui ne leur a pas permis de s'appliquer ce qui pouvoit re
garder le commerce, ils se sont rendus maistres de toutes les marchan
dises, y ont mis tel prix que bon leur a sembl, et ne se sont point sou
ciez, et au contraire ont est bien aise de n'en tirer des Estats du Grand
Seigneur qu'autant qu'il en falloit pour empescher les Franais d'en
prendre et tenir tousjours le commerce de ceux-cy dans le mauvais es
tt auquel il est rduit.
En sorte que toutte cette conduitte a attir en mesme temps la ruine
du commerce des Franois et la diminution des douannes du Grand
Seigneur. Et au cas que led. Ambr ayt la preuve de la diminution de ces
douannes ainsy qu'il est dit cy-dessus, on ne doute pas qu'il ne persuade
facilement au Grand Vizir cette vrit, et quand mesme il n'auroit pas
la preuve entire de cette diminution, il faut tousjours que par le rai
sonnement cy-dessus il tache de luy persuader lad. diminution, ce qui
luy sera d'autant plus ays que bien souvent les ministres du Grand Sei
gneur ne sont pas informez de ce destail.
Il est bien ncessaire que led. sieur Ambr s'applique possder si par

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faitement cette matire, qu'il puisse en bien persuader le Grand Vizir,


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et en mesme temps qu'il lui fasse naistre l'envie de trouver les moyens
d'y remdier ; pour peu qu'il le trouve dans cette disposition, il pourra
luy dire que si le Grand Seigneur veut faciliter le commerce des Fran
ois ce qui attirera indubitablement l'augmentation desd. douannes, Sa
Majest peut faire des choses qui seront d'un trs considrable advan
tage pour ses Estats.

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La premire est qu'elle formera une grande compagnie des principaux


marchands de son royaume pour faire le commerce entier du Levant et
cette compagnie aura le nombre de vaisseaux ncessaires pour enlever
toutes marchandises qui viendront dans les eschelles.
Et la seconde, qui est encore infiniment plus considrable, consiste en
ce que Sa Majest ayant establydans son Royaume une puissante com
pagnie pour faire le commerce des Indes Orientalles, laquelle a desj
occup l'isle de Madagascar, si le Grand Seigneur veut donner la libert

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soit par voitures, soit sur le Nil, depuis lad. ville de Suez jusques sur
la mer Mditerranne o on pourroit establir d'autres magasins con
dition d'accorder la descharge de toutes impositions la rserve d'un

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demy pour cent suivant un tarifiie qui seroit fait de la valleur de toutes

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lesd. marchandises.
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Non seulement .par ces deux moyens le Grand Seigneur restabliroit


les revenus de ses douannes, d'autant que les marchandises seroient atti
res en abondance par les caravanes, par le moyen de la grande compa
gnie franaise qui seroit forme pour cet effet, mais mesme il attireroit
encore par succession de temps au dedans de ses Estats toutes les mar
chandises qui passent prsent par mer droiture des Indes dans l'Eu
rope, en tournant l'entour de l'Afiique, ce qui lay produiroit un revenu
fort considrable par la prodigieuse quantit de ces marchandises qui
sont ncessaires la consommation de l'Europe.
Mais pour parvenir une fin si grande et si advantageuse il seroit n
cessaire que le Grand Seigneur de sa part excutast ce qui s'ensuit :
Qu'il donne aux Franois des grces pour leur commerce plus grandes

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qu' toutes les autres nations comme par exemple de ne payer que deux
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tulation de 1580, celle de 1604 les ayant excepts, il suffirait que


le Grand Seigneur mortifiast l'ambassadeur en le faisant trouver dans
toutes les crmonies publiques pour le faire tousjours prcder par
l'ambassadeur de France, joint que Sa Hautesse pourroit donner ordre
ses officiers de troubler par toutes les voyes le commerce de cette na
tion et faciliter celuy des Franois.
Il faudrait de plus que le Grand Seigneur envoyast un de ses officiers
intelligents dans toutes les eschelles avec ordre de travailler avec un
Franois nomm par l'ambassadeur pour liquider toutes les debtes, punir
tous ceux qui auraient fait des avanies aux Franois, annulier toutes les
promesses faites aux Maures et aux Juifs pour des intrest ou usures, et
commencer cette recherche et cette liquidation par l'chelle d'Alexan
drie afin qu'elle pt servir de magazin gnral pour toutes les mar
chandises qui viendraient des Indes par la mer Rouge.
En excutant toutes ces choses, le Grand Seigneur auroit l'advantage
de voir en peu de temps ses douannes restablies et en mme temps le
passage de toutes les marchandises des Indes dans ses Estats.
Pour rduire ce discours en peu de parolles.
Avant que les Anglois et les Hollandois eussent pass le cap de
Bonne-Esprance.
Toutes les marchandises des Indes ncessaires pour la consommation
de l'Europe estoient apportes par les caravannes, passoient par les Es
tats du Grand Seigneur, et estoient enleves par les Franois.

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ordinaire de toutes ces marchandises, et les ont enleves directement par
mer des Indes dans leurs Estats, et les ont ensuite distribues dans toute

l'Europe.
Aprs ce passage, les Franois s'estant maintenus dans le commerce
de Levant, ils ont continu de tirer une grande quantit de marchandises
et s'estant contentez de peu de gain n'ont pas laiss de les distribuer
aux pays qui estoient plus proches d'eux, et plus esloigns des deux na

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Franois en Levant, afin de se rendre maistresses de toutes les marchan
dises venant du Levant tant par la grande mer ocanne que par les
Estats du Grand Seigneur; et mesure qu'ils ont advanc dans la ruine
du commerce des Franois ils ont diminu la traite des marchandises par
lesd. Estats parce que ayant du ct de la mer, beaucoup meilleur
prix, toute la quantit qui leur estoit ncessaire, ils n'avoient aucune
ncessit d'en tirer, et ainsy les douannes du Grand Seigneur ont di
minu considrablement en sorte qu'il est certain qu'ils ont travaill en
mesme temps diminuer le commerce des Franois et les douannes du
Grand Seigneur, et c'est ce qui a oblig Sa Majest de chercher les ex
pdients ncessaires non seulement pour restablir l'un et l'autre mais
mesme pour les augmenter considrablement, en attirant au dedans des
dits Estats le mesme commerce qui y estoit autrefois, ensemble une
bonne partie qui se fait par mer directement des Indes en Europe. Et
d'autant que Sa Majest est persuade que le Grand Vizir connoistra
parfaitement la vrit de tout ce qui est dit cy-dessus, elle ne doute pas
qu'il n'excute les moyens proposez et ne donne promptement les ordres

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Fait Paris, le 22e jour d'aoust 1665.

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PICE N 2

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Volume B, 7, 51

Instruction pour le sieur de Nointel envoy par le roi en qualit de son


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Ledit sieur de Nointel doit encore tre inform que tout le commerce
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des Indes, entraient dans la mer Rouge, venaient dbarquer Suez.
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l'gypte, apportaient de prodigieux droits de douane au Grand Seigneur

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et causaient le commerce que les Marseillais, les Vnitiens et les Gnois


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ment et produit le commerce qui se fait dans les chelles, la seconde
voie a t entirement abolie, en voici la raison.

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Lorsque les Portugais eurent trouv le passage du cap de BonneEsprance, en 1420, et qu'ils se furent tablis puissamment dans les
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l'embouchure de la mer Rouge, y tinrent toujours des vaisseaux, et,
dans le cours de vingt annes de temps, ils dtruisirent et ruinrent
toutes les forces maritimes que les grands seigneurs tenaient dans la mer
Rouge, et enfin interdirent entirement l'entre de cette mer tous les
vaisseaux des Indes, et par ce moyen se rendirent matres de toutes les
marchandises qui entraient par cette mer et passaient ensuite par la
Mditerrane dans toutes les parties de l'Europe, et s'appropriaient par
ce moyen eux seuls ce grand commerce qui a t la cause de toute
leur puissance et de toutes les grandes conqutes qu'ils ont faites dans
toutes les parties du monde.
Sadite Majest veut que ledit sieur de Nointel, aprs avoir bien exa
min ce point sur les cartes et dans les confrences qu'il aura avec le
Grand Vizir sur le renouvellement des capitulations, il lui fasse con

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Grand Seigneur de rappeler ce commerce par la mer Rouge et la facilit
que Sa Majest aurait de le faire si le Grand Seigneur voulait donner
quelque prfrence dans le commerce aux Franais et les dcharger de
tout droit pour toutes les marchandises qu'ils transporteraient par cette
voie, leur donnant la facilit de faire ce commerce l'exclusion de tous
autres. Et pour lui faire connatre la facilit de cet tablissement il

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pourra lui donner part de la grande et puissante Compagnie que Sa


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Majest y entretiendra toujours pour protger ce commerce, et de la
facilit qui se trouve par l'avantageuse situation de son royaume pour
transporter toutes les marchandises qui seront apportes Alexandrie

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d'Egypte dans son royaume et de l dans toutes les provinces et Etats


de l'Europe. Et cette proposition est fonde sur des raisons si claires et
si convaincantes, qu'elle ne peut pas douter que ledit sieur de Nointel
ne russisse les faire accepter par ledit Grand Vizir.
Et en cas qu'il la gote et qu'il dise seulement que l'exclusion de

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toutes les autres nations et la franchise de tous droits teraient tous les
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avantages que le Grand Seigneur en pourrait tirer, ledit sieur de Nointel


lui pourra faire connatre que l'abondance qui viendra de ce commerce

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et les grands passages dans toute l'gypte y attireront une infinit de


commodits et de richesses qui viendront indirectement au profit du
Grand Seigneur, d'autant que les peuples sont plus en tat de payer
leurs impositions. Et en cas qu'il insiste et que ledit sieur de Nointel
ne puisse lui faire goter la grandeur de cette proposition sans y faire
trouver quelque avantage au Grand Seigneur, aprs qu'il aura employ
toutes les raisons qu'il pourra facilement tirer de cette matire, Sa
Majest lui permet d'accorder un pour cent de toutes les marchandises
qui passeront par cette voie, condition que le Grand Seigneur donne
l'exclusion toutes les autres nations et qu'il pourvoie aussi la sret
des chemins depuis Suez jusqu' Alexandrie.

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PICE N 3

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ARCHIVES

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LA

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Volume B, 7, 54

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(Aot, 1671).

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Monsieur de Nointel s'en allant ambassadeur de France vers le Grand

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lement des capitulations, et en ce faisant de demander l'exclusion de
toutes les nations qui ont obtenu depuis leur date la permission de tra

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fiquer dans les tats du Grand Seigneur, avec pouyoir de s'en relcher.
mais de se tenir ferme pour obtenir la rduction de cinq pour cent des
droits de douane trois, dont toutes les autres nations jouissent.
A son arrive il a t maltrait, ses plaintes sur l'affaire de SaintJacques (1) n'ont eu aucun effet. Il a t condamn et excut contre
les capitulations en sa prsence, ses audiences se sont passes avec
mpris sans avoir gard la dignit du Roi.
Le Grand Vizir lui a bien offert le renouvellement des capitulations
sans y rien changer, ce qu'il n'a voulu accepter. Il attribue l'arrogance
et la fiert du Grand Vizir aux secours de Hongrie et de Candie, et au
succs favorable qu'il a eu en ce dernier sige.
Il est d'avis que le Roi envoie une escadre de vaisseaux avec ordre de
revenir s'il ne renouvelle les capitulations, et qu'en tmoignant de la
fermet en le rappelant, il est persuad que le Grand Vizir renouvellera
les capitulations..
Monsieur d'Oppde (2) est de mme avis.
Le sieur Arnoul (3), idem.
La Compagnie du Levant, idem.

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(2) Premier prsident au Parlement d'Aix, charg de convoquer et pr

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sider la Chambre du commerce de Marseille.

(3) Intendant des galres.


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52

Le commerce de Marseille a t d'abord de mme avis et ensuite il a

balanc et les marchands n'ont point voulu signer leur dlibration.


POUR LE RETENIR (1)
La fermet obligera les Turcs
mieux traiter les Franais et re
nouveler les capitulations.
L'ennui qu'ils ont de faire la
guerre ne leur permettra pas de
laisser aller l'ambassadeur, et,
lorsque les capitulations seront re
nouveles par cette voie, elles

CONTRE
3

Le seul commerce considrable

qui se fasse en France est celui du


Levant.

C'est le seul de Marseille et de

toute la Mditerrane. Les Anglais


et les Hollandais qui sont tablis
en Levant empcheront formelle
ment le retour des Franais et agi
ront la Porte par toutes voies
pour empcher leur retour. En
sorte que les Franais se priveront

seront bien mieux excutes.


Le mauvais traitement du com

merce et de l'ambassadeur ne per


met plus de dlibrer.

d'eux-mmes d'un commerce qui


leur est trs avantageux, qui pas
(

sera tout entier entre les mains des

trangers.

La fiert des Turcs ne permettra


pas de pouvoir renouer la ngocia
tion si une fois on retire l'ambas
sadeur.

En cas qu'il soit estim ncessaire de retenir l'ambassadeur, savoir si


cela se fera hautement avec menaces, et en retirant pareillement toute
la nation et interdisant le commerce, ou bien en retirant l'ambassadeur

seul comme inutile.

La premire est plus haute, mais engage une rupture entire qui a
de grandes suites et de grandes difficults pour renouer.
La seconde est plus conforme aux sentiments de tous ceux qui ont t
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consults.

En ce cas, il faut une lettre du Eoi M. de Nointel pour lui dire


qu'ayant vu par ses lettres le peu de dispositions qu'il a trouves la
Porte pour le renouvellement des capitulations, avec les autres avan)

(1) Retenir est pris ici dans le sens de rappeler, faire revenir.

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soin des affaires des marchands entre les mains du sieur Roboli ou de

quelqu'autre qu'il estimera capable de s'en bien acquitter et qu'il s'en


revienne sur les vaisseaux que Sa Majest lui envoie, aprs avoir pris
son audience de cong du Grand Seigneur et du Grand Vizir
Lui ordonner qu'en cas que le Grand Vizir, sur son cong, veuille
renouveler les capitulations, qu'il le fasse et demeure, tant important
au commerce de ses sujets de point rompre qu'en cas d'extrme nces

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