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La rebelin de la juventud
La alternativa letrista al trauma posblico
El letrismo es el primer movimiento artstico tras la Segunda Guerra Mundial que retoma la radicalidad de las
primeras vanguardias, especialmente del dadasmo y el surrealismo, sirviendo de vaso comunicante con los
movimientos de neovanguardia que aparecieron sucesivamente. El letrismo se concibe como un movimiento
creativo total, que no renuncia a ningn medio o campo de accin: poesa, msica, cine, artes visuales, teatro.

El letrismo es uno de los contados movimientos de vanguardia que todava encierra una
historia secreta. Salvo en Francia, su suelo prcticamente exclusivo de manera ms
precisa, el de la radiante Pars, el letrismo se conoce mal o de manera muy remota y parcial. Y es irnico que uno de los motivos de referencia al letrismo sea como episodio previo
al situacionismo, dado el mutuo desprecio y los implacables insultos que ambos grupos
se han dedicado. Se trata, adems, de un movimiento muy complejo por tres motivos: su
ingente teora (y todo el lxico ideado que le acompaa), su longevidad (que llega de hecho hasta la actualidad) y las mltiples prcticas creativas que engloba (poesa, msica,
cine, artes visuales, teatro, danza, filosofa, poltica).
Isidore Isou (1925-2007) fund en 1946 el letrismo junto con Gabriel Pomerand (19251972). Desde su Rumana natal y con veinte aos, Isidore Isou haba llegado ese mismo
ao a Pars con el ambicioso plan de revelar al mundo una doctrina propia cuya primera
insignia sera el letrismo, o la concepcin de una nueva poesa por extensin, un nuevo
arte que tomara como fundamento la letra, signo atmico de la escritura. Su bagaje inclua tambin dos abultados manuscritos y una carta de presentacin, firmada por Giuseppe Ungaretti (1888-1970), y a la atencin de Jean Paulhan (1884-1968), director
editorial de Gallimard por aquel entonces. Apenas unos meses despus, la prestigiosa
editorial le ofreci un contrato y en 1947 public sus dos primeros libros: Agrgation dun
nom et dun messie un texto autobiogrfico y Une nouvelle posie et une nouvelle musique. Esta nueva poesa y, en su vertiente sonora y fnica, una nueva msica sera,
claro est, el letrismo, que pretendera sucesivamente abarcar toda clase de disciplinas
artsticas e intelectuales.
A partir de ah, se fueron sumando rpidamente adhesiones al movimiento a la vez que
se iban desarrollando las distintas prcticas letristas, cada vez ms complejas y en ms

mbitos creativos, y su correspondiente


aparato terico. En un breve plazo, Isou
logr su plan de situar al letrismo a la
vanguardia de la vanguardia, frente a los
referentes declinantes de dadasmo y del
surrealismo. En ese plazo, el letrismo adquiri una verdadera dimensin de grupo,
aunque muy de inmediato se sucederan
las primeras divergencias y una escisin
que, aos despus y por convergencia con
otras clulas de la creatividad insurrecta,
dara lugar a la Internacional Situacionista.
Entre los individuos adherentes al primer
grupo letrista, se encuentran, entre muchos otros y por un cierto orden de aparicin: Gabriel Pomerand, Franois Dufrne,
Gil Joseph Wolman, Jean-Louis Brau,
Serge Berna, MarcO, Maurice Lematre,
Guy-Ernest Debord, Yolande du Luart y
Poucette.
Los letristas rpidamente recorren todos
los campos creativos, empiezan por las
letras (composiciones basadas en letras
y signos grficos), la msica (bsicamente
vocal) y la pintura, para seguir, entre otros,
con el cine a partir de 1950, seguramente
uno de los mbitos en el que ms innovaron. A esto hay que aadir un especial inters por la poltica, la economa y el erotismo. Cabe destacar, en este sentido, que
el letrismo siempre mostr mucho inters
Fondo de material documental
Publicaciones sobre letrismo

por el desarrollo de una teora, a menudo


precediendo a la prctica, y que la proclama poltica incendiaria fue una de sus
especialidades. Aos ms tarde, durante
el Mayo del 68, letristas y situacionistas
se disputaran el origen y la teorizacin de
las movilizaciones estudiantiles. Para ambos movimientos fue, en cierta manera,
una demostracin de que sus ideas sobre
la poltica y la creatividad haban llegado
a movilizar a amplios segmentos de la juventud.
Por otro lado, el letrismo puede considerarse como un movimiento bisagra entre las
primeras y las segundas vanguardias. Si
nos ceimos a la poesa, puede decirse que
el letrismo supone el paso intermedio entre
las propuestas rupturistas de las primeras
vanguardias, que se abren intuitivamente
al trabajo grfico, al sonido y la performance, y los autores que a partir de los aos
cincuenta definieron gneros como la poesa visual y la poesa sonora, con una visin
menos rupturista pero con la intencin de
establecer nuevos modelos de escritura y
lectura poticos. El letrismo es, pues, un
captulo imprescindible para entender las
artes del siglo XX, aunque muy a menudo
haya sido ms conocido por sus teoras
polticas, sus escndalos y toda su maquinaria de propaganda, lo que ha llegado a
ensombrecer algunas de sus piezas claves.
En este sentido, es importante destacar
los poemas sonoros de Maurice Lematre
(1926) y Franois Dufrne (1930-1982),
las pelculas del primer perodo (19501952), las hipergrafas o metagrafas
(predecesoras del hipertexto) y, en general,
la multidisciplinariedad de sus miembros
y la capacidad de superar los formatos (el
libro, la pantalla, el escenario) a travs de
acciones o actos performativos, a menudo
corales.
Para fundar una nueva concepcin del arte
y de la sociedad, Isou sinti la necesidad de
crear un nuevo lenguaje. Tomando como
unidad la letra, antes que la palabra (tesoro de la lengua, pero tambin osario de
sus formulismos instrumentales). La letra,
ms all del abecedario reglamentado para
una determinada lengua, incluyendo notaciones ms precisas (mediante acentos,

tildes, diacrticos), elementos procedentes


de alfabetos forneos o en desuso, signos jeroglficos, etc. La letra, en definitiva,
como signo grfico y tambin como codificacin simblica de unos valores sonoros
o fnicos en el plano oral del lenguaje. A las
composiciones o creaciones as concebidas, Isou las llam letras (lettries), para
despus incorporar la metagrafa o hipergrafa: la apertura a toda clase de signos matemticos, tcnicos, ornamentales, inventados ms all de aquellos
que corresponden a una representacin
lingstica o ideogrfica.
Para sustentar terica y estticamente
tales ideas, Isou estableci paralelamente
un alambicado lxico para exponer de una
manera sistemtica las doctrinas del letrismo, que parten siempre del concepto
de creacin y que se mueven entre la filosofa y la especulacin. A pesar de la inmoderada pedantera por la que a menudo se
le ha menospreciado, una de las aportaciones clave de Isou residira en ese corpus
intelectual que, aparentando un rigor acadmico, debera verse tambin como obra
de creacin. Y ms all de la formulacin
abstracta y ampulosa de las teoras letristas, propia de aquello que Isou contempla
como su sistema total, es preciso reconocer que los letristas, incluyendo tambin
a renegados y escindidos, han operado con
su buril en toda clase de prcticas artsticas y en reas del saber como la filosofa,
la lgica matemtica, la economa poltica,
la historia de las religiones, la educacin,
la psicologa y la erotologa. Esta vocacin
multidisciplinar, llevada a un extremo que
diramos programtico no en vano los
manifiestos y las proclamas letristas han
sido tan abundantes como vehementes,
es uno de los puntos por los que, contemporneamente, se vislumbra un nuevo inters, una apreciacin ponderativa, incluso, de una corriente largamente ignorada y
vilipendiada, como en otro tiempo tambin
lo fueron el futurismo, por las simpatas
fascistas de su plana mayor, o dadasmo
y Fluxus, en ambos casos por su insolente
nihilismo y por el supuesto callejn sin salida al que su ideario antiartstico conduca.

Bibliografa
Acquaviva, Frdric; Mar, Bartomeu [coms.].
Sc immortal i estic viu
Barcelona: MACBA, 2010.
Bonet, Eugeni; Escoffet, Eduard
[eds.].
Prximamente en esta pantalla. El
cine letrista, entre la discrepancia y
la sublevacin.
Barcelona: MACBA, 2005.
Debord, Guy-Ernest; Wolman, Gil J.
Potlatch. Internacional Letrista
(1954-1959).
Madrid: Literatura Gris, 2001.
Home, Stewart.
El asalto a la cultura. Corrientes
utpicas desde el Letrismo al Class
War.
Logroo: Pepitas de Calabaza,
2002.
Enlaces
www.lelettrisme.com
www.lettrisme.org
www.alainsatie.com