Vous êtes sur la page 1sur 502

L TUDE

DE LA

SOMME THOLOGI0E
DE

SAINT THOMAS DAQUIN


Par le H. P. J. B E B T H I E R , O. P.
PROFESSEUR A L NIVERSIT DE FRIBOURO

NOUVELLE DITION

PARIS (VIe)
P. LETHIELLEUX, LIBRAIRE-DITEUR

10,

RE CASSETTE,

10

http :// wwwJiberius.net


Bibliothque Saint Libre 2014.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.

LTUDE
DE LA

SOMME THOLOGIQUE
DE

SA IN T TH O M A S D A Q U IN

Sur le rapport favorable de l'examinateur, nous permettons


limpression.
Paris, le 6 Octobre 19*5.
P. FAGES, Vie. Gnral.

hauteur et Vditeur rservent tous droits de traduction et de


reproduction.
L'ouvrage a t dpos, conformment aux loisy en Novembre 1905,

INTRODUCTION
Les considrations qui vont suivre ont t
prches dabord un auditoire de prtres,
dans une srie de confrences, il y a quelques
annes dj. Nous croyons quelles peuvent
tre utiles dautres encore, et nous les impri
mons, aprs leur avoir donn dans une rdac
tion posthume une forme plus indpendante.
Tous parlent de saint Thom as: le plus grand
nombre pour lexalter tout haut, quelques-uns
pour en mdire tout bas. Nous en voulons
parler aussi, afin du justifier notre manire
l admiration des premiers, et de discuter les
rancunes jalouses des derniers.
Nous nous autorisons avant tout de la Bulle
A eterni Patris de Lon X III : De la restau
ration de la philosophie chrtienne dans les
coles catholiques, selon la pense de saint
Thom as (i). La philosophie de saint Thomas
avait plus ou moins disparu dans les coles
catholiques, et le Pape veut ly rtablir. Nous
ne saurions donc mieux faire que dinterroger
(i)
De philosophia christiana ad mentem Angelici Doctors in scholis catholicis instauranda.
t u d e

de

la

som m e

i.

INTRODUCTION

un tel document. C est un enseignement solen


nel, donn solennellement toute la chrtient
par le Chef suprme de la doctrine.
A u surplus, chacun sait combien souvent le
Pontife a insist sur lurgente ncessit dun
retour la scolastique de saint Thomas,
vieille peut-tre, mais assurment non encore
vieillie. Pour lui parmi les docteurs scolastiques le prince de tous est incompara
blement Thomas dAquin (i) , pour lui il
est incontestable que dans les plus nobles
sjours de lhumaine sagesse Thomas rgne
en souverain comme dans son royaum e (2).
Il multiplie les loges. Il affirme que le clerg
doit suivre lAnglique Docteur comme son
guide et son Matre (3). Il dit aux prtres :
Plus vous lui consacrerez de soin et dtude,,
mes chers Fils, plus il vous sera permis de
croire que vous parvenez lexcellence d e
la doctrine (4). Il se rjouit vivem ent de ce
qu restaurer utilement la philosophie plu
sieurs ont appliqu leur esprit dans les der(1) Inter scholasticos doctores, omnium princeps et
magister longe eminet Thomas Aquinas, (4 aot 1879).
(2) Compertum est in magnis human sapienti
domiciliis, tanquam in suo regno, Thomam consedisse
principem. (4 aot 1879).
(3) Angelicum Doctorem ducem ac magistrum sequL
(18 janvier i 885 ).
(4) In quos vos, dilecti filii, quanto plus oper studiique collocaveritis, tanto plus ad excellentiam doctrin
propius accessisse judicatote. (18 janvier 1 885 ).

INTRODUCTION

niers temps, de ce quils se sont efforcs et


sefforcent encore de rtablir la noble doctrine
de Thom as dAquin et de lui rendre son ancien
clat (i). Pour atteindre ce but il veut r
diter intgralementtoutes ses uvres lexem
ple de S. Pie V (2) ; il dcide quune aca
dmie sera cre Rome, qui recevra le nom
et le patronage de Thom as dAquin, et appli
quera son zle et son talent en expliquer et
illustrer les uvres (3). Il dcrte qu ses
frais dans l Universit de Louvain sera insti
tue une chaire spciale, dans le but prcis
de faire interprter aux auditeurs la doctrine
de Thom as dAquin (4). Il le dclare en ces
termes Patron des coles : N ous jugeons que
le Docteur Anglique est absolument digne
dtre dclar Patron des coles... Car lorsque
les coles catholiques auront accept lensei
gnement et le patronage du Docteur Anglique,

(1)
A d instaurandam utiliter philosophiam novissime
animum adjecerint, prclaram Thom Aquinatis doctrinam restituere, atque in pristinum dus vindicare
studuerunt et student. (4 aot 1879).
(a) Omnia ejus opra de integro in lucem edere,
exemplo S. Pii V. ( i 5 octobre 1879).
(3) Ctus academicus in Urbe Roma instituatur, qui
sancti Thom Aquinatis nomine et patronatu insignis,
eo studia industriamque convertat ut ejus opra explanet,
illustret. (1 5 octobre 1879).
(4) In Universitate studiorum Lovaniensi schola singularis data opra instituatur Thom Aquinati auditoribus
interpretando. (25 dcembre 1880).

INTRODUCTION

on verra facilement fleurir la vritable sagesse,


puise des principes srs, explique par la
raison et avec ordre... Il Nous a donc plu de
demander sur cette question lavis de la Con
grgation des Rites, et Nous avons appris que
cet avis tait sans exception pleinement con
forme Notre pense; et ainsi pour la gloire
du Dieu tout-puissant, et lhonneur du Docteur
Anglique, pour l accroissement des sciences
et lutilit commune de l humaine socit,
Nous proclamons de Notre suprme autorit
saint Thomas, D octeur Anglique, le Patron
des universits, des institutions dtudes, des
acadmies, des lyces, des coles catholiques
et Nous voulons que comme tel il soit accept
et honor de tous (i).
Telle est la pense trs ferme et trs
claire de Lon X III. N ul catholique na le
( i ) Dignum prorsus Angelicum Doctorem judicamus,
qui Prses tutelaris studiorum cooptetur
Nam ubi
se schol catholic in disciplinam et clientelam Doctoris
Angelici tradiderint, facile florebit.sapientia veri nominis,
frmis hausta principiis, ratione arque ordine explicata'.....
Placuit autem hac super re sacri etiam Concilii legitimis
Ritibus cognoscendis perrogare sententiam ; quam cum
perspexerimus, dissentiente nemine, votis Nostris plane
congruere, Nos, ad gloriam omnipotentis Dei, et honorem Doctoris Angelici, ad incrementa scientiarum et
communem societatis human utilitatem, sanctum Thotnam Doctorem Angelicum suprema auctoritate Nostra
Patronum declaramus Universitatum, Studiorum, Academiarum, Lycaeorum, Scholarum Gatholicarum, atque
uti talem ab omnibus haberi, coli, atque observari volumus. (4 aot 1880).

INTRODUCTION

droit ni de la mconnatre, ni de lcarter (i).


Devant ce fait, comme devant quelques
autres faits embarrassants de lhistoire, quel
ques-uns nosant rsister en face, ont cherch
des faux-fuyants, et tent damoindrir la
porte de la parole pontificale.
On dit : Ce quun Pape a fait, un autre peut
le dfaire. Et on escompte, sinon sincrement,
du moins avec une apparence dhabilet, lh y
pothse que bientt une raction se produira
en sens inverse du mouvement imprim par
Lon X III.
Q ue rpondre ?
D abord il faut observer que de telles chi
canes sont tranges de la part dhommes qui
parfois posent pour lobissance perte de
vue. On est surpris de les trouver parmi les
rcalcitrants une direction pontificale.
En second lieu, leurs esprances nont pas
de fondement, et il est permis de penser quils
sont les derniers y croire. S il est vrai quun
Pape peut modifier la discipline, il est impos
sible quun Pape modifie l enseignement doc( i ) Depuis que nous crivions ces lignes le Pape a mul
tipli ses invitations e t . ses ordres dans le mme sens.
Nous renvoyons le lecteur curieux la table du Bullaire
de Lon X III. Nous signalerons uniquement le long
Bref Gravissime Nos du 3o dcembre 1892, prescrivant
aux Jsuites une plus grande fidlit la doctrine de
saint Thomas, et le Bref Noster erga Fratres, du 25 no
vembre 1898, qui interdit aux Fils de saint Franois de
se permettre une tentative quelconque pour s'en loigner*

INTRODUCTION

trinal dun prdcesseur. Si Lon X III nous


a dit que la doctrine de saint Thomas est
trs apte concilier la foi avec la raison
(7 mars 1880), faire progresser les sciences
(4 aot 1879), procurer la paix sociale (25
dcembre 1880) ; sil a invit tous les vques
choisir avec soin des matres qui cherchent
propager la doctrine de Thomas dAquin,
et sachent en montrer clairement la solidit
et lexcellence exceptionnelle (1) ; sil a
appel saint Thomas un homme incompa
rable (2) ; sil a crit ceci : Toutes les fois
que Nous considrons la bont, la force, les
m erveilleux avantages de cette doctrine philosophique, quont aime nos anctres, Nous
jugeons quon a t insens ne pas lui
rendre partout et toujours ce mme honneur,
dautant plus que la philosophie scolastique
avait pour elle un long usage, les hommages
des plus grands hommes, et, ce qui est
plus important, le suffrage favorable de lEgli
se (3); si en un mot il la dclare catholique
(1) Doctrinam Thom Aquinatis studeant insinuare,
ejusque pr cteris soliditatem atque excellentiam in
perspicuo ponant. (4 aot 1879).
(2) Vro incomparabili. (14 aot 1879).
(3) Quoties respicimus ad bonitatem, vim, prclarasque milittes ejus disciplin philosophic, quam majo
res nostri adamarunt, judicamus temere esse commissum,
ut eidem suus honos non semper, nec ubique permanserit : prsertim cum philosophi scholastic et usum diuturnum et maximorum virorum judicium, et, quod caput
est, Ecclesi suffragium favisse constaret. (4 aot 1879).

INTRODUCTION

entre toutes, et cela authentiquement, solen


nellement, il est im possible quun Pape nous
vienne dire un jour le contraire. Quiconque
n ignore pas son catchisme sait cela.
A u surplus, cest une simple ruse disoler
l enseignement de Lon X III, et de laisser
im aginer quil a t une sorte dinnovation.
Il nous est facile de montrer combien cette
hypothse est antihistorique, et combien les
partisans les plus exclusifs de la Thologie
Positive ont spcialement tort dignorer, ou
au moins de ne pas rappeler ces enseigne
ments du pass.
Jean X X II nous dit dans la Bulle de canonisa
tion de saint Thomas, en 1323 : Il a crit sur
le Nouveau et lAncien Testament, et a com
pos beaucoup dautres ouvrages pour la
gloire de Dieu, la dilatation de la foi, l'ins
truction de ceux qui tudient; ces ouvrages
sont clbres et fameux, et nont pas t crits
sans une lumire spciale de Dieu. (1)
Dans le sermon quil pronona pour la so
lennit de la canonisation, il disait encore :
< Il a fait autant de miracles quil a crit dar
ticles. (2).
(1) Tam super novum, quam vtus Testamentum
scripta, plurimaque alia opra in Dei laudem, fideique
dilatationem, eruditionemque studentium, clara, farnosa,
non absque speciali Dei infusione perfecit. Bull. Rom.
an. i z .
(2) T t igitur miracula fecit quot articulos scripsit.
Voir les Complutenses, Philos. pri,nc.

3 3

in t r o d u c t i o n

Et dans un autre sermon sur saint Thomas :


Saint Thomas aprs les Aptres et les pre
miers Docteurs de l Eglise, a illumin plus que
tous les autres lEglise par sa doctrine (i).
Clm ent V I, dans une Bulle de 1342 : Sa
doctrine est unique, et lEglise universelle en
a retir des fruits trs riches dune abondance
spirituelle ; elle se recre son parfum, elle
sen nourrit (2).
Et dans un sermon sur ce texte : D ocebat
eos de regno Dei , il disait : Il semble que
la doctrine de ce Saint est manifestement plus
vraie que les doctrines des Docteurs moder
nes (3).
Et dans un autre sermon sur ce texte : E cce
plus quam Salom on hic , il concluait : Q ue
cette doctrine, mes trs chers, ne sloigne
jamais de vos lvres, quelle ne sloign e
jamais de votre esprit. Celui qui la suit ne d
vie pas, celui qui la mdite n erre pas, celui
qui la tient ne tom be pas, celui qui lenseigne
ne ment pas, celui qui ltudie arrive au vrai.
(1) S. Thomam post Apostolos, et primos SS. Doctores, magis inter omnes alios sua doctrina Ecclesiam illu
minasse. P. Camblat, Jnstit. Theol. A n g e l t. I,
opusc. 11.
(2) Eam esse singularem, et e x ea universalem Eccle
siam uberrimos fructus spiritualis abundanti colligere,
et ejus odore recreari atque nutriri. P. Camblat, ibid.
(3) Videtur quod doctrina istius Sancti ostendatur esse
vera supra omnes doctrinas Doctorum modernorum.
Lucarini, Manuale Thomist., in fine.

INTRODUCTION

Je la tiens donc, je ne labandonnerai pas. (i)


Innocent V I, dans son sermon De laudibus D. Thom poursuit : Lenseignement
de ce Docteur possde plus que les autres,
exception faite pour lEcriture, la proprit
des mots, la mthode dans les choses dire,
la vrit de la doctrine, ce point que jam ais
celui qui la suivie na t surpris hors de la
vrit, et que celui qui l aurait attaque serait
toujours suspect dans son culte de la vrit. (2)
Urbain V dans sa Bulle pour la translation
des reliques de saint Thom as Toulouse :
Nous voulons de plus, et par la teneur des
prsentes Lettres Nous vous lenjoignons, que
vous suiviez la doctrine du Bienheureux T ho
mas comme une doctrine bnie et catholique,
et que de toutes v o s forces vous vous appli
quiez la propager. (3)
(1) Hc ergo doctrina, Charissimi, non recedat ab orer
non recedat a corde ; quia ipsam sequens non dvias,
ipsam cogitans non erras, ipsam.tenens non corruis, ipsam
loquens non mentiris, ipsam studens ad veritatem pervenis : tenui ergo, nec dimittam. Lucarini ibid.
(2) Hujus Doctoris doctrina pr cteris, excepta
Canonica, habet proprietatem verborum, modum dicendorum, veritatem sententiarum ; ita ut nunquam qui
eam tenuit inveniatur a veritatis tramite deviasse ; et qui
eam impugnaverit, semper fuerit de veritate suspectus.
Joan. a S. Thoma, TheoL, t. I, Disp. I, art. 2.
(3) Volumus insuper, et tenore prsentium vobis injungimus, ut dicti B. Thom doctrinam tanquam benedictam et catholicam sectemini, eamque studeatis totis
viribus ampliare. Lucarini, op. et loc. cit.

IO

INTRODUCTION

Paul III autorisa limpression de la Bndic


tion piscopale suivante qui se donnait solen
nellement pour la fte de saint Thomas : Que
le Dieu tout-puissant vous bnisse et vous
garde, lui, qui par le Bienheureux Thomas
d Aquin, vierge, Docteur et confesseur quclaixe la divine sagesse, a daign purifier sa sainte
Eglise des hrsies et des crimes, et lclairer
par la lumire de la vrit et par l intgrit de
la doctrine. Ainsi soit-il.
Q ue Celui qui n'a jamais permis que la
doctrine du Docteur Anglique, fonde dans
la vrit et dans la charit, ft atteinte par les
traits des adversaires, daigne vous confirmer
dans la foi droite, dans la persvrance en sa
volon t. Ainsi soit-il.
Q ue confirms dans la foi vraie, persv
rant dans les bonnes uvres, vous puissiez par
ses prires et mrites parvenir la jo ie ter
nelle, et vous rjouir toujours avec lui dans
les dlices clestes. Ainsi soit-il. (i)
(i) Benedicat et custodiat vos Omnipotens Deus, qui per
B. Thomam Aquinatem, virginem, Doctorem et confessorem suum, divina sapientia illustratum, Ecclesiam suam
sanctam haeresibus et criminibus purgare, ac luce veritatis
et doctrin integrttate illuminare est dignatus. Amen.
Et qui ejus doctrinam in veritate, et charitate fundatam nuliis permisit adversantium tellis pessundari, ipse
vos in recta fide, et perseverantia in sua voluntate dignetu r confirmare. Amen.
Quatenus in fide vera firmati, et in bonis operibus
perseverantes, ejus precibus et meritis ad ternam valeatis pervenire ltitiam, et cum ipso semper in clestibus
gaudiis ltari. Amen. Pontificale Rom., Venet., 1543.

INTRODUCTION

II

Saint Pie V , dans la Bulle par laquelle il


ordonne quon clbre en son honneur l O ffice
des Docteurs de lEglise, sexprime ainsi :
A raison des miracles prodigieux par les
quels la" bont infinie de Dieu a voulu glorifier
le s uvres constantes de vritable pit chez
son serviteur Thomas ; raison de cette direc
tion trs certaine de la doctrine chrtienne
qua form ule le saint D octeur pour la gloire
de l Eglise catholique, en rfutant dinnom
brables hrsies, Notre prdcesseur, le Pape
Jean X X II, dheureuse mmoire, le plaa au
nombre des saints, et assigna sa fte au 7 mars,
jo u r o elle se clbre encore aujourdhui, et
il voulut quon la clbrt chaque anne.
Mais, parce que parla providence du Dieu
tout-puissant, il est arriv que la force et la
vrit de la doctrine chez lAnglique Docteur,
depuis le jour o il fut inscrit au nombre des
citoyens clestes, a convaincu et dissip les
nombreuses hrsies nes plus tard, comme
on la vu souvent jadis, et rcem m ent encore
dans les dcrets du sacr Concile de Trente,
Nous avons rsolu dhonorer sa mmoire par
un culte plus grand encore de reconnaissance
et de pit, puisque chaque jour il dlivre
l univers derreurs mortelles. (1).
(1) Miraculorum signis, quibus servi sui Thom per
ptua ver pietatis opra nobilitare voluit inexhausta,
Dei benignitas, et certissima Christian rgula doctr inae
qua sanctus Doctor Apostolicam Ecclesiam infiaitis con-

12

INTRODUCTION

Clm ent V III, dans son Bref au vice-roi de


Naples, alors que les Napolitains se choisirent
saint Thomas comme patron, disait : De
puis longtemps il tait grandement dsirer
que cette ville si excellem m ent adonne la
pit, et cur dajouter comme nouveau
patron ceux quelle possde dj Thom as
dAquin, dont le divin langage, la cleste doc
trine et les miracles l ont rendu justement
illustre jusques chez les nations les plus loi
gnes, pour la plus grande gloire du nom chr
tien, pour la plus grande utilit de lEglise (i).
Et dans un autre Bref enyoy la mme po
que aux nobles Napolitains : Cet honneur
futatis hresibus illustravit, adductus felicis recordationis Joannes XXII, prdecessor Noster, illo in Sanctorum
numerum relato, ejus diem festum nonis Martii, quo die
nunc etiam colitur, anniversario honore celebrari jussit.
Sed quoniam omnipotentis Dei providentia factum est*
ut Angelici Doctoris vi et veritate doctrin, ex eo tempore
quo coelestibus civibus adscriptus fuit, mult qu deinceps exortae sunt hreses, confus et convictae dissiparentur. Quod et antea spe, et liquido nuper in sacris
Tridentini Concilii decretis apparuit : ejusdem memoriam,
cujus meritis Orbisterrarumapestiferis quotidie erroribus
liberatur, majore etiam quam antea grati et pii animi
affectu colendam statuimus. BnUar. Ord. P r d Bulle
mirabilis.
(i)
Erat quidem antea multo optandum ut civitas ista
pietati in primis dedita, novum Patronum ad reliquos
quos habet, addendum curaret Thomam Aquinatem, cujus
divino eloquio, et clesti Doctrina, miraculisque ilia
quidem illustris merito apud remotissimas nationes
summa Christiani nominis cum laude, atque Ecclesi uti*
litate celebratur. Bullar. Ordr. P r d an. i 6o 3 .

INTRODUCTION

13

est d juste titre ses vertus jointes son


admirable doctrine. Com m e tm oignage de sa
doctrine nous avons ce grand nombre dlivrs
que dans un temps trs court il crivit sur
toute sorte de sciences, avec un ordre mer
veilleux, une incomparable clart et sans au
cune erreur (1) .
Paul V , dans un Bref que cite Lucarini,
dans son Manuale , crivait : Q u ce glo
rieux athlte de la foi qui est Thom as dAquin
dont les crits, comme un bouclier, protgent
heureusement lEglise militante contre les
traits des hrtiques, on rende un culte et une
vnration tous les jours plus grands, Nous
Nous en rjouissons beaucoup dans le Sei
gneur (2) .
Alexandre V II, dans un Bref du 7 aot 1660,

(1) Hic siquidem honor ejus virtutibus cum admirabili


doctrina conjunctis jure optimo debetur. Ac doctrin
quidem testis est ingens librorum numerus, quos ille brevissimo tempore, in omni fere discipnarum genere, singulari ordine, ac mira perspicuitate, sine ullo prorsus
errore conscripsit. Bullar. Ord. Prd., loc. cit.
Et le Bref ajoute : In quibus conscribendis interdum
Sanctos Apostolos Petrum et Paulum colloquentes, locosque illi quosdam Dei jussu enarrantes habuit ; et quos
deinde conscriptos expressa Christi Domini voce comprobatos audivit.
(2) Splendissimi Catholic Fidei athlet B. Thom
Aquinatis, cujus scriptorum clypeo militans Ecclesia hreticorum tela fliciter eiidit, honores et venerationem in
dies magis magisque augeri plurimum in Domino gaudemus. Bullar. Ord. Prd., 17 dc. 1607.

14

INTRODUCTION

la Facult de Louvain : A u reste Nous ne


doutons point qu raison de votre zle sp
cial dans la science et la pit, vous nem
brassiez toujours la saine et incorruptible doc
trine que tant de dclarations du Sige A pos
tolique et les traditions des Pres exigent, et
que vous ne la dfendiez contre les ennemis
de la religion orthodoxe, et que vous ne sui
viez et vnriez toujours, comme vous lassu
rez, les enseignements inbranlable^ et trs
srs de ces deux trs illustres Docteurs de
l Eglise catholique, qui sont Augustin et T ho
mas dAquin. Le nom de .ces trs saints per
sonnages sont si grands aux yeux de tous les
catholiques, quils dpassent toute louange, et
nont nullement besoin de nouvelles recbmmandations et de nouveaux loges (i).
Aprs les tmoignages des Papes, et lais
sant de ct les faits nombreux et authenti
ques qui dmontrent combien les Conciles de
(i)
D ereliquo non dubitamus, quin vos pro singular
scienti pietatisque studio, sanam et incorruptam, qualem
tt Apostolic Sedis declarationes, et SS. Patrum traditiones requirunt, doctrinam semper amplexuri, et adversus orthodox religionis hostes defensuri sitis, necnon
prclarissimorum Ecclesicatholic Doctorum Augustini
et Thom Aquinatis inconcussa tutissimaque dogmata
sequi semper, ut asseritis, ac impense venerari velitis.
Quorum profecto sanctissimorum virorum penes catholicos universos ingentia, et omnem laudem supergressa
nomina novi prconii commendatione plane non agent.
Bullar. Ord. Prced.. 7 aot 1660.

INTRODUCTION

Vienne, de Lyon, de Constance, de Trente, et


du Vatican, ont tenu compte de la doctrine
de saint Thomas, on peut citer ceux des
Universits.
LUniversit de Paris accepta, par le suffrage
de 72 de ses Docteurs, les paroles suivantes
dEtienne, vque de Paris, 50 ans aprs la
mort du saint Docteur : Saint Thom as a t
pour toute lEglise une lumire blouissante,
pour les prtres une brillante pierre prcieuse,
une source pour les Docteurs, et pour notre
Universit de Paris un miroir trs pur, une
lumire insigne et resplendissante. Grce lui,
tous ceux qui entrent dans le chemin de la
vie et les coles de la saine doctrine, voient
la lumire. Il est l toile splendide, lastre
matinal de la clart, de la vie, de la rputation
illustre, de la science parfaite. (1)
LUniversit de Toulouse dut se diriger
daprs cette prescription, dj cite, dUr
bain V : Nous voulons de plus, et par la
teneur des prsentes, Nous vous enjoignons
que vous suiviez la doctrine du Bienheureux
Thom as, comme la doctrine bnite et catholi(i)C u m D. Thomas fuerit universalis Ecclesi lumen
prfulgidum, gemma radians Clericorum, fons Doctorum,
Universitatis nostr Parisiensis spculum clarissimum,
et candelabrum insigne ac lucens, per quod omnes qui
vias vit, et scholas doctrin san ingrediuntur, lumen
vident ; claritatis, vit, fam clar, et scienti lucid,
velut Stella splendida, et matutina refulgens. Petrus a
Bergamo. Tab. Aurea, princ.

16

INTRODUCTION

que, et que de toutes vo s forces vous vous


appliquiez la rpandre (i).
LUniversit de Salamanque, le 9 juin 1627,
dcida de faire pi'ter par ses professeurs le
serment suivant : Je jure que dans les le
ons quotidiennes que je donnerai dans lUni
versit comme matre dune chaire, ou comme
professeur volontaire, j enseignerai et je lirai
en Thologie Scolastique la doctrine de saint
Augustin et les conclusions de saint Thomas
quil nous propose dans sa Somme Thologi
que, toutes les fois que l opinion de ces deux
saints sera claire ; que lorsquelle restera in
certaine et douteuse, je n enseignerai rien, je
ne lirai rien que je croie contraire leur doc
trine, mais au contraire ce qui mon avis, ou
selon lavis de ceux qui passent habituelle
ment pour les disciples de saint Augustin et
de saint Thom as, je croirai plus conforme
la doctrine de ces si grands Docteurs (2) >.
( 1) Volumus insuper, et tnor prsentium vobis injungimus ut B. Thom doctrinam tanquam benedictam, et
catholicam sectemini, eamque studeatis totis viribus ampliare. Lucarini, op. et loc. cit.
(2)
Juro in quotidianis Lectionibus, quas in Academia,
vel Cathedr moderator, vel voluntarius Professor legero,
me docturum atque Iecturum in Theologia Scholastica
doctrinam S. Augustini, et conclusiones Divi Thom,
quas in Summa Theologi docet, ubi horum SS. mens
aperta fuerit ; ubi vero anceps et dubia, nihil docturum,
neque Iecturum, quod eorum doctrin adversari senserim ; sed quod juxta meum sensum, vel eorum qui discipuli Sanctorum Augustini et Thom communiter censen-

INTRODUCTION

17

LUniversit de Louvain, dans son program


me du 6 novembre 1660 nous dit : Le D oyen
et la Facult de sacre Thologie dans cette
illustre Universit de Louvain, ordonnent
leurs subordonns, tous et chacun, de se
prsenter dans linsigne collgiale de saint
Pierre, vers dix heures et demie dimanche
prochain qui est le deuxime du mois courant,
pour assister la messe solennelle que la sus
dite Facult fait clbrer pour le prolongement
de la vie et lheureux gouvernement de notre
Saint-Pre le Pape Alexandre V II, qui entre
autres preuves de sa paternelle bienveillance,
l a honore dun rescrit apostolique en forme
de Bref, accord sur sa demande, qui dclare
saint Augustin et saint Thomas dAquin
patrons et matres de notre Facult, comme
Docteurs trs illustres de l Eglise Catholique,
et nous recommande leur doctrine comme in
branlable et trs sure, et par consquent digne
dtre suivie et honore avec zle, ajoutant
que leurs noms, fameux auprs de tous les
catholiques, dpassent toutes les louanges, et
nont nul besoin de nouvelles recommanda
tions. Et parce que les plus excellents pensent
excellemment que tout ceci ne sera pas seule
ment un bien pour notre Facult, mais encore
tur, tantorum Patrum doctrin magis conforme judicaverim. Voir l'ouvrage intitul La Universidad de
Salamanca, etc., Barcelone, 1627.
TUDE DB LA SOMMB. 1 .

i8

INTRODUCTION

pour toute lEglise, ils prient tous et chacun


dassister cette messe, et de mettre en com
mun leurs prires.
Donn Louvain le 6 novembre 1660.
Par ordre du D oyen et des autres Matres
de la Facult de Thologie de Louvain (1) .
Nous omettons cent autres tmoignagnes.
Nous ninvoquerons plus que ceux de quel
ques Ordres religieux, laissant de ct, il v a
sans dire, celui de Saint-Dominique.
Les Augustiniens : Afin que luniformit
(1)
Decanus, et Facultas S. Theologi "in aima Acade'mia Lovaniensi mandant omnibus et singulis suis
suppositis, ut proxima die Dominica, qu est secunda
mensis currentis, sub medium undecim compareant in
insigni Ecclesia collegiata S. Ptri, ut intersint solemni
Miss per eandem Facultatem ibidem celebrand p ro
longva incoluminate, ac felici regimine S. D. N.
Alexandri, divina providentia Pap V II, qui praeter alia
patern su erga eandem benevolenti argumenta Apostolico rescripto in forma Brevis ad ejusdem preces eam
decorare dignatusest, quo SS. Augustinum et Thomam
Aquinatem Schol Facultatis Patronos et Magistros, uti
prclarissimos Ecclesi Catholic Doctores, deprdicat,.
eorumque dogmata tamquam inconcussa tutissimaque,
et proinde semper sequenda. et impense reverenda commendat ; subjungens penes Catholicos universos ingentia,
et omnem laudem supergressa nomina eorundem SS.
novi prconii commendatione non egere. Quodcum non
tantum in dict Facultatis, sed et in totius Ecclesi bonum
cessurum optimi optime confidant, rogant omnes et
singulos eidem Miss interesse, et preces suas jungere.
Datum Lovanii 6 novembris 1660.
De Mandato DD. Decani, et cterorum Magistrorum
Facultatis Theologi Lovaniensis, etc. Jean de Rchac,
Vie de saint Thomas, ch. xxiv.

INTRODUCTION

19

dans la doctrine comme dans le reste soit


sauvegarde dans notre Ordre, nous voulons
que les matres rgents, dans leurs leons et
dterminations de disputes, suivent et dfen
dent la saine et catholique doctrine de notre
D octeur trs fond, le B. G illes de Rome,
autrefois Gnral de notre saint Ordre. Et
lorsque ses crits manquent il sera suppl
par la doctrine de saint Thom as dAquin (1) .
Chacun sait que Fr. G illes de Rome fut le
disciple et mme le secrtaire de saint Thomas.
La Congrgation des Chanoines Augustins
de Saint-Sauveur : Les Lecteurs observeront
dans leur enseignement une mthode certaine.
Et dabord pour la sacre Thologie, nous or
donnons quon suive la mthode de saint Tho
mas, qui doit tre justement prfre aux m
thodes des autres scolastiques pour lordre de
la doctrine, la facilit, l intgrit, la solidit (2).

(il Ut autem uniformitas quoad doctrinam quemadmodum quoad alia in Ordine nostro custodiatur, volumus
ut Magistri Regentes in lectionibus et determinationibus
disputationum sequi et tueri debeant sanam et catholicam doctrinam fundatissimi Doctoris nostri B. gidii
Romani, quondam nostri sacri Ordinis Generalis. Ubi
vero ejus scripta non reperiuntur, ex Divi Thom Aquinatis doctrina suppleatur. ConstiL, parte I, cap. 11.
(2)
Porro Lectores certam methodum in legendo ob
servent ; in primis in sacra Theologia viam D. Thom
sequendam prcipimus, qu cteris Scholasticorum viis
ordine doctrin, facilitate, integritate, et soliditate merito
pferri debet. Constit., parte II, cap. h.

20

INTRODUCTION

Les Cannes : Celui qui dsire leau pure


de la sainte doctrine, qui veut se nourrir des
douceurs dune doctrine inviole ; celui qui
souhaite contempler la splendeur de la vraie
foi, qui veut viter les lgrets et les erreurs
des dogmes pervers, et apercevoir la lumire
de la cleste gloire, doit suivre le Docteur
Anglique, la doctrine anglique de saint T ho
mas (i) .
Chacun sait que les illustres Salmenticenses
furent aussi de clbres Thomistes.
Les Jsuites ont des prescriptions plus stric
tes que beaucoup dautres sur ce point.
En gnral, comme on l a dit quand il
sagissait des collges, on doit em ployer les
livres qui en chaque Facult apparaissent
dune doctrine plus solide st plus sre.
En Thologie, on lira lAncien et le Nou
veau Testament, et la doctrine scolastique de
saint Thomas (2) .
(1) Qui studii sacr doctrin fontis sitis habere puritatem, qui inviolat veritatis dulcedine pasci desiderat,
qui splendorem ver fidei vult respicere, qui pravorum
dogmatum, levitates et errores vult evitare, a c lumen
clestis glori respicere, respiciat, et sequatur Angelicum
Doctorem, doctrinam angelicam S. Thom. Constit.,
parte II, cap. v, n. 6.
(2) Generatim (ut dictum est cum de Collegiis ageretur)
illi prlegentur libri, qui in quavis Facultate solidioris ac
securioris doctrin habebuntur.
In Theologia legetur Vtus et Novum Testamentum,
et doctrina scholastica D. Thom. Const., parte IV,
cap. xiv, i er, dit. i 635 , Anvers, chez Meursius.

INTRODUCTION

21

Dans la V me Congrgation gnrale on d


crte ce qui suit : Que les ntres consid
rent absolument saint Thom as comme leur
Docteur, et quils soient tenus de le suivre en
T hologie Scolastique, soit parce que les
Constitutions (partie iv, ch. xiv-, i) nous le
recommandent, et que le Souverain Pontife
Clm ent V III nous a signifi quil le dsirait ;
soit parce que nos Constitutions (part, vin,
ch. i, litt. K.), nous avertissent de choisir dans
notre Socit la doctrine dun seul Docteur,
et quen ce temps il nexiste aucun D octeur
dont la doctrine soit plus solide et plus sre,
de sorte que saint Thom as juste titre est
considr par tous comme le Prince des tho
logiens (i) .
(i)
Nostri omnino S. Thomam ut proprium Doctorem
habeant, eumque in Scholastica Theologia sequi teneantur ; tum quia Constitutiones eum nobis commendant,
Part. IX, cap. 14, 1, et Summus Pontif. Clemens VIII
id se cupere significavit ; tum quia cum unius scriptoris
doctrinam in Societateeligendam Constitutiones moneant,
Part. V III, cap. 1, litt. K, nulus hoc tempore doctrina
potest occurrere qu sit ea solidior, aut securior, ut non
immerito S. Thomas theologorum Princeps ab omnibus
habeatur.
Et on ajoute : Prscribendum videtur ut nullus ad
docendum Theologiam assumatur, qui non sit vere S.
Thom doctrin studiosus : qui vero ab eo sunt alieni
omnino removeantur. Dcret. L V 7 , nn. 1, 4.
Sans doute cette formule montre comme tant d'autres
le dsir de remplacer un jour saint Thomas par un
autre Docteur : mais enfin en ce temps-l hoc tempore,
il faut se rsigner. Voir nos opuscules Nomolinisme et
Palothomisme, et Matre Thomas et Saint Ignace

22

INTRODUCTION

Le Gnral Mutius V itelle sch i, dans sa


seconde Lettre aux Suprieurs de la Socit,
crit : Puisque les Constitutions et Dcrets
nous imposent de suivre saint Thomas, de ne
pas admettre dans les chaires denseignement,
et mme den carter ceux qui nestiment pas
cette doctrine, ou professent de ne pas l avoir
cur, surtout sils apparaissent comme amis
des nouveauts, ce qui ne saurait nullement
tre support, il ne me reste qu faire obser
ver ces lois, et urger le plus ardemment
possible cette observance, comme chose de
trs grande importance (i)-
Les tmoignages qui prcdent sont choisis
entre mille (2) : mais ils paraissent suffisants
pour montrer par voie dautorit que Lon
X III, en donnant ses sanctions une formule
(1) Quoniam Constitutiones, Dcrta, rgulas probe
callent de S. Thoma sequendo, de non provehendis ad
cathedras, aut etiam removendis, qui ejusmodi doctrinam
parvi facere, aut cordi non habere pr se ferunt, prsertim si novitatum amantes deprehendantur, qui nulla sunt
ratione ferendi, reliquum mihi prterea nihil est, nisi ut
hc ipsa serventur, ut maximi rem momenti, quant
ardentissime possum urgere. E pist. Prposit. G en.,
Mutius, Epist. II.
(2) Ces tmoignages et un trs grand nombre dautres
non moins dcisifs, se peuvent lire dans les trois volumes
in-folio de Piccinardi, De approbatione doctrines S. Thom
ib. VII, Padoue, 1683 ; dans la Vie de saint Thomas, par
Touron, liv. V. cc. n-xiv ou encore dans les disserta
tions quont places en tte de leurs ouvrages les Salmanticenses, Jean de Saint-Thomas, Lucarini, Bancel,
Gonet, etc.

INTRODUCTION

23

plus savante et plus solennelle, a parl aussi


comme interprte dune tradition non inter
rompue.
Dans le travail que nous publions, nous
avons pour but dencourager les hommes de
bon vou loir entrer pratiquement dans la pen
se de lEglise, en ce qui concerne l tude de
saint Thomas. Si nous parlons surtout de la
Somme Thologique, cest parce quelle rsume
les autres travaux du Docteur, et parce quelle
est plus universellement accessible.
Puissions-nous raliser cette intention !
Nous devrions ajouter ici quelques mots
sur l histoire de la Somme. Mais, pour plus
de brivet, nous prfrons renvoyer aux
crivains qui ont trait spcialement de cette
question : N ol Alexandre, Hist. Eccles., Saec.
xiii, Dissert, vi ; Echard, Scriptores, t. I,p . 271,
seqq.. ; De Rubeis, Dissert. ; Touron, Vie de
saint Thomas, liv. V I, ch. v i i i , etc.
Nous rappellerons seulement que saint T ho
mas crivit la Prim a Pars et la Prima secundce, en Italie, de l an 1265 lan 1269 ; cest en
Italie galement quil commena la Secunda
secundce, mais il lacheva en France. Rentr
en Italie, il travailla la Tertia Pars, et il tait
arriv la Question X C , le 6 dcembre 1273,
fte de saint Nicolas, alors quil dut interrom
pre son travail. La Summa resta inacheve, et
il fallut y ajouter un Supplementum, ou mieux
un Complmentum, comme porte un ms. de

24

INTRODUCTION

Louvain. Ce supplment fut com pos sur le


modle des articles de la Somme, daprs les
Commentaires de saint Thomas sur le IV e livre
des Sentences.
Maintenant, nous ne voudrions pas prcis
ment conclure par ces mots du Cardinal T o let, S. J : Sans vouloir offenser personne je
dirai que le seul saint Thomas me remplace
tous les autres, (i) ; mais nous pouvons bien
conclure par quelques-unes des penses que leCard. Pallavicino, S. J., crivait au Domini
cain Vincenzo Preti, Commissaire du SaintOffice, en lui ddiant l un de ses ouvrages :
Je ne croirais pas, si je ne lavais expriment,
que des hommes qui longtemps ont tudi la
T hologie attribuent en quelque sorte la subli
mit dun tel Docteur, que dailleurs ils igno
rent, la faveur et la rputation toute faite.
Il me semble quil leur arrive ce qui arrive aux
habitants del terre qui regardent le ciel : plus,
ils sont loin du soleil, plus ils le voient petit.
La divine Bont a magnifiquement agi
envers moi en mappelant une Socit reli
gieuse qui a pour rgle de suivre la T holo
gie du D octeur Anglique. Je la suivrais sans
y tre oblig : peut-tre mme la suivrais-je,
quand on me le dfendrait ; et certes je sui
vrais l autorit du thologien sans y tre in
duit, mais parce que je ne lignore pas...
(i) Pace aliorum dixerim, unus Divus Thomas est
instar omnium.

INTRODUCTION

25

C eux qui mentendent mentendent sou


vent leur dire, que bien que si grande soit la
foule des disciples de saint Thomas et la louan
ge de ceux qui l exaltent, l une et lautre me
semble au-dessous du mrite du Docteur,
et j en arrive mpriser ou plaindre ltroitesse gnrale de lesprit humain. (1) >
(1)
V ix crederem nisi expertus, ab aliquibus in Theoiogica luce diu versatis tanti doctoris magnitudinem sibi
inaspectam favori et fam quadantenus assignari : perinde
his accidere mihi videtur ac terricolis clum auspicatis,
quibus quanto sole inferioribus, tanto ipse minor apparet.
Prclare mecum egit divina Bonitas, quod me vocavit
ad eam religiosam cohortem qu jubetur Angelici Prceptoris Theologiam sequi : eam namque sequerer vel injussus ; imo vix non sequerer vel prohibitus. Certe perinde
sequerer scriptoris authoritatem nihil illeotus, sed cujus
non essem ignarus.....
Id ex me spe audiunt qui me audiunt, quamvis tanta
six Divi Thom sectatorum frequentia et laudatorum
approbatio, utramque tamen adeo infra mrita mihi
videri, ut inde communem human perspicienti tenuitatem aspernari cogar, vel mise reri. Touron, Vie de
saint Thomas, liv. V, c. xm.

P O S T S C R IP T U M
POUR

LA

NOUVELLE

DITION

Depuis que ces lignes ont t crites a surgir


ou mieux a pris un essor nouveau Vcole des
agnostiques , ds no-kantistes ; et elle s'au
torise de noms bruyants. C'est un m o tif de
plus pour revenir la mthode raisonne,
qui n'admet pas que D ieu et la morale soient
des questions de sentiment , mais prtend les
dmontrer avec certitude .

LTUDE
DE L A

SOMME THOLOGIQUE

CHAPITRE

PREMIER

POURQUOI IL FAUT TUDIER LA DOCTRINE DE SAINT THOMAS

S o m m aire. i. Le Pape a rpondu cette ques


tion dans l'Encyclique Aeterni Patris. 2. Beaut de
ce document. 3 . Sa signification. 4. Rsum de la
rponse Pontificale. 5 . Excellence d'une bonne philo
sophie. Elle claire la raison. 6. Elle sert matriser
les passions. 7. Elle prpare les voies la foi. 8. Elle
donne la thologie sa forme scientifique. 9. Preuve
historique de ce fait. 10. Une citation de Dom. Soto
qui confirme cette vrit. 11. Or la bonne philoso
phie est chez saint Thomas. Il a rsum la science des
anciens. 12. Il fut dou d'un grand gnie. i 3 .
Objections. 14. Six sicles ont cru en saint Thomas.
i 5 . On a donc mal fait dabandonner cette philoso
phie. 16. L'idal raliser, c'est l'union de l'autorit
et de l'vidence. 17. Consquences heureuses d'un
retour la scolastique. 18. Mdaille commmorative
de la Bulle Aeterni Patris.

1. Sans autre prambule, il nous parat bon


de rpondre dabord cette premire ques
tion : Pourquoi le Souverain Pontife recom
mande-t-il ltude de saint Thomas ?

28

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJUE

Si en effet nous avons l intention de recom


mander ltude de sa Somme Thologique >
cest parce quelle renferme excellemment, et.
mise la porte de tous, la doctrine du grand
thologien, doctrine qui se recommande entre
toutes par sa solidit et sa profondeur recon
nues, et par les hommages qui nont cess de
lentourer et de lautoriser. Et ds lors, tout
ce qui aura t dit la gloire de la doctrine
de saint Thomas en gnral, et de la ncessit
dy revenir, se devra dire plus forte raison
de la Somme Thcologiqtie.
Le Pape a rpondu la notre question dans
son Encyclique Aeierni Patris, commente
par lui, chacun le sait, en un grand nombre
de circonstances.
2 Nous avons lu ce magnifique document
pontifical ; et, assurment, tous ceux qui ont
eu occasion de feuilleter le Ballaire Romain
(et quel prtre, quel homme soucieux de con
natre les meilleures penses qui aient pr
occup l humanit naura cherch et trouv
cette occasion?) seront de notre avis, si nous
affirmons quil serait difficile de rencontrer,
dans l immense collection , une autre Lettre
pontificale plus remarquable par l lvation
du but, p arla noblesse des considrants, par
solidit de l rudition et des preuves, par la
la majest et la richesse du style.
Toutefois ce qui nous importe le plus, cest
la pense du Pape.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

29

3.
O n a beaucoup parl ce sujet, et en des
sens bien diffrents. Quelques-uns, comme le
professeur Carlo Passaglia (1), ont cri lexa
gration, et mme crit des volum es pour
mettre du bon sens dans la parole pontificale,
et injurier les thomistes les plus autoriss.
D autres ne von t pas jusque-l, mais ne sen
soucient que peu, sous prtexte que le Pape
ne fait pas de dfinition dogmatique. On cite
ce sujet une anecdote, dont nous ne garan
tissons pas lauthenticit, mais dont on peut,
croyons-nous, garantir lesprit et la significa
tion. Le plus connu des Cardinaux franais
notre poque se trouvait auprs de Lon X III,
e t ce dernier lui conseillait de favoriser dans
son diocse ltude de saint Thom as. Le
cardinal fait observer Sa Saintet que toutes
les doctrines de saint Thom as ne sont pas de
foi. Le Pape alors de le regarder, et de lui
rpondre avec une terrible finesse : Monsieur
le Cardinal, si toutes les opinions de saint
Thom as taient de foi, je pense que je naurais
nullement donner un conseil. Se
non vero, ben trovato , (2) et la rponse
que nous venons de citer nous donne, croyonsnous, le sens de la Bulle, tel que nous devons
tous l accepter.
(1) Dlia Dottrina di S. Tommaso secondo VEnciclicadi
Leone X III, Torino, 1880.
(2) On racontait que ce cardinal tait Mgr Pie, vque
de Poitiers.

30

LTUDE DE LA. SOMME THOLOGIQUE

Nous pensons nous tenir sur cette hauteur.


Il nous arrivera sans doute de parler de
doctrine thomistique ; nous prions le lecteur
de prendre cette expression dans le sens le
plus lev et le plus large, comme signifiant
la doctrine de saint Thomas, indpendamment
de toute interprtation dcole. Nous sommes
thomiste dans le sens dominicain de ce m ot;
toutefois nous nous mettons ici en prsence
du droit, et nous reconnaissons autrui
la facult de penser diffremment, dans les
questions de pure controverse. Nous resterons
sur le terrain o nous convie le Souverain
Pontife, et si jamais nous faisons une sortie
nous avertirons.
4. V o ici donc la rponse pontificale cette
premire question : Pourquoi faut-il revenir
saint Thomas dAquin ?
Nous la rsumons dans ce syllogism e qui
nous sera permis, puisque nous parlons scolastique :
Une bonne, et surtout une trs bonne
philosophie est souverainement importante ;
O r l philosophie de saint Thom as est
bonne, trs bonne, entre toutes :
Donc il faut tudier cette philosophie, ou y
revenir si on l'a abandonne.
Si nous ne faisons erreur, une fois les deux
prmisses clairement dmontres, la cons
quence sim pose delle-mme ; et si dailleurs
il est constant que cette philosophie applique

DE SAINT THOMAS DAQUIN

31

la thologie constitue la thologie scolastique, il en rsultera que nous devons tudier


excellem ent la thologie scolastico-thomiste.
5.
Lon X III apporte de nombreuses et vi
dentes preuves pour dmontrer l excellence
dune bonne philosophie.
D abord la philosophie claire la raison, et
puisque naturellement lhomme suit dans ses
oeuvres les indications de la raison, il en r
sultera dune manire gnrale que les actions
humaines seront bonnes ou mauvaises, selon
que la raison sera bien ou mal claire : Puis
quil est naturel lhomme de suivre la raison
dans ses actes, si lintelligence est en dfaut,
la volont tombera facilement ; ...e t par con
tre, si lesprit de lhomme est sain, et sappuie
fermement sur des principes solides et vrais,
il en rsultera de grands avantages pour le
bien public et priv. (1)
Inutile, croyons-nous, de dvelopper cette
affirmation du Pontife : elle nous semble claire
comme un axiom e. Lhomme priv doit sui
vre sa raison, non pas en ce sens que sa raison
fasse pour lui la vrit, mais en ce sens que
la raison, illumine de vrit, le guide en tou(1)
Cum enim insitum homini natura sit ut in agenda
rationem ducem sequatur, si quid intelligentia peccat, in
id et voluntas facile labitur;... ex adverso, si sana mens
hominum fuerit, et solidis verisque principiis firmiter
insistt, tum vero in publicum privatumque commodum
plurima bnficia progignet.

32

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

tes ses uvres. Les passions elles-mmes doi


vent obir la raison, par leur sujtion la
volon t raisonnable. Tout ce qui se fait en
dehors de la raison cesse dtre humain, et
cest ce quexprime si bien le langage vulgaire,
lorsque parlant dun homme emport par la
passion, il dit que cet homme est hors de
lui .
Lhomme public a besoin de raison, pr
cisment parce quil sadresse des tres
raisonnables qui ont droit dtre conduits
raisonnablement.
Toutes les fois que la raison manque
l homme public, il y a tyrannie et esclavage.
Les lois en particulier, sont essentiellement
un ordre de raison .
6. Nous ne faisons que signaler cette autre
considration, quun excellent moyen de
saguerrir contre les passions, qui sont le
m obile de presque toutes les extravagances
humaines, consiste prcisment augmenter
les clarts dans lintelligence.
7. La vraie philosophie, ajoute le Pontife,
prpare les voies la foi : La philosophie,
lorsquelle est interprte par les hommes
sages, peut prparer et disposer en quelque
sorte la voie la foi, et amener lme de ses
disciples recevoir convenablement la rv
lation. (1) Aussi les Pres de l'Eglise lappel( 1) Philosophia, si rite a sapientibus usurpetur, iter ad

DE SAINT THOMAS

DAQUIN

33

lent-ils le prlude de lEvangile . Quelle


profonde expression que cette expression ; et
comme elle grandit lhomme;, en lui appre
nant ce que possde sa raison par elle-mme,
et ce quelle peut recevoir encore de lintelli
gence de Dieu! C est pourquoi, ajoute le
Pape, si nous en croyons le grand A ptre, la
cration visible nous dmontre la divinit invi
sible : Les choses invisibles de Dieu... sont
comprises par les choses quil a faites, (i)
La vritable philosophie dmontre l exis
tence de Dieu (2).
Elle prouve les perfections divines : Elle
montre comment Dieu est au-dessus de tous
les tres par limmensit de ses perfections: en
particulier par son infinie sagesse laquelle
rien nchappe ; par sa souvefaine justice, que
nulle affection perverse ne saurait vaincre;
comment par suite, Dieu non seulement est
vridique, mais est la vrit mme, qui ne sau
rait ni tre trompe, ni tromper. De l il
rsulte clairement que l humaine raison doit

fidem quodammodo sternere et munire valet, suorumque


alumnorum animos ad revelationem suscipiendam convenienter prparare.
(1) Invisibilia ipsius... per ea qu facta sunt, intellecta
conspiciuntur.
(2) Prclarus ex humana ratione fructus capitur, quod
ilia Deum esse demonstret.
TUDE DB LA SOMME.

34

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

accorder la parole de Dieu une foi et une


autorit entire, (i)
Elle dmontre la crdibilit de lEvangile :
Elle prouve que la doctrine vanglique brille
ds lorigine de certains signes admirables,
preuves certaines dune vrit certaine. (2)
8.
Elle donne la thologie sa forme scien
tifique : Il faut recourir constamment et
de m ille manires la philosophie, pour
donner la thologie sacre la nature, le
caractre, le gnie de vraie science. (3) Dana
un instant nous reviendrons sur ces paroles.
Elle donne une intelligence plus large des
mystres : Une connaissance plus prcise,
plus large des vrits de la foi. (4)
Enfin, la philosophie sert la dfense des
vrits rvles, en prouvant quelles ne ren(1) Deum ostendit omnium perfectionum cumulo sin gulariter excellera ; infinita in primis sapientia, quam
nulla usquam res latere, et summa justitia, quam pravus
nunquam vincere possit affectus, ideoque Deum non solum veracem esse, sed etiam ipsam veritatem, falli et fallere
nesciam. Ex quo consequi perspicuum est, ut humana
ratio plenissimam verbo Dei fidem atque auctoritatem
conciliet.
(2) Evangelicam doctrinam mirabilibus quibusdam
signis, tamquam certis cert veritatis argumentis, vel ab
ipsa origine emicuisse.
(3) Perpetuus et multiplex adhuc requiritur philosophi
usus, ut sacra theologia naturam, habitum, ingeniumque
verse scienti suscipiat atque induat.
(4) Accuratior atque uberior rerum qu creduntur
cognitio.

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

35

ferment pas des absurdits : Il appartient


aussi aux sciences philosophiques de dfen
dre religieusement les vrits divinement
rvles, (i)
Il nous semble que la raison humaine aurait
tort de se croire ddaigne par les Pontifes,
qui non seulement l ont dfendue partout et
toujours contre les doctrines fatalistes du
rationalisme, mais lui attribuent encore des
prrogatives si nobles, que parfois le rationa
liste lui-mme ne les accepterait pas sans
restriction.
Cependant il est des vrits tellement vastes
et leves, que la raison ne saurait les attein
dre, ou du moins ne pourrait que les entrevoir
dans un lointain inaccessible. Lintelligence
alors, dont toute la gloire est la vrit, devra
sarrter aux limites de son empire, pour ne pas
tom ber dans lincertain et le tnbreux : ce
sera un premier acte de sagesse. Elle devra
se demander si par del son horizon, il ne peut
pa s se leverquelque radieux soleil, capable
de lui montrer des ralits nouvelles : ce sera
un second acte de sagesse. Dtourner ou fer
mer le regard serait un crime et une insanit ;
ce serait une obstination parfaitement antiphi
losophique, si tant est que la philosophie
soit lamour de la sagesse.
(i) Hoc quoque ad disciplinas philosophicas pertinet
viritates divinitus traditas religiose tueri.

36

LTUDE DE LA. SOMME THOLOGIQ.UE

Or, cet astre illuminateur existe, sest lev :


cest le Verbe ou lIntelligence de Dieu, par
lant aux hommes ; cest la Rvlation, qui
apporte lesprit humain des vrits nouvelles,
et la confirmation des vrits anciennes, cest-dire de ces vrits que la raison peut ou
dmontrer ou entrevoir, et que grce la
rvlation, elle atteindra plus vite, plus com
pltement et plus srement : C eux qui jo i
gnant ltude de la philosophie la foi chr
tienne, sont les vritables philosophes, car la
splendeur des vrits divines rayonne dans
lme, aide l intelligence, et non seulement
elle n.enlve rien de la dignit, mais elle
ajoute encore beaucoup de noblesse, de
perspicacit et de fermet, (i)
9.
Comme- preuve historique, le Pontife
rappelle les triomphes de Justin, dIrne, de
Clm ent dAlexandrie, d'Origne, de Tertullien, dA m ob e, de saint Augustin surtout, de
Jean Damascne, de Boce, dAnselm e. Il
nomme enfin les scolastiques, et pour autori
ser sa parole dun autre Pontife, il cite cette
doctrine de Sixte V : Par la bont de Celui
qui seul donne lesprit de science, de sagesse
(1) Qui philosophi studium cum obsequio fidei Chris
tian conjungunt, ii optime philosophantur : quandoquidem divinarum veritatum splendor animo exceptus,
ipsam juvat intelligentiam ; qui non modo nihil de dignitate detrahit, sed nobilitatis, acuminis et firmitatis plurimum addit.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

37

et dintelligence.., nos trs sages anctres ont


cr la thologie scolastique... (qui) dcoule
des sources trs riches ouvertes par les auteurs
sacrs, par les Souverains Pontifes, per les
Saints Pres, et par les Conciles ; qui toujours
sans aucun doute a pu apporter lEglise un
trs grand secours, soit pour lintelligence et
l interprtation vraie et saine des Ecritures,
soit pour la lecture et lexplication plus sre
et plus utile des Pres, soit pour la dcouverte
et la rfutation des diverses erreurs et hr
sies... Grce cette compntration des choses
et des causes, cet ordre, cette organisation
darguments, semblable celles des soldats
qui marchent la bataille ; ces dfinitions
et distinctions trs claires, cette solidit
dargumentation, ces disputes subtiles, la
lumire se distingue des tnbres, le vrai du
faux, et de la sorte les mensonges des hrti
ques, tout envelopps quils soient dartifices
et de ruses nombreuses, sont dpouills, d
montrs, mis nu.(i) A vant de citer ces bel(i) Divino Illiusm unere qui solus dat spiritum scienti et sapienti et intellectus... inventa est a majoribus
nostris sapientissimis vins Theologia scholastica
(qu)
ab uberrimis Divinarum Litterarum, Summorum Pontificum, Sanctorum Patrum et Conciliorum fontibus dimanat, semper certe maximum Ecclesi adjumentum
affere potuit, sive ad Scripturas ipsas vere et sane intelligendas et interpretandas, sive ad Patres securius et
utilius perlegendos et explicandos, sive ad varios errores
et hreses detegendas et refellendas... Apta ilia et inter se
nexa rerum et caasarum cohrenia, ille ordo et disposi-

38

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

les paroles, Lon X III venait de dire : C est


un grand uvre quont entrepris (les scolastiques) quand ils ont recueilli avec soin ces
m oissons riches et nombreuses de doctrines
dans les immenses volum es des Pres, afin de
les runir en un seul tout pour l usage et le
profit de la postrit, (i)
Lon X III et Sixte V viennent de nous
expliquer une affirmation cite il y a un ins
tant, savoir que la philosophie donne la
thologie un caractre vraiment scientifique,
en nous montrant les causes intimes des cho
ses, et leurs rapports mutuels et harmonieux.
10.
Il nous souvient ici dun magnifique pas
sage de Dominique Soto, l un des thologiens
quon peut prsenter le plus firement aux amis
et aux ennemis. On disait de son temps ; Q u i
scit Sotum, scit totum. Il fut lune des lumi
res du Concile de Trente, qui acceptait la
ddicace de ses ouvrages et lui crait des
armoiries : Deux mains qui streignent, du
milieu desquelles schappe une flamme, avec
tio, tamquam militum in pugnandum instructio ; illae dilucid diffinitiones et distinctiones, ilia argumentorum
firmitas et acutissim disputationes, quibus lux a tenebris,
verum a faiso distinguitur ; hreticorum mendacia multis
prstigiis involuta, tamquam veste detracta, patefiunt et
denudandur.
(r) Magnas molis opus aggressi sunt (scholastici) : nimirum segetes doctrin fcundas et uberes, amplissimis
sanctorum Patrum voluminibus diffusas diligenter congrere, congestasque uno velut loco condere in posterorum
usum et commoditatem.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

39

ces mots: La foi qui opre par la charit, (i)


A u reste, son noble et large esprit se peint dans
les paroles que j ai citer, et que j extrais du
premier chapitre de son livre La Nature et la
G rce , o il sadresse aux Pres du Concile de
Trente : Quant au style et la manire de
procder et de discuter, nous navons pas trop
ddaign les traditions scolastiques, bien que
je nignore pas combien le nom de scolastique
est odieux et infme pour les Luthriens. Q ue
nen ont-ils pas dit depuis le jour o ils dcla
rrent la guerre l Eglise? Parce quils les
redoutaient beaucoup, ils voulurent diminuer
leur autorit, et ds lors se mirent les pour
suivre de haines froces, les accabler
dinjures, les com bler violem m ent de mal
dictions, et enfin, les considrant comme des
ennemis redoutables, les carter de leurs
colloques et assembles. C est pour ce m otif
quils raillent les thologiens scolastiques
comme une peste publique. Comme le dit
Dm osthnes, les chiens bergers, ds quils
sont les dfenseurs du troupeau, ne peuvent
pas ne pas tre odieux aux loups. Et si Dieu le
permettait, ces hommes feraient la loi luni
vers, et il en est beaucoup parmi les catholi
ques eux-mmes qui coutant ces calomnies,
mprisent les questionnaires, rejettent la
philosophie et ne se nourrissent plus que de
(i) Fides qu per charitatem operatur.

40 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

linguistique, pensant quavec cette connais


sance et le service des langues, ils pourront
sans autre aborder les volum es des Pres et
des auteurs sacrs. Si ce mal, (comme je lai
dit dans un discours en prsence de votre Sain
tet en plein Concile) on napporte un remde
public, si vous nobtenez pas bien vite que
les universits veillent leur bien et au bien
de tous, nous verrons bientt notre grande
douleur le monde chrtien boulevers par les
erreurs... Je ne disconviens pas que la connais
sance et lhabilet en linguistique, que l on
cultive particulirement notre poque, ne
puisse tre dune grande utilit pour lintelli
gence des Ecritures : mais en mme temps je
reste persuad quil ne faut pas arracher
immdiatement de la tte un il malade, mais
quil faut le soigner et le gurir raison de
son usage : et de mme il faut purifier la sco
lastique des sophismes et des niaiseries, des
futiles merveilles de la mtaphysique, qui chez
quelques auteurs la souillent honteusement ;
mais quon ait grand soin de ne pas la dtruire;
quon la restaure plutt, si lon ne veut avoir
beaucoup de thologiens de nom, et trs peu
en ralit (i).
(i)
De stylo et ratione procedendi ac disserendi, non
admodum sumus scholasticam formam aspernati. Tametsi
haud nesciam quam sit scholasticorum nomen Lutheranis
invisum et infme. Nam quid non inde isti ab initio designarunt, ex quo bellum hoc Ecclesi inferre cceperunt ?

DE SAINT THOMAS DAQUIN

Nous ne savons ce qui doit le plus nous


frapper dans ce langage ou de la hauteur des
vues, ou de la prcision des prophties. C e
quil annonait, sest ralis. O n a confondu
la science et lrudition. Et voil comment on
en est venu nous donner comme savants des
Porro ut quosque hominum ordines plurimum metuebant, ira eosdem quo eorum adversus se authoritatem
defringerent, maximis cperunt insectari odiis, convi
ens proscindere, et maledictis acerrime incessere ; atque
ideo quasi suspectos hostes e suis colloquiis congressibusque abigere. Hac de causa scholasticos theologos^
velut publicam perniciem exsibilant. Quoniam, ut in
fabula est Demosthenis, non possunt pecuarii canes,
quod gregis sunt propugnatores, non esse lupis invisL
Atqui si superis placet, ac si essent ipsi qui jura deberent
ponere orbi, ita sunt inter catholicos multi qui eos audientes, qustionarios posthabent, philosophiam abjiciunt, et solis volunt linguarum ferculis convivium instruir
utpote quarum cognitione et subsidio arbitrantur absque*
Theseo, per se posse, cum sanctorum Patrum, tum etiam
Sacrae Pagin adir volumina. Cui profecto malo (id
quod coram Vestra Sanctitate in publica Synodo declamavi), nisi obviam publicitus occurratis, et Universitates
melius sibi et bono publico consultum properetis, totum
brevi christianum Orbem errores ebullire dolebimus.....
Neque vero diffiteor linguarum peritiam et cultum, cui
nostro vo diligentius incumbitur, Sacris intelligendis
Bibliis magno usui esse : verum hoc tamen vicissim
persuasum contendo, quod uti oculus ophtalmia laborans
non protinus cerebro eruitur, sed collyriis propter ejus
optimam usuram curatur : ita sit res scholastica amputanda, nempe et a sophismatum quidem nugis, et a
metaphysicorum vanis portentis repurganda, quibus est
sordibus apud nonnullos authores indigne fdata : detur
tamen summa opra, ne penitus depereat, sed instauretur
potius, nisi plurimos velimus habere nomen, rarissimos
tamen re esse theologos.

42

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

hommes qui avaient eu la patience peu mri


toire de copier Petau ou Thom assin; voil
enfin comment nagure, en France, un homme
fort connu nous prconisait comme meilleure
m thode dapprendre la thologie, mme
pour les dbutants, la patience de lire les
Pres avant tout.
Il est mme des pays entiers o ces rcri
minations des protestants ont fini par sinfil
trer dans lesprit des catholiques. On ny
tudie plus la religion quhistoriquement ; on
sait peut-tre le pourquoi , on ne sait pas
le comment *. C est une forme de scepti
cism e.
Mais revenons notre sujet.
Lon X III a clairement dmontr l impor
tance dune bonne philosophie.
Cette vrit une fois tablie, une question
se pose comme delle-mme. O est la bonne
philosophie ?
i i . Le Pape y rpond encore.
A prs avoir rappel que les scolastiques
entreprirent luvre gigantesque de runir en
un difice scientifiquement ordonn les mat
riaux pars dans les ouvrages des Pres et des
premiers Docteurs, il nous affirme que parmi
les scolastiques, saint Thomas tient de beau
coup le premier rang. O r parmi les Docteurs
scolastiques, Thomas dAquin apparat excellement comme leur prince et matre tous.
On le compare au soleil qui de sa chaleur

DE SAINT THOMAS DAQUIN

43

rchauffe le monde, et le remplit des splen


deurs de sa doctrine (i).
A prs laffirmation, Lon X III apporte les
preuves, joignant ainsi l exem ple au prcepte,
et ne se contentant point dim poser son auto
rit, mais nous apportant aussi les raisons de
ce quil enseigne.
D abord le Docteur Anglique a tudi, suivi
et rassembl les doctrines de la tradition :
Comme lobserve Cajetan, il vnrait pro
fondment les anciens Docteurs et il a ainsi
reu en partage leur intelligence tous. (2)
Le professeur Passaglia et dautres ont pris
la peine de rappeler ici au Pape que les textes
patristiques qui furent entre les mains de saint
Thom as navaient point pass par le creuset
d el critique moderne : et Dieu sait quelle
quantit dalliage il a d s'y trouver ! Thomas
d Aquin naurait-il pas pris du cuivre pour de
l or ?... Nous ne rpondrons pas au profes
seur ; nous nexaminerons pas non plus si un
peu de scolastique ne lui aurait pas servi
lui-mme pour le choix des matriaux dont il
a rempli ses volum ineux recueils ; levons a
question, et constatons seulement deux vri(1) Jam vero inter scholasticos Doctores, omnium princeps et magister, longe eminet Thomas Aquinas
Soli
comparatus, orbem terrarum calore virtutum fovit, et
doctrin splendore complevit.
(2) Qui, uti Cajetanus animadvertit, veteres Doctores
Sacros quia summe veneratus est, ideo intellectum
omnium quodammodo sortitus est. In 2, 2, q. 148, a. 4-

44

LTUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

ts : la premire, que saint Thomas a lu tous


les documents importants de la Tradition.
suffit de parcourir sa Catena Aurea , pour tre
rellement stupfait de son immense lecture,
non moins que de la sret de sa mmoire.
Observons en passant quil nexistait pas alors
des Tables Gnrales, qui permettent de faire
de l'rudition sans ouvrir l intrieur dun v o
lume ; observons encore que les passages sont
tellement bien choisis et adapts, toutes les
fois que dans ses oeuvres il fait une citation
dautorit antique, ft-elle dailleurs dune
authenticit douteuse, que saint Thomas a lu
manifestement son auteur. Ainsi le savant
faisait de lrudition : combien drudits se
donnent moins de peine ! (i)
Nous devons constater encore que si rel
lement (et nous sommes des premiers le
proclamer), la critique est une chose excel
lente, laquelle la vrit doit une srieuse
reconnaissance, il nen est pas moins certain
que cest une impertinence insupportable de

11

(i) Dans l'dition de la Somme publie Padoue en


169S, on trouve un catalogue des autorits indiques
dans ce seul ouvrage, o saint Thomas pourtant ne fait
pas de l'rudition : or ce catalogue prouve que saint
Thomas a cit les ouvrages de 41 Papes, 45 Docteurs et
Pres, 46 philosophes ou potes paens, tous les Conciles
gnraux, et 14 Conciles particuliers. Cf. De Rubeis, in
Opp. S. Th., dit. Venet. 1753, p. xix. Il faut observer
que saint Thomas discute et interprte chacune de ses
citations.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

45

prtendre que la critique a transform la


vrit. Ses services portent sur l accessoire
et non sur lessentiel.
12.
Ensuite, dit le Pape (et cest la seconde
preuve en faveur de l excellence de la doc
trine thomiste) saint Thom as fut grand par
son gnie lui, autant que par le gnie de
lantiquit.
Nous ne rsistons pas au plaisir de rappeler
ce portrait de l Ange des Ecoles : Thomas
dAquin a recuelli et runi en un tout leurs
doctrines (des Pres), comme les membres
disperss dun mme corps, il les a disposs
dans un ordre admirable, et les a ainsi per
fectionns quil est devenu par l excellem
ment et juste titre l appui et la gloire de
l Eglise. Son gnie fut la fois docile et pn
trant, sa mmoire facile et tenace, sa vie trs
pure ; il aima uniquement la vrit, il fut riche
de sciences divine et humaine : on le compare
au soleil, rchauffant la terre par la chaleur
de ses vertus, la remplissant des splendeurs
de sa doctrine. Il ny a pas un chapitre
de la philosophie quil nait trait avec une
gale perspicacit et solidit. Sur les lois du
raisonnement sur Dieu, sur les substances spi
rituelles, sur l homme, sur les tres matriels,
sur les actes humains et sur leurs principes, il a
disput de telle manire que ni l abondance
des questions, ni leur disposition harmo
nieuse, ni l excellence de la mthode, ni la

46

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

sret des principes, ni la force des argu


ments, ni la clart et la proprit, ni la faci
lit dexpliquer les questions les plus abstru
ses ne font dfaut (i).
13.
Ce passage est lun de ceux qui ont le
plus excit la mauvaise humeur de quelquesuns. Q ue nous reste-t-il donc faire, scrie
avec courroux lex-Pre Passaglia, qui ne
fut jamais thologien, moins quil nait t
ce quon appelle, dans une formule banale
et heureusement quivoque, theologorum
facile princeps ?
Il reste beaucoup faire. Il reste tudier
et comprendre saint Thom as et les sco
lastiques, ce qui iiest pas un mince labeur.
Il reste les tudier dans leurs sources pro
fanes et sacres, les discuter, les com
plter, mme corriger des dtails : autre
labeur immense. Il reste les comparer avec
les autres thologiens, troisime tche sin
gulirement ardue.
Du moins que nous reste-t-il inventer?
(1) Illorum (scil. Sacrorum Doctorum) doctrinas velut
dispersa cujusdam corporis membra, in unum Thomas
collegit et coagmentavit, miro ordine digessit, et magnis
incrmentis ita adauxit, ut catholic Ecclesi singulare
prsidium et decus jure meritoque habeatur. Ille quidem
ingenio docilis et acer, memoria facilis et tenax, vita
integerrimus, veritatis unice amator, divina humanaque
scientia prdives, soli comparatus, orbem terrarum calore
virtutum fovit, et doctrin splendore complevit. Nulla
est philosophi pars quam non acute simul et solide

DE SAINT THOMAS DAQUIN

47

Nous pourrions rpondre dabord que beau


coup de prtendues inventions ne sont ni
ncessaires, ni utiles, surtout en mtaphysique.
Toutefois, en niant quelques-uns lavantage
de systmes nouveaux, et perte de vue,
nous reconnaissons quon peut aspirer
une immense originalit. Il faut effectivement
appliquer les vrits anciennes et mtaphy
siques aux faits nouveaux ou nouvellem ent
constats ; les comparer mutuellement, en
histoire, en archologie, en physique, en
chimie, etc. Il faut, des principes une fois
tablis, tirer des consquences nouvelles,
comme on reoit chaque jour des rayons
nouveaux du soleil toujours ancien. En un
mot la vrit ancienne, dont nous parlons ici,
ou la vrit mtaphysique est capable dun
double dveloppement, dont se doit satisfaire
l ambition des inventeurs raisonnables : elle
se peut dvelopper en elle-mme, quand on
tirera de son sein des conclusions nouvelles ;
elle peut se dvelopper aussi comme par
lextrieur, en ce sens quelle peut tre clai
re, augmente, fortifie indirectement par
dautres vrits : je veux dire par les vrits
reis substantiis, de homine aliisque sensibilibus rebus, de
humanis actibus eorumque principiis ita disputavit, ut in
eo neque copiosa qustionum seges, neque apta partium
dispositio, neque optima procedendi ratio, neque principiorum firmitas aut argumentorum robur, neque dicendi
perspicuitas aut proprietas, neque abstrusa, quque
explicandi facilitas desideretur.

48

l TUDE

DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

admises et prouves de la science moderne,


qui croit surtout aux faits et lexprience.
Une telle comparaison suppose une connais
sance approfondie de toutes les sciences
mtaphysiques et physiques, en prenant ces
deux mots dans le sens le plus large, il reste
donc immensment faire. Lune des gloires
de notre sicle (car il aura bien aussi ses
gloires) sera davoir travaill, peut-tre malgr
lui, mais enfin davoir travaill prparer la
splendide synthse, souponne et rve par
quelques-uns, et que ralisera je ne sais quel
gnie. Ce gnie, sil mrite vraiment ce nom,
ne dtruira, ne troublera pas ldifice cr par
le gnie de saint Thomas, et il ne le modi
fiera pas beaucoup : mais il lornera sagement
de toutes les magnificences que lui prteront
les sciences subalternes.
Lon X III poursuit lloge de son Docteur.
Il nous rappelle que six sicles ont cru en
lui plus quen nul autre, parmi ceux que ne
rend point infaillibles l Esprit de Dieu. Et
mme les Pontifes de Rom e ont si souvent
affirm l universelle orthodoxie de la doc
trine thomiste, quelle en acquiert une aurole
im m acule. Les hommes les plus illustres
les Universits, les grands Ordres religieux,
les Pontifes romains, les Conciles cum
niques lont exalt comme lenvi; et afin
que rien ne manqut &sa gloire, les hrtiques
l ont ha plus que nul autre dfenseur de la

DE SAINT THOMAS DAQUIN

49

vrit catholique. Luther ne se tenait pas de


rage quand la pense de Thom as frappait son
esprit. Or, on le sait, il est des haines glo
rieuses lenvi des hommages.
Nous ajoutons une autre considration :
tous ceux qui ont prtendu, durant les der
niers sicles, innover en restant catholiques,
ont voulu sautoriser de Thom as dAquin,
de sorte que la grande difficult pour ses
vritables disciples est beaucoup moins de la
dfendre parfois contre les hostilits que
contre les usurpations.
Nous nentrons point dans le dtail de ces
faits.
Lon X III rsume lui-mme les approba
tions souveraines des Conciles et de ses pr
dcesseurs.
Les Conciles cumniques eux-mmes, dit
Lon X III, les Conciles o apparait la meilleure
sagesse venue du monde entier, eurent tou
jours cur dhonorer spcialement Thom as
dAquin. Dans les Conciles de Lyon, de
Vienne, de Florence, du Vatican, on dirait
que Thom as intervenait et mme prsidait
dans toutes les dlibrations et pour tous les
dcrets, combattant les erreurs des Grecs, des
hrtiques, des rationalistes avec une force
invincible et le plus heureux succs (i).
(i) Ipsa quoque Concilia cumenica, in quibus eminet
T U D E DE L A S OM M E ,

--- 4 .

50

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

Le Pape continue : Mais une gloire trs


grande, qui est particulire saint Thomas et
lectus ex toto orbe terrarum flos sapienti, singularem
Thom Aquinati honorem habere perpetuo studuerunt.
In conciliis Lugdunensi, Viennensi, Florentino, Vaticanor
deliberationibus et decretis Patrum interfuisse Thomam
et pene prfuisse dixeris, adversus errores Grcorum,
hsereticorum et rationalistarum ineluctabili vi, et faustissimo exitu decertantem.
Pour donner une ide des critiques du professeur Passaglia, auquel certains croient encore, et montrer com
bien peu de progrs il avait raliss en logique depuis ses
premiers triomphes, nous transcrivons ici le passage de
son livre relatif aux paroles que nous venons de citer :
Dallo stadio mortale pass Tommaso allo stato immortale e beato Tanno 1274, non aveado peranco varcato
l'anno 5 1 dei suo pellegrinaggio. Dunque le parole delT
Enciclica non si possono pigliare alla lettera, relativamente al Concilio Lionese primo, da Innocenzo IV
accolto e presieduto, nel 1245 ; non si possono pigliare alla
lettera dei Concilio Lionese secondo, l'anno 1274, celebrato sotto Gregorio X. Doveva in persona di teologo
farne parte TAngelico, ma dalla morte impeditone, lascio
che il Serafico Bonaventura, non tanto per la porpora,
quanto per leccelente dottrina, nelle prime quattro
sessioni vi primeggiasse ; ne si possono dei pari pigliare
alla lettera sia det Concilio Viennesse, tenuto il i 3 i i ,
sotto Clemente V ; sia dei Concilio Ferrarese, e poscia
Fiorentino, incomminciato sotto Eugenio IV, il 1438, e
sia dei Vaticano, che accolto non ha guari sotto faust
auspicii, per le vicende politiche, fu disciolto. Di che si
pare il linguagio adoperato neirEnciclica essere encomiastico ed oratorio ; ed encomiastico parimente ed oratorio
essere il dirsi che l'Aquinate deliberationibus et decretis
patrum interfuit et pene prfuit. > Non v'intervenne
propriamente e di persona, ma metaforicamente e pe' suoi
libri ; ne v f presiedette con giuridizione e gerarchica
autorit, ma solo con quel diritto che dalTalto sapere non
si scompagna. Dlia dottrina di S. Tommaso, pp. 71-72.

DE SAINT THOMAS D a QJJIN

51

que ne partage aucun autre D octeur catholi


que, cest que les Pres du Concile de Trente
voulurent quau milieu de leurs assembles,
avec le texte des Divines Ecritures, avec les
Dcrets des Souverains Pontifes la Somme d e
sint Thomas restt ouverte sur lautel, pour
en tirer des conseils, des raisons et des ora
cles. (1)
Nous avons donc ce fait tonnant que du
rant six sicles la vrit et lerreur nont pas
cess de dposer aux pieds de Thomas
dAquin leurs hommages les m eilleurs: l une
l hommage de ladmiration et du respect,
lautre l hommage de la haine ou de lusur
pation.
Le Pape emploie une mtaphore : donc on ne peut
prendre ses assertions la lettre! Passaglia nous apprend
que saint Thomas n'a pas prsid de Conciles en personne
et par droit de juridiction, spcialement les Conciles
clbrs aprs sa mort, jusqu' celui du Vatican, et en
conclut que le langage de l'Encyclique est oratoire ,
c'est--dire exagr ! Quelle rudition, et quelle logique!
C'est en ralit toujours le mme Passaglia !
( 1) Sed hc maxima est et Thom propria, nec cum
quopiam ex Doctoribus catholicis communicata laus,
quod Patres Tridentini, in ipso medio conclavi ordini
habendo, una cum Divin Scripturae codicibus et Pontifcum Maximorum decretis Summam Thom Aquinatis
super altari patere voluerunt, unde consilium, rationes,
oracula peterentur.
Voir ce que raconte ce sujet dans un Discours aux
Pres du Concile de Trente, en 1 563 , Jean Gallio, Tholo
gien du Roi Catholique. Nol Alexandre en rapporte un
passage Hist. Eccles., sc. X III, Dissert, vi, art. xiv. Cf.
Touron, Vie de saint Thomas, liv. v, cc. vii-vm.

52

LTUDE DE. LA SOMME THOLOGIQJJE

Enfin, Lon X III achve ainsi tous les


loges : Les prrogatives de son me et de
son gnie, qui lui mritent justement limita
tion des autres, sont une doctrine trs riche,
im m acule, excellemment ordonne ; la doci
lit envers la foi, une admirable conformit
avec les vrits rvles, lintgrit de la vie,
la splendeur de ses admirables vertus, (i) En
un mot, jamais homme ne fut lou autant
que saint Thomas par la plus grande auto
rit doctrinale qui existe, aprs celle de Dieu.
Quand la doctrine de saint Thomas naurait
pas eu en sa faveur les meilleures raisons, elle
aurait du moins les meilleures recomman
dations.
Ceux qui souhaiteraient des loges plus
nombreux, sinon plus explicites, en trouve
ront dans les ouvrages spciaux (2).
15.
D eux conclusions jaillissent des consi
drations qui prcdent : on sest donc
trom p lorsquon a abandonn la philoso
phie et la thologie des scolastiques, spcia
lement celle de saint Thom as, et il est souve(1) Prclara lumina animi et ingenii, quibus ad imitationem sui jure vocat alios, in eo sunt omnia : doctrina
uberrima, incorrupta, apte disposita ; obsequium fidei, et
cum veritatibus divinitus traditis mira consensio ; integritas vitae cum splendore virtutum maximarum.
(2) V oir notre Prface. Benot X III dans sa Bulle
Pretiosus, n. 41, parlant de la doctrine de saint Thomas,
dit quelle a t constant! Summorum Pontificum testimonio orthodoxis commendatam populis.

DE SAINT THOMAS d a QIJIN

53

rainement important dy revenir, sous peine


davoir de lrudition sans science I
Nous jugeons quon a mal fait de ne pas
lui conserver ( la thologie scolastique)
son honneur ni partout, ni toujours... Nous
en disons autant de la sacre thologie : il
faut sans doute laider et lclairer dune
riche rudition, mais il est absolument nces
saire quon la traite selon la grave mthode
des scolastiques, afin que la rvlation et la
raison y joignent leurs forces et constituent
un rempart inexpugnable pour la foi.
C est donc avec beaucoup de prudence
que plusieurs de ceux qui scrutent les doc
trines philosophiques, et sappliquent en ces
temps rtablir utilement la philosophie, ont
tent et tentent encore de ramener la splen
dide doctrine de Thomas dAquin, et de lui
rendre son clat... Nous les louons vivem ent
et nous les exhortons persvrer dans ce
projet. (i)
Pie IX avait dj parl dans le mme sens
par sa lettre du 21 dcembre 1863, larche
vque de Munich : Nous nignorons pas
quen Allem agne sest rpandue une opinion
(1)
Judicamus temere esse commissum ut eidem (philo*
sophi scil. scholastic), suus honos non semper nec
ubique permanserit
Et simili modo de sacra Theologia
judicetur; quam multiplici eruditionis adjumento juvari
atque illustrari quidem placet : sed omnino necesse est
gravi scholasticorum more tractari, ut revelationis et

54

I* TUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

fausse contre lancienne cole, et contre la


doctrine de ces trs grands Docteurs, que
lEglise universelle vnre cause de leur
science et de leur saintet de vie (i). Et
dans le Syllab'us, II, 13, est condamne la
proposition suivante: La mthode et les
principes selon lesquels les anciens Docteurs
scolastiques . ont cultiv la Thologie ne
rpondent nullement aux ncessits de nos
temps et aux progrs des sciences (2).
16.
Lidal raliser est donc trs sim
ple : unir le plus possible l autorit lvi
dence, la thologie scolastique, les pntrer
et les complter lune par lautre. T el est
lidal. Rien de plus large, on le voit, rien
nest moins exclusif. C est une telle entreprise
rationis conjunctis in ilia viribus invictum fidei propugnaculum esse perseveret.
Optimo itaque consilio cultores disciplinarum philosophi'carum non pauci, cum ad instaurandam utiliter philosophiam novissime animum adjecerint, prclaram Thom
Aquinatis doctrinam restituere, atque in pristinum decus
vindicare studuerunt et student
Quos cum laudamus
vehementer, tum hortamur ut in suscepto consilio permaneant.....
(1) Neque ignorabamus in Germania etiam falsam
invaluisse opinionem adversus veterem scholam, et
adversus doctrinam summorum illorum Doctorum, quos
propter admirabilem eorum sapientiam et vitse sanctitatem universalis veneratur Ecclesia.
(2) Methodus et principia, quibus antiqui Doctores
Scholastici Theologiam excoluerunt, temporum nostrorum necessitatibus, scientiarumque progressui minime
congruunt.

DE SAINT THOMAS D a QjUIN

55

que le Pape nous convie. Il faut que la tho


logie positive cherche, justifie, appuie ses
affirmations sur les meilleures autorits pos
sibles ; mais il faut aussi que la scolastique
sempare de ces affirmations, en pntre la
nature, et trouve en elles-mmes leur raison
dtre: ce sera l vidence.
17.
Q uil nous soit permis de signaler avec
insistance un avantage qui rsultera de l al
liance de ces deux lumires. Nous savons
quelle diffrence existe entre la vrit consi
dre en elle-mme, et la vrit considre
dans ses rapports avec lintelligence humaine.
Dieu, l tre infini, est infiniment connaissable
en lui-mme, et pourtant nous ne le voyons
pas, quoiquen rve l ontologisme, et il doit
se prouver.
Une vrit peut se prouver de deux mani
res : en se montrant et en saffirmant. Elle se
montre par lvidence, saffirme par le tm oi
gnage. Lautorit infaillible et vridique, peut
nous faire accepter raisonnablement une affir
mation : cest mme le m oyen le plus univer
sellement pratique darriver au vrai. Toutefois
ce nest pas le meilleur. A u ciel, il ny aura
que l vidence : Dans la lumire nous ver
rons la lumire (1). La foi ny existera pas.
L excellent est donc pour nous et pour autrui
de raliser mme ici-bas tout ce que nous
(1) In lamine tuo videbimus lumen. Ps. sxxv, 10.

56

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

pourrons dvidence. Nous ajoutons qu,


notre poque surtout, puisque notre adver
saire est le rationalisme plus ou m oins
exclusif, nous ne saurions trop aspirer
crer l vidence des vrits religieuses. O r,
nous ne savons plus quel vque anglais a
dit de nos jours, que la Somme de saint T ho
mas est la plus grande lumire dvidence qu e
Dieu donne aux hommes, aprs la lum ire
de gloire.
Lon X III nous signale, en particulier,
quelques-uns des avantages qui pourront
rsulter de l tude des scolastiques, surtout
du D octeur Anglique.
Le premier sera une plus grande vigu eu r
dans lintelligence du prtre, du gardien d e
la science sainte : Tous les jeunes gens,
mais surtout ceux qui grandissent pour le
bien de l Eglise, doivent se nourrir de c e t
aliment fortifiant et robuste, afin que leursforces grandissent, et que richement arms,,
ils se prparent avec maturit dfendre cou
rageusement la cause d e l religion. . (1)
Un homme de gnie et surtout desprit, en
mme temps que chrtien illustre, recomman
dait de ne pas lire les bons livres. Plus rcem (1) Cuncti adolescentes, sed ii nominatim qui in Eccle
si spem succrescunt, pollenti ac robusto doctrin
pabulo ob eam causant enutriendi sunt, ut viribus validi,
et copioso armorum apparatu instructi, mature assuescant causant religionis fortiter et sapienter agere.

DE SAINT THOMAS Da QUIN

57

ment un vque nous parlait de la plaie desbons livres. Il y a dans ces paroles bien m ieux
quun paradoxe : nous y trouvons une grande
et importante vrit. Nous sommes inonds,
de bons livres en tous formats : brochures,
heures, mditations, etc. Joignez-y les feuillesvolantes, les images avec sentences, etc.
Tout en reconnaissant certains avantages
cette profusion de propagande, serait-ce saven
turer que dy souponner des inconvnients ?
Et surtout si un prtre sen contente, sera-t-il
la hauteur de sa mission ? Nous ne le croyon s
pas. Les lvres du prtre doivent garder la
science. En admettant par condescendance
que tout est toujours orthodoxe dans ces
petits ou gros bons livres, nous y voyon s
souvent un pril trs srieux pour le s
intelligences. Une nourriture si mesquine
annonce ou prpare l anmie du tempra
ment intellectuel, et par suite infaillible
ment, le rachitisme dans les volonts.
Il est mme tel manuel, tel compendium
qui, sans contenir derreur, si lon veut, ont
dbilit effroyablement la sience thologique,
parce quils contiennent trop peu de vrit.
Le prtre est le sel de la terre, et il lui
appartient dassainir le monde : mais pour
cela, dit l Evangile, il ne faut pas quil soit
lui-mme affadi.
Il ne faut donc pas nous contenter des bons
livres : il faut aller aux excellents, spcia

58

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

lem ent ceux que nous indique le Pape avec


une si tenace insistance.
Le Souverain Pontife nous signale deux
autres rsultats raliser en faveur des mes.
En premier lieu nous pourrons instruire
ceux qui ont soif de la doctrine srieuse, et
venger leurs croyances : Que ds le dbut...
ils se prparent avec maturit dfendre cou
rageusement et sagement la cause de la reli
gion, toujours prts, selon le conseil aposto
lique, donner satisfaction tous ceux qui
demandent la raison de lesprance qui est en
vous (i. Pet., ni, 15), et exhorter dans la
doctrine saine ceux qui contredisent (Tit., 1,9).
Dfendre courageusement et sagement la
cause de la religion. (1) dit le Pape. Force et
sagesse : deux choses tant aimes de Lon
X III, et si aimables toujours !
Ensuite la science scolastique nous servira
puissamment contre les ennemis de notre
fo i : Et dailleurs beaucoup de ces hommes
qui ont loign leur esprit de la foi, hassent
l enseignement catholique et professent que
la raison est pour eux la seule matresse, la
seule conductrice de la vie... Pour les gurir
(1) Principio quidem
ut mature assuescant causam
religionis fortiter et sapienter agere, parati semper.
secundum apostolica monita, ad satisfactionem omni
poscenti rationem de ea qu in vobis est spe (I. Pet., m,
1 5), et exhortari in doctrina sana et eos qui contradicunt
arguere (Tit., i, 9).
Causam religionis fortiter et sapienter agere.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

59

et les ramener se rconcilier avec la foi


catholique, nous ne pensons pas que rien soit
plus opportun, aprs le secours surnaturel de
Dieu, que la solide doctrine des Pres et des
Scolastiques, qui dmontrent avec une telle
vidence, une telle force les fondements trs
solides de la foi, sa divine origine, sa vrit
certaine, les arguments qui la prouvent, les
bienfaits qui en dcoulent pour le genre
humain, sa parfaite harmonie avec la raison
qu elle suffit amplement pour flchir les esprits
les plus opposs, les plus rcalcitrants, (i)
Ne voit-on pas que cette polm ique est la
fois plus chrtienne, plus humaine et plus effi
cace que toutes les insolences qui sauto
risent du nom de Jsus-Christ ?
Ces longues citations ne peuvent dispenser
personne de relire lEncyclique de Lon X III,
dont nous navons voulu rapporter que les
traits les plus saillants. Elles suffisent dailleurs
amplement, comme rponse notre preli) Deinde plurimi ex iis homimbus qui, abalienato a
fide animo, instituta catholica oderunt, solam sibi esse
magistram ac ducem rationem profitentur
Ad hos
autem sanandos, et in gratiam cum fide catholica restituendos, prter supernaturale Dei auxilium, nihil esse
opportunius arbritamur, quam solidam Patrum et Scholasticorum doctrinam, qui firmissima fidei fundamenta,
divinam illius originem, certam veritatem, argumenta
quibus suadetur, bnficia in humanum genus collata,
perfectamque cum ratione concordiam tanta evidentia et
vi commonstrant, quanta flectendis mentibus vel maxime
invitis et repugnantibus abunde sufficiat.

LTUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

mire question : Pourquoi faut-il revenir


l tude de saint Thomas ?
Lon X III a t notre guide : nous avons
donn l vidence de lautorit ; puis nous
avons apport les raisons : cest lautorit de
l vidence.
18.
Le lendemain de la Bulle Aeterni Patris
on frappa une mdaille qui reprsente dun
ct le Pape, de lautre, saint Thomas debout,
portant le bonnet de Docteur, et donnant la
main droite la Science divine, la gauche la
Science humaine. En exergue on lit :
THOM . AQVIN . DOCTRINA
IN . PRISTINVM . DECVS . RESTITVTA .

Au-dessous du groupe sont ces mots :


RENOVATVM . DIVIN
HVMANQ . SCIENTI
F DVS.

La Voce dlia Veritd du 19 fvrier 1882, y


ajoute ces distiques :
Arrire, ennemis des choses saintes, semeurs de dogmes
Lon de sa voix auguste dnonce la guerre.
[honteux
Le voil qui prpare boucliers et glaives : par tout l'univers
Il appelle comme chef les magnanimes aux armes
Lui-meme avec le glaive invincible de Thomas il frappe
[les monstres cruels.
Plus fort lui seul que dinnombrables armes. (i[
(1)

Cedite sacrorum hostes, dogmata fda serentes:


Intonat augusto pectore bella Lo.
En clypeos gladiosque parat, totumque per orbem

DE SAINT THOMAS DAQTJIN

6l

C es hommages ne sont pas des injures, car


ils sont mrits.
Iln e serait sans doute pas im possible dajou
ter notre dmonstration ; mais il est temps
darriver notre seconde question : Pourquoi
parmi les uvres de saint Thomas dAquin
faut-il tudier spcialement la Somme Tholo
gique ?

Magnanimos cogit ductor in arma viros.


IpseThomse invicto rera monstra en percutit ense.
Innumeris unusfortior agminibus.

C H A P I T R E II
POURQUOI IL FAUT TUDIER SPCIALEMENT LA SOMME

>

DE SAINT THOMAS

S o m m a ire. i. La Somme Thologique est l' uvre


des meilleures annes de saint Thomas. Elle est recom
mande par l'Eglise. 2. Saint Thomas l'a crite pour
en faire un Manuel. 3 . Il n'y a pas d'inutilits dans
la Somme. 4. Il n'y a pas de rptitions. 5 . Il n'y
a pas de questions vieillies dans la mtaphysique de la
Somme. 6. Saint Thomas parle clairement, parce
que l'ide et la forme sont prcises. 7. Ses raisonne
ments sont simples et clairs. S. La mthode et le
plan dans la mthode. 9. La mthode d'enseigne
ment. Mthode analytique, mthode synthtique,
mthode mixte. Consquence utile de la mthode
thomistique.

1.
Peu de gnies ont t aussi rapidement
complets que saint Thomas dAquin, et on
reste m erveill vo ir combien peu il a
modifi de ses premires penses. Toutefois,
il y eut pour lui, comme pour toute intelli
gence qui procde par raisonnement, un
dveloppem ent dtudes et de facults. Il
vcut assez pour atteindre le fate du savoir
et de la raison, assez peu pour navoir pas
descendre sous le fardeau des ans.
O r la Somme Thologique fut prcisment
le travail de lheure la plus lumineuse de sa
vie. Quand il l entreprit, il avait parcouru
dans tous les sens et plusieurs reprises le
domaine entier de la sience sacre et profane,

LTUDE DE LA. SOMME THOLOGIQJJE

recueillant avec une perspicacit et un amour


incomparables, augments encore de toutes
les lumires et ardeurs de grces que lui
mritaient ses constantes et hroques vertus,
tous les documents humains ou divins de
pense et dautorit quil rencontrait sur ses
pas ; les ordonnant, les comparant entre eux,
les combinant dans un plan sublime, les
fortifiant les uns par les autres, les contrlant
avec un scrupule attentif ; se rendant compte
de leur force de rsistance, sous le choc de
toutes les objections possibles et imaginables.
A insi il leur donna place dans ldifice le plus
illustre quil ait construit. Cet difice nest
autre que la Somme Thologiquc. Elle renferme
donc tout ce qua vu saint Thomas dans ses
intuitions dange, tout ce quil a dcouvert de
son gnie dhomme.
Cette premire considration suffirait pour
nous recommander excellem m ent la Somme
Thologique, et nous rappeler que tout ce qui
a t dit la gloire de saint Thomas en gn
ral, se doit dire en particulier de la plus com
pltement tudie de ses uvres.
Sans doute il est bon, excellent, de lire et
de relire tout ce qua crit lAnglique D oc
teur, parce quil est toujours lui-mme, et
rien nest capable dlever nos intelligences
comme la frquentation assidue de cette intel
ligence, dans tout le domaine quelle a par
couru. Jajoute mme que les thologiens de

DE SAINT THOMAS DAQUIN

65

profession et ceux-l qui veulent acqurir


plus srieusement la science sacre, doivent
connatre tout ce qua crit le grand homme.
Pour le dmontrer il nous suffirait de rappeler
simplement que saint Thomas est lui-mme,
son m eilleur commentateur. Il nous arrive
parfois de rencontrer des difficults pour
lintelligence d el Somme : le plus sr m oyen
de les rsoudre est de recourir aux lieux
parallles dans les autres crits, o. il a
souvent prsent sa pense avec plus de
dtails, et sous une autre forme. Les premiers
ouvrages de saint Thom as sont les sources
prochaines de la Somme, tandis que l Ecriture,
la Patrologie et la Philosophie, spcialement
la Philosophie dAristote, en sont les sources
loignes. Nous ajouterons en passant, qua
prs la Somme Thologique, un prtre doit
lire et possder surtout la Somme Philosophi
que et les Commentaires sur saint Paul.
Mais il doit nous souvenir ici quun prtre
ne peut souvent disposer pour ltude que
dun temps restreint. Cette circonstance cons
titue une raison de force majeure, qui im pose
le ch oix plus exclusif du plus clbre des
ouvrages thomistiques, puisquil faut faire un
choix.
A u surplus, lEglise elle-mme nous a donn
l exemple, et lon sait quau Concile de Trente
c est la Somme Thologique qui eut l honneur
dtre place sur l autel ct de la Bible.
T U D B DE L A SO M M E ,

5.

66

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

La Somme est parmi les crits de Thom as


dAquin le plus universellement classique.
2.
Enfin, une dernire raison justifie cette
prfrence : l auteur a crit la Somme pour
en faire le manuel de tous.
Ecoutons-le nous expliquant lui-mme sa
pense dans la trs humble Prface quil a
place en tte de son livre, et quil avait
dautant plus le droit dabrger que le livre
devait tre plus immense : Parce que le
Docteur de la vrit catholique ne doit pas
instruire seulement ceux qui ont progress
dj, mais quil lui appartient dinstruire
encore les commenants, selon ce mot de
l A ptre I Cor. ni, i : C est comme m es
enfants dans le Christ que je vous ai donn
ce lait boire, et non de la nourriture, le
but que nous nous proposons dans cet ou
vrage est denseigner ce qui appartient la
religion chrtienne de la manire qui convient
l instruction des dbutants.
Nous avons considr en effet que les
novices de cette doctrine sont souvent retar
ds dans les ouvrages de quelques-uns tantt
par la multiplicit des questions inutiles, des
articles et des arguments ; tantt parce que
ces choses ncessaires savoir sont livres
sans mthode denseignement, mais selon ce
quexigeait l exposition des textes; ou selon
l occurrence des disputes; tantt parce que
les rptitions frquentes engendrent l ennui

67

DE SAINT THOMAS DAQ_UIN

et la confusion dans lesprit des auditeurs.


Voulant viter ces inconvnients et dautres
encore, nous essaierons, nous confiant dans
le secours de Dieu, dexposer brivem ent et
clairement ce qui concerne la doctrine sacre,
autant que le comportera la matire.
Quand saint Thomas, le gnie de la prci
sion et de la logique, se propose si nettement
son but et sa mthode, on peut tre sr quil
restera fidle lun et lautre.
Il se propose donc de parler brivement
et clairement . Pour obtenir la brivet, il
suivra une mthode didactique ou denseigne
ment.
3.
Ne pas dire des choses inutiles Est-ce
bien le fait de saint Thomas, et navons-nous
pas entendu cent fois se produire laffirmation
contraire ?
Ceux qui ont abrg la Somme, ceux qui
nous ont encombr de compendia, ont tous
affirm, ou peu sen faut, que lAnglique D oc
teur a rempli son grand ouvrage de questions
inutiles, de pures subtilits, etc.
Il est craindre quil ny ait chez ces criti
ques beaucoup dinattention, pour ne rien dire
de plus. Prenons un exem ple dans nos discus
sions actuelles.
On sait quelle est la clbre doctrine de saint
Thom as et des Scolastiques thomistes sur ce
quils appellent la matire et la forme. On a
crit beaucoup ces derniers temps, ce sujet,

68

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

jusqu ce que Lon X III eut prit ouvertement


la dfense de lancienne doctrine, attaque par
ceux qui souvent nen connaissent que le mot
matriel, et en ignorent le mot formel.
O r il a sembl plusieurs, et peut-tre sem
ble-t-il encore quelques-uns, quune telle
question est ce quon appelle de pure mta
physique, et quelle est sans cho dans les
autres rgions du monde scientifique, et sur
tout du monde thologique. C est, dit-on avec
un ddain qui te toute vellit de rpondre,
cest une dispute dcole. Mais quelle tour
derie ! Regardez dun peu plus prs, et vous
verrez que cette querelle si oiseuse pour vous,
intresse au plus haut point la psychologie,
la physiologie, la doctrine de lIncarnation,
de lEucharistie, des Reliques, de la Rsurrec
tion, etc., en un m ot,la Philosophie etlaT h o logie devront tre transformes sur des ques
tions capitales, suivant que la dispute sera
termine par une victoire ou par une autre.
Je pourrais multiplier les exemples : il vaut
m ieux gnraliser lobservation, et affirmer
quil nest pas une seule question, un seul
article inutile dans la Somme entire, pour
quiconque aura v o u lu y voir autre chose quun
amas de problmes rsolus les uns ct des
autres, et disparates. C est une sorte dunivers
o se vrifie de nouveau, et peut-tre plus
compltement que dans le monde physique,
la loi fameuse de l attraction universelle, o

DE SAINT THOMAS DAQUIN

chaque astre na pas seulement son existence


pour lui, mais doit encore exercer autour de
lui, par un rayonnement de chaleur, de lumire
ou de force, une influence profonde.
Cette lueur si lointaine qui scintille au fond
des cieux et sefface devant le soleil, joue un
rle dans lconomie universelle ; tez lhum
ble toile, remuez-la : aussitt lquilibre est
rompu, l'harmonie est brise; cest le chaos
et peut-tre la fin du monde.
Non, il ny a pas de question inutile dans la
Somme, si ce nest pour celui qui ne voit que
lp dtail isol. Ne prenons pas au srieux la
misre de ceux qui croient avoir suffisamment
ridiculis une question et fait preuve desprit,
en disant que cest une question mtaphysi
que. Il y a et il doit y avoir, pour toute intel
ligence, de la m taphysique en toutes choses,
et la meilleure science des choses consiste
prcisment en chercher la mtaphysique.
Toutefois, nous ne voulons faire honneur
de cette sobrit quaux principaux reprsen
tants de la Scolastique, spcialement saint
Thom as dAquin, et nous savons que plus dun
scolastique subalterne a mrit les reproches
formuls par Cano, Soto et mme par saint
Thom as. Il y a partout des langues et des es
prits bavards : mais il y a aussi des sages, qui
ne parlent jamais que lorsquils savent ce quils
disent.
4. Par raison de brivet, saint Thomas vi->

70

LTUDE DE LA. SOMME THOLOGIQUE

tera non seulement les inutilits de raisons et


de thses : il cartera encore les rptitions
de choses utiles, parce que ces rptitions en
gendrent deux inconvnients : l ennui et la
confusion.
Nous ne savons si nous ne rencontrerons
pas ici une double objection. Comment rie
pas se rpter dans un ouvrage qui renferme
plus de six cents questions et de trois mille
articles (i) ? Et en outre n.est-il pas avr que
rellement Thomas dAquin se cite constam
ment lui-mme, en particulier dans sa Somme,
e t . cette habitude est-elle autre chose quune
rptition ?
Rpondons la premire difficult. Sans
doute la Somme renferme une multitude de
questions et darticles. Mais il faut se rappeler
que la Thologie mme lmentaire, si elle
est srieuse, reste immense, presque infinie.
Aussi le D octeur Anglique ne promet-il pas
une brivet quelconque : il promet une bri
vet raisonnable : autant que le comportera
la matire . Il est telle brivet qui est une
ineptie, parce quelle supprime la vrit ; qui
est un crime, parce quelle atrophie les intelli
gences.
(i) Au prcis, la Somme compte dans la i a, 119 ques
tions, 584 arricles; dans la ia 2, 114 questions, 619 arti
cles; dans la 2a 2, 189 questions, 9 t 7 articles; dans la
3a, 90 qiffestions, 549 articles; dans le Supplment,! 01 ques
tions, 456 -articles : en tout 6 x3 questions, 3 i 25 articles
et la rponse plus de 10.000 objections.

DE SAINT THOMAS Da QJJIN

71

Enfin ce grand nombre darticles et de ques


tions se justifie par le soin qua pris constam
ment saint Thomas denvisager part les
divers cts des problmes. Et quelle prcision
unetelle mthode donne ses enseignements !
Q u elle diffrence entre la lumire immacule
et radieuse que jette dans l esprit l tude dune
question traite ainsi par saint Thomas, et la
lum ire diffuse et vaporeuse cre en nous par
l tude mme attentive de nbuleuses et va
gues dissertations, que nous imposent les
thologiens dacadmie.
On dit que saint Thomas se cite lui-mme
frquemment. C est vrai ; mais ce nest pas
une preuve quil se rpte. Il entend simple
ment conclure que dans son uvre chaque
dtail est justifi par l ensemble dont il fait
partie, et le complte son tou r; chaque
thse appelle la thse suivante, et suppose les
thses prcdentes. Il nest pas im possible de
rsumer la Somme entire en une srie dargu
mentations oh chaque conclusion dun enthymne prcdent devient l antcdent de
l enthymne qui suivra. Nous ne connaissons
mme pas de travail plus intressant et plus
utile faire en Thologie scolastique, que ce
travail-l.
V o il tout ce que prouvent les renvois que
Thom as dAquin fait ses propres uvres :
cest une gloire de plus. Nous y trouvons
l unit dans la varit ; il ny a pas cette varit

72

LTUDE DE LA SOMME THOLO.GIQJJE

du disparate, qui nest souvent que la preuve


dun esprit superficiel ; les majeures se dve
loppent delles-mmes, lentement et majes
tueusement, tandis que les mineures plus
nombreuses et plus indpendantes viennent
tour tour et leur rang, se faire illum iner
aux rayons d el proposition majeure.
Nous appellerions volontiers cette mthode
la mthode anglique, soit parce quelle est
surtout la mthode du D octeur Anglique,
soit parce que rellement elle nous montre
com m e renfermes dans un principe une mul
titude de conclusions que ltude et lintuition
pourront constater peu peu : or cest le pro
pre de lintelligence anglique de voirdansun
principe toutes les consquences quil ren
ferme.
Mais il nous faudra revenir plus tard sur
cette considration. Concluons enfin que la
brivet de la Somme , si elle est bien com
prise, est un fait incontestable, malgr les
grands volum es de certaines ditions.
5.
Et quon ne vienne pas insister en di-sant
que certaines questions utiles jadis, ne le sont
plus de nos jours. Non seulement la mta
physique dautrefois na pas changer, mais
l exprience prouve quelle reste toujours la
vraie solution des questions les plus modernes.
Q u y a-t-il donc de plus moderne que les
vieilles thories, canonises par Lon X III,
sur lorigine du pouvoir, sa transmission, ses

DE SAINT THOMAS DAQUIN

15

form es; sur la socit, sur lusure, etc.? Sur


ces questions, et sur m ille autres, que la se
conde Renaissance, celles des pdants, a m al
comprises, mal poses, et mal rsolues, dans
les sciences comme dans les arts et les lettres,
ce sont les anciens qui sont les jeunes.
Il va sans dire dailleurs que nous parlons
ici des sciences mtaphysiques, et non des
sciences physiques, qui ont une part acces
soire dans la Somme.
Ces considrations nous permettent dexpli
quer comment saint Thomas, dans un ouvrage
si volum ineux, peut prtendre quil sadresse
surtout auxn ovicesd e laT h ologie. Il oppose
ici les candidats ordinaires de cette science
aux vieu x matres, qui ont pass leur exis
tence dans les tudes et les disputes des co
les, multipliant sans relche leur savoir, accu
mulant les preuves, les fortifiant par des
preuves subalternes, slevant jusque dans les
profondeurs inoues de la mtaphysique, et
perdant parfois de vue les ralits. Saint T ho
mas est le moins chimrique des esprits. Sort
m eilleur modle en logique est A ristote : il
conclut de ce quil voit ce quil ne voit pas,
et ne conclut point de ce qui l ne voit pas ce
qui se voit. 11 ne veut pas dautre mthode
pour form er l esprit de ses disciples, et leur
donner cette sret qui est la base de tout :
cest pourquoi il nous avertit quil ne commen
cera point par leur donner des arguments que

74

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

nous appellerions de lautre monde , et tels


quon en pouvait trouver dj chez quelques
scolastiques contemporains de saint Thomas.
Nous pouvons donc, je crois, sans dgn
rer, prendre rang parmi les novices auxquels
sadresse la Somme Thologique.
6.
Saint Thom as nous annonce quil va
nous parler clairement .
Il faut justifier cette parole.
A fin de parler clairement, saint Thomas
em ploie la mthode didactique ou denseigne
ment.
Nul nignore comment se justifie mtaphy
siquem ent la ncessit et la loi de lenseigne
ment. Toute connaissance existe naturelle
ment dans lesprit de lhomme, non pas en
acte , mais en puissance ; non pas en
puissance purement passive , mais en puis
sance active . Il en est de la connaissance dans
l intelligence, comme de la vertu dans la
volon t : elles ne prexistent quen puissance,
en ce sens que lintelligence et la volont sont
capables de les acqurir ; mais ne les acqui
rent rellement, ou en acte, que par une acti
vit propre et spontane.
Pour dterminer dans lintelligence cette
activit ou spontanit, il faut, dune part, le
concours de Dieu qui rayonne sa lumire dans
nos esprits, dautre part le choc de l objet qui
viendra sclairer cette lumire, et provo
quer l activit de lintelligence.

DE SAINT THOMAS D ^ a in N

75

Toute l uvre de l enseignement consiste


provoquer avec art l activit intellectuelle de
l lve. Le transporter du connu linconnu ;
ne pas le conduire par des sentiers obscurs,
o il ne saura se retrouver.; lui montrer le
dtail successivement, afin de lui mettre sous
le regard les merveilles de l ensemble, tel est
l idal raliser. Il nest pas facile de rencon
trer toutes les conditions indispensables la
ralisation dun tel idal. Il faut que lesprit
peroive bien lobjet, quil sen forme une
reprsentation ou une ide claire, distincte,
com plte, adquate.
Il doit examiner et comprendre si les diver
ses ides compares entre elles sont identi
ques ou diffrentes, connexes ou spares,
associables ou opposes, directes ou r
flexes.
Trois choses concourent surtout la con
qute de toutes ces conditions ; la perspica
cit de lesprit, lapplication intense au travail
et le calme des passions.
Q uel homme, quel thologien gale ici saint
Thom as? Quand on lit ses thses, quand on
lit sa vie, on vo it que cet homme tait fait
pour parler avec la pntration, la simplicit,
le calme du Verbe, autant quun mortel peut
ainsi participer au langage du Verbe.
A prs la perception et l ide, vient leur ex
pression ou forme extrieure, qui devra rev
tir les caractres de l ide elle-mme, sous

76

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQDE

peine de ne plus la reprsenter avec justesse.


Qui donc plus que saint Thomas vite les ter
mes obscurs, vagues, quivoques ; qui pls
que lui les emploie dans leur sens habituel,
sinon pour notre poque, du moins pour
l poque o il crivait; qui plus que lui a
horreur de la phrase pour la phrase, la grande
source de l obscurit dans les ides ?
Il est des modernes qui naiment point le lan
gage scolastique, et ne perdent pas une occa
sion den mdire. Ils parlent ainsi en gnral
afin dinsinuer quils ont eux-mmes un beau
langage, et ils aiment se figurer que ce lan
gage est beau parce quil est tordu en priph
rases hrisses de grec ou dhbreu; ils
partent, dirait-on, de cette fausse conviction
que le seul latin scientifique est celui quils
emploient eux-mmes, et quils prtent, les
malheureux ! Cicron.
Nous sommes davis que si lon ne doit pas
ncessairement admettre le style des Scolasti
ques, il est nanmoins dans leur langage de
nombreuses expressions que nous appellerons
techniques, et que l on ne doit abandonner
aucun prix. Ces termes ont t discuts dans
tous les sens et par tous les esprits ; on les a
pess, mesurs; on sait ce quils reprsentent,
et on ne peut les abandonner sans encourir
le reproche dimprudence. M elchior Cano,
qui est l un des plus grands latinistes modernes
(politiori litteratura versatissimus, disait Du

DE SAINT THOMAS d a QJUIN

77

Pin), reconnat cette vrit : Lobjet mme


de la Scolastique exige les formules scolastiques, et les mots que le long usage des coles
a- imposs - les Latinistes doivent nous les
accorder. Car nous ne cherchons pas tant la
beaut du langage que la lumire de la discus
sion (i). Saint Thom as, tout en vitant les
nologism es scolastiques, comme il aurait
vit de nos jours les nologism es acadmi
ques, emploie avec une admirable discrtion
ces termes qui disent tout ce quil faut, et uni
quement ce quil faut.
7.
Puis, afin de nous mieux faire pntrer
dans son ide, il nous fait assister en quelque
sorte au travail accom pli par son intelligence :
il considre, il abstrait, il compare, il rfl
chit, il dfinit, il divise; il vite la prcipita
tion, modre limagination, carte laccumu
lation des ides, et nous offre ainsi le vrai
dans toute sa simplicit sduisante et ra
dieuse.
Les caractres qui distinguent les ides et
le langage de saint Thomas, et se retrouvent
dans ses jugements et les propositions qui en
dpendent. Q uelle nettet ! Q uelle simplicit
(1) Loc. Theol.. L. I, cap. vm , ad 4. Voici le texte
latin de cette excellente doctrine : psae scholasticae res
formas dicendi scholasticas rapiunt, et quae vocabula
Scholarum consuet^do diutrna trivit, ea Latini nobis
condonare debent. Nec enim tam sermonis ornatum,
quam disputationis lucem sequimur.

78

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

sublim e! Comme son but est de dire, et uni


quement de dire ce qui est !
Quant au raisonnement, chacun sait quil
em ploie la forme syllogistique, par laquelle
on constate quun sujet particulier est compris
dans lextension dun sujet plus universel, et
on conclut que lattribut du plus universel
convient au particulier.
Il est incontest, je pense, et incontestable
que cette forme dargumentation est de toutes
la plus claire, la plus solide, la plus capable
de donner lintelligence la sret et la perspi
cacit de la vue. La Thologie a baiss depuis
que le syllogism e a t banni. Les grands dis
cours quun professeur rpte chaque anne de
vant un auditoire de sminaristes somnolents,
ne saisiront jamais lesprit comme cet encha
nement rigoureux de propositions qui com
posent un syllogism e. Il faut en prendre les
anneaux successivement, les explorer, v o ir
sils se rattachent les uns autres, examiner si
lon na point riv la chane ce qui nen fait
point partie, etc. ; ou, pour parler sans figure,
il faut prendre la majeure, puis la mineure, et,
suivant loccurrence, nier, concder, distin
guer, laisser de ct ; examiner la conclusion,
et rpter la mme tude afin daccepter ou
de rejeter ce qui doit tre accept ou rejet.
C et exercice est le plus efficace pour form er
un esprit logique et clairvoyant, nul ne saurait
srieusement en disconvenir.

DE SAINT THOMAS d AQDIN

79

8.
Reste la mthode, ou manire de proc
der avec ordre dans les investigations de la
science. On sait quil ny a que deux mtho
des : la synthse qui va du simple au com
pos, du plus universel au moins universel; et
l analyse qui suit une marche inverse, et va
du com pos au simple, du moins universel
au plus universel.
Saint Thomas, selon l opportunit, em ploie
l une et lautre mthodes, comme il est facile
de sen persuader une simple lpcture.
Nous connaissons limportance souveraine
dun plan, dans toute uvre scientifique. Le
plan appartient la mthode dune manire si
troite, que dans le langage ordinaire, ces
deux mots sont devenus synonym es : un livre
sans plan sappelle un livre sans mthode. O r
le plan et la mthode, disons-nous, donnent
un ouvrage soncaractre scientifique. La raison
en est quil ne saurait y avoir de mthode sil
ny a pas enchanement de penses, et il ne
peut exister denchanement de penses, si
l on ne connat la question par ses causes
seule connaissance vritablem ent scientifique.
Il nous semble donc que tous nous devons
tre de lavis de M elchior Cano, sexprimant
sur ce point en ces graves paroles : Souvent
je me suis demand qui a rendu le m eilleur
service aux hommes celui qui a enrichi beau
coup la science, ou celui qui a prpar la
m thode et la voie qui permet denseigner

8o

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

les sciences plus facilement, plus com m od


ment et selon un ordre... Aprs que j ai eu
rflchi beaucoup, la raison elle-mme ma
conduit cette conclusion, que lun et lautre
o n t galement bien mrit des sciences (i).
Saint Thom as sest donc proccup de met
tre dans un plan logique toute la Thologie,
puisque le plan est incontestablement dune
souveraine importance pour la clart et la fa
cilit de lexposition. Or, pour un plan srieux,
qui soit autre chose quune juxtaposition de
thses, il faut ncessairement partir de l uni
versel, pour descendre au particulier; et ainsi
l universel, qui est la conclusion de lanalyse,
est le principe de la synthse et dune uvre
synthtique.
Cependant le Docteur Anglique, en com po
sant la Somme avec toutes les conditions dune
uvre scientique, ne pouvait oublier quil
crivait un livre denseignement, et quainsi
lexposition de la doctrine doit commencer
par lindividuel, le particulier, le moins uni
versel, pour arriver au plus universel. De l
cet admirable mlange de la double mthode :
(i) Saepe mecum cogitavi an bonum plus is attulerit
hominibus qui multarum rerum copiam in disciplinas
invexit, an qui rationem paravit et viam, qua disciplinae
ipsae facilius et commodius ordine traderentur.... Ac me
sane diu cogitantem ratio ipsa in hanc potissimum sententiam ducit, ut existimem utrosque de bonis artibus juxta
esse benemeritos. D e Loc. TheoL* Praef.

DE SAINT THOMAS D a QJJIN

8l

La synthse surtout pour le plan et la disposi


tion des questions ; l analyse principalement
pour dmonstration.
9.
Q u on nous permette de dvelopper un
peu notre pense.
La mthode scolastique nest pas estime,
ni surtout aime autant quelle devrait l tre.
Elle a des avantages incontestables sur des
m thodes plus modernes, dont le mrite est
tout entier dans une phrase lastique, on
doyante, verbeuse, presque toujours insuffi
sante pour la clart de la doctrine. Saint
Thom as avait dautres principes. V o ici dabord
le m erveilleux article o il explique le rle
et laction de celui qui enseigne. l.homme,
dit-il, acquiert la science grce une force int
rieure, comme on le vo it manifestement par
l exem ple de celui qui acquiert la science par
lui-mme ; et aussi grce un principe ext
rieur, comme on le voit chez celui qui reoit
un enseignement. Il existe, en effet, dans
chaque homme un principe de science, la lu
mire de lintellect agent, par lequel lhomme
connat sans difficult, et ds le premier mo
ment, les principes universels de toutes les
sciences. Mais lorsquun homme applique
ces principes universels des cas particuliers,
dont il possde, par les sens, la mmoire et
Texprience, il acquiert par son invention
TUDE DE LA SOMME, 6 .

82

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

propre la science de ce quil ne savait point,


et procde du connu linconnu. Pour ce mo
tif, tout homme qui enseigne conduit le dis
ciple des choses connues aux choses incon
nues. Aussi Aristote nous dit-il dans le premier
livre des Poster. Analytiques, que tout ensei
gnement, toute discipline procde dune con
naissance prexistante.
Le matre peut conduire le disciple du
connu l inconnu de deux manires. D abord
en lui offrant des secours, des instruments,
dont il se servira pour acqurir la science.
C est ainsi quil lui transmettra certaines pro
positions moins universelles, sur lesquelles
nanmoins le disciple pourra porter un juge
ment daprs des connaissances antrieures.
Il pourra aussi apporter des exemples sensi
bles, des comparaisons, des oppositions, etc.,
par lesquels lintelligence du disciple sera
amene la connaissance de la vrit incon
nue.
En second lieu, le matie peut fortifier
l intelligence du disciple, non point par une
force active comme celle qui proviendrait
dune nature suprieure, puisque toutes les
intelligences humaines sont de mme degr
dans l ordre de la nature, mais en ce sens quil
montre au disciple comment les principes
renferment les consquences. Le disciple par
lui-mme naurait pas cette facilit de compa
raison qui lui permettrait de voir cette rela

DE SAINT THOMAS DAQUIN

83

tion. C est pourquoi, selon le mot dAristote,


Poster., 1, la dmonstration est un syllogism e
qui fait savoir x . C est en ce sens que le ma
tre rend le disciple savant (1) .

(t) Voici en entier larticle dont nous avons traduit une


partie dans le texte : Averroes, Comment, ni, D e
Anima, posuitunum intellectum possibilem esse omnium
hominum, ut supra dictum est ( i a, q. l x x v i , aa, 1 , 2 ;
l x x i x , a. ) ; et ex hoc sequebatur quod eaedem species
intelligibiles sint omnium hominum. Et secundum hoc
ponit quod unus homo per doctrinam non caust scientiam in altero aliam ab ea quam ipse habet, sed communicat ei eamdem scientiam quam ipse habet, per hoc quod
movet eum ad ordinandum phantasmata in anima sua, ad
hoc quod sint disposita convenienter ad intelligibilem
apprehensionem. Quae quidem opinio quantum ad hoc
vera est, quod est eadem scientia in discipulo et magistvo
si consideretur identitas secundum unitatem (Nicola ,
veritatem) rei scitae : eadem enim rei veritas est quan
cognoscit et discipulus et magister. Sed quantum ad hoc
quod ponit esse unum intellectum possibilem omnium
hominum, et easdem species intelligibiles, diffrentes
solum secundum diversa phantasmata, falsa est ejus opinio,
uesupra habitum est i a, qq. l x x v i , l x x i x , loc. cit.
Alia est opinio Platonicorum, qui posuerunt, quod
scientia inest a principio animabus nostris per participationem formarum separatarum, sicut supra habitum est
t*, q. l x x x i v , aa. 3 , 4 : sed anima ex unione corporis
impeditur ne possit considerare libr ea quorum scien
tiam habet, et secundum hoc discipulus a magistro non
acquirit scientiam de novo, sed ab eo excitatur ad considerandum ea quorum scientiam habet : ut sic addiscere
nihil aliud est quam reminisci. Sic etiani ponebant quod
agentia naturalia solummodo disponunt ad susceptionem
formarum, quas acquirit materia corporalis per participatioflem specierum. Sed contra hoc supra ostensum est
1, q. l x x i x , a. 2, et x x liv , aa. 3, 4, quod intellectus possibilis animae humanae est in potentia pura ad intelligibilia,

84

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

Dans toutes ses uvres, particulirement


dans sa Somme Thologique, saint Thomas
nous montre de quelle manire il a entendu
lapplication de ces nobles principes, et com
ment il a compris le rle de Docteur.

secundum quod etiam Aristoteles dicit in I I I De Anima,


text. 14.
Et ideo aliter dicendum est quod docens caust scientiam in addiscente, reducendo ipsum de potentia in
actum, sicut dicitur in vm P h y sic., text. 32 . Ad cujus
evidentiamconsiderandumest quod effectuum quisuntab
exteriori principio, aliquis est ab exterori principio tan
tum, sicut forma domus causatur in materia solum ab
arte; aliquis autem effectus est quandoque quidem ab
exteriori principio, quandoque autem ab interiori : sicut
sanitas causatur in infirmo quandoque ab exteriori prin
cipio, scilicet ab arte medicinae, quandoque autem ab
interiori principio, ut cum aliquis sanatur per virtutem
naturae. Et in talibus effectibus sunt duo attendenda :
primo quidem quod ars imitatur naturam in sua operatione ; sicut enim natura sanat infirmum, alterando,
dirigendo (Nicolai : digerendo) et expellendo materiam
qu caust morbum, ita et ars.
Secundo attendendum est quod principium exterius,
scilicet ars, non operatur sicut principale agens, sed sicut
coadjuvans agens principale, quod est principium interius
confortando ipsum, et ministrando ei instrumenta et auxilia, quibus natura utatur ad effectum producendum ;
sicut medicus confortt naturam, et adhibet ei cibos et
medicinas, quibus natura utatur ad finem intentum.
Scientia autem acquirtur in homine et ab interiori prin
cipio, ut patet iri eo qui per inventionem propriam scientiam acquirit ; et a principio exteriori, ut patet in eo qui
addiscit. Inest enim unicuique homini quoddam princi
pium scientiae, scilicet lumen intellectus agentis, per quod
cognoscuntur statim a principio naturaliter quaodam universalia principia omnium scientiarum.Cum autem aliquis

DE SAINT THOMAS D^^IN

85

Pour nous en tenir la S o m m e , nous ob


serverons quen premier lieu elle renferme
un degr minent la clart, la graduation,
la plnitude , qui doivent caractriser toute
doctrine enseigne.

hujusmodi universalia principia applicat ad aliqua particularia, quorum memoriam et experimentum per sensum
accipit, per inventionem propriam acquirit scentiam
eorum qu nesciebat, ex notis ad ignota procedens. Unde
et quilibet docens ex his qu discipulus novit, ducit
eum in cognitionem eorum qu ignorabat, secundum
quod dicitur in P o s t e r 1, quod omnis doctrina et omnis
disciplina ex praeexistenti lit cognitione, Ducit autem
magister discipulum ex praecognitis in cognitionem ignotorum dupliciter. Primo quidem, proponendo ei aliqua
auxilia vel instrumenta, quibus inteilectus ejus utatur ad
scientiam acquirendam : puta cum proponit ei aliquas
propositiones minus universales, quastamen expraecognitis discipulus dijudicare potest ; vel cum proponit ei ali
qua sensibilia exempla, vel similia, velopposita, vel aliqua
hujusmodi, ex quibus inteilectus addiscantis manuducitur
in cognitionem veritatis ignotae. Alio modo cum confor
tt intellectum addiscentis, non quidem aliqua virtute
activa, quasi su,perioris naturae, sicut supra dictum est 1,
q. cvi, a. 1, etcxi, a. 1, de angelis iiluminantibus, quiaomns humant inteilectus sunt unius gradus in orcline naturae; sed inquantum proponit discipulo ordinem
principiorum ad conclusiones, qui forte per seipsum non
haberet tantam virtutem collativam, ut ex principii
posset conclusiones deducere. Et ideo dicitur in Poster.
1, text. 5, quod demonstratio est syllogismus faciens
scire. Et par hune modum ille qui demonstrat, auditorem scientem facit. I, q. cxvn, a. 1. Cf. Ter., q. w , a.
1 ; II CowA G e n t c. 7 5 ; In Matth. xxm, loc. 5 .
Nous esprons bien que nul de nos lecteurs n aura
omis de parcourir cet article vraiment incomparable
drudition, de science et de bonne subtilit. Il suffit

86

l TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

Si, aprs cetie observation gnrale nous


entrons dans une tude plus dtaille de l en
seignement que nous offre saint Thomas, nous
serons m erveills de la sagesse dont il fait
preuve, ou plutt de la Bont divine qui nous
a donn un semblable matre.
Le matre, magister, cest le nsyuiTo, le trs
grand des Grecs (i). Il doit donc possder
excellem m ent la science quil doit transmettre.
S il nest pas instruit, il porte un nom qui ue
lui appartient pas, il trompe lattente de ceux
qui lui demandent la science, il enseigne la
paresse par ses funestes exem ples, il travaille
l atrophiement des intelligences, lun des
plus grands crimes dont un homme puisse
se rendre coupable.
Mais il faut plus encore.
doit connatre

11

davoir la et compris, pour saisir immdiatement tout ce


quil y ade videetde faux dans la mthode dducation qui
cherche sa base dans la contemplation du moi : m
thode dont la premire consquence est de condamner
Thumanit l'enfance ternelle. Prtendre que cette
mthode est le progrs, cest se contenter de phrases.
Combien plus vraie est lanalyse de saint Thomas ! Si
c'tait le cas, nous ajouterions bien dautres observations
au sujet des sophismes qui constituent la mthode Krau*
siste. Nous prions seulement le lecteur de bien remar
quer ce que dit saint Thomas de la subjectivit de nos
connaissances, de lacquisition de nos ides, et de la
manire de les enseigner.
(i)
La syllable p.s est devenue ma, comme dans mxnere
de p.svztv *, la finale 05 est remplace par er, comms dans
ager, qui vient de ccypo.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

87

aussi le dtail de sa science, savoir ce qui se


rapporte chaque considration particulire,
com m ent l'ensemble sunit et senchane. Sil
ne possde pas cette dernire qualit, il sera
diffus, obscur, prolixe, rempli de plonasmes
et de rptitions. Il en rsultera pour les dis
ciples et pour le matre une perte de temps,
l ennui, et une instruction insuffisante. A u
milieu des oscillations et des incertitudes, ils
ne sauront dans quelle voie marcher.
Evidemment cette double qualit existe un
degr minent dans la S o m m e de saint T ho
mas. Elle renferme toute la science quavait
pu acqurir ce grand gnie durant son exis
tence ici-bas ; elle contient tous les enseigne
ments qu avait pu lui apporter son exprience
de professeur, puisquelle est son dernier
ouvrage, et quil la com pose prcisment
com m e un livre classique. Rien d p lu s com
plet comme ensemble, rien dplus simple, de
plus clair, de plus logique, de plus enchan
que le dtail. Nulle question nempite sur
une autre; tout est sa place et uniquement
sa place.
Si nous considrons le mode, ou la manire
de cet enseignement, nous ne serons pas moins
m erveills. Lexpression est dune simplicit
et dune prcision admirables, au point que
lorsque l Eglise veut proposer aux fidles ses
oracles, elle emploie gnralement les expres
sions mme du saint Docteur.

88

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

Relativem ent la disposition des matires,


saint Thomas observe encore avec une rigueur
scrupuleuse cette loi qui simpose tout D oc
teur ou matre digne de ce nom : savoir quil
faut aller du connu l inconnu, et que, par
consquent, les vrits enseigner se doivent
disposer de telle sorte que nulle delles nait
besoin des vrits subsquentes pour tre
comprises. Il faut que chaque proposition
sexplique par les prcdentes et non par les
suivantes. Si lon suit une autre mthode le
disciple recevra peut-tre les signes de la vrit
dans la mmoire ; il ne recevra pas la vrit
elle-mme dans son intelligence. Sil peut tirer
plus tard quelque parti de ces ombres de
notions, ce ne sera point sans fatigue, sans
perte de temps et sans dommages pour son
instruction.
Notre Docteur est fidle cette rgle, et ne
cherche jamais l explication dun article que
dans les articles qui ont prcd : de sorte
quen le suivant on se trouve pleinement heu
reux, non seulement des dcouvertes lumi
neuses qui se font chaque pas, mais encore
de cette marche si naturelle, qui consiste
aller pas rguliers, et non point par bonds
violents.
10. Mais il faut insister sur ce point.
Saint Thomas nous dit que la fonction du
matre consiste aider l intelligence du dis
ciple. Or le meilleur m oyen pour atteindre ce

DE SAINT THOMAS DACiUIN

89

but est manifestement de lui faire suivre la


v o ie que la nature elle-mme indique, puisque,
selon une expression frquente de l A n gli
que Docteur, art doit imiter la nature .
Il faut se rappeler ici que l homme ne peut
dans ses oprations intellectuelles quem
ployer un double procd : ou bien runir plu
sieurs ides en une seule, comme le philoso
phe runit l ide d animal et lide de rai
sonnable dans lide d homme ; ou bien
rsoudre une ide en ses ides composantes,
par exem ple l'ide d homme , dans la dou
ble ide d animal et de raisonnable .Cest
la synthse , com position, et 1* analyse ,
dcom position. Lanalyse et la synthse exis
tent pour le chimiste, le physicien, le mca
nicien, pour le grammairien, pour le math
maticien et lhistorien : elle existe aussi pour
le philosophe et le thologien.
Lanalyse va du tout aux parties, du concret
labstrait, de lexemple la maxime, du fait
la loi, du particulier l universel. Le con
cret et le particulier sont en ralit un tout par
rapport l abstrait et l universel, puisque
ces derniers se tirent des premiers..
La synthse suit une voie oppose, va des
parties au tout, du principe gnral aux ap
plications particulires, de l abstrait au con
cret ; de la loi, de la rgle, aux faits et aux
exem ples.
Lors donc que nous apprenons par notre

90

LTUDE DE LA SOMME THOLOGICLUE

exprience, quand nous raisonnons daprs ce


que nous voyons, touchons, prouvons, pour
rem onter une loi, nous suivons la mthode
synthtique. Lorsque au contraire nous par
tons dun principe, dune vrit admise par
nous, spcialement si nous ladmettons sur
l enseignement dautrui, pour arriver aux con
sidrations particulires sur les conditions et
les lments de ce principe, nous faisons de
l analyse.
Et maintenant quelle est la meilleure m
thode suivre dans lenseignement ? Celle qui
se composera des deuxpi'cdentes.
Quelque rflexion nous suffira le dmon
trer.
Lanalyse sempare dune ide obscure, pri
mitive, la met pour ainsi dire en pices, en
tudie les lments, les proprits, les rela
tions. Lide primitive dont nous parlons est
une ide synthtique, acquise ou reue ; lana
lyse la dcompose et ltudie dans le dtail;
puis enfin lesprit fait une dernire synthse de
tous ces lments et reconstitue lensemble. Il
possde alors une connaissance scientifique.
Nous avons ainsi une analyse entre deux syn
thses dont lune est obscure, l autre rflexe.
Quand je saisis pour la premire fois lide
dhomme, je la perois, mais simplement dans
une notion vague et incom plte. Lorsque je
laurai dcom pose par une opration analy
tique, lorsque j aurai compris quelle renferme

DE SAINT THOMAS

DAQJJIN

91

la double ide danimal et de raison, et quand


enfin, aprs avoir compris ces deux dernires
ides, je formerai une dernire synthse en
portant ce jugement : l homme est un ani
mal raisonnable , j aurai manifestement suivi
la mthode naturelle de la science humaine,
et j aurai acquis une notion scientifique.
La loi est la mme, quil sagisse dun fait
saisi par mes sens et vu par mon intelligence,
quil soit question dun principe ou dun fait
transmis par lenseignement doctrinal.
O r saint Thomas ne scarte jamais de cette
m thode la fois analytique et synthtique. Il
propose une affirmation au nom de la P hilo
sophie ou au nom d e l T hologie; il saisit
cette affirmation, la dissque avec une mer
veilleuse sret de main, en considre chaque
partie isolment, en tudie les rapports ; il
montre comment tous ces lments se con
viennent naturellement entre eux, et sont en
convenance parfaite avec dautres vrits ta
blies, et enfin conclut par une synthse ma
triellement semblable celle quia prcd
l analyse,mais bien diffrente formellement,
raison de la lumire intime qui rend cette
vrit rayonnante et transparente.
Ce qui est vrai pour un article, est vrai aussi
pour chaque question, pour chaque partie de
la Somme, pour la Somme entire. Notre travail
a pour but particulier de montrer comment
l ide de Dieu, dveloppe par saint Thom as,

92

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

renferme toute la T hologie scolastique. La


T h ologie scolastique, ainsi tudie, mritera
rellem ent son nom, qui vient de uyoLj, jeu,
exercice. Les Romains la traduisaient par
ludus , et le matre dcole sappelait ludimagister. Nous avons en saint Thomas, le
m eilleur ludimagister que nous puissions
souhaiter.
ii.
Les considrations prcdentes amnent
de nombreuses et importantes consquences.
Et dabord, la synthse que nous avons
appele obscure est importante, puisquelle
nous donne le thme sur lequel travaillera
lintelligence. Elle appartient surtout la
T hologie positive, qui lappelle les affirma
tions rvles.
Lanalyse, qui porte dans lintime m,me de
l affirmation le regard de lintelligence, intuslegere , cre la science proprement dite. Elle
appartient spcialement la T hologie sco
lastique.
Enfin la synthse rflexe, qui est l affirmamation raisonne, comprise, de la vrit, nest
pas moins importante, puisquelle est la con
clusion des deux oprations intellectuelles qui
ont prcd.
V oil, en abrg infiniment restreint, ce que
saint Thom as a fait pour la clart introduire
dans sa Somme (i).
( i ) Sixte de Sienne a parfaitement exprim ces vrits,

DE SAINT THOMAS DACLUIN

93

Ces observations nous suggrent un dernier,


considrant en faveur de la Som m e Thologi
q u e , comme livre spcial dtude. Cette admi
rable unit de plan se constitue avec une
grande simplicit et brivet darticles. Un
article de saint Thomas, dailleurs quoique

Voici ses paroles : Quatuor inter se implacabiliter pugnantia indissolubili pacis foedere conjunxit, videlicet
copiam, brevitatem, facilitatem et securitatem, quas nulli
unquam litterarum professori, vel ante, vel post eum
contigit simul potuisse connectere. Ac primum tanta
inest ei rerum omnium copiosa ubertas, ut nihil fere ex
universo theologiae ac philosophiae ambitu desiderari
queat, quod non ipse ditissimis scriptis suis fuerit copiosis-.
sima varietate complexus. Brevitas deinde cujus exiguis
angustiis copiae amplitudo contineri non potest, ea est,
ut quae tt veteres ac recentes auctores vix innumeris et
immensis voiuminibus comprehendere potuerunt, hic
intra unius strictae epitomes, hoc est, Summae Theologicae compendium, locupletissima brevitate, plenissimeque concluserit. Brevitati vero, quae obscuritatis mater
est et Cornes individua, ita facilitatem, omni seclusa difficultate, copulavit, ut ordinis dispositione, sententiarum
perspicuitate, et verborum splendida claritate scriptores
omnes longo post se reliquerit intervallo ; et quod multo
admirabilius est, cum in scriptis ecclesiasticis multorum
magni nominis Patrum caute ac suspenso pede legentibus
progrediendum sit, ne in sententias quasdam parum tutas
imprudenter impingant, huic uni vere divino viro tanta
assertionum sententiarum que securitas divinitus obtigit,
ut in lectione ejus lector, omni suspicione erroris liber,
itra ulla ofFensam tutus et securus, expedito gradu exspatiari possit, veluti per viam regiam, communi ecclesiasticorum Patrum incessu tritam, longe a deviis illis particularium sectarum semitis ac diverticulis, quae saepe incau-*
tos abducunt in ambages inextricabiles, et erroresirremeabiles. B i b l i o t h iv.

94

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

moins long, renferme bien plus de vrit que


tant dinfinies dissertations dont nous fati
guent quelques Docteurs modernes.
Or, une telle mthode est manifestement la
plus acceptable et la plus pratique pour un
prtfe livr aux distractions du ministre quo
tidien.
Nous avons dune part un plan trs logique
et trs clair, quil est facile de se fixer dans la
mmoire ; et une srie de questions qui sap
pellent et se rangent comme delles-mmes
dans le plan et leur place ; et enfin ces ques
tions sont traites avec une brivet et une
limpidit incomparables. Nulle difficult ma
trielle lire un article ou deux de saint T ho
mas, dont on fera lobjet de ses rflexions
durant les promenades, ou les courses pour le
ministre pastoral, et aprs avoir envisag
davance, l ensemble majestueux de ldifice,
tudier ensuite lentement et loisir chaque
dtail, examinant avec soin ce quil est en luimme, et le rie quil doit jouer dans lensem
ble.
Une telle tude apportera des jouissances et
des utilits insouponnes. On acquerra une
science vritable, et on ne possdera pas seu
lement des impressions d'un voyage dans le
monde thologique ; on sortira de cette ca
suistique dogmatique, qui est comme lautre,
une diminution intolrable de la vrit, si elle
est exclusive.

CHAPITRE
COMMENT II.

FAUT TUDIER

III
LA SOMME

S o m m a ire . i. Dabord il faut avoir le courage de la


lire. 2. Le courage rend cette tude facile et agra
ble. 3 . Malgr son lvation la doctrine thomistique
na rien dinaccessible. 4. Il faut avant tout se fixer le
plan gnral dans la m m oire. 5 . Utilit des tableaux
synoptiques. 6. Utilit des vocabulaires scolastiques.
7. Utilit des commentaires. 8. Ncessit dune
philosophie scolastique.

1.
Il est temps darriver enfin la troisime
question : comment faut-il tudier la Somme ?
La rponse cette question sera plus brve
que la rponse aux deux questions prcden
tes, parce quelle en est en partie la cons
quence ; et en mme temps elle sera multiple,
par suite des diverses considrations qui
doivent la complter.
Dussions-nous surprendre, nous voulons
apporter comme premire rponse, un para
doxe. On demande comment il faut tudier
saint Thom as en gnral, la Somme en parti
culier : nous rpondons dabord quil faut
ltudier... Ltude suppose un travail srieux,
constant, intense.
Serait-il vraim ent im possible de rencontrer
des hommes qui vous diront : Moi, j aimerais
life et tudier saint Thom as ; seulement cest

96

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

si long, si difficile, le langage est si in co m


prhensible ? On rencontre ces objections.
A lle z plus avant dans votre enqute, et cher
chez deviner si ceux qui sexpriment de la
sorte ont essay dune manire vraiment
srieuse ltude de saint Thom as. V ous trou
verez que souvent on ne connat du Prince des
thologiens que son nom.
A van t tout il faut tudier saint Thomas avec
courage. Il en est ainsi de toutes les tudes.
Q uand nous tions collgiens, nous avons pu
v o ir des jeunes gens avec un talent mdiocre,
mais accom pagn de constance et de travail,
faire trs bien ce que dautres, mieux dous
sous le rapport de lintelligence, moins dous
sous le rapport de la volont, faisaient fort
mal, ou ne faisaient pas du tout.
En un mot, la volont peut immensment
E lle suit sans doute en un sens les indications
de la raison; mais aussi elle peut, une fois
claire, saisir lintelligence elle-m m e, et
l appliquer gnreusement un objet particu
lier : cest alors que ltude se fait, et elle se
fait seulement alors.
Ici, comme pour le salu t,ilfa u t delabonne
volont.
2.
Jajoute que ce premier acte dnergie,
perptu malgr les obstacles, est le meilleur
m oyen de rendre ltude facile : facile du ct
de lintelligence, qui, la suite dactes mul
tiplis, acquerra cette lucidit, cette flexibi

DE SAINT THOMAS DAQ.UIN

97

lit, en un mot toutes ces vertus intellectuel


les, qui sobtiennent, elles aussi, par la rp
tition des actes, et ds lors se livrera l tude
avec joie, promptitude et succs ; facile du
ct de la volont qui, elle aussi, se fortifiera,
com m e toutes nos facults physiques et spi
rituelles, par l emploi normal de sa force, et
pourra appliquer, avec une constance et une
nergie chaque jour croissantes, lintelligence
la recherche et la conqute du vrai ; tandis
que dautre part elle pourra dominer plus
com pltem ent les impatiences de limagina
tion et des sens ; facile enfin du ct de ces
dernires facults, qui un peu sevres de ce
qui peut leur donner une prdominance mal
heureuse dans notre vie, creront de moindres
distractions l intelligence, la seule matresse
lgitim e du logis .
Q ui ne voit ds lors com bien les difficults
diminueront considrablem ent? Qui ne v o it
venir l heure o lhomme Courageux, qui aura
su sim poser un premier et peut-tre pnible
labeur, renoncer des satisfactions plus faci
les et plus aimes, et se livrer des occupa
tions plus ardues mais plus nobles, gotera
enfin ses joies nouvelles de lintelligence plus
que toutes les autres joies ? Une lumire
lui fera souponner et dsirer une autre lu
mire ; son bonheur sera de trouver le long de
ses journes une heure libre, pour la consacrer
son tude : le travail, et le travail srieux
ETU D E D S L A S O H U B .

7#

98

LTUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

lui deviendra une vritable satisfaction, quil


faut avoir gote dabord, pour en soupon
ner les suavits. En un mot, un tel travail finit
par devenir lui-mme son propre encourage
ment.
Puis, pour peu quon sache clairer la prati
que par la thorie, on prouve un autre bon
heur voir chaque instant sappliquer ces
doctrines qui nous semblaient si tranges, et
peut-tre si inutiles. Le prtre surtout, grce
au genre habituel de ses occupations, peut
surprendre constamment sur le fait l applica
tion des grands et lumineux principes qui doi
vent clairer notre existence, comme le soleil
claire notre univers. Nul bonheur ne vaut ce
bonheur. C est alors que sans se dsintresser
des choses de ce monde, et tout en lisant
encore son journal ou sa revue, avec assez de
ponctualit pour ne pas ignorer les faits qui se
produisent autour de nous, on sent nanmoins
le besoin dlever un peu son regard, de v o ir
plus haut et de plus haut ; cest alors quune
lumire meilleure se fait dans notre esprit, et
que nous apprenons raisonner, non pas
comme le sophiste, qui ne raisonne que daprs
le fait passager et contingent ;non pas comme
le journaliste, le dput ou le lgiste, qui rai
sonnent presque invariablement comme le
sophiste ; mais comme le philosophe, qui
raisonne en sappuyant sur le stable, l univer
sel, et de l, porte son jugem ent sur les faits

DE SAINT THOMAS DAQUIN

99

inconsistants qui passent. Q uel calme, quelle


lvation, quelle indpendance, et en mme
temps quelle joie sereine dans lesprit!
Pour en arriver l, il faut de lnergie,
comme il en faut au voyageur qui gravit la
cime de nos Alpes, malgr la fatigue des
pieds et les vertiges de la tte ; mais une fois
au fate, ce sont ds spectacles, ce sont des
bonheurs ineffables.
En un mot, il faut se crer l habitude de lire
le Docteur Anglique. On sait que tout ce
qui se fait naturellement, se fait avec facilit
et succs ; or lhabitude, comme on le dit
souvent et trs bien, est en quelque sorte une
seconde nature; tchons dacqurir une na
ture trs thomiste, si je puis parler ainsi.
3.
Mais il importe dentrer plus avant dans le
dtail, pour mieux rpondre notre question.
Ltude des oeuvres de saint Thomas, spcia
lement l tude de la Somme , a un double
objet : la doctrine et la forme.
La doctrine semble premire vue porter
avec elle une difficult intrinsque, rsultant
de son lvation mme. Assurment, la doc
trine de saint Thomas est trs leve: aucune
ne l est dune manire aussi constante, parmi
les doctrines quont formules les hommes.
Il en devait tre ainsi : un phare ne se met pas
au niveau du sol, mais au fate du rocher qui
domine la plage et les flots. Bossuet, qui sera
toujours sublime, quoiquen disent quelques-

IOO L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

uns, et qui s est fait plus que mille autres


en son temps le disciple, l admirateur et le
vengeur du Docteur Anglique, em ployait
une autre comparaison, si notre mmoire ne
nous trompe ; il faut lever leau, disait-il,
pour la distribuer au loin et dans toute la cit.
Toutefois ce serait une erreur de croire dif
ficilement accessible toute doctrine leve. Il
est telle lvation si naturelle, si peu heurte,
si peu sourcilleuse et abrupte, quon y arrive
presque sans peine. Et si quelque habile ing
nieur a pris en outre soin de nous tracer une
voie le lon g des flancs de la montagne, alors
l ascension des sommets ne cote que quel
que peu de sueur, et tout le monde en peut
ambitionner les splendeurs friques. C est
prcisment ce qui caractrise la doctrine tho
miste. Celui qui la formule, saint Thomas,
est la fois le gnie du bon sens et le bon
sens du gnie. Rien de boulevers dans son
oeuvre sublime, et jamais on ne sy trouve
arrt par ces infranchissables crevasses,
quun gnie plus volcanique laissera facile
ment aux pieds de la cime quil vient de lan
cer dans les airs. Puis il nous a lui-mme trac
et applani la voie ; donnons-lui la main, et
nous arriverons sans fatigue.
Il faut, dis-je, lui donner la main. Je mex
plique. A vant tout il faut connatre le plan de
saint Thomas. Nous trouvons quon fait trs
mal de mettre la fin dun volum e la table

DE SAINT THOMAS DAQ_UIN

IOI

qui en est le rsum. Les anciens la mettaient


au commencement, et ils avaient raison. C est
quils savaient une chose, trop oublie notre
poque trs rudite et peu savante, cest-dire quil faut connatre lensemble de l difice
avant den tudier le dtail. A mon avis, la
table dun livre nous donne mieux que le livre
lui-mme, si elle est fidle, le niveau intellec
tuel de l crivain, et doit en toute hypothse
tre lue avant le livre, parce quelle en con
tient le plan et le dessin tout entier. Ceci est
vrai surtout de la Somme Thologique.
Q uon nous pardonne de revenir cette
affirmation ; nous la trouvons dune impor
tance souveraine.
A Rom e, on voit beaucoup de touristes.
Pour celui qui lhabite, la plus curieuse visite
nest pas toujours celle dun monument, cest
parfois une visite aux visiteurs.
On les voit arriver ces groupes dinfor
tuns, lentre dune b asiliq u e, tenant
en main un N ibby ou un Baedeker. Ils
savent davance quil y a deux ou trois choses
adm irer; ils constatent quelles sont en
place : et tout est vu, si tout nest pas dit. Il
est trs rare de rencontrer un voyageu r plus
intelligent qui sarrte dabord lentre de la
nef, remarque la proportion, la simplicit
m erveilleuse, et sexplique le dtail par len
semble.
4. A vant tout il faut se bien fix er dans

102

ltu d e de

la

so m m e t h o l o g i q .u e

l esprit et dans la mmoire le plan de la


Somme. A lors seulement, et nous tenons
le redire parce que nous navons pas crain
dre de le rpter, alors vraiment on aura le
sens et la porte de chaque dtail, lorsquon
le considrera non seulement en lui-mme,
mais encore dans son importance accessoire
et relativement l ensemble. Je puis tre
intress savoir si ce b lo c est de granit, de
marbre, de mtal ; sil est habilem ent taill en
poli : j aime mieux le voir devenu une colonne
du temple de Vesta, ou un bloc du Colise.
Souvent je me suis demand comment des
thologiens dont je ne mets en doute ni le
talent ni la droiture, donnent nanmoins de si
tranges explications de telle doctrine tho
miste ; comment ils nont pas observ que
tout sy relie intimement, et que si vous dimi
nuez ou transformez tel principe de la Somme,
tout sbranle et scroule ; comment ils cher
chent autoriser leur thorie par une citation
dtourne, etc. Je me suis persuad que la cause
principale de ce phnomne curieux se trouve
en ce fait quon ntudie pas laSomrne en ellemme : on prend un dtail, on lenvisage
non pas au point de vue o se plaait
celui qui a cr le plan de luvre, mais un
point de vue particulier, et ds lors ce qui est
parfaitement clairet justifi en saint Thomas,
devient incom plet ou faux sous la plume ou
sur les lvres de ses prtendus interprtes.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

103

Pour mieux saisir la porte de cette obser


vation, il faut avoir tudi saint Thomas au
trement que dans les reflets dvis et plis
que nous en offrent les manipulateurs de la
T h ologie : il faut le voir tout entier. La
Somme doit devenir un manuel, je veux dire
quon ltudiera tous les jours, et quon la lira
du commencement la fin, non point comme
une simple nomenclature ou une collection
de vrits, mais comme une vrit qui rayonne
au loin, et va clairer des mondes nouveaux.
5.
A u point de vue pratique, ce que nous
avons dit de la mthode thomistique o tout
senchane, sappelle, sclaire, dans une sa
vante et simple analyse, nous montre lim por
tance des tableaux synoptiques. On les trou
v e facilement tout faits dans certaines di
tions de la Somme, et on peut les consulter
avec fruit : mieux vaut les faire soi-mme.
Rien nest plus facile, l aide de ces petits
sommaires placs par le Docteur A nglique
entte de toutes ses divisions et subdivisions,
qui sont les termes de son analyse. Si on le
fait soi-mme, la mmoire les conservera bien
mieux, et lintelligence les comprendra bien
plus srement, parce que nous aurons alors
sous les yeux et lanalyse et la synthse. Nous
pourrons recueillir de ce travail, entre autres
rsultats importants, celui dapprendre faire
une bonne division de sermons. Platon disait
Si je trouvais un homme qui sache bien

104

L TUDE DE IA SOMME THOLOGIQUE

diviser, je suivrais ses vestiges comme ceux


dun D ie u , (i) Q u il y a peu de prdicateurs
divins sous ce rapport, mme parmi ceux
qui tiennent le plus,aux divisions, afin de
schauffer dans trois proraisons successives'.
Q u il y a peu de thologiens divins mme
quand ils sont Docteurs en Divinit l
Je conseille spcialement les tableaux a v e c
disposition horizontale, comme plus simples
et plus clairs (2).
On comprendra en outre limportance des
rptitions.
Quand on a tudi successivement, et peuttre par parties brises, un certain nombre dar
ticles, il est souverainement utile de revenir
en arrire ; de relire le titre de la question, de
voir ce quil comporte, et de se demander, en
se servant de sa mmoire et de son intelli
gence, mais non de son livre, quand on peut
faire autrement, de quelle manire saint T h o
mas rpond la question, dans chacun des
articles qui la composent.
Enfin, et pour le mme motif, il sera bon
de faire pour une partie, pour un trait, le
travail qui aura t fait pour chaque question.
On possdera alors un magnifique ensemble
de doctrines exposes dans le mme plan,
(1) Si nactus fuero quempiam qui recte partiri scit,
ejus ut cujusdam Dei vestigia sequar.
(2) Nous avons publi les Tabulae synopticae des deux
ommes chez Lethielleux : le lecteur peut y recourir.

DE SAINT THCKTAS D CUIN

105

avec la mme mthode, selon le mme esprit*


dans le mme but, et toutes les connaissances,
accessoires que nous pourrons acqurir
chaque jour, viendront se ranger dellesmmes dans notre synthse, y apporter et y
recevoir la lumire.
Me tromp-je en affirmant que l absence*
dunit, densemble, de convergence dans
linstruction est fatale la science? Lorsque
dans un C ollge, dans une U niversit, chaque
professeur enseignera selon la mthode, le
point de vue, le but qui lui conviendront*
mme en supposant quil ny ait aucune diver
gence dogmatique, il y aura forcm ent je n e
sais quelle absence dunit, et par consquent
de beaut- et de vie, dans cette uvre scienti(1) Nous voudrions ajouter ici trois conseils. Lepremier tst a'appliquer l.s doctrines thlogiques et phi
losophiques. Est-il rare de rencontrer des pretres qui sont
prdicateurs, thologiens, confesseurs,. mystiques, etc.,
sans quM y ait c,onnetion de doctrine entre leurs prdica
tions, leur thologie, 'leur direction, leurs conseils, et la
science qu'ils ont d apprendre afin de l'enseigner ? Et
pourtant tout se lie troitement dans cet ordre de choses,
et toutes les paroles comme toutes les actions sacerdota
les devraient etre imprgnes de doctrine thologique.
Le meilleur moyen datteindre ce rsultat serait de
chercher dans saint Thomas le thme de la prdication,
les solutions morales, le sujet des confrences, les conseilsmysti pies, etc. On y gagnerait considrablement et au
point de vue de la connaissance de saint Thomas, et au
point de vue de la sret dans les paroles et les uvres.
Pontas nous dit dans YAvertissement qu'il a plac en tte
de ses Cas de Conscience : Les principes que nous don-

Io 6 L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

tique. Rien de sem blable redouter avec


saint Thom as (i).
6. Une fois le plan connu srieusement, on
peut en tudier la ralisation.
C est ici quen gnral se rencontrent les
plus nombreuses difficults. On comprend
sans peine quil est beau et consolant de sa
v o ir ce quest Dieu en lui-mme et dans ses
cratures ; comment les cratures retourneront
vers lui, leur principe; quel sera le mdia
teur de ce retour : les difficults se trouvent
dans l explication de toutes ces choses.
Nous signalerons ce qui peut nous aider
nons sont presque tous tirs de saint Thomas et des Pres :
ainsi nous ne croyons pas que les critiques les plus svres
y puissent rien trouver redire.
Un autre conseil encore. Il faut bien choisir son heure
pour ltude de saint Thomas. Je sais qu'on peut objecter
les embarras du ministre; je sais que parfois il n'est pas
facile de choisir l'heure que l'on voudrait; je sais enfin
que tout rglement sur ces questions devra souffrir des
dispenses forces : nanmoins il est utile de se faire une
rgle qui sera une loi, sauf pour le cas d'exception lgi
time : sinon on vivra dans le vague, lincertain, et la n
gligence nous empchera de prendre une habitude
srieuse, qui serait la moiti du travail,
Il me semble d'ailleurs que dans la matine, spciale
ment de 8 heures midi, on peut avec quelque bonne
volont, trouver une heure libre pour l'tude du Docteur
Anglique.
Enfin, un mot sur le choix de ldition dont on se ser
vira. On en a fait de bonnes en ces temps. Mais il faut
faire relier trs convenablement les volumes, leur donner
la place d'honneur sur la table de travail. Il semble peu
important d'avoir un livre bien reli et plac sous la
main : quiconque a tudi l'homme saura le contraire.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

107

dans cette tude, aprs la pratique assidue de


l tude elle-mme.
Nous disions plus haut que saint Thom as
est lui-mme son m eilleur interprte : il en
rsulte quil est trs utile de chercher dans
ses uvres mmes lexplication de sa doctrine.
I l nest point ncessaire absolument de les
possder toutes pour faire ce travail, et la
Somme peut suffire. Prenez seulement lune
de ces ditions la fin desquelles se trouve
ou une table alphabtique trs riche, ou mme
un petit dictionnaire des expressions et des
form ules qui nous semblent plus tranges et
abruptes (1). Souvent mme il vous suffira d
lire en tte de larticle lindication des lieux
parallles dans la Somme, et de recourir aux
passages indiqus, pour trouver lexplication
dsire. Ce travail de comparaison est la
fo is trs utile et trs agrable.
Si l on possde lun de ces dictionnaires ad
hoc, rimprims nagures, et dans lesquels on
donne l explication des termes et des formu
les de la Scolastique, on pourra sans doute les
utiliser. Nous croyons nanmoins que les

(1)
Nous signalons volontiers les ditions rcentes de
Bar-le-Duc, qui sont vraiment bien comprises. Comme
dictionnaires, nous indiquons de prfrence ceux de
Nunzio Signoriello, Lexicon Peripateticum, Naples, 1881 ;
et de Alonzo Perujo, Lexicon Philosophico-Theoiogienm,
Valence, 1 883 ; Reeb. Thsaurus Philosophorum, Paris*
i B j 5 ; Schtz, Thomas-Lexiccn.

IoS

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

derniers rimprims ne sont pas toujours dans


la pense de saint Thomas, et nous nous per
suadons quil sera toujours plus profitable
dclairer un auteur par lui-mme, et surtout
le gnie par le gnie lui-mme.
Enfin, pour ce qui est du langage, il sapprend comme toutes les langues, par lusage
assidu. Nous prtendons mme quil ne snffit
pas du dictionnaire : il faut ltudier et lappren
dre dans les livres ou dans le langage luimme. 11 est une infinit de nuances, de
modifications, de flexibilits qui ne se com
prendront jamais par ltude seule du diction
naire. Dans le livre au contraire, on apprend
les mots avec- toutes ces nuances que leur
imposent lusage, le contexte, la pense de
l auteur. Bref, le dictionnaire donne les m ots
plutt avec leur signification que j appellerai
matrielle et radicale, tandis que la lecture,
supposant dailleurs la connaissance de cette
premire signification, en donnera le sens for
m el et usuel.
7.
Est-il propos de recourir aux com
mentateurs ? Sans aucun doute, sils sont
fidles.
Le Pape nous a signal les meilleurs. Dans
son Bref du 15 oct. 1879, au Cardinal De Luca,
aprs avoir dclar que les ditions modernes
des uvres de saint Thom as sont dfectueu
ses, en particulier parce quelles ne contien
nent pas les commentaires des interprtes et

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

IO9

nos explications (i) , il ajoute en parlant de


l dition nouvelle entreprise par ses ordres :
Nous ferons diter simultanment les com
mentaires des deux illustres interprtes de
saint Thomas, du cardinal Cajtan et de Fran
ois de Ferrare : par leurs commentaires,
comme par des ruisseaux trs riches, nous
arrive la doctrine dun si grand homme (2).
Cajtan a comment la Somme entire, sauf
le Supplment, et il y a apport une subtilit
dintelligence vritablem ent m erveilleuse. O n
le lira sans doute avec un trs grand profit,
surtout si on est thologien de profession.
Q uil soit permis dobserver en passant que
la parole du Pape confirme une vrit que
connaissent les lecteurs de Cajtan, savoir
quil l emporte de beaucoup comme sret,
com m e perspicacit, sur les autres commenta
teurs, et spcialement sur ses adversaires. Suarez est lun de ces derniers. Il est incontesta
ble quen Suarez on entend toute lEcole
parce quil a runi dans son recueil toutes les
opinions imaginables : mais il naura jamais
raison de Cajtan, qui suit le Docteur A ngli
que pas pas, saisit et examine avec tant de
(1) Quod optimoruni ejus interpretum atque explanatorum careant commentariis.
(2) Conjunctim vero edendas curabimus clarissimorum
ejus interpretum, ut Thomae de Vio Cardinalis Cajetani
et Ferrariensis lucubrationes, per quas, tanquam per uberes rivulos, tanti viri doctrina decurrit.

IIO

L TUDE DE LA SOMME THQLOGIQ.UE

soin et de pntration chaque propositionBref, Cajtan est un vritable scolastique p ar


gnie et par profession ; il est en outre, dans
l ensemble de son oeuvre, un parfait thomiste.
A u point de vue de la prdication, je ne
connais pas de meilleurs commentaires que
ceux du B. Capponi da Porretta, que l on
trouve imprims part ou avec ceux de Caj
tan. Ils ont, croyons-nous, une vritable
im portance ce point de vue. Ils renferment,
en outre, les textes scripturaires ou patristiques en nombre suffisant et dun choix assez
sr pour servir de base aux thories. Enfin on
y sent partout cet esprit de pit, jointe
cette doctrine qu on voudrait toujours trou
ver runis dans les ouvrages de ce genre.Cest
l une des interprtations que nous recomman
derions volontiers. Les dernires ditions con
tiennent dailleurs tout le texte de la Somme .
Quant Franois de Ferrure, dont parle
Lon X III, l on sait qu'il est le commenta
teur le plus autoris de la Summa contra
G ente s.

Nous nen signalons pas dautres, nen vou


lant indiquer que les meilleurs tous les points
de vue, quoique, selon nous, Sylvie mrite
de prendre place ct de ces matres. Q u il
nous suffise dajouter que Lon X III, aprs
avoir conseill l tude de saint Thom as en
gnral, avait ajout dans son Encyclique du
4 aot 1879 ' Et de peur quune doctrine

DE SAINT THOMAS DAQUiN

III

suppose (de saint Thomas), quune doctrine


corrompue ne serve abreuver les intelli
gences, faites en sorte que la sagesse de T ho
mas dAquin soit puise aux sources, ou du.
moins aux ruisseaux issus de la source, que
l assentiment unanime des hommes instruits
indique pure et sans mlange ; pour ceux que
l on dit sortir de la mme source, mais qui en
ralit sont grossis deaux trangres et insalu
bres, ayez soin den loigner l esprit des jeu
nes gens (i).
Quelques semaines plus tard, le 15 octobre
1879, le Souverain Pontife adresse un Bref au
Cardinal De Luca, pour le charger de fairediter avec les uvres de saint Thomas le s
commentaires de Cajtan et de Franois de
Ferrare, et emploie la mme mtaphore de
ruisseau sincre et riche. Nous savons donc
quels sont, selon le Pape, les interprtes les
plus authentiques de l Ange des Ecoles, et nul
na le droit de confisquer sa pense. C est a
priori chose risible et odieuse que de cher
cher en dehors des Ordres auxquels ils ont
appartenu et dont ils sont la gloire, linterpr(i)
Neu autem supposita (doctrina S.Thomae) pro vera,
neu corrupta pro sincera bibatur, providete ut sapientia
Thomae ex ipsis ejus fontibus hauriatur, aut saltem ex iis
rivis quos ab ipso fonte deductos, adhuc integros et illi
mes decurrere certa et concors doctorum hominum sententia est : sed ab iis qui exinde fluxisse dicuntur, re
autem alienis et non salubribus aquis creverunt, adolescentium animos arcendos curate.

12

LTUDE DE LA SOMME THOLOGfQJJE

tation autorise de certains thologiens, tels


que saint Thomas et saint Alphonse. Si quel
quun sait leur pense, ce sont ceux qui pas
sent leur vie l tudier, avec serment ou pro
m esse de rester fidles cette pense. Mais de
plus, en ce qui concerne le Docteur A ngli
que, nous avons lavis du Pape sur ses meil
leurs et plus sincres commentateurs.
Il est une autre catgorie de commentateurs
d.e saint Thomas. Ils nont pas expliqu spa
rment chaque article : mais ils ont compos
de vastes ouvrages de T hologie, avec une
form e nouvelle de la doctrine ancienne et tho
miste, Le Clypeus de Gonet, la Theologia
Mentis et Cordis de Contenson, la Theologia
Scholastica da Gotti se peuvent conseiller
tous. Sil est des restrictions faire, elles ne
portent que sur quelques dtails.
Contenson sera particulirement utile aux
prdicateurs; et le titre de son ouvrage indi
que ce qui le caractrise : lumire et chaleur.
Mais il en est un que nous aimons plus que
tous : cest Billuart, le m eilleur type du sco
lastique franais, clair, solide, plein de verve
et de bonne guerre. Sa Thologie est intitule
Sitmina Sancti Thom, hodiernis Academiarum moribtis accommodata. Ldition de Mgr

Lequette est recommander, sauf quelques


notes ajoutes par des thologiens profanes.
Billuart a eu spcialement l honneur, dit-on,
de rester constamment sur la table de travail

DE SAINT THOMAS DAQUIN

113

autour de laquelle se runissaient les membres


de la Commission de la foi, pendant le Con
cile du Vatican. Jimagine quon na pas voulu
le mettre la place de saint Thomas dAquin,
mais quon laura considr comme son inter
prte sincre : nous ne pouvons pas donner
ce fait une signification moindre que celle-l.
La lecture de Billuart me semble spciale
ment utile, parce que, comme saint Thomas,
il ne spare point la dogmatique de la
morale, et que dans la morale-, il ne spare pas
la casuistique des principes. Ceci me parat
de la plus haute importance, notre poque
surtout, o la science de la morale est par
fois un peu nglige, par suite de certaines
circonstances que je ne veu x pas indiquer.
8.
Est-ce l tout ce que nous pouvons pour
nous faciliter l tude de la Somme et des u
vres de saint Thomas en gnral ? Il nous
reste signaler un dernier m oyen : une tude
de la Philosophie scolastique.
Je nai pas insister beaucoup sur ce point.
La Philosophie entire se peut diviser en
deux grandes parties : le mode dacqurir la
science, et la science elle-mme.
La manire dacqurir la science est l objet
de la logique. C est elle qui apprend en quoi
consistent la perception, l ide, le terme, la
proposition, le jugement, le raisonnement, la
m thode ; cest elle qui dfinit la plupart de
ces expressions qui nous heurtent, de ces forTUDE DE LA SOMME. ----- 8 .

114

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

mules qui nous semblent parfois de vritables


logogriphes; elle enfin, qui nous enseigne la
nature et la valeur des divers critriums aux
quels nous pouvons en appeler pour la confir
mation de nos connaissances.
Mais son principal avantage pour nous con
siste nous enseigner les lois du raisonne
ment.
La Thologie scolastique, surtout dans la
Somme , nest quun raisonnement ininterrom
pu sur laffirmation dogmatique et rvle. A
tous ces points de vue la premire partie de
la Philosophie est par consquent indispen
sable. Nous savons que la logique naturelle
peut beaucoup : nous croyons pourtant que
l art est en gnral dune souveraine im por
tance, et quici il est moralement ncessaire.
La seconde partie dun cours de philosophie
scolastique, celle que nous avons nomme la
science, et qui renferme l ontologie et la mo
rale nest pas dun moindre avantage. Souvent
mme, si nous nous plaons au point de vue
rel des choses, nous la verrons ne pas diffrer
de la Thologie scolastique proprement dite.
Saint Thomas nous en offre une preuve dans
ses deux Sommes thologique et philoso
phique.
Dans la premire, parlant comme tholo
gien catholique, il prsuppose et admet
davance comm prouve et indiscutable
l affirmation divine ; puis il prend cette affir

DE SAINT THOMAS DAQUIN

115

mation, et, comme scolastique, i l l tudie et la


justifie au point de vue de lvidence, p a rle
raisonnement. Dans la seconde, sadressant
des philosophes, ou des hommes qui nad
mettent pas la rvlation, disputant contre
les Gentils , il consulte avant tout sa raison,
et en conclut que l Ecriture ou la Rvlation,
puisquelle enseigne ce que dmontre la raison,
est parfaitement raisonnable. Et sil sagit
dune donne compltement suprarationnelle,
com m e les mystres, nous le verrons encore,
aprs avoir donn lnonc biblique, dmon
trer par la raison que la raison ne saurait rien
lui opposer de srieux, que mme, si elle est
sainement consulte, elle nous montre des
vraisemblances, des analogies si belles, quon
serait tent parfois de les confondre avec des
preuves, comme il est arriv en notre sicle
un philosophe clbre, au sujet du mystre de
la Sainte Trinit.
On le voit, saint Thomas a d se reproduire
souvent lui-mme dans ses. deux Sommes, et
sest reproduit en effet. La marche de la raison
est diffrente suivant le but : mais la raison
ne change pas sa lumire; en thologie scolas
tique comme en philosophie elle dmontre
parfois sur un objet commun aux deux scien
ces, comme lexistence et les attributs de Dieu,
la mme vrit et p arles mmes arguments.
La philosophie entire est donc un excel
lente prparation l tude de saint Thomas.

I l6

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

Il nous serait facile dindiquer des auteurs


consulter, si ce ntait inutile; et pour ne
pas remonter plus haut que notre sicle, nous
pourrions signaler Rosset, Liberatore, G onsalez, Zigliara, Vallet, Lepidi, surtout San
Severino. Mais si l on me demandait mes pr
frences, en faisant bien entendu abstraction
de tout exclusivism e, je conseillerais comme
les meilleurs, au point de vue pratique, G oudin et Cornoldi.
Le premier, quoique incom plet en certaines
questions, est dune clart et dune solidit
inapprciables dans les thses purement phi
losophiques. Il carte les dtails inutiles et
trop subtils ; il va droit au but avec une simpli
cit et une rectitude parfaites. Il est des mta
physiciens plus complets : il nen en est pas
de plus lumineux.
Le Leons de philosophie du P. Cornoldi
sont galement tudier, parce que notre
avis nul autant que lui, parmi l>es philosophes
rcents, ne connat? la fois la science an
cienne ou scolastique, et la science moderne,
et par consquent nul nest autant que lui
mme de les concilier lune et lautre. Le P.
Liberatore a un trs grand mrite galement
sous ce rapport. Ces deux religieux de la
Compagnie de Jsus ont remarquablement
mrit de la Philosophie et de la science
notre poque, bien que, en ce qui nous con
cerne, nous fassions plus dune restriction au

DE SAINT THOMAS d AQJJIN

117

point de vue de la doctrine philosophique


proprement dite. Nous ne faisons pas difficult
davouer que dautres Cours de philosophie
scolastique, crits notre poque nous sem
blent desservir la cause de saint Thomas, lorquils touchent aux sciences modernes. On
sent ds la premire ligne les incomptences
des auteurs, et sous ce rapport nous ne les
signalons ni comme guides ni comme con
seillers.
Nous terminons ici ces trop longues consi
drations. Puissions-nous avoir augment
chez le lecteur l amour de saint Thomas
dAquin, par un plus grand amour de la
science sacre, et provoqu la pense d e ltudier dans la mesure du possible !

C H A P I T R E IV
LA PRIMA PARS

Sommaire. i. Il est bon dexposer le plan densemble


d el Somme. 2. Comment ce plan se peut rsumer.
3 . Existence de lEtre premier. 4. Les attributs
de Dieu dcoulent de son t r e . 5 . La connaissance
et les noms de Dieu. 6. De laction de Dieu. 7. La
Trinit.

1.
Dans les chapitres qui vont suivre nous
continuerons nos tudes sur la Somme Thologique de saint Thomas.
Nous aurions pu nous placer bien des
points de vue diffrents, pour remplir notre
tche : il nous a sembl meilleur dexposer
l ensemble mme ou le plan raisonn de la
Somme. Ce que nous avons dit plus haut de la
beaut du plan suivi, et de la ncessit de le
connatre, au moins dune manire gnrale,
avant de pntrer plus loin dans ltude de la
doctrine elle-mme, suffira, je pense, justi
fier notre choix.
Peut-tre insisterions-nous moins sur ce
point, si nous ne parlions qu des dbutants
en thologie, et nous concevons que pour eux
il serait meilleur parfois dintresser dabord
quelque dtail, afin dintresser plus vive
ment ltude et la contemplation du tout.

120

L TUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

Mais le but que nous nous proposons ici est


diffrent : nous voudrions simplement facili
ter l accs de la Somme Thologique des
thologiens, qui, par le malheur des temps,
ou pour dautres circonstances, nont pu ltu
dier convenablement dans le pass sous la
conduite dun matre, et qui voudraient en
commencer une tude personnelle.
2.
Nous disions que dans le splendide mo
nument qui nous occupe, tout sappelle et se
justifie : lensemble par le dtail, le dtail par
l ensemble.
Depuis longtemps les vritables thomistes
lont remarqu, et ont tent de mettre ce fait
dans tout son jour. Un thologien franais, le
P. Rginald, dont le mrite est assez incon
testable pour stre attir mme notre po
que les lourdes et inoffensives injures du m oli
nisme ancien et nouveau, crivait vers la fin
du xvne sicle un ouvrage trs savant et trs
profond que la mort ne lui permit pas dache
ver, intitul Tria Prmcipia. Sous ces trois
principes il stait promis de ramener et de
runir par des consquences logiques toute la
doctrine de la Somme, et encore a-t-il soin de
nous avertir que ces trois principes se peuvent
facilement rduire un seul.
V o ici ces trois principes formuls par l au
teur lui-mme :
Ltre est transcendant;
Dieu seul est acte pur ;

DE SAINT THOMAS DAQUIN

121

Labsolu se spcifie par lui-mme, le


relatif par un autre (i).
Et il ajoute : Du premier principe dcou
lent en grande partie des consquences philo
sophiques; du second, presque exclusivem ent
des conclusions th o lo giq u es; du troisime,
bien quil dcoule des conclusions surtout
philosophiques et spculatives, celles-ci sont
en grande partie des consquences mora
les (2).
On peut se rapprocher plus compltement
du plan mme de la Somme, et la runir aussi
tout entire dans un raisonnement comme
celui que nous nous permettons de proposer,
et quon pourrait dvelopper dans un excel
lent travail.
V o ic i lune des formes que nous prfrons
lui donner, afin dobtenir une division mieux
proportionne, et telle quil nous la faut pour
le dveloppem ent de notre pense.
Il existe un tre infiniment parfait en soi,
qui voudra librement communiquer ses per
fections en dehors de lui, par les cratures et
dans les cratures : cest la i A P a r s ;
(1) Ens est transcendens ;
Deus solus est actus purus ;
Absoluta specificantur a se, relativa ab alio.
(2) Ex primo, majori ex parte philosophica profluunt ;
ex secundo, fere omnia theologica; ex tertio, quamvis
pleraque sint philosophica et speculativa, maxima tamen
ex parte moralia consequuntur.
Tria Principia, Praef.

122

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

Il est donc la fin naturelle de lhomme,


et, sil le veut, sa fin surnaturelle ; et l homme
doit rendre lui par toutes les nergies mises
sa disposition : cest la I\ I I " et la II*.
11 ;
Et puisque Dieu veut que lhomme lat
teigne lui-mme comme sa fin la fois natu
relle et surnaturelle, il doit lui accorder dune
manire spciale et surnaturelle les m oyens
surnaturels : cest la III* P a r s .
C est prcisment la division gnrale d e l
Somme, telle que nous la prsente le D octeur
Anglique : Parce que le but principal de la
science sainte est de donner la connaissance
de Dieu, non seulement tel quil est en luimme, mais encore en tant quil est le prin
cipe et la fin des choses, en particulier de la
crature raisonnable.... afin dexposer cette
doctrine, nous traiterons dabord de Dieu; en
second lieu de lacheminement de la crature
raisonnable vers Dieu ; enfin troisimement, du
Christ, qui en tant quhomme est la voie pour
tendre Dieu (i).
Inutile de faire observer que lorsque nous
(i) Quia principalis intentio hujus sacrae doctrinae est
Dei cognitionem tradere, et non solum secundum quod
in se est, sed etiam secundum quod est principium rerum
et finis earum, et specialiter rationalis creaturae,... ad
hujus doctrinae expositionem intendentes, primo, tractabimus de Deo ; secundo, de motu rationalis creaturae in
Deum ; tertio, de Christo, qui secundum quod homo via
est nobis tendendi in Deum.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

I J

dirons que Dieu, parfait en lui-mme, doit


se communiquer en dehors de lui, et que nous
infrons dautres consquences semblables,
nous nexaminons nullement sil y aura ici
obligation strictement dite, ou de simple con
venance. Cette expression et dautres sembla
bles doivent se prendre dans un sens moins
absolu.
Il est mme trs important de gnraliser
cette observation pour la thologie thom istique toute entire. Lorsque saint Thom as
conclura lexistence du Verbe ou du SaintEsprit en Dieu, de lexistence dune intelligence
et dune volont en Dieu; quand il conclura de
notre dsir de voir toute la vrit, la ralit
dune fin surnaturelle, ou de la vision batifique pour l homme, il ne s'agir# nullement
dune consquence rigoureuse, mais bien de
vraisemblance, base sur une analogie ou sur
une convenance. Sous peine de graves erreurs,
il faut se rappeler cette vrit, afin de ne pas
distinguer souvent et sans raison, malgr le
distingue frequentar , si recommand et si
recommandable.
N ous disons encore que Dieu est la fin na
turelle et surnaturelle
de l hom m e;* ne confon*
dons point pour autant les deux ordres : la
distance de l un l autre est infinie, bien que
le surnaturel suppose la nature, la grandisse
et l lve.
A prs ces observations indispensables ou

124

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

utiles, nous arrivons au dveloppem ent de


notre enthymme.
Nous nous arrtons dans ce chapitre l ant
cdent et la premire conclusion, et nous
rserverons les deux autres conclusions
comme sujet des chapitres suivants.
3.
La proposition dvelopper est celle-ci,
disons-nous : Il existe un tre infiniment par
fait en lui-mme : donc il communiquera ses
perfections en dehors de lui par les cratures
et dans les cratures.
C est en abrg, toute la Premire Partie de
la Somme.
Saint Thomas tudie Dieu en- lui-mme, et
dans ses cratures. Etudiant Dieu en lui-mme,
il. le considre successivement dans son
essence une, et dans sa Trinit; et au sujet de
l essence divine il se demande si Dieu existe,
ce quil est, comment il agit.
A prs une premire question, o le grand
D octeur a rsum avec une prcision et une
profondeur incomparables les principes de
lHermneutique Sacre, et les caractres de
la Doctrine ou Science et Sagesse rvle,
la fois thorique et pratique, il aborde les
preuves de lexistence de Dieu, et apporte les
cinq dmonstrations clbres, que Gonet
appelle les cinq pierres avec lesquelles David
peut terrasser le G oliath de l athisme. En
ralit les cinq preuves se rduisent au prin
cipe de causalit, et cest dans ce principe

DE SAINT THOMAS DAQUIN

quelles se runissent et se rencontrent, comme


dans une source qui en est l unit primordiale.
Constatons en passant que saint Thom as
carte implicitement la preuve ontologiste.
Dans l&Summa contra Gentcs, il sappli quera
spcialement la rfutation de la preuve dite
de saint Anselme. Ici il se contente dapporter
comme preuves de l'existence de Dieu, les
uvres divines qui supposent un artiste, et
dans l artiste les perfections quelles possdent
en e.lles-mmes ; et de rpondre que l existence
de Dieu nest point une vrit connue par
elle-mme, si on la considre du ct de
lhomme. Sans doute, -dit-il, Dieu tant son
tre, et lexistence lui tant lui-mme, de sorte
quon ne peut pas imaginer une distinction
relle entre son essence et son existence, cette
proposition Dieu existe est connue par
elle-mme du ct de Dieu ; mais nous, qui
ne savons pas immdiatement ni com plte
ment ce quest la nature divine, nous avons
besoin dune dmonstration, et, ne pouvant le
v o ir en lui-mme, nous en sommes rduits
chercher un rayonnement de lui dans ses
cratures.
Nous aurions relever ici deux accusations
portes contre l Anglique D octeur par des
fauteurs de la cause ontologiste. Il est des
ontologistes qui ont accus saint Thomas de
favoriser le matrialisme ; dautres, se sont
crus plus aviss, et ont voulu faire de lui un

I 2 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

dfenseur de l ontologisme. Ni l un ni l autre


nest vrai, et il est douloureux de v o ir parfois
des faiseurs de brochures accrditer, parmi
ceux qui ne lisent que des brochures, la rpu
tation dun saint Thom as ontologiste. Nous
disions simplement que cest douloureux,
parce que cela ne saurait tre srieux.
Non, saint Thomas nadmet pas avec Malebranche que nous voyon s Dieu par lui-mme,
dune vision directe et immdiate, sous le pr
texte que Dieu seul peut clairer nos intelli
gences par sa propre substance ; ni avec G ioberti que la premire intuition est inne dans
notre esprit, avec l Idal-Rel, soit le vrai ab
solu, ou Dieu, pour o bjet; ni avec Schelling
que la ralit objective de la connaissance hu
maine est dans lobjet, lequel nest autre que
ltre absolu, en qui l esprit et la matire,
la chose et lide ne diffrent point ; ni avec
aucun autre ontologiste, que Dieu est, dune
manire ou dune autre, le premier objet d el
connaissance humaine. Il ne tombera pas non
plus dans cette incroyable logom achie de
vision extuitive ou dessence extime ,
etc., que nous avons parfois subir de la
part de nos adversaires. Quand il parle de lu
mires et de notions prexistantes, il veut si
gnifier simplement ces vrits lumineuses, qui
se peroivent comme delles-mmes au choc
de la ralit : Il faut dire que pour lacquisi
tion de la science il existe en nous-mme cer-

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

127

tain.es semences de science, qui sont les pre


miers concepts de lintelligence, qui sont
connues immdiatement par la lumire de
l intellect agent, au m oyen des espces abs
traites des ides, quelles soient com plexes
comme les premiers principes, ou incomplexes,
comme la raison de l tre, de lun, et autres
sem blables, que lintelligence saisit immdia
tement (1).
Rien nest plus clair que ce texte ; et croirait-on que des ontologistes sen autorisent
pour faire de saint Thomas leur matre ou leur
disciples? Comment qualifier une telle prten
tio n ? Nous laissons ce soin au lecteur : nous
nous contentons pour nous daffimer que ce
texte prouve la fois et la fausset de lontologism e, et spcialement sa condamnation
universelle par saint Thom as. Il explique en
mme temps tous les textes quon prtend nous
objecter.
Mais nous navons pas le loisir de livrer un
com bat : arrivons l argumentation qui rsu
me et comprend les preuves apportes par le
D octeur dAquin.
(1} Dicendum est de scienti acquisitione quod prexistunt in nobis qudam scentiarum semina, scil. primas
conceptiones intellectus ; qu statim lumine intellectus
agentis cognoscuntur per species a sensibilibus abstractas,
sive sint complexa, ut dignitates, sive incomplexa ut ratio
entis et unius, et hujusmodi, qu statim intellectus apprcheifdit. Verit., q. 11,a. 1. Le Pape a parl depuis que nous
crivions ces lignes et confirm la doctrine de S. Thomas.

128

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQDE

Il existe des effets : donc il existe une cause


qui sera premire et im m obile .
Cette dernire expression se doit prendre
dans le sens antique, dsignant ce qui nest
susceptible daucune transmutation ; ce qui ne
saurait, comme on disait autrefois avec une
admirable profondeur, passer de la puissance
lacte.
Il faut reprendre cette argumentation si
importante : cest lentre dun monde.
Il est absurde quun mme tre soit en mme
temps cause et caus sous le mme rapport :
car pour tre cause il faut tre, et pour tre
caus actuellement il faut ne pas tre. Tout
effet est par consquent produit par une cause
qui nest pas lui-mme.
Or, on ne peut remonter linfini dans la
srie des causes subordonnes, parce qualors
nous aurions une infinit de causes secondes,
sans une cause premire : hypothse qui
renferme une contradiction dans les termes.
Ilfaut donc arriver ncessairement une cause
premire.
Cette cause premire devra de plus tre
im m obile , ou en dautres termes, ne pourra
tre l effet dune cause. Elle ne pourrait tre
mise en activit que par une cause ou par ellemme : mise en activit ou en mouvement par
une autre, elle cesse dtre cause premire;
mise en mouvement par elle-mme, elle serait
en acte comme moteur, en puissance comme

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

129

m obile ; nous aurions l acte et la puissance,


ltre et le non-tre, se vrifiant ensemble sur
le mme objet : ce serait une contradiction
nouvelle.
Lespace nous manque, pour prolonger jus
que dans le dtail l explication et la dmons
tration que je viens de rsumer : nous ren
voyon s la Summa contra Gentes , ou
quelque thomiste autoris, pour de plus am
ples dveloppements.
Il nous suffit dailleurs de tenir entre les
mains cette conclusion : I l existe une cause
premire et immobile.
4.
Cette vrit est la premire conception
que nous formons de la Divinit, et elle de
vient pour notre esprit comme le principe
constitutif de la nature divine. Lexistence in
dpendante de Dieu, ens a se , une fois
clairement dmontr, nous comprenons aussi
tt que Dieu diffre essentiellement de la
crature, puisque la crature ne saurait poss
der quun tre reu, ens ab alio ; nous con
cevons encore que celui qui est par lui-mme
possde toutes les perfections, soit la plni
tude de l tre.
Mais cette double consquence nous appa
ratra plus visible encore, lorsque nous aurons
montr dans le dtail quelle merveilleuse srie
de conclusions jaillissent de ce principe. Q u il
nous soit permis de les form uler sans aucune
rhtorique ; et si on a la patience de nous lire,
t u d b

de

la

so m m e.

9.

130 L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

on trouvera peut-tre quil y a dans cette


austrit scolastique, toute pleine de lumire,
quelque chose de vritablement suprieur
la rhtorique ; comme les sculptures un peu
austres du Parthnon l emportent incom paJ
rablement sur certains pltres fades de nos
expositions, surtout de nos expositions reli
gieuses.
Il existe, disons-nous, une cause premire et
im m obile, que tous appellent Dieu :
D onc Dieu est un tre simple. En lui rien de
matriel, car la matire est la fois divisible
et m obile : elle est essentiellement en puis
sance : elle ne peut donc convenir la cause
premire et immobile. En lui nulle com po
sition de matire et de forme, de substance et
daccidents ; nulle distinction relle de nature,
dessence et dexistence : tout cela rpugne
la cause premire et im mobile.
Donc il est parfait, puisque ne possdant
rien daccidentel et de potentiel en lui-mme,
il est souverainement en acte, et tre parfait
ne signifie pas autre cho.se que possder la
plnitude de lacte ou de ltre. Il possde
minemment en lui-mme toutes les perfec
tions quil voudra rayonner en dehors de lui,
et qui ne peuvent tre communiques aux
causes secondes et m obiles que par la cause
premire et immobile.
C est par l que les cratures lui ressem
bleront, non point dune ressemblance spci-

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

131

tique ou gnrique, mais par une lointaine et


toujours noble analogie.
D onc Dieu est souverainement bon, car le
bien est ce que tous aiment ; et puisque Dieu
est cause premire, tous les tres l aiment
ncessairement comme la source de leur bien
particulier.
Donc Dieu est infini, puisquil est cause
im m obile et, par consquent immatrielle, et
que la matire seule (prenons ce terme dans
la signification la plus large, comme dsignant
non seulement la matire proprement dite,
mais encore ce que les anciens appelaient
quasi materia , ou tout ce qui peut tre
achev et termin par un autre principe,
com m e lessence chez lange sera la quasi
materia de lexistence) puisque, dis-je, la
matire seule, ou tout lment quasi-matriel,
est une limite de l tre. En dautres termes,
l tre nest termin que par le potentiel, ou la
puissance, quon appelle aussi matire : or
dans l Etre premier, qui existe par lui-mme et
non par un autre, on ne trouve rien de matriel,
ni de potentiel, qui puisse le limiter.
D onc Dieu est immense et existe en toutes
choses et partout, par son essence, par sa
puissance, par sa prsence, puisque, comme
cause premire, il donne actuellement ltre
toutes choses, et quil est ncessairement o il
agit.
Donc Dieu est immuable, et ne peut chan

132

LTUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

ger ni par lui-mme ni par dautres, puisquil


est cause premire et im m obile, : cause pre
mire, il ne peut dpendre de nul autre ;
cause immobile, il ne renferme en lui-mme
aucune potentialit, et ne peut se changer luimme.
Donc Dieu est ternel, puisque comme
cause premire et im m obile, il est im m uable.
O n sait, en effet, que la dure suit le m ou
vem ent: et puisque Dieu est lui-mme son
essence immuable, il est aussi son ternit, et
possde en mme temps et parfaitement une
vie sans terme et sans changement.
Donc Dieu est un, puisque comme cause
premire il est infiniment parfait, il est actus
purissimus et simplicissimus , et ne saurait
ds lors manquer de ce qui pourrait apparte
nir un autre Dieu. Il est lui-mme sa nature
et la contient tout entire. Il en rsulte quil
est encore excellem ent un, comme infiniment
lev au-dessus de tous les tres.
5.
Donc Dieu, tre infiniment simple com m e
cause premire im m obile, ne peut tre vu pr
le regard matriel. Etre infiniment suprieur
tous les tres, il ne peut tre vu par une intel
ligence cre, laisse ses propres forces ; et
si par une condescendance divine, son essence
peut tre vue, elle ne sera jamais comprise.
D onc Dieu sera nomm par nous comme il
est connu ici-bas ; nous nommerons quelque
chose de lui : nous le nommerons en lui attri-

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

133

huant excellem ent les perfections des cra


tures, et surtout en lui refusant leurs imper
fections : mais nul homme, nulle crature ne
saurait lui donner un nom reprsentant ad
quatement son essence divine. Le V erbe seul
peut nommer Dieu dignement. Les noms qui
lui seront donns lui appartiendront plus ou
moins en propre, suivant quils dsigneront
des attributs plus ou moins communicables.
Le nom qui lui convient surtout parmi les
hommes est C e l u i q u i e s t , J e h o v a , E g o s u m
q u i s u m , parce quil rappelle que l tre de Dieu
est son essence, quil possde toute perfection,
quil est ternel, etc.
C est l en rsum tout ce que nous dit saint
Thom as de la substance divine, et nous cons
tatons que tout est rellem ent renferm dans
cette primordiale vrit : Dieu est cause pre
mire immobile.
6.
Mais lAnglique D octeur poursuit; et
aprs stre demand si Dieu est, et comment
il est, il ajoute : A prs avoir considr ce
qui concerne la substance divine, il reste
considrer ce qui concerne lopration divine.
Et parce quil est une opration qui reste dans
celui qui opre, et une autre qui procde dans
un effet extrieur, nous traiterons dabord de
l intelligence et de la volont (car comprendre
est dans celui qui comprend, et vou lo ir dans
celui qui veut), et ensuite de la puissance de
Dieu qui est considre comme le principe de

134

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

l opration divine qui procde dans un effet


extrieur. Mais parce que comprendre est une
forme de la vie, aprs avoir considr la
science divine, il faut considrer la vie divine*
Et parce que la science a pour objet le vrai,
il conviendra de considrer *mssi la nature du
vrai et du faux. Enfin, parce que.toute chose
connue est dans celui qui connait, et que les
raisons des choses autant quelles sont en
Dieu connaissant, sappellent ides, aprs
avoir tudi la science, il faudra galement
tudier les ides (i) .
Peut-tre quici saint Thomas va briser la
chane, ou du moins recommencer une chane
nouvelle et indpendante de la premire? C e
serait une erreur de le croire. Je sais bien que
pour la mme vrit on peut apporter plus
dune preuve : mais la dmonstration la meil(i } Post considerationem eorum qu ad divinam substantiam pertinent, restt considerandum de his qu per
tinent ad operationem ejus. Et quia operatio qudam est
qu manet in oprante, qudam vero qu procedit in
exteriorem effectum, primo agemus de scientia et voluntate (nam intelligere in intelligente est et velle in volente),
et postniodum de potentia Dei, qu consideratur ut principium operationis divin in effectum exteriorem procedentis. Quia vero intelligere quoddam vivere est, post
considerationem divin scienti, considerandum est de
vita divina. Et quia scientia verorum est, erit etiam consi
derandum de veritate et falsitate. Rursum quia omne
cognitum in cognoscente est, rationes autem rerum
secundum quod sunt in Deo cognoscente, ide vocantur,
cum consideratione scienti erit etiam adjungenda eonsideratio de ideis. Swm., i. q. 14, Prol.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

135

leure est celle qui se prend dans les entrailles


mme du sujet, et cest prcisment celle-la
qui rattache si troitement entre elles ces v
rits, premire vue disparates et trangres
les unes aux autres. Reprenons donc notre
chane dor .
Dieu est tre par lui-mme, acte trs pur
puisquil est cause premire immobile.
Donc il possde la perfection de la science,
car la science est en proportion de l immat
rialit, puisquun tre est dautant plus apte
recevoir la forme des tres connaissables, ce
qui se fait en toute science, quil est plus ind
pendant de la matire. Or, Dieu est infiniment
immatriel, il est donc infiniment intelligent,
se vo it et se comprend lui-mme ; il est la
science et sa science : il comprend actuellement
toutes choses, passes, prsentes et futures,
comme cause ternelle de toutes choses; et
quant au mal, dont il nest point cause, il le
voit dans le bien qui le supporte.
Donc Dieu possde en lui les ides particu
lires de tout ce qui existe, comme cause pre
mire et intelligente, bien que ces ides ou
images ne diffrent entrelles quobjectivem ent
et non pas subjectivement, de sorte que lunit
intellectuelle de Dieu nest nullement com
promise.
D onc Dieu est la vrit. La vrit existe en
effet dans l intelligence, en tant que cette der
nire voit une chose telle quelle est; elle

136 LTUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

existe dans les choses, en tant que celles-ci


peuvent se conformer lintelligence. Lun et
l autre convient parfaitement Dieu. Comme
acte trs pur, non seulement il est conforme
son intelligence, mais il est son intelligence, et
son intellection ; et celle-ci appartenant
la cause premire, est la mesure et la raison de
toute autre existence. Dieu est son esse; il
est aussi son intelligere . Il est vrit souve
raine, et lerreur nexiste pas en lui.
D onc il est vivant, il est la vie, puisque non
seulement comme cause premire il agit et
agit par lui-mme exclusivem ent : double
condition de la vie parfaite ; mais encore
comme cause immobile, ou actus purissimus , il est son intelligere , ou lacte
mme de son intelligence infinie et toujours
agissante, cest--dire infiniment vivante ; tout
ce qui est en lui est vie, et toutes choses sont
ainsi vivantes en lui par son intelligence.
D onc Dieu possde une volont. La volont
suit ncessairement lintelligence. Lorsque
cette dernire a vu ce qui est le bien, lesprit
sy com plait par la volont. Dieu se veut luimme ncessairement, puisquil se voit nces
sairement le bien ncessaire ; il veut les cra
tures librement, parce quil les v o it comme
biens contingents. Il peut dfendre, permettre,
commander, conseiller, agir : et sa volont
nen restera pas moins immuable comme sa
vision des choses, qui ne change point.

DE SAINT THOMAS

DAQUIN

13 7

D onc- il existe en Dieu cet amour du bien


qui se trouve partout oti est une volont, et il
aime les cratures non point parce quil les
trouve bonnes en elles-mmes et indpendam
ment de lui, mais parce quil leur veut et leur
fait du bien.
Donc Dieu est m isricordieux en nous ac
cordant ses bienfaisances avant que nous les
mritions ; il est juste en rcompensant les
uvres bonnes que nous avons ralises par
lui, et en donnant chaque crature ce que
demande la nature que D ieu lui a faite. La
m isricorde, la justice et l amour appartien
nent toute volont droite, surtout la
volont par qui tout a t fait.
Tous les caractres que nous attribuons
sparment l intelligence et la volon t divi
nes sont donc une consquence au moins
mdiate, mais toujours ncessaire, de ce pre
mier axiom e : Dieu est acte pur .
Il en est ainsi encore de la Providence et de
la prdestination, qui appartiennent simulta
nment l intelligence et la volont.
Dieu est cause premire et im m obile : donc
ilestp rovid en ce; car, comme cause universelle
et toute perfection, il doit communiquer non
seulement l tre, mais encore l ordre ou la
direction des tres vers leur fin. De mme
quil v o it tout, et le dtail de tout, de mme il
dirige chaque existence librement ou nces
sairement selon sa nature, et rien nchappe
son empire.

138

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

D onc Dieu se proccupe de la prdestina


tion, qui nest autre chose quune application
spciale de sa providence la conduite de
lhomme ou de la crature raisonnable, en
gnral, vers sa fin dernire. Il donne tous
les hommes les moyens suffisants pour quil
leur soit rellem ent possible de se sauver ; il
donnera quelques-uns des grces par les
quelles ils travailleront efficacement et infailli
blement cette entreprise. Ceux qui ne se
sauveront pas seront coupables, parce que,
pouvant se sauver, ils ne l auront point fait ;
ceux qui se sauveront, devront leur salut tout
entier la grce de Dieu, et tout entier leur
propre activit. C est le nom de ces derniers,
qui, pour em ployer une mtaphore des Ecri
tures, est inscrit au Livre de vie.
On sait combien de choses il serait facile
dajouter touchant ces sublimes questions, si
notre but ntait dexposer simplement le plan
raisonn de la Somme . Un conseil en seul
m ot : lisons avant tout saint Thom as lui-mme
pour connatre son opinion en ces matires.
Nul ne la dira avec autant de clart. Si la
lecture de la Somme nous joignons celle des
lieux parallles , que lon trouve dans les
collections de ses uvres, ou la fin de cer
taines ditions anciennes de la Somme, sa doc
trine nous semblera claire comme le soleil.
Mais surtout ne lisons pas seulement la pen
se de saint Thom as dans quelques crivains

DE SAINT THOMAS DAQUIN

profanes qui se rclament de lui, nous rptent


sans cesse des affirmations auxquelles il a t
rpondu mille fois, et qui ne sont nouvelles
que pour les novices. De grce encore, nac
ceptons jamais une citation de leur part que
sous bnfice dinventaire ; cherchons tou
jours ce que remplacent les points de suspen
sion, quand on en use ; allons au contexte,
pour constater deux choses : la pense de saint
Thom as, et la bonne foi de quelques interprtres. De grce enfin, cherchons la pense
de saint Thomas o. il traite la question ex
professo , et non pas seulement dans telle
expression trs vraie et trs juste tel point
de vue o se place lauteur ; incom plte,
quand on la transporte dans une autre thse.
Ces recommandations me semblent de sou
veraine importance une poque o pullulent
les thologiens crivains. Saint Thomas vou s
dira lui-mme, mieux que personne, shl est,
par exem ple, jansniste ou moliniste (i). Nul
ne peut refuser de notre part ce conseil ou
Cette prire.
(i)
Il est bon de rappeler un texte de la Bulle Pretiosiis
de Benot XIII, laquelle renvoie dailleurs Lon XIII
dans sa Bulle Aeterni P a tris, la confirmant de' la sorte,
sil tait ncessaire ou utile : Quum autem silere nos
minime deceat de doctrina Angelici Doctoris, S. Thom
Aquinatis cui ipsemet Ordo (lOrdre des Frres Prcheurs)
salubriter insistit, ignoramus plane quibus illam laudibus
pro magnis suis in Eccelesia meritis extollamus. Satius
ergo ad absolutum illius prconium putamus commemo-

140

L TUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

Mais il faut poursuivre notre dmonstration


et indiquer deux consquences qui rsultent
de ce mme principe, touchant la nature de
Dieu.
rare ipsam ex Salvatoris ore, sicuti pie testatur Historia,
fuisse probatam, et constanti Summorum Pontificum testimoniocommendatam populis. Et aprs avoir cit douze
Documents pontificaux dits de Tan i 32 3 Tan 1660,
Benot X III poursuit : Eadem (les mrites de cette doc
trine) nos quoque diuturnis atque assiduis fere experimentis probe noscentes, per alias peculiares nostras Lit
teras, incipientes Demissas Preces, dat. 6 nov. 1724,
calumnias ejusdem Angelici Doctoris et S. Augustini doc
trin e temere irrogatas retudimus, et prout rei gravitas
exposcebat, auctoritatis nostr prsidio eliminavimus.
Luculentius vero stimationis argumentum in ipsam S.
Thom doctrinam nunc edituri, quo magis magisque
Prdicatorum Ordo, cterique orthodoxi ac veri ipsius
sectatores ad illius sinceram et tutam professionem inflammentur, prdictas omnes et singulas Decessorum nostrorum Constitutiones, Litteras, seu, ut vocant, Brevia, nec
non omnia in eis contenta, suprema qua fungimur auctoritate, motu, scientia et deliberatione prmissis, comprobamus, et rursus, quatenus opus fuerit, cum ipsismet
editis nuper a Nobis Litteris, innovamus. Ut autem turbulenti ac pertinaces tranquillitatis Ecclesi Catholicae
perturbatores desinant orthodoxam S. Thom doctrinam
calumniari, ac ne deinceps prposteris et a veritate alienis
interpretationibus Apostolicas ipsas Litteras nostras, non
sine aperta, ut accepimus, verbis nostris ac etiam Deces
sorum nostrorum irrogata violentia, tam Prdicatorum
Ordinem quam alios veros illius asseclas et sectatores
incessare audeant, Constit. X C V III, qu incipit Pastoralis
Officii fel. rec. Clementis XI, omnibusque in eacontentis
firmiter inhrentes, sub divini interminatione judicii,
iterumque sub canonicis pnis omnibus et singulis
Christifidelibus mandamus ne doctrinam memorati S.
Doctoris ejusque insignem in ea Scholam, prsertim ubi

DE SAINT THOMAS D a QJIN

141

Dieu cause premire et im m obile est acte


trs pur : est tout entier tre.
Donc il possde toute activit, et il est inin eadem Schola de divina gratia per se et ab intrinseco
efficaci, ac de gratuita prdestinatione ad gloriam sine
ulla meritorum prvisione, agitur, ullatenus dicto vel
scripto contumeliose impetant, ac veluti consenticutem
cum damnatis ab Apostolica Sede, et signanter a Constit.
LX IV , fel. rec. Clementis X I, incipien. Unigenitus Jansenii, Quesnellii et aliorum erroribus traducant, a quibus
S. Thomas et vera Schola Thom istica quam longissime
abest et abfuit, universis tam antiquis quam nunc Christi
Ecclesiam vexantibus hrosibus et perniciosis adversans*
Damnamus item folia, theses et libros antehac typis impressos, vel etiam, quod Deus avertat, imprimendos, in
quibus ad procreandam seufovendam doctrin S. Thom
et Prdicatorum Ordini, aliisque genuin thomistic
doctrin asseclis invidiam, designat atque damnat a
Nobis calumni assertive renovantur, vel in aliam a
germana prdictarum Nostrarum Litterarum sententia,
sive Decessorum Nostrorum mente, honorofica atque
faventia doctrin Thomistic verba fallacissime detorquentur.
Voici un passage du Bref Demissas Preces que Benot
X III confirme explicitement, et Lon X III implicitement :
Nagno igitur animo, dit-il aux Dominicains, contemnite, Dilecti Filii, calumnias intentatas sententiis vestris,
de gratia pr sesertim per se et ab intrinseco efficaci, ac de
gratuita prdestinatione ad gloriam, sine ulla prvisione
meritorum, quas laudabiliter hactenus docuistis, et quas
ab ipsis SS. Doctoribus Augustino et Thoma se hausisse,
et Verbo Dei, Summorumque Pontificum et Conciliorum
Decretis et Patrum dictis consonas Schola vestra commendabili studio gloriatur.
Nous ne ferons pas de commentaire, la condition
toutefois qu'on voudra bien lire attentivement et sans
parti pris.
Nous n'ajoutons qu'un mot : i Le Pape dit quels sont
les vrais disciples de saint Thomas, spcialement au sujet

142

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

Animent puissant, et rien de ce qui peut-tre


ralis ne rpugne sa puissance : le contra
dictoire et labsurde seuls lui chappent, sans
de la prdestination et de la grce ; 20 il encourage les
Dominicains soutenir les doctrines de leur Ecole ; 3 Il
dfend tous de dire ou dcrire que leur doctrine a des
affinits avec le Jansnisme. Cela suffit.
On objecte que Benot XIII est un Pape Dominicain. Il
en faut conclure quil pouvait ds lors parler de saint
Thomas avec une spciale comptence, parce qu'il lavait
tudi, comme il latteste explicitement. Quant la con
clusion que l'on voudrait tirer de ce fait pour diminuer
la gravit des affirmations (que dailleurs nous pourrions
corroborer de cent autres preu-ves), nous estimons qu'elle
ne mrite pas Thonneur dune rponse entre catholiques.
On objecte encore que la Bulle Pretiosus a t abroge
par lun de ses successeurs.
Elle a t abroge dans quelques dispositions discipli
naires : elle Ae la pas t et ne peut pas l'tre dans les af
firmations doctrinales. Au reste, Lon X III rpond la
difficult en y renvoyant les thologiens.
On dit enfin que cette Bulle ne vise que les Jansnistes
qui cherchaient s'abriter derrire saint Augustin et saint
Thomas. Sans doute ils sont viss : mais dautres aussi
sont viss, car les Jansnistes ntaient pas seuls pr
tendre que le Thomisme tait plus ou moins le Jans
nisme. Les Jansnistes le disaient pour sen autoriser;
dautres, dit le Pape, l'affirment, c ad procreandam seu
fovendam doctrin S. Thomae et Prdicatorum Ordini,
aliisque genuin thomistic doctrin asseclis invidiam.
Or ceux-ci n'taient pas les Jansnistes, puisquils prten
daient s'appuyer sur la doctrine thomiste.
Il faut en prendre son parti : cette Bulle dtermine par
voie dautorit ce quon dtermine ailleurs par dautres
autorits et dautres vidences, cest--dire quels sont les
vritables disciples de saint Thomas. Si donc Molina veut
tre thomiste, il doit se convertir. Seulement il ny tient
gure,.et nous le louons davoir le courage de l avouer.

DE SAINT THOMAS D a QJJIN

143

la limiter. Il peut donc crer sans cesse des


oeuvres et plus nombreuses et meilleures.
D onc Dieu est infiniment heureux, puisque
Aprs stre attribu le mrite que Fonseca revendique
pour lui (T. III, Mtapk. 1. vi, c. 11. q. tv, sec. vm) celui
d'avoir invent une nouvelle manire de concilier la pr
destination et le libre arbitre : Hc nostra ratio conciliandi libertatem arbitrii cum divina prdestinatione, a
nemine quem viderim hucusque tradita , il ajoute, tou
jours au sujet de la prdestination : Salva reverentia
qu D. Thom debetur magna, non miror si communior
scholasticorum sententia, prsertim eo modo intellecta,
quo verba D. Thom hoc loco. Ad tertium, sonare videntur, a multis dura nimis, indignaque divina bonitate et
clementia judicetur. In I q . xxm , a. 4. Il traite de la
mme faon saint Augustin ; Nos pro nostra tenuitate
rationem totam conciliandi libertatem arbitrii cum divina
gratia, prscientia, prdestinatione, tradidimus, sequentibus principiis... Qu si data explicataque semper fuis
sent, forte neque Pelagiana hresis fuisset exorta, neque
ex Augustini opinione concertationibusqueeum Pelagianis
tt fideles fuissent turbati, Concord, q. 23 , aa. 4, 5 ;
disp. 1. edit. Ulyssip. i 588 .
Cette franchise est nos yeux incomplte : mais telle
qu'elle est, c'est l'une des gloires de Molina.
On pourrait faire une intressante dissertation historicodogmatique raconter les trois phases suivantes du res
pect accord par quelques-uns saint Augustin et saint
Thomas, en ce qui concerne la question prsente : i On
les abandonne sincrement ; 2 on dclare que leur pense
n'est pas claire; 3 ils sont molinistes. Les premiers molinistes, surtout ceux qui se disputrent lhonneur de linvention, pensaient comme Molina. Ils se sont donns
comme novateurs, et ont accept d'avoir saint Augustin et
saint Thomas pour adversaires.
On nous objecte l'autorit de saint Franois de Sales,
et on nous le donne facilement comme un Docteur moliniste.

144

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

comme tre infini, actus purissimus , il


connat et possde en lui-mme un bien in
fini.
Avions-nous tort daffirmer que dans la
Somme une proposition amne ou suppose
toutes les autres ? N est-il pas vrai quune fois
dmontre cette vrit quil existe un ens a
se , nous tenons dans ce seul fait toute la
Thologie rationnelle ou Thodice, et que
toute la dmonstration y est rigoureusement
renferme ? Si la raison sert quelque chose,
elle sert manifestement et excellem m ent
nous dmontrer l existence et les attributs de
Que le glorieux et cher saint Franois de Sales ait t
moliniste, je rponds transeat, ou mme concedo, n'ayant
ni le temps ni le dsir de faire quelques distinctions pos
sibles.
Mais une chose est inconstestable, c'est que saint Fran
ois de Sales avoue, avee sa loyaut de saint, qu'il aban
donne la doctrine de saint Augustin et de saint Thomas,
spcialement sur la question de la prdestination, et re
connat ainsi que saint Thomas est thomiste, et interprte
fidlement saint Augustin. Voyez le dbut de cette protestion que rdite M. Hamon : Ad pedes B. Augustini
et Thom provolutus,.. quanquam qu scripsi non dubito
vera. . si postea contrarium appareret (quod nunquam futurum existimo) ; imo si me damnatum (quod absit, Do
mine Jesu !) scirem voluntate quam in Deo ponit Thomas,
etc. Vie de saint Franois de Sales, 1. I. ch. n i. Ds
lors plus on accordera d'autorit en ces matires au suave
Docteur, plus il sera certain que saint Augustin et saint
Thomas n'ont rien admis de certaines doctrines modernes,
et, si l'on veut opposer Docteur Docteur, au point de
lautorit, il faudra choisir entre les premiers et le second,
sous peine de se heurter saint Franois de Sales.

DE SAINT THOMAS Da QJJIN

145

Dieu, tels que nous venons de les indiquer.


Q uelles nobles et saintes jouissances que
celles de l esprit qui veut approfondir ces v
rits et leur enchanement ! 11 ne nous a t
possible que de signaler rapidement cette ad
mirable et profonde doctrine, puissions-nous
en avoir dit assez pour en montrer la sup
riorit !
7.
Mais voici un champ nouveau qui souvre
devant nous I Dieu possde l unit de nature :
il possde aussi la Trinit des personnes.
Il semble quici sarrte la lumire qui nous
a guids dans nos explorations de lessence
divine ; dtrompons-nous. Sans doute ne con
naissant Dieu que par les uvres de l action
cratrice commune aux trois personnes, et
propre lessence divine, nous ne pouvons
trouver la preuve de la Trinit dans la cra
tion. Sans doute nous avons devant nous un
m ystre dont la rvlation seule peut nous
apporter le soupon et la notion : avant tout
il faut adorer ce quaffirme clairement et cer
tainement le Verbe de Dieu, son infaillible au
torit. Nanmoins lesprit de l homme peut
encore exercer ici son activit. Non seule
ment il devra tudier les titres qui renferment
l affirmation divine ; non seulement il pourra
et devra dmontrer que notre croyance et laf
firmation divine ne supposent nulle contra
diction, nulle absurdit, nulle assertion gra
tuite : cette uvre sans doute serait dj conTUDE DE LA SOMME. ZO.

146

l TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

sidrable ; mais il peut aller plus avant, et


aprs avoir dblay l entre, il peut, clair
par la lumire den-haut, pntrer dans le
temple. Il nira pas jusquau Saint des
Saints : mais il se fera sous son regard de
si magnifiques reflets de la lointaine lumire ;
et son intelligence dcouvrira dans ces nobles
lueurs tant de belles et bienfaisantes vrits,
de si vraisemblables analogies, quelle restera
m erveille, si elle est attentive.
O r ce travail est encore luvre de la scolastique, et ce que nous trouverons de propor
tions, entre les mystres des trois personnes
enDieu et la nature de Dieu, se justifiera encore
laide de cette vrit : Dieu est actus purissimus . De cette vrit rayonnera donc ce
que notre raison peut vo ir et entrevoir de
lunit de Dieu, des deux processiones ,
des trois person , des quatre relationes,
des c in j notiones .
Parce que la nature de Dieu est souveraine
ment intellectuelle, il ne peut y avoir en lui
dautre procession que par une opration
intelligible, et cette opration doit exister.
Dons il existe une premire procession par
lintelligence, parce Dieu se reprsentant luimme lui-mme, produira une Parole int
rieure, un Aoyo;, le Verbe ; et ce sera une gn
ration vritable, parce quil y aura origo
viventis a prncipio vivente conjucto, secundum similitudinem natur .

DE SAINT THOMAS DAQUIN

147

D onc il existera une seconde procession par


la volont, puisque cette dernire suit nces
sairement lintelligence ; et Dieu se connais
sant par son Verbe, se possdera lui-mme,
bien quil ny ait plus ici une gnration,
puisque cette procession ne se ralise plus
selon la ressemblance de nature (i) , mais
plutt parce que la volont a une certaine
inclination vers la chose voulue (2) , et ainsi
Dieu sera de nouveau en lui-mme, par mode
desprit, comme ce qui est aim dans celui
qui aime (3) .
En dehors de ces deux processions, nulle
autre nest possible, puisque dans une nature
spirituelle, il ne peut y avoir que des op
rations dintellection et damour.
D onc il existera en Dieu quatre, et seulement
quatre relations ; deux par rapport
lopration de lintelligence, deux par rapport
lopration de la volont. Le Verbe procde
par gnration, et lui appartient ainsi la
filiation , qui suppose la paternit chez
le principe dont il procde. LEsprit procde
par amour, cest--dire, puisque la procession
par amour na pas de noms propres, quil
suppose la spiration active chez le prin
cipe dont il procde, et lui appartient ce
(1) Secundum similitudinem natur.
(2) Ex hoc quod voluntas habet quamdam inclinationem in rem volitam.
( 3) Per modum spiritus, tanquam amatum in amante.

148 L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

que le langage ordinaire nomme spiratio


passiva .
D onc il existe en Dieu trois personnes ,
et seulement trois personnes. La personne est
substance indivisible de la crature ration
nelle (1).
O r en Dieu, infiniment parfait, il ne saurait y
avoir de procession que per modum substanti ; et en outre il ne peut y avoir que
trois relations subsistantes, et rellement
distinctes entre elles, capables par consquent
de justifier la personnalit. Il en rsulte que
la paternit et la filiation, rellem ent opposes
entre elles, appartiennent deux personnes
distinctes : le Pre et le Fils ; la paternit
subsistante est la Personne du Pre ; la filiation
subsistante est la Personne du Fils. Il reste la
spiration commune au Pre et au Fils, qui
sans tre le principe dune personnalit en
eux, puisquelle ne renferme pas dopposition,
aura pour terme la relation substantielle de
procession, qui lui est oppose, et cette der
nire constituera la personne du Saint-Esprit.
Donc il existe en Dieu cinq notions ou
caractres personnels ou distinctifs : 1 innascibilit , la paternit , et la spiration
(celle-ci communique au Fils), qui appar
tiennent au Pre, la filiation qui appartient
au Fils, avec la spiration commune ; et la
(1) Rationalis natur individu a substantia.

DE SAINT THOMAS D a QJJIN

149

procession , qui dsigne et distingue le


Saint-Esprit.
De l tous les noms donns aux personnes,
et qui leur appartiennent en particulier ; de l
toute la thologie chrtienne catholique sur la
Trinit ; toute notre doctrine sur les personnes
divines compares lessence divine, aux
proprits, aux notions, et entre elles ; et enfin
d l toute notre thologie sur la mission
des personnes divines, qui sexplique selon
leur ordre dorigine ; le Pre qui nest point
envoy, et qui envoie les deux autres per
sonnes ; le Fils envoy par le Pre seul, et
envoyant le Saint-Esprit, le Saint-Esprit
envoy par les deux autres Personnes.
Ici sachve la dmonstration de cette vrit
qui constitue la premire partie de notre pro
position, ou lantcdent de notre enthymme
gnral, savoir quil existe un Etre infiniment
parfait, parfait dans son Unit, parfait dans sa
Trinit ; t e l , en un mot, que nous le montre
la double lumire de notre raison et la rv
lation (1).
Ou je me trompe compltement, ou les
(1)
A propos de la Trinit, il nous est imposssible de ne
pas conseiller avec toute linsistance possible, de lire dans
les Actes du Concile de Florence, ce qui concerne ce mys
tre. Cest le triomphe merveilleux de la scolastique. Fr.
Giovanni da Montngro apparat l dans toute la splen
deur de son savoir et de son gnie, et l'on comprend
pourquoi Raphal a mis son portrait dans la Disputa
sous le nom de saint Thomas.

150 L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

lignes de ce dessin sont rellem ent sublimes.


Que sera-ce donc si nous achevons le tableau
par l tude et le complment du dtail ? Mais
ceci doit tre luvre particulire de chacun,
puisque nous nentreprenons pas un cours de
thologie.
Toutes ces considrations se peuvent rsu
mer ainsi : La cration dmontre invinci
blement lexistence dune cause premire,
im m obile ou lexistence dun ens a se .
O r 1 Ens a se renferme toutes les per
fections dans son essence une, et dans la Tri
nit de ses Personnes, telle que nous la mani
feste la rvlation.
D onc il existe un Etre infiniment parfait.
A rrivons la premire consquence de
notre proposition : LEtre infiniment parfait
communiquera ses perfections en dehors de
lui dans et par les cratures.

c h a p i t r e

I.A PRIMA PARS

(Suite)

S o m m a ire. i . Dieu, crateur de tout ce qui existe.


2. Possibilit de la cration ab terno . 3 . Dieu,
auteur de la varit des tres. 4. Les anges. 5. Le
monde matriel. 6. L homme : son tre. 7. La
libert humaine. 8. L'objet de la libert. 9. La
vraie libert harmonise toute choses. 10. La tol
rante. 1 t . Les droits de Dieu. 12. Le gouverne
ment des choses cres. i 3 . Conclusions pratiques.

1.
Puisque nous sommes eu veine de syllo
gisme, quon nous permette encore celui-ci,
comme dmonstration de la seconde partie de
notre antcdent.
Il existe des tre contingents, dune nature
diverse, et gouverns avec une admirable
sagesse.
Or, lexistence des tres contingents, leur
varit et leurs harmonies sont ncessai
rement luvre de la cause suprme, ou de
Dieu.
D onc cest l Etre parfait, cest Dieu qui
communique ainsi ses perfections en dehors
de lui.

152 L TUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

La majeure de notre syllogism e ne peut


tre mise en doute par personne de ceux qui
croient leurs yeux. La science moderne con
trle et claire magnifiquement cette affir
mation, dans tout le domaine du monde mat
riel.
Il faut observer pourtant que saint Thom as
dAquin largit la question, et quici il nin
voque pas seulement la science exprimentale
et la raison : il sappuie encore sur la rvla
tion, puisquil parle comme thologien, et
considre comme admise sans difficult telle
affirmation, o lintelligence humaine naurait
par elle-mme que de lointaines probabilits.
Telle est, par exemple, la doctrine sur
l existence et la nature des anges. Il envisage
ce fait comme dmontr et accept, non
moins indubitablement que lexistence de
lhomme ou des astres.
La thse de notre D octeur est donc dune
ampleur immense, et embrasse tout le monde
cr, tel que nous le pouvons connatre
l aide de toutes nos lumires.
Quand la conclusion de l argument, elle
simposera manifestement et comme dellemme, une fois que nous aurons dmontr
notre mineure, sur laquelle repose toute lim
portance de la preuve.
V o ici com m ent saint Thom as la met dans
tout son jour, en examinant part la produc
tion, la varit et l ordre des tres.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

Dieu est cause premire. Donc il est cause


efficiente des tres, ne prsupposant aucune
cause matrielle son uvre ; il est cause
exemplaire, et doit trouver en lui-mme les
ides quil ralise en dehors de lui, comme
des rayons lointains de son treparfait ; il est
cause finale, dernire, et il ne saurait trouver
en dehors de lui un m otif daction. Sil en tait
autrement, il ne serait plus cause premire
adquate de toutes choses.
Donc il a tout cr, cest--dire, il a tout
tir du nant ; et lui seul peut crer, parce que
dans lhypothse contraire il cesserait dtre
premier principe de tous les tres.
D onc de sa volont dpendra lheure o les
tres sortiront de leur nant, et sur ce point
nous en devons croire ce quil nous dit en luimme.
2.
Ici, se prsente une question clbre,
dont sest proccup saint Thomas di
verses reprises, comme tous ceux qui ont pra
tiqu la philosophie ou lhistoire de la p h ilo
sophie ; et sur laquelle nous nous permettons
dappeler un instant l attention, sinon pou.discuter la question, au moins pour en rappe
ler la signification. Ceci est ncessaire notre
poque de demi-mtaphysique. La question
est celle-ci : La raison peut-elle dmontrer
par elle-mme que la cration ab terno
est im possible? Ceux qui ont voulu christia
niser la philosophie paenne ont d se poser

15 4

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQPE

srieusement ce problme, puisque cette phi


losophie soutenait plus ou moins la doctrine
de lternit des cratures. N allons pas trop
loin sur ce point, dit saint Thomas, de peur
quen voulant dmontrer les choses de la foi
par des raisons insuffisantes on ne prte rire
aux incroyants qui simagineront que nous
croyons les choses de la foi pour des motifs
sem blables(i) . A vant cette observation dune
si profonde sagesse, saint Thom as avait donn
la rponse ngative, et affirm que la raison
ne peut pas dmontrer par elle seule limpos
sibilit de la cration ab terno , sinon
pour les tres successifs, du moins pour les
tres permanents. Cette distinction est dune
im portance souveraine, et nous est im pose
par saint Thomas lui-mme, dans le mme
passage : On pourrait dire que le monde a
t ternel, ou que du moins une crature a
t ternelle, comme l ange, sans que cela ft
vrai de l'homme. Nous nentendons pas de
mander universellement si une crature a
exist de toute ternit (2) .
Cette observation laisse toute leur valeur
(1) Ne forte aliquis quod fidei est demonstrarc prsumens, rationes non necessarias inducat, qu prbeant
materiam irridenti infidelibus existimantibus nos propter
hujusmodi rationes credere qu fideisunt, Ia.,q.46, a, 2.
(2). Posset dicere aliquis quod mundus fuit ternus, vel
saltem aliqua ereatura, ut anglus, non autem homo. Nos
aatem intendimus universaliter an aliqua creatura fuerit
ab terno.

DE SAINT THOMAS D a QI jN

155

aux arguments que la science moderne peut


apporter pour dmontrer lorigine rcente du
monde matriel. Saint Thom as ne parle pas
dun monde matriel en particulier, mais se de
mande si une cration quelconque ab asterno est manifestement absurde.Jean de Saint
Thom as, Dominique Soto, Goudin (i), et cent
autres thomistes soutiennent laffirmation du
D octeur anglique dans le second sens, et non
point dans le premier .sens.
Il est mme curieux que saint Thom as sobjecte l argument tir de lhistoire et de la
gographie, qui nous montrent, dit-il, lorigine
rcente de certains peuples (2). Il y rpond,
en restant son point de vue gnral, quun
mtaphysicien voit les choses par-dessus les
accidents, et quune dmonstration vraie se
prend dans lessence des choses.
Une autre observation non moins im por
tante et que si saint Thom as affirme que l ab
surdit de lhypothse nest pas dmontre, il
i l nen concde pas pour autant que les Pripatticiens ou dautres aient dmontr l existence
ab tem o , ni mme la possibilit de
l existence ab terno de lunivers, ou dune
crature quelconque. Saint Thomas en trs
sage philosophe, sait que lintelligence, en
face de certaines questions, doit se tenir
(1) Nous renvoyons spcialement la dissertation de ce
dernier Philos, t. t i j , pp. 29-42, dit. Orvito.
(2) Lac. cit. ad. 4.

156

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE >

gale distance de la ngation et de laffir


mation, et rester neutre, tant que des preuves
ne seront pas venues m otiver un jugement.
Dans son opuscule (1) sur cette question,
saint Thom as ajoute que si la raison est pour
ceux qui prtendent avoir dmontr limpos
sibilit dun telle cration, il est trange que
saint Augustin et les plus nobles philosophes
naient pas vu cette im possibilit (2).
Chacun de nous lira saint Thomas et ses
commentateurs, et nous serons du mme avis,
si nous posons la question avec la prudence
convenable.
3.
Poursuivons ! Dieu est cause premire,
infiniment parfaite de toutes choses.
Donc il sera cause encore de la vrit des
tres. Seul parfait, nulle crature ne pouvait
l imiter adquatement, et il a multipli les
cratures afin que lune pt reprsenter ce
que lautre ne pouvait reproduire.
Donc, Dieu ne sera pas la cause du mal,
puisque le mal nest pas autre chose que
l absence du bien ou de l tre qui est d.
Ltre ne produit pas dans son uvre ce qui
est une diminution de son uvre : sinon il y
aura contradiction dans ses penses.
D onc Dieu sera encore l auteur de cette
(1)

Opusc.

XXVI.

(1) Mirum est quomodo Augustinus et nobilissimi philosophi non viderint hanc repugnpntiam.

DE SAINT THOMAS DAQ U U

157

sublime hirarchie des tres : en haut les purs


esprits, les anges ; en bas, le monde purement
matriel ; entre deux, lhomme compos dun
corps et dun esprit. Tout cela est grand, noble
sublim e: tout cela est encore luvre du
Principe de toutes choses.
Q uelle gradation lente et harmonieuse : lbas, toute voisine du nant, la matire que
les scolastiques ont si bien appele premire
et que la raison seule peroit sous les form es
variables quelle peut subir.
Puis vient la matire seconde , notre
monde purement matriel, avec ses forces,
ses lois, ses harmonies mcaniques.
Plus haut soffre ltre vivant : la plante qui
se meut elle-mme, mais ignore son mou
vement et le terme de son m ouvem ent; la
brute qui se meut, sent son mouvement, et
nen sait pas le terme : l homme qui se meut
de lui-mme, sait son mouvement et en connat
la fin.
Plus haut enfin, entre Dieu et lhomme,
slvent les hirarchies angliques. Losanges
sont des formes pures, non plus destines
informer la matire, comme les formes inf
rieures, mais subsister et agir par ellemmes. La seule distinction relle pour eux
entre leur essence et leur existence, les spare
infiniment de la nature divine.
Telle est, dans son ensemble, luvre de
Celui qui est ; tel est le thme qutudie

158

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

attentivement et avec une incom parable pro


fondeur le grand thologien philosophe. Il
examine et scrute attentivement chaque dtail,
chaque diffrence dans cette varit harmo
nieuse d e l cration, et sans jamais perdre de
vue cette vrit acquise, savoir que tant de
beauts sont uniquement et ncessairement,
pour em ployer une de ses expressions qui
serait audacieuse chez dautres, une mana
tion de la divinit .
4. Il commence par l tude des anges et
examine successivement leur nature, leur in
telligence, leur volont, leur cration.
Partant de ce principe quils sont des for
mes pures, places entre Dieu et lhomme, il
en dduit le magnifique trait, qui, selon quel
ques-uns, aurait mrit saint Thomas son
titre dAnglique. Il sempare des donnes
que lui fournissent la Rvlation et la Tradi
tion, et en fait jaillir des torrents de lumire,
sur l immatrialit des anges, leur manire
dagir sur le monde matriel, leur mode de
connaissance, la puissance de leur volont,
lheure de leur cration, les grces qui leur
furent prodigues par la munificence divine,
sur la chute et le chtiment des anges rebelles.
5. Saint Thomas arrive la contemplation
du monde matriel et nous explique magnifi
quement le premier chapitre de la Gense ,
distinguant entre la cration et l organisation
du monde, indiquant luvre de chaque jour,

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

159

et affirmant ce noble principe, vraiment digne


du prudent Docteur, que dans le rcit de la
cration, il faut distinguer ce qui est dogma ,
comme la cration uvre de Dieu, le gou
vernement de toutes choses par la Providence,
etc., vrits que tous doivent admettre; le
distinguer, disons-nous, de ce qui est ad
dogma , telle que la distinction ou la dure
des jours ou poques, etc., vrits ou pro
blm es qui regardent les naturalistes plutt
que les thologiens, et sur lesquels on peut
se prononcer en sens divers. Il nous donne
lui-mme un exem ple de cette clairvoyante
libert desprit, lorsque, aprs avoir rapport
les diffrentes opinions sur le nombre, la lon
gueur et les travaux des six jours, il ajoute
que pour ne prjudicier aucune opinion,
il va rpondre toutes les raisons, montrant
en ce fait si simple une saine indpendance
dans les choses douteuses, et les exigences
de son noble esprit, qui ne se donne une
opinion quen proportion des droits quil lui
reconnat.
D autres thologiens nous auraient rendu
un immense service, sils avaient su faire
pratiquement cette distinction que fait saint
Thom as ; et en particulier, ils ne nous auraient
jamais cr la difficult de G alile. Chose
observer, ce sontles scholastiques subalternes
qui se montrent plus grincheux, surtout dans
les questions qui leur sont trangres, et nous

160 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

en avons une preuve dans l histoire mme de


Galile.
En tte des vieilles ditions du Saggatiore
mais non pas dans les ditions que les
modernes ont sciemment tronques, se trouve
la plus enthousiaste approbation qui ait
jamais t donne un livre (i): or, cette
approbation est luvre du P. Riccardi, plus
tard matre du S. Palais, et clbre thomiste
en son temps , surnomm il Padre. mostro ,

( r) On na pas assez remarqu ce document dans la discussion sur la cause de Galile ; surtout on n'a pas obser
v que les adversaires le suppriment. Le voici : H oletto
per ordine del Reverendissimo Padre Maestro del Sacro
Palazzo questa opra del Saggiatore, et oltre che io non
ci trovo cosa veruna disdicevole a boni costumi, non che
i dilunghi dalla verit sopranaturale di nostrafede, ci ho
avvertite tante belle considerazioni appartenenti alla filosofia nostrale, che io non credo che Y nostro secolo sia per
gloriarsi nei futuri di erede solamente delle fatiche dei
passati'filosofi, ma dinventore di molti secreti dlia natura, che eglino non poterono scoprire, merce dlia sottile
e soda speculazione dell autore, nel cui tempo mi reputo
felice d'esser nato, quando uon pi con la stadera e alla
.grossa, ma con saggiuoli si delicati, si bilancia 1' oro dlia
verit.
Nel collegio di S. Thommaso sopra la Minerva, in
Jloma, 2difebraro, 1623. Fr. Nicolo Ricard:.
Imprimatur: fr. Dominicus Paulaccius, Magister Sacri Apostolici Palatii et Socius R mi P. Fr. Nicolai Rodulphi.
Saggiatore tait une rponse aux objections du P.
Grassi, et contenait en mme temps le fameux systme.
Quel dommage que tous n'aient pas envisag alors la
question aussi largement que les trois matres du S. Palais
les P P . Paulacci, Riccardi, Maculano, pour ne pas citer
d'autres noms !

DE SAINT THOMAS DACL IN

6 l

cause de son grand corps et de son grand


esprit.
Sur ces questions, saint Thomas accepte
gnralement, avec leurs probabilits et incer
titudes, les thories admises son poque. Il
tait simplement thologien. Gardons-nous
toutefois de supposer quil ait tout accept
l aveugle : sa critique est parfois terrible. Il
ne songe pas crer des thories : mais il ne
permet pas quon donne comme certain ce qui
est pure hypothse. Gardons-nous de croire
que tout est ngliger dans ses aperus. Si
nous savions traduire en langue moderne un
grand nombre des donnes scientifiques du
saint Docteur, rpandues dans toutes ses
uvres, on y trouverait des notions trs
importantes pour la science et pour lhistoire
de la science. Il nous arriverait souvent de
constater que les plus nafs, mme au sujet
de la science moderne, ne sont pas ceux que
lon pense. Il est dans les commentaires de
saint Thomas sur Aristode telle srie dargu
ments pour dmontrer que la terre est ronde,
auxquels on na rien de m ieux ajouter, mme
comme donnes dobservations simples et
profondes.
Bref, nous croyons quil reste faire pour
saint Thomas ce que Humbold, Blainville,
Pouchet et dautres ont fait pour Albert-leGrand : chercher quelle fut ltendue des
t u d e

de

la.

som m e,

X I.

I2 L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

connaissances de saint Thomas en fait de


sciences physiques et naturelles. Chez lui
encore on dcouvrira un savoir tonnant,
mme dans ce domaine : on peut y dcouvrir
spcialement un trait de gomtrie, et les
lments dune excellente physique (i). D e
grce, nen croyons pas les affirmations abso
lues et ignorantes de ceux qui simaginent avoir
tout dcouvert dans les sciences modernes.
Sans doute on a pntr une infinit de ques
tions depuis le m oyen ge, et nul moins que
nous nest dispos mconnatre cette gloire
de notre poque : nous possdons plus de
dtails, nous avons fait plus dapplications
spciales de nos aeux ; mais dans les grandes
donnes de la science, pour les principes
gnraux, et en particulier pour ce qui regar
de la ncessit admise de l'observation pour
les sciences physiques, nous sommes moins
suprieurs que nous ne limaginons souvent.
6. Aprs avoir trait du monde spirituel ou
anglique et du monde purement matriel,
saint Thomas en arrive ltude de lhomme,
q.ui tient le milieu entre-les deux, puisquil est
com pos de lun et de lautre.
Comme thologien, il parle avant tout de
(i) Le D1' Liverani a publi jadis dans la Scien^a italiana une srie dexcellents articles, pour constater lharmo
nie entre les grands principes scolastiques et les sciences
modernes. Il les rsume en ce moment dans la Favilla de
Palerme.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

163

Pme, puis du corps dans ses rapports avec


Pme.
Dans Pme, il considre sa nature, ses
facults, ses oprations.
A propos de la nature de Pme, il tudie
son immatrialit et son union avec le corps :
double question d'une souveraine importance,
traite par saint Thomas avec une perspicacit
incomparable. Nous navons pas le loisir
dentrer dans le dtail, spcialement au sujet
de la seconde question, encore si discute
aujourdhui.
Comprenons ce que la scolastique entend
par matire premire et forme substan
tielle ; tchons de dpasser les limites de
limagination ; rappelons-nous que Pme don
ne au corps dtre en mme temps et ce corps
et ce corps humain, bien des difficults dispa
ratront, et en particulier on ne sera plus tent
de nous reprocher que nous supprimons le
corps, comme le prtendent encore quelques
docteurs en mdecine, qui ne sont malheu
reusement pas docteurs en philosophie scolas
tique et en thologie.
Nous comprendrons aussi pourquoi et com
ment le Concile de Vienne pouvait sexprimer
ainsi : Toute doctrine ou proposition affir
mant tmrairement mme sous forme dubi
tative que la substance de lme raisonnable
ou intellective nest pas vraiment et par ellemme la forme du corps humain, est rprou

164

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQPE

ve par nous comme erronne et ennemie de


la vrit catholique, ainsi lapprouvant le
sacr concile, dfinissant que tous ceux qui
l avenir oseront affirmer, dfeu dre ou soutenir
avec pertinacit que l me raisonnable ouintellective nest pas la forme du corps humain
par elle-mme et essentiellement, doivent tre
regards comme hrtiques. (i) Le V me Con
cile de Latranen 1515, sess. vin, et Pie IX dans
ses Lettres de 1857, larchevque de Cologne,
ont confirm la mme doctrine.
C est le seul enseignement qui explique suf
fisamment lunit de lhomme, et linfluence
quexercent lun sur l autre le corps et lme.
Il nest pas pour la science de lhomme une
doctrine plus importante que celle dont nous
venons de parler. On ne saurait nier un im
mense progrs de constatation dans l anthro
pologie. Des phnomnes ont t mieux vus
et sont admis ; on observe plus attentivement
que jamais les rapports intimes qui existent
entre le corps et l me, plusieurs en ont con
clu lidentit de lme et du corps. Ceux qui
(1) Doctrinam omnem seu positionem temere asserentemautvertentem in dubium quodsubstantiaanimae rationalis aut intellectiv vere ac per se humani corporis non
sit forma, velut erroneam ac veritati catholicae fidei inimicam^ sacro approbante Concilio, reprobamus, defnientes ut quisquam deinceps asserere, defendere seu tenere
pertinaciter prsumpserit quod anima rationalis seu
intellectiva non sit forma corporis humani per se et essentialiter, tanquam ha.hreticus sit censendus.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

165

voudront rflchir, se persuaderont que la


doctrine affirme et prouve par saint Thom as
est Tunique explication possible et scientifi
que de tous ces phnomnes. Nous renvoyons
pour la mtaphysique de la question au D e
pluralitale formarum de saint Thomas avec
les commentaires du P. Cornoldi, et au Composto umano du P. Liberatore ; et ne pouvant
entrer dans de plus amples dtails, nous nous
contenterons, afin dexciter quelque saine cu
riosit, sil en existe par rapport ces ques
tions, daffirmer quon nexpliquera jamais le
jeu de notre intelligence, le rle de l imagina
tion, linfluence des passions, les victoires des
sens suf la raison, et leur soumission possible
cette dernire ; les phnomnes de lextase,
del folie, de certaines maladies, dune diffi
cult dans le travail intellectuel en telles cir
constances, etc., etc., si Ton nadmet la thse
que nous avons rappele.
Le D octeur Anglique nous parle des facul
ts de lme humaine. Aprs avoir justifi
l existence des facults dans lme par ce fait
que l me, si elle tait agissante par son es
sence elle-mme immdiatement, agirait sans
cesse ; rappel que les facults se doivent
diversifier selon les actes et les objets, et quil
faut reconnatre trois vies dansThom m e, ayant
leur principe dans l me elle-m m e; aprs
avoir enfin ajout quelques considrations sur
la vie sensitive dans lhomme, il arrive par-

l6 6

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

1er spcialement de la vie intellective et app


tit! ve.
7.
Rien n'gale la profondeur de cette
analyse, o tout est dit avec une clart et une
sobrit sans exemple. Il parle plus longue
ment encore de la volont que de lintelligence.
Malgr la ncessit o nous sommes de
courir sur ces sommets, nous croyons devoir
nous arrter un instant sur la doctrine de saint
Thom as relative au libre arbitre. La question
reviendra en morale : abordons-la en mtaphy
sique, dussions-nous empiter sur une thse
venir. C est le Pape Lon X III qui nous y
convie dans sa Bulle Aeterni Pat ris : Tout
ce que Thomas dAquin nous dit sur la notion
vraie de la libert qui en nos temps passe
la licence, de lorigine divine de toute auto
rit, des lois, de leur force obligatoire.., offre
une grande et invincible solidit pour renver
ser tous ces principes du nouveau droit qui
apparaissent comme prilleux pour lordre et
le salut de la socit (1) .
D aprs la doctrine de saint Thom as, qui
doit tre celle de tous, le principe premier de
la libert est lintelligence. Aristote dfinit
(1) Qu enim de germana ratione libertatis, hoc ternpore in licenriam abeuntis, de divina cujuslibet auctoritatis origine, delegibus earumque vi... aT hom a disputantur, maximum atque invictum robur habent ad evertenda
ea juris novi principia, qu pacato rerum ordini et public 'salnti periculosa ease dignoscuntur.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

l acte de la volont en gnral ce dont le


principe est intrinsque, avec connaissance de
la fin (i) . Et en effet, dit l Anglique Docteur,
dans la question o nous sommes arriv :
Certains tres agissent sans juger... comme
tous les tres qui manquent de connaissance.
D autres agissent en jugeant, mais sans liber
t, et tels sont les animaux... Mais lhomme
agit avec jugement, parce que, par la facult
de connatre, il juge ce quil faut fuir ou re
chercher. Mais parce .que ce jugement ne pro
cde pas de linstinct de la nature, sil sagit
duneaction en particulier, mais dune certaine
comparaison de l uvre de la raison, l hom
me agit en jugeant librement, ds quil peut
se porter en sens divers. La raison en effet,
peut, dans les choses contingentes, se porter
des conclusions opposes, comme on le voit
dans les syllogism es dialectiques et les insti
gations del rhtorique. O r les actes en par
ticulier sont des choses contingentes. Le juge
ment de la raison pourra donc en ces choses
se porter en sens oppos, et ne reste pas dter
min un seul objet. Il faut donc que lhom-

(i)
Cujus principium est ab intrinseco cum cognitione
finis. I I I E hic., c. i. Le P. Goudin, dans le IV m vo
lume de sa Philosophie, a crit un magnifique trait D e
Voluntario et De Praemotione physica, auquel nous ren
voyons instamment.

168

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

me ait le libre arbitre par l mme quil a la


raison (i) .
Lacte libre doit galement son caractre la
nature raisonnable de l hom m e: Le propre
du libre arbitre, cest llection. Nous disons
en effet que nous avons le libre arbitre lorsque
nous pouvons accepter lun et refuser lautre:
ce qui est une lection : il faut donc estimer
la nature du libre arbitre daprs l lection.
O r l lection concourent deux lments :
lun de la part de la facult de connatre, l au
tre de la part de la facult de vouloir. Du
ct de la facult de connatre il faut le conseil
par lequel on juge ce quil convient de prf
rer ; du ct de la facult de vouloir, il faut
lacceptation de ce que le conseil indi
que (2) . Sans doute la libert rside dans la
( ij Qudam agunt absque judicio... sicut... omnia
cognitione carentia. Qudam autem agunt judidio, sed
non libero, sicut animalia bruta... Sed homo agit judicio,
quia per vim cognoscitivam judicat aliquid esse fugiendum vel prosequendum. Sed quia judicium istudnonest
exnaturali instinctu, in particulari operabili, sed ex collatione quadam rationis, ideo agit libero judicio, potens in
diversa ferri. Ratio enim circa contingentia habet vim ad
opposta, ut patet in dialecticis syllogismis et rhetoricis
persuasionibus. Particularia autem operabilia sunt qu
dam contingentia. Et ideo circa ea judicium rationis ad
diversa se habet, et non est determinatum ad unum. Et
pro tanto necesse est quod homo sit liberi arbitrii, ex hoc
ipso quod rationalis est. i A , q. 83 , a. i
(2) Proprium liberi arbitrii est electio* Ex hoc enim
liberi arbitrii esse dicimur, quod possumus unum recipere
alio recusato, quod est eligere : et ideo naturam liberi

DE

SAINT THOMAS

DAQJJIN

16 9

volont, mais son principe est dans la nature


intellectuelle de lhomme, qui par elle slve
au-dessus du contingent, le domine, et peut
ainsi laccepter ou le refuser.
C est grce son intelligence que l homme
nest dtermin ni subjectivem ent ni objecti
vement certains actes contingents, et peut
ds lors les accom plir librement.
La raison et l exercice de la raison sont donc
la source de la facult et des actes libres, et la
libert ne peut exister que dans la mesure
mme de la raison.
La brute ne possde pas la libert, pas mme
en puissance, parce quelle ne possde pas la
raison.
Linsens possde la libert ltat latent,
mais nen possde pas lexercice, parce quil
na pas l usage de la raison.
Celui-l seul qui possde la raison, et
l exercice normal de la raison, possde la li
bert et accom plit des actes libres et humains.
Et ce qui est vrai pour la libert physique
est vrai pour la libert morale, puisquelles
dpendent si troitement l une de l autre,
quelles saccompagnent toujours et ncesarbitrii ex electione considerare oportet. Ad electionem
autem concurrit aliquid ex parte cognitiv virtutis, et
aliquid ex parte appetitiv. Ex parte autem cognitiv requiritur consilium, per quod dijudicatur quid sit alteri
prferendum : ex parte autem appetitiv, requiritur quod
appetendo acceptetur quod per consilium dijudicatur.
ia, q. 83 , a. 3.

17 0

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

sairement; il ny a pas de libert morale sans


libert physique (inutile dobserver que nous
prenons ce dernier terme dans le sens philo
sophique), et il ny a pas de libert physique
qui nappelle la libert m orale.
On sait que saint Thomas, avec une logique
inflexible, nadmet pas la possibilit dun
acte humain qui soit indiffrent en particulier
au point de vue moral.
La limpidit de lintelligence est donc la
mesure de la moralit. Si tous les thologiens
sont daccord que l ignorance, l erreur, la
crainte, certaines passions, la violence, etc.,
diminuent et suppriment la responsabilit,
c est parce quelles diminuent ou suppriment
la libert ; et elles diminuent ou suppriment la
libert, parce que, disent-ils invariablement,
quand ils font m ieux que de la casuistique
spare et exclusive, la raison na pas eu sa
libre activit.
Les scolastiques ont analys avec une fi
nesse et une perspicacit incomparables les
douze actes humains, six du ct de la volon
t, six du ct de l intelligence, im plicite
ment compris dans l acte dlection que vient
de nous dcrire saint Thom as dAquin. Il faut
les lire pour comprendre plus clairement
l admirable jeu de notre libert, et sexpli
quer comment il peut tre entrav ou arrt.
Pour le moment nous navons besoin que
de cette vrit incontestable, que lintelli

DE SAINT THOMAS DAQUIN

17 1

gence clairvoyante est le principe de la liber


t et de son exercice actuel.
Il en rsulte ncessairement que tout ce qui
entravera l intelligence, entravera la libert ;
tout ce qui facilitera la raison, facilitera la
libert.
L ignorance est donc l ennemie d el libert,
l erreur est donc lennemie de la libert, puis
quelles sont les ennemies de la raison.
Les passions dchanes, la crainte sont
donc les ennemies de la libert, puisquelles
obscurcissent la raison.
Il serait facile daborder les dtails, sil tait
ncessaire. Nous najoutons quun mot, nous
rservant dentrerun jour dans de plus intimes
considrations (i).
8.
Le pratique est lobjet de la libert, et
dans la sphre du pratique nous comprenons
lusage de lintellignce. O r lhomme qui veut
agir en tre raisonnable, doit connatre deux
choses : la fin pour laquelle il agit, et le rap
port de ses uvres cette fin.
Il est animal raisonnable, disions-nous, pr
cisment parce quil sait la fin de ses uvres
ou de son activit.
Pour le mme motif, il doit connatre le
rapport de ses uvres la fin quil poursuit.
S i sa raison se trompe sur l une de ces ques(1)
Nous renvoyons Billuart, Summu, edit. Lequette,
vol. II, p. 26a.

172

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

tions, ce sera une faiblesse ; si elle ne sen


proccupe point, ce sera une insanit. Elle
sera dans toute la noblesse de son rle, quand
elle verra la fin poursuivre, telle quelle est
rellement, avec sa ncessit absolue ou
hypothtique ; et les* m oyens dans leur con
nexion avec la fin : cest--dire utiles ou indis
pensables la fin.
De mme donc quil ne saurait appartenir
la saine raison d ev o ir les choses, et spciale
ment les choses pratiques, en dehors de leur
ralit, de mme il ne peut appartenir la saine
libert dagir en dehors de la fin et des m oyens
qui y* conduisent exclusivem ent. Quand il y
aura erreur ou ignorance dans la raison, dans
la raison pratique,.il y aura diminution et
abaissement dans la libert, puisque la libert
dpend de la raison.
La libert exige la connaissance vraie de la
fin, la connaissance vraie des m oyens, et la
mise en uvre de ces derniers.
Une fin, comme telle, et surtout celle que
Dieu a dtermine, simpose delle-mme, et
ne peut tre actuellement lobjet du ch oix
libre, moins quelle ne soit considre com
me m oyen par rapport une fin suprieure.
Elle doit nanmoins tre connue, dans toute sa
vrit, puisque la connaissance des m oyens
dpend de la connaissance de la fin.
La libert exige la connaissance des m oyens
comme tels, cest--dire, dans leur rapport

DE SAINT THOMAS d a QUIN

173

avec la fin. Elle exige aussi l lection et le


ch oix pratique de ces moyens : sil en tait
diversement, nous ne serions plus dans le pra
tique, et ici encore l erreur ou la ngligence
ne peuvent tre une prrogative de la libert.
Par'exem ple, un homme se trouve en face de
deux biens : lobservation du prcepte domi
nical et un repos plus prolong, et il donne
ce dernier la prfrence, jugeant que pratique
ment h ic et nunc il vaut mieux pour lui
de se reposer que de se rendre lglise. Cet
homme en transgressant son devoir se trompe
pratiquement et volontairem ent : aussi lEcri
ture appelle-t-elle souvent le pch du nom
de mensonge , et saint Thomas nous prouvet-il que la base de tout pch est une erreur.
C est donc bien juste titre que saint Thomas
dfinit le libre arbitre en ces termes : La
facult de choisir entre les moyens en vue de
la fin (1) et lacte libre : Le choix des m oyens
en vue de la fin (2). Cette dfinition de la
libert est la plus belle qui ait t donne; elle
est en particulier la condamnation form elle du
libralisme, qui la nie, au moins implicitement
et fait tout pour empcher lhomme de voir
clairement la fin quiL doit poursuivre, et les'
moyens quil doit mettre en uvre, et de choi-

(1) Facultas electiva mediorum, servato ordine finis.


(2) Eiectio mediorum servato ordine finis.

174

L TUDE DE LA .SOMME THOLOGIQ.UE

sir pratiquement ces derniers pour la conqute


de la fin.
Et quelles magnifiques considrations on
pourrait ajouter encore 1
Faisons remarquer au moins cette autre
consquence : que la dfinition donne par
saint Thomas harmonise merveilleusement
toutes choses dans le monde de lactivit
humaine. Il suffira de se rappeler quelles fins
diverses doivent poursuivre lindividu, la
famille, la socit civile, la socit religieuse ;
de constater que ces fins diverses atteignent
l individu considr ou comme personne pri
ve, ou comme membre des trois socits
domestique, civile et religieuse, sans que rien
ne se heurte, si ce nest accidentellement et par
la faute de l homme ; il suffira, dis-je, de nous
rappeler ces vrits, pour deviner linstant
les rapports gnraux qui doivent les harmo
niser entre elles. En haut la fin suprme ou
religieuse ; au second rang le bien de la socit
civile ; puis le bien de de la famille, enfin le
bien de lindividu. Si on regarde attentivement,
aucune de ces fins ne saurait nuire l autre, par
elle-mme pourvu quelle se borne rclamer
lemploi des moyens qui lui sont propres. Il y
aura usurpation et tyrannie en haut toutes les
fois quon exigera en faveur dune fin ce qui
nest pas un moyen ncessaire ; et il y aura
rvolution en-bas, toutes les fois quun subor
donn refusera un m oyen ncessaire. Il y a

DE SAINT THOMAS DAQUIN

175

tyrannie, quand le souverain dit : lEtat cest


moi ; et lorsque le subordonn ou chaque
individu dit sa faon : lEtat cest moi , il
y a rvolution ou anarchie.
Ces diverses fins sont distinctes, et en m
me temps elles sont subordonnes. Par suite
chacune delles, bien quindpendante dans sa
sphre, devra respecter les droits des autres
fins.
Si donc un souverain tem porel empche le
souverain spirituel de poursuivre sa fin , ce
dernier aura le droit de chtier le despote,
ratione delicti . Le souverain spirituel
pourra aussi demander, non seulement comme
un service, mais comme un droit vritable,
aide et secours contre des ennemis en armes ;
de mme que le souverain tem porel peut de
mander des sacrifices la famille, et la famille
lindividu. Si l union entre ces divers pou
voirs est assez intime pour que, non content
du simple devoir, chacun y mette de la con
descendance ou de la gnrosit, ce sera un
idal, trs rarement ralis, et toujours dsi
rable, bien quil se prsente ici, comme en
toutes choses humaines, des prils de conflits.
En un mot, l individu et les socits ont
droit la libert, cest--dire au choix facile
des moyens qui doivent guider la fin poursui
vie : Electio mediorum servato ordine finis.
Q uelles richesses doctrinales dans une seule
dfinition bien faite !

17 6

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQDE

10. Mais il en est donc fait de la tolrance,


nous dira-t-on ?
Nous distinguons deux sortes de tolrances.
Lune peut avoir pour objet une erreur dou
teuse ou un mal douteux. Dans ce cas nous
la rclamons au nom de la libert, parce que
le doute suppose alors une vrit ou un bien
possibles; et dans ce cas notre raison nprou
ve nulle rpugnance admettre sans restric
tion l axiome de saint Augustin : Dans les
choses douteuses, il y a la libert (1). Nous
pourrions ajouter que cette tolrance est plu
t t une libert quune tolrance, puisquon
peut la rclamer au nom de la vrit pos
sible.
La tolrance pourrait avoir encore pour
objet une erreur ou mal certains. A lors, nous
pourrions la rclamer, mais non plus au nom
de la libert. Nous pourrions la revendiquer
pour dautres motifs, par exem ple le dsir
dviter un mal plus grand, ce qui est un bien
vritable, l esprance dun rsultat heureux
obtenu par plus de longanimit, etc.
Dans les deux cas nous professons pour
notre compte un grand amour de la tolrance,
et nous estimons que lEglise la pratique
jusquaux limites extrmes.
Dans le premier cas, elle est toujours un
devoir. Et nous parlons ici de la tolrance
(1) In dubiis libertas.

DE SAINT THOMAS d AQUIN

X77

religieuse elle-mme sexerant dans son


domaine.
Dans le second cas elle pourra tre une
concession de bienveillance et de charit ; elle
pourra mme tre un devoir rigoureux. Lors
que par exemple la rigueur produirait un mal
notablement plus grand que la tolrance, nous
savons, par la plus lmentaire des thologies
morales, qu entre deux maux il faut choisir
le moindre ; et, pour dire toute notre pense,
il y a parfois beaucoup dorthodoxie et
dhonntet dans ce quon a nomm 1 hr
sie du moindre mal. Il faudrait sentendre.
La libert na rien de commun avec la
licence, et ne se rclame en aucune faon
dune origine vulgaire. Elle vient des cieux :
c est le Verbe Divin qui rayonne la libert :
La libert vous dlivrera (i).
La doctrine thomiste est la meilleure arme,
ou mieux, le meilleur remde contre le faux
libralism e.
Un thologien antithomiste et soi-disant
libral crivrit nagure (2) de longs articles
pour dmontrer que la doctrine thomiste ne
favorise pas son libralisme.
(1) Veritas liberabit vos. Une telle doctrine nous
explique comment la loi raisonnable, loin dtre oppose
la libert, lui est au contraire merveilleusement favora
ble. Il faudra revenir cette notion un jour.
(2) Quand nous crivions ceci, un religieux connu ve
nait de publier des articles en ce sens.
tu d x d e

la

som m e.

12.

178

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

U n thologien thomiste (3) a prouv son


tour que saint Thomas a depuis longtem ps
condamn ces thories hybrides. Tous deux
ont raison.
Le thomisme reconnait avant tout les
droits de Dieu, et ne diminue en rien son
action.
Dans la prdestination, la grce, linspira
tion des Ecritures, lefficacit des Sacrements,
etc., il fait Dieu la part plus grande, ou
plutt la part totale, de mme quil la fait
totale la crature, dans un ordre diffrent.
Pour lhomme, en particulier, il admet que
son agir nest pas simplement partiel
lement de Dieu, partiellement de lhomme ,
mais tout entier de Dieu, tout entier de
lhomme (4). Lhomme est libre parce quil
est intelligent : ce qui n'empche point que
Dieu ne soit la cause suprme de lacte libre.
a Le libre arbitre est la cause de son mou
vement, parce que lhomme par son libre
arbitre se meut soi-mme laction. Il nest
pourtant pas de l essence de la libert que
(1) M. Constantin Schzler, D . Thomas contra Liberalismum, Rome, 1874.
^(2) Non sic idem effectus caus naturali et divin
virtuti attribuitur, quasi partim a Deo, partim ab agente
naturali fiat : sed totus ab ut roque secundum alium et
aliummodum. Cont. Gent., lib. III, c. 70.
C'est pour ce iftotif sans doute quen morale lcole tho
miste a gnralement pris parti pour l austrit des
droits de Dieu contre certains droits de lhomme .

DE SAINT THOMAS DAQUIN

179

ltre libre soit sa premire cause, non plus


quil nest ncessaire que ce qui est cause
dune autre chose soit sa cause premire. Dieu
est la premire cause qui meut et les causes
naturelles et les causes volontaires ; et de
mme quen mouvant les causes naturelles il
ne fait pas que leurs actes ne soient pas natu
rels, de mme, en mouvant les causes volon
taires, il ne fait pas que leurs actes ne soient
pas volontaires, mais cest lui plutt qui fait
quils soient volontaires, car il opre en chaque
tre selon les proprits de cet tre (1).
Ces profondes et limpides paroles, qui r
sument toute la doctrine thomiste sur laction
de Dieu par rapport aux cratures libres,
sont elles seules une rfutation du faux lib
ralisme. Elles rappellent cette vrit que Dieu
en faisant que nos actes soient libres sous son
action, montre par le fait que la libert est
essentiellement pour le bien. Sans doute elle
aura des dfaillances, et quand l homme fera
(1) Liberum arbitrium est causa sui motus, dit saint
Thomas, quia homo per liberum arbitrium seipsum movet ad agendum. Non tamen hoc est de necessitate libertatis, quod sit prima causa sui id quod liberum est, sicut
nec ad hoc quod aliquid sit causa alterius, requiritur
quod sit prima causa ejus. Deus igitur est prima causa
movens et naturales causas et voluntarias. Et sicut naturalibus causis, movendo eas, non aufert quin actus earum
sint naturales, ita movendo causas voluntarias, sed potius
hoc in eis facit : operatur enim in unoquoque secundum
ejus proprietatem. 1*, q. 83 , a. 1, 3.

l 8 o LTUDE DE

LA

SOMME THOLOGIQUE

le mal, il sera responsable : mais cet abus


prouvera seulement lexistence de la libert
dont lhomme aura abus, comme le pch
prouve la possibilit et le devoir de la vertu,
comme la folie prouve que lhomme est un
tre raisonnable. Lhomme en faisant le mal,
a donn son consentement un bien infrieur,
tandis quil devait le donner un bien meilleur :
cest la preuve de sa libert; il la fait malgr
les lois de sa libert : cest labus quil a com
mis. Dieu prte son concours l entit bonne
de l acte (car en tout acte il y a un lment de
bien, et il lui donne sa libert : il nest pour
rien dans la dviation ou la faiblesse qui a
produit le pch, de mme quil nest pas
cause des langueurs de larbre veilli.
Il faut lire sur ces vrits le Trait du libre
arbitre de Bossuet, qui tait, raconte labb
Ledieu, un grand admirateur du Dominicain
Thomas de Lmos, et se montre, sur ce point,
fidle la pense de saint Thomas (i).
(i) Faut-il rpter ici, aprs tant dautres, la rponse si
simple et si premptoire, opposer cette fastidieuse et
misrable objection, que lon rimprimait nagure en
Allemagne, et qui fait du bruit parmi les novices de la
Thologie, savoir que saint Thomas na jamais employ
le mot prmotion , ni prdtermination , deux
mots absolument synonymes dans le langage thomistique, et que par consquent il n'a jamais enseign la chose
elle-mme ?
On peut rpondre, et premptoirement :
a) L objection est un sophisme, puisquon peut trs

DE SAINT THOMAS D'AQUIN

181

Q uil nous soit permis de citer sur cette ques


tion toujours actuelle, et comme rfutation de
certaines difficults sans cesse rptes, les
paroles du P. Rginald, que nous avons nombien enseigner d'abord une doctrine que Ton rsume plus
tard dans un mot technique. Voudrait-on prtendre que
les vrits exprimes par les mots transsubstantiation,
consubstantiel, purgatoire , etc., n'ont pas t enseignes
avant l'existence de ces expressions ?
b) Entre philosophes, on ne dispute pas sur des mots :
qu'on reconnaisse en Dieu une action relle et positive,
que pour ce motif on appelle physique , qui prcdera
sinon en dure du moins par nature, Faction de la cra
ture, et quainsi nous appelons prmotion, et nous
sacrifierons le mot. Nous renvoyons sur ce point un
chapitre plus loyal et plus srieux de la Filosofia Scoastica du P. Cornoldi. C'est la leon LX XX Ime dans la
IV dit. italienne.
c) Il est faux que saint Thomas n'ait jamais employ
ces deux mots, et il faut ou une singulire inadvertance
ou une singulire mauvaise foi pour le nier encore, aprs
que si souvent on a donn les preuves du contraire.
N'eussions-nous que le passage cit plus haut, dans lequel
saint Thomas appelle Dieu prima causa movens de nos
actes libres, n'avons-nous pas le prmotio ? Et saint
Thomas dans son Qiiodl. X II, art. 4, n'art-il pas crit :
* Alii reducunt omnia hc (les faits contingents) in causam supraclestem, scil. in Providentiam Dei, a qua
omnia sunt prdeterminata et ordinata, et secundum
istos fatum erit quidem effectus Providenti, quia Providentia nihilaliud est quam ratio ordinis rerum, prout est
in mente divina : factum vero est explicatio illius ordinis
prout est in rbus?
d) Au surplus, quiconque possde la plus lmentaire
notion des noms de cause et d'effet, selon saint Thomas,
sait que la cause prcd son effet, et la prmotion morale
est aussi relle en Philosophie que la prmotion physi
que.

182

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

m plus haut : La libert, soit le libre arbi


tre, daprs saint Thomas, i l q. 62, 8, 3ne, est
la facult de choisir, en vue de la fin. Et ceci
comprend deux choses : dabord la facult de
choisir, ensuite lordre en vue dune fin ; deux
lments sont donc contenus dans la libert ;
Puis ne confondons pas la prdtermination active
avec la predtermination passive .
Quand on a ouvert les uvres de saint Thomas, et
spcialement la Somme, quand on Ta entendu nous rp
ter sans cesse que Dieu est la premire cause de nos actes
libres, et qu'il les fait libres, on ne comprend plus mme
la possibilit de telles objections au sujet de la pense de
saint Thomas.
Qu'on attaque saint Thomas, on le concevra : on ne
comprend pas qu'on trouve antithomiste celui qui a crit
les parolescites, et encore des paroles comme celles-ci :
Quantumcumque natura aliqua corporalis vel spiritualis
ponatur perfecta, non potest in .suum actum procedere,
nisi m oveatura Deo. 5 w/w., i. 2&e, q} 109, a. 1. Nulla
res creata potest in quemcumque actum prodire, nisi virtute motionis divin Ibid., a. 9.
On peut consulter ce sujet le Thomisme et Molinisme
du P. Gayraud ; Toulouse, 1889, 1890, 1892.
Le Catchisme du Concile de Trente, I P. n. 2 a, expose
aussi la mme doctrine : Non solum Deus universa qu
sunt providentia sua tuetur, atque administrt, verum
etiam qu tnoventuraut aliquid agunt, intima virtute ad
motum atque actionem ita impellit, ut quamvis causarum
eficientiam non impediat, prveniat tamen, cum ejus
occultissima vis ad singula pertingat.
, Dieu atteint les actions libres, et elles sont libres non
point parce qu'il ne les atteint pas, mais parce qu'il les
atteint. Et il doit les atteindre parce qu'il est le principe
de tout tre, de toute perfection, de toute activit ; parce
qu'il sait tout, etc.
On peut rsumer toute la doctrine thomistique sur ce

DE SAINT THOMAS DACLUIN

183

l un est essentiel et intrinsque, cest la facul


t ou puissance qui produit elle-mme lacte
lectif ; lautre est comme connot et en
quelques sortes extrinsque : cest lordre en
vue de la fin. Bien quen effet dans tout choix
de m oyen, soit contenue une ordination
une fin, celle-ci est toutefois un lment
intrinsque et connot, et sous ce rapport un
lment extrinsque estrenferm dans le choix
du m oyen. Mais parce que toute fin est un
"bien, indubitablement celui qui tend un mal,
qui est rel, quoique bien en apparence, et qui
en ce sens choisit un m oyen, il a indubitable
ment la facult de choisir,, mais tronque,
mutile, dfectueuse. Q ui donc croira que
lacte de vision sera ce quil doit tre, sil vo it
en couleur verte ce qui est dune autre cou
leur ? Ne faut-il pas dire plutt quil y a l une
vision, mais non la perception ? Il en est par
faitement ainsi de celui qui choisit un m oyen
en vue dune fin mauvaise : il a la facult du
point dans le raisonnement suivant, emprunt plus ou
moins aux anciens Thomistes :
Toute cause prvient son effet sans lentraver :
Or Dieu est cause de toute entit existante en dehors
de lui :
Donc il prvient toute entit sans lentraver :
Or la libert et lacte libre sont des entits :
Donc....
Ajoutons que, selonsaint Thomas, il n'ya pas de Thodice, ni mme d'Anthropologie possible,si l'on nadmet
cette notion de la libert. Cf. Goudin, De Prmotione,
la fin de sa Philosophie.

184 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

ch oix, et par suite la libert, mais diminue


quant la vraie libert dans la m esure o
elle scarte de lintention droite dun bien
vrai (1).
(1) Libertas, siveliberum arbitrium, juxta D . Th. I. p.
62, a. 8, ad. 3 ., est vis electiva, servato ordine finis : et
hc ratio duo complectitur, nimirum vim electivam et
ordinem ad finem ; hinc fit ut duo qudam in notione
libertatis intelligantur : alterum tanquam essentiale atque
intrinsecum, ipsa scil. facultas, sive potentia, qua ipse
actus electionis elicitur ; alterum tanquam connotatum, et
ratione quadam extrinsecum, ille videlicet ordo ad finem
Quamvis enim in omni medii electione ordo ad finem aliquem includatur, ipse tamen finis extrinsecum quippiam
est et connotatum : ex hoc igitur capite, aliquid veluti
extraneum in ipsa medii electione involvitur. Quia verp
finis omnis bonum quoddam est, indubitanter quimalum,
quod vere hujusmodi est, licet sit apparens bonum, intendit, atque ad hoc medium diligit, habet ille quidem electionem, sed mancam, mutilam, deficientem. Quis enim
veram crediderit operationem visus, qui viridem, ubi alter
est, tolorem percipiat? An non potius dixerit ilium videre
quidem, sed non percpere? Ita,prorsus in eo, qui medium
eligit ad finem malum : habet quidem ille vim electivam
atque adeo libertatem, sed qu a vera libertatis ratione in
tantum deficiat, quantum ab ipsa veri boni recta intentione dclint. Etsi vero totum illud quod physicum est
in ipsa vi electiva in hujusmodi ad malum finem electione
reperire sit, quia nihilominus electio ipsa quidpiam mora^
le, ordinem nimirum ad finem involvit, ubi ordo ille ad
pravum finem dirigitur, etiam nonnihil de ipsa electionis
perfecta ratione detrahitur ; minus liber est qui eligendo a
vero fine deviat, quam is qui dum eligit ab ipso recti finiordine declinare non potest. Unde sanctissimus Prceptor
ibidem inquit : Major libertas arbitrii est in angelis
qui peccare non possunt, quam in nobis qui peccare possumus. Quamvis haec verssima sint, necnisi a ccutientibus aut protervis negari possint, majoris tamen clarita-

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

185.

Nous najoutons rien la clart de ces paro


les, et nous passons enfin, aprs cette digres
sion prolonge, mais assurment opportune,
durant laquelle dailleurs nous ne nous som
mes pas loign un instant de notre principe,
que Dieu, comme cause premire, doit tre
rellem ent la source de toute perfection, et
spcialement de cette perfection excellente
qui est l acte libre, tandis que la crature, com
me cause seconde, doit naturellement et n
cessairement dpendre de la cause premire,
non seulement dans son tre, mais encore
dans son agir; aprs cette digression, disonsnous, nous poursuivons notre course tra
vers ce domaine si vaste et si riche.
il.
Le Docteur Anglique, aprs ses admi
rables tudes sur le mode, lordre, l objet de
la connaissance humaine (i), dans lme qui
informe le corps et dans l me spare, sur
l homme considr dans son origine matrielle
et dans son corps, pendant l tat de nature
innocente et aprs la chte : sur les prcautis gratia, distinguamus vires liberii arbitrii in physicas et
morales ; physicas quidem vocemus ipsam facultatem
libertatis, etiam ut est liberum arbitrium ; morales vero
ipsam finis intentionem, qu ad eligenda media, ipsa expe*
rienta teste, vires suppeditat. In Cattech. Trid. cap. xm.
(i) Voir en particulier i a, q. 88, a. 3 , o saint Thomas
prouve que Dieu non est primum quod a mente
humanacognoscitur. Lhermneutique de lOntologisme
est insupportable quand elle veut faire de saint Thomas
un ontologiste.

l8 6 L TUDE DE LA. SOMME THOLOGIQUE

tions de la Providence divine pour la conser


vation de lespce humaine, passe la consi
dration de cette troisime m erveille des
uvres divines: le gouvernement des choses.
Il en parle dabord dune manire gnrale,
puis dune manire spciale. Il prouve que
Dieu gouverne toutes choses.
12.
La raison fondamentale en est toujours
dans ce principe gnrateur de toute la
Thodice thom istique: D ieu est cause pre
mire de toutes choses.
D onc il est l auteur de lordre quon remar
que dans l univers et dans lactivit multiple
des tres; il doit produire, et ltre et lagir,
jusque dans les plus infimes ralits, sinon il
cesserait dtre cause suprme et unique ; et
ici encore il est cause officiente, exemplaire
et finale, et laction qui appartiendra comme
des instruments de Dieu.
Dieu peut atteindre la crature dans son
tre, et l anantir: il peut pntrer seul dans
l me humaine, en clairer lintelligence et en
m ouvoir la volont, par une action imm
diate et efficace; le miracle ne scarte point
des lois de sa providence et de sa bont.
Mais ce nest pas tout.
Parce que Dieu est cause premire et infi
niment parfaite, il communiquera aux cra
tures, non seulement une participation de son
tre en leur donnant l tre, il leur communi
quera encore une participation de son agir

DE SAINT THOMAS d a Q.UIN

187

et leur donnera un rle dans le plan de son


gouvernement.
Les anges, ou purs esprits, occupent le som
met de la cration. Adm irablem ent diviss en
hirarchies et en churs, les plus sublimes
exercent une action vis--vis des esprits inf
rieurs ; ils ont aussi leur part dans le gouver
nement des hommes, et mme du monde
matriel. Chez les dmons eux-mmes il sub
siste une hirarchie, base sur la perfection
plus ou moins leve de leur nature. Le grand
D octeur nous donne ici un magnifique trait
de lA nge gardien, que tous devraient conna
tre, afin de ne pas transformer lAnge gardien
en surveillant inutile ou indiscret.
La crature matrielle elle-mme a son rle
dactivit. Saint Thomas prouve en particulier
la thse suivante que nous recommandons
ceux qui voudraient attaquer absolument et
sans distinction la clbre thorie de linfluen
ce des m ilieux. Saint Thomas en dit assez pour
nous montrer ce quil y a de vrai et de faux
dans la thorie : Il faut savoir, dit-il, que
indirectement et accidentellement les influen
ces des corps clestes (et dans sa rponse aux
objections il gnralise la donne) peuvent
atteindre lintelligence et la volont, dans la
mesure o lintelligence et la volon t reoi
vent des forces infrieures, qui sont lies aux
organes corporels. (1)
(1) Sciendum, quod indirecte et per accidens impressio-

188

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

Enfin, lhomme aura sa part dans cette action


que Dieu exerce mdiatement autour de lui.
L homme pourra instruire son semblable,
solliciter sa volont, lui commander (i) ; sur
tout il sera charg de transmettre lexistence
dautres lui-mme.

ns corporum cjelestium ad intellectum et voluntatem


pertinere possunt, in quantum scil. tam intellectus quam
voluntas aliquo modo ab inferioribus viribus accipiunt,
qu organis corporeis alligantur. ia, q. 1 1 5, a. 4. Il
faut lire ici le commentaire sur les Politiques d'Aristote,
liv. V II, lec. 5 .
(1) Peut-tre ne sera-t-il pas inutile de rappeler ici quel
ques principes thomistiques, pleins de bons sens, touchant
les gouvernements humains. On a calomni souvent la
doctrine de saint Thomas, et de ses disciples. Lon XIII
l'A recommande nagure, et nous croyons qne Fhistoire
de l'Eglise en dmontre la vrit, elle nous offre ce fait
d'une entente, juge trop facile par quelques-uns, entre
les Papes et certains gouvernements. Voici donc quelques
principes :
De par sa nature, l'homme doit vivre en socit, et
puisque la nature est l'uvre de Dieu, la sociabilit hu-maine vient de Dieu.
Or il n'y a pas de socit possible, sans ce principe
d'unit qu'on noitame le pouvoir : ce dernier, pris dans
son essence, vient donc de Dieu, comme la sociabilit et
la nature de l'homme.
Le pouvoir existe radicalement dans la socit, comme
la nature et la sociabilit elles-mmes. Toutefois la socit:
ne peut exercer le pouvoir par elle-mme, parce que
l'exercice du pouvoir demande une action concrte, et
celle-ci ne saurait se trouver facilement dans la multi-
tude. Les faits prouvent la thorie, et dans aucune socit
on ne s'est encore avis de prtendre le contraire. Ce serait
une multitude compose de chefs pour commander, sans

DE SAINT THOMAS DAQUIN

189

13.
Saint Thomas termine ici cette premire
partie de la Somme. Puissions-nous en avoir
donn un amour plus efficace en augmentant
l admiration du lecteur par cette rvision que
nous en avons faite comme tire-daile !

subordonnes pour obir : cest une sorte de contradiction


dans les termes.
Il faut donc que le subjectum dtermin et concret
de l'autorit ou du pouvoir civil soit dsigne dans la
multitude, pour assurer lexercice du pouvoir.
Cependant ce subjectum ne peut etre dsign que
par la nature ou par un choix libre, tant omise l'hvpothse que Dieu dsigne lui-mme le reprsentant du pou
voir, ce qui ne sest ralis que chez les Hbreux.
Il n'est pas dsign par la nature, car par nature tous
les hommes sont gaux. Il le sera donc par un choix
libre. Et de fait, que le reprsentant du pouvoir soit un
souverain ou une assemble, il y a toujours un choix
libre, Le pays conquis a accept son annexion lempire
du vainqueur, comme consquence de la dfaite, lorsqu'il
a accept ou provoqu la guerre. Le prince, entr comme
tyran, a t accept, quand on a cess de guerroyer contre
son usurpation. En un mot il y a toujours une lection
directe ou indircte, mdiate ou immdiate, qui confre
l'autorit civile tel individu plutt qu' tel autre.
Il ne rsulte nullement de cette thorie que les sujets
aient le droit de rvolte, ou puissent leur gr boulever
ser les institutions.
La prescription, les services rendus, les engagements
accepts, le bien public sauvegarder, et surtout le fait
d'un gouvernement tabli, qu'on ne peut songer ren
verser sans nuire gravement la paix publique, peuvent
crer des droits aux reprsentants de l'autorit, et des de
voirs dobissance et mme de patience aux surbordonns.
L'lection, prise dans un sens large, n'exclut nullement
l'hrdit en faveur dune classe de citoyens, ou d'une fa-

190 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

Cette premire partie est la base de toute


tude srieuse de la religion, parce quelle
nous apprend ce quest le Crateur, ce quest
la crature, et par consquent quels sont leurs
rapports.
mille part, pourvu que cette hrdit elle-mme soit
accepte par la multitude, d'une faon ou d'une autre.
Lorsque le reprsentant du pouvoir est une seule per
sonne, nous avons la monarchie .
Si le pouvoir est exerc par un petit nombre d'hommes
minents par leur situation, leurs vertus, ou leur fortune,
on a alors Y aristocratie .
Quand les reprsentants du pouvoir peuvent tre choi
sis dans le peuple et par le peuple, on a alors la dmo
cratie .
Ce sont les trois formes essentielles du pouvoir.
Ces trois formes de pouvoir considres en elles-mmes,
peuvent tre bonnes et lgitimes, puisqu'elles peuvent
procurer le bien des citoyens, et aucune n'empche l'exis
tence de lautorit et de la surbordnation. Il peut donc
y avoir une aggression injuste contre une dmocratie, non
moins que contre une monarchie.
Si on les compare entre elles, la monarchie est la
meilleure, parce qu'elle sauvegarde le mieux l'unit qui
est le premier principe de toute socit ; et, surtout si
elle est hrditaire, elle est moins sujette aux change
ments et aux rvolutions.
La forme aristocratique vaut mieux que la dmocratie
et pour le meme motif.
La dmocratie, est la forme en soi la moins avanta
geuse, sinon la moins belle en thorie.
Toutefois, ajoute le Docteur Anglique, la meilleure
forme du gouvernement dans la pratique, considre
thoriquement, sera la monarchie, o le souverain rgnera
et gouvernera sans doute, mais aussi introduira dans le
gouvernement pour en recevoir aide et conseil, leshommes
les plus distingus par leur situation et leurs talents, de
sorte qu'on ait quelque chose des trois formes de gouver-

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

Un jour, Notre-Seigneur se montra sainte


Catherine de Sienne, que j appellerais volon
tiers la mtaphysicienne de la mystique, et lui
dit cette parole, comme raison de tout ce quil
lui demandait : Ma Fille, souviens-toi que
je suis Celui qui est, et toi, tu es celle qui nest
pas. Sil en est ainsi, la crature doit par le
fait mme, amour, respect, service sans me
sure son Crateur : cest toute la religion,
mme toute la vie des saints, qui tous lont
compris de la sorte.
nements. Il arrivera alors que l'autorit sera aussi res
pecte et plus aime. Tout le monde y gagnera. La
monarchie tempre de cette manire, serait la meilleure
chose du monde.
Si Ton considre les ormes de gouvernement au point
de vue de leur ralisation en tels lieux ou en tels temps,
souvent l'une s'impose plutt qu'une autre, la suite de
certaines circonstances providentielles, voulues ou per
mises de Dieu, qui crent, disions-nous, des droits de
prescriptions, des engagements ncessaires, en faveur d'un
individu ou d'une classe d'individus en particulier,
d'une forme plutt que d'une autre. Parfois ausi le bien
public peut etre profondment li une forme plutt
qu' une autre, pour tel cas particulier. Et c'est ainsi que
dans un pays donn, il sera permis de souhaiter la fin
dune forme de gouvernement, non point cause d'ellemme, mais parce que, raison de circonstances spciales,
elle sera un flau pour le bien de tous.
N .-B. Nous laissons cette note telle que nous la pr
chions, en 1882, et telle que nous lavons crite aprs
l'avoir prche.
Le Pape depuis lors a parl, et nous avons tous son
enseignement dans la mmoire. Voir la fin du volume,
Appendice I.

C H A P I T R E VI
L A PRIM A SECUND

Sommaire. 1. La Prima Secund et la Secunda


Secund doivent intresser spcialement les prdica
teurs. 2. Ce qui caractrise la mthode de la morale
thomistique. 3 . Le sujet de la Prima secund .
4. Dieu est la fin de lhomme. 5 . Les moyens que
lhomme doit mettre en uvre pour arriver sa fin.
6. Les actes volontaires. 7. La moralit des actes.
8. Les passions.

x. Citons Goethe, puisque saint Thomas cite


O vid e.
Nous relisions nagure Faust, et nous tions
frapp dun passage qui renferme une vrit
srieuse, ct dune malice. Dans la premi
re partie (La Nuit), W agner dit : Jai sou
vent ou dire quun comdien pourrait en
remontrer un prdicateur . Faust rpond :
Oui, quand le prdicateur est un comdien,
com m e il peut bien arriver quelquefois.
Ici, le pote est clair, et il dit vrai quand il
affirme aux prtres le srieux de leur mission,
quand il leur rappelle que la prdication est
autre chose quun rle de thtr.
Cette observation nous ramne naturelle
ment notre sujet qui est la seconde partie de
tU D B DH LA. SOHM K. ~

I).

194

l TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

toute la Somme, comprenant la I. II et la II.


II .
La seconde partie regarde spcialement le
prdicateur.
Sil est vrai en effet que parfois il doive rap
peler et prouver les grandes vrits dogmati
ques, contenues dans la premire partie, et for
mant la base de toute la thorie thomistique :
il nest pas moins vrai quil doit toujours pr
cher la seconde partie, qui est le trait des
moyens par lesquels l homme retournera son
Principe, selon une expression constamment
em ploye au m oyen ge, et si clairement justi
fie par le D octeur Anglique, lorsquil prouve
que Dieu est la fin de toutes choses, parce qui l
est le principe de toutes choses.
Lon XIII ne sest point content de recom
mander saint Thomas comme matre de la
doctrine dogmatique, comme le D octeur des
thologiens : il l a donn aux prdicateurs
comme guide dans la doctrine, en mme
temps quil leur a montr saint Jean Chrysostme comme m odle, en ce qui regarde l art
oratoire proprement dit. Il nous souvient du
m morable discours, prononc Rom e, peu
de temps aprs la publication de la Bulle Aeterni P a tris , o le Pape faisait cette double
recommandation.
Sur ce point tous sont du mme sentiment.
A bordons sans dlai notre sujet.
2. Saint Thomas lannonce en ces term es:

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

195

Com m e le dit Jean Damascne, lhomme est


fait Fimage de Dieu, et on entend par image
Flement intellectuel libre, autonome : aprs
donc que nous avons trait de la cause exem
plaire, cest--dire de Dieu, et des tres qui
procdent de la divine puissance, conform
ment sa volont, il reste parler de Fimage,
cest--dire de lhomme, en tant quil est le prin
cipe de ses uvres, dou de libre arbitre, et
maitre de ses actes (i)^.
Telle est la pense que dveloppe lAnge de
l Ecole, et il y dploie un gnie non moins
m erveilleux que dans les thses purement dog
matiques de la premire partie. Si lon admire
plus dlvation, de sublimit, dun ct, on
trouvera plus de pntration et desprit
dobservation dans cette immense tude de
l activit humaine. C est une erreur vritable
dimaginer quon aura compris, ou peu prs,
toutes les gloires de saint Thomas; lorsquon
aura contempl au loin cette vaste chane de
sommets sublimes, dont les paules, dirait
Dante, sont claires des splendeurs de la
(1) Quia, sicut Damascenus dicit, homo factus ad imagi
nent Dei dicitur, secundum quod per imaginem significatur intellectuale et arbitrio liberum, et per se potestativum, postquam prdictum est de exemplari, scilicet de
Deo, et de his qu*e processerunt ex divina potestate,
secundum ejus voluntatem, restt ut consideremus de ejus
imagine, id est de homine, secundum quod et ipse est
suorum operum principium, quasi liberum arbitrium
habens, et suorum operum potestatem.

196 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

rvlation, cest--dire les vrits dogmati


ques, vers lesquelles nous transporte sur ses
ailes le gnie de lAnglique Docteur.
En saint Thomas, le moraliste nest pas
moins admirable que le mtaphysicien. Nul
aussi bien que lui ne nous a donn la catgo
risation harmonieuse des moyens que nous
avons mettre en uvre, pour atteindre le
but propos notre activit.
Ds maintenant, nous appelons l attention
du lecteur sur une vrit dune importance
capitale, que nous voudrions savoir constam
ment prsente lesprit de ceux qui tudient,
prchent ou pratiquent les vertus chrtiennes.
Nous savons tous que les innombrables, et
mme les meilleurs ouvrages, surtout parmi
les modernes, o il en est question, envisagent
les vertus peu prs comme simplement ju x
taposes, et restant isoles. Ils parlent de cha
cune delles, et les considrent sparment,
sans trop se proccuper des rapports qui peu
vent les relier entre elles ; sans se demander si
parmi les vertus, il nexiste pas une hirarchie
ncessaire et naturelle, de manire que les unes
soient ncessairement plus haut places que
les autres, dans lestime que nous leur vouons.
Chaque vertu est une perfection part et
indpendante.
Les auteurs qui nous parlent ainsi ne sont
pas seulement ceux qui nous inondent de livres
pieux, et remplacent le bon sens par des inter-

DE SAINT THOMAS DAQUIN

97

jections insignifiantes, ou par des imaginations


tendres et jolies; ce sont parfois les auteurs
que Ton proclame srieux, et qui croient
l tre.
Les inconvnients d'une telle mthode sont
nombreux et considrables.
Se contenter de cette mthode, cest se con
damner ignorer ce quil y a de plus beau dans
la mtaphysique des vertus, leur gense et
leurs rapports '.ignorance que nous trouverions
dplorable chez le prtendu astronome qui
croirait connatre les cieux, parce quil aurait
tudi chaque toile en particulier, sans se sou
cier de leurs relations mutuelles, sans se proc
cuper du systme qui les relie, et des lois qui
les rgissent. C est se vouer des confusions
et des contradictions malheureuses, se rendre
incapable dexpliquer comment le mme acte
pourra tre humilit chez un infrieur, et fai
blesse chez un suprieur; comment saint Jo
seph Labre a pu sacrifier lexercice dune vertu
infrieure et pour lui facultative, la vertu de
propret, pour le triomphe meilleur dune
vertu suprieure, lhumilit, la mortification,
etc.
C est diminuer plaisir le mrite de nos
uvres, si nous nous contentons dune telle
thorie dans la pratique.
On sait que le but, la fin de luvre, est le
principal facteur du mrite ; comment donne
rions-nous nos actions tout le mrite dont

198

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJUE

elles sont susceptibles, si nous ne savons que


la mme uvre peut tre accom plie pour des
motifs diffrents, et plus ou moins nobles et
saints ; quun acte de temprance peut revtir
le mrite dun acte de temprance, d'un acte de
juste conom ie, dun acte dobissance, de
religion, de charit, etc ?
Nul inconvnient semblable, dans l thique
thomiste. Tout y est sa place, dans sa lu
mire, avec son importance. Pour mettre cette
vrit dans toute son vidence, et aussi pour
pargner au lecteur une immense srie de sy l
logism es quil serait facile, mais long de for
muler, nous allons tout rsumer dans cette
simple argumentation :
3.
Lhomme est appel une fin surnatu
relle, qui est la vision de Dieu : donc il doit
surnaturaliser ses forces naturelles, et utiliser
les forces surnaturelles proprement dites, que
Dieu lui a donnes pour atteindre ce but ; en
dautres termes, il doit accom plir les actes
ncessaires, et perfectionner les principes de
ses actes, en vue de ce but surnaturel.
Cet enthymme est un cadre o nous allons
placer toute la seconde partie de la Somme .
Nous l avons formul ainsi, pour dire une
seule fois ce quautrement il nous aurait fallu
rpter sans cesse, non point sans quelque
pril de confusion.
Nous le savons, notre but est de montrer
que la notion de Dieu, place en tte de la

DE SAINT THOMAS DAQUIN

199

Somme est lide gnratrice de tout ce grand

uvre. Jusquici, parlant de Dieu lui-mme, il


nous tait facile dviter trop de longueurs,
mme en formulant sans cesse notre conclu
sion. Mais ici nous parlons de luvre de Dieu,
et si nous voulions revenir aussi souvent
cette formule, il nous serait ncessaire dap
porter constamment une mineure nouvelle et
de la dvelopper ex professo , ce qui nous
forcerait de lasser enfin la bienveillante pa
tience du lecteur. Nous changeons donc de
m thode, pour arriver plus tt la mme
conclusion. Seulement noublions pas la simple
explication qui suit.
Dieu, disons-nous, est ncessairement la fin
et par suite la flicit suprme de l homme
dans lordre naturel, et il lest librement dans
l ordre surnaturel ; cest ce que saint Thomas
prouve dans les cinq premires questions de
la 1. 2".
Cette premire vrit se prouve et par la
nature de Dieu, premire cause, et par cons
quent premire fin de tous les tres, qui doit
les ramener lui, et leur imprimer lui-mme
ce mouvement de retour; et par la nature de
l homme, et, si Dieu l a voulu, par la nature
surnaturalise de l homme (quon nous per
mette cenologism e, qui nous est ncessaire),
qui, dou dintelligence et de volont libre,
est fait pour le vrai et le bien sans limites.
O r, en bonne logique, la fin est cause des

5200

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

m oyens qui lui sont ncessaires ou utiles ; et


si dailleurs cette fin est lEtre suprme, de
qui tout dpend, il en rsultera que cette cause
finale sera aussi la cause efficiente et exem
plaire de ces moyens.
Ces moyens sont ou nos actes, ou les prin
cipes do procdent nos actes : et lhomme
doit perfectionner les uns et les autres, avionsnous dit, avec un soin et un amour propor
tionns la grandeur du but poursuivre.
Ces deux mots rsument le reste de la seconde
partie de la Somme.
Donc, pouvons-nous conclure, Dieu, tel que
nous l avons dfini, Ens a se 1 actus
purissimus, etc., et par consquent notre
fin suprme, est encore la raison dtre de
tous les moyens et de chacun des m oyens que
nous avons mettre en uvre pour atteindre
cette fin.
Nous croyons cette observation de la plus
haute importance, et nous la confions toute
la mmoire du lecteur. Elle nous dispensera
de nombreuses observations analogues, que
nous pourrions faire au sujet de chaque m oyen
en particulier.
Nous pouvons maintenant aborder le dtail
de notre superbe synthse de la morale.
4.
Lhomme, dit saint Thom as, doit agir
pourune fin dernire, souspeinede voirson ac
tivit, son mouvement, rester sans but, et par
suite paralyss ; hypothse absurde ; il d oit

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

201

agir pour une fin unique, sous peine de voir


cette activit divise et appauvrie. Cette fin
suprme et unique, c est le bonheur de
l hom m e.
Or, cette fin dernire, soit ce bonheur, ne sau
rait se trouver ni dans les richesses qui ne sont
quun moyen accessoire de bonheur, et ne
constituent point le bonheur ; ni dans les hon
neurs et la gloire qui ne font pas l excellence
de lhomme, spcialement celle du bonheur,
mais la supposent ; ni dans le pouvoir, qui peut
avoir pour objet le bien et le mal (sans com p
ter que tous ces biens sont incom plets et finis) ;
ni dans un bien du corps, puisquun tel bien
est ncessairement partiel, et ne peut tre tout
le bien de lhomme, com pos dun corps et
dune me raisonnable; ni dans la volupt,
qui est un rsultat plutt quun lment du
bien, et dun bien corporel; ni dans aucun
bien de l me considre en elle-mme, puis
que ainsi considre elle nest quen puissance
par rapport l exercice de son activit,
et quainsi elle ne saurait tre lobjet de son
bonheur, qui suppose un acte; ni enfin dans
aucun bien cr, puisque tout bien cr est
fini, et que par suite incapable de remplir
l intelligence et la volont de lhomme.
Considr comme acte du ct de lhomme,
le bonheur consiste dans une opration, puis
que laction est la dernire perfection de ltre
capable dagir; et cette opration sera avant

202

l t u d e d e la

som m e t h o l o g iq u e

tout une action de lintelligence, puisque par


l intelligence seulement l homme peut se
mettre en rapport avec l Etre infini; les jouis
sances de la volont ne viennent quen second
lieu.
Saint Thomas nous indique ensuite la nature
du bonheur suprme, qui consiste prcisment
dans la possession paisible et assure de la fin
dernire, cest--dire dans la vue intellectuelle
d el cause premire de toutes choses, qui est
l essence divine. Il signale les conditions de la
flicit dans lintelligence, la volont, le corps
et mme les biens extrieurs de lhomme ; il
nous apprend enfin de quelle manire, en quel
degr lhomme peut conqurir le bonheur.
Toutes ces considrations sont dune lva
tion et dune clart incomparable.
Nous prchons souvent et avec raison aux
populations, chaque jour plus matrialises,
si nous pouvons em ployer ce terme, la nces
sit dfaire trve cet exclusivism e de proc
cupations terrestres, et ici nous sommes puis
sants contre nos adversaires, les partisans du
seul bonheur matriel. 11 est facile de montrer
que ce bonheur nest ni srieux pour le pr
sent, ni durable pour lavenir. Les utopistes
prcheront le bonheur de l humanit, les im
pies, lanantissement de lindividu dans le
tombeau : ils ne trouveront jamais un cho
vritable dans le cur de lhomme, fait pour
un bonheur indfini en intensit et en dure,

DE SAINT THOMAS

DAQJJIN

203

et pour un bonheur personnel. C est nous,


dailleurs, quil appartient de rveiller les at
tentions sur ce point.
On y songe rellement, et on a prch et
crit des bibliothques de sermons sur ces
vrits. Et bien, lisez-les. V ous constaterez que
sauf de trs rares exceptions, les uns ne sont
que le pastiche des autres, et que tous nont
gure pour thme que des lieux communs. Si
l on veut sortir du convenu et des rptitions,
i l nous semble quon ne saurait mieux faire
que dtudier et de comprendre lanalyse, pro
fonde, il est vrai, mais en mme temps simple
com m e le bon sens, que nous fait saint T ho
mas de ces vrits si importantes, base de la
m orale. Ces considrations saisiraient un au
ditoire infiniment mieux que la rhtorique
banale, par laquelle on remplace la vrit.
5. Cependant poursuivons :
Dans la Question V I me saint Thomas dbute
ainsi : Parce quon doit arriver la batitude
par ses actes, il faut en consquence parler des
actes humains, afin que l on sache par quels
actes on arrive la batitude, par quels actes
on sen loigne.
Mais parce que les oprations et les actes
ont pour objet les choses singulires, toute
science pratique sachve dans la considra
tion du singulier. La science morale qui con
temple les actes humains, doit donc compren
dre dabord un trait des principes gnraux,

*204

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

ensuiteua trait des applications particulires Dans le trait gnral des actes humains*
on doit considrer en premier lieu les actes
humains, ensuite leurs principes. Parmi les
actes humains, les uns sont propres lhomme,
les autres sont communs l homme et ran i
mai. (i)
Ainsi le Docteur Anglique dlimite lespace
immense qui est parcourir.
Nous nous contenterons dindiquer brive
ment et schement ces grandes lignes. Leur
austrit aura aussi son loquence : non point
celle des mots, mais celle des choses.
Saint Thomas, aprs nous avoir dtermin la
fin suprme de lhomme, nous indique le s
m oyens em ployer pour conqurir cette fin*
La fin, les moyens ; cest com plet comme
division.
Ces moyens sont les uvres de notre acti(i) Quia ad beatitudinem per actus aliquos necesse est
pervenire, oportet consequenter de humanis actibus considerare, ut sciamus quibus adtibus perveniatur ad beatitudinein, vel impediatur beatitudinis via.
Sed quia operationes et actus circa singularia sunt,
ideo omnis operativa scientia inparticulariconsideratione
perficitur. iMoralis igitur consideratio, quia est humanorum actuum, primo quidem tradenda est in universali*
secundo in particulari.
Circa universalem autem considerationem humanorum actuum, primo quidem considerandum occurit de
ipsis actibus humanis, secundo de principiis eorum. Humanorum autem actuum, quidam sunt hominis proprii*
quidam sunt homini et aliis animalibus communes.

DE SAINT THOMAS D a QJJIN

205

vit : nos actes, que lon doit considrer dabord


en eux-mmes, ensuite dans leurs principes.
Considrs en eux-mmes, ils sont de deux
sortes : les uns appartiennent lhomme entant
qutre raisonnable, dou dintelligence ; les
autres lui appartiennent en tant que compos
dun corps et dune me. Les premiers sont
volontaires et libres, les autres sont les pas
sions.
Ici saint Thomas nous donne deux magnifi
ques traits des actes volontaires et libres, et
de lactivit des passions.
Puis, passant aux principes de nos actes, il
nous dit que les uns sont intrinsques, les au
tres extrinsques l homme.
Les premiers sont dabord les facults hu
maines, dont il a t question dans la premire
partie de la Somme, laquelle il renvoie ; les
autres sont les habitus (On sait, sans doute,
que ce mot est intraduisible en franais), parmi
lesquels comptent les vertus et les vices. C est
ici que saint Thomas, aprs nous avoir donn
de vastes enseignements sur les vertus, les
dons du Saint-Esprit, etc., et sur les vices op
poss, nous renvoie un autre trait particu
lier sur chaque dtail ; ce trait nest autre que
la 2. 2*, dont la place logique serait ici, bien
que, raison de son tendue, il ait t mis
part.
Quant aux principes extrinsques de nos
actes, ce sont, pour le mal, les instigations du

206

l TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

dmon, dontil a t question dans la premire


partie ; pour le bien, Dieu, qui nous claire
par sa loi et nous fortifie par sa grce.
Tel est le plan du chef-duvre.
6.
Il nous est permis maintenant de signaler
les dtails.
Il nous semble quen gnral cette partie d e
la Somme est moins tudie et moins connue
que la premire et la troisime partie. O n n e
saurait assez le regretter, surtout chez les m o
ralistes. Saint Thomas dit quelque part que
pour agir avecprudenceil faut connatre deux
choses : Id quod applicandum est , le prin
cipe ; et id cui applicandum est , le cas parti
culier. Si lon ne connat que le principe, on
ne sera que m taphysicien utopiste ; si l on ne
connat que le cas particulier, on ne sera quun
casuiste born, cest--dire nn dsastre pour
la morale. Il faut tre lun et lautre, com m e
saint Thom as.
Il commence donc par son trait des actesvolontaires. Lhomme, dit-il, non seulement
connat sa fin, mais il doit la poursuivre par
sa volont. C est par l quil se distingue de la
brute. C est aussi par sa volont que l hom m e
voudra ne pas agir, ou mme ne voudra rien.
La volont humaine rgne chez lhomme.
La violence, les difficults extrieures pour
ront atteindre les actes quelle excute par
les autres facults, elles ne sauraient atteindre
l acte de vouloir quelle accom plit par elle-

DE SAINT THOMAS DAQJLtIN

207

mme ; il est contre la nature de l acte volon


taire, quil soit violent. Il est volontaire, ou
il nest pas. La violence ne produit que linvo
lontaire. Toutefois, la crainte le modifie indi
rectement et relativement, comme lorsqu'elleamne un navigateur jeter dans les flots sa
cargaison, au moment de la tempte. De mme
la concupiscence augmentera lintensit de
l acte volontaire, cause de l influence que
les passions exercent sur les actions humai
nes. Enfin l ignorance, qui produit sim pliciter l acte volontaire, si elle a pour objet c e
que lon peut et doitsavoir, ne le produit point,,
quand elle est cause dun acte que lon accom
plirait si elle nexistait pas ; et cause un acte
volontaire, lorsquelle nous amne accom
plir une action dont nous nous abstiendrions,,
si nous navions t dans cette ignorance.
Le thologien doit considrer les actes non
seulement en eux-mmes, mais encore dans.
les circonstances qui les atteignent. Il doit
sen proccuper, parce que souvent, raison
de cette considration, il devra modifier la dis
position des moyens em ployer pour attein
dre la fin.
On connat le vers fameux qui les contient,,
ou peu prs :
Quis, quid, ubi, quibus auxiliis, cur, quomodo, quando-

Saint Thom as justifie cette numration, par

208

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

l admirable explication suivante. On peut


considrer, dit-il, lacte en lui-mme, dans ses
causes, et dans ses effets.
Une circonstance peut atteindre lacte en
lui-mme, ou comme mesure de temps et de
lieu, quando, ubi , ou comme qualit de
lacte, quomodo .
Les circonstances peuvent modifier gale
ment les causes de l acte : la cause efficiente,
quis , la cause finale, cur , la cause ma
trielle, circa quid, que Cicron comprend
dans le quid , la cause instrumentale, quibus auxiliis .
Leffet peut son tour tre modifi par les
circonstances, et voil pourquoi une dernire
question sur leffet, quid .
Parmi ces circonstances, celles qui atteignent
la fin de l acte, et l acte lui-mme, sont mani
festement les plus importantes au point de vue
moral.
Aprs ces considrations gnrales sur les
actes volontaires, saint Thomas parle des actes
volontaires en particulier. Il traite en premier
lieu des actes accomplis par la volont ellemme, actus eliciti , ensuite de ceux quelle
accom plit par les autres puissances, actus
imperati. Et parce que, poursuit-il, la volont
se meut vers sa fin, nous avons parlerdabord
des actes par lesquels elle se meut vers sa fin,
puis des actes par lesquels elle applique les
moyens.

DE SAINT THOMAS n AQUIN

Les premiers sont la volitio , la fruitio,


1 intentio .
La volont na pour objet que le bien rel
ou fictif, puis quelle est une inclination libre
vers un objet, elle ne peut sincliner que vers
ce qui lui convient, cest--dire vers un bien
connu pralablement par lintelligence (i).
Considre comme facult, elle a pour objet
la fin et les moyens ; considre comme acte,
elle na proprement pour objet que la fin : cest,
dans ce cas, raison de la fin quelle veut les
moyens. D o il rsulte que lacte de la v o
lont se peut porter en mme temps et vers la
fin et vers les moyens, quoique pour une rai(i) Cette priorit ncessaire et naturelle que saint T ho
mas attribue constamment lintelligence dans les actes
humains, soit dans la possession de la flicit au ciel, soit
dans les actes par lesquels on peut la conqurir, ne saurait
assez se remarquer et s'admirer. Scot a donn le premier
r lela volont dans la flicit glorieuse; Molinos et les
Quitistes ont diminu le rle de l'intelligence, quand ils
ont prtendu que l'homme pouvait possder nous ne
savons quelles joies extatiques, accomplir nous ne savons
qnels actes mritoires, sans quil y ait dans l'intelligence
une lumire proportionne l'action de la volont. Ces
thories sont contre nature.
Il ny a d'acte humain dans la volont qu'autant que
lintelligence voit claiF. Les doctrines opposes dtruisent
l'homme, tuent ou diminuent sa libert, en faussant la
notion, etc. Il faut retenir comme un principe indiscuta
ble que, en ce monde et dans l'autre, l'homme agira con
formment la nature que Dieu lui a donne : lumire
dans la raison, force proportionne dans la volont. Ceci
est d'autant plus vrai que la volont et la libert s'expli
quent et se prouvent par l'intelligence.
iT U D B DE LA SOM M E. 1 4 .

2io

l t u d e d e l a somme t h o l o g i q u e

;on diffrente, la fin tant voulue pour ellemme et absolument, le m oyen, pour la fin et
relativement.
Le saint Docteur se pose ici une question
capitale : Qui meut la volont ? soit de m otivo voluntatis. Il rpond en six articles :
Lintelligence, dit-il, meut la volont non
pas quoad exercitium , mais quoad specificationem actus ; cest la volont qui m eut
les puissances humaines quoad exercitium .
Par la volont, l homme agit ou nagit pas i
par son intelligence, il agit en un sens ou en
un autre sens.
Les passions peuvent m ouvoir la volon t,
puisquelles modifient la disposition de lhom
me.
La volont se meut elle-mme, lorsque
voulant la fin, elle veut aussiles moyens.
11 faut aussi que la volont accom plisse sort
premier acte sous linfluence dun moteur ex
trieur, non seulement en ce sens quelle agira
pour une fin place en dehors delle, mais
aussi quoad exercitium actus . La raison en
est que la volont, avant dagir, est en puis
sance, et ne possde point cette entit, cette
perfection quon appelle un acte. Ne le poss
dant point, elle ne saurait se la donner, et elle
doit la recevoir dune impulsion extrieure.
Cette impulsion n lui viendra pas des astres,
comme lont prtendu certains philosophes.
C 'est peine si les astres, eh modifiant les

DE SAINT THOMAS DAQJUi N

2 11

climats, peuvent atteindre l homme par sa


partie sensible, et exercer ainsi une influence
lointaine et indirecte sur les actes de la volon
t toujours libre. Dieu seul, auteur de la na
ture intelligente d elhomme, et bien suprme
capable de la satisfaire, peut exprimer un mou
vem ent efficace lhomme.
On peut se demander en quelles circons
tances ce mouvement de la volont est naturel
ou libre.
La volon t aime naturellement le bien, la
fin dernire et ce qui est le bien de toutes les
facults de lhomme. Elle naimera ncessai
rement que le bien universel, seul capable de
remplir ses v ux. Les passions ne lui im po
seront pas le jou g de la ncessit : puissance
spirituelle, elle domine la matire. Dieu luimme respectera sa nature libre quil a donn
l homme, et ses impulsions les plus efficaces
seront avant tout une lumire dans l intelli
gence, et ne porteront nulle atteinte la liber
t humaine. Celui qui fait la libert, peut faire
quun acte soit libre.
La fruitio ou jouissance appaient la
volont quand elle est entre en possession
du bien qui fait son bonheur, cest--dire de la
fin suprme. Bien quelle ne se trouve quau
ciel dans sa plnitude, on peut en savourer
ici-bas les prmices, dans les promesses de
l esprance.
Mais pour y parvenir pleinement, la volont

212

LTUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

doit y tendre par 1 intentio , cet effort par


lequel elle met en mouvement toutes les fa
cults humaines, vers la fin, objet de ses d
sirs, et par suite, vers les moyens qui lui per
mettront de poursuivre et de conqurir cette
fin.
Lhomme doit en effet se proccuper des
m oyens mettre en uvre pour obtenir la
fin quil poursuit.
Il doit choisir ces moyens, par un acte de
sa volont. Lanimal sans raison ne jouit point
dune telle prrogative, tant dtermin natu
rellement et sa fin et aux moyens. Si l homme
est dtermin la possession du bien en gn
ral, il ne lest point l emploi des moyens. Il
aura donc choisir, parmi les actes qui lui sont
possibles, ceux quil voudra raliser pour at
teindre son but.
Mais, pour choisir heureusement, il devra
en quelque sorte tenir conseil avec lui-mme,
cest--dire appliquer son intelligence l exa
men des moyens multiples dont il dispose,
quil peut mettre en uvre, qui lui seront
rellement utiles, en vue de la fin.
C est alors quil pourra accom plir l acte
volontaire du consensus , libre, comme
V intentio et le consilium eux-mmes,
par lesquels il adoptera ses moyens prfrs.
Ce dernier acte appartient la plus haute rai
son de l homme, jointe la volont, puisquil
estla dcision suprme relativement laction.

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

2 13

Enfin il faudra em ployer les moyens choi


sis : cest r usus , acte d e l volont, qui
il appartient dappliquer leurs oprations
toutes les autres facults humaines.
Nous disons que l volont commande aux
autres puissances de lhomme : nous avons
donc parler des actes imperati , poursuit
saint Thomas.
L imperium appartient essentiellement
la raison, mais suppose un acte de la vo lo n
t : cet ordre est libre et nappartient qu
lhomme. C est ce jugem ent pratique qui ap
pelle 1 usus , l emploi du m oyen, et sim
pose la volont, la raison elle-mme, aux
passions, en tant quelles peuvent lui obir,
et aux puissances extrieures de l homme.
Tel est le m erveilleux mcanisme de lacti
vit humaine, dcrit et analys par saint Tho
mas.
7.
Il sagit maintenant de caractriser les
actes au point de vue de la morale.
Ils seront bons ou mauvais.
Saint Thomas se demande comment une
action est bonne ou mauvaise, et quelles sont
les consquences de cette bont ou de cette
m alice de nos actions, en quoi consistent le
mrite ou le dmrite, lepch, la faute.
Parce que, dit-il, certaines actions de
l homme peuvent manquer de perfection,
toutes ne sont point bonnes, et on peut en
trouver de mauvaises. Lobjet, les circons

214

l TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

tances, le but de laction peuvent la rendre


bonne ou mauvaise. Lobjet et le but, en par
ticulier, suivant quils sont bons ou mauvais,
diversifient spcifiquemenl les actes.
On peut se demander sil existe des actes
spcifiquement et individuellement indiff
rents. Oui, il peut-exister des actes indiffrents
secundum speciem , ceux dont l objet na
pas de relation en soi avec la raison, comme
lever une paille en lair, dit saint Thomas.
Non, il ne peut pas exister des actes indiff
rents secundum individuum, proprement
parler ; il faut en effet que pour chaque acte
en particulier les circonstances qui laccom
pagnent soient ordonnes conformment la
raison. Toutefois, les actes qui nauraient leur
principe que dans l imagination, pourraient
tre indiffrents en ce sens.
Quant aux circonstances, ou elles change
ront l espce dans le bien ou le mal, lors
quelles supposeront un rapport spcial avec la
raison, ou bien elles augmenteront ou dimi
nueront la bont ou la malice dans la mme
espce.
Aprs ces considrations gnrales, le grand
Docteur aborde les dtails, et nous explique
successivement de quelle manire les actes
intrieurs et extrieurs sont bons ou mauvais.
Les actes intrieurs de la volont sont bons
ou mauvais selon leur objet, puisque lobjet
diversifie spcifiquement les actes, et que le

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

21 5

bien et le mal constituent essentiellement la


diffrence spcifique des actes de la volont.
Les circonstances ne modifient point lacte
de la volont, cette dernire ne se portant
que vers lobjet, indpendamment des circons
tances. La bont de notre vouloir dpend donc
galem ent et de la raison, qui lui offre son
objet, et d el loi ternelle, dont notre raison
est une manation lointaine.
Il en rsulte que la volont, qui agit con
trairement la raison droite ou erronne, est
toujours mauvaise; que la volont, qui agit
conformment la raison qui se trompe sur ce
quelle doit savoir, est toujours mauvaise.
Lintention qui a pour objet la fin, caract
rise la volont qui a pour objet les moyens ;
dtermine toujours la quantit de malice, et
souvent la quantit de bont dans nos actes.
Limportant, cest que nos actes soient con
form es la volont divine, rgle de toutes
choses.
Quant la moralit des actes extrieurs, elle
dpend principalement de la raison, si on les
considre dans leur nature ; principalement de
la volont, si on les considre dans leur accom
plissement : quoique, mme ce second point
de vue, elle dpende spcialement de la raison
pour ce qui est des circonstances.
Saint Thomas entre ensuite dans des consi
drations lumineuses sur les rapports qui exis
tent entre les actes infrieurs et extrieurs. Il
faut lire le thologien lui-mme.

2l 6

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

Abordant la question annonce touchant les


consquences des actes humains, l A nglique
D octeur rappelle que nos actes, selon quils
sont conformes ou contraires la rgle ter
nelle de toutes choses, seront rectitude ou.
pch ; et, puisquils sont libres de notre ct,
seront louables ou blmables, mritoires ou
dmritoires devant Dieu.
8. A yant approfondi ces doctrines sur lacti
vit humaine proprement dite, saint Thom as
tudie les activits qui sont communes
l'homme et la brute, les passions.
C est un trait magnifique. Jamais on na rien
crit de plus clair et de plus solide sur la mta
physique des passions. Celui qui voudrait
com plter et commenter ces doctrines avec les
observations de la science rcente, ferait un
travail dont lattrait naurait dgal que lim por
tance (i).
Lhomme, compos dun corps et dune
me, troitement unis dans cette communaut
dtre quexplique et soutient la doctrine thomistique sur la matire et la forme, doit prou
ver dans la partie matrielle de son tre des
impressions, des transmutations , disent les
Scolastiques : ce sont les passions.
Elles se rapportent plutt aux facults app-

(i) Voir les ouvrages spciaux des Docteurs Belouino


Descuret, Frdault, etc.

DE SAINT THOMAS DAQ JIN

217

tives et sensibles de lhomme, qu ses facul


ts cognitivesElles se divisent en deux grandes catgories,
selon quelles se rapportent aux facults concupiscibles, par lesquelles l homme veut ce
qui lui parat bon, ou aux facults irascibles,
par lesquelles il repousse ce qui lui parat
mauvais.
Elles seront bonnes ou mauvaises : les pre
mires, selon leur objet; les secondes, selon
leur objet et leur direction. Chaque passion a
une passion oppose, sauf la colre qui, ayant
pour objet un mal pass ou prsent, ne peut
plus prvenir, et doit simplement se replier sur
elle-mme, ou lattaquer. Si elle sattaque au
mal qui la provoque, elle restera colre, et.
emploiera dautres passions; si elle se rsigne,
elle deviendra la tristesse. V o ici la superbeclassification des passions adopte par saint
Thomas. Tout y est, il ny a rien de superflu.
Lorsquun bien nous est prsent, il se r
veille en nous cette inclination qui s'appellelamour, et, par suite cet autre sentiment de
rpulsion pour le mal contraire, que nous
appelons la haine. Si ce bien nous est propo
s, mais sans tre mis notre disposition, nous
prouvons le dsir de ce bien, et la fuite du
mal oppos. Lorsquenfin ce bien est conquis
et possd, nous prouvons la joie, et le mal
contraire provoque en nous la tristesse.
T elle est la gen,se des passions concupisci-

3 l8

l TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

bles. Non moins claire est la gense de la se


conde catgorie des passions.
Celles-ci ont poux- objet le bien difficile
obtenir ou le mal difficile viter. Si l on sup
pose que l homme possde ou ne possde pas
.la force de conqurir l un et dviter lautre, il
concevra l esprance ou le dsespoir en vue de
ce bien ; la crainte ou laudace en prsence de
ce mal.
Si le bien est conquis, il ny a plus de pas
sion dans nos difficults irascibles ; si cest le
mal redout qui se ralise, cest la colre.
O nze passions : sex in concupiscibili, dit saint
Thom as, quinque in irascibili, sub quibus om
nes anim passiones continentur.
A u point de vue moral, elles seront bonnes
ou mauvaises, suivant quelles seront ou ne
seront pas conformes la raison.
Nous ferions sagement de rappeler parfois
cette doctrine dans nos prdications, et au lieu
de proclam er grande v o ix que les passions
sont essentiellement mauvaises, d enseigner
quelles sont essentiellement bonnes, et que
l usage seul peut tre bon ou mauvais. Il sera
bon, lorsque les passions suivront et accom pa
gneront les ordres de la raison ; mauvai-s, lors
quelles le prcderont.
Les saints ont tous t passionns : mais
pour le bien. Les passions sont u-n don de Dieu,
que nous devons faire servir sa gloire et
notre sanctification. Telle est la vrit quu-

DE SAINT THOMAS D AQUIN

219

b lient trop les crivains parntiques, les pires


des crivains, aprs les faiseurs de journaux
et de mystique courante.
De rnumration donne plus haut, et bri
vem ent justifie, il rsulte que les passions
concupiscibles ont la priorit naturelle sur les
passions irascibles qui en procdent. Lamour
engendre toutes les passions, et tient le pre
mier rang entre toutes, de mme que lesp
rance tient le premier rang parmi les passions
irascibles.
De toutes ces passions, la joie et la tristesse,
l esprance et la crainte sont manifestement les
plus importantes, en ce sens que les deux pre
mires compltent toutes les autres passions
et en sont le rsultat, tandis que les deux secon
des sont le terme du mouvement qui nous por
te vers un objet.
Il nous suffira, pensons-nous, davoir rsu
m ces donnes gnrales, et nous ne suivrons
pas notre admirable guide dans tous les d
tails quil nous donne relativement chaque
passion en particulier, dont il tudie part la
nature, les causes et les effets. Il faut lire saint
Thomas lui-mme. Ce nous serait un bonheur
de rsumer ces nobles considrations : mais
l espace nous manque.
Nous nous permettons seulement deux ob
servations. La premire, cest que saint T ho
mas nous offre ici le plus beau trait de m ys
tique srieuse quon eut jamais crit; la seconde

220

L TUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ U E

cest que notre Docteur ne se contente nulle


ment daffirmation a priori , dailleurs tou
jours solides chez lui, mais nous apporte cons
tamment lappui de ces thories, ce quil a
constat et ce que nous pouvons constater
nous-mmes par lexprience.
Q uel magnifique sujet de prdication!
Cette thorie, base sur ce quil y a de plus
intime et de plus perceptible dans lhomme,
serait comprise de tous, et les consquences
pratiques se presseraient en foule sur les lvres
du prdicateur. C est toutefois un prdica
teur srieux quil faudrait conseiller un sem
blable thme : un autre pourrait en abuser faci
lement pour dire des inconvenances, et mme
quelque chose de pire. C ela sest vu.
N ous connaissons maintenant notre activit,
ou plutt les actes que nous pouvons accom
plir pour arriver notre fin suprme. D aprs
la belle division de saint Thom as, nous avons
parler dsormais des principes de nos actes-

C H A P I T R E VII
LA

< PR IM A SECU ND
(Suite)

Sommaire'. i . Les principes de nos actes, et d'abord


les principes intrinsques, parmi lesquels les habitus
et les vertus. 2. Comment se distinguent les vertus.
3. La cause des vertus. 4. Les dons du Saint-Esprit.
5 . Les batitudes et lesfruitsdu Saint-Esprit. 6. Le
vice et le pch. 7. Une observation sur le pch ori
ginel. 8. Les principes extrieurs de nos actes, et
d'abord la loi. 9. Quelques remarques propos du
trait des lois de saint Thomas. 10. Les prceptes
crmoniels et judiciaires. 11. La grce divine.

Les principes de nos actes sont intrinsques


ou extrinsques.
1.
Les principes intrinsques sont, outre les
facults humaines dont il a t parl dans la
premire partie, les habitus (ce mot, on le
sait, na pas de synonym e en franais), les
habitus bons ou mauvais, qui disposent les
facults au bien ou au mal.
Le Docteur Anglique nous parle dabord
des habitus en gnral. C est une qualit,
dit-il, qui informe la nature, et qui, par cons
quent, tend un acte, et dtermine ainsi les
facilits diverses de nos puissances.

222

l t u d e d e l a

som m e t h o l o g iq u e

Toutes les facults humaines sont suscep


tibles de ces dispositions, puisquelles peu
vent tre diversementinclines dans leurs op
rations. La nature, la rptition des actes,
Dieu lui-mme, seront les causes efficientes
des habitus humains. Ces dispositions pour
ront augmenter ou diminuer, non point par
addition, sauf pour la science, mais selon que
la facult en possdera une participation plus
ou moins complte. Tout acte accom pli sous
l influence dun habitus dj possd,
l augmente et le perfectionne.
Ils pourront mme tre ananti ou en euxmmes, par un habitus oppos, ou dans
leur subjectum qui serait dtruit. Linter
ruption des actes peut spcialement diminuer
et dtruire un habitus .
Enfin, de ifime quune facult est capable
de plusieurs actes, de mme elle est suscepti
ble de plusieurs habitus , qui se distingue
ront selon leurs principes actifs, selon leur
nature, selon leurs objets spcifiquement dif
frents ; qui seront bons ou mauvais, selon
quils disposeront lhomme accom plir des
actes conformes ou contraires sa nature,
une nature suprieure, et mme une nature
infrieure;
Ici souvre le splendide trait des vertus
humaines, et des prrogatives qui sy rappor
tent, cest--dire des dons du Saint-Esprit, des
batitudes et des fruits.

DE SAINT THOMAS D AQU IN

223

Commenant par les vertus, il en tudie


successivement la nature, le subjectum , la
division, les causes et les proprits.
La vertu, est un habitus qui dispose
l homme accom plir les actes dont il est capa
ble ; elle est donc essentiellement un bien, et
on peut la dfinir : Bona qualitas qua recte
vivitur, qua nullus maie utitur.
Puisquelle est un habitus operativus ,
elle doit rsider dans les puissances de lme,
tamquam in subjecto proprio , et elle ne
saurait appartenir plusieurs puissances,
moins que ces dernires ne soient hirarchi
ses et ordonnes elles-mmes la participa
tion dune vertu ; mais, dunemanire ou dune
autre, toutes les facults humaines, l intelli
gence, en tant quordonne la volont, les
passions, entant que subordonnes la rai
son, la volont enfin et surtout, peuvent tre
le subjectum de la vertu. La volont est
mme proprement parler le subjectum de
la vertu, puisque celle-ci a pour objet les u
vres bonnes, et que les uvres dpendent de
la volont.
Passant aux dtails particuliers lA nglique
Thologien nous parle en premier lieu des
vertus que nous appellerions naturelles dans
leur essence, puis des vertus thologales.
Les' premires sont intellectuelles et mo
rales.
Les vertus intellectuelles perfectionnent

224

L TUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ U E

l intelligence dans ses oprations : dans la


connaissance des premiers principes des
choses et des sciences, par la sagesse ; dans la
connaissance trs certaine des premiers prin
cipes en chaque ordre de choses, par lintel
ligence; et dans les connaissances des con
clusions qui en drivent par la science.
On peut y ajouter lart, qui participe la
nature de la vertu, en ce sens quil donne la fa
cilit de bien agir, quoiquil ne puisse pas se
nommer vertu intellectuelle, en ce sens quil
donne le bon usage de la facult.
La prudence est une vertu admirablement
dfinie recta ratio agibilium . A elle il ap
partient de commander, et elle par cons
quent se rapportent ces vieilles vertus, appe
les < eubulia , le bon conseil ; synesis ,
le bon jugement ; et gnome , la vertu qui
apprend comment parfois il faut agir en de
hors des rgles ordinaires. La prudence,
disons-nous, tient des vertus intellectuelles,
puisquelle voit, et des vertus morales, puis
quelle a pour objet les actions qui perfec
tionnent lindivid lui-mme, les agibilia ,
comme lart a pour objet les factibilia ,
uvres qui ne grandissent point la personne
mme de lartiste.
Les vertus morales dirigent l homme dans
ses activits, et proprement parler mritent
seules le nom de vertus. Elles se distinguent
des vertus intellectuelles, comme les facults

DE SAINT THOMAS D AQUIN

225

apptitives se distinguent de la facult intellective : division suffisante et adquate, puis


quelle embrasse toute la sphre de l activit
humaine. Quant aux relations qui existent
entre les vertus intellectuelles et morales, ob
servons que toutes les vertus intellectuelles
peuvent exister sans les vertus morales, sauf
la prudence ; et que toutes les vertus morales
peuvent encore se rencontrer sans les vertus
intellectuelles, mais non point sans la pru
dence.
Ici nous trouvons un chapitre important
sui- les rapports qui existent entre les passions
et les vertus. Plus dune fois nous observons
chez les auteurs des confusions dplorables
ce sujet. Sans doute, dit saint Thom as, la ver
tu morale nest pas une passion, puisquelle
nest pas un mouvement, mais elle peut exis
ter avec ces passions bien ordonnes, parti
culirement avec la tristesse modre que lon
prouverait la vue du mal. Bien plus, de
mme quil y aura des vertus pour perfection
ner 1 appetitus intellectualis , ou la volon
t, de mme il y en aura qui perfectionneront
1 appetitus sensitivus , ou les passions,
dans le sens expliqu plus haut. Il y aura
toutefois des vertus qui nauront point pour
objet la direction des passions, et pourront
exister sans elles : ce sont les vertus qui se
rapportent 1 appetitus intellectualis .
2. Entre elles, les vertus se distinguent diverTUDE DE LA S OM M E .

IJ.

226

l t u d e d e la

so m m e t h o l o g i q u e

sement : elles se distinguent parce que les


objets sont diffrents, parce que les unes se
rapportent aux oprations, les autres aux pas
sions. Celles qui se rapportent aux oprations
ou actions diffrent encore entre elles, parce
que tout en conservant un lien commun dans
la vertu de justice, elles se diversifient comme
la justice elle-mme. Celles qui se rapportent
aux passions se diversifient encore selon les
objets divers des passions, selon que ces ob
jets se rapportent diversement la raison.
Cependant ces vertus multiples se peuvent
harmoniser sous quatre vertus premires, ap
peles pour ce motif vertus cardinales : lune
qui rgle la raison pratique, cest la prudence ;
les autres qui rglent les facults dpendant de
la raison : la justice, qui rgle la volont ; la
force, qui rgle les passions irascibles, enfin
la temprance, qui rgle les passions concupiscibles. Ces quatre vertus sappellent cardina
les parce quelles commandent aux autres et
parce que leur objet est particulirement plus
vaste et important. Il est manifeste dailleurs
que ces vertus se distinguent entre elles, puis
que leur objet est distinct.
Mais voici des vertus plus nobles encore,
puisque tout y est divin : les vertus tholo
gales.
Lhomme est cr pour Dieu, et il peut le
possder de deux manires, ou bien dans une
ressemblance divine, ou bien dans lessence

DE SAINT THOMAS D AQ U IN

227

divine. Par les vertus dont nous parlons plus


haut, l homme ne peut conqurir que la res
semblance de Dieu. Mais, raison de sa pr
destination la vision batifique, soit la con
templation de lessence divine, il a d recevoir
des habitus proportionns cette fin, et
entirement surnaturels : ce sont les vertus
thologales, ainsi appeles parce quelles ont
Dieu pour objet, parce que Dieu seul les don
ne, parce que Dieu seul les rvle. Cette notion
nous explique pourquoi elles se distinguent
des autres vertus, dont lobjet ne dpasse point
les limites de la nature. Elles sont rellement
au nombre de trois : la foi, qui jette dans l in
telligence une lumire divine; la charit, qui
embrase la volont dun amour tout divin ;
et, parce que lobjet de cette foi et de cet
amour nest pas encore possd, lesprance,
qui lve lme vers ce bien, sur les ailes des
divins dsirs.
De ces trois vertus, la charit tient le pre
mier rang dans lordre de perfection, puis
quelle est la forme, la racine des autres vertus;
toutefois, dans lordre de gnration, la foi et
lesprance prcdent la charit, puisquil faut
connatre, et mme esprer avant daimer.
3.
Ces notions nous permettent de rsoudre
cette question : Q uelle est la cause des vertus?
Les vertus thologales ne peuvent tre cau
ses que par Dieu lui-mme ; les autres trou
vent leur principe dans la nature, leur achve

228 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

ment dans la rptition des actes, dans un don


de Dieu qui peut accorder des vertus infuses,
en dehors des vertus thologales.
Ici saint Thomas nous explique une doc
trine qui a donn lieu une formule prover
biale : in medio virtus. Puisque, dit-il, la
vertu mrite ce nom, comme conforme la
droite raison, et quainsi elle ne doit sen carter
ni par excs ni par dfaut, il est clair que la
vertu consiste dans un milieu, en ce sens que
lacte vertueux est conforme la droite raison.
Ceci est vrai encore des vertus intellectuelles.
Lhomme qui les possde affirmera, niera, res
tera dans le doute, selon que les choses appa
ratront certaines, fausses ou douteuses sa
raison, soit dans la thorie, soit dans la pra
tique.
Quant aux vertus thologales, elles ne se
rglent pas ainsi. Dieu dune part, notre capa
cit recevoir le surnaturel dautre part, sont
la seule loi qui simpose.
Une autre question, aussi importante que la
prcdente, est celle desavoir comment se re
lient les vertus entre elle. La doctrine de saint
Thom as peut nous servir considrablement
dans la prdication, spcialement lorsquil
sagit de prcher l loge de quelques saints,
entre autre de la Reine des Saints, sur les
quels nous navons que des renseignements
peu nombreux. Qui ne comprend que si les
vertus parfaites se relient entre elles, il nous

DE SAINT THOMAS

DaQJJIN

229

suffit davoir dmontr la perfection dune


vertu dans une me pour conclure lexis
tence de toutes les autres ?
Or, il en est prcisment ainsi : les vertus
l tat parfait sont connexes. La prudence par
faite doit tre juste, forte, temprante, et ap
pelle ainsi les autres vertus cardinales, et
toutes les vertus qui en drivent. En outre,
avons-nous dit plus haut, nulle vertu morale
ne peut exister l tat parfait sanslaprudence,
puisque sans cette dernire elle ne saurait
choisir son objet; et enfin, la p r u d e n c e tant
la recta ratio agibilium , suppose, si elle est
paiiaite, laccomplissement de tout ce quont
raliser les autres vertus.
Les vertus morales acquises par la rpti
tion des actes, peuvent naturellement exister
sans les vertus thologales, qui sont infuses.
Mais si la charit, la plus parfaite des vertus
thologales, existe, elle appelle ncessaire
ment toutes les autres vertus, puisquelle est
le principe de toutes les uvres qui condui
sent l homme sa fin, et exige par consquent
les vertus qui accom pliront ces uvres diver
ses. Cette vertu est si noble, que si la foi et
lesprance peuvent exister sans elle, cest
l tat dimperfection (celui qui ne croit pas et
nespre pas comme Dieu veut, na quune foi
et une esprance imparfaites), et que si elle
existe, elle suppose la foi et lesprance, par
lesquelles elle croit et dsire ce quelle aime.

230 L TUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ U E

Il est facile de comprendre maintenant que


toutes les vertus ne sont point gales entre
elles. Non seulement dans la mme espce
elles sont plus ou moins parfaites, selon les
dispositions plus ou moins parfaites des indi
vidus ; mais les espces compares entre elles
comportent une perfection plus ou moins
grande. Les vertus intellectuelles lemportent
sur les vertus morales, en ce sens quelles per
fectionnent une facult plus leve ; et pour ce
mme motif, la justice, qui se rapproche le
plus de la raison parmi les vertus purement
morales, lemporte entre toutes. La sagesse
est la premire des vertus intellectuelles, parce
que son objet est la cause suprme ; enfin parmi
les vertus thologales, la prminence appar
tient la charit, qui approche Dieu de plus
prs, laimant en lui-mme, tandis que ni la
foi ne le voit, ni lesprance ne le possde, en
lui-mme.
Ces perfections sont si belles que Dieu nen
dpouillera point ses lus dans le ciel, mais les
perfectionnera, sil y a lieu. Les vertus mora
les subsisteront dans leur lment rationnel ;
les vertus intelligibiles resteront dans leur
species intellectuales ; la foi et l esprance
disparatront parce quelles dnotent limper
fection de lnigme et de l absence, tandis que
la charit, qui ne comporte nulle imperfection
subsistera ternellement, augmente, resplen
dissante detoutes les illuminations d el vision
batifique.

231

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

4.
Mais est-ce tout ce que Dieu a fait pour
fortifier lme dans le bien ? Lui suffit-il de lui
avoir offert le trsor des vertus ? Non voici
dautres bienfaisances.
Les vertus, chez lhomme, rendent facile
l acquiescement aux indications de la raison :
mais quand lEsprit-Saint se penchera vers une
me pour lui imprimer une direction, un lan
part, ne faudra-t-il point une disposition nou
velle qui facilite lhomme lobissance ? Il
en est ainsi : et pour ce motif, Dieu accorde
l hom m e les dons de son Esprit. Ce sont des
habitus surajouts ceux des vertus. Ils
sont logiquem ent au nombre de sept, si l on
veut que l homme tout entier soit ainsi dispos
recevoir ces impulsions de lEsprit divin.Les
uns se rapportent le raison, les autres la
volont. Dans la raison, il faut distinguer la
raison spculative et la raison pratique ; et
dans chacune delles la perception et le juge
ment de la vrit. O r la raison spculative
peroit la vrit par le don dintelligence, et la
raison pratique par le don de conseil ; la rai
son spculative, juge par le don de sagesse, et
la raison pratique, par le don de science.
Quant sa volont, l homme sera dispos en
ce qui le regarde les autres, par le don de
pit; en ce qui regarde lui-mme, parle don de
force contre les prils, et par le don de crainte
contre la concupiscence.
Tous ces dons sont rattachs entre eux par

232

LTUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ U E

la charit qui nous donne le Saint-Esprit, et


ses dons avec lui ; et ils demeureront essen
tiellement dans la patrie cleste, puisque les
lus y possderont le Saint-Esprit.
Si on les compare entre eux sous le rapport
de la dignit, on est m erveill de la logique
que nous trouvons dans rm unration dIsae:
la sagesse et lintelligence en effet lemportent
naturellement sur tous les autres, le conseil et
la force lemportent sur les derniers par leur
objet. Compars aux vertus, ils sont infrieurs
aux vertus thologales, et suprieurs aux ver
tus intellectuelles et morales, comme il est
facile de le comprendre, daprs ce que nous
avons dit il y a un instant.
5.
A prs les vertus et les dons, viennent les
batitudes qui sen distinguent comme les actes
diffrent des habitus . On les appelle de ce
nom, parce que leur rcompense, parfaite dans
l autre vie, commence en celle-ci, constitue
le bonheur vritable.
Ici comme partout la raison est pleinement
satisfaite du dogme, grce aux explications
lumineuses de saint Thomas.
Les hommes, dit-il, ont plac le bonheur
tantt dans la vie de volupts, tantt dans la
vie daction, tantt dans la vie de contempla
tion. Ces trois sortes de bonheur nont pas les
mmes relations avec la flicit future. Les
joies de la volupt constituent un obstacle au
bonheur futur ; la vie active y dispose ; la v ie

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

233

contemplative, si elle est parfaite, le coiistitue,


ou, dans le cas oppos, en est du moins un
commencement. C est pourquoi le Seigneur
dicte ses deux premires batitudes pour car
ter le bonheur faux des plaisirs, qui consiste ou
dans la possession des biens extrieurs, riches
ses, honneur, etc., et dans la satisfaction des
passions.
A u x biens extrieurs, l homme renoncera
totalement parla batitude de la pauvret :
Beati pauperes spiritu.
Quant la satisfaction de ses passions qui
sont irascibles ou concupiscibles, il renoncera
compltement aux premires par la batitude
de la douceur : Beati mites ; aux secondes,
par la batitude des larmes : Beati lugent .
La vie active consiste surtout dans les u
vres que nous accom plissons envers le pro
chain titre de justice ou titre de misri
corde. Lhomme sera parfait dans toutes ces
uvres par les deux batitudes qui portent ce
nom : Beati qui sitiunt et esuriunt justitiam ,
et Beati misricordes .
Quant la vie contemplative qui constitue
la flicit, elle est une rcompense plutt
quun mrite. Elle est la rcompense des u
vres actives, soit quon la considre l tat
imparfait, soit quon la considre dans sa per
fection suprme.
Les conditions de la contemplation sont
deux : lune qui perfectionne lhomme en lui-

234

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

mme, la puret de cur : Beati mundo


corde ; l autre qui le perfectionne vis--vis
de ses semblables, la paix : Beati pacifici .
Cette mme logique se retrouve dans lnumration des rcompenses promises aux Ba
titudes.
Enfin, de tels germes doivent fructifier. V o ici
en effet que lA ptre nous numre les fruits
de lEsprit-Saint, qui sont comme le produit
dernier et savoureux de cette germination, le
rsultat des habitus et des actes, dont Dieu
a enrichi lhomme juste. Il sont au nombre de
douze, et perfectionnent l me en elle-mme,
vis--vis des choses qui lui sont suprieures,
et vis--vis des choses qui lui sont infrieures.
Notre Docteur est ici encore incomparable.
6. I l est temps maintenant deparler de ce qui
est oppos la vertu et aux autres dons divins,
je veu x dire du vice et du pci.
Saint Thomas se demande quelle est la na
ture du pch et du vice, comment ils se divi
sent, comment ils se comparent entre eux, quel
en est le subjectum , quelles en sont les
causes, quels en sont les effets.
Indiquons rapidement la rponse chacune
de ces questions.
Le vice et le pch sont opposs la vertu
et lacte vertueux quils dtruisent. Ils sont
opposs la nature de l homme, puisquils
sont opposs sa raison, qui doit le conduire ;
quand le pch est mortel, il dtruit la chari

DE SAINT THOM AS D a QIJIN

235

t, et par consquent toutes les vertus (comme


vertus) dont la charit est le principe.
On le peut dfinir, daprs un m ot de saint
Augustin, et daprs les diverses activits de
l homme : Dictum, vel factum, vel concupitum contra legem aeternam.
Les pchs se divisent de plusieurs manires.
Ils se divisent daprs leur objet.
Ils se divisent en pch de lesprit et en
pch de la chair, selon quils tendent la sa
tisfaction illicite de lun ou lautre.
Ils se distinguent selon les diverses causes
finales qui les provoquent.
Ils se distinguent selon les tres quils ou
tragent, en pchs contre Dieu, contre celui qui
les commet, et contre le prochain.
La culpabilit plus ou moins grande, la
comm ission ou lomission ne distinguent pasles
pchs spcifiquement, puisque l'objet est le
m me: mais seulement dune manire acci
dentelle.
C est encore en ce sens quon numre les
pchscordis, oris et operis.
Enfin les motifs spcifiquement diffrents, et
les circonstances qui en procdent peuvent di
versifier spcifiquement les pchs.
O n peut aussi les comparer entre eux. Ce
pendant ils ne sont pas connexes entre eux,
puisque parfois ils se contrarient mutuelle
ment, et ne sauraient coexister ensemble,
comme la prodigalit et l avarice.

236

L TUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ D E

Tous les pchs ne sont point gaux entre


eux, mais sont plus ou moins graves, selon
quils loignent plus ou moins de la droite rai
son, et nous privent dun bien plus ou moins
apprciable.
Lobjet du pch, la vertu laquelle il sop
pose, pourront modifier le degr de gravit:
et ainsi les pchs 'spirituels seront naturelle
ment plus graves que les pchs charnels.
Le m otif du pch, les circonstances, les
effets prvus et plus ou moins nuisibles, la
dignit de la personne contre qui se com m etle
pch, et celle de la personne qui le com m et
peuvent augmenter ou diminuer la gravit.
Quant au subjectum du pch, cest la
volont, dune manire gnrale, puisquelle
est le subjectum des actes m oraux; elle
lest spcialement des actes eliciti quelle
accom plit par elle-mme; les actes imperati,
quelle accom plit par les autres facults hu
maines, ont aussi pour subjectum ces der
nires, mme quand ils sont coupables.
Aprs de nombreux dtails, auxquels nous
nous permettons de renvoyer le lecteur, saint
Thom as, se demande quelles sont les causes
des pchs. Est-ce que le pch a une cause ?
Q uelles sont les causes intrieures des pchs?
Q uelles sont les causes extrieures? Com
ment un pch en cause-t-il un autre? Tout
autant de questions profondment saisies, dis
cutes, rsolues, que nous pouvons peine

DE SAINT THOMAS D AQ U IN

237

indiquer,et qui offrent laplusriche matire pour


des instructions srieuses et pratiques, dans
notre monde moderne,tout revtu de pch,
com m e dirait lEcriture.
Si maintenant, aprs ces considrations g
nrales, nous voulions entrer dans le dtail,
la suite de saint Thomas, et tudier spar
ment, le pch actuel, mortel ou vniel, et le
pch originel ; nous demander en quoi ils
consistent, quelles en sont les causes, le subjectum , les effets, les hontes, les chtiments,
nous aurions un champ immense parcourir.
Le temps nous fait dfaut pour une'telle excur
sion.
On nous dira peut-tre que ce champ de la
plus grande des misres humaines a t explor
souvent par ceux qui ont suivi un cours de m o
rale. C est possible : mais il y a exploration et
exploration. Quand on visite un vieil difice,
sous la direction dun simple gardien ou cicerone , comme on en trouve partout Rome,
par exemple, nous pouvons voir superficiel
lem ent quelques dtails, et nous rendre compte
de lensemble en une certaine mesure : mais
si nous avons pour guide un archologue ver
s dans les sciences des choses antiques, tout
nous parlera, tout aura son importance et sa
signification, l difice lui-mme revtira par
suite un caractre nouveau et grandiose.
Prenons pour guide dans ltude des pchs,
le D octeur Anglique, et ne nous contentons

238 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

pas des petits ciceroni qui sappellent casuistes. Dante, le grand pote, prenait V irgile,
un grand pote aussi, pour guide dans ses
excursions travers le royaum e de tous les
pchs : nous, thologiens, choisissons saint
Thom as pour nous conduire dans une excur
sion analogue. C est lui que nous renvoyons
directement, pour ltude de ces questions
que nous ne pouvons pas mme signaler.
7.
Une seule observation, touchant la na
ture du pch originel. Quelques thologiens
fort srieux admettent que le pch originel
na enlev lhomme que les dons gratuits que
Dieu lui avait confrs, et dans l ordre naturel
et dans l ordre surnaturel, et qu raison de la
suppression de ces dons, tels que la soumis
sion des puissances infrieures dans lhomme
aux puissances suprieures, l absence de dou
leurs, et tout privilge dordre naturel ac
compagnant les prrogatives surnaturelles,
raison, disons-nous, de cette suppression
lhomme est dclar vulneratus in naturalibus .
Mais si on prend lhomme dans sa simple
nature, et tel quil doit tre en lui-mme, et
quon le compare lhomme suppos dans
ltat de nature pure, lhomme dchu ne dif
fre de ce dernier que tanquam persona
nuda et expoliata , selon le m ot expressif
de Cajtan, qui parat l avoir formul le pre
mier, parmi les modernes. Cette doctrine, que

DE SAINT THOMAS D QJJIN

239

nous ne pouvons que signaler ici, est soute


nue par Cajtan, Mdina, Soto, G o d o y, G o net, et par beaucoup dautres, pour ne parler
que des thomistes; et notre avis, elle est
galement de saint Thom as (i). Ses meilleurs
adversaires eux-mmes, tel que Billuart, la re
connaissent probable.
Mais voici pourquoi nous appelons spcia
lement lattention sur cette doctrine. C est
quelle nous permet de rpondre avec la plus
grande facilit et simplicit ceux qui atta
quent la justice de Dieu raison du pch
originel, en nous demandant comment Dieu
peut priver dun bien, d selon la nature, un
homme qui na pas commis le pch originel
par sa propre volont.
Dieu, rpondrons-nous, selon lexplication
de Cajtan, enlve simplement ses dons gra
tuits et dordre naturel et dordre surnaturel :
rien de plus simple.
Cette doctrine a un autre avantage, celui
(1)
Cf. Gonet, Clypeus, T . II, Diss.-iv, etc.; Monsabr,
Confrence. xxvm.
Cajtan a expos sa doctrine In i. 2a, q. 109, a. 2. Avant
lui, saint Thomas avait dit : Post peccatum primi parentis, omnes absque originali justitia et cum defectibus consequentibus sunt exorti. Nec hoc est contra ordinem
justitise. quasi Deo puniente id filiis quod primus parens
deliquit, quia ista pna non est nisi subtractio eorum
qu supernaturaliter primo homini divinitus sunt concessa per ipsum in alios derivanda : unde aliis non debebantur, nisi quatenus per primum parentem in eos erant
transitura. Comp. Theol., c. cxcv.

240

L TUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ U E

de rendre superflus les


efforts surhu
mains quil faut faire pour rsoudre la difficul
t prcdente, et pour comprendre comment
la nature est blesse in naturalibus , dans
le sens ordinaire de cette expression.
8.
Ici se termine le trait des principes in
trieurs de nos actes, et commence le trait
des principes extrieurs. Pour le bien, Dieu
est le principe extrieur : il nous montre les
actes bons par ses lois; il nous fortifie dans la
pratique de ces actes par sa grce.
Le trait des lois ne le cde aucun de
ceux que nous venons de parcourir si rapide
ment, et pour la clart, et pour la profondeur,
et pour la noble austrit.
Le style est toujours de cette grandeur
sim ple qui nous ravit en certains difices, telle
que l glise de Sainte-Marie-Nouvelle de Flo
rence la * Sposa deM ichel-Ange, o tout est
grand, harmonieux, pur, sans fracas dorne
mentation superflue.
Saint Thomas traite des lois en gnral et en
particulier, selon une mthode quil aime, et
avec raison.
Des lois en gnral, il nous dit quelle en est
l essence, quelles en sont les divisions, quels
en sont les rsultats.
A vant tout, la loi est une uvre de raison,
puisquelle est la rgle dactes humains et
libres. Cette seule dfinition si simple, si
claire, est une terrible critique de certaines

DE SAINT THOMAS D AQ U IN

239

lois modernes, dont le principe inspirateur


est avant tout la passion.
La loi a pour objet le bien commun, puis
quelle rgle les actes humains pour l acquisi
tion dun bien qui appartient tous les mem
bres d e l socit.
Elle sappellera loi ternelle, quand elle sera
la raison mme de Dieu gouvernant toutes
choses; loi naturelle, quand elle sera cette
participation de la loi ternelle que nous
trouvons dans l homme, et lui apprend dis
tinguer le bien du m al; enfin loi humaine,
lorsquelle sera cette application de la loi na
turelle un cas particulier, non explicitement
rgl par la loi ternelle et naturelle.
Si maintenant on suppose l homme prdes
tin l ordre surnaturel, appel par cons
quent conqurir par ses actes les biens sur
naturels, il faudra une nouvelle loi, la loi
divine, pour rgler ces actes ; et, parce que
Dieu procde lentement dans ses uvres,
cette loi sera ancienne ou nouvelle, selon
quon la considrera dans son tat dimperfec
tion ou de perfection.
Le but de la loi est de rendre les hommes
bons, en rectifiant leurs actes, et pour attein
dre ce but, elle devra commander les actions
bonnes, interdire les mauvaises, permettre les
indiffrentes, et, pour tre obie, punir les
transgressions.
Entrant dans ltude de chaque loi en partiT U D B

D4

LA

S O M M E . ---

1^.

240

L'TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

culier, notre D octeur considre part et suc


cessivement la loi tem elle, la loi naturelle,
la loi humaine, la loi du V ieu x Testament etla
loi du Nouveau Testament. Ce nest point ici
pour nous le lieu de le suivre dans une telle
carrire.
9.
Nous ne ferons que deux remarques :
lune relative ce trait gnral: lautre rela
tive une partie de ce trait.
Notre premire observation est que jamais
plus qu notre poque, o les lois sont natu
rellement, pour la quantit, en raison directe
du nombre des lgislateurs et en raison in
verse de leur capacit, l tude de ce que nous
appellerions la mtaphysique des lois na t
ncessaire. Qui ne sait quaujourdhui ils sont
rares les hommes qui savent faire une distinc
tion entre le lgal et le lgitim e? Dans cer
taines assembles on dfend parfois avec une
m erveilleuse gnrosit les intrts de la fa
mille et de la religion : mais nest-on point
douloureusement surpris lorsquon vo it tous
les efforts concentrs pour dmontrer que nul
texte de loi srieusement existante nautorise
la perscution et la spoliation ? Sans doute
cette polm ique peut tre bonne ; mais pour
quoi ne pas grandir la question, et ajouter
simplement, sil y a lieu : Cette loi, si elle
existe, est absurde, contraire une loi sup
rieure, celle du bon sens, si tant est quil ne
faille monter plus haut : donc elle est illgi

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

241

time, et les perscutions ne le sont pas moins,


fussent-elles sanctionnes par des lgalisations
sans fin. Lorsquil y a un demi-sicle quelques
hommes inaugurrent la lutte en France
contre le despotisme, sans doute ils se firent
dfendre par des avocats au point de vue des
lois existantes; mais ils surent ne jamais
omettre de slever eux-mmes au-dessus de
ces considrations subalternes, et de se d
fendre au point de vue de cette autre loi, celle
du bon sens, qui ne varie point avec le temps,
parce quelle est une manation de la lo i
ternelle (1).
D o viennent ces faiblesses malheureuses
dans les plaidoyers de nos amis ? De oe que
la mtaphysique des lois fait dfaut, de ce
quon oublie par trop, au moins dans la pra
tique ordinaire, que les lois humaines obis
sent des lois suprieures, sous peine de nul
lit radicale (2).
Notre seconde remarque regarde la doctrine
de saint Thomas sur la loi divine ou rvle.
Rien de plus important pour les prtres,
( 1) Il sagit ici spcialement du mmorable Procs de
FE cole Libre.
(2)
Voir lloquent tmoignage que rend saint Thomassur ce point leclbre juriste protestant, von Jherings,
lauteur du livre fameux Der Zweck im Recht, et que rap
porte la Germania du I er octobre 1892. Jherings dclarait
que sil avail connu saint Thomas avant dcrire, il nau
rait pas crit.

242

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

que cette thorie de la lo i divine, considre


en elle-mme et dans ses prceptes. O n a crit
beaucoup sur ce sujet. Q uel livre vaut celuici, pour la simplicit, la sobrit, la profon
deur, la logique ? Q uelles clarts resplendis
santes il jette sur les trois sortes de prceptes
qui com posent la loi : les prceptes moraux,
crmoniels et judiciaires ! Rappelons un seul
exem ple particulirement pratique. Saint T ho
mas se dmande si le nombre et l ordre des
prceptes du Dcalogue sont conformes la
logique. Il rpond par lexplication suivante.
La loi divine, comme toute loi, rgle la so
cit, cest--dire le devoir de chaque sujet
envers le souverain et envers les autres sujets.
Chaque sujet doit au souverain dabord la fi
dlit, puig le respect, enfin le service. O r,
cest prcisment ce qui est dtermin par les
trois premiers prceptes du Dcalogue , qui
renferme les devoirs vis--vis de Dieu souve
rain universel.
Vis--vis des autres subordonns nous pou
vons avoir rem plir des devoirs tantt parti
culiers envers certaines personnes qui ont des
titres spciaux, et il eft est encore ainsi dans la
grande socit humaine : et ces devoirs sp
ciaux sont rappels par le quatrime prcepte ;
tantt des devoirs gnraux, qui nous obli
gent envers toutlem ond e. Ceux-ci sont lobjet
des autres prceptes, et toujours dans une lo
gique parfaite. Nous devons respecter nos sem

DE SAINT THOMAS D AQJJIN

243

blables dans nos actions, dans nos paroles,


dans nos penses.
Or, nous pouvons nuire au prochain par nos
actions, ou dans sa personne, ce que nous in
terdit le cinquime prcepte ; ou dans la per
sonne qui lui appartient, sa femme, la mre de
ses enfants : de l, le sixim eprcepte ; ou dans
ses biens, ce que nous dfend le septime com
mandement. Nous pouyons nuire au prochain
par nos paroles, en dguisant ou en faussant
la vrit : ce qua prvu le huitime comman
dement ; enfin nouspouvons nuire au prochain
par nos penses: cestlobjet des derniers pr
ceptes.
Ilnous semble que si les prdicateurs sadres
saient plus frquemment et plus simplement
au bon sens de leurs auditeurs, et faisaient
saisir ces merveilleuses synthses, les apolo
gies seraient biqn plus efficaces, soit parce
quon mettrait plus de science dans les intelli
gences, soit parce que les auditeurs seraient
ravis dune telle lumire.
10.
Il est un autre point sur lequel il con
vient dattirer une meilleure attention dhns ce
trait de la loi divine.
Saint Thomas nous parle au long des pr
ceptes crmoniels de lAncienne loi. Pour
saisir toute limportance que nous attachons
cette question, il faut se rappeler que saint T ho
mas considre les crmonies de la loi antique
non seulementen elles-mmes, mais aussi dans

244

LTUDE DE LA SOMME THOLOGQ.UE

leurs rapports avec les crmonies de la lo i


nouvelle. Il en jaillit une plnitude m erveil
leuse de grandeur et de lumire. On voit ds
lors comment tout se relie dans la pense de
Dieu, comment le prsent se grandit du pass.
A nos yeux, nous avons ici la m taphysique
du Crm onial ; et nous ne sachons pas quon
trouve ailleurs un aussi beau trait sur ces
questions. Chaque prtre devrait le savoir de
mmoire pour lui-mme, ministre du culte
divin, et pour les fidles quil doit instruire de
ces choses. Le culte divin est une prdication
non moins loquente et populaire que la
parole. On peut mme affirmer que sa princi
pale raison dtre est dans sa signification et
son sym bolism e.
Or, serait-il injuste daffirmer quaujour
dhui rien nest plus ignoi' des fidles que le
sens de ces grandes questions ? Est-ce que le
prtre lui-mme en possde toujours une
intelligence suffisante et srieuse ?
Ici encore notre matre sera saint Thomas,
si nous le voulons. Dans le culte on peut con
sidrer, dit-il, le culte lui-mme, les personnes
qui exercent le culte, et les instruments du
culte.
Le culte lui-mme comprend spcialement
les sacrifices ; les instruments du culte sont le
tabernacle, les vases saicrs, etc. ; les person
nes voues au culte se peuvent considrer ou
dans leurs fonctions saintes, et nous avons alors

DE SAINT THOMAS

d a

QJJIN

245

les sacrements destins aux ministres et la


multitude ; ou dans le genre de vie qui les dis
tingue de ceux qui nexercent point le culte,
et alors nous avons les observances particu
lires dans les aliments, les vtements, etc.
Les plus riches explications clairent cette
numration grandiose. Il importe de signaler
spcialement au prtre ce qui est dit du sacri
fice. A v ec un petit effort de raison, cette doc
trine sapplique merveilleusement au sacrifice
de tous les jours, dautantplusquesaint Thomas
a pris soin lui-mme de nous indiquer large
ment des lignes dapplications de la figure la
ralit.
Saint Thomas traite ensuite des prceptes
judiciaires', et nous donne la vritable Politique
tire de VEcriture Sainte, queBossueteut bien
fait de traduire, au lieu de nous crire un livre
qui est, quoi quen dise J. de Maistre, un plai
doyer gallican pour exagrer en face de lauto
rit pontificale lautorit royale de Louis X IV .
O n trouvera aussi dans cette question de ma
gnifiques enseignements sur les vertus civiles
et domestiques, en mme temps quun beau
chapitre de philosophie de lHistoire juive.
Enfin le saint Docteur nous rpond ces trois
questions : en quoi consiste la loi nouvelle ;
quels sont ses rapports avec la loi ancienne;
quels prceptes renferme la loi nouvelle? Ce
seul nonc, arrivant aprs le trait de la loi
ancienne, peut nous en faire deviner la haute

246

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

importance. Quiconque voudra l tudier com


prendra plus clairement encore qu la lecture
des historiens, pourquoi l Histoire Ecclsias
tique commence avec lhumanit.
11.
Nous voici au second principe extrieur
de nos actes, la grce: thme clbr dans la
thologie, question dune importance suprme
dans l conom ie de la religion.
Si le temps nous en tait donn, nous au
rions ici de nom breux problm es soulever,
et rien ne serait plus opportun, puisque nagure
encore, malgr les dfenses de l Eglise, on
crivait si bruyamment sur ces questions r
serves. Mais il faut marcher.
Saint Thom as divise ce trait en trois par
ties : en quoi consiste la grce, quelle en est
la cause, quels en sont les effets? Et chacune
de ces questions se subdivise et appelle dau
tres questions, non moins importantes. Q uelle
est la ncessit de la grce, c est--dire que
peut l homme sans elle et avec elle ? En quoi
consiste lessence de la grce ? Comment se
divise la grce? Comment pouvons-nous l ac
qurir? Comment Dieu distribue-t-il la grce?
Quels sont ses effets dans la justification de
limpie et les uvres mritoires du juste?
Pour lire ce trait avec fruit, il importe sou
verainement de connatre le langage scolasti
que. U n dictionnaire fait daprs saint Thom as
sera donc trs utile.
Sil nous tait permis de renouveler ce con

DE SAINT THOMAS D AQJIN

247

seil, nous dirions quil faut lire le Docteur,


plusieurs reprises, le mditer, le bien com
prendre, avant daborder les commentaires.
Cette prparation indpendante disposera
merveilleusement lesprit juger sainementles
fameuses controverses agites sur ce terrain.
Surtout nous conseillerions une prcaution
aux th ologiens : celle de se tenir en garde
contre quelques crivains plus ou moins mo
dernes, qui crent des thories rcentes sur la
grce, et, pour sautoriser de saint Thomas, que
leurs anctres ont explicitem ent dsign com
me un adversaire, vont chercher des citations
un peu partout dans ses ouvrages, sauf dans les
endroits o il en traite ex professo . Ce
procd est malheureux tous les points de
vue, et mriterait dtre qualifi durement.
A prs cette observation, qui nous semble
de bonne critique, nous recommandons ins
tamment aux rflexions du lecteur ce passage,
que nous extrayons du premier article de la
premire question sur la grce. C est le rsu
m de la doctrine : x Connatre la vrit nest
autre chose que lusage ou l acte de la lumire
intellectuelle, parce que, dit lAptre, Bph., v,
tout ce qui se manifeste est lumire. O r
tout usage comporte ses mouvements, si
lon prend le mouvement au sens large, en
tant que comprendre et vou loir sappellent
mouvements, comme dit le Philosophe dans
le I I I de l'Ame. O r nous voyon s dans les

248

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

tre corporels, que pour le mouvement il


faut non-seulement la forme mme, qui est le
principe du mouvement ou de l action, mais
quil faut encore la motion dun premier
moteur. Le premier moteur dans lordre des
choses corporelles est le corps cleste, de
telle sorte que quand le feu aurait une chaleur
parfaite, il ne produirait aucune altration si
ce n est en vertu du mouvement du corps
cleste. Mais il est manifeste que comme tous
les mouvements corporels se rapportent au
mouvement de la matire cleste, comme v e
nant du premier moteur corporel, ainsi tous
les mouvements et corporels et spirituels se
rapportent au premier moteur simplement dit
qui est Dieu ; et par consquent quelque par
faite que l on suppose une nature corporelle
ou spirituelle, elle ne peut procder son
acte, si elle n,est mue par Dieu, et cette
motion est selon la raison- providentielle, et
non pas selon la ncessit de la nature,
com m e la motion du corps cleste.
Et non seulement toute motion est de Dieu
com m e du premier moteur, mais de lui encore
est toute perfection form elle, comme de lacte
premier. Et ainsi l action de l intelligence et de
tou t tre cr dpend de Dieu de deux ma
nires : dabord quant la perfection ou la
form e par laquelle elle agit, ensuite parce
quelle est mue par lui son action. O r toute
forme mise par Dieu dans les choses cres a

DE SAINT THOMAS D AQUIN

249

son efficacit en vue d'un acte dtermin,


qu'elle peut accom plir selon les proprits de
son tre. Elle ne peut rien au-del, si ce n'est
par une forme surajoute, de mme que l eau
ne saurait chauffer, si elle nest chauffe par
le feu. De mme lintelligence humaine pos
sde une forme, cest--dire la lumire intelli
gible, qui suffit connatre certains intelli
gibles, cest--dire les choses dont nous obte
nons la notion par les choses sensibles ; mais
l intelligence humaine ne peut connatre les
intelligibles suprieurs, si elle nest perfec
tionne par une lumire plus puissante, comme
la lumire de la foi, des prophties, quon
appelle lumire de grce, parce quelle est
ajoute la nature. Ainsi il faut dire que pour
la connaissance dune vrit quelconque
l homme a besoin des secours divins, afin que
l intelligence soit mue son acte : mais il na
pas toujours besoin dune lumire ajoute
la lumire naturelle pour connatre la v
rit . (1)
(i)Cognoscere veritatem est usus quidam vel actus iriteliectualis luminis, quia secundum Apostolum, ad E p h v,
omne quod manifestatur lumen est. 'Usus autem quiiibet
quemdam motum importt, large accipiendo motum,
secundum quod inteliigere et velle motus quidam esse
dicuntur, ut patet per Philosophum in I I I D e Anima.
Videmus autem in corporalifctus quod ad motum non solum requiritur ipsa forma, qu est principium motus \ l
actionis, sed etiam requiritur motio primi moventis. Pnmum, autem moyens in ordine corporalium est corpus

250

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

Dans larticle suivant, saint Thomas parle


ex professo ^ de la grce dans la volont*
et sexprim e en ces termes : Dans les deux
cleste f unde quantumcumque ignis habeat calorem perfectum, non alteraret nisi per motum corporis clestis.
Manifestum est autem quod sicut motus omnes corporales
reducuntur in motum clestis corporis, sicut in primum
movens corporale, ita omnes motus tam corporales quam
sprituales reducuntur in primum movens simpliciter
quod est Deus : et ideo quantumcumque natura aliqua
corporalis vel spiritualis ponatur perfect a, non potest in
suum actum procedere, nisi moveatur a Deo ; qq qui
dem motio est secundum su providenti rationem, non
secundum necessitatem natur, sicut motio corporis c
lestis, Non solum autem a Deo est omnis motio sicut a
primo movente, sed etiam ab ipso est omnis -formalis perfectio, sicut a primo actu. Sic igitur actio inteilectus &t
cuj uscumque entis creati dependet a Deo quantum ad duo :
uno modo in quantum ab ipso habet perfectionem, sive
formam per quam agit ; alio modo in quantum ab ipsa
movetur ad agendum. Unaquque autem forma indita
rebus creatis a Deo habet efficaciam respectu alicujus
actus determinati, in quem potest secundum suam proprietatem. Ultra autem non potest, nisi per aliquam for
mam superadditam, sicut aqua non potest calefacere,
nisi calefacta ab igne. Sic igitur inteilectus hum anus habet
aliquam formam, scil. ipsum intelligibile lumen, quod est
de se sufficiens ad qudam intelligibilia cognoscenda, ad
ea scil. in quorum notitiam per sensibilia possumus devenire ; altiora vero intelligibilia inteilectus humanus cognoscere non potest, nisi fortiori lumine^perficiatur, sicut
lumine fidei, vel propheti, quod dicitur lumen grati in
quantum est natur superaditum. Sic igitur dicendum est
quod ad cognitionem cujuscumque veri homo indiget auxilio divino, ut inteilectus a Deo moveatur ad suum actum r
non autem indiget ad cognoscendam veritatem in omni
bus nova illustratione superadita naturali illustrationi.
1 . q. 109, a. 1.

DE SAINT THOMAS D AQU IN

251

tats la nature humaine a besoin du secours


divin comme premire motion pour ou vo u
loir un bien quelconque . (i)
Et plus bas, mais toujours dans le mme ar
ticle, rpondant la premire objection, saint
Thom as nous dit : Lhomme est matre de ses
actes et de vouloir et de ne pas vouloir,
cause de la dlibration de la raison, qui peut
flchir en un sens et en lautre ; mais quelle
dlibre ou ne dlibrepas,bien quil soitaussi
le matre de cet acte, cela doit sexpliquer par
une dlibration prcdente; et comme il ne
saurait y avoir ici une srie infinie, il faut quen
dernire analyse on arrive cette conclusion
que le libre arbitre de lhomme est mu par un
principe extrieur qui est au-dessus de l intelli
gence humaine, cest--dire par Dieu, comme
le dmontre le Philosophe lui-mme dans le
chapitre D e bona fortuna. Lme de lhomme,
mme en tat dintgrit, ne possde donc pas
tellement le domaine de ses actes quelle nait
besoin dtre mue de Dieu : et plus forte
raison le libre arbitre de l homme devenu in
firme aprs le pch qui loigne du bien en
corrompant la nature . (2)
(1) Secundum utrumque statum naturahumanaindiget
auxilio divino ad faciendum vel volendum quodcumque
bonum, sicut primo movente. i. 2'**, q. 109, a. u.
(2) Homo est dominus suorum actuum et volendi et
non volendi, propter deliberationem rationis, qu potest
fiecti ad unam partem, vel ad aliam ; sed quod deliberet

2 ^ 2

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

Tout le trait de la grce est renferm dans


ces paroles : la ncessit de la grce habi
tuelle et actuelle, lefficacit de cette dernire
par elle-mme ; le principe do elles proc
dent l une et lautre, etc. (i)
vel non deliberet, etsi hujusmodi etiam sit dominus, oportet quod hoc sit per deliberationem prcedentem ; et
cum hoc non procdt in infinitum, oportet quod finaliter deveniatur ad hoc quod liberum arbitrium hominis
moveatur ab aliquo exteriori principio, quod est supra
mentem humanam, scil. a Deo, ut etiam Philosophus pro
bat in capitulo de Bona Fonxina ; unde mens hominis,
etiam sani, non ita habet dominium sui actus, quin indigeat moveri a Deo : et multo magis liberum arbitrium ho
minis infirmi post peccatum, per quod impeditur a bono,
per corruptionem natur. i. 2*% q. 109, a. 2, 1.
(1) Sur cette question nous rappelerons simplement que
la grce est efficace ou per se ou per aliud . Les
Molinistes, et Molina surtout, disent que la grce est effi
cace per aliud , c'est--dire par le consentement de la
volont humaine*, les Thomistes disent qu'elle est efficace
per se . Les Congruistes se rattachent aux Molinistes,
les Augustiniens aux Thomistes. Il nous semble que si
l'on pose ainsi la question : La grce est-elle efficace parce
que Thomme lui donne son consentement ; ou bien :
Est-elle efficace parce qu'elle provoque le consentement
de l'homme, le vocabulaire rsout la question avant mme
la logique. Mais ce n'est pas ici le cas d'insister.

C H A P I T R E VII
L A SECUN D A SECUND

Sommaire. i . Le sujet de la Secunda Secundae .


2. Les vertus thologales, et d'abord la foi. 3 . Fautil tolrer les infidles et les hrtiques ? 4. L'esp
rance. 5. La charit. 6. L'aumne et la correction
fraternelle. 7. Vices opposs la charit.

1.
Nous venons dindiquer le dernier trait
de la I. IIAE.
Nous arrivons au vaste renvoi indiqu plus
haut, et qui constitue toute la II. IIAE, renfermantun trait com plet sur chaque vertu en par
ticulier : sur celles qui conviennent tous les
hommes en gnral, et sur celles qui convien
nent spcialement quelques-uns.
Les considrations thoriques et gnrales
ne suffisent pas en morale, puisque nos actes
ne constituent jamais que des cas particuliers :
il faut entrer dans les dtails, dit saint Thomas.
C est ce quil va raliser dans cette seconde
partie de la seconde partie, o il traitera de
chaque vertu en particulier.
A fin dviter les rptitions et les longueurs,

254

l TUDE

DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

i l soccupera de la vertu elle-mme, du don


qui lui correspond, des vices opposs, et des
prceptes ngatifs ou positifs qui sy l'appor
tent. Il agira ainsi pour les trois vertus tholo
gales, et pour les quatre vertus cardinales, qui
sim posent tous les homm es ; aprs quoi il
traitera des grces, des tats, des devoirs qui
concernent quelques hommes en particulier.
2.
Il commence immdiatement (nayant pas
le temps de faire une introduction plus lon
gue) par la vertu de foi dont il tudie dabord
l objet, les actes internes et externes, puis
l habitus , considr comme vertu, consi
dr dans ceux qui le possdent, et dans sa
cause.
Lobjet formel de la foi, cest la Vrit supr
me ; l objet matriel est ce qui est cru raison
de la rvlation divine : objet com plexe du
ct de lhomme, o l'erreur nentre point, et
qui ne tombe cependant ni sous la certitude
des perceptions sensibles, ni dans les viden
ces scientifiques.
On a eu raison de rsumer dans le Symbole ,
en quatorze articles, ce quon a cru plus ou
moins confusment avant le Christ, et explici
tement aprs Lui, toujours sous lautorit de
l Eglise dirige par le Souverain Pontife, qui
il appartient de publier le sym bole de la foi.
Lacte de foi est interne ou externe.
Lacte interne de la foi consiste croire libre
ment etfermement, quoique la vision de l objet

DE SAINT THOMAS D a QJJIN

255

nexistepoint. Cet acte a t dsign dans une


triple formule : croire Dieu , et cest la cause
matrielle de l acte de foi, puisque la foi ne se
rapporte qu Dieu ou aux choses divines ;
croire Dieu , et cest indiquer la cause for
melle : on ne croit que sur la parole de Dieu ;
croire en Dieu , et c est signifier le m ouve
ment de la volont qui applique lintelligence
laccom plissement de cet acte.
La foi est ncessaire au salt. Nous devons
en croire l affirmation divine aussi bien dans
les choses qui surpassent la porte de notre
intelligence, que dans les choses quelle peut
saisir par ses propres forces. Cependant il faut
se rappeler que les seuls principaux articles de
la foi doivent vraiment tre crus explicite
ment: dautres, articles, renferms dans les Di
vines Ecritures, ne doivent tre crus quimpli
citement, quoique les personnes charges
dinstruire les fidles aient connatre ces
derniers articles plus compltement et plus
explicitement. Parmi les vrits de foi que
tous doivent connatre et admettre explicite
ment, surtout aprs la promulgation de lEvan
gile, il faut signaler les mystres de la Trinit
et de l'Incarnation. Cet acte, soumettant l in
telligence humaine lintelligence divine, est
dun mrite excellent, que ne diminuent en
rien les raisons humaines apportes en confir
mation' de la foi.
Quant lacte externe de foi, cest--dire la
T U D E E

LA

SOMME.

14.

256

LTUDE DE LA. SOMME THO LOGIQUE

confession claire des vrits de la foi, il ap


partient manifestement cette vertu, et il est
ncessaire au salut, lorsque lhonneur de Dieu
ou lutilit du prochain l exigent.
Cette dernire observation nous explique la
conduite de quelques martyrs, qui se sont livrs
spontanment aux perscuteurs, parce quils
voyaient les nophites chanceler, ds que les
confesseurs de la foi manquaient. Citons ici un
religieux, le bienheureux A lphonse Navarette,
qui se livra spontanment la mort, pour un
motif semblable, et que lEglise a plac sur les
autels. Nous le nommons parce quun crivain
m prisable, soi-disant religieux, que lon trouve
encore dans certaines bibliothques, na pas
craint de lui jeter la face des injures, dont la
moindre est laccusation de fanatisme, raison
de cet acte hroque, batifi par l Eglise. La
raison dernire de celte insolence est que le
bienheureux Navarette ne fut pas l aptre des
Rites Chinois !... Com bien dorthodoxies sem
blables celle-l, mriteraient un examen
thorique et historique ? Elles se servent de
lEglise, au lieu de la servir.
Mais revenons.
La foi est une vertu que lAptre dfinit fort
bien la substance des choses esprer la
preuve des choses qui napparaissent point ;
(1) qui rside dans l intelligence, puisque croire
( 1) Sperandarum substantia reruno, argumen'tum non
apparentium.

DE SAINT THOMAS DaQJJIN

257

est un acte de lintelligence ; que la charit


perfectionne, en lui fixant sonbut, et qui alors
renferme tous les lments constitutifs dune
vertu.
La foi est une, comme son objet form el, qui
est la Vrit premire ; et elle prcde toutes
les autres, puisquelle montre la fin conqu
rir par toutes les autres vertus.
Enfin la foi, base sur la vrit et la vracit
de Dieu, est en elle-mme plus certaine que
nulle autre science, quoique dautres vertus,
par exem ple la sagesse, la science, lintelli
gence nous offrent plus dvidence intrins
que.
La foi exista chez lange, et chez lhomme
avant le pch, puisquils ne voyaient point
Dieu dans son essence, vision laquelle ils
taient nanmoins prdestins ; elle existe
mme chez les dmons, en ce sens quils sont
forcs dadmettre comme indniables certai
nes vrits de foi, suffisamment dmontres
pour eux.
La raison form elle de la vertu de foi tant la
Vrit premire, il est manifeste que nier un
seul article de la foi, cest mettre en doute
cette Vrit, cest dtruire la vertu de foi. Elle
pourra cependant tre plus ou moins grande,
et par une fermet plus inbranlable, et par
une dvotion plus ardente, et par une connais
sance plus complte des vrits quelle en
seigne.

258

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

De ces notions, il rsulte manifestement que


la foi est un pur don de Dieu, non seulement
lorsquelle est informe par la charit, mais
encore lorsquelle nest que la foi morte et
informe, puisque dans ce dernier cas nous
navons quune diminution de la foi vivante,
laquelle est toute entire un don divin.
Les effets de la foi sont dabord la crainte,
procdant d el connaissance que nous donne
la foi du Dieu vengeur quil faut redouter, du
Dieu bon quil faut craindre de perdre: en
suite, et pour le mme motif, la fuite du pch.
A la vertu de foi rpond le don dintelli
gence, ce don du Saint-Esprit, qui claire les
vrits de foi et les vrits qui sy rapportent
(sans crer nanmoins lvidence), au point de
vue de la contemplation, et mme, par exten
sion, au point de vue de la pratique. Ce don
est accord tous ceux qui possdent le SaintEsprit par la grce, et ne peut exister chez
ceux qui ne possdent point l Esprit-Saint. Ce
don, particulier, puisquil a pour objet parti
culier lintelligence des affirmations rvles,
appelle comme batitude la puret du cur,
qui facilite la puret des visions intellectuel
les ; et comme fruit, en ce monde, la foi, ou
plutt la certitude de la foi ; en lautre, lajoie
spciale de la vision.
Un autre don qui correspond la vertu de
foi est le don de science. De mme que parle
don dintelligence lhomme saisit les vrits

DE SAINT THOMAS D AQJJIN

259

que lui propose la foi, de mme parle don de


science, il porte un jugement certain et droitsur ce quil faut ou ne faut point croire. Il se
rapporte surtout aux choses humaines consi
dres dans leurs dernires raisons, de mme
que la sagesse pour objet les choses divi
nes ; et quoique sa sphre daction soit sp
cialement la thorie, il stend nanmoins
indirectement jusqu la pratique. Ce don, en
nous donnant la vritable connaissance des
choses humaines, nous remplit de dgot pour
ce monde, et appelle la batitude des larmes.
LAnglique Docteur, lun des plus grands
croyants qui aient exist parmi les hommes,
celui dont la foi fut si excellemment ferme,
ardente, claire, nous parle aussi des vices
opposs la foi ; et il les comprend dautant
mieux, quil connat plus parfaitement la vertu
elle-mme. Il traite successivement de linfid
lit qui soppose la foi ; du blasphme, op
pos lacte extrieur de la foi ; de lignorance
etde l hbtude; opposes aux dons descience
et dintelligence, et enfin il ajoute un m ot sur
les prceptes de la foi.
Linfidlit peut tre ou l infidlit propre
ment dite, oppose la foi qui ne fut jamais
reue ; ou l hrsie, oppose la foi sur une
vrit particulire, auparavant accepte ; ou
lapostasie, renonciation toute la foi reue.
Notre intention nest pas dentrer dans l in
time de toutes ces questions; mais aprs avoir

2 o l tu d e d e la som m e t h o l o g iq u e

simplement constat que ces explications sont


devenues dune importance souveraine, rai
son de linfidlit qui envahit le monde sous
toutes les formes, il nous suffira davoir si
gnal cette tude comme particulirement
ncessaire au point de vue de ce quon appelle
le libralisme et de lantilibralisme : noms qui
restent singulirement inexpliqus, malgr les
longues polmiques dont a t rempli le der
nier demi-sicle. Mais l une des causes de ce
quon appelle le libralism e est assurment
dans les exagrations parfois extravagantes de
quelques-uns, qui ont accus saint Thomas luimme de libralisme.
Com bien dcrivains modernes ont touch
cette question de la tolrance ! Il vaut m ieux
sen rapporter au saint Docteur, qui exprime
si srement la doctrine de lEglise, et lexpose
avec un bon sens si merveilleusement impr
gn de charit et de justice.
3.
A prs avoir fait au sujet de la foi une
trs juste observation, que nous ne saurions
trop recommander tous, savoir quil nest
pas bon toujours den discuter devant les
faibles et les simples, qui en jugeront de par
leur imagination et leur sensibilit, saint T ho
mas aborde la question de la tolrance vis-vis des infidles, et plus loin, il parle de la
tolrance vis--vis des hrtiques.
Il discute exclusivement la question de
principe, et ne discute nullement lapplication,

DE SAINT THOMAS DAQUIN


les procdures, les pnalits. Nous suivrons
son exemple, et nous ne rappellerons que les
principes, laissant chacun la libert dopinion
sur les procds, bien quon ne doive jamais
oublier i que lEglise na pas cr ces proc
ds, mais les a accepts tels quelle les a trou
v s au temps o elle en a fait usage ; 2 quelle
a apport plus de douceur et de prcautions
dans la pratique, que nul autre tribunal con
tem porain; 3 quau surplus, quelle que soit
lopinion que lon se forme sur les procds,
les principes nen souffrent point.
V o ici quelques-uns des principes exposs
par saint Thomas.
LEglise peut redouter les trangers du de
hors et les rebelles du dedans : les infidles et
les hrtiques.
Sur les infidles, lEglise na aucune auto
rit.
Elle ne peut donc pas les forcer embras
ser la foi, parce que la foi est un acte de la
volon t libre. Lorsque nanmoins les-infidles
creront un pril pour la socit chrtienne,
l Eglise pourra se dfendre par la force, et re
fuser la tolrance. Ceci nest plus que lexer
cice du droit de conservation, et cest sur ce
principe surtout que le m oyen ge a fait les
Croisades. Mais, dit saint Thom as, mme dans
ce cas, on. laisse aux esclaves ou aux prison
niers la libert de ne pas accepter la foi. Il
pourra mme se prsente: des circonstances

22 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE


o la tolrance sera un devoir et un devoir
grave, par exemple lorsque l intolrance em
pcherait un grand bien, ou provoquerait un
grand mal. Les enfants des infidles, dclare
saint Thom as, ne doivent pas tre baptiss sans
lautorisation des parents, tant quils nont pas
atteint l'ge draison (i).
Admettant ces principes, on conoit que
saint Thom as ne dfende aux fidles de com
muniquer avec les infidles qu raison dun
pril pour la foi.
Quant aux infidles qui un jour ont reu la
foi, cest--dire aux hrtiques et aux apostats,
le D octeur Anglique se montre plus svre,
mais non point sans piti. Il affirme quen soi
on pourrait les obliger p arla force m atrielle
remplir les promesses quils firent lorsquils
acceptrent la foi, l Eglise ayant sur eux un.
(i)
Infidelium quidamsunt qui nunquam fidem susceperunt sicut Gentiles et Judi : et taies nullo modo
sunt ad fidem compellendi, ut ipsi credant, quia credere
voluntatis est : sunt tamen compellendi a fidelibus, si
adsit facultas, ut fidem non impediant. Et propter hoc
fideles Ghristi frequenter contra intideles beilum movent :
non quidem ut eos ad credendum cogant (quia si etiam
eos vicissent, et captivos haberent, in eorum libertate
relinquerent, an crdere vellent) ; sed propter hoc ut eos
compellant ne fidem Christi impediant. Sum., 2. 2ae, q.
10, a. 8. Quamvis infidles in suis ritibus peccent,
tolerari possunt, vl propter aliquod bonum quod ex eis
provenit, vel propter aliquod malum quod vitatur. bid,
a. 11. Sur le baptme des enfants malgr les parents in
fidles, cf. Ibid,^ a. 12.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

263.

droit de juridiction, et devant en outre les


empcher de nuire la socit chrtienne, par
leurs exem ples spcialement contagieux (i),
et venger lhonneur de Dieu, quelle doit sau
vegarder chez ses subordonns.
Toutefois il veut quon avertisse le coupable
une premire et une seconde fois, avant de
procder la punition ; il veut que le coupa
ble repentant soit admis la communion des
fidles, et quon ne le livre au bras sculier que
lorsquon dsesprera de sa conversion, et que
ds lors, il faudra pourvoir au bien de la foi
commune. Il m otive cette conduite, sinon par
un devoir de justice, du moins par un d e v o ir
de charit qui simpose lEglise.
Il va plus loin, et il ajoute que lorsque les
rebelles obstins ne peuvent tre loigns de
la socit chrtienne, sans que le bien en souf
fre, il faut alors pratiquer la tolrance (2).
Cette thologie im pose de nombreuses e t
importantes consquences, dont il est bon de
signaler les principales.
(ij c Alii sunt infidles qui quandoque fidem sus'cepcrunt et eam profitentur, sicut haertici et quicumque apostatae : et taies sunt etiam corporaliter compellendi ut
impleant quod promiserunt, et teneant quod semel susceperunt. Sum., 2. 2ae, q. 10, a. 8. Cf. q. 11, a. 3 .
Voir aussi ibid q. 12, a. 2, o il est dmontr qu'un
prince apostat peut tre dpos du pouvoir, tandis qu'un
prince infidle ne le pourrait.

.9

(2) Cf. 2. 2ae, q. 11, a. 3 ; et q. 10, a. 8, im. Il faut liredans saint Thomas toute cette doctrine.

264

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

Saint Thomas respecte galement les droits


de la charit et de la justice.
LEglise, selon lui et selon leb o n sens, nim
pose pas la foi, mais elle la protge chez ceux
qui la possdent, qui peuvent, et par suite
doivent la conserver, sous la juridiction de
l Eglise.
LEglise punit par lexcom m unication et par
les peines temporelles : mais elle ne punit que
le dlit, cest--dire la prvarication extrieure.
Elle ne punit que les dlits religieux. Quand
mme il serait admis quun tribunal ecclsias
tique subalterne ait vu un jour une question
religieuse dans une question scientifique et se
serait tromp, un tel fait ne prjudicierait en
aucune faon contre lexistence lgitime dun
tribunal, qui dailleurs nest par lui-mme ni
im peccable ni infaillible ; surtout il ne prou
verait rien contre le droit de lEglise.
Mais tout ceci demanderait des dveloppe
ments considrables, qui ne rentrent point
dans ce travail.
Le grand Docteur nous donne ici un pro
fond trait du blasphme considr en gn
ral et dans ses espces. Ce pch, dit-il, qui est
oppos la confession de la foi, qui nie
Dieu la perfection qui lui appartient ou lui at
tribue un dfaut qui ne lui appartient pas, est
un pch mortel genere suo , cest le plus
grand des pchs, commun tous les damns
de l enfer. 11 explique en quoi consiste le

DE SAINT THOMAS D AQ U IN

265

pch contre le Saint-Esprit, nous fait l anatomie des autres vices opposs la foi, et enfin
com m ence le trait d e lesprance.
4.
Il parle successivement de lesprance,
du don de crainte qui lui correspond, des vices
qui lui sont opposs, et des prceptes qui lexi
gent de nous.
A u sujet de l'esprance, il nous explique en
quoi elle consiste, et quel en est le subjec
tum .
Lesprance est une vertu (puisquelle rgle
nos actes envers Dieu), qui a pour objet la
batitude ternelle conqurir, qui sappuie
dabord sur la grce de Dieu, puis sur la
coopration de lhomme. Elle est une vertu
th ologale puisquelle a Dieu pour objet, et
elle se distingue de la foi et de la charit, en
ce sens que seule elle a pour objet Dieu consi
dr comme le principe possible de notre
flicit.
Elle procde de la foi, qui montre ce que
nous pouvons esprer ; elle appelle la charit,
qui aime aussi Dieu comme notre bien le meil
leur.
Le subjectum de lesprance chez lhom
me mortel est la volont. Lesprance nexiste
ni chez les Bienheureux qui possdent tout,
ni chez les damns qui ne peuvent plus pr
tendre au bonheur : chez les hommes vivant
en ce monde, elle est certaine absolument d a
ct de Dieu, qui ne manquera point la cra

266

L TUDE DE LA SOMME THOLOGQ.UE

ture ; mais non du ct de lhomme, qui sera


toujours fragile par lui-mme.
A l esprance rpond le don de crainte, que
saint Thomas tudie attentivement et profon
dment ; et lui sont opposs deux vices, le
dsespoir et la prsomption, tous deux r
prouvs dans les commandements desprance
que Dieu nous a imposs.
5.
Le D octeur Anglique consacre ensuite
vingt-trois questions ltude de la charit :
autant que pour les vertus de foi. et desp
rance runies.
Ici, il modifie un peu son plan : il traite de
la charit et du don de sagesse qui lui cor
respond.
Touchant la charit, il se demande en quoi
elle consiste, quel en est lobjet, quels en sont
les actes, quels vices lui sont opposs, quels
prceptes en font une obligation.
Sur la premire question, il ouvre une dou
ble discussion et sur la nature de la charit et
sur ses rapports avec son subjectum ; et
par concomitance, il traitera encore de lo b jet
et de l ordre de la charit.
La charit est une sorte damiti trs noble
qui se cre entre Dieu et l homme ; cest une
vertu qui a spcialement pour objet Dieu, le
bien suprme, et qui participe l unit m m e
de ce bien. Elle est manifestement la plus
digne des vertus, puisquelle atteint Dieu en
lui-mme, et sarrte en lui ; puisquelle assi

DE SAINT THOMAS DAQUIN

267

gne toutes les autres vertus leur fin dernire


et suprme ; puisque par elle toutes les vertus
atteignent le but providentiel, et qu ce titre
la charit est la forme de toutes les vertus.
Parce quelle est amour, elle rside naturel
lem ent dans la volont, o Dieu lui-mme la
rpand par son Saint-Esprit, et l augmente
selon sa bienfaisance paternelle. La charit en
effet peut grandir, non point par addition,
mais par intensit de participation.
N ulle limite nest im pose sa perfection,
puisque Dieu en est lauteur : elle peut mme
tre parfaite en ce monde, non point du ct
de son objet, mais du ct de celui qui aime
autant quil lui est possible. Il y aura donc la
charit incipientium, proficientium et perfectorum , selon le m ot de saint Augustin.
De mme quelle peut grandir, de mme
elle peut diminuer indirectement, par de moin
dres dispositions chez celui qui aime; elle
peut mme se perdre ici-bas, parce que
l homme ne voit pas Dieu dans son essence,
qui seul peut fixer un amour ternel. Pour la
ruine de la charit, un seul pch m ortel suf
fit, car il suffit nous dtourner de Dieu
comme bien souverain.
La charit a pour objet non seulement le
Crateur, mais encore les cratures qui peu
vent participer au bien surnaturel : donc
lhomme devra saimer lui-mme, dans son
corps et dans son me; aimer les hommes,

268

LTUDE DE LA SOMME t h o l o g i q u e

mme pcheurs ou ennemis, qui vivent en ce


monde (ici saint Thomas insre un magnifique
article o il prouve que le pcheur se hait luimme, puisquil ne veut pas son bien) ; enfin
notre charit devra stendre jusquau monde
des A nges fidles et des Bienheureux. Dans
la charit il faut un ordre, puisquelle a un
principe et un objet souverain, qui est Dieu.
A ce titre Dieu doit tre aim plus que le pro
chain , lhomme doit laimer plus que luimme : mais si lhomme se compare aux au
tres cratures, il doit saimer plus quil naime
les autres, parce quil saime en tant que par
ticipant au bien de Dieu, tandis quil ne doit
aimer le prochain qu raison de la vocation
semblable qui est im pose tous daimer
Dieu, et parce quil est avec lui membre dune
mme socit, et quainsi il existe une union
plus intime entre lhomme et le bien divin qui
est en lui-mme, quentre ce mme homme
et le bien qui est chez autrui.
Dans la charit vis--vis du prochain, il y
aura encore une hirarchie. Pour la raison
que nous venons de rappeler, ceux qui nous
seront plus unis par le sang, lamiti, etc., de
vront tre plus aims ; de mme les meilleurs,
cest--dire ceux qui participeront plus com
pltement la bont divine, auront plus de
droits notre charit.
Quant lacte piincipal de la charit, il con
siste aimer plus qu tre aim. Cet am our

DE SAINT THOMAS D AQ U IN

269

est plus que de la simple bienveillance : il y


ajoute un sentiment daffection et dunion.
Dieu, souverain bien, en est l objet suprme
et ncessaire ; et cest le glorieux privilge de
la chant que, ds la vie prsente, elle se rap
porte Dieu immdiatement. Sans doute nous
ne pouvons aimer Dieu autant quil est ai
mable en lui-mme et dans ses uvres : tou
tefois nous pouvons laimer de toutes nos
forces en lui-mme et dans ses uvres. Il ny
a pas de limites la charit.
C estpar elle que dans nos moindres actions
nous pouvons conqurir des mrites immen
ses. Si elle se rapporte au prochain elle sera
plus mritoire, selon que le prochain aura
plus de droit notre charit, ou que cette cha
rit nous cotera plus de sacrifices.
D autres actes accom pagnentlamour. Dans
lme, cest la joie de possder Dieu, qui peut
peine tre trouble parla crainte de le perdre
raison de notre faiblesse, mais qui dans le
ciel sera parfaite et im m ortelle.
C est l paix qui fait rgner lharmonie et
lunion entre les hommes mutuellement, et en
chacun en particulier : la paix que tous d
sirent, parce quelle est la tranquillit de
l ordre.
C est la misricorde qui se penche vers la
souffrance, surtout vers la souffrance immri
te. En tant quelle procde de la raison elle
sera mme une vertu.

270

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

A lextrieur, cest la bienfaisance quinspire


la charit, et qui vient en aide tou6, spcia
lement ceux qlii ont plus de droits notre
charit.
6.
C est l aumne ! Q uel magnifique trait
de laumne nous donne ici lAnglique D oc
teur I nous devrions en possder et la doctrine
et la lettre.
Un mot du moins sur les diffrentes sortes
daumnes. Puisque, dit-il, nous pouvons se
courir le prochain dans son corps et dans son
me, nous aurons laumne corporelle et lau
mne spirituelle.
On peut servir le prochain dans son corps
pendant et aprs sa vie prsente.
Pendant sa vie, on peut lui venir en aide
ou bien dans les besoins qui lui sont com
muns avec tous les hommes, ou bin dans
des besoins lui particuliers.
S il sagit des premiers, ils seront intrieurs
o extrieurs.
Les besoins intrieurs so n t au nombre de
deux : la faim et la soif; de l deux uvres de
charit ; les besoins extrieurs sont encore
deux : ceux du vtement et de l abri, et on
peut donner l un et lautre au malheureux qui
en est dpourvu.
Quant aux besoins accidentels et particuliers
un homme, ou bien iis sont intrieurs : les
maladies ; ou bien ils sont extrieurs : la cap
tivit. Deux autres uvres de charit rali

DE SAINT THOMAS DAQUIN

271

ser, par la visite des malades et la dlivrance


des captifs.
Enfin, aprs la mort on peut servir le pro
chain en donnant la spulture son cadavre.
Les aumnes spirituelles, naturellement
meilleures que les premires, sont encore au
nombre de sept.
Il est des biens spirituels que nous ne pou
vons pas donner au prochain parnous-mmes ;
il faut alors prier pour le prochain, et cest la
premire charit spirituelle. Il en est dautres
que nous pouvons donner par nous-mmes.
Les uns se rapportent son intelligence : pour
son intelligence spculative, linstruction ;
pour son intelligence pratique, le conseil. Les
autres se rapportent ses passions apptitives, dont la plus redoutable dfaillance, la
tristesse, sera console par la charit. Les
troisimes enfin, se rapporteront aux actes
eux-mmes, qui peuvent tre considrs ou de
la part du pcheur qui obit sa volont dsor
donne, et qui lon pourra faire laumne
dune correction ; ou du ct de l offens : et
si nous sommes nous-mmes les offenss,
nous pourrons par charit pardonner l offense ;
ou enfin, du ct de certaine consquence qui
dcoule dun acte dsordonn, cest--dire le
trouble, la dsunion, nous pourrons ici encore
pratiquer la charit, en supportant les dfauts
du prochain.
Les explications qui accompagnent cet nonL T U D E D E I A S O M M K --- I J .

272

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

c ne sont pas moins vastes et profondes que


cette organisation magnifique.
Le D octeur insiste sur la correction frater
nelle qui accompagne la charit. On sait com
ment saint Thomas la comprise en pratique :
sa thorie ne diffre point de ses uvres. 11 en
parle con amore , et en homme expri
ment. Membre dun ordre religieux o la
correction fraternelle se pratique non point
par dnonciation, comme elle se pratique en
quelques ordres modernes, mais par une loyale
et simple indication devant les frres, il a dit
ce sujet des vrits galement touchantes et
sres. Heureuse serait la socit o lon com
prendrait ainsi les rapports mutuels !
7.
Les vices opposs la charit sont ensuite
lobjet dune tude approfondie. Saint T ho
mas nous parle de la haine, oppose la
mour ; de 1 acedia et de lenvie, oppose
la joie de la charit ; de la discorde et du
schisme, opposs la paix; de loffense et du
scandale, opposs la bienfaisance et la
correction fraternelle.
Puis chacun de ces vices est poursuivi en
chacune de ses ramifications. A propos de la
discorde, il traite de la discorde elle-mme,
qui est dans les penses ; de la contention, qui
qui est dans les paroles ; du schisme, de la
rixe et de la guerre, qui se produisent dans les
uvres. Il nous dit combien criminelle est
la sdition.

DE SAINT THOMAS DAQU IN

273

Ces considrations amnent ltude du pr


cepte de la chaiit. Limportance et la nces
sit du prcepte sont proportionnes la no
blesse de la charit. Ce prcepte a t exprim
et pour Dieu et pour le prochain, afin que nul
nen mconnut aucune consquence. Puisque
Dieu est le bien suprme, il est naturel que le
prcepte nous oblige laimer de tout notre
cur, de toute notre me, de toute notre
force.
Rien de plus juste encore que lobligation
daimer notre prochain comme nous-mmes.
Il est notre prochain ou notre frre : il vient
en effet de Dieu comme nous, et comme nous
il est fait pour la gloire ternelle : cest la rai
son daimer le prochain. Parce que nous de
vons l aimer comme nous-mmes, nous devons
laimer pour la mme fin, qui est Dieu, et
ainsi notre charit sera sainte ; nous devons
laimer selon la mme rgle, cest--dire dans
le bien, et ainsi notre charit sera juste ; nous
devons laimer de la mme manire, en dsi
rant son bien comme nous dsirons le ntre,
quand nous nous aimons nous-mmes, et
ainsi notre charit sera vraie. Que semble-t-il
au lecteur de cette doctrine? Pour nous, elle
nous ravit. Elle nous prouve aussi quelle dut
embraser bien compltement le cur de saint
Thomas, puisquil en a si bien parl; car,
ajoute-t-il, le don qui correspond la charit
est le don de sagesse. Quand la charit lve

274

l TUDE

DE LA

SOMME TH O LO G IQ U E

une me jusqu lunion divine, lesprit juge


tout au point de vue de Dieu, cause suprme
de toutes choses: cest la sagesse. LAnglique
D octeur la considre en elle-mme, dans la
septime batitude qui l accompagne, et dans
le vice qui lui est oppos, la folie. Ici se ter
mine le trait des vertus thologales.

CHAPITRE IX
L A SECUN D A SECUND

(Suite}

S o m m a ire. i. Les vertus cardinales, et d'abord la


prudence. 2. La justice. 3. La force. 4. La
temprance. 5. Observation pratique sur le trait des
vertus, de saint Thomas. 6. Devoirs qui regardent
quelques hommes en particulier. Grces gratuites qui se
rapportent la connaissance. 7. Grces gratuites re
latives la parole et aux uvres. 8. Diffrents tats
de vie, 9. Fonctions diverses dans la vie : la perfec
tion. 10. Les religieux.
11. Comment se diversi
fient les ordres religieux.

1. Sans dlai, sans autre prface que quatre


lignes de division, saint Thom as aborde les
vertus cardinales, et en premier lieu la pru
dence. Nous ferons comnae lui.
Notre D octeur tudie la prudence en ellemme, dans ses parties, dans le don qui lui
correspond, dans les vices qui lui sont con
traires, et dans les prceptes qui l imposent.
La prudence est une vertu qui rend droites
les actions humaines : cest la connaissance
de ce quil faut dsirer ou viter. Elle appar-

276 l TUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

tient donc l intelligence, et lintelligence


pratique ; et puisquelle dirige particulire
ment lhomme dans ses actions, et par cons
quent en des faits particuliers, elle suppose une
connaissance gnrale, et elle consiste dans
une connaissance des choses particulires.
Dirigeant la raison, elle est une vertu; la diri
geant dans les uvres, elle est une vertu pra
tique. Ce qui la distingue des autres vertus
morales, cest quelle rside dans lintelli
gence, tandis que celles-l ont 1 appetitus
pour subjectum ; ce qui la distingue des
autres vertus intellectuelles, cest quelle a
pour objet les agibilia , ou actions contin
gentes, qui perfectionnent lhomme en luimme, tandis que la science et la sagesse ont
pour objet des vrits ncessaires, et que lart
se rapporte aux factibilia , cest--dire aux
uvres extrieures de lhomme, qui ne le
perfectionnent point en lui-mme. II appar
tient la prudence, non point de fixer une fin
aux autres vertus, mais dappliquer les prin
cipes gnraux aux actions particulires. Elle
indique o se trouve pour chaque vertu le
milieu de raison, le juste milieu ; et lorsque
l intelligence a cherch et jug les m oyens
mettre en uvre pour atteindre la fin, elle
accom plit un dernier acte, un acte de pru
dence, par lequel elle applique rellement ces
m oyens, ou en commande lapplication.
A la prudenceappartiennent dautres vertus,

DE SAINT THOMAS

d a QJJIN

27.7

ou comme parties intgrantes, parce quelles


sont requises pour la perfection de la vertu;
ou comme parties subjectives, parce quelles
constituent les diverses espces de pruden
ces : ou enfin comme parties potentielles,
parce quelles ont une parent, une ressem
blance avec la vertu de prudence.
Saint Thom as, recueillant et organisant les
doctrines parses de Macrobe, de Cic-ron,
dA ristote, distingue huit parties intgrantes
de la vertu de prudence : cinq lui appartenant
en tant quelle est connaissance, et trois en
tanf quelle applique la connaissance lacte.
Rien de plus naturel et de plus logique que la
justification de ces numrations. Dans la con
naissance, en effet, on peut considrer dabord
la connaissance elle-mme, qui sera mmoire,
si elle se rapporte au pass ; intelligence, si
elle a pour objet le prsent ou ncessaire ou
contingent ; on peut considrer lacquisition
de la connaissance, qui sobtient ou par la
docilit entendre un enseignement, ou par
investigation spontane et ordonne, eustochia , et cette dernire appartient la solertia ; enfin on peut considrer lusage de la
connaissance, dont la raison peut se servir
pour connatre ou pour juger dautres cons
quences, et dans ce cas, il faut que la raison,
ou plutt la facult de bien raisonner, ordon
ne convenablement les m oyens la fin par- la
providence ou prvoyance ; quelle considre

278

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

les circonstances au milieu desquelles il faut


agir, par la circonspection ; quelle loigne les
obstacles, p arla prcaution.
Les p artes subjectives de la prudence, qui
en dpendent comme les espces de leur genre,
se distinguent selon leur objet. Il y aura la
prudence monastica , par laquelle lhomme
se dirige lui-mme ; et la prudence du com
mandement, chez celui qui devra diriger la
multitude ; et cette dernire prudence com
prendra la prudence du gnral qui commande
une arme, celle du pre de fam ille qui gou
verne sa maison, celle du prince qui tient les
rnes de l Etat : prudentia militaris, conomica, regnativa .
Enfin viennent les p a rtes potentielles de la
prudence : vertus qui ont avec elle des rap
ports de similitude et danalogie, et ont pour
objet d e sa ctes secondaires, dpendant nan
moins de la prudence. Ce sont eubulia ,
qui suggre les bons conseils ; la synesis
qui juge srieusement des uvres excuter :
la gnome qui apprend comment en certai
nes circonstances particulires il faut agir endehors des lois ordinaires.
Saint Thomas est admirable dans le dve
loppem ent de ces questions. Il passe ensuite
une tude du don de conseil qui rpond la
vertu de prudence : il nous parle des vices
opposs cette noble vertu. Parmi ces vices
les uns sont opposs la prudence en la con-

DE SAINT THOMAS D AQJJIN

tredisant directement ; les autres lui sont oppo


ss moins clairement en apparence, et ont unesorte de similitude avec la prudence elle?
mme : les premiers sont limprudence et la
ngligence ; les seconds sont prudentia carnis, astutia, dolus, fraus, sollicitudo nimia
temporalium rerum , vices qui tous proc
dent de lavarice. Saint Thomas ne dit quun
m ot du prcepte de la prudence, et passe la
justice.
2. La vertu de prudence dirige la raison de

l homme dans les oeuvres, la justice dirige la


volont.
Le trait de la justice est l un des plus vas
tes de tous ceux que saint Thomas nous a
donns dans sa Somme Thologique. Il com
prend soixante-trois questions. Il se divise en
quatre parties : dans la premire, il sagit de la
justice elle-mme ; dans la seconde, de sesparties ; dans la troisime, du don correspon
dant la justice ; dans la quatrime, du pr
cepte de la justice.
Tout le trait de la justice est renferm dans
cette dfinition fconde que nous donne saint
Thom as : La justice est la volont perp
tuelle et constante de rendre ' chacun son
droit .
A propos de la justice considre dans sa
nature, il traite du droit, d e la justice, de lin
justice et du jugement.

280

l tu d e d e la

so m m e

th o lo g iq jje

Les parties de la justice sont subjectives,


intgrantes et potentielles.
Les premires sont la justice distributive et
commutative, et la restitution. Les vices con
traires sont lacception des personnes, oppo
ses la justice distributive ; et diffrents vices
opposs la justice commutative. On pche
contre cette dernire dans les rapports invo
lontaires, etdansles commutationes volontaires. On pche dans les rapports involon
taires ou par des actes, lorsquon tue, quon
mutile, ou quon drobe violem m ent: ou par
des paroles, soit dans les jugements, lorsque
le juge, l accusateur, le coupable, le tmoin,
l avocat ne remplissent point leurs obligations
respectives ; ou en dehors de tout jugement,
par le mpris, le dnigrement, le murmure, la
drision, la maldiction.
On pche dans les commutationes invo
lontaires, par la fraude et par lusure (i).D ans
tous ces actes il y a violation dun droit.
(i) Etant donne l'importance et lactualit des ques
tions qui s'agitent spcialement aujourdhui sur ce point,
nous nous permettrons de recommander instamment la
lecture de Cajtan dans son long commentaire sur la ques
tion gSmQ de la 2. 2ae, si on ne veut lire ses crits parti
culiers sur ces problmes. Ne pouvant tout citer nous
transcrivons du moins le passage suivant : Quemadmodum vino non solum utimur ad bibendum, sed ad commutandum, vel cum pecunia, quod tune induit rationem
rei venalis, vel cum alia re, et tune quandoque rationem
pretii, putasi vino emimus frumentum ; vel etiam utrius-

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

281

Les parties intgrales de la justice sont indi


ques dans ce vaste axiom e : Il faut faire le
bien et viter le mal. Et en effet dans toute jus
tice gnrale ou particulire, on trouve ces
deux lments.
D eux sortes de pchs ou vices leur sont
opposs : l omission, qui ne fait pas le bien
selon le devoir, et tel que lim pose la loi
divine ou humaine ; la transgression, quifaitle
m al malgr la loi. La transgression oppose
aux prceptes ngatifs est plus grave que
l omission oppose aux prceptes positifs,

que, puta rei. venalts et pretii. cum simul emimus vino


frumentum, et vendimus vinum pro frumento, intendentes vendere nostrum vinum et emere frumentum, etc : ita
proportionabiliter contingit in pecnia, quoniam ipsa non
solum utimur ut pretio rerum,sedetiam ut revenali, considerando sicut de aliis rebus, abundantiam vel penuriam
ejus, respectu occurrentium necessitatum. Et hoc modo
utitur pecunia ars nummularia, vulgariter nuncupata
campsoria, scilicet ut re quadam. Propterea utitur ipsa
simirl ut re et pretio, quemadmodum in commutatione
vini et frumenti declaratum est. Et super hoc fund-amentum consurgit tota doctrina cambiorum. Nec ulla appa
rat ratio quare magis aliis rebus possumus tt modis uti,
et auro velargento monetato non, cum multiplicitas usus
non impediat usum principalem, et de facto pecuniam
multos usus habere prter principalem experientia testatur. In 2, 2ae, q. 78, a. X
Ceci est manifestement plus clair que cette sorte de tau
tologie que nous offrent quelques thologiens spcialistes
modernes, savoir quon ne peut percevoir un intrt,tart
que largent reste argent , maisquon peut en percevoir
quand il devient capital .

2 8 2 l TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

parce quelle fait le contraire de la vertu, tan


dis que lomission nglige simplement la
vertu.
Les parties potentielles de la justice sont
au nombre de huit.
Trois se rapprochent de la vertu de justice,
en supposant une retributio , sans cepen
dant tre proprement parler la justice, parce
que la retributio est ingale. Ce sont la
religion, la pit, le respect.
Sept se rapprochent de la justice parce quil
y a retributio lgitim e, et en diffrent parce
que cette retributio nest que dobligation
morale. Ce sont la veritas, gratia, vindicatio, liberalitas, amicitia seu affabilitas, et
epikeia . Saint Thomas explique chacune de
ces vertus, et chacun des vices qui leur sont
opposs.
Il tudie la religion en elle-mme ; i l l tudie
dans ses actes intrieurs : la dvotion et la
prire ; et dans ses actes extrieurs, cest--dire
dans l adoration, qui prosterne tout lhomme
devant Dieu ; dans l offrande, que lon fait
Dieu tantt dun bien que lon possde, parle
sacrifice, loblation, les prmices, les dci
mes, tantt dune promesse, par le v u ; enfin
dans l acte par lequel lhomme assume sur lui
quelque chose de divin : le serment, ladjura
tion, l invocation du nom de Dieu.
A prs ces riches investigations, saint T ho
mas nous parle des vices qui dtruisent la

DE SAINT THOMAS DAQUIN

283

religion, tantt sous une fausse ressemblance


avec elle : et ce sont les diffrentes espces de
superstitions, le faux culte de Dieu, lidol
trie, la divination, 1 observatio superstitiosa ; tantt par une pposition directe, tels
que la tentation de Dieu et le parjure, qui
outragent Dieu en lui-mme, ou le sacrilge et
la simonie, qui outragent les choses de Dieu.
A la suite de notre guide, nous tudions
aprs la religion, la pit, puis le respect, qui
comprend la dulia et l obissance. A ces
vertus sont opposs des vices spciaux que
saint Thom as examine successivement.
Passant aux vertus qui ressemblent plus ou
moins la justice, parce quelles imposent
l obligation morale dune retributio , il
examine ensuite la reconnaissance et le vice
oppos ; la vindicatio ou vengeance ; la
veritas ou vracit, laquelle sopposent
le mensonge, la simulation ou hypocrisie, la
jactance et lironie. Il examine lamiti et les
vices opposs : l adulation et le jurgium ;
il tudie la libralit et les vices contraires,
qui sont lavarice et la prodigalit , et enfin il
ajoute un mot de lxUi/tta, ou quit.
A prs ce vaste sommaire, on nous dispen
sera sans doute de tout dtail. Le champ est
immense, on le voit. Et cependant tout y est
important et pour la thorie et pour la prati
que. Le trait de la religion qui renferme celui
de la prire, celui de la superstition, sont

284 L TUDE DE LA <5 SOMME THOLOGIQUE

dune souveraine utilit une poque o lon


prie si peu, et ou si souvent les personnes qui
prient ne le font que trs peu selon les inten
tions de Dieu.
On a beaucoup e t souvent comment ces
questions de sint Thom as sur la justice. Par
mi les thomistes, il importe de citer Banez et
Soto ; pour la partie qui regarde la religion,
Suarez a crit une trs longue et trs riche ex
position.
Pour nous, nous imaginons que rien ne vaut
la lecture de saint Thom as en lui-mme, si ce
nest que nous regarderions comme nces
saire la lecture dun thomiste, tel que Billuart,
pour ce qui concerne la justice commutative,
considre au point de vue de la casuistique
et la pratique.
Le don de pit qui rpond la vertu de
justice, dit saint Thom as, fait que lhomme
aime Dieu comme un bon pre, et le sert avec
fidlit. Il appelle lui la seconde batitude,
et parmi les fruits du Saint-Esprit, il appelle la
bnignit et la mansutude.
Les prceptes qui imposent la justice sont
tous ceux que renferment le Dcalogue : les
les trois premiers commandent la justice en
vers Dieu, le quatrime envers les parents,
les autres envers le prochain.
Chacun de ces prceptes, ajoute saint T h o
mas, est trs logiquem ent la place qui lui
convient, et il le prouve merveilleusement.

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

285

Cette question est lexplication trs riche de


l numration logique des commandements
que nous trouvons dans la I. II*. C est un
thme magnifique de prdications pour lora
teur qui voudrait travailler avec un rsultat
srieusement solide.
Quant luvre de saint Thom as nous ne
la jugerons quen rappelant un m ot dAristote.
Le grand philosophe nous dit, en nous ne sa
vons plus quel passage de ses uvres, que la
justice est l astre du matin et du soir, qui brille
au ciel de la vertu. Nul, ajouterons-nous, ne
l a mieux dmontr que saint Thomas, le plus
illustre des disciples dAristote. Elle consiste
rendre chacun ce qui lui est d : elle
rayonnera par consquent dans toute la sphre
de nos rapports avec Dieu et les hommes. De
cette dfinition si simple partent les immenses
rayonnements que nous venons de signaler, et
dont chacun claire un monde.
3. A prs la justice, la force !
La prudence met l ordre dans la raison, la
justice le met dans les uvres, la force main
tient cet ordre. On peut la considrer en ellemme, dans ses parties, dans le don qui lui
correspond, et dans les prceptes qui en im
posent le devoir.
Considre en elle-mifte, elle est cette force
intime qui modre et laudace et la crainte des
maux graves, cest--dire les passions iras
cibles. Cette considration nous amne natu-

286

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

Tellement parler de lacte principal de la


vertu de force, qui est le martyre, et des vices
qui lui sont opposs.
La force est une vertu puisquelle contribue
rectifier les actions humaines, en cartant ce
qui pourrait faire sortir la raison de ses limites.
A ce titre, elle se trouve dans toutes les ver
tus, et mrite dtre compte parmi les vertus
cardinales ; mais spcialement elle se mntre
en celles o il faut la pratiquer au milieu des
prils.plus graves. Elle rgle les audaces im
prudentes, les craintes folles en face de la
mort, au fort des batailles ; surtout elle inspi
re lhrosme de la rsistance, plus beau enco
re que l hrosme de l attaque, parce quil faut
plus de force pour, modrer la crainte que
pour retenir laudace.
Le plus grand acte de force que puisse ac
com plir un homme cest l acte du martyre, par
lequel un chrtien dploie une invincible for
ce de rsistance en face des plus grands prils,
la mort, les tourments, les sductions, pour
le triomphe de la meilleure des causes, celle
d.e la fo i et de la vertu chrtienne.
Les vices opposs la force sont la crainte
draisonnable et l absence de crainte raison
nable, la tmrit.
La crainte draisonnable est celle qui nous
fait redouter un mal contrairement aux pres
criptions de la juste prudence. Elle constituera
un pch mortel ou vniel, selon la grandeur

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

287

du mal quelle fait commettre, bien quen g


nral elle diminue la culpabilit en propor
tion de la diminution im pose la libert.
Labsence de crainte lgitim e, provenant de
la vanit, de la sottise, est aussi un pch, ou
un vice oppos la force, qui il appartient
de rgler les audaces comme les craintes.
Lorsque laudace est imm odre, cest--dire
devient la tmrit, elle est galement contrai
re la force, parce quelle nattend pas ou m
prise le jugement, qui doit rgler la force v
ritable.
Les parties de la force sont la magnanimit
et la magnificence, qui se rapportent la force
dattaque ; la patience et la persvrance, qui
se rapportent la force de rsistance.
Tous les vices opposs ces vertus sont tu
dis et analyss avec le mme soin que les
vertus elles-mmes. Il semble que ladmira
tion simpose ici encore au lecteur de Saint
Thomas, au sujet de la perspicacit admirable
avec laquelle il parle de chacune de ces vertus,
qui sont si bien faites pour grandir l homme
dans ses nergies.
Saint Thomas ajoute un mot au sujet du
don de force, qui rpond la vertu de force,
et au sujet des prceptes divins, qui se rappor
tent la force et aux vertus connexes, puis il
traite de la dernire vertu cardinale, de la
temprance.
hTUDH DS LA r O H M S .

19.

288 L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQJUE

4.
Il la considre en elle-mme, dans ses
parties et dans les prceptes qui l imposent.
Par rapport la temprance considre en
elle-mme, il tudie sa nature et les vices op
poss: la .sensus vacuitas et lintemprance.
La vertu de temprance, prise dans le sens
large, rgle les passions concupicibles et ce
qui sy rapporte: elle est ce titre une vertu car
dinale en mme temps quune vertu spciale*
cause de son objet particulier et de son rle
tendu.
Les vices opposs cette vertu sont, lun par
excs, la sensus vacuitas cest--dire l insen
sibilit ; l autre, par dfaut, lintemprance.
Ce que notre docteur nous dit des parties de
la temprance est dune importance consid
rable et pour la doctrine et pour la pratique.
Il faut distinguer les parties intgrales, sub
jectives et potentielles.
Les premires sont la pudeur qui carte la
honte de lintemprance, et lhonntet qui
aime la beaut de la temprance.
Les parties subjectives se rapportent ou
la dlectation du boire et du manger, ou la
dlectation des plaisirs charnels. Les premi
res sont labstinence et la sobrit; et propos
de la premire saint Thom as parle de labs
tinence ecclsiastique, cest--dire du jene, et
des vices opposs ces deux vertus. Les se
condes se rencontrent dans la chastet, la
quelle se rapporte la virginit.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

289.

Les parties potentielles de la temprance


sont les vertus annexes qui rglent les mou
vements intrieurs de l homme, et ses actions
extrieures, et lusage des choses extrieures.
Les mouvements intrieurs de l homme sont
de trois sortes, outre la rvolte de la conscupiscence : il y a le mouvement de la volont
mue par la passion, et cest la continence qui
le modre ; il y a le mouvement despoir et
daudace qui suit la passion, et cest lhumi
lit qui le rgle ; il y a le mouvement de col
re contre lobstacle, et cest la clmence qui le
retient.
Les actions extrieures seront diriges et
modres par la modestie, qui tantt saura
choisir ce quil faut faire ou viter, par une
sage ordination; tantt observera la convenan
ce, la decentia, dans les uvres; tantt en
seignera la gravit dans les paroles.
Enfin dans l usage des objets extrieurs,
l homme sera guid par la parcimonie, qui lui
apprendra ne pas trop dsirer, et par la m o
dration, qui lui enseignera ne pas dsirer
les choses trop recherches.
Rien de plus prudent et de plus mesur que
la doctrine' de saint Thom as sur la modestie.
Saint Thomas l tudie dans toutes ses ramifi
cations et en particulier dans ses rapports avec
les soins convenables et une trop grande re
cherche dans la tenue extrieure, les paroles,
les vtements. C*est parfait comme bon sens.

290 LTUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

O u nous nous trompons fort, ou il est certain


que notre Docteur napparat pas moins ad
mirable dans ces applications loignes et pra
tiques de ses principes, que dans lnonc et
la dmonstration des principes eux-mmes.
Il nest pas difficile aux hommes de sentendre
sur les majeures : ils sont difficilement dac
cord sur les mineures, spcialement dans les
questions morales. C est ici surtoutque lqui
libre du bon sens sera indispensable. Rien
me nous semble plus juste que lenseignement
de saint Thomas en ces matires.
A toutes ces vertus sopposent des vices
dont nous parle galement notre D octeur; en
particulier le vice contraire lhumilit des
sens ou la chastet, et le vice contraire
lhumilit de l esprit, ou lorgueil. Tout prtre
devrait le lire frquemment, tant lapplication
de cette doctrine demande de lumire et de
tact, raison des besoins si nom breux et si
divers dont souffrent les mes.
A propos de lorgueil, saint Thomas nous
explique comment sest produite la chute ori
ginelle, comment l orgueil en fut le principe,
en quoi elle a consist, quelles en ont t les
consquences.
Enfin, nous dit-il en terminant, la temp
rance a t convenablement lobjet dun pr
cepte spcial. Puisquen effet le Dcalogue
ordonneles devoirs de l homme envers Dieu et
envers les autres hommes, il tait juste que

DE SAINT THOMAS DAQUIN

29 1

Dieu y insrt quelques prceptes relatifs la


temprance et ses parties, par exem ple le
sixim e commandement et dautres, qui re
gardent la charit vis--vis du prochain.
Ici se termine le trait des vertus.
Le chemin que nous avons parcouru rapi
dement est immense. Nous avons indiqu le
point de dpart et le point darrive ; nous
avons signal la hte, sur notre parcours,
ce qui devait frapper plus vivem ent notre at
tention : mais nous avons omis de nombreux
dtails, et ce que nous avons indiqu, cest
peine si nous avons pu le souligner.
Si nous parlions des lecteurs ordinaires,
nous nous reprocherions ce que nous venons
de faire comme un acte dimprudence : nous
pensons que pour nos lecteurs, la noblesse
de lentreprise les sduira, et que la lon
gueur du travail ne fera que stimuler leur
nergie. Limportant, cest de se mettre
luvre, de ne point simpatienter, ni de se
dcourager, si tout narrive pas aussi vite quon
le voudrait.
Patience et longueur du temps
Font plus que force ni que rage.

A u surplus, nous le rptons, cette tude


portera avec elle sa rcompense, si elle est
gnreusement commence : elle sera en mme
temps et un noble avantage et une noble joie.
Pensez-vous, dira quelquun, que l on puisse

292

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

se passionner pour saint Thom as? Nous


croyons et nous croirons toujours que rien ne
peut nous passionner plus vivem ent dans saint
Thom as que son trait des vertus, soit parce
que la haute mtaphysique y a moins de part,
et quainsi la difficult est amoindrie ; soit parce
que l il sagit de lhomme, de nous-mmes, et
que nous sommes toujours heureux dappren
dre ou de nous rappeler ce que nous sommes.
6.
Toutefois, si nous venons dindiquer la
fin du trait des vertus, ce nest point encore
la fin de la II* II.- . Ce que nous venons de
dire regarde tous les hommes. Tous doivent
tre prudents, justes, forts, temprants; tous
doivent vivre de foi, desprance, de charit,
quelles que soient leurs conditions diverses,
leurs vies, leurs uvres, si dailleurs ils ont la
possession deux-mmes.
Mais il est des devoirs qui regardent spcia
lement certains hommes, raison des diff
rentes grces gratuites que Dieu leur a faites,
raison des diffrentes vies quils poursuivent,
raison de leurs diffrentes fonctions.
Les grces gratuites, dont saint Thomas
nous avait dj parl dans le trait de la grce,
la fin de la II* II, se rapportent ou la
connaissance, ou la parole, ou aux uvres.
Les premires se rapportent toutes la pro
phtie et au ravissement, qui est une sorte de
prophtie. Nous indiquerons deux avantages
trs considrables recueillir de cette tude.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

Le premier avantage sera une connaissance de


la prophtie elle-mme. La prophtie cest une
grande partie des Saints Livres. Il est cons
tamment question de visions, de prdictions,
dans les Oracles Sacrs, comme on dit fort
bien, quand on ny met pas trop demphase.
Et bien, serait-il tmraire daffirmer que peu
de thologiens ont des ides suffisantes sur
cette ralit? Et sils ne la connaissent pas,
nest-ce point une lacune lamentable, puisque
la prophtie est lune des bases en mme temps
que lun des lments de notre foi ?
U n autre avantage prcieux, surtout notre
poque, consisterait en une facilit et indpen
dance plus grande dans le jugem ent porter
sur cette pidmie de prophtisme insens,
qui nous a envahis depuis quelques annes.
Nous dnonons franchement ce mal comme
funeste nous ne savons combien de points
de vue diffrents.
Sans aucun doute les'prophties particulires
sont possibles. Mais de la possibilit la ra
lit certaine, il y a un abme. Prtendre quau
nom de la foi. et de la pit il faut accepter
tous ces oracles maladifs, cest oublier que la
crdulit est un vice oppos la foi, comme
l incrdulit, et que de plus on commet un
crime diviser le monde en deux catgories:
celles des crdules et celle des incrdules.
C est oublier que les preuves dune affirma
tion extraordinaire doivent tre dune vidence

294

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

proportionne. C est oublier quil nest pas


permis de traiter ces prtendus oracles comme
on traiterait les oracles scripturaires, et que si
l on ny prend garde on peut crer chez les
dbiles des confusions fatales pour la foi. C est
oublier que nous rendons la religion respon
sable de nos niaiseries fminines aux yeux des
adversaires de notre religion, et quon peut la
rendreridicule, dit saint Thom as. C est oublier
enfin que la seule tenue logique et honorable
en face daffirmations sans absurdits, si l on
veut, mais aussi sans dmonstration suffisante,
ce nest pas celle de la ngation ou de l affir
mation : cest la neutralit.
On dit: Dieu peut tout; l Esprit souffle o
il veut. Mais qui en doute ? La question nest
pas l. La question est de savoir ce quil veut;
si son Esprit a souffl, et o il a souffl. Pre
nons garde, comme aurait dit Mgr D arboy, de
nous mettre le doigt de Dieu dans lil.
Saint Thomas nous apprend toutes ces
choses et dautres encore.
La prophtie est la connaissance quun
homme acquiert par le don passager dune lu
mire divine des choses quil ne pourrait con
natre naturellement. Puis expliquant les cau
ses de la prophtie, il nous dit que Dieu trans
met ce don aux hommes par le ministre de
ses bons anges, et les hommes le recevront
ou comme une lumire dans leur intelligence,
ou comme une reprsentation dans leurim a-

DE SAINT THOMAS DAQUIN

ginatiou, ou comme une perception sensible.


Le ravissement se rapporte la prophtie.
Lhomme est parfois enlev aux occupationsinfrieures et ses sens, jusque dans la lu
mire divine : cest saint Paul enlev au troi
sime ciel.
Mais ici encore il faut lire saint Thomas.
7.
Les grces gratuites relatives la parole
ont t concdes spcialement aux premiers
aptres. A u don des langues qui permet de se
faire comprendre, sajoute le sermo sapienti et le sermo scienti , qui donneront
une spciale efficacit la parole et la doc
trine entendues.
Enfin les grces gratuites relatives aux oeu
vres se rsument dans la grce des miraclesTout ce que nous avons dit de la ncessit oest le prtre de bien connatre la thorie desprophties, se peut et se doit rpter de la
thologie du miracle. Les raisons sont les
mmes. Lorsque Dieu veut montrer quil con
fie une mission spciale un homme, il lui
communique une participation de sa science
dans le don de prophtie, et une participation
de sa puissance dans le don du m iracle.
Ces questions sont non seulement im por
tantes pour la dfense de notre religion, pour
la pratique de la prudence chrtienne, elles
expliquent encorela conduite d e lEglise dansla
canonisation des saints, les prcautions quelle
prend, les preuves quelle exige, etc. P o u r

296

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

tous ces motifs, il est bon de les connatre.


Il est manifeste que celui qui fut accord
le don rel dune grce gratuite, doit en faire
usage, et que ce don lui cre des devoirs
part, puisquil lui est concd spcialement
pour le bien du prochain.
8.
Les diffrences du genre de vie peuvent
galement imposer des obligations particu
lires.
La vie est active ou contemplative, selon
quon la consacre spcialement aux uvres
extrieures, ou aux considrations intellec
tuelles.
Saint Thomas les tudie en gnral; puis,
les analyse sparment, et enfin les compare.
On se demande parfois, soit pour la thorie
soit pour la pratique, quelle est la meilleure
des deux vies contemplative et active. Si nous
considrons les choses isolm ent, la vie con
tem plative lemporte, soit parce quelle met
en jeu la meilleur activit de lhomme, lintel
ligence; soit parce que lobjet de cette activi
t est spcialement le plus noble de tous :
Dieu, la vrit suprme. Mais entre ces deux
vies, il en est une que nous pourrions appeler
mixte, parce quelle se com pose des deux au
tres. Plus dun crivain intress affirme que
cette vie mixte est m eilleure que la contem
plative. Il faut distinguer. Si cette part de vie
active nest pas autre chose que le rsultat na
turel et immdiat de la vie contemplative, de

DE SAINT THOMAS DAQ. N

297

manire que lobjet de lune et de l autre soit


le mme et quon ralise le programme for
mul dune faon sublim par saint Dom ini
que : Parler ou avec Dieu ou de Dieu ; (i)
et par saint Thomas : Livrer aux autres les
choses contemples, (2) assurment cette vie
mixte vaut .mieux que la simple vie contem
plative, parce quelle embrasse simultanment
Les deux charits, sans que Dieu soit perdu de
vue. Cette vie mixte nappartient qu ceux
qui enseignent le Dieu quils contemplent.
Elle est meilleure que toute autre, parce que,
dit saint Bernard, il vaut mieux briller et clai
rer, que de briller simplement. Mais sil sagit
de cette autre vie mixte, dans laquelle il y
aura une alternative force entre les heures
donnes Dieu et les heures donnes la
crature, on ne saurait lui attribuer le premier
rang, cause des motifs que nous avons in
diqus.
9.
Enfin la diversit des fonctions peut crer
des devoirs particuliers.
Les tats se diversifient selon que les hom
mes sont consacrs des fonctions diverses.
Parmi les diffrentes manires de les distin
guer, il convient de signaler ltat de ceux qui
com m encent dans la voie du bien, l tat de
ceux qui progressent, et ltat des parfaits.
(i) A ut cum Deo aut de Deo loqui.
42) Contemplata aliis tradere.

298 L TUDE DE LA. SOMME THOLOGIQJJB

C est de ce dernier quil convient de parler,


puisquil est le ternie des autres.
Nous appelions ici toute lattention du lec
teur, car la doctrine de saint Thomas est dune
noblesse et dune importance souveraines.
La perfection consiste dans la plnitude de
la charit, qui rattache l homme Dieu, source
de toute perfection. S d s doute Dieu ne peut
tre aim autant quil est aim able; sans
doute la charit ne p eut tre touj ours en acte et
clairvoyante ici-bas: cependant elle peut tre
assez parfaite pour loigner le pch.
La perfection consiste manifestement et
avant tout dans l accomplissement des pr
ceptes; accessoirement dans la pratique des
conseils. Ceux-ci servent la pratique excel
lente de ceux-l.
O n dit quun homme est dans ltat de
perfection lorsque sa vie exige de lui la pra
tique et des prceptes et des conseils.
Les religieux (il sagit ici des religieux tels
quonles entendait autrefois, et engags srieu
sement) les religieux et les vques seuls sont
dans l tat de prfection parce que seuls ils
sont tenus la constance dans la pratique de
la perfection : les premiers raison de leurs
v ux, les seconds raison de la stabilit de
leur mission.
Le D octeur Anglique faitune tude part des
deux tats. Ilparle dabord des Evques,puis des
religieux. A u sujet des premiers, il se pose des

DE SAINT THOMAS DAQUIN

299

questions bonnes connatre, quoique moins


pratiques pour tous, sans doute. Nous deman
dons la permission de nous arrter un peu plus
longuement sur la question de la vie reli
gieuse.
Il est bon de la connatre parce quelle- est
un fait important de l histoire ecclsiastique,
parce quelle est lexplication de nombreux
textes vangliques, parce que nous pouvons
avoir des conseils donner, parce quenfin et
surtout, l heure o nous sommes, la pers
cution svit contre les religieux. Beaucoup les
appellent ennemis publics ; quelques-uns, une
superftation inutile dans lEglise, etc. On peut
les chasser, les outrager; leurs amis peuvent
se sacrifier hroquement pour eux... puis des
silences inous se feront ensuite...
10. Disons un mot des religieux.
Saint Thomas se pose quatre questions :
en quoi consiste ltat religieux, quest-ce qui
convient aux religieux, comment se distin
guent les ordres religieux, que dire de l entre
dans l tat religieux ?
La solution de ces quatre questions r
sume ce que saint Thomas avait crit dans ses
magnifiques opuscules contre Guillaume de
Saint-Amour. C est la base de ce quon a crit
dans le sens thologique, sur ltat religieuxNous citerons spcialement le trs beau com
mentaire de Suarez, comme dveloppement
de la doctrine thomistique.

300 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

En rsum, saint Thom as nous dfinit ainsi


l tat religieux. C est un tat de perfection,
puisque daprs ltym ologie du mot, il in
dique et suppose une union plus intime etplus
constante avec D ieu. Cette union saccom plit
par la pratique des conseils. Tous les conseils
ne sont pas ncessaires la perfection, m ais
seulement les trois conseils essentiels de la
pauvret, de la chastet, de lobissance, aux
quelles le religieux sengage par v ux, et qui
cartent chez les religieux les obstacles que
l on rencontre lunion divine, dans la pos
session des biens extrieurs, dans la satisfac
tion mme lgitim e de ses sens, dans la pos
session autonome de salibert. C est dans cette
triple offrande que consiste lholocauste de la
vie religieuse. Cette gnreuse offrande est
manifestement dun grand mrite, puisquelle
donne Dieu, et pour toujours, et ab
solument, et pour un motif de religion et de
charit, tout ce que lhomme possde et ce
quil possde de meilleur, sa volont. En un
mot, le religieux sengage aimer Dieu sans
partage, sansretour, sansmesure; etsila im eles
uvres de Dieu, le m otif de ses affections sera
encore Dieu. Et afin de raliser ce programme,
de ne pas se disperser le cur, il accom plit le
triple et absolu renoncement dont nous avons
parl. Ce renoncement ne l empchera nulle
ment de soccuper des choses divines, pour
l'utilit du prochain, et, par consquent, de

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

30 1

sinstruire pour prcher et enseigner. Il lui sera


mme prmis de se mler parfois aux choses
temporelles, pour le bien des hommes et la*
gloire de Dieu. Bien plus, ce dtachement
universel et irrvocable lui sera grandement
utile en toutes ces uvres. Une plus grande
paix, une plus complte abngation de luimme, un plus grand zle de la gloire de Dieu,
et par suite du salut des mes, lui permettront
de raliser des uvres de science, de zle, de
charit, etc., quon accom plira bien m oins
facilement dans dautres conditions.
On dira peut-tre que les religieux ne res
tent pas fidles leur programme, etmme que
tous nont pas ce programme.
A la seconde difficult nous rpondrons que
nous ne parlons ici que des religieux qui poss
dent et le nom et la chose de lepr tat : des
autres, nous nen parlons pas ici.
A la premire, il est facile dobserver que si
quelques religieux forlignent, ceci ne prouve
rien contre lidal, la loi, la pense qui a cr
et qui doit diriger la vie religieuse, non plus
que Judas ne prouve rien contre Jsus-Christ.
Ne semblerait-il pas bon de conserver au
sein d el socit cet idal de la vie religieuse?
Est-ce que le sim pie fait de son existence nest
pas un cri constant du sursum corda ?
Est-ce que ce seul fait ne sera pas une force
pour le prtre surtout, dont la premire pen
se doit tre le rgne de Jsus-Christ dans le

302 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

m onde? Et si lunion entre le clerg sculier


et le clerg rgulier tait complte, sils sai
daient mutuellement, les uns faisant m ieux ce
que les autres font plus difficilement, ne se
rions-nous pas tous plus forts, et Jsus-Christ
ne serait-il pas mieux annonc ?
Mais revenons la thorie.
ii.
Saint Thomas nous parle ensuite de la
distinction des ordres religieux. Etant prou
v et admis que la vie religieuse est base sur
la pratique de la charit, il en rsulte que lon
pourra tablir des ordres religieux pour cha
cune des vertus- que peut inspirer la charit et
vis--vis de Dieu et visr-vis des hommes. Et
rellem ent, si lon tudie lhistoire monastique
on constate quil en a t ainsi et quaujour
d hui surtout il nest pas une seule des qua
torze uvres de charit envers le prochain,
dont nous avons parl plus haut, qui ne soit
l objet particulier du zle religieux, dans quel
que ordre ou congrgation. Tous les ordres
religieux ont une base commune, mais leur
activit se manifeste diffremment et se dis
tingue par les diverses uvres de charit.
Enfin un dernier mot sur lentre en religion.
Cette question est spcialement importante
pour tout prtre qui se livre au ministre des
mes. Il est difficile en effet que ce prtre nait
pas un jour ou lautre donner des conseils
relativem ent l entre en religion. Ilfaut beau
coup de lumire, pour distinguer ce quon ap

DE SAINT THOMAS DAQUIN

303

pelle une vocation, pour en deviner les signes


srieux, etc.
Peut-on entrer en religion sans tre parfait
dans la pratique du prcepte ? Peut-on pro
mettre par v u d entrer en religion? A quel
ge peut-on entrer en religion ? Faut-il renon
cer la vie religieuse pour le plaisir des pa
rents ? Est-ce que les prtres, les curs, les
archidiacres peuvent entrer en religion?
Enfin, peut-on conseiller l entre en religion,
et faut-il de longues dlibrations avec les
amis, les parents, pour prendre une rsolution
au sujet de l entre dans un ordre religieux ?
On le voit, ces questions sont graves, im
portantes, pratiques. Si on les comprend, on
se gardera de confondre ce qui est lidal en
soi avec ce qui est lidal pour lindividu en
particulier. On saura que pour la vocation
vraie, il faut essentiellement la volont sin
cre de se sanctifier par la pratique des con
seils vangliques, labsence dobstacles graves
chezle candidat : obstacles intrieurs, obstacles
extrieurs.
C est par l que saint Thomas achve la
IIA II-.
Nous najoutons quun mot. Cette partie de
la Somme pourrait tre un excellent livre de
mditation qui la possderait suffisamment
pour ne pas rester proccup de l intelligence
du texte. On a crit des ouvrages ce point
ETU D E DE L A SO M M E .

30.

304

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

de vue, par exemple la Thologie affective de


Bail. On trouverait galement dans Contenson et dans les Commentaires du B. Sraphin
Capponi da Porretta de trs pieuses rflexions,
jointes cette doctrine sublime. Si l on vou
lait en prendre srieusement la rsolution et
la peine, cette partie de la Somme, ou plutt
la Somme toute entire, deviendrait le plus
riche manuel de thologie, de prdication et
de mditation. La vie du prtre, qui voudrait
tudier ainsi le D octeur Anglique, se com
plterait dans toutes ses parties, et devien
drait, nous n'en pouvons douter, dune lva
tion et dune plnitude qui en feraient la
gloire et la fcondit !

CHAPITRE X
LA

TER TJA

PARS

Sommaire. i. Comment la Troisime Partie se rat


tache aux deux premires. 2. Convenances de Flncarnation du ct de Dieu. 3 . Le Verbe se serait-il in
carn, si le pch n'avait pas exist ? 4. Convenances
de l'Incarnation du ct de l'homme. Les grandeurs
de Jsus-Christ dans son me. 6. Les grandeurs de
Jsus-Christ dans son corps. 7. Les grandeurs de
Jsus-Christ dans l'unit de son tre. 8. Consquences
de cette unit. 9. Des actes et souffrances de JsusChrist : et dabord de son apparition en ce monde.
10. L'Immacule-Conception de la Vierge. L'opinion de
saint Thomas. 11. Les principes de sa doctrine sont
favorables au dogme dfini. 12. Les autres mystres
de l'enfance de Jsus-Christ. i 3 . La vie publique de
Jsus-Christ. 14. Les souffrances de Jsus-Christ.
Les causes et effets de la Passion. 16. La mort, la r
surrection et la glorification de Jsus-Christ.

Parce que notre Sauveur le Seigneur


Jsus-Christ, au tmoignage de lange, en sau
vant son peuple du pch, nous a montr
qu en lui est la voie de la vrit, par laquelle
nous pouvons par la rsurrection arriver la
batitude de la vie immortelle, il est ncessaire,
pour la perfection de notre uvre tholo-

306 l t u d e )E l a SOMME t h o l o g i q u e

gique, quaprs avoir considr la fin suprme


de la vie humaine, aprs avoir tudi les vertus
et les vices, nous traitions du Sauveur des
hommes lui-mme, et des bienfaits quil a con
frs au genre humain, (i)
C est par ces mots que saint Thomas com
mence la Tertia Pars de la Somme , celle
qui traite du Christ Mdiateur entre Dieu et
l homme.
Nous avons tudi en effet le but de lexis
tence humaine qui est Dieu, et les moyens
em ployer pour atteindre ce but; les uvres
quil faut pratiquer et celles quil faut viter,
pour conqurir le vritable bonheur ; et nous
en avons parl en nous plaant au point de
vue rel, qui suppose la nature et son lva
tion lordre surnaturel.
Mais comment ces m oyens seront-ils don
ns l homme? Dieu les accordera-t-il imm
diatement oupar intermdiaire? Etsi lhomme
vient commettre le mal, qui le dlivrera ?
D ieua rpondu en nous donnant le Sauveur,

(i) Quia Salvator noster Dominus Jsus Christus,


teste Angelo, populum suum salvum faciens a peccatis
eorum, viam veritatis nobis in se ipso demonstravif, per
quam ad beatitudinem immortalisvit resurgendo pervenire possimus, necesse est ut ad consummationem totius
theologici negotii, post considerationem ultimi finis human vit et virtutum ac vitiorum, de ipso omnium Sal~
vatore ac beneficiis ejus humano generi prstitis nostra
consideratio subsequatur.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

307

le Rdempteur, le V erbe Incarn, le DieuHomme.


Nous pouvons rsumer ainsi les deux pre
mires Parties de la Somm e , et leur rattacher
la troisime.
Dieu, lEtre infini en lui-mme et le Cra
teur de toutes choses, est ncessairement la
fin naturelle de toutes cratures, et convena
blement la fin surnaturelle de la crature intel
ligente et libre, de lhomme en particulier :
Donc l homme doit le chercher par ses actes
libres.
O r cesactes libres, prcisment parce quils
sont libres et sans dtermination physico-na
turelle, doivent tre dirigs vers leur objet par
des dispositions surajoutes :
D onc il faut lhomme des vertus, qui ne
sont pas autre chose que ces dispositions.
O r ces vertus sont diverses, comme les actes
selon la manire dont elles atteindront Dieu,
immdiatement et en lui-mme, ou mdiatement :
D onc nous aurons des vertus thologales et
des vertus non thologales.
O r ces vertus, thologales ou non tholo
gales, ne rglent point leur activit par ellesmmes, puisque Dieu seul, Etre infini, est
rgle de toutes choses :
D onc il leur faut une rgle extrieure : la loi.
O r cette loi est au-dessus des forces de
l homme, soit raison de la faiblesse de

308 L TUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ U E

l homme, soit raison de son objet surnaturel.


D onc il lui faudra un secours extra-naturel
et surnaturel : la grce.
O r il tait convenable que cette loi et cette
grce fussent donnes lhomme par ls Verbe
Incarn :
Donc le Verbe de Dieu devait sincarner par
mi nous.
O r il tait convenable que le Verbe Incarn,
aprs nous avoir apport la loi et la grce par
lui-mme, confit lune et lautre une cause
seconde :
Donc il devait tablir son Eglise, qui il
confierait et la prdication de la loi, comme il
a t dit propos de la foi ; et les sacrements
de la grce, comme il est expliqu la fin de
la Troisim e partie.
O r ce sont l tous les moyens que Dieu a
donns l homme pour atteindre sa fin :
D onc, si lhomme les met en uvre, il pos
sdera cette fin suprme : le ciel ; sinon, ilpossdera l enfer !
Sommes-nous tmraire, lorsque si souvent
nous affirmons que dans la Thologie
scolastique de saint Thomas tout se relie
troitement et logiquem ent lide de D ieu?
Il me semble que cette suite de propositions
en est une preuve nouvelle. A u surplus, si
lon examine les motifs de l'Incarnation, tels
que les assigne saint Thom as, on vo it quils
se rsument encore dans une manifestation

DE SAINT THOMAS d a QJUIN

309

convenable de la sagesse, de la bont et de la


puissance de Dieu : tous attributs bass sur
son Etre, infini.
Nous avons donc naturellement parler,
selon l ordre fix par saint Thomas, de JsusChrist, des Sacrements, des Fins dernires.
3. En Jsus-Christ, notre Sauveur, on peut
considrer sa nature et ses uvres.
Si l on considre Jsus-Christ en lui-mme,
on peut se poser logiquem ent trois questions :
le fait de lIncarnation tait-il convenable ?
quelle en est la nature ? quelles en sont les
consquences ?
Rpondant la premire question, saint
Thom as remonte la premire page de la
Somme, ce principe qui est lme de son
uvre : Dieu, lEtre infini, est aussi l infiniment bon ; et il en conclut quil lui convient
de se communiquer le plus possible ses cra
tures, mme par l union de la crature la di
vinit, dans le mystre de l'Incarnation, bien
que Dieu, raison toujours de son Etre, et par
consquent de sa puissance, ait pu sauver
l homme par unautre m oyen. Pouraugm enter
notre foi, notre esprance, notre charit, nul
m oyen ntait plus efficace que cette grande
manifestation de la vrit, de la clmence et
de la grande bont infinie. Rien ntait plus
utile lhomme que l exem ple des uvres de
l Homme-Dieu, toutes rayonnantes de divi
nit. Nul remde meilleur ne pouvait tre em

310

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

p lo y contre le mal : car cest grce ce


mystre que lhomme a connu ce quil peut
contre le dmon, combien il est grand en luimme, combien la prsomption est fatale et
lorgueil funeste, comment lhomme a d tre
dlivr de la servitude du pch. Ces raisons
et dautres encore ont t magnifiquement d
veloppes p arles Docteurs de lEglise (i).
3.
Ici se prsente une question consid
rable, et souvent signale notre poque par
les auteurs qui se donnent des airs de mys
tiques srieux. Cette question est celle-ci : Estce que le Verbe se serait incarn, si l homme
navait point pch? Saint Thom as rpond
que Dieu sans doute aurait pu sincarner,
mme quand le pch naurait point exist ;
mais que dans l ordre des ralits, relative
ment la Providence ordinaire et actuelle, en
des problmes o notre raison est incom p
tente par elle-mme, il faut sen tenir aux affir
mations des Ecritures et des Pres, qui nous en
seignent constamment que le Sauveur est venu
pour nous racheter du pch. Toutefois, saint
Thomas ne donne cette conclusion quavec
des rserves. Non seulement dans son com
mentaire sur les Sentences il avait donn les
deux opinions probables; mais, ici mme, il
admet comme probable lopinion qui nest pas
la sienne : convenientius dicitur ; et il
(1) Cf. Thomassin, De Incamatione, t. I,

DE SAINT THOMAS DAQUIN

311

semble en faire une question de prudence


dans le langage, qui ne doit pas scarter du
langage des Ecritures.
D autres thologiens, tels quAlbert-leGrand, Scot, Suarez, soutiennent sim pliciter que le Verbe se serait incarn, mme
dans ltat actuel des choses, si Adam navait
pas pch.
Celui qui admettrait cette affirmation ne se
rait pas oppos saint Thom as, puisquil la
admise comme probable ou convenable, et
que la raison de lIncarnation quil emprunte
la bont de Dieu est indpendante du pch.
En gnral, on expose suffisament ces deux
opinions et on se croit oblig dattaquer saint
Thom as, quand on embrasse lopinion appele
scotiste.
Mais, outre quil y a de l exagration attri
buer si absolument la premire des deux
thses saint Thomas, on oublie, et tort,
que cette thse peut sexpliquer, et sexplique
en effet de deux manires, au moins, chez les
disciples mme de lAng'lique Docteur.
La premire se prsente delle-mme : Dieu
prvoit le pch, et, en prvision du pch, il
dcrte l'Incarnation com m e remde au mal.
La seconde peut se form uler ainsi : Dieu
veut dabord l Incarnation ; mais en mme
temps il dcrte comme condition sine qua
non , non point le pch, qui est un mal,
mais la permission du pch, qui nest pas

3 1 2 L TUDE DE LA SOMME TH OLOGIQ .U E

intrinsquement un mal, auquel dailleurs la


nature est sujette par elle-mme.
Cette seconde hypothse, que nous rappe
lon s simplement pro memoria , a t sou
tenue par de bons thologiens, et semble sap
puyer sur quelques textes de saint Thom as, a
l avantage de rpondre parfaitement au lan
gage des Ecritures, puisqualors le Verbe ne
se serait rellement pas incarn, sans le pch
d Adam, et de faire sien ce que la thorie dite
de Scot a de rellement beau et spcieux,
quand elle donne la prminence universelle
au fait de lIncarnation, dans les dcrets divins.
A lo rs se ralise littralement la comparai
son de saint Thomas : De mme que saint
Paul ne se serait pas converti, si saint Etienne
navait point pri; de mme le Verbe ne se se
rait pas incarn, si Adam navait pas pch.
Dans lexplication thomiste de saint Thomas,
nous disons que Dieu a voulu dabord comme
fin la conversion de saint Paul ; et quil a vou
lu ensuite la prire de saint Etienne comme
m oyen, bien que daprs le dcret rel et actuel
de Dieu, la conversion ne se puisse pas rali
ser sans la prire de saint Etienne. Ainsi, Dieu
voudrait dabord l Incarnation comme fin, et
la permission du pch comme condition
pralable, bien que, daprs le dcret actuel
de Dieu, lIncarnation ne doive pas avoir
lieu si le pch na pas lieu.
Il est propos que cette explication soit si

DE SAINT THOMAS D AQ U IN

313

gnale, afin que lon puisse se tenir en garde


contre certains thologiens orateurs, dont
l inadvertance peut seule expliquer les si
lences (1).
Le Verbe-Incarn est venu principalement
pour dtruire le pch originel, qui a infest
(1) En runissant les explications de quelques tholo
giens spcialement de Cajtan, nous pourrions arriver
aux conclusions suivantes :
Dieu voit comme possibles les trois ordres de la nature,
de la grce et de l'union hypostatique.
Il voit qu'il peut les raliser indpendamment les uns
des autres : le premier sans les deux autres ; le premier et
le second sans le troisime ; il voit aussi que s'il veut les
raliser dans une mutuelle dpendance, le troisime, celui
de l'Incarnation, supposera les deux premiers; et le se
cond, celui de la grce, supposera le premier, c'est--dire
celui de la nature.
Il voit chacun de ces ordres dans son essence particu
lire, et spcialement les deux ordres de la nature et de la
grce, fragiles raison de la fragilit humaine.
Il voit que l'homme livr lui-mme, pchera parce
q u il est peccable.
Il voit qu'il peut empcher la chute, mais qu'il peut tre
bon de la permettre.
Il voit tout cela dun seul et mme regard.
Il voit aussi quun ordre suprieur, par exemple Tordre
hypostatique de l'Incarnation, pourrait tre modifi de
diverses manires, en vue d'un ordre infrieur.
Si Ton imagine que Dieu voyant l'harmonie possible
entre ces trois ordres, et la fragilit de la nature, se d
cide raliser l'un en vue de l'autre, la grce comme
cause finale, la nature comme cause matrielle de Tordre
hypostatique, ce dernier comme cause formelle, et capable
de sadapter aux conditions de la cause matrielle, nous
aurons sans peine : a) la priorit pour Tordre de l'Incar
nation b) s.a ralisation modifie en vue de la nature pec
cable sans aucune reprise dans les dcrets divins ; c) et

314

l t u d e

DE LA SOMME THOLOGIQJJE

la nature humaine; et il est venu dans la pl


nitude des temps, aprs que l homme et
constat sa misre et avant quil eut cess des
prer.
Le Verbe sest uni la nature humaine, non
point en ce sens que les natures divine et hu
maine se soient confondues (une sem blable
confusion est impossible), mais en ce sens que
la personne du Verbe a pommuniqu sa subs
tance la nature humaine, com pose com m e
la ntre, dun corps et dune me, communi
cation qui est le chef duvre des choses
cres; union la plus intime qui se puisse
raliser entre les deux natures dans la person
nalit divine, union que tous les mrites de
tous les saints ne sauraient mriter.
Cette union a t spcialement ralise
dans la personne du V erb e: car bien que
toutes les personnes de la Trinit puissent tre
le terme d'une incarnation (si lIncarnation est
considre comme action, elle est ncessaire
ment commune aux trois personnes), e t m m e
de plusieurs incarnations, il tait plus conve
nable cependant que le V erbe divin se fit
Homme, parce qutant l image de Dieu et le
type de la cration, il lui appartenait spciacette dernire, comme condition et cause matrielle de la
premire.
Ainsi sexpliqueraient, ce semble, toutes les formules
scripturaires, et saccorderaient plus simplement les nom
breuses thories des thologiens.

DE SAINT THOMAS d AQJJIN

315

lem ent de rparer les ruines cres dans


l homme par le pch.
4. Si maintenant nous considrons l Incar
nation du ct de la nature humaine, nous
saisirons de nouvelles harmonies.
La naturehumaine, capable de v o ir Dieu par
le Verbe, ayant plus besoin de secours d e
puis la chute, a t convenablement lobjet
des prdilections divines. Dieu a pris notre
nature dans la postrit dAdam, cause de
nos besoins, cause de sa clmence, pour
notre rhabilitation, pour le triomphe de sa
sagesse. 11 s'est uni rellem ent un corps et
une me semblables aux ntres, afin dtre
hom m e rellement, et il sest uni le corps par
l me, et les puissances infrieures de l me
par ses facults suprieures.
5. En tant que Dieu-Homme, Jsus-Christ
devait possder des grandeurs incomparables,
mais en tant quHomme-Dieu, il devait con
natre aussi les infriorits de notre nature.
Les grandeurs ou privilges de Jsus-Christ
sont sa grce, sa science et sa puissance.
Sa grce peut tre considre, comme lui
appartenant pour lui personnellement, ou
comme lui appartenant pour nous.
La grce personnelle de Jsus-Christ est
avant tout une grce habituelle, rsultant de
lunion de lhomme au Verbe ; et de cette
grce immense procdaient naturellement des
trsors de vertus, sauf la foi et lesprance qui

316

l t u d e DE LA SOMME t h o l o g i q u e

appartiennent limperfection de notre tat


prsent, et sont incom patibles avec la vision
batifique. Tous les dons du Saint-Esprit lui
appartenaient pour le mme motif.
A lu i encore, le premier Docteur deshommes,,
furent accordes toutes les grces gratuitesncessaires une telle mission. Il fut prophte,
et annona ce quignoraient les hommes ;ilpossda la plnitude de la grce, parce que ds
linstant de la conception il possda la plni
tude de la Divinit, et fut le principe de toutes
les grces rserves aux hommes : et pour ce
double motif, nul ne possda une telle pl
nitude de dons clestes. Il faut mme distin
guer entre la grce dunion, cest--dire 1 esse
personale lui-mme, communiqu gratuite
ment la nature humaine dans la personne du
V erbe, et la grce habituelle, principe de la
saintet. La premire grce est infinie, com m e
la personne du V erbe; la seconde, si on la
considre comme entit, est finie, puisquelle
rside dans lme du Christ qui est finie ; si on
la considre comme grce, elle est indfinie,
puisquelle contient tous les trsors possibles
de la grce. La grce.dunion prcda la grce
habituelle, dune antriorit draison, com m e
la mission du Fils prcde la mission du SaintEsprit.
Non moins merveilleuse futla grce accorde
Jsus-Christ comme chef de lEglise. Un
chef, une tte, domine le corps, en possde

DE SAINT THOMAS DAQUIN

317

toutes les perfections, et lui communique ses


influences. Ainsi en est-il du Christ. DieuHomme, il est le chef de tous les hommes et
dans leurs mes et dans leurs corps : non seu
lement de ceux qui rgnent avec lui dans le
ciel, ou de ceux qui lui sont unis ici-bas p arla
charit ; mais encore de ceux qui un jour lui
appartiendront, bien quils en soient spars
actuellement '; et mme de ceux qui ne vien
dront jamais lui, et qui nanmoins peuvent
lui appartenir, tant quils vivent ici-bas. Nous
cherchons parfois le canevas dun sermon sur
la bienfaisance de Dieu qui nous a appels
la foi ; nous venons dindiquer celui que nous
propose saint Thomas. Il est magnifique.
Jsus-Christ est-il le Chef des Anges ? Notre
D octeur rpond affirmativement, parce que
Jsus-Christ est le chef de lEglise triom
phante, dont les Anges sont une partie.
A prs la grce, la science! Outre la science
qui lui appartenait comme Dieu, le Sauveur
a possd une autre science qui lui apparte
nait en tant quhomme. Et cette dernire se
subdivise-. A Jsus-Christ appartiendra et la
science de vision, parce quil a possd la pl
nitude de la vision batifique ; et la science
infuse, par laquelle il connatra les choses
dans leur propre nature, moyennant les es
pces intelligibles infuses dans lintellect pos
sible, et proportionnes lintelligence hu
maine ; et enfin une science acquise, grce

3 18 L TUDE DE LA SOMME T H O L O G IQ U E

l activit delintellect agent qui, dans le Christ,


comme chez tous les hommes, saura abstraire
les espces intelligibles des reprsentations
sensibles. Une triple science sajoute ainsi la
science divine de Jsus-Christ, le perfection
nant dans toutes ses puissances intellectives.
S i des sciences infrieures lui furent accordes,
ce nest point pour com plter les sciences su
prieures, mais bien pour achever la perfec
tion de la personne de Jsus-Christ, dans toutes
ses puissances cognitives, et selon toutes les
exigences de son tre humano-divin (i).
LAnglique Docteur entre ici en des consi
drations merveilleuses de profondeur et de
clart, sur la science du Sauveur. Quiconque
voudra connatre les splendeurs intellectuelles
de Jsus-Christ, devra lire, comprendre et
mditer ces articles vraiment miraculeux, si
nous pouvons rappeler ainsi la parole dun
Souverain-Pontife.
La puissance de lme de Jsus-Christ nest
point infinie, puisquelle est cre : toutefois,
non seulement elle sexerce pleinement sur
toutes les actions humaines de Jsus-Christ,
mais, tant comme l instrument choisi de la
Divinit, elle a pu, ce titre, accom plir des
m erveilles que saul il a ralises.
(i) Saint Thomas avait enseign ailleurs que JsusChrist navait pas de science acquise. II se retracte ou
sexplique ici.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

319

6.
A prs ltude de l me de Jsus-Christ,
nous v o ici l tude de son corps.
Le V erbe a d sunir un corps sujet aux infir
mits humaines, afin de satisfaire pour nos
pchs, de rendre croyable le mystre de son
Incarnation dans notre nature, et de nous don
ner l exem ple de lhumilit et du sacrifice. Il
accepta ces infirmits : mais sans y tre forc,
car il tait Dieu, et en lui la nature humaine
tait innocente. Nanmoins, parce que JsusChrist devait tre parfait et dans la science et
dans la grce, il ne pouvait accepter toutes
les infirmits et toutes les misres du corps :
il ne dt accepter que les infirmits corpo
relles qui accompagnent la nature humaine
prise en gnral: ces misres que saint Jean
Damascneappelle-indestructiblesetnaturelles.
Dans son me nul pch, nulle ignorance
possible, cause de son union avec le V erbe ;
dans ses passions, nul dsordre, nulle rvolte,
nulle lenteur : Jsus-Christ put souffrir dans
son corps, et la douleur sensible et la mort,
qui ne rpugnent point par elles-mmes la
nature humaine. En Lui, la tristesse pourra se
produire lapproche dune douleur, la crainte
se pourra rveiller la vue du mal (mais non
point raison dune incertitude quelconque),
la sainte colre du zle se pourra exciter en
face de linjustice.
O n conoit que cette union inimaginable et
pourtant vrifie entre la nature divine et la
TUDE

DE

LA

SO M M E .

21.

320

L TUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ U E

nature humaine dans la Personne du Verbe,


nous cre un monde deralits nouvelles, dans
la personne de Jsus-Christ en lui-mme, en
tre Jsus-Christ et son Pre, entre Jsus-Christ
et nous.
7.
On peut tudier le Sauveur, considr en
lui-mme, et dans son esse et fieri , comme
dit saint Thomas, cest--dire dans son tre
com pos; on peut aussi ltudier dans son
unit.
Ltre compos de Notre-Seigneur a exig
des thologiens un langage nouveau, pour
exprimer des ralits si inoues. Nous connais
sons ces formules si belles, et dont le manie
ment demande nanmoins beaucoup de dex
trit et de pratique. Ce chapitre de la
Christologie (si lon nous permet un parler
moderne), est l un des plus difficiles cueils
que puissent rencontrer les prdicateurs devant
un auditoire instruit. Il est telle de ces expres
sions qui chappera facilement au malheu
reux inappris, et dont ne se servirait jamais un
thologien capable au moins de souponner
une maladresse, ou quelque chose de pire. Ces
locutions sacramentelles simposent donc
notre tude, non seulement parce quelles ren
ferment le dogme, comme dans un thorme,
mais aussi parce que si nous nous aventurons
dans ce langage sans le connatre, il pourrait
nous arriver de ne pas monter aux astres .
Impossible dentrer dans de nombreux d

DE SAINT THOMAS DAQUIN

321

tails sur ce quon a appel la communication


des idimes.
Q uil nous suffise de rappeler qutant don
ne lunion en Notre-Seigneur, de deux natu
res ncessairement distinctes dans une seule
hypostase ou personne, ce qui se dit dune
nature ne se peut dire de lautre ; mais ce qui
se dit de la personne appartient et au Fils de
Dieu et au Fils de lHomme. C estainsi que les
actions appartenant la personne, seront de
Dieu et de lhomme et sappelleront thandriques , comme nous allons expliquer.
8.
Quant lunit dans la personne du Christ,
on peut la considrer et dans son tre, et dans
sa volont, et dans ses oprations.
Le Christ en lui-mme est un, puisquil est
une seule personne, et il ny a en lui quun
tre personnel. Mais il y a en lui deux volon
ts, pai'ce quen lui se trouvent les deux natures
de Dieu et de l homme.
Pour le mme m otif il y eut en lui des pas
sions, mais toujours soumises la volont ; il
possda le libre arbitre (i), mais toujours en
harmonie avec le vouloir divin ; jamais entre
ces volonts diverses il ny eut dsaccord, et
(1) Sur la libert en Jsus-Christ, il y aurait de belles
considrations faire, si nous en avions le loisir. Nous
recommandons seulement l'tude de saint Thomas et des
thomistes sur cette question. Les immenses et peu fruc
tueuses disputes des autres coles sur ce point ramnent
forcment au thomisme.

322

LTUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ U E

toujours les puissances suprieures dirigrent


et furent obies.
Quajit lunit dans les oprations ou dans
les actions du Christ, saint Thomas, partant de
ce principe quil y a en lui et la nature divine
et la nature humaine, conclut quil y a en lui
deux sortes dactions appartenant en soi cha
cune des deux natures. Cependant, le Verbe
communiquant sa subsistance la nature hu
maine, et produisant ainsi l unit de personne,
il enrsulte que les actions particulires l une
participent au caractre de lautre.
C est la nature divine qui se sert des opra
tions de la nature humaine, comme dun ins
trument ; et la nature humaine, devenue instru
ment libre, participe ainsi l opration de la
nature divine, agent premier.
Ce sont les oprations thandriques, dont
le sixime Concile cumnique parlait en ce
m erveilleux langage : N ous glorifions dans
le mme Seigneur Jsus-Christ notre vrai
Dieu deux oprations naturelles sans divi
sion, sans mlange, sans confusion, sans spa
ration (i).
Lunion dans les oprations humaines de
Jsus-Christ fut plus com plte quen aucun
homme, cause de la parfaite soumission des
puissances infrieures aux facults suprieures.
(i) Duas naturales operationes, indivise, inconvertibiliter, inconfuse, inseparabiliter in eodem Domino Jesu
Christo vero Deo nostro glorificamus.

DE SAINT THOMAS D AQU IN

De cette union entre le divin et lhumain


rsulta le mrite incommensurable des uvres
de Jsus-Christ, qui par l conquit et sa gloire
et la ntre, ses uvres tant la fois et dun
homme et dun Dieu.
C est grce cette mme union entre les
deux natures en une seule personne que JsusChrist fut soumis son Pre, en tant quhom
me ; de mme quen lui la nature humaine fut
soumise la nature divine.
Soumis son Pre, il lui convenait de le
prier, puisque la volont humaine nest point
efficace par elle-mme. Il le pria et pour lui et
pour nous; et, sa volont humaine, prise au
sens absolu, tant toujours soumise la v o
lont divine, il ne demanda jamais rien qui ne
lui ait t accord par son Pre.
Jsus-Christ, Dieu et homme, est le M dia
teur entre Dieu et les hommes : il lui convient
donc de possder le sacerdoce, non point pour
lui-mme,, car il a le droit de sapprocher de
Dieu : mais pour nous, pour l expiation de nos
pchs quil pourra effacer dans la vertu infi
nie de son sang. Il sera Victim e en mme
temps que Pontife. Sacerdoce ternel, dont la
consommation durera autant que le Ciel !
A raison de ses deux natures intimement
unies, le V erbe Incarn fut lobjet, non point
dune adoption (Dieu lui aussi peut adopter
des enfants, puisquil peut convier la flicit
ternelle) mais dune prdestination, par la

324

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

quelle, de toute ternit, cette union entre les


deux natures fut dcrte dans les desseins de
Dieu ; et le Christ en tant quhomme fut appel
la filiation divine. Cette prdestination fut
le type de la ntre puisque nous devons tre
les fils adoptifs de Dieu, comme il est son
Fils par nature, et que cette adoption se fait
seulement par la grce de Jsus-Christ.
Nous savons les consquences qui rsultent
de l union des deux natures en une seule per
sonne et pour le Christ vis--vis de son Pre,
et pour Dieu vis--vis- de son Fils ; quelles en
sont les consquences vis--vis de nous ? Il
faut noter deux consquences : la premire est
que nous devons au Christ nos adorations; la
seconde, que Jsus-Christ est notre Mdiateur
vis--vis de Dieu.
Nous devons adorer Jsus-Christ dune seule
et mme adoration et dans son humanit
et dans sa divinit, parce quil ny a en lui
quune seule personne ; et ainsi comprise lado
ration sera le culte de latrie.
Le mme culte se pourra rendre aux images
et la Croix du Sauveur, puisquil est luimme toute la raison du culte rendu et la
croix et aux images (i).
(i) On ne saurait trop conseiller l'tude et la mditation
de cette question, pour deux motifs dont Timportance est
manifeste : Tun raison du temps, Tautre raison du lieu
o nous vivons. En face des protestants, rien nest plus
solide et plus simple que la doctrine de saint Thomas, sur
le culte des Saints; une poque o lon parle beaucoup

DE SAINT THOM AS

d a

Q.UN

Le culte rendu la V ierge et aux Saints en


diffre infiniment, et il consiste simplement
en un honneur rendu des cratures.
Jsus-Christ sera notre Mdiateur parce que
seul il unit en lui le Crateur et la crature, et
il le sera par son humanit, parce que, comme
Dieu, il ne saurait diffrer de Dieu lui-mme.
Ici saint Thomas sarrte un instant pour
considrer le chemin parcouru, et celui qui
reste faire.
9.
A prs avoir parl de l union entre la Di
vinit et l humanit, et des consquences qui
en rsultent, il reste traiter de ce que JsusChrist a fait et souffert dans la nature humaine
quil sest unie.
Ce trait se divise naturellement en quatre
parties : dans la premire il sagit de ce qui
regarde l entre de Jsus-Christ dans le
m onde ; dans la seconde, de son existence en
ce monde ; dans la troisime, de sa sortie de
ce monde ; dans la quatrime enfin, de son
triom phe aprs son passage parmi nous.
Par rapport la premire question, il "con
vient de parier de sa conception, de sa nati
vit, de sa circoncision et de son baptme.
Enfin, propos de la conception, on doit
tudier et la personne qui conoit, et le mode
du Sacr-Cur, il est trs bien de lire ce quil dit de lado
ration due la personne de Jsus-Christ, suivant quon la
considre dans sa personne simplement, ou dans son hu
manit.

326

LTUDE DE LA SOMME TH O LO G IQ U E

de la conception, et la perfection de l enfant


conu.
La personne qui conoit le Verbe Incarn,
cest Marie.
Nous en sommes au trait clbre o saint
Thom as nous parle des grandeurs de Marie.
Il est sublime, non seulement par les doctrines
quil renferme, mais encore par la place quil
occupe dans la Somme. La Vierge Marie pla
ce pour ainsi dire lentre de lexistence du
Sauveur, reoit de cette circonstance une
grandeur incomparable. Quiconque voudra
considrer attentivement ce fait, sera mer
veill des magnificences qui en rsultent.
io.
Le lecteur attend peut-tre que nous di
sions notre pense sur l opinion de saint T ho
mas relativement lim m acule Conception.
On comprend ce dsir, et nous y rpondrons
en deux mots, ne pouvant insrer ici une dis
sertation qui se fera ailleurs.
Une triple hypothse est possible : on peut
imaginer saint Thom as contraire, favorable ou
neutre, vis--vis de cette doctrine telle que
lEglise la dfinie. Nous savons bien quil y a
des nuances et des variantes concevables dans
chacun de ces sentiments : on peut nanmoins
rsumer de la sorte toutes les hypothses possi
bles, sauf indiquer sil y a lieu de quelles di
verses manires chacune delle a pu se raliser.
Faisons une observation, avant de donner un
avis.

DE SAINT THOMAS D AQUIN

327

Supposons que saint Thom as ait parl de la


conception de Marie, telle que nous lenten
dons aujourdhui, quand nous parlons de Con
ception Im macule; imaginons quil a t d
favorable la doctrine dfinie : il nen est pas
moins vrai quil naurait point rprouv abso
lument la thse quil combat. Il dit en effet :
Une semblable fte nest donc pas rprou
ver totalement, (i) Il est donc injuste, mme
dans cette supposition, de prtendre que saint
Thomas est absolument ladversaire du dogm e
dfini en 1834.
Mais ceci nest quun argument ad hominem , qui nclaire pas la vrit en elle-mme.
V oici notre pense sincre :
Nous la rsumons dans ces deux affirma
tions :
D abord, notre avis, saint Thomas ne sest
pas occup du point prcis de la doctrine d
finie;
Ensuite, il est favorable cette doctrine,
non point explicitement, mais implicitement.
Si lespace nous le permettait, nous appor
terions, un grand nombre de preuves, pour
dmontrer notre premire affirmation, qui est
pour nous une certitude. En voici une du moins
qui nous parat convaincante : cest l affirma
tion de saint Thom as lui-mme. Dans sa
Somme Thologique , le dernier et le plus tu(1) Unde talis celebritas non est totaliter reprobanda.

328

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

di de ses ouvrages, dans ce clbre article


2me de la q. 27 de la 3me partie, rpondant
a lobjection quil sest faite lui-mme,
raison de la fte qui se clbrait dans lEglise,
pour la Conception, il sexprime ainsi : Bien
que l Eglise Romaine ne clbre pas la Con
ception de la Bienheureuse Vierge, elle tolre
cependant la coutume de certaines glises qui
clbrent cette fte. Cette fte nest donc pas
rprouver totalement. Toutefois, de ce que
la fte de la Conception est clbre, il ne
faudrait pas conclure que la Vierge a t sainte
dans sa conception (il sagit de la Conceptio
ftus comme nous le montrerons bientt) :
mais parce quon ignore en quel moment elle
fu t sanctifie, on clbre la fte de sa sanctifi
cation plutt que celle de sa conception le
jour de sa conception. (1)
Pour comprendre ces dernires expres
sions, il faut se rappeler que certains partisans
d une conception immacule, diverse de celle
qui a t dfinie, argumentaient ainsi : Q uel
ques glises, avec lautorisation de l Eglise,
(1) Licet Romana Ecclesia Conceptionem Beat Virginis non celebret, tolrt tamen consuetudinem aliquarum ecclesiarum illud festum celebrantium. Unde talis
-celebritas non est totaliter reprobanda. Nec tamen per hoc
quod festum conceptionis celebratur, datur intelligi quod
in sua conceptione fuerit sancta : sed quia quo tempore
sanctificata fuerit ignoratur, celebratur festum sanctificationis ejus potius quam conceptionis in die conceptionis
ipsius.

DE SAINT TH O M A S D AQJJIN

329

clbrent la fte de l im m acule Conception


le 8 dcembi'e, juste neuf mois avant le 8 sep
tem bre suivant, jour de la Nativit : cest donc
la conceptio ftus , et non pas la conceptio person qui est immacule car tous
les scolastiques admettaient que lme raison
nable ntait cre dans le corps du ftus
quun bon nombre de jours aprs le jour de la
conception : 40 jours pour les garons
et jusqu 90 pour les filles. Saint Thomas ne
rprouve que cette opinion, dans sa thse, et
voil pourquoi ses argumentations se r
duisent tablir que la V ierge na pu tre im
macule dans sa conception ante animationem , avant lanimation, parce que lme
raisonnable seule est le : subjectum et de la
grce et du pch, et sil fallait admettre la
doctrine contraire, la personne de Marie ne
serait plus en aucun sens rachete par JsusChrist, puisquelle ne serait en aucune faon
soumise au pch. Cette doctrine sexplique
et se justifie surtout avec la doctrine thomiste
de la matire et de la forme, daprs laquelle
l me raisonnable donne au corps ltre
humain.
Mais pour ne pas prolonger une observa
tion qui demanderait de si grands dveloppe
ments, nous nous en tiendrons cette simple
affirmation de saint Thom as que lon ignore
en quel temps la Vierge fut sanctifie .
Cette parole est pour nous dune clart par

330

ltud e

DE LA SOMME t h o l o g i q u e

faite et dune importance souveraine,. et nulle


explication ne doit loublier. Saint Thom as
professe ne pas savoir en quel moment eut
lieu la sanctification de Marie dans le sein de
sa Mre. La conclusion ncessaire qui en r
sulte, est que rien dans sa doctrine ne peut
contredire ce quil admet comme principe. Ne
semble-t-il pas, premire vue, que cette seule
parole va nous expliquer sans difficult lop
position apparente qui existe entre certains
textes de saint Thomas, et lopposition que
l on remarque entre les divers commentateurs
du Docteur A nglique? Saint Thomas, dcla
rant quon ignore en quel moment la Vierge
a t sanctifie, devra parler constamment
dune faon indtermine et susceptible din
terprtations diffrentes, chez cux qui vou
dront sautoriser de lui dans lun ou dans
lautre sens.
En un mot, lAnge de lEcole, dont l humilit
gale le gnie, et dont les affirmations tholo
giques ne dpassent jamais les limites de la
rvlation, nenseigne que les doctrines admi
ses communment dans la catholicit, ou re
quises pour l intgrit du dogme. Il affirme
donc que la Vierge a t sanctifie dans le sein
de sa Mre, avant sa naissance; ilaffirme quelle
na pas t sanctifie avant son animation, si
lonparle dune sanctification proprement dite;
il exige enfin que dans l explication thologi
que de ce fait, on sauve un double dogme :

DE SAINT THOMAS D AQ.UIN

331

celui de la transmission du pch originel aux


enfants dAdam, et celui -de la rdemption pour
tous les hommes. Il faut que dune manire
ou dune autre, la Vierge soit soumise la loi
de pch, et bnficie de la Rdemption. C est
pourquoi prenant le mot pch originel
dans le sens vague et indtermin, sans distin
guer debitum inter et culpam , il affirmera
que la V ierge a d encourir lun on lautre, et
en tre dlivre dune postriorit quelcon
que, sans distinguer entre postriorit de temps
et celle de raison. Il veut tout cela et ne veut
que cela. Libre dautres thologiens dy ap
porter plus de courage : pour lui il dclare
ignorer en quel temps eut lieu la sanctification
de Marie, et ne dtermine en aucune faon si
elle eut lieu au premier ou au second instant.
Si plus tard lEglise dfinit que la Vierge a en
couru non point le pch-coulpe , mais le
pch-debitum (nus em ployons ces ex
pressions dans le sens moderne) ; si lon dfi
nit quau moment de l infusio anim ratio
nalis , et en vertu des mrites prvus de
Jsus-Christ, la mre de Dieu a t sanctifie
du pch, non point dans une postriorit de
temps, mais dans une postriorit de nature,
sera-t-on en contradiction avec saint Thom as?
En aucune faon. On lui aura accord tout ce
quil demandait : on aura affirm que la V ierge
a encouru le pch eu quelque faoti, cest-dire quant au debitum , sinon quant la

332 L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

culpa , et quelle a eu besoin dune rdemp


tion, cest--dire de la rdemption par prser
vation, sinon de la rdemption par dlivrance.
Et ausurplus, unesem blable dfinition ne niera
pas le moindre dtail des affirmations thomistiques.
On l a constat depuis longtemps. Lun des
plus- nobles disciples du D octeur A nglique,
Jean de Saint-Thomas, aprs avoir longue
ment prouv que son Matre nst point con
traire la doctrine de l im m acule Conception,
ajoute ces mmorables paroles : Rien ne m e
semble recommander si fort la doctrine de
saint Thom as que cette m erveilleuse attention,
avec laquelle la Providence a dirig si bien la
plume du Docteur que mme pour un fait par
ticulier il ncrivt rien qui put contredire
l opinion et la pense actuellement admises
dans lEglise au sujet d e l conception d e l
V ierge (i) . Il y a longtemps, en effet, que des
Dominicains clbres interprtent saint T ho
mas dans le sens favorable ou neutre, tels que
Bromiard (2), Louis Bancel (3), N ol A lexan( i ) Nihilm ihi videtur ita commendare D. Thom doctrinam, quam si attente inspiciatur quanta vigilantia S_
Doctoris calamum in hac re divina Providentia temperavit, ne in particulari aliquid scriberet, quod prsenti
Ecclesi statui et sensui quem habet circa Virginis conceptum contradicere posset* Tract. de approb. doct. S .
77t., Disp. II, a. 2.
(2) Summa, ad vocem Maria.
(3) Moral., in principio.

DE

SAINT THOMAS

DAQJJIN

33?

dre (i), Reginald Luccarini (2), Graveson (3),.


Massouli (4), et cent autres. Nous najoutonsque ces mots du Vnrable Sraphin Capponi
daPorretta, qui est, comme lon sait, lun des
commentateurs les plus autoriss de saint
Thom as : faut donc dire, conclut-il, daprsle sens clair du contexte de saint Thomas : Si
la Bienheureuse Vierge navait jamais encouru
la tache de la faute originelle, et neut pas t
expose lencourir, elle naurait pas eu be
soin de rdemption ; e,n dautres termes, si la
Bienheureuse Vierge navait jamais encouru
ni en acte, ni comme dette, ou, ce qui est la
mme chose, en puissance dbitrice, la tache'
de la faute originelle, elle nauraitpaseu besoin
de la rdemption (5) .
Ces paroles, qui sont la conclusion de ce qui
prcde, nous font deviner en quel sens il faut
entendre quelques expressions trs simples et
trs vraies, si on les prend dans leur sens ori
ginel : Sanctificari pst animationem , qui

11

(1)
(2)
(3)
(4)

H isl, Eccl., sc. IT, dit. I, schol. iv.


MannaL, P. I., eoncl. 24.
Hist. E ccl., sc. X III.
S , Thomas sui inierpres, vol. If, Diss. vi, q. r.
(5) Dcatur taque juxta planum sensum contextus (S
Thom) : Si B. Virgo nunquam incurrisset maculam originalis culp, neque fuissetobnoxiaad incurrendum illam,
non indiguisset redemptione.; h. e. si B. Virgo nunquam
incurrisset actu neque debito, seu, quod idem est, in potentia dbitrice, maculam originalisculp, tune non indi
guisset redemptione. I n . 3"n, q. 27, a. 2.

334

L TUDE DE

LA

SOMME THOLOGIQUE

se peut dire dune postriorit de nature ou


draison ; incurrere culpam, maculam, ou
contrahere contagium , et autres formules
quivalentes, qui se peuvent entendre du
pch en puissance , du pch virtuel, du
debitum . D aprs la doctrine thomistique,
en effet, ni l me ni Dieu ne sont cause du
pch originel : la cause instrumentale en est
la chair issue dAdam, et il existe virtualiter,
in potentia, quoad debitum , dans la chair.
Lme, linstant o elle est unie celle-ci,
contracte le pch formel, si Dieu nintervint
par une prservation privilgie.
Si Dieu la prserve, elle nencourra pas la
faute, mais bien le debitum ou le pch
virtuel, ou la faute in potentia , puisquelle
sest unie la chair issue dAdam. Elle sera, en
ce sens soumise la loi commune; et cest
encore pour ce m otif quelle aura eu besoin
de la rdemption, non point de dlivrance,
mais de prservation(i).
Telle est la doctrine de saint Thomas.
(1) Nous navons pas signal ltrange invention de ceux
qui, incapables de comprendre saint Thomas, ont calom
ni odieusement ses frres en les accusant davoir falsifi
la Somme. Quelques crivains (nous citons Lambruschini,
copi par MM. les abbs Lcht, Rivire, Drioux, Ecalle,
etc.), vont jusqu la plus odieuse insolence. Nous renver
rons le lecteur De Rubeis, Opp. S. Thom, edit. Venet.,
t. VI, Admon. prvia, p. xxx, qui depuis longtemps a
rpondu tout. Le P. Perrone reconnat ' pleinement la
justesse des observations du P. De Rubeis, dans son De

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

335

11.
Est-ce dire que dans ses uvres, o
l on est habitu trouver les meilleures armes
en faveur de nos dogmes, nous ne trouvions
nul document dont nous puissions appuyer la
doctrine catholique de lim m acule Concep
tion ? Gardons-nous de le croire.
Nous avons un m oyen fort simple dclaircir cette question.
Il suffit de prendre dans la Bulle Ineffabilis
toutes les preuves de convenance (car ici la
raison ne fournit que des preuves semblables)
quelle renferme comme claircissements du
dogme, et de les comparer avec les seules in
dications que nous offre la Tabula aurea des
uvres de saint Thom as, pour se persuader
que toutes ces raisons furent prsentes son
esprit. Lorsquil nous dclare que la dignit
de Marie est en quelque sorte infinie , raison
de la Maternit divine ; quand il nous dit
qu elle atteint les confins de la divinit , et
qu elle doit briller de la plus grande puret
aprs Dieu , nemploie-t-il pas le langage le
plus magnifique?
Imm. o n c P. II, cap. v? Mais le procd le plus inexpli
cable, est celui de l'historien belge de l'immacule Con
ception, Mgr Malou. Tout ce que son livre renferme d'er
reurs et de pauvrets, en mme temps que de calomnies
contre l'ordre de Sint-Dominique, est impossible nu
mrer. Nous le retrouverons un jour.
Ajoutons que bien peu de livres peuvent nuire autant
que celui-l au dogme dfini, parce quil donne comme
opposs les plus illustres thologiens du moyen ge.
T U D E

DE

L A S O M M E . ---

33

336

LTUDE DE LA SOMME THO LOGIQUE

Seulement le saint Docteur, sachant quen


des choses si exclusivem ent dpendantes de
la volont de Dieu, il faut sen tenir la rv
lation divine, et mme imiter les silences di
vins lorsque Dieu ne sest pas encore exprim,
se rappelant que de 1 intensit de la grce
accorde Marie, et affirme clairement par
les Ecritures, on ne peut conclure rigoureuse
ment la perptuit de la grce, na point
tir la conclusion, et a voulu attendre les d
veloppem ents de la tradition et les dcisions
de lEglise.
On voudra nous pardonner cette digression
un peu longue. Nous lavons crue ncessaire,
pour indiquer la pense de saint Thomas sur
une question, o, trop facilement, on lui cre
des difficults (1).
12.
Nous revenons la suite de notre syn
thse.
Aprs avoir parl de la sanctification de
Marie et des consquences qui en rsultent,
saint Thomas traite de sa virginit, de son ma
riage, de son Annonciation, de sa prparation
l Incarnation du Verbe. Tous les thologiens
ont emprunt ces enseignements, et nous
ninsisterons pas, si ce n est pour conseiller
une tude spciale des questions sublimes o
il exposa le fait, les harmonies et les grandeurs
(i) Nous donnons de plus amples dtails dans YAppen
dice II.

DE SAINT THOMAS D a QJJIN

337

de lAnnonciation. Il la considre en ellemme, puis il se demande quel est le principe


m atriel de lIncarnation, quel en est lauteur,
quel en est le mode et lordre.
Pour instruire la V ierge du mystre qui
allait saccom plir en elle, Dieu lui envoya un
ange, un ministre de ses uvres. Lange se
montra visible, parce quil annonait l Incar
nation dun Dieu invisible.
A peine le messager cleste leut-il salue,
etlu i et-il fait connatre l objet de sa mission,
que la V ierge, reconnaissant lordre divin,
donna son consentement ; et aussitt, dans
le sein immacul de cette fille dAdam , et du
plus pur de sou sang, form e par lop
ration de lEsprit-Saint, une chair sans
tache, laquelle ds le premier et dans le
mme instant furent uni es l me et la divinit,
pour la formation com plte de la personne
du Christ.
T el fut le plus grand prodige que Dieu ait
ralis.
Tout fut parfait dans cet enfant. La grce
rem plit son me, sa volont fut libre dans ses
uvres, le mrite lui fut possible, et la vision
batifique resplendit ses regards.
Quand le jour fut arriv, l Homme-Dieu
naquit dans le temps, selon son humanit,
comme il tait n avant les sicles, selon sa
divinit. Ainsi, raison de lunit de personne,
la V ierge fut la Mre de Dieu ; Jsus-Christ

338

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

fut et le Fils de Dieu et le Fils de Marie.


Le grand vnement se produisit Bethlem,
la terre de David, et ne cota Marie, ni
douleur ni opprobre.
11 fut connu et clbr, non point de la mul
titude (car il fallait redouter les obstacles,
laisser la foi toute sa gnrosit, et donner
l enfance du Sauveur cette humilit des
premiers jours, commune tous les hommes),
mais , quelques reprsentants de l'humanit :
les rois, les prtres, les peuples furent repr
sents par les Mages, Simon et les bergers.
Les cratures, spcialement les anges durent
participer cette manifestation, pour dmon
trer ainsi la divinit du Nouveau-n.
A prs ces premiers jours, et afin de montrer
lunion des deux Testaments, furent accom
plies les diverses prescriptions lgales, vou
lues de M ose. Selon la lo i, lenfant reut la
circoncision im pose Abraham. O n lui
donna le grand nom de Jsus, Sauveur; com
me premier-n, il fut offert dans le temple et
rachet par des victimes. Sa Mre enfin, la
Vierge Immacule se soumit la loi de la puri
fication. Tous ces actes furent accom plis pour
notre justification et notre dification.
13.
Jsus a pass trente annes dans le tra
vail obscur de latelier : lheure est venue de
songer au ministre public. Il dut tre alors
baptis par Jean-Baptiste,
11 dut tre baptis, afin de prouver quil ne

DE SAINT THOMAS n AQJJIN

339

venait nullement crer une secte nouvelle,


mais bien continuer et achever une uvre
commence avant lui. Le baptme de Jean
tait une prparation du Baptme de JsusChrist, et cest pourquoi le Sauveur le volut
attester par son exem ple (i). Le C iel intervint :
l Esprit-Saint descendit sons forme visible;
une v o ix divine fut entendue, en tmoignage
public de la divinit de Jsus-Christ. Toutes
ces circonstances taient convenables le pre
mier jour de la prdication inaugure par
Jsus-Christ : il devait apparatre comme le
Messie, le Dieu attendu. Q u il ft Dieu, le ciel
le proclam e; quil ft attendu, Jean-Baptiste le
prouve en lui confrant son Baptme et en lui
rendant tmoignage.
La vie publique de Jsus-Christ est com
mence.
Saint Thomas tudie sparment son genre
de vie, sa tentation, sa doctrine, ses miracles.
Le Christ dut vivre parmi les hommes,
puisquil tait venu pour les sauver; vivre par
consquent de leur vie, tout en se montrant
pauvre et dtach des choses de ce monde
qui captivent les hommes ; et il dut conformer
sa conduite la Loi mosaque, afin dautoriser

(i) N ul na jusquici caractris le rle de Jean-Baptiste


aussi savamment que le P. Didon, dans sa Vie de
Jsus-Christ, ch. v.

340

l t u d e DE LA SOMME t h o l o g i q u e

celle-ci par vson exemple, den accom plir la


consommation, et dcarter la calomnie.
Bien plus ! Il voulut nous ressembler mme
dans les tentations! A fin de nous donner
l exemple, la force et la manire de les sur
monter, il voulut tre tent de la triple tenta
tion de sensualit, dorgueil et de cupidit,
qui renferme toutes les autres.
Jsus-Christ inaugure sa prdication, con
formment aux anciens oracles; il prche,
enseigne, malgr les Scribes et les Pharisiens,
qui se sont fait les adversaires du salut de
tous; il prche publiquement, car il est venu
pour donner la vrit tous, etlafou le l coute;
cest peine sil vo ile quelques mystres, que
pour le moment on tait encore incapable de
comprendre.
A la doctrine cleste, il ajoute un pouvoir
surhumain, le pouvoir des miracles. Il le fal
lait pour la confirmation de sa doctrine et de
sa mission, et il dclare les accom plir par sa
propre puissance. Tout lui obit : et les
dmons etlesanges, etles hommes, et la cra
tion matrielle. Ainsi il prouve sa divinit et
celle de sa doctrine.
Puis viendra, la veille de la Passion, la
grande m erveille du Thabor, destine forti
fier la foi et l esprance pendant lheure
dobscurit et dopprobre qui va se lever.
14. Et, en effet, voici lheure de la Passion.
Saint Thomas reprend haleine, avant dabor

DE SAINT THOMAS DAQUIN

341

der la douloureuse thologie, et annonce quil


va considrer maintenant comment JsusChrist sortit de ce monde, et parler successi
vement de sa passion, de sa mort, de sa spul
ture et de sa rsurrection.
Nous ne craignons pas daffirmer que jamais
on a pntr plus avant, ou mme que jamais
peut-tre on a pntr aussi avant dans la con
naissance des douleurs divines. On trouvera
ailleurs plus de sanglots, plus de larmes : on
trouvera ici mieux que nulle part la science
du grand martyre. Le Christ, nous dit lantique
histoire, apparut un jour Thomas et lui dit :
Tu as bien crit de moi. Jamais il nen a
m ieux crit quen parlant de sa Passion.
Il nous donne la science du Crucifix. Q uel
beau livre de pit ferait celui qui saurait
dvelopper ces analyses thomistiques, en
saidant des notions que fournit aujourdhui la
science (1).
Sur la Passion, saint Thomas se pose trois
questions : En quoi consiste la Passion ellemme ? Q uelle en est la cause efficiente? Quels
en sont les fruits?
A la premire il rpond par douze articles :
les plus touchants de la Somme. En voici la
substance :
(1) On pourrait recourir Rohault de Fleury, Mm.
sur les instruments de la Passion; Friedlieb, Archol. de
la Passion, MM. Dupin, Jsus devant Caphe et P ila te;
Lehmann, Valeur de lAssemble qui pronona la peine de
mort contre J.-C ; G'. Rosadi, Il processo di Gesti, etc.

343

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

Q uoiquil ne ft pas absolument ncessaire


que Jsus-Christ souffrt la mort, cela tait
nanmoins convenable, puisquil voulait nous
conqurir la vie, satisfaire son Pre pour
nous, et accom plir les Ecritures. Un autre
m oyen de salut eut t possible sans doute :
aucun ntait plus efficace, parce que nul
autre m oyen ne nous eut manifest si clairem entlamour de Dieu pour nous, la beaut de
toutes les vertus, la grandeur des mrites que
sest acquis Jsus-Christ pour nous, la nces
sit de persvrer dans le bien, la grandeur de
l homme. Et pour atteindre ces rsultats, nulle
mort ne fut efficace autant que la mort par la
croix.
L, le Sauveur a subi tous les genres de
souffrance. Il a souffert de la part de toutes
sortes de personnes : paens et juifs, hommes
et femmes, princes et peuples, amis et tran
gers. Il a souffert dans ses amitis, sa rputa
tion, son honneur, le peu de bien quil poss
dait. Il a souffert dans son me la tristesse,
lennui, la crainte. Il- a souffert dans son corps
les meurtrissures, les plaies, et cela dans tous
les membres et toutes les facults de son
corps. Ces douleurs ont surpass toute douleur,
non seulement par leur nombre, mais encore
par leur intensit proportionne et la complexion sensible du Sauveur, et - la gnrosit
avec laquelle il voulut souffrir, eu gard
au grand but quil poursuivait. Il a souffert

DE SAINT THOMAS DAQUIN

343

encore dans toute son me unie tout son


corps, surtout dans les puissances infrieures
de son me, plus voisines des facults sensiti
ves. Et tout ce martyre, il la subi dans sa
personne, par sa nature humaine, et ainsi il a
acquis un mrite infini.
Q u on nous laisse rpter que ce trait de
la Passion est sublime du commencement la
fin. C est aprs lavoir mdit, que lon com
prend mieux que jamais le sens de ce m ot
adress par Notre-Seigneur sainte A ngle :
Ma fille, souviens-toi que ce nest pas pour
rire que je tai aime.
15.
Q uelle fut donc la cause efficiente de ce
grand uvre? Jsus-Christ, qui, au lieu de
rsister la mort, laccepte gnreusement,
afin doffrir son Pre, dans un acte dobis
sance, un gage parfait de rconciliation, est
une cause de sa m ort. Son Pre qui lui ins
pire assez damour envers nous pour quil
souhaite mourir, livre son Fils et se fait une
autre cause de sa mort. Mais, cette prdestina
tion de la part du Pre, cette acceptation de la
part du Fils ne diminuent en rien le crime des
bourreaux qui ont tu la victim e. Ces derniers
furent Juifs et Gentils, parce le Sauveur mou
rait pour tous.
Quant aux effets de la Passion, il est facile
de les numrer, aprs ce que nous avons dit.
La Passion est mritoire pour nous, puis
quelle procdait de cette grce spciale que

344

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

possdait le Sauveur comme chef des lus.


Elle fut une juste satisfaction offerte Dieu
le Pre.
Elle fut un sacrifice en l'honneur du Dieu
trs haut.
Elle nous a rachets, puisqu elle nous a
dlivrs de Satan.
Elle fut sous la main de Dieu, l'instrument
de notre salut.
Elle n t notre rconciliation avec Dieu.
Elle nous a ouvert la porte du ciel.
Elle a mrit au Sauveur un triomphe pro
portionn aux abaissements et aux souf
frances.
Le Christ a donc eu raison de mourir.
16.
La divinit ne fut point spare de son
corps, ni de son me, parce que les dons
divins sont sans repentance : mais lme fut
rellement spare du corps.
Aprs la mort le tombeau. Le tombeau F
preuve indiscutable de la mort du C h rist;
gage de rsurrection pour nous qui avons
m ourir; enseignement qui nous invite mou
rir au pch. Tout dans les circonstances de
ce funbre mystre est dispos par la Provi
dence en vue du triomphe qui se prpare.
Cependant l me du Sauveur descend au
sjour o taient dtenues les mes des anciens
justes, et leur porte la grande nouvelle de la
Rdemption accom plie.
Mais cest assez dopprobes pour mriter

DE SAINT THOMAS D AQ U IN

345.

un triom phe: le Christ est ressuscit, com m e


il lavait dit !
A propos de la rsurrection, saint Thom as
examine la rsurrection elle-mme, lascen
sion, le sjour du Fils de Dieu la droite de
son Pre, et le pouvoir judiciaire qui lui
appartient.
Sur le mystre de la rsurrection de JsusChrist, notre Docteur veut savoir en quoi e lle
consiste, quels en sont les caractres, com
ment elle est manifeste, quelle en est la
cause efficiente.
Le Christ devait ressusciter, et parce que
Dieu est juste, et parce que notre foi et notre
esprance avaient besoin de cet encourage
ment, et parce que la perfection chrtienne e t
notre salut attendaient leur consommation. La
dure du sjour au tombeau convenait par
faitement ce but.
La rsurrection du Sauveur offre ceci departiculier entre toutes les rsurrections ant
rieures, quelle ne devait plus tre suivie del
mort, et quelle saccom plit par la puissance
divine de celui qui tait mort.
La rsurrection du Sauveur fut relle et
parfaite : il reprit donc son corps dans toute
son intgrit : son corps glorifi, raison des
humiliations passes; il le reprit avec ses
cicatrices, tmoignage de son triom phe,
aprs le grand duel entre sa vie et sa mort.
Limportance de ce mystre dans lcono

346 l t u d e d e l a so m m e t h o l o g i q u e

mie de la religion exigeait quil fut manifest


un grand nombre de personnes et plusieurs
reprises, afin que la ngation* et le doute lgi
tim e fussent impqssibles, surtout chez les
hommes timides qui allaient prcher lEvangile.
Dieu y pourvut merveilleusement, et tienne
fu t omis de ce qui pouvait confirmer la mira
culeuse ralit. Toutes les actions qui appar
tiennent l homme, et dans son corps et dans
son me, furent accom plies par Jsus-Christ
en prsence de ceux quil avait fait ses tmoins
devant les hommes.
Telle fut la rsurrection du Sauveur : le
gage et le modle de notre rsurrection
future.
Enfin le temps est venu pour Jsus-Christ
de remonter on Pre. Il ayait revtu la vie
im mortelle : il lui convenait de vivre aux
cieux, et de faire partager son humanit les
gloires ineffables de sa divinit. Par la vertu
de la divinit et de l me glorifie, le corps
fu t lev vers le sjour ternel, au-dessus de
foutes les phalanges des Bienheureux.
Le Sauveur prit place la droite de son
Pre, dont il partage et la gloire et la puissance
judiciaire.
Cet honneur lui est d non seulement par
droit naturel et parce quil est Dieu, mais
aussi parce que son humanit unie hypostatiquement la divinit, a droit cette commu-

DE SAINT THOMAS AQJJIN

347

nicationde privilge. Pour ce double motif, il


appartient uniquement au Fils de siger la
droite du Pre.
De l il exerce cette puissance de ju ge qui
lui appartient spcialement, puisqutant Dieu
il est la Sagesse et la Vrit procdant, du
Pre, et puisqutant dans son humanit le
chef de l Eglise, il a le droit dexercer sur elle
cette juridiction. Sans doute ce titre de Juge
lui appartient en premier lieu raison de sa
divinit ; mais il lui appartient aussi titre de
conqute. Ces considrations prouvent que
manifestement il peut, et de par sa divinit et
de par son humanit, exercer ce pouvoir sur
toutes choses humaines.
Surtout il lexerce pour lme qui sort de ce
monde, et il lexercera au jo u r du grandet uni
versel Jugement.
Saint Thomas achve par ces mots le sixim e
article de la question 59 : Le mme Sei
gneur Jsus-Christ est en mme temps Dieu et
homme : que ce qui a t dit du m ystre de
son Incarnation suffise pour le moment (1).
Il est difficile, en effet, dimaginer quon puisse'
procder plus srement et plus profondment
dans l tude de la personne adorable du Verbe
Incarn, et des mystres qui sy-rattachent. O n
(1)
Unus et idem est et Deus et homo Dominus Jsus
Christus, de c u j lu s Incarnationis mystcrio ad praesens
dicta sufficiant.

34 8

ltu d e de la

som m e t h o l o g iq u e

a pu crire ou prononcer ce sujet plus de


paroles que saint Thom as : nous ne pensons
pas que nul auteur en ait dit et crit autant de
vrits scientifiques, et nous, nous doutons
que jamais on surpasse lAnglique Matre.

CHAPITRE XI
LA TERTIA PARS

(suite), ET LE SUPPLEMENTUM

Sommaire. i. Les Sacrements considrs d'une


manire gnrale. 2. Le Bapteme et la confirmation.
5 . L'Eucharistie. 4. La Pnitence. 5. L'Ordre
et le Mariage. 6. Les Fins Dernires. 7. Les suf
frages pour les mes du Purgatoire. 8. La Rsurrec
tion des Morts. g. Que seront les ressuscits?
10. Le jugement qui suivra la rsurrection, 11. La
transformation du monde aprs le Jugement : et
d'abord du sort des lus. 12. Du sort des rprouvs.
i 3 . Conclusion. 14. Un bref de L on X II.

1.
Selon la division nonce au commence
ment, nous rencontrons ici le trait des Sacre
ments. Jsus-Christ, comme fait toujours la
Providence, a voulu se servir de causes secon
des pour nous transmettre ses bienfaisances :
ces causes secondes sont les Sacrements.
Saint Thomas divise son trait, comme on
le divise encore dans toutes les Thologies
m odernes; il parle en premier lieu des Sacre
ments en gnral; puis des Sacrements en par
ticulier.
Q uest-ce quun Sacrement? Quelle en est

350

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

la ncessit ? Quels en sont les effets ? Q uelle


en est la cause ? Q uel en est le nombre ? Telles
sont les questions que se pose lauteur sur les
Sacrements en gnral.
Un sacrement est le signe sensible dune
chose sanctifiante. Il nous rappelle la Passion
de Jsus-Christ et la promesse de la flicit
future. La nature de lhomme, qui connat les
choses intelligibles par les choses sensibles,
exigeait un signe extrieur, et il appartenait
D ieu de le dterminer, et de nous dicter les
paroles qui lui donneraient sa signification,
selon la diversit de la matire sacramentelle.
Lhomme ne devait pouvoir rien changer
ces dispositions souveraines du Dieu-Incarn.
La ncessit des Sacrements une fois admise,
la volont de Jsus-Christ qui les a tablis,
est proportionne la ncessit de la grce
dont ils sont les canaux. Ils ne furent point
ncessaires avant le pch : l homme alors
tait en possession de son intgrit et natu
relle et surnaturelle ; mais lorsque le pch eut
envahi l me humaine, les Sacrements durent
convenablement tre institus, avant et aprs
Jsus-Christ, pour la transmission de la
grce.
Le sacrement peut produire un double effet:
la grce et le caractre.
Le sacrement produit la grce, et la produit
physice .
Ce dernier point est ni par des thologiens

DE SAINT THOMAS DAQUIN

35

catholiques, et, chose plus trange, on affirme


que saint Thomas nenseigne pas cette doc
trine. Nous avons dj rencontr plus dune
reprise ces ngations incroyables, qui sexpli
quent si difficilement en face des textes au
thentiques. En cent passages de ses uvres,
saint Thomas nous rpte ce quil affirme
aussi clairement ici : Lagent principal, dit-il,
agit per virtutem su form, cui assimilatur effectus ;... la cause instrumentale nagit
point per virtutem su form , mais seu
lement en vertu du mouvement que lui impri
me lagent principal; et leffet alors ne ressem
ble pas linstrum ent, mais lagent
principal;... et cest ainsi qne les Sacrements
de la Loi nouvelle causent la grce (i). Et il
vient dexclure formellement la causalit mo
rale, en rfutant ceux dont lopinion est que
les Sacrements ne sont pas cause de la
grce parce quils oprent quoi que ce soit,
mais parce que Dieu, lorsque les Sacrements
sont confrs, opre la grce dans lme (2).
Q ue veut-on de plus lum ineux pour voir
clair? Mais quoi bon la lumire aux aveu
gles volontaires?
Les Sacrements sont donc la cause instru
mentale de la grce, et par suite des vertus et
(1)

3, q,

62, a, I.

(2) Non sunt causa gratiae aliquod operando, sed quia


Deus, Sacramentis adhibitis, in anima gratiam operatur.
ET U D E DE L A S O M M E . 23.

3.52 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

des dons qui accompagnent la grce, en vertu


des mrites de Jsus-Christ. Ceci nanmoins
ne doit point sentendre des sacrements de
lAncienne Loi, qui taient simplement un
sym bole de foi.
Quant au caractre, il est confr par trois
sacrements : le Baptme, la Confirmation et
lOrdre. Ce nest autre chose quune facult
spirituelle que Dieu imprime pour toujours
dans la partie intellictive de lme, afin de
la disposer convenablement lexercice du
culte divin.
Les effets intrieurs des Sacrements ont en
Dieu leur auteur principal, puisque Dieu les
a institus : l homme nest que le ministre.
C est donc Jsus-Christ, en tant que Dieu,
qui produit par sa puissance leffet intrieur du
sacrement, de mme quil la mrit en tant
quhomme, et possde l autorit dun minis
tre excellent entre tous. Le Sauveur pouvait
communiquer le pouvoir de ministre qui lui
appartient en tant quhom me; mais il lui tait
im possible de communiquer son pouvoir
divin, non moins quil lui est im possible de
communiquer sa divinit.
Quant aux ministres qui confrent les Sa
crements, ils pchent sans doute, sils exer
cent leurs fonctions en tat de pch : toute
fois, raison du ministre principal exerc
par Jsus-Christ, l efficacit des Sacrements
nen est pas atteinte.

DE SAINT THOMAS DAQUIN

353

Les ministres ne seront point des anges,


mais des hommes; car il sagit de parler visi
blement des hommes, et Dieu ne leur deman
dera point la foi pour l efficacit de leur
ministre ; il leur demandera seulement la rec
titude de lintention, et mme dans la seule
intention qui regarde le sacrement.
Le nombre des Sacrements est une preuve
de la logique divine. D e quelque ct quon
les envisage, on trouve quils doivent tre
sept, et sept seulement.
Si on les considre comme perfection surna
turelle de lhomme, ils se rapporteront ou
lindividu ou la communaut. Lindividu se
perfectionne lui-mme de deux manires :
directement en acqurant la perfection, et
indirectement en cartant ce qui peut la dimi
nuer.
O r la vie surnaturelle, comme la vie natu
relle, se perfectionne en elle-mme par la
gnration, laccroissement, la nutrition : de
l trois sacrements : le Baptme, la Confirma
tion, LEucharistie.
Indirectement, on se perfectionne par lloignement des obstacles, qui sont, dans la vie
r aturelle, la maladie et les dbilits de la ma
ladie; dans lordre surnaturl, le pch et les
faiblesses qui en rsultent : cest pourquoi
Jsus-Christ a institu la Pnitence et lExtrme-Onction.
Enfin l homme, tre social, doit se perfec

354

l t u d e d e la

so m m e t h o l o g iq j j e

tionner pour la socit, soit pour, la gouver


ner, soit pour la perptuer : cest la raison
dtre des deux derniers sacrements, lOrdre
et le Mariage.
Parmi tous ces sacrements, l'Eucharistie est
le premier en dignit, parce que seul il renfer
me Jsus-Christ; pax*ce que tous les autres
sacrements sont une prparation celui-l;
parce quenfin tous les autres sacrements
reoivent en quelque sorte leur couronnement
par lEucharistie.
Nous nentrons pas dans les dtails; la seule
indication nous montre l importance de ces
tudes pour le prtre, charg de communi
quer aux fidles le Verbe-Parole et le VerbeEucharistie.
2.
Aprs ces considrations gnrales sur
les Sacrements, saint Thomas tudie chaque
sacrement en particulier, en suivant l ordre
ordinaire.
Commenant par le Baptme, il examine
en quoi il consiste et quelle en est la prpa
ration.
A propos de la premire question, il se
demande en quoi consiste le Baptme en luimme, qui en est le ministre, qui peut le rece
voir, quels en sont les effets.
Ces problmes surnaturels sont trop fami
liers pour quil nous soit permis dnumrer
toutes les interrogations que se pose saint T ho
mas lui-mme. Toutefois, nous voudrions

DE SAINT THOMAS DAQUIN

355

carter une difficult provenant mme de la


connaissance que nous possdons de ces doc
trines. Nous ne voudrions pas que lon con
fondit lenseignement de saint Thomas sur ces
questions, avec celui des autres thologiens, et
que lon crt possder la thologie thomitisque, parce quon aura lu toute autre thologie.
Il y a des diffrences considrables entre les
diverses manires dexpliquer le dogme catho
lique.
Nous voudrions rpter ici, en la gnrali
sant, une observation que nous faisions au
sujet des crmonies. Nest-il pas vrai que le
plus souvent les fidles nont pas lintelligence
suffisante des Sacrements? N est-il pas vrai
que souvent mme ils y verront une simple
formalit, laquelle il faut se soum ettre?
Nest-il pas vrai quautour de nous, plus dun
adversaire ridiculisera les bienfaisantes insti
tutions de Jsus-Christ? Com m ent remdier
l ignorance? Comment prvenir, au moins
dans une certaine mesure, le blasphme et le
scandale? Il nous semble que le meilleur
m oyen serait de montrer clairement combien
toutes ces nobles choses sont raisonnables;
et, puisque saint Thomas est le matre du
bon sens, cest lui que nous devons
recourir.
A prs le sacrement qui donne la vie, se pr
sente celui qui la fortifie et laugmente.
Le sacrement de Confirmation est, aprs le

356 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.UE

Baptme, lobjet de douze articles, qui ren


ferment toute la doctrine catholique, sur la
nature, lauteur, la matire, la forme, la
ncessit, les effets, le caractre de ce sacre
ment.
3. Puis vient le sacrement de lEucharistie,
celui qui nourrit la vie, celui que saint Thomas
a tant tudi, tant aim, tant chant.
En quoi consiste ce sacrement? Quelle en
est la matire? Q uelle en est la forme? Q uels
en sont les effets? Qui le peut recevoir? Qui
en est le ministre? Q uel en est le rit? Ce sont
les sept questions qui constituent le cadre de
ce magnifique trait.
Chaque dtail, chaque circonstance est
lobjet dune tude faite avec gnie et amour,
et renferme, (saint Thom as nous le fait voir)
des trsors de doctrine et de bienfaisance.
Sans doute, il reste Te miracle, le m ystre:
mais il semble qu la suite de notre guide,
nous pntrons au moins la premire vote
de ces cieux. Nous navons pas encore vu le
soleil qui meut le systme universel ; .mais du
moins dinnombrables merveilles se droulent
nos yeux, et nous font souponner ce quest
lAstre-Roi, autour de qui tout se meut dans
ce firmament. BrefI Ce trait de saint Thom as
devrait se trouver entre les mains et dans la
mmoire de chaque prtre. Une telle doctrine
fortifierait notre foi, rchaufferait nos curs,
carterait nos distractions, nos irrvrences,

DE SAINT THOMAS Da QJJIN

357

nous aiderait grandement et pour notre sanc


tification et pour celle des autres. C est le
plus beau commentaire quon ait jamais crit
sur le chapitre de la dernire Cne, de mme
que lOffice du Saint-Sacrement, est le plus
beau cantique qui lait clbre, depuis le
Grand Hallel, que chanta Jsus-Christ luimme.
4.
La plnitude de la vie existe dans lme
qui a reu les trois Sacrements, de Baptme,
de Confirmation et dEucharistie ; mais, hlas !
cette vie elle-mme peut tre diminue,
anantie par un mal redoutable entre tous : le
pch. Contre ce mal, Jsus-Christ a institu
la Pnitence.
Saint Thomas commence un vaste trait de
ce sacrement dont limportance est propor
tionne la grandeur et la frquence du mal
lui-mme.
En six grandes questions, il examine en
quoi consiste le sacrement de Pnitence, quels
en sont les effets, quelles en sont les parties,
qui le doit recevoir, qui en est le ministre, et
avec quelle solennit il faut ladministrer.
La premire tude en appelle ou en comprend
deux : lune sur la pnitence considre com
me sacrement, lautre sur la pnitence consi
dre comme vertu.
La question des effets de la pnitence se
subdivise en quatre : comment sont remis les
pchs m ortels? comment les pchs vniels?

358

L TUDE DE LA SOMME THOLOGIQ.U

Les pchs remis peuvent-ils renatre? Les


vertus sont-elles rendues aprs la Pni
tence ?
Le saint docteur se proposait dtudier les
dtails du sacrement de Pnitence en gnral
et en particulier ; il avait annonc ce plan dans
la question 90**, et il en avait crit dj qua
tre articles, lorsqu'il fut visit par la mort, et
ajouta aux splendeurs de son incomparable
science, la seule lumire qui lait dpasse
parmi les lumires cres : nous voulons dire
la lumire de gloire.
La Somme est donc inacheve. Une vieille
lgende raconte quarriv en ce point, Thomas
eut une vision des choses clestes, et ce quil
lui fut donn de contempler le ravit tellement
que plein de mpris pour la science de ce
monde, il renona poursuivre son travail.
Cette lgende nest point de lhistoire, et il est
bien plus vraisem blable que saint Thom as eut
poursuivi ses tudes et son uvre, sil eut
vcu encore, lui qui connaissait le prix de la
science pour ceux qui vivent ici-bas, lui qui
admettait que la science acquise ici-bas ne
steint pas dans la vision bienheureuse.
Lon sait que la Somme a t acheve avec
les commentaires du Docteur Anglique sur
le ivme livre des Sentences ; de sorte que
notre regret en est considrablement consol,
et quil nous est possible de continuer notre
sommaire.

DE SAINT THOMAS

DAQJJIN

359

Les trois parties du sacrement de Pnitence :


la contrition, la confession, la satisfaction,
sont examines dans tous les dtails.
Sur la contrition cinq questions sont poses
et rsolues : Q uelle en est la nature, quel en
est lobjet, quelle en doit tre lintensit, com
bien doit-elle durer, quels en sont les effets ?
Dans son commentaire, sur les Sentences,
saint Thomas sest moins tudi rester le
plus bref possible que dans la Somme, parce
que la Somme tait un Manuel. Les explica
tions et les preuves de chaque article sont
donc en gnral dune plus grande tendue,
quoique dune non moins grande clart et
profondeur. Cette observation se rapporte au
trait de la contrition et tous les autres qui
nous restent parcourir.
La seconde partie du sacrement de Pnitence,
la confession, est tudie ensuite avec une
gale ampleur, comme on peut facilement sen
convaincre par le seul titre des questions :
Q uels en sont la ncessit, la nature, le minis
tre, les qualits, les effets, le secret.
Enfin, au sujet de la satisfaction, le saint
D octeur se demande en quoi elle consiste, si
elle peut exister, ce quelle doit tre, quel en
est l'objet.
A prs avoir examin le sacrement en luimme, saint Thomas tudie les conditions
avec lesquelles il convient de l administrer, et

360

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQJJE

cest la quatrime division de son trait de la


Pnitence.
Il cherche donc en quoi consiste le pouvoir
dabsoudre, le potestas clavium , et exa
mine deux questions qui sy rapportent : le
pouvoir dexcommunication et le pouvoir des
Indulgences.
Le premire question se subdivise en cellesci : Q uelle est la nature de ce pouvoir dabsou
dre, quels en sont les effets, quel en est le
ministre, quel en est l objet.
Il en est de mme de la seconde question :
En quoi consiste lexcommunication, qui peut
excomm unier et tre excommuni, quels rap
ports peut-on avoir avec les excommunis,
comment est-on absout de lexcommunica
tion.
Enfin la troisime question, celle des Indul
gences, amne encore ces problmes, discu
ts dans de riches articles : En quoi consistentelles, qui peut les accorder, quels en sont les
avantages.
A ce trait des Indulgences sajoute une
question connexe : C elle de la Pnitence
publique, tudie au point de vue de sa mta
physique. On le voit : rien de plus simple
la fois et de plus complet.
Le sacrement de Pnitence carte le mal du
pch ; lExtrme-Onction en gurit les cons
quences.
Saint Thomas se demande et explique quelle

DE SAINT THOMAS DAQJJIN

36 H

en est la nature, quels en sont les effets, quel


en est le ministre, qui et sur quelle partie du
corps il faut l administrer, en quelles circons
tances on peut le rpter.
5.
Passant l tude du sixime et septime
sacrements, qui perfectionnent l individu par
rapport la socit, le Docteur Anglique
fait du sacrement de lOrdre lobjet de ses
investigations.
En premier lieu, il tudie lOrdre dans sa
nature, et se demande en quoi il consiste, quel
les en sont les parties, quels en sont les effets,,
qui peut le recevoir.
Il examine ensuite comment se distinguent
les Ordres.
Il se demande en troisime lieu qui en est le
ministre.
Il parcourt en quatrime lieu les empche
ments qui interdisent la rception de lOrdre.
Enfin il examine certaines questions con
nexes, par exemple celle de la tonsure, des
vtements ecclsiastiques (i), etc.
Le sacrement de mariage, tabli pour la
sanctification de lunion que Dieu a prdesti-

(1) A propos de la doctrine enseigne ici par saint T h o


mas sur la question de savoir si l'piscopat constitue un
Ordre part, et laquelle il rpond cum distinctione ,
on trouve une bonne dissertation dans Billuart, De Ordine*
Il est douteux que plusieurs de ceux qui attaquent cette
doctrine aient lu ou compris saint Thomas.

362

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

ne entre lhomme et la femme, en vue du


bien de lespce humaine est tudi trs lon
guem ent et dans tous ses dtails.
A prs deux questions poses et rsolues,
lune sur le Mariage considr comme fonc
tion impose par la nature telle que Dieu la
faite, l autre sur le Mariage envisag comme
sacrement, le saint D octeur soulve une srie
de problm es qui embrassent toute la doc
trine. Ce qui regarde les fianailles, le mariage
proprement dit, la cause efficiente du mariage
ou le consentement envisag dans ses diver
ses circonstances, les avantages du mariage,
les empchements du mariage, les secondes
noces, lusage du mariage, et beaucoup dau
tres questions accessoires sont successivement
tudies et lucides la lumire du gnie
dAquin. Le regard daigle du D octeur a pu
contempler le Soleil sans sourciller ; il a pu
abaisser vers la terre sa vue puissante et pro
fonde, et rien ne lui a chapp ni dans le dog
me ni dans la morale.
6.
Ici sachve l tude des m oyens que la
clm ence de Dieu a fournis lhomme pour
atteindre la fin suprme : il reste un dernier
trait relativement ltat de ceux qui auront
conquis ou perdu la fin de leur existence. C est
le plus beau trait des Fins dernires qui
jam ais ait t crit par un homme. Il nous
im porte den possder lensemble, soit cause
de son utilit pour nous et pour autrui, soit

DE SAINT THOMAS D ACJJ jN

365

parce que nul autant que saint Thomas na


pntr dans les arcanes d e l justice divine et
apport en ces questions toutes les splendeurs
de la science, soit enfin parce que cette tude
tant mise en supplment la fin de la Somme
inacheve, pourrait nous sembler dune moin
dre grandeur. Il faut nous dtromper.
Saint Thomas saisit dans le dogme le point
central de la rsurrection universelle, et divise
en trois parties ce que nous nommerions sa
Somme des Fins dernires .
Ces trois parties sont les prambules de la
rsurrection, la rsurrection elle-mme, et les
suites de la rsurrection.
La premire partie comprend six questions :
Q uel est le lieu des mes aprs la m ort? Q u el
est leur tat au moment o elles quittent les
corps, peut-on leur venir en aide par des suf
frages, peut-on prier pour elles, quels sont
les signes qui prcderont le jugement, quel
sera ce feu qui doit consummer l univers?
Puisque Dieu est la fin de lhomme, il faut
que les mes qui lauront conquis soient avec
lui au ciel, tandis que les autres seront en un
lieu spar et oppos, qui st lenfer. Ds que
lme est dlivre des entraves du corps, elle
prend sans dlai la direction de l un ou de
lautre, moins que possdant la charit,
mais nayantpas expi compltement ses fautes
elle ne doive faire une pnitence temporaire
en Purgatoire.

36 4 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

Du C iel ou de lEnfer, on ne sort plus, car


aprs la vie prsente l preuve est acheve.
Les lus possdent le Vrai et le Bien suprme,
en ont lme remplie, et ne sen peuvent des
saisir, car ils taient faits pour lun et l autre ;
les rprouvs ont la haine obstine, immense,
de cette Vrit et de cette Bont, qui les con
damnent justement.
Cependant, outre le Purgatoire, dont l exis
tence est temporaire, il existe entre le Ciel et
l Enfer un lieu mitoyen, rserv aux mes des
enfants morts sans Baptme. Ils nauront nulle
part aux bienfaits gratuits de Dieu : mais aussi
toute la flicit laquelle tait appele leur
nature considre en elle-mme, ils la pos
sderont. Ils seront moins privilgis que les
lus : ils ne seront point punis comme les
damns.
A u sortir du corps, lme ne conserve pas
ses puissances vgtatives ou sensitives, ni
les actes qui sy rapportent, puisquelle ne
peut les exercer que par le corps et dans le
corps : elle pourra nanmoins souffrir la peine
du feu, en ce sens, dit saint Thomas, qui ru
nit en une seule toutes les explications ortho
doxes, que le feu natteint pas de sa nature
lesprit incorporel, comme le lieu, la chose
localise; mais comme instrument de la divine
justice, il a le pouvoir de le tenir li, et en ce
sens ce feu est vraiment nuisible l esprit, et

DE SAINT THOMAS Da QUIN

365

l me voyant le feu qui lui est nuisible, est


tourmente par le feu (1).
7.
Nous disions que certaines mes impar
faitement purifies nentrent pas immdiate
ment dans leur sjour dfinitif, et, une ques
tion se pose nous : Pouvons-nous leur tre
utiles ?
Il faut rpondre affirmativement : non point
en ce sens que nos mrites puissent devenir
les mrites des morts ; mais en ce sens que
os uvres seront une satisfaction, un suffrage
en leur faveur. Mme les suffrages offerts par
les pcheurs peuvent servir, sinon opere
operantis , du moins opere operato , et
cet acte de charit sera utile celui qui
l accom plit, comme lest tout acte de cha
rit.
Nos suffrages ne peuvent manifestement ser
vir quaux mes qui ne sont pas dans leur tat
dfinitif.
LEucharistie, laumne, la prire, les indul
gences, et mme des crmonies funbres :
tels sont les moyens que nous indique la tradi
tion de lEglise pour secourir les mes. La

(1) Non quod ignis ex sua natura habet quod spiritus


incorporeus ei conjungi possit, ut suo loco locarum ; sed
in quantum est instrumentum divinae justitiae, habet ut
ipsum quodammodo retineat alligatum, et in hoc veraciter ignis illeestspiritui nocivus, et sic anima ignem ut sibi
nocivum videns, ab ign ecru ciatu r. Suppl., q. 70, a. 3 .

366 l t u d e d e la so m m e t h o l o g i q u e

prire surtout est un m oyen pratique et facile.


Les saints, bien quils ne comprennent pas
l essence divine, y voient nanmoins nos prires
parce quils doivent connatre en Dieu tout ce
qui les touche. Il nous est donc possible de
rester en communion avec eux. Bien plus !
Dieu qui gouverne toujours les cratures inf
rieures par les cratures suprieures, a confi
aux saints comme une partie de sa Providence
relativement notre salut, et ds lors leurs
intercessions nous sont acquises et engagent
en quelque sorte Dieu lui-mme, et nous
devons les invoquer avec confiance (i).
8.
Cependant, lorsque les sicles prdestins
seront couls, lheure du jugement sonnera.
Des signes l annonceront, afin que la crainte
et le respect semparent des hommes ; les ver
tus des cieux seront mues; et enfin le feu,
une fois de plus, viendra purifier et renouve
ler l univers.
Quand le silence sera fait, les anges appel
leront les morts la rsurrection.
C est de la rsurrection que nous entretient
saint Thomas dans la seconde partie de son
trait. En quoi consistera-t-elle, quelle en sera
la cause, quelle en sera lpoque et la manire,
quel en sera le terminus a quo , que seront
( i ) Voir YAppendice I I I sur lopinion de saint Thomas
relativement aux phnomnes du spiritisme et des vo
cations.

DE SAINT THOMAS DAQ.UIN

367

les ressucits : telles sont les cinq demandes


quil se propose ce sujet.
Le bonheur de lhomme exige la runion du
corps et de lme et, par consquent, la rsur
rection. De mme elle aura lieu pour le chti
ment quitable des rprouvs.
C est pour ces motifs que Dieu accom plira
le miracle que la nature ne saurait raliser par
elle-mme, et runira le corps et lme de
chaque tre humain. Le triomphe de JsusChrist sur la mort aura t ainsi le gage de
notre rsurrection.
Sur lordre divin, que nous communique
ront les anges et que les Saints Livres com
parent la v o ix de la trompette, tous les
hommes, en un instant, sortiront de leurs poi>ssires et se reprendront vivre.
La mort et le feu auront ainsi tout renouvel
et alors, dans ces cendres, frmira une vitalit
toute rajeunie.
9.
Q ue seront alors les ressuscits? Rpon
dant cette demande, saint Thomas distingue
les caractres qui appartiendront la fois et
aux bons et aux mchants; ceux qui appar
tiendront particulirement aux bons, et ceux
enfin qui signaleront spcialement les r
prouvs.
Les caractres communs aux bons et aux
mchants, aprs la rsurrection, sont lidentit,
l intgrit et la qualitas .
La rsurrection ne serait pas relle, si lme
T U D E DE LA SOM ME,

34,

368

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

ne reprenait le corps quelle a vivifi durant


sa vie mortelle : cest le mme homme qui
ressuscitera. Le regard et le doigt de Dieu dis
tingueront les portions de matire qui appar
tiennent chaque individu, et les remettront
leur place naturelle.
Les corps ressuscits possderont aussi lin
tgrit, puisquils devront toujours rpondre
toutes les facults de lme. Bref! tout ce
qui appartient essentiellement ou convena
blement l individu revivra aprs Ja rsur
rection.
Tous revivront avec la plnitude de leurs
forces naturelles, et comme galement loi
gns des deux ges extrmes, qui sont la je u
nesse et la vieillesse.
Tous possderont leur taille naturelle, sans
les dfauts quavaient pu produire jadis certai
nes causes secondaires; tous ressusciteront
avec leur, sexe, mais sans les inclinations mal
saines qui agitent les hommes dans la vie pr
sente.
Les prrogatives particulires aux corps des
lus seront au nombre de quatre : limpassibi
lit, la subtilit, lagilit, la clart.
A prs la rsurrection, le corps devra tre
soumis parfaitement lme : il sera donc
impassible, et dune manire plus ou moins
excellente (quoique toujours complte) selon
l empire plus ou moins parfait quexercera
lme sur le corps. Limpassibilit nexcluera

DE SAINT THOMAS DAQUIN

369

pas cependant la sensibilit puisque lhomme


conservera sa nature; on peut mme dire que
les cinq sens extrieurs de l homme continue
ront sexercer dans la vie future, sauf
quelques modifications pour le sens du got.
A u x corps glorieux appartiendra la subti
lit. Lme dominera si compltement le corps,
quelle le rendra en quelque sorte spirituel,
pour le possder entirement ses ordres.
Toutefois les grandes lois de la matire ne
seront point abolies; il ny aura pas de com p
ntration proprement dite, et le corps existera
dans un lieu matriel.
La prrogative dont nous venons de parler
soum et le corps l me, comme la matire
sa forme, et ainsi le perfectionne par rapport
ltre spcifique, esse specificum .
Lagilit, troisime et noble prgorative du
corps glorieux, le perfectionne par rapport
aux fonctions de lme, et le soumet celle-ci
en vue des actions quelle doit 'accomplir. Les
saints possderont ainsi une grande facilit de
mouvement, qui leur sera utile dans l exer
cice de leur activit. Ici encore les lois du
monde matriel ne seront nullement abolies, et
ce mouvement ne sera pas instantan dans le
sens rigoureux de lexpression.
Enfin, les divines Ecritures nous apprennent
que les corps des lus possderont une sorte
de splendeur, qui jaillira de l me sur les
membres. Nos yeu x pourront voir cette splen

370 l t u d e DE LA SOMME t h o l o g iq j j e

deur, bien que, sans doute, il doive tre accor


d aux saints de cacher leur gr ou de
rpandre cette lumire.
Quant aux caractristiques particulires des
corps des damns, saint Thom as les indique
plus brivement et toujours avec cette am
pleur de vue qui distingue son enseignement.
Ce n est pas lui qui prtera aux damns, et
surtout aux dmons, des corps difformes. Il
nous affirme donc que sans doute ils conser
veront leurs conditions naturelles de pesan
teur, de passibilit, etc., ce qui ne sera pas
chez les lus; mais on trouvera en eux la
nature-complte, et pour l intgrit, et pour la
proportion. Ils seront incorruptibles, quoi
que toujours passible pour leur chtiment.
io.
La troisime partie du trait des Fins
Dernires nous rappelle les faits qui suivront
la rsurrection.
V o ici les cinq problm es que rsout saint
Thom as ce sujet : Q uelle connaissance
auront les ressuscits de leurs mrites ou d
m rites? Q ue sera le jugem ent universel?
Q u els seront les juges et les jugs? Comment
se prsentera le juge son tibunal? Q uel sera
l tat du monde et des ressuscits aprs le
jugem ent?
A u jour du jugement, rpond le saint D oc
teur, notre conscience nous montrera nos
uvres tous, et nous jugera ; et chacun lira
en outre dans la conscience dautrui tous les

DE SAINT THOMAS d QJJIN

371

mrites et dmrites, afin que la justice et la


misricorde divines soient reconnues de l'uni
vers entier.
A lors le jugement aura lieu, et parce que,
l origine des choses, le Crateur fit tout pour
&a gloire, il demandera, lorsque le dernier
jo u r sera venu, comment a t accepte et
remplie sa volont ; en un clin dil, toutes
les consciences rpondront au regard de
Dieu, qui, en mme temps, verra de toutes
choses et lensemble et le dtail.
Le grand Juge ne sera pas seul. Il aura prs de
lui des assesseurs, choisis parmi les hommes;
ce seront les parfaits, surtout ceux qui auront
pratiqu hroquement la pauvret. Ils juge
ront avec Jsus-Christ, soit en ce sens quils
renfermeront pour ainsi dire en eux-mmes
l expression incarne de la Loi Divine, soit
parce quils transmettront aux autres la sen
tence du jugement. Les Anges fidles seront l
pour transmettre aux lus les illuminations
divines; les Anges dchus, pour torturer les
rprouvs.
Tous les hommes seront prsents, car JsusChrist est mort pour tous.
Tous devront tre jugs : les bons pour la
rcompense, les mchants pour la punition.
Enfin, apparatra le Juge, Notre Seigneur
Jsus-Christ. Il sera revtu de son humanit,
parce quelle fut 1instrument de la rdemp-

372 LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

tion offerte tous, et parce quelle est le type


primordial de notre humanit.
Et cette humanit sera glorieuse, car ce
jou r sera la victoire et le triom phe de JsusChrist.
La redoutable sentence sera porte, et tous
laccepteront : les uns avec uu amour qui ne
devra plus finir, les autres avec un blasphm e
qui restera ternel.
ii.
A lors soprera une transformation
gnrale de toutes choses, quil conviendrait
dexplorer en dtail, la suite de notre guide.
Cette transformation se peut tudier dans le
monde, dans le ciel, dans lenfer.
Le monde tant fait pour lhomme, devra
tre renouvel avec lhomme. Lharmonie et
la lumire rgneront partout, et rendront
notre univers plus digne des regards de D ieu
et de ses Saints.
Plus grande sera la transformation dans les
mes lues. Pour la mieux entendre, il faut
se rappeler comment ils verront Dieu, quel
sera leur bonheur dans cette vision, quels
seront leurs rapports avec les damns, quelles
seront les prrogatives, dotes , de leur fli
cit, quelles seront ces gloires que nous
appelons du nom dauroles, sans en conna
tre parfois aucune autre signification, que la
signification matrielle.
La vision de Dieu en lui-mme est la fini
dernire de l homme, disions-nous avec saint

DE SAINT THOMAS DAQUIN

373

Thom as : les lus, ayant em ploy les m oyens


possibles pour la ralisation de cette fin, ver
ront Dieu en lui-mme, non point de leur
regard corporel, puisque Dieu est esprit; non
point avec une intelligence complte de
lessence divine, qui est infinie, tandis que
lintelligence humaine e$t finie : mais dune
vision claire, immdiate, capable de rendre
les lus ineffablement heureux.
Ce bonheur des saints sera plus com plet
encore aprs le jugement, non point dans ce
qui est llment essentiel, la vision b atifique :
niais parce que le corps lui aussi aura sa part
de bonheur.
La flicit aura des degrs divers, selon la
charit qui aura enflamm les mes. C est en
effet, par la charit que lme atteint Dieu ; et
plus elle possde cette vertu, plus elle sem
pare de la divinit et du bonheur.
A la joie de voir Dieu, s'ajouteront dautres
consolations encore : dabord celle de voir
enfin la justice rgner partout, au ciel et dans
les enfers.
Il y aura aussi cette triple prrogative, ces
trois prsents qui orneront l me bienheureuse,
et que les thologiens nomment dotes ;
cest--dire la vision, qui correspond la foi;
la comprehensio qui rpond lesprance,
la fruitio qui correspond la charit : tri
ple disposition qui prpare le Bienheureux
l acte de la batitude.

374

t TUDE DE LA. SOMME THOLOGIQ.UE

Outre ces dons, accords tous les lus,


Dieu confre encore quelques privilgis une
rcompense accessoire, des couronnes secon
daires, des auroles (diminutifs d aurea ,
couronne dor, la rcompense principale),
raison de quelque victoire insigne remporte
sur lerreur ou sur le mal. Laurole nest autre
chose quune jo ie spciale donne un lu,
raison du triomphe quil a remport.
Dieu accorde laurole aux martyrs, aux doc
teurs et aux vierges, parce quils ont plus
glorieusement vaincu le monde, le dmon, la
chair.
Enfin, au bonheur accidentel des lus se
rapportent les fruits vangliques, qui consis
tent dans un contentement provenant de la
bonne disposition que les saints trouvent en
eux-mmes pour exercer leur activit.
12.
Pour le malheur des damns, si on veut
le comprendre, il faut se demander en quoi
consiste le supplice du feu qui les tourmente,
quelles sont les dispositions de leur intelli
gence et de leur volont, et enfin comment se
com porte envers eux la justice et la misri
corde divines.
Il est juste dabord que le chtiment du
damn soit vari comme lont t ses prva
rications : chtiment par le remords, chti
ment par le trouble, chtiment par les tnbres,
chtiment par le feu corporel. Il est juste
que le pcheur ayant souill son corps et

DE SAINT THOMAS DAQ.UXN

375

prostitu la crature, soit puni dans son corps.


Plus dsolant encore sera ltat de leur v o
lont. Quoique les damns, raison de leur
volont naturelle quils conservent, puissent
vouloir quelque bien, on doit dire nanmoins
quil ny aura jamais en eux aucune bonne
volont, parce quils sont dtourns com plte
ment de la fin dernire, qui est le m otif dernier
de tout bon vouloir.
Toujours ils haront leur chtiment, jamais
le pch : donc jamais de repentir. Ils se
rjouiront du mal, saffligeront du bien, dsi
reront ternellement la damnation de tous,
haront Dieu ternellement. Les souvenirs de
la vie prsente leur seront un remords, la pen
se de Dieu une terreur, celle des lus une
envie. Leur intelligence naura que cette
affreuse pture dvorer pendant les sicles
des sicles.
Cette punition sera ternelle, parce que le
pcheur sest rvolt contre le Dieu infini : il a
commis par suite une faute dune malice en
quelque sorte infinie, et mrit un chtiment
proportionn. Ce chtiment ne pouvant tre
infini en intensit, le sera en dure. De cette
vrit capitale, saint Thom as apporte des rai
sons nombreuses dans ses deux Sommes ; et
tout prdicateur devrait les savoir de mmoire
afin de nous faire du ciel autre chose quun
ch ur de chanteurs, et de lenfer autre chose
quun antre de hurleurs.

376 LTUDE DE LA SOMME THOLOGICLUE

Le ciel et lenfer dcrits par le Docteur


Anglique sont vraiment plus srieux et plus
raisonnables.
Maintenant le cycle est termin : nous v o ici
la fin de notre longue course. Partis du sein
de Dieu, nous venons dy rentrer.
T elle est la Somme de saint Thomas.
Nous avons compris une fois de plus com
bien il est incontestable quelle rsume toute
la doctrine sainte; tout ce que nous tudions
en des livres multiples : hermneutique, phi
losophie, dogme, morale, mystique, droit
canon, tout sy rencontre sa place.
Nous ne rsumerons pas cette exposition,
puisque plusieurs reprises et de diverses
manires nous avons montr lenchanement
de cette thologie incomparable.
Puissions-nous laisser notre lecteur, si
nous en avons, le dsir de faire connaissance
plus intime avec le Doctur Anglique !

14.
Nous avions imprim dj les pages pr
cdentes, lorsque Sa Saintet le PapeLonX III
a daign nous envoyer un Bref au sujet de la
nouvelle Universit. Nous reproduisons ici
ce document, parce quon y trouve confirme
nouveau la ncessit de revenir la doctrine
et la mthode thomistique.

DE SAINT THOMAS DACLU N

377

LON X III P A P E
Cher Fils, salut et bndiction apostolique.
Com m e il est parvenu nos oreilles que le
collge thologique institu chez vous nap
porte pas un mdiocre avantage ceux qui
frquentent luniversit de Fribourg, et. que
son habilet est vivem ent loue par leshommes comptents, Nous ne voulons pasvous cacher que cette nouvelle nous a t
grandement agrable. Nous comprenons en
effet que le clerg catholique aura une science
des choses divines dautant plus solide, quil
sera plus compltement et plus profondment
imbu des doctrines de Thomas, dquin. En
vous flicitant de cur, vous et vos collgues*
nous vous exhortons encore et encore mar
cher constamment dans la voie o vous tes
entrs, et persvrer ardemment dans votre*
entreprise. Nous avons en effet la confiance
certaine que les soins et les travaux que vous
consacrerez ce ministre, napporteront pas
moins davantage vos auditeurs, qu vous
de louange, Nous de consolation, lEglise
catholique de lhonneur. Et comme gage d el
grce, cleste qui vous soutiendra et v o u s
aidera, Nous vous accordons avec amour
vous et vos collgues la Bndiction apos
tolique.

378

LTUDE DE LA SOMME THOLOGIQUE

Donn Rom e, prs Saint-Pierre, le 29 aot,


l an 1892, de Notre Pontificat le 1501e.
LON XIII P A P E (1).

A A A A A A A A A A A A A A A A

(1) LEO PP. X III. Dilectc fili, Salutem et Apostolicam


Benedictionem. Quum in notitiam Nostram pervenerit
-collegium theologicum istic institutum haud mediocre
emolumentum alumnis afferre qui Gatholicum clbrant
Athenaeum Friburgense, ejusque industriam vehementer
commendari prudentium judicio, nolumus Te latere Nos
eo nuntio magnopere fuisse delectatos. Intelligimus enim
Catholcum clerum eo solidiori scientia rerum divinarum
imbutum iri quo plenius ac penitius S. Thomae Aquinatis doctrinis fuerit imbutus. Dum autem Tibi tuisque collegis gratulamur ex animo, Vos hortamur etiam atque
etiam ut ea constanter gradientes quam iniistis via alacri
-animo in inceptis perstetis. Certa namque ducia Nos
tenet curas operasque vestras in hoc ministerium collatas
non minus utilitati auditoribus fore vestris, quam Vobis
laudi, solatio Nobis et decori Catholicae Ecclesiae. Auspi*cem intrim caelestis gratae quae Vos sustentet et adjuvet,
Apostolicam Benedictionem Tibi collegisque tuis peramanter impertimus.
Datum Romae, apud S. Petrum, die xxix augusti, anno
MDCCCXCTI, Pontificatus Nostri decimo quinto. LEO
PP. X III.

APPENDICES

APPENDICES
I
Un mot sur la politique de saint Thomas
et de Lon XIII.

i.
Depuis que nous crivions ces lignes le Pape
a parl, disions-nous. Nous avons en particulier sa
Lettre du 16 fvrier 1892 aux Evques de F ran ce.
N ous rditons ici un article que nous avons publi
cette occasion dans la Revue de la Suisse catho
lique du 2 5 fvrier 1892.
Cette Encyclique est lune des plus importantes
quait publies le grand Pontife. Il rappelle et affirme
comme Pape des doctrines que des thologiens et
des philosophes dfendaient avec constance, mais
que dautres philosophes et dautres thologiens atta
quaient bruyamment. Pie IX a mis fin au gallicanis
me religieux dans le Concile du Vatican : L o n X III,
entre autres gloires, aura celle davoir mis fin au
gallicanism e politique.
Selon cette dernire thorie, non seulement le pou
voir vient de Dieu, mais encore la forme du pouvoir
est impose par Dieu, et celui qui lexerce est disign
immdiatement par lui. C est la thocratie. Ce sys
tme sest ralis une seule fois, chez les Juifs, chez

382

APPENDICES

le peuple de Dieu . Mais les souverains gars,


par leur orgueil et par le servilisme de leurs subor
donns, ont souvent aspir crer ailleurs cette
thorie et se lappliquer (1). Les vieux rois dH omre ont toujours du sang divin dans les veines,
lempereur Auguste est descendant de Vnus, lem
pereur de Chine est Fils du Ciel, etc. Chez les chr
tiens, les chefs du saint Empire Rom ain du m oyen
ge, Philippe-le-Bel, Louis X I, Louis X IV , ont admis,
il va sans dire, des prtentions analogues.
Les deux plus clbres thoriciens de ces doctrines
parmi les modernes furent Bossuet, comprenant
des rois en gnral, et des rois de France en partiticulier, ce qui a t dit des rois de Juda, et J. de
Maistre, affirmant que sur ce point Bossuet na rien
dit de trop. C est chose curieuse que de trouver J. de
Maistre, le grand adversaire du gallicanisme reli
gieux, parmi les plus obstins fauteurs du gallica(1) Nul n'a mieux exprim et caricatur ce fait que Belli,
le clbre administrateur du Bollo e Registro pontificale,
dont il faudrait lire en romanesco le sonnet : Er dispotismo.

Il y avait une fois un roi qui de son palais


Promulgua aux peuples cet dit :
Moi je suis moi, et vous des...
Messieurs les vilains stupides, et taisez-vous I
Moi je fais droit le tort, et tort le droit :
Je puis vous vendre tous, tant le paquet;
Et si je vous pends, je ne vous fais nul prjudice,
Puisque la vie et les biens, c'est moi qui vousles loue
Qui habite en ce monde sans le titre
... ou de roi ou d'empereur,
N.e peut avoir jamais voix au chapitre.
Avec cet dit partit le bourreau en courrier,
Pour interroger les gens sur sa teneur ;
Et tous rpondirent : C'est vrai! C'est vrai !

APPENDICES

3 8 3

nisme politique. Cette doctrine nous a fait en France


u n mal immense, et a prpar en particulier les mal
saines plaisanteries des Blancs dEspagne, des Naundorfistes, des Boulangistes, etc.
Le Pape enfin nous dit son avis, et spcialement
en ce qui concerne la France : il nous importe donc
de recueillir ses enseignements. Le Souverain Pon
tife dclare aimer la France, et pour ce motif il
dplore le mal qui sy fait, tout en se rjouissant du
bien qui sy ralise. Au surplus le Pape a t inter
rog, et ds lors il dira ce qui se doit observer en
France, pour le bien de la religion et de la patrie. Il
faut que lunion rgne enfin parmi les Franais, et
avant tout pour atteindre ce but, ils doivent se rap
peler que la religion seule peut crer le lien social,
puisque la socit existe avant tout pour le perfec
tionnem ent moral, qui ne saurait exister sans la reli
gion . Sil en tait autrement, la socit ne slverait
pas au-dessus de ces agrgations dtres sans raison,
dont toute la vie est dans la satisfaction des intrts
sensuels.
Si cela est vrai des avantages dune religion, cela
est plus vrai encore des avantages de la religion
catholique, qui seule est sans erreur; si cela est vrai
pour toutes les nations, cela est plus vrai encore
pour la France, dont la grandeur futtoujours en pro
portion de son esprit catholique. C est donc aussi
par amour de la patrie que les Franais doivent con
server leur pays sa religion.
2.
En parlant de la sorte le Pape nentend nulle
ment assurer lEglise une domination politique sur
l Etat. Ceux qui le disent ne font que renouveler une
vieille calomnie. Il sagit des droits de Jsus-Christ,
que nous devons dfendre, comme les dfendirent
ETUDE DE LA SOMME. 3 $ .

384

APPENDICES

nos anctres. Pour en arriver l, en France, il faut


Punion, et ds lors il convient de savoir comment
on doit se comporter vis--vis du gouvernement ta
bli : et le Pape vient le dire.
C est ici que commence la partie la plus grave de
lEncyclique.
Chaque mot mrite dtre pes et mdit avec
soin.
Le Pape, en effet, commence par dclarer quil
dsire traiter la question avec la clarte rclame
par la gravit du sujet .
Lorsque le Souverain Pontife parle de cette sorte,
nous en devons conclure quil sagit dun enseigne
ment longuement mri, et qui, sans tre une dfini
tion dogmatique, contient le meilleur de la doctrine
catholique sur la question. Ajoutons que le gnie par
ticulier du Pontife donne aux yeux de tout le monde,
mme des incroyants, une autorit spciale aux con
clusions qui vont tre nonces.
Lon X III, indiquant la mthode quil entend
suivre, dclare quil enseignera en partant des
principes, et en descendant aux consquences pra
tiques .
C est bien lantique mthode, la mthode scientifi
que, qui suppose la connaissance par les causes, et
non pas une simple mthode de casuistique spare,
q u adopte le Pontife.
II y a l une leon prcieuse. En ralit comment
ont raisonn depuis trois sicles bientt nos cri
vains politiques? L un des sophismes les plus fr
quents quaient commis ces hommes, souvent anims
dexcellentes intentions, cest d'avoir conclu du par
ticulier au gnral, du fait accidentel la loi. Le
Pape suivra une autre mthode : ses conclusions

APPENDICES

385

seront certainement et clairement contenues dans


les principes catholiques quil entend invoquer.
Notons ds maintenant que le cas particulier dont
il sagit est celui de la France, qui offre assurment
l'ensemble le plus complet de circonstances et de
dtails. Divers gouvernements politiques, dit le
Pape, se sont succd en France, dans le cours de ce
sicle, et chacun avec sa forme distinctive : empires,
monarchies, rpubliques.
Est-ce que de ces diverses formes de gouverne
ment, il en est une qui soit intrinsquement mau
vaise, et quil faille condamner a priori? Le Pape
rpond ngativement, et fait en mme temps une
distinction. On peut, dit-il, considrer la question
au point de vue thorique et au point de vue de
lapplication. En se plaant au point de vue thori
que, on peut subdiviser encore la question, selon
quon lenvisage ou absolument, ou relativement. Si
on lenvisage absolument et en elle-mme, on peut
arriver dterminer deux choses : d'abord qu'elle est
la meilleure des formes de gouvernement, et ensuite
que chacune delle est bonne, sinon galement bonne.
En se renfermant dans les abstractions, on arrive
rait dfinir quel est la meilleure de ces formes,
considres en elles-mmes; on peut affirmer gale
ment en toute vrit que chacune delle est bonne,
pourvu quelle sache marcher droit sa fin qui est
le bien commun, pour lequel lautorit sociale est
constitue.
3.
O n pourrait sans peine prendre ces paroles
pontificales comme l nonc dune thse, dont il
serait facile de dmontrer chaque partie successive
ment.
Quoique dailleurs le Pape ne parle que des formes

386

APPENDICES

de gouvernement qui se sont succdes en France,


cest--dire (les empires, monarchies, rpubliques,
il est manifeste quil les apprcie ici en se plaant au
point de vue de la doctrine gnrale qui rgit la ques
tion, et que du principe invoqu il juge non seule
ment les formes extrmes de gouvernement, cest-dire la monarchie et la rpublique, mais encore les
formes m oyennes, telles que laristocratie et loligar
chie. Le Pape, en dautres termes, sousentend ici la
doctrine des vieux scholastiques. Considrant les
choses en elles-mmes et dans leur nature, ces der
niers dclarent que le meilleur gouvernement es
celui dun seul. Et la raison en est quun gouverne-t
ment nest pas autre chose que la direction dune
socit vers sa fin, qui est un bien. Or, lunit appar
tient lessence du bien, ce point que tous les
tres dsirent galement et le bien et l unit sans
laquelle ils ne sauraient exister. A insi nous voyons
que toutes choses rpugnent la division autant
quelles peuvent, et que la dissolution en toutes cho
ses provient dun dfaut des choses elles-mmes. Et
pour ce m otif le but que poursuit celui qui gouverne
la multitude, cest lunit ou la paix. O r, la cause
essentielle de lunit, cest lunit. Il est clair, en
effet, que plusieurs ne sauraient unir des choses
diffrentes, sils ne peuvent sunir en quelque ma
nire.
Mais ce qui est un en soi peut bien mieux pro
duire lunit que plusieurs unis ensemble : do il
rsulte que la multitude est mieux rgie par un seul
que par plusieurs ( i ) . A insi parle Saint Thom as.
( il Illud autem quod ut per se unum potest esse
causa unitatis convenientius quam multi uniti : unde

APPNDICES

387

Cela est vrai absolument, si l on ne considre la


m onarchie que dans sa notion intrinsque et essen
tielle. Mais aussitt quon la considre dans sa rali
sation envisage mme abstractivement, des circons
tances fatales apparaissent, qui modifient forcment
ce bel idal. Ces circonstances se prsentent imm
diatement du ct du souverain. Aussi le prudent
docteur ajoute : La royaut est le meilleur gouver
nement, si elle ne se corrompt pas. Mais raison de
la grande puissance concde au roi, la royaut dg
nre facilement en tyrannie (qui est le gouverne
ment tabli non plus pour le bien du peuple, mais
pour le bien du tyran) si celui qui a reu une telle
puissance ne possde point la perfection (comme
Dieu). Il ny a que les vertueux, dit Aristote, au X me
des Ethiques, qui peuvent supporter les grands hon
neurs. Or la vertu parfaite est rare. Les Juifs en par
ticulier taient enclins la cruaut et lavarice : les
deux vices qui conduisent le plus les hommes la
tyrannie. Aussi Dieu ne leur donna-t-il pas un roi
avec plein pouvoir ds le principe, mais un juge et
un gouverneur pour les garder. Plus tard, sur la
demande du peuple, il leur accorda un prince et
avec peine qiiasi indignatus comme on le voit
par ses paroles Samuel, I R e g v j i i : Ce nest pas
toi, cest moi qu'ils ont rejet, afin que je ne rgne
point sur eux.
A u surplus, ds le principe Dieu dcida au sujet
des rois le mode dlection.., la conduite quils tien
draient envers eux-mmes..., envers D ieu..., envers
leurs sujets (1)...
multitudo melius gubernatur per unum quam per plures. 1, q. lo 3, a 3 .
( 1) Regnum est optinum regimen populi, si non cor

388

APPENDICES

Si on envisageait la question du ct des subor


donns, dautres circonstances soffriraient nces
sairement qui augmentent le pril : il faudrait signa
ler, avant tout, la facilit avec laquelle les hommes
se prosternent devant le puissant, et sont heureux de
bnficier de la force.
4.
Pour ces raisons et dautres encore quil serait
facile dnumrer, saint Thom as conclut que lidal
de la forme du pouvoir, considr en tant que rali
sable, serait la forme mixte.
V oici ses paroles admirables de justesse, de simpli
cit et de profondeur : Pour la bonne organisation
dun tat, dit-il, il faut considrer deux choses.
D abord tous doivent avoir une part dans le gouver
nement : cest le moyen de conserver la paix dans la
multitude, car tous aiment cette organisation, ainsi
quil est dit au II1116 des P o litiq u e s. Ensuite il y a la
forme de gouvernement. Le gouvernement peut avoir
rumpatur : sed propter magnam potestatem quae rgi
conceditur de facili regnum dgnrt in tyrannidem ,
nisi sit perfecta virtus ejus cui talis potestas conceditur,
quia non est nisi virtuosi bene ferre bonas fortunss; ut
Philosophus dicit in X E thic., cap. vm. Perfecta autem
virtus in paucis invenitur; et praecipue Judaei erudeles
erant, et ad avaritiam proni : per quae vitia maxime homines in tyrannidem decidunt. Et ideo Dominus a principio eis regem non instituit cum plena potestace, sed
judicem et gubernatorem in eorum custodiam ; sed postea regem ad petitionem populi quasi indignatus
concessit, ut patetpar hoc quod dixit ad Samuel, I R eg.}
vm, 7 : Non te abjecerunt, sed me, ne regnem super
eos. Instituit tamen a principio circa regem instituendurn, primo quidem modum eligendi...; secundo ordinavit... qualiter deberent se habere quantum ad seipsos,..
ad Deum..., adsubditos. I. 2ae? q. 105 a I, 2m.

APPENDICES

389

diverses formes, comme lenseigne le Philosophe au


IIIme des Politiques. Les deux principales sont la
monarchie, ou unseulcom m anderaison desavertu;
et laristocratie, soit le gouvernement des meilleurs,
dans lequel, plusieurs gouvernent, raison de leur
vertu- A insi la meilleure organisation du gouverne
m ent est celle o un seul est mis la tte de ltat,
raison de sa vertu, et o, au-dessous de lui, dautres
participent son pouvoir, raison de leur vertu.
Et cependant ce gouvernement appartient tous, soit
parce que ceux qui gouvernent peuvent tre lus
dans toute la multitude, soit parce quils sont lus
par tous. T el est un bon gouvernement. Il y a un
mlange de monarchie, puisquun seul est la tte ;
daristocratie, puisque plusieurs y commandent
raison de leur vertu; de dmocratie, ou de pouvoir
populaire, puisque les princes peuvent tre lus par
mi le peuple, et quau peuple appartient llection des
princes. Et cest l ce qui fut institu (chez les Juifs)
par une loi divine (2).
(2)
Circa bonam ordinationem principum in aliqua
civitate vel gente duo sunt attendenda : quorum unum
est ut omnes aliquam partetn habeant in principatu ; per
hoc enim conservatur pax populi, et omnes talem ordina
tionem amant et custodiunt, ut dicitur in II P olit. cap. 1.
Aliud est quod attenditur secundum specicm rgi mini s vel
ordinationis principatuum ; cujus cum sint divers apecies, ut Philosophus tradit in III P olit. cap. v, praecipuae tamen sunt regnum in quo unum principatur
secundum virtutem; et aristocratia, id est potestas optimatum, in qua ali qui pauci principantur secundum virtutem. Unde optima ordinatio principum est in aliqua civi
tate vel regno, in quo unus praeficitur secundum
virtutem qui omnibus prsit ; et subipso sunt aliqui principantes secundum virtutem ; et tamen talis principatus

390

APPENDICES

Si du moins le grand Bossuet avait franchem ent


interprt de cette sorte la thocratie de lAncien
Testament! Louis X IV naurait peut-tre pas dit fol
lement : L Etat cest moi , et ne nous aurait pasrendu la Rvolution ncessaire.
Nous savons donc laquelle des diverses tonnes de
gouvernement est la plus parfaite en soi, la plus par
faite dans les circonstances humaines considres
en gnral.
Mais le Pape ajoute, toujours en thorie, quinga
lement bonnes, ces diverses formes de gouvernement
sont toutes bonnes, pourvu quelles procurent le bien
com mun, le bien de tous, qui repose sur lunit. O r
toutes ces formes de pouvoir peuvent sauvegarder
suffisamment lunit indispensable tout Etat. Et
pour ce motif, les vieux thologiens ne font nulle
difficult de reconnatre que ces diffrents gouverne
ment, indiqus plus haut, peuvent faire des lois :
c Les lois humaines se peuvent distinguer selon les
formes diverses du pouvoir... O r lune de ces formes
est la monarchie, et alors on a les constitutions des
princes; une autre est laristocratie... et alors on a ie s
senatus-consultes;... une autre est loligarch ie..., et
alors on aie droit prtorien;.., une autre est la dmo
cratie, et alors on a des plbiscits; Et afin de dire
ad omnes pertinet, tum quia ex omnibus eligi possunt,
tum quia ab omnibus eliguntur. Talis vero est omnis politia bene commixta ex regno, in quantum unus praeest;
ex aristocratia in quantum multi principantur, secundum
virtutem ; et ex democratia, id est potestate populi, in
quantum ex popularibus possunt eligi principes, et ad
populum pertinet electio principum.Et hoc fuit institutum
secundum lcgem divinem. i. 2,q. io 5 . a. i. Cf. i. 2, q.
95, a. 4; 2. 2, q, 61, a. 2.

APPENDICES

391

sa pense clairement, S. Thom as ajoute aussitt que


pour le gouvernement tyrannique, qui est la cor
ruption complte, il ne peut faire des lois (i).
Nous comprenons comment en thorie, et absolu
ment parlant, il y a des formes de pouvoir qui peu
vent tre meilleures, et comment en ralit les*
formes habituellement numres sont toutes bon
nes.
5.
Le Pontife poursuit ainsi : Il convient dajou
ter finalement qu un point de vue relatif, telle ou
telle forme de gouvernement peut tre prfrable,,
comme sadaptant mieux au caractre et aux m urs
de telle ou telle nation.
T ant que le bon sens prsida la discussion de
ces questions, et jusquau jour o le servilisme et la
tyrannie simposrent, cette affirmation eut semblclaire comme un rayon de soleil. Q uil nous soit
permis dinvoquer ici lautorit dun disciple clbre
des scolastiques, de Savonarole. Quand on a dit de
lui quil fut un tribun, et ajout quelques mots sono
res sa charge^ on croit avoir dit son sujet tout ce
quil faut en dire. O r il a crit ses ides politiques,,
et il importe de le lire. Le titre est D el reggimenta

( i ) Distinguuntur leges humanse secundum diversa regimina civitatum. Quorum unum... est regnum ...., et secun
dum hoc accipiuntur constitutiones principum...; aliud
vero regimen est aristocratia..., et secundum hoc sumuntur... senatus consulta; aliud regimen est oligarchia..., et
secundum hoc sumitur jus praetorium... ; aliud autem
regimen est populi, quod nominatur democratia, et secun
dum hoc sumuntur plbiscita; aliud autem est tyrannicum, quod est omnino corruptum, unde ex hoc non
sumitur aliqua lex. 1. 2 ae, q. g 5, a. 4.

392

APPENDICES

d eg li stati (i), et le livre est divis en trois Traits.


Dans le premier trait aprs avoir dmontr dabord
- quil faut un gouvernement pour les choses
humaines , et ensuite que si le gouvernement dun
seul est naturellement le meilleur, quand il est bon,
il nest pas toujours bon pour toute socit , il ajoute
dans le troisime chapitre que le,gouvernem ent
populaire est le meilleur pour la ville de Florence ,
et il le dmontre par les considrations suivantes,
qui sont une page excellente de philosophie de
l histoire, et supposent tout ce quil y a de vrai dans
la thorie des milieux : Si nous examinons bien,
dit-il, les sentences et les raisons des sages, Philo
sophes ou Thologiens, nous reconnatrons claire
ment que, vu la nature de ce peuple, le gouverne
ment monarchique ne lui convient pas. Ils sont
d'avis quun tel gouvernem ent convient aux peuples
q ui sont de nature servile, comme sont ceux qui
manquent de sang ou de gnie, ou de lun et lautre
la fois.
Bien quen effet ceux qui ont beaucoup de
sang, et sont puissants de corps, soient courageux,
dans les guerres, cependant comme ils manquent de
gnie, on peut les tenir facilement soumis un
prince, parce qu raison de leur peu de gnie ils ne
sont pas habiles m achiner des embches contre
lui : ils aiment au contraire le suivre, comme les
abeilles suivent la reine. C est ce quon voit chez les
peuples du Nord.
Ceux qui ont du gnie, mais manquent,de sang,
sont pusillanimes, et se laissent facilement sou-

ji) Nous nous servons de l'dition de Pise,

1818.

APPENDICES

393

mettr un un seul prince, et vivent tranquilles sous


son gouvernement, comme on le voit chez les
Orientaux*
Cela est encore plus vrai de ceux qui manquent
et de sang et de gnie.
Mais les peuples qui sont ingnieux, et ont le
sang abondant et sont audacieux, ne se laissent pas
facilement gouverner par un seul, moins quil ne
les tyrannise... C est ce quon a toujours vu en
Italie... O r le peuple Florentin a plus de gnie
que les autres peuples dItalie; il est trs habile
dans ses entreprises, il est courageux, audacieux,
etc... (x).
Ces considrations, empruntes dailleurs Aristote et saint Thomas pour la partie thorique,
montrent combien peu alors on songeait consa
crer la politique de sentiments et dapptits, et
considrer comme le meilleur des gouvernements
celui qui donnerait le plus de satisfaction aux con
voitises du pass et du prsent. A insi le pense le
Souverain Pontife, qui ajoute comme conclusion
pratique : Dans cet ordre spculatif dides, les ca
tholiques, comme tout citoyen, ont pleine libert de
prfrer une forme de gouvernement lautre, prci
sment en vertu de ce quaucune de ces formes
sociales ne soppose par elle-mme aux donns de la
saine raison, ni aux maximes de la doctrine chrtienne.
Et cen est assez pour justifier pleinement la sagesse
de lEglise, alors que dans ses relations avec les
pouvoirs politiques, elle fait abstraction des formes
qui les diffrencient, pour traiter avec eux les grands
(\) Reggim . degi stati, tr. 1. cap. m..

394

APPENDICES

intrts religieux des peuples, sachant quelle a le


devoir den prendre la tutelle, au-dessus de tout autre
intrt. Cette conclusion explique tout un chapitre
de lhistoire de lEglise, et si un grand crivain
catholique lavait devine, avec un peu plus de phi
losophie, il naurait jamais appel, mme dans une
lettre prive, le Pape Pie V II du nom de vieille
pistache dun mauvais calembourg Pie-se-tache,
parce que Pie V II avait sacr Napolon.
6.
Lon X III descend ensuite sur le terrain histo
rique, et constate quen-ralit chaque peuple a son
gouvernement, plus ou moins sous une forme dif
frente. Cette forme nat de lensemble des circons
tances historiques ou nationales, mais toujours
humaines, qui font surgir dans une nation ses lois
traditionnelles, et mmes fondamentales; et par
celles-ci se trouvent dtermines telle forme particu
lire de gouvernement, telle base de transmission des
pouvoirs suprmes.
Aprs avoir constat ce fait, le Pape ajoute une
conclusion de souveraine importance : Inutile de
rappeler que tous les individus sont tenus daccepter
ces gouvernements, et de ne rien tenter pour les
renverser, ou pour en changer la forme. En dau
tres termes, un gouvernement tabli, par le seul fait
quil existe, a des droits part, provenant soit de
son existence mme, qui suppose une acceptation
plus ou moins explicite du grand nombre, soit des
inconvnients qui rsulteraient pour le bieij commun
dune rvolte contre le pouvoir tabli.
N ous omettons ici avec le Pape la question de
savoir si et quand on peut rsister aux pouvoirs ta

APPENDICES

395

b lis (i) : il suffit davoir fix la loi, sans ^parler de


l exception possible, pourconclurelgitim em ent avec
lui : De l vient que lEglise, gardienne de la plus
vraie et de la plus haute notion sur la souverainet
politique, puisquelle la fait driver de Dieu, a toujours rprouv les doctrines et toujours condamn
les hommes rebelles lautorit lgitim e...
Toutefois, si les individus ne peuvent attaquer le
pouvoir tabli, il faut soigneusement le remarquer
ici : quelle que soit la forme des pouvoirs civils dans
une nation, on ne peut la considrer comme telle
ment dfinitive, quelle doive demeurer immuable,
fut-ce Tintention de ceux qui, lorigine, lont dter
m ine. Le Pape constate le fait historique de ces
ransm utation s accessoires ou radicales dansles for
mes du pouvoir, et conclut qualors une ncessit
sociale justifie la cration et lexistence des nouveaux
gouvernem ents, quelque forme quils prennent .
Seulem ent dans de semblables conjonctures, toute
a nouveaut se borne la forme politique des pouIvoirs civils, ou leur mode de transmission : elle
n affecte nullement le pouvoir considr en lui-mme.
Celui-ci continue dtre immuable et digne de res
pect, car, envisag dans sa nature, il est constitu et
s'im pose pour la sauvegarde du bien commun, but
suprm e, qui donne son origine la socit humai
ne . Cette dernire raison est noter : le pouvoir
lui-mme, et plus forte raison sa forme et son mode
de transm ission, n existe que pour le bien commun.
N ous engageons le lecteur lire ici ladmirable
(i)
Gf. S. Thomas, ia, q. 96, a. 4 ; 2. 2ae, q. 42, a. 2, 3m;
J)e regimine principum, Lib. I, cap. vi ; Suarez, Defensio F idei, Lib. V I, cap. iv.

396

APPENDICES

chapitre iv du Ier Livre du De Regimine Principum


de saint Thom as. C est une merveille danalyse, un
excellent commentaire de la parole papale.
7.
Et quon ne vienne pas sattaquer une forme
de pouvoir raison de ses actes. Il suffit pour se
prm unir de tenir soigneusement compte del dis
tinction considrable quil y a entre cpouvoirs cons
titus et lgislation . La lgislation diffre tel
point des pouvoirs politiques et de leur forme, que
sous le rgime dont la forme est la plus excellente,
la lgislation peut tre dtestable ; tandis qu' lop
pos, sous le rgime dont la forme est la plus impar
faite, peut se rencontrer une excellente lgislation .
Et le Pape ajoute ladresse de ceux qui oublient
lhistoire : Prouver, lhistoire la main, cette vrit,
serait chose facile. Mais quoi b o n ?...
Oui, lhistoire dmontre que le rgime soi-disant
excellent des Philippe-le-JBel, des Louis X I, des
Louis X IV , des Joseph II et de cent autres, a donn
de fort tristeslois.
Tel est ce document dans sa partie doctrinale. II
est relativement court : cest immense comme porte.
Nous n insistons pas : on ne dmontre pas la lumire.
Le Pape termine en disant que si, en France, il y a
eu des lois hostiles lEglise, c est un m otif de plus
de sunir pour les combattre : quagir ainsi, cest tra
vailler pour la patrie.
Deux conseils sont ajouts la lettre : les catholi
ques ne doivent pas provoquer de scission sur la
question du Concordat, ni sur la sparation de lEglise
et de l Etat, C est le Saint-Sige qui devra connatre
des circonstances qui motiveraient une dnonciation
du Concordat ; quant la sparation de lEglise et
de lEtat, elle ne peuten aucune faon tre dsirable.

APPENDICES
8.

397

Nous terminons par une objection que souvent


nous avons entendu rpter ces temps derniers par
ces Messieurs les Bien pensants , qui font le cat
chisme au Pape. O n la met en avant, afin de dimi
nuer l importance de lenseignement pontifical.
Le Pape, dit-on, parle ici de politique, et son au
torit de Chef de l Eglise ne saurait tre invoque
absolument : on peut penser et faire autrement qu'il
ne dit.
N ous rpondons : Le Pape ne fait pas une dfini
tion, mais il affirme la doctrine catholique, et nul
catholique ne pourrait s'inscrire en faux contre un
tel enseignement, sans se mettre en contradiction
avec la pense de lEglise.
E n second lieu, le Pape lui-m m e a absolument le
droit de dire ce que lEglise affirme au nom de la
religion sur les questions politiques, entant que cel
les-ci touchent la religion; et ici il est parfaitement
dans son rle de Souverain-Pontife. Certains catho
liques ne pourront plus dsormais attaquer telle for
me de gouvernement au nom de la religion, puisque
le C h ef de la religion pense et enseigne quon ne
peut pas au nom de la religion attaquer cette form e
de gouvernement.
II.faut tre singulirement oublieux, je ne dis pas
del religion, mais dessimples notions du bon sens,
pour ne pas comprendre: i que la forme actuelle du
gouvernement de la France tant par elle-mme hon
nte, quelle que soit la valeur de eux qui la reprsen
tent, nul na le droit de lui faire une guerre outrance,
ni de chercher la dtruire au pril de bouleverse
ments tels que ceux quentranerait cette trans
formation ; 2 que si cette querelle politique perptue
entre l'Eglise et lEtat un malaise que rien ne justifie,.

398

APPENDICES

puisque lEglise ne condamne pas et ne peut con


dam ner cette forme de gouvernement, le Pape a le
droit de dire quen conscience il faut cesser.
Le Pape ne fait pas de la politiqiie en parlant de la
sorte : il rsout un double cas de conscience; et c*est
tout. Si demain la rpublique tait remplace par la
m onarchie en France, le Pape n aurait pas une syl
labe changer dans son enseignement, la solution
serait absolument la mme : seulement elle sappli
querait des rpublicains, si ces derniers craient
des misres au pouvoir m onarchique tabli.
Observons enfin que ceux qui, en ce moment, font
rsistance aux enseignements du Pape, cest--dire
se montrent les derniers tenants du gallicanisme po
litique, sont prcisment ceux qui, en dautres temps,
voulaient tout donner au Pape.
La liste des noms propres serait bien intressante
ce point de vue. Mais cest assez.
Maintenant le gallicnisme politique est fini. Nous
som m es enfin dlivrs du premier des Quatre arti
cles. Que Dieu soit lou, et Lon X III remerci !

II
Lopinion de saint Thomas sur lImma~
cule-Conception
1. N ous ne voulons pas crire ici une longue dis
sertation sur ce point, aant lintention dy revenir
u n jour ex professo .
Il convient toutefois de donner quelques explica
tions notre lecteur, dautant plus qu'aujourdhui
encore on agite cette question, et dans les chaires
-denseignement, et mme devant le gros public (i).
O n peut poser le problme de cette manire : saint
Thom as est-il favorable ou dfavorable au dogme
dfini? Et s'il est lun ou lautre, lest-il explicitement
o u implicitement?
Nous rpondons : i que saint Thom as nest ni
explicitement ni implicitement dfavorable cette
vrit; 2 quil lui est au contraire favorable, non pas
explicitement, mais implicitement.
Telle est notre opinion, et nous allons rappeler
quelques unes des preuves qui ltablissent.
2. Il convient dobserver avant tout que la diffi
cult, si difficult il y a, nexiste pas seulement pour
saint Thom as : elle existe pour un trs grand nom
bre danciens docteurs, en particulier pour tous les
docteurs du moyen ge.
(1) Nagure, encore, en Allemagne, MM. Schneider et
Tbbe se querellaient assez vivement sur ce point'
TU D E D E LA SOM M E

4oo

APPENDICES

Rien de plus facile tablir.


Saint Anselme a crit ces belles paroles si frquem
m ent cites t Il tait convenable que cette Vierger
resplendit dune si grande puret quon nen saurait
concevoir une plus grande aprs celle de Dieu, puis*
que Dieu le Pre se disposait lui donner son F ils
unique, de telle manire que celui-ci serait naturel
lement le Fils de Dieu le Pre et de la Vierge (i) .
Et pourtant il a crit aussi : Bien que la concep
tion du Christ soit pure et sans aucun pch de d
tection charnelle, cependant, la Vierge elle-mme de
qui il est n, fut conue dans liniquit (2) .
Le seul Fils de la Vierge fut conu dans le sein
de sa mre, et naqut de sa mre sans pch ( 3 ) .
Saint Bernard a crit : Que Dieu nous garde de
dire que chez cette femme il y eut jamais quelque
souillure! (4) .
Et pourtant il a crit : Si donc elle na pu tre
sanctifie avant sa conception, puisquelle n tait pas;
ni dans la conception elle mme, cause du pch

(1) Decenseratuteapuritate qua major sub Deo nequit


intelligi Virgo ilia niteret, cui Deus Pater unicum Filium
suum... ita dare disponebat, ut naturaliter esset unus
idemque communis Dei Patris et Virginis Filius . D e
Conceptu V irg .. cap. xvm, dit. Gerberon.
(2) Licet ipsa (Christi) conceptio sit munda, et absque
carnalis delectationis peccato, Virgo tamen ipsa unde
assumptus est, est in iniquitatibus concepta . Cur
Deus Homo, lib. II, cap. xvi.
( 3) Fuit solus Filius Virginis in utero matris et nascens de matre, sine peccato . D e Conceptu Virg.,
cap. in.
(4) Absit ut proprii quidquam inquinamenti-haec habuisse aliquando dic%tur . Epis t. c l x x i v .

APPENDICES

401

qui sy rencontrait, il reste quon la croie sanctifie


aprs sa conception, et quainsi elle naquit sans
pch : sa nativit fut sainte, non sa conception (1) .
A propos de saint Bernard,nous devons recomman
der ici la belle dissertation que le P. Manrique a ins
re dans les Annales Cistercienses, an. 1 i 3, cap. iv
et v, su rlopinion du grand docteur.Cette dissertation
peut servir expliquer le langage de tous les au
teurs scolastiques anciens.
Le bienheureux Albert-le-Grand a crit : Il y a
trois fautes : loriginelle, lactuelle et la vnielle.......
la Bienheureuse Vierge Marie fut sans aucune
faute (2) .
Et pourtant il a crit : Nous disons que la Bien
heureuse Vierge a contract le pch originel, quelle
ne fut sanctifie, ni avant sa conception, ni dans sa
conception, mais aprs sa conception. Dire le con
traire est une hrsie condamne par le Bienheureux
Bernard, et par tous les Matres de Paris ( 3) .

(1) Si igitur ante conceptum sui sanctificari minime


potuit, quoniam non erat ; sed nec in ipso quidem conceptu, propter peccatum quod inerat : restt ut post con
ceptum in utero jam existens sanctificationem accepisse
credatur, qu, excluso peccato, sanctam fecerit nativitatem, non tamen et conceptionem. E pist. clxxiv.
(2) Triplex v culp : originalis, actualis (mortalis) et
venialis... Sine omni triplici-v fuit B. V. Maria. Sitp.
Missus est, q. 31.
( 3) Dicimus B. Virginem contraxisse peccatum origi
nale, nec fuisse sanctificatam ante conceptionem, nec in
conceptione, sed post conceptionem. Dicere autem
oppositum est haeresis condemnata a B. Bernardo
et ab omnibus Magistris Parisiensibus . III Sent.,
Disf. 3 , q. 1.

402

APPENDICES

Alexandre p Hals passe pour favorable, et pour


tant il a crit Il tait ncessaire que la B. V.-Marie
engendre de ses parents selon la chair contractt le
pch originel dans sa conception (i ) .
Saint Bonaventure est cit comme favorable, et
toutefois nous avons de lut ces paroles entre cent
autres semblables : Si la Bienheureuse Vierge
navait pas t conue dans le pch originel, elle
naurait pas quand mme chapp la mort, de sorte
quelle serait ou bien morte injustement, ou bien en
vue du salut des hommes : le premier est un outrage
Dieu, le second une drogation au Christ (2) .
Hugues de Saint-Cher a t donn comme adver
saire, et cependant il a crit : Marie est une aurore
qui se lve, qui, son lever, n 7est pas tombe dans
le pch, et ne fut soumise a aucun pch ( 3) .
La Vierge Marie est revtue du soleil, parce
quelle fut sans aucune obscurit de pch (4) .
O n le voit, la difficult existe pour dautres com
me pour saint Thom as dA quin : et encore navons-

(1) Necesse fuit ut B. Virgo a parentibus generata carnaliter. originale peccatum in sui conceptione contraheret . Sum., P. m, q. 9.
( 2) Si B. Virgo non fuisset concepta in peccato origi
nal!, non caruisset merito mortis, et sic vel injuste mortua fuisset, vel dispensative pro salute humani generis :
primum facit ad- contumeliam Dei, secundum derogat
Christo . III Sent., Dist 3 , q. 1. Il est encore plus
explicite ibid., q. 2.
(3) Aurora consurgens (Maria) quia in ortu suo non
cecidit in peccatum, mulliusque peccati obnoxia fuit .
In cant.f cap. vin.
(4) Maria Virgo est amicta sole, quia fuit sine omni-s
peccati obscuritate. In A p o c cap. xii.

APPENDICES

403

nous cit que peu de noms (1). C'est assez nanmoins


pour dmontrer notre pense.
3.
Il faut maintenant aborder l objection en ce qui
concerne immdiatement saint Thomas, et dmon
trer directement notre assertion : L Anglique Doc
teur ne fut nullement dfavorable au dogme dfini.
Nous commencerons par les preuves dautorits.
Nous choisirons des tmoignages indpendants.
Pour les Dom icicains, nous citerons des tmoignagnes antrieurs au X IX me sicle; pour les autres, nous
les emprunterons toutes les poques. Il va sans dire
que nous pourrions augmenter la liste que nous
allons mettre sous les yeux du lecteur; mais les
noms que nous voulons citer suffiront prouver
que les interprtations de la pense de saint Thom as
dans un sens favorable ne sont pas faites pour la
ncessit de la cause, et lorsqu'on a cru quil tait
impossible de soutenir ce quon appelle son opinion.
Le premier tmoignage que nous rappellerons est
celui de lU niversit de Paris, qui, aux dbuts de la
controverse, et dans les censures mme portes, en
1387, contre Jean de M oateson, se dfendit dopiner

(1)
Nous ne pouvons nous empcher d'observer ici que le
Dictionnaire encyclopdique de la Thologie catholique.
rdige par des docteurs allemands, et traduit par M. Goschleren franais, met, lui aussi, des responsabilits injustes
au compte des Dominicains : 1 L'opinion contraire, dit-il,
savoir que la sainte Vierge fut comme tous les hommes
conue dans le pch, continua dtre dfendue par les
Dominicains, sappuyant sur le plus illustre membre de
leur Ordre, saint Thomas d'Aquin, et sur d'autres clbres
scolastiques, tels que Pierre Lombard. Alexandre de
Haies, saint Bonaventure, Albert-le-Grand, tous trois Do
minicains !!! C'est trop de Dominicains, en vrit.

404

APPENDICES

contrairement la pense de saint Thom as. V oici


ses paroles : Nous lavons dit mille fois, et cela ne
suffit pas, semble-t-il : dans cette condamnation (de
Jean de Monteson) nous ne rprouvons nullement
la doctrine de saint Thom as, mais nous affirmons
hardiment que lui (Jean de Monteson) et ses fau
teurs doivent tre condamns, parce quils dtour
nent la doctrine (de saint Thom as) en un sens faux
et contraire la foi, et au-del des limites, permises,
et rtendent trop loin contre lenseignement du
Docteur ( i ) .
Et dans la sentence porte contre le mme tho
logien : Eu gard aux dlibrations que vingtsept Matres en thologie ont prises soigneusem ent sur cette matire, avec le plus profond respect
pour saint Thom as que nous croyons avoir vraifcemblablementeu un sens convenable,nous d ison s...(%)
Et sils ne sautorisent pas des paroles de saint
Thom as, ces thologiens en disent le m otif : cest
parce que certaines expressions des docteurs ne sont

(1) Nos millesies diximus, et, ut videmus, non sufficit


qualiter sancti Thomae doctrinam in ista nostra condemnatione . . . nequaquam reprobamus, sed hune... ejusque
fautorcs, doctrinam ej us (scil. Thomae) ad distortum fideique absonum sensum adaptantes, aut ultra quam fieri
debet, contra ejusdem Doctoris documentum dilatantes,
condemnandos audacter asserimus. Natalis Alex., H ist.
Ecci. Saec. XIII et XIV : De erroribus Joannis de Montesono.
(2) Attentis deliberationibus vigenti septem magistrorum in Theologia super hac materia fnature habitis, his
omnibus diligenter attentis, salva revrentia sancti Tho
mae, quem credimus* verisimiliter habuisse bonum sensum, dicimus.... DArgentr,A d . Ann. 1387.

APPENDICES

405

pas affirmer ou soutenir raison du sens


mauvais quelles peuvent engendrer dans les
esprits (1).
Il faut nommer lun des plus illustres disciples de
saint Thom as, cest--dire Jean de Saint-Thom as,
O . P ., qui crivit en tte de ses uvres une disserta
tion sur cette controverse, et termine ainsi : Rien
ne me semble recommander la cleste doctrine de
saint Thom as que le fait vident de cette providence
divine qui veille et dirige la plume du saint Docteur,
de telle sorte qnil ncrivit rien, mme dans les
dtails, qui fut en contradiction avec la pense et
l enseignement actuel de lEglise, sur la conception
de la Vierge (2).
Le P . Louis Bancel, O . P ., pense de mme, et
renvoie ainsi Jean de Saint-Thom as : Touchant
lopinion relative lim macule Conception, il faut
lire absolument le trs-savant Jean de Saint-Thomas,
dans ce trait quon ne louera jamais assez... ( 3) .

(1) Asserenda vel affirmanda, propter malum sensum


quem generare possunt in animis auditorum. Ibid.
(2) Nihil mihi videtur ita commendare coelestem
D . Thomae doctrinam, quam si attente inspiciatur quanta
vigilantia S. Doctoris calamum in hac re divina Providentia temperavit, ne in particulari aliquid scriberet, quod
praesenti Ecclesi statui et sensui quem habet circa virgineum conceptum contradicereposset. Tract, de Approb,
doctrinae sancii Thomae, Disp. II. a. 2.
( 3) Circa opinionem de Immaculatae Virginis conceptione, omnino videndus est doctissimus Joannes a Sancto
Thom a, in illo Tractatu nunquam satis laudato..., c'est-dire celui que nous avons cit. Autkoritas S. Thomaet
dissertation place par Bancel en tte de sa Morale.

406

APPENDICES

N ol Alexandre, O. P., sexprime en ces termes r


Que notre Docteur, qui est le Docteur de tous,
nait pas attaqu dans sa Somme la pieuse opinion de
la conception immacule de la Vierge, et quil a
compltement dtruit lhypothse contraire, cest
probable pour moi comme pour Jean de Saint-Thomas, thomiste de premier rang (i).
Le P. de Graveson, O. P ., pense de mme et
ajoute : Plt Dieu que cette funeste controverse,
si fcheusement inaugure par Jean de Monteson,
prit fin! Mais hlas! les dominicains du collge de
Saint-Jacques Paris (non pas tous, puisque plu
sieurs pour justifier lopposition,- prtendirent que
les suprieurs navaient pas encore donn lautorisa
tion) de Saint-Jacques qui, ds le principe et tou
jours, resta une ppinire dhommes illustres, crurent
faussement que cette censure de la Facult de Paris
contre Jean de Monteson atteignait la doctrine de
saint T hom as; et cest ce titre quils prirent la
dfense de Jean de Monteson, et refusrent de sous
crire la censure (2).

(1) Nostrum et communem Doctorem in Sitmma sua


piam de Immaculata Deiparae conceptione sententiam non
lmpugnasse, sed aliam omnino subvertisse hypothesim probabilius sentiam cum Joanne a Sancto Thoma, primi
subsellii thomista. HisU E ccl. , Saec. I I , Diss. 1,
Schol. iv.
(2) Utinam tandem funesta ilia infaustisque auspiciis
suscepta a Joanne Montesono controversia finem habuis
set! At, proh dolor! Dominicani Parisienses (non tamen
omnes, cum plures eorum invocaverint pro sua resistentia
quod Superiores nondum ddissent licentiam) Collegii
S. Jacobi, quod ab ipso Ordinis exordio fuit semper illus
tre virorum eruditorum seminarium, falso arbitrati hac.

APPENDICES
Le P. Massouill, O. P ., crit son tour : Selon
la commune et pieuse opinion, que jamais et nulle
patt, saint Thom as na nie, au sujet de lim m acule
Conception de la Vierge (i).
Des auteurs Dom inicains, je ne citerai plus que le
Ven. Capponi da Porretta, qui a ouvert largement la
voi aux autres. V oici ses paroles, qui, selon nous,
exposent fort bien la doctrine du Docteur A ngli
que : Il faut donc, dire, daprs le sens clair du
contexte (de saint Thom as) : Si la Bienheureuse
Vierge navait jamais encouru la tache de la faute
originelle, et nayait pas t dans le cas de l'encou
rir, elle n aurait pas eu besoin de rdemption : cest-dire que si la Bienheureuse Vierge n avait jamais
encouru, ni en acte, ni comme dette, en dautres ter
mes selon la puissance dbitrice, la tache de la faute
originelle, alors elle naurait nul besoin de rdemp
tion (2).

S- Facultatis Parisiensis in Joannem de Montesono lata


censura doctrinam sancti Thomae petitam esse, imprudenter Joannis de Montesono patrocinium susceperunt, ei
ensurae subscribere detrectarunt. H ist. E c c l Saec.
X III, Colloq. in*, p, g 5 .
(1) Juxta communem et piam, et quam etiam, quod
adverti velim, nusquam ac nullibi S. Thomas ut piam sententiam negavit, nulla (fuit) in B. Virgine Deipara originis labes . Sanctus Thomas sui interpres, vol. II r
Diss. iv, q. 1. a. 3 .
(2) Dicatur itaque juxta planum sensum contextus
(sancti Thomae) : Si B. Virgo nunquam incurrisset maculam originalis culpae, neque fuisset obnoxia ad incurrendam illam, non indiguisset redemptione; h. e. si B. V irgo
nunquam incurrisset actu neque debito, seu, quod idem
est, in potentia dbitrice, maculam originalis culpae, tune
non indiguisset redemptione . In 3 , q . , a. 2 .

27

408

APPENDICES

Il faut lire tout le texte dans TauteurNous pourrions ajouter bien dautres noms dcri
vains dominicains, tels que ceux de Bromiard, Lucarini, Gatharinus, Gaudin, Laurent Guttierrez, Jean
de Ribas, etc. : mais ce nest pas le cas de prolonger
ici lnumration, m oins qu'il ne faille citer ce mot
de Cajtan, qui est dune grande justesse, dautant
plus apprciable, que lillustre thomiste est moins
favorable, sans tre absolument dfavorable au dog
me maintenant dfini : Entre ces deux positions
extrmes, cest--dire que la Bienheureuse Vierge a
t sanctifie, ou avant linfusion de lme, ou aprs
linfusion de lme, il y a une position intermdiaire,
savoir quelle fut sanctifie linstant de linfusion
de lme. De cette opinion, saint Thom as ne fait nulle
mention, parce quen son temps elle ntait pas
nonce ( t ) .
Si donc il est vrai que des Dominicains se sont
autoriss de saint Thom as, pour repousser les doc
trines favorables lim macule Conception ; si
dautres ont soutenu cette doctrine, tout en plaant
saint Thom as parmi les adversaires, comme le fit
Coffeteau qui dit : Si ces grands personnages, en
tre les autres saint Bernard et saint Thom as... eussent
vu la face de l'Eglise aujourdhuy... il est incroyable
quils se fussent laisss entraner au torrent (2) , il
(1) Inter illas duas positiones extremas, scil. quod (B.
Virgo) fuerit sanctificata vel ante infusionem anim. vel
post infusionem anim, est positio media, quod fuit sanc
tificata in instanti infusionis anim. Cujus opinionis auctor
(S. Thomas) hic non meminit, quia tempore suo non erat
inventa. In 3* , q. 27, a. 2.
(2) Tableau de Vinnocence de la B . V. Marie. Disc, v

APPENDICES

409

s'en est trouv aussi qui ne Pont pas cru oppos


cette doctrine.
En dehors de lOrdre de Saint-Dominique, on
trouverait des centaines dauteurs qui ont inter
prt saint Thom as dans le sens favorable ou neutre,
et mme on crit des ouvrages ex projesso sur
cette question tels que Geronim o Aznar (1), N icolas
Cichovius ou Gichowski (2), Stephano C h iesa( 3),
C am illo Blasi (4), Franc. Crespo ( 5), Balthasar de
Riez (6), M arc-Antoine Palau (7), etc.
Parmi les m odernes, laissant de ct les P P .
Gaude, Spada, et autres, comme dom inicains, nous
citerons seulement San Severino et ses disciples (8),
les P P . Perrone (9), Liberatore (10), Cornoldi (11),
Palm ieri (12).
( 1 ) Conceptos en honore de la purissama Concepcion de
la Ma^red Dios, cap. vm.
(2) Angelici octoris de B . V. Deiparae Jmmaculata
Concepcione sententia.
(3) Dissert, super facti quaestione : Utrum Doctor A ngelicus, etc.
(4) Lettere fam iliari intorno ail Imrn. Coucepone.
(5) Tribunal thomisticum. etc.
(6) Dminent privilge de la sainte Mre de Dieu, ch.
xxxv, xxxvi.
(7)Defensa Dominicana, etc.
(8) Cf. Revue des sciences ecclsiastiques, avril 1874.
(9) De Immaculata B . Y. Conceptione disquisito theolog ica , parte II, cap. v.
(10) Civilt cattolica, srie II, vol. i y , n. 1 1 5.
(11) Sententia S.lhom ae de immunitate B . V.Deiparenlis a peccati originalis labe.
(12) D e Deo crante etelevante ubi de Imm. Concept:
Il reste bien quelques scrupules un Jsuite moraliste
de nos jours : mais nous pensons qu' dfaut d'autres
arguments, l'autorit des Jsuites dogmatistes que nous
venons d'indiquer pourrait suffire le rassurer.

4 io

APPENDICES

4.
E t m ain ten an t n ous devon s abord er fran ch e
m e n t la question en elle-m m e. S a in t T hom as,,
selon n o u s, n a jam ais n i explicitem en t l im m a cu
le C o n cep tio n . P o u r sen co n vain cre, il suffit den
tendre son langage, et d exam in er ce que sign ifiaien t
p o u r lu i les expressions co n cep tio n , pch o rig i
nel, co n tracter le p ch o rigin el, san ctifica tio n ,
rdem p tion . Si n ou s avons p rou v que ces motsne sign ifiaien t n ullem en t ses y eu x ce q u ils ,s ig n i
fient au jo u rd h u i, n ous au ron s par le fait p ro u v
q u on a tort den tirer les co n clu sio n s rigou reu ses et
exclu sives q u en tiren t q u elq u es-u n s.
O r, en prem ier lieu , la co n cep tio n se peut p ren
dre dabord du ct des parents, et alors sign ifie
lu n io n des p rin cip es sm in aux, n on pas prolongeet su ccessive, m ais sim ultan e et in stan tan n e (1) .
L o r s q u on l'en ten d de la sorte, o n fait ab straction
de lin fu sio n de lm e.
Si on la prend du ct de l en fan t, elle signifiealors le com m en cem en t de l hom m e tout entier, y
com p rise lin fu sio n de lm e ra iso n n a b le . (2)
T e lle est la sig n ifica tio n vu lg a ire de ces m ots.
B e n o it X I V avec sa scien ce et sa clart habituelle, a
parfaitem ent expos cette d o c trin e. Il crivit en effet:
L e m ot co n cep tion peut sentendre en deux sens :
ou dans le sens de la co n cep tio n a ctiv e ..., dans
laq uelle les parents p ar l uvre con ju gale d o n n en t
ce qui appartient surtout la form ation du co rp s...,,
p ou r recevoir lm e ratio n n elle que D ieu crera ; o u
(f) Significat principiorum seminalium unionem, et
quidem non diuturniorem et successivam, sed simultaneam et instantneam . Cf. Job. 111, 3 ; Ruth. i, 12.
(2) Totius hominjs incoeptio, etiam cum animae ipsiusrationalis infusione.

APPENDICES

411

dans le sens de la co n cep tio n passive, dans laquelle


lm e raiso n n ab le est u n ie au corps (1)
La co n
cep tio n active sappelle aussi co n cep tio n du
ftus , et la co n cep tio n passive se nom m e con
cep tion de la p erson n e , p arce que dans ce lle-ci
a p p a ra t l me q u i con stitue la person ne.
L a co n cep tio n de la B . V . M arie que clbre
l E glise a t clairem ent dfinie et prcise p ar les
P ap es. A lexan d re V I I disait dans sa B u lle S o llic iiu d o : Les con stitu tio n s et dcrets des P o n tifes
R o m a in s n os prdcesseurs, et surtout de Sixte IV ,.
de P a u l V et de G rgo ire X V , en faveu r de la sen
tence affirm an t que l m e de la B ienheureuse V ierge
M arie dans sa cration, et au m om ent de son in fu
s io n dans le corps, a t orne de la grce de lE sp rit
S a in t... (2) .

(1) Conceptio dupiiciter accip potest : vel enim est


activa, in qua... parentes opere maritali invicem convenientes, praestiterunt ea quae maxime spectant ad corporis... formationem... ad recipiendam animam rationalem a
Deo infundendam ; vel est passive, cum rationalis anima
cum corpore copulatur . D e fe s fis, cap. xv.
(2) Gonstitutiones et Dcrta a Romanis- Pontificibus
praedecessoribus nostris, et precipue a Xisto IV, Paulo *V
et Gregorio X V dita in favorem sententiae asserentis ani
mam Beatissimae Mariae Virginis in sui creatione et in
corpus infusione Spiritus Sancti gratia donatam... .
Nul n'a mieux expos cette doctrine que le trs savant
Robert Holcot, O. P. au XIVe sicle. Voici ses paroles :
(B. V . Maria) fuit sanctificata in ute^o, ita quod mundata
a peccato originali, et in ea fomes ligatus, sic quod nun
quam eam ad peccandum impegit. Et haec fuit prima
sanctificatio in utero matris suae. Et sta sanctificatio fuit
ejus vera conceptio. Nam quam cito Virgo Beata habuit
esse in utero, tam cito fuit sancta. Non enim potuit esse

412

APPENDICES

E n tre la co n cep tio ftle , con sidre com m e le


p o in t de dpart, le term in us a q u o , et la co n
ceptio person ae con sid re com m e le term e, le
term in u s ad quem , on adm ettait jadis q u il pou
vait sco u ler ju sq u qu aran te jou rs p o u r les gar
o n s, et qu atre-vingt dix p o u r les filles.
E t d autre part, lo rsq u e sain t T h o m a s em ploie
sim plem ent le m ot co n cep tio n , en quel sens le
p re n d -il? L e P . G o rn o ld i rp o n d parfaitem ent :
Q u o iq u e je ne veu ille pas n ier que sa in tT h o m a s rap
porte au tem ps de la co n cep tio n , tout le tem ps pen
dan t leq u el l'tre n ouvellem en t co n u se p erfectio n n e
dans ses m em bres, tou tefo is jaffirm e sans hsiter
que jam ais le m m e D o cteu r n appela co n cep tio n
l an im ation elle-m m e, la cration ou lin fu sio n de
Pm e raiso n n ab le ( i) .

sancta antequam esset : vera ergo conceptio B. Virginis


attenditur et sumitur penes instans infusionis animae in
corpus sufficienter et debito modo organizatum... Et sic
patet quod isto modo capiendo nomen conceptionis stri
cte et pro^rie, B. Virgo non fuit concept a in peccato originali. Alio modo capitur multum improprie et large, pro
infusione seminis in matricem, ex quo semine corpus
debuit informari in utero matris suae, et juxta hoc mul
tum improprie dicunt quidam ipsamTuisse conceptam in
peccato originali. In Sapieniam Saomonis, cap. xiv.
lec. 161, dit. an. 1489. Lorsqu'on voudra tudier de plus
prs les thologiens du moyen ge, on verra que leur
doctrine est bien plus prcise qu'on ne l'imagine sur le
dogme qui nous occupe, et l'on stonnera de la navet
de ceux qui en ont fait des adversaires du privilge dfini
en 1854.
(1)
Quamvis non eam inficias ad conceptionis tempus
aliquando ab Aquinate vocari totum illud tempus quo
foetus inanimis suis membris perficitur, nihilominus sine

APPENDICES
(Test dans le m m e sens dailleu rs que p a rla ien t
to u s les an cien s. Il n ous suffira de citer q u elq u es
n om s. S ain t A n selm e : c Q u e le corps possde ds.
la co n ce p tio n elle-m m e u n e m e raison n able, n u l
ne sau rait le c o n ce v o ir (i) .
S ain t B ern ard : G om m en t existerait la saintetsans lE sp rit sanctifiant, com m en t l E sp rit saint se
rait-il associ au pch ; et le p ch com m ent n existe
rait-il pas l o existe la passio n ? Il faudrait dire
q u elle fut co n u e de lE sp rit saint et n o n pas du n
hom m e. M ais cette sen ten ce est in o u e (2] .
P ierre L o m b ard : D ans la co n cep tion m m e o.
se transm et le pch, est propage la chair : et cepen
dant l m e n est pas in fu se alors, daprs lavis des
p h ysio logu es, m ais quand le corps est form (3 ) .
A lexan d re de H als : L a co n cep tio n dit la corn-

cunctatione affirmo nunquam ab eodem Doctore ipsam


animationem, seu animae rationalis creationem et in Cor
pus infusionenr nuncupari conceptionem. Sententia
S. Thomae... sect. m. Cf. du mme auteur le commen
taire sur le D e pluralitate formarum, ni, sez. 11.
(1) Quod autem mox ab ipsa conceptione rationalem
animam habeat, nullus humanus suscipit sensus . De
Conceptu V i r g cap. vu.
(2) Quomodo aut sanctitas absque Spiritu sanctificanteT
aut Santo Spiritui societas cum peccato fuit, aut certe
peccatum quomodo non fuit ubi libido non defuit? Nisi
forte quis dicat de Spiritu Sancto eam; et non de viro
conceptam fuisse ; sed id hactenus inauditum . E pistc l x x iv

(3) In ipso conceptu, ubi dicitur transmitti peccatumT


propagatur caro : nec tamen tune infunditur anima secun
dum physicos, sed jam effigiato corpore . Il Sent.y
Dist. 3 1.

414

APPENDICES

m ixtio n qu i sopre entre l hom m e et la fem m e :


co m m ix tio n q u i est de p ar la nature (i) .
S ain t T h o m a s n est pas du n e autre o p in io n . L a
-foi n ou s force adm ettre que la co n cep tio n du C h rist
a t in sta n ta n n e ..., de telle sorte q u en m m e
tem p s q u il y eut la co n v e rsio n de ce san g m atriel
n ch air et m em bres du C h rist ; et la form atio n des
m em b res organ iss et l a n im atio n du corps orga
n is ... C h e z les autres ces faits se p rod u isen t su c
cessivem en t : la co n cep tio n des enfants m les ne
s achve quaprs quarante jo u rs, com m e le dit le
P h ilo so p h e au IX me D es anim aux, et p our les fem
m es, aprs q u atre-vin gt-d ix jo u rs. (2)
De l cette double preuve que la B . V . M arie ne

(1) Conceptiodicit commixtionem quae est in principiis seminalibus viri et m aliens; quae commixtio fit per
uaturam . Sum.t Parte m, q. 9.
(2) Conceptio Christi secundum fidem oportet quod
subito .facta ponatur..., ita quod haec in eodem instanti
fuerunt, scil. conversio sanguinis illius materialis in carnem et alias partes corporis Christi, et.formatio membrorum organicorum et animatio corporis organici... In
-alis autem haec successive contingunt, ita quod maris
conceptio non perficitur nisi usque ad xLnm diem ut P hilosophus in IX D e animabilibus dicit ; foeminae autem
usque ad xcu* . In III Dist. 3j q. 5, a. 2. Nul ne sou
tient plus cette chronologie : mais il en est qui admettent
encore une distance de temps entre la conceptio foetus
et la conceptio personae . Liberatore dans ses Inst.
Philos. Metaph. specialis; Santi, dans son Dlia form a,
genesi... de viventi : Liverani dons son livre Suiprincipi
del .moderno Ippocratismo, d'autres encore sont de cette
opinion. Elle est parfaitement libre, quoi que dise si faci
lement en sens contraire M. l'abb Ecalle, dans son di
tion du Compendium Theologiae de Billuart, vol. I, pp.
407-412, dit. 1884.

APPENDICES

415

p o u vait tre sanctifie avan t l an im atio n , p arce que


l me raiso n n ab le n existait p as en co re, et que l me
est seule le sujet, le su b jectum et du pch et de
la grce.
P e u im p orte que lon adm ette ou que lo n adm ette
pas cette thorie su r les deux con ception s, au p o in t
de vue des questions q u i n ous o ccu p en t, com m e n o u s
le d iron s plus lo in .
C e q u il faut retenir, cest la sign ificatio n que lon
d o n n a it parm i les scolastiques au m ot co n cep tio n .
S a in t T h o m a s l entend de la co n ce p tio n ftale ,
et on peut ajouter avec le V e n . C a p p o n i de P o rretta : T ou t le reste du tem ps, ju sq u lacco u ch e
m ent, p en dan t que le corps dj form gran d it et
s augm ente, n ap partien t n u llem en t la co n cep tio n
essen tielle (1) . A u su rp lu s le latin con -cep tio
et le grec
so n t parfaitem ent expressifs.
L es con squ en ces so n t n om breuses : trois sont
sig n a le r.
D ab o rd , p uisque l E glise n a dclar im m acule
que la co n cep tio n de la p erso n n e , o se co n sti
tue la substance com plte et in d iv id u e de la nature
ratio n n elle (2) , elle ne p arle n ullem en t de la co n
cep tio n ftale , o il n y a pas en co re de diffren ce
entre la plante et de l an im al p a r lm e raiso n n ab le.
L e sujet, subjectum du p ch o rigin el dans la

(1 ) Toto autem reliquo tempore, usque ad tempus partus,


cum corpus ipsum sic formatum augeatur magnitudine,
nihil istius temporis computatur in ipsa essentiali conceptione. In 3 *, q. 33, a. 1.
(2)
Rationalis naturae complta et individua substantia.
U D H D E LA SOMME.

V J.

4 16

APPENDICES

co n ce p tio n ftale est diffrent du sujet que


l E glise a dclar exem pt du pch.
E n su ite, nous savons ce que sign ifien t les lo c u
tio n s em ployes par saint T h o m a s : L a ch a ir de la
V ie rg e fut co n u e dans le p ch ( i ] > ; ou en co re :
Le corp s de la B ien h eu reu se V ierge fut tout entier
con u dans le pch o rig in e l (2) ; ou enfin : Il
fallait q u elle fut co n u e dans le pch o rig in e l, puis
q u elle fut co n u e par la co m m ixtio n des deux
sexes ( 3 ) . C es form u les et dautres sem blables dsi
gn en t la co n cep tio n ftale et n ous apprennent
seulem ent que le pch sy ren co n tra com m e il peut
sy ren con trer, cest--dire, virtu ellem en t , et
n o n p o in t form ellem en t com m e n ou s allo n s
l exposer.
E n fin , la co n ce p tio n q u i, au tem ps de saint
T h o m a s, tait p arfois l objet d u n e so len n it, n tait
dans l o p in io n de p lusieurs que la con cep tion
ftale . C est ce que rappelle V ega en ces termes :
C ette fte de la prem ire co n ce p tio n in an im e de
la B ien h eu reu se V ierge, qui tait tolre par l E glise
au tem ps de saint T h o m a s est la seule que rp rou ven t
sain t T h o m a s et sain t B ern ard : ils ne rp rou ven t
n ullem en t la fte de la sa n ctifica tio n form elle qui
eut lieu au prem ier in stan t de la secon de concep
tion (4) .
(1) CaroVirginis conceptat fuit in originali peccato.
3a, q. 14, a. 3 .
(2) Corpus B. Virginis totum fuit originali peccato
conceptum. 3, q. 3 i, a. 7, arg. Sed cont.
( 3) Oportuit quod com peccator originali conciperetur, utpote quae ex utriusque sexus commixtione concepta
fuit. Comp. T h e o l cap. ccxxiv.
(1) Celebritatem illam de prima conceptione inani-

APPENDICES

417

L e D o cteu r dA q u in exprim e en ces term es toute


sa p en se : L a B ien h eu reu se V ierge M arie n a pu
au cu n em en t tre sanctifie d an s ses p arents, n i
m m e l in stan t de sa co n cep tio n . L a co n d itio n
person n elle des parents ne passe p o in t aux enfants,
si elle n appartient la nature corporelle : la scien ce
gram m aticale du pre ne passe pas ch ez l enfant,
parce qu e cest u n e p erfection p erson n elle. D e m m e
la saintet des parents ne p u t tre tran sm ise la
B ien h eu reu se V ierge, si au p aravan t n avait t gu ri
n o n seulem ent ce qui est de la p erson n e, m ais en core
ce qui est de la nature, com m e telle. Dieu aurait pu
le faire : il ne co n ven ait p o in t q u il le ft. L a g u ri
so n parfaite d e l nature appartient la p erfection de
la g lo ire : les parents de la V ierge ne furen t d o n c
pas gu ris de la sorte en ce m on d e, de m anire ce
quils pussent engen drer leu r enfant sans le pch
o rig in e l. L a Bienheureuse V ie rg e fut d o n c co n u e
dans le pch o rigin el (1).

mata B. Virginis, quae ab Ecclesia tolerabatur tempore


D. Thomae, solum ab ipso reprehensam et a D. Bernardo : non tamen celebritatem de sanctificatione formali
facta in primo instanti conceptionis secundae. TheoL
M ar., T . I, Pal. m, n. 200.
(t) B. V. Maria nullo modo in parentibus sanctificari
potuit, neque etiam in ipso actu conceptionis ejus. Conditio enim personalis a parentibus in prolem non transit,
nisi sit ad naturam corporalem pertinens, ut grammatica
patris in filium non transit, quia perfectio personalis est.
Unde et sanctificatio parentum in B .V irgin em transfundi
non potuit, nisi curatum esset in eis non solum id quod
est naturae, in quantum hujusmodi : quod quidem facere
Deus potuit, sed non decuit. Perfecta enim naturae curatio ad perfectionem gloriae pertinet : et ideo sic in statu
viae parentes ejus curati non fuerunt, ut prolem suam

418

APPENDICES

5.

N o u s devons nous dem an der m ain ten an t ce que


sain t T h o m a s entend p ar pch o rigin el, peccatum
o rig in a le .
C ito n s dab ord de lu i un m erveilleux passage, qu i
nous apportera sur ce p o in t u n e im m ense lu m ire. Il
se dem ande si le pch o rig in e l existe dans la ch air
ou dan s lm e, com m e dans son sujet (i) ; et il
rp on d : P o u r com p ren d re cette qu estion , il faut
in tro d u ire deux d istin ctio n s. D ab ord il faut observer
q u u n e chose est dans u n e autre de deux m anires :
ou b ien com m e dan s so n p rop re sujet, ou bien com m e
dans sa cau se. O r le propre sujet du n accid en t doit
tre p ro p o rtio n n la ccid en t : p ar exem ple si nous
v o u lo n s co n sid rer le p rop re sujet de la flicit et de
la vertu , p uisque la flicit et la vertu so n t le p ropre
de lhomme le propre sujet de l u n et de lautre sera
ce qu i est le p ro p re de l hom m e, cest--dire l me
ra is o n n a b le ... D autre part la cause est in stru m en
tale o u p rin cip ale. D an s la cause p rin cip ale se tro u ve
to u jo u rs quelque ressem blance de la form e, so it de
m m e espce, si elle est u n ivo q u e, par exem ple q u an d
u n hom m e en gen dre u n hom m e, ou le feu du feu ;
o u selo n u n e form e plus excellente, sil sagit d9un
agen t n o n u n ivo q u e, com m e si le soleil en gen dre
l h om m e. D an s la cau se in stru m en tale, l ffet est
con ten u selon la vertu que reo it lin stru m en t de la
cause p rin cip ale, en tant q u il est sous so n action .
A u trem en t est la form e de la m aison dans les pierres
et les b ois com m e dans son sujet propre, autrem en t
sine originali peccato concipere possent : et ideo B. Virgo
in peccato originali fuit concepta . III, SentM Dist. i,
q. i, a. i, im.

(i) Sicut in subjecto in carne vel in anima sit.

APPENDICES

419

dans Pm e de l'architecte, com m e dans la cause p r in


cipale ; autrem ent dans la scie com m e dans la cause
in stru m en tale. O r il est m an ifeste que Phom m e seul
est p rop rem en t parler su scep tib le de p ch . Il faut
d o n c que le p rop re sujet de tout pch soit ce q u i est
p ro p re P hom m e, c est--dire Pm e raison n ab le par
aquelle Phom m e est hom m e, et ain si le pch o ri
g in e l est dans Pme raiso n n ab le com m e dan s so n
p rop re sujet. D 'au tre part, la sem ence ch arn elle est
cause in stru m entale de la tra n sm issio n de la nature
h u m ain e dans Penfant, et elle est de m m e la cause
in stru m entale de la tran sm issio n du pch origin el,
et de la sorte le pch o rig in e l est dans la chair,
cest--dire dans la vertu de la sem ence charn elle,
com m e dans sa cause in stru m en tale.
Il faut ensuite con sid rer q u 'il y a deux o rd re s:
l u n de nature, l autre de tem ps. S elo n l'o rd re de la
nature, le parfait est an trieu r l'im p arfait, Pacte
an trieu r la p u issan ce ; selo n l'o rd re de gn ratio n
et de tem ps, c'est linverse : Pim parfait existe avan t
le parfait, et la p u issan ce avant Pacte. A in s i dans
dans l ordre de la nature le p ch o rigin el est d'abord
dans Pm e, com m e dans so n p rop re sujet ; ensuite
dans la chair com m e dans sa cause in stru m en tale :
m ais dans la ch air il est en p rem ier lieu , selon lordre
de gn ratio n et de tem ps (x).
(1) Ad hujus quaestionis intelligentiam duas distinctiones considerare oportet. Primo quidem quod aliquid
dupliciter dicitur esse in aliquo : uno modo sicut in proprio subjecto, alio modo sicut in causa. Proprium autem
subjectum alicujus accidentis coaequetur ipsi accidenti :
puta si volumus considerare proprium subjectum felici
tatis et virtutis, cum flicitas et virtus sint propria homi
nis, scil. pars animae rationalis... Causa autem est duplex,

420

APPENDICES

L e co ro llaire im p ortan t q u i rsulte de cette splen


dide exp o sition , est que le pch o rigin el existe
l tat virtu el et im p arfait dans la ch air, in carn e ,
q u il existe in carn e avan t dexister dans l me,
in an im a , et cela du n e p rio rit de tem ps, si lon
adm et u n e distance de tem ps entre la co n cep tio n
du ftus et la co n cep tio n de la p erson n e . D ans
scil. instrumentalis et principales. In principali quidem
causa est aliquid secundum similitudinem formae : vel
ejusdem speciei, si sit causa univoca, puta cum homo
gnrt hominem, vel ignis ignem; vel secundum aliquam
excellentiorem formam, si sit agens non univocum, sicut
sol gnrt hominem. In causa autem instrumentali est
aliquis effectus secundum virtutem quam recipit instrumentum a causa principali, in quantum movetur ab ea.
Aliter enim est forma domus in lapidibtrs et lignis tanquam in proprio subjecto, et aliter in anima artificis .tanquam in causa principali, et aliter in serra tanquam in
causa instrumentali. Manifestum est autem quod esse
susceptivum peccati est proprium hominis. Unde oportet
quod proprium subjectum peccati cujuscumque sit id
quod est proprium hominis, scil. anima rationalis secun
dum quam homo est homo : et sic peccatum originale est
in anima rationali sicut in proprio subjecto. Semen autem
carnale, sicut est instrumentalis causa traductionis humanae naturae in proie, ita est instrumentalis causa traduc
tionis peccati originalis, et ita peccatum originale est in
carne, id est in carnalis seminis virtute, sicut in causa
instrumentali. Secundo considerandum est quod duplex
est ordo, scil. naturae et temporis. Ordine quidem na
turae perfectum est prius imperfecto, et actus potentia ;
ordine vero generationis et temporis e converso imperfectum est prius perfecto, et potentia actu. Sic ergo in
ordine naturae per prius est peccatum originale in anima,
in qua est sicut in proprio subjecto, quam in carne in qua
est sicut in causa ipstrumentali : sed in carne est per
prius ordine generationis et temporis. Mal. i q- 4 i
a. 3 .

APPENDICES

421

l m e au co n traire, le pch o rig in e l n existe q u e


l me, par lu n io n avec la ch air, devient u n e partie
de la nature hum ain e drive d A d am , l'm e n tant
so u ille ni p ar elle-m m e n i p ar D ieu ( ).
D s lors, toutes les fois que saint T h o m a s ou
d autres th o lo g ien s du m o y e n - g e parlent de pch
o rig in e l au sujet de la co n cep tio n de la V ierge, il
fau d ra exam in er sil s agit du pch virtuel co n si
dr in causa in stru m en tali , que la m re de D ieu
a rellem ent en cou ru , de l aveu de tous les th olo
gien s qui tous reco n n aissen t qu'elle a en co u ru le
c debitum peccati , ou bien du pch form el ,
co n sid r dans lm e com m e dans son propre sujet,
tanquam in subjecto p ro p rio , que le D ogm e

(1) Ex unione ad carnem fit pars humanae naturae


drivtae ab Adam. Inutile dajouter que cette doc
trine est celle de tous les docteurs du moyen ge. Saint
Anselme disait : De immundo semine in iniquitatibus
et in peccatis concipi potest homo intelligi, non quod in
semine sit immunditia peccati, aut peccatum sive iniquitas de pch formel), sed quia ab ipso semine et ipsa
conceptione, ex qita incipit homo esse, accipit necessitatem ut cum habebit animam rationalem, habeat peccati
immunditiam (cest le pch virtuel), quae non est aliud
quam peccatum et iniquitas. D e Conc. V i r g cap. vu.
Pierre Lombard : In ipso conceptu, cum caro propagatur, nondum infunditur anima. Quomodo ergo ibi pec
catum transmittitur, cum peccatum non possit esse ubi
anima non est ? Ad quod dici potest quia in illo conceptu
dicitur peccatum transmitti, non quia peccatum originale
ibi sit, sed quia caro ibi contrahit id ex quo peccatum ft
in anima, cum infunditur. II Sent., Dist. xxxi. Saint
Bonaventure a dit aussi que le pch virtuel tait dans la
conception de la Vierge : propter causam peccati, quae
erat in carne. In III S e n t Dist. I, q, 1.

422

APPENDICES

cath oliqu e n ie a v o ir jam ais exist chez la M re d e


D ie u .
Il im p ortera aussi dexam in er sil sagit du n e p rio
rit ou postriorit de tem ps o u de nature, toutes les
fois q u il sera qu estion o u de pch e n co u ru , ou de
san ctification , et de se rappeler que si la dette du pch,
le debitum peccati ou p ch virtu el doit pr
cder p ar ordre de nature, o rd in e naturae , le fa it
de la prservation , elle ne doit pas ncessairem ent le
p rcd er p ar ordre de tem ps, ratione tem poris .
C est ce q u observait fort bien Jean B a c o n , vers
1 340 : Q u an d o n dit que la m re de D ieu ne fut pas
exem pte (du pch) aprs sa co n cep tio n , o n doit le n
tendre en ce sens que le m ot aprs in d iq u e l o rd re
de nature et de tem ps, et ain si dans le m m e in stan t
(de temps) elle fut rellem ent et sous la n cessit
de n co u rir le pch et exem pte du pch ( 1 ).
6.
O n peut affirm er que si l o n tien t com pte de ces
d istin ctio n s, sans dailleurs entendre en u n sen s
e x lu sif ce que saint T h o m a s dit en gn ral, il n y a
pas u n seul texte qui puisse crer u n e d ifficu lt
srieuse. Et cela est vrai aussi p o u r tous les gran ds
scolastiques. O n c o n o it ds lo rs ce que sign ifieron t
les expression s co n tracter le pch, le lien du pch,
etc. : C on trah ere peccatum , vin cu lu m peccati, etc. *
N o tre D octeu r lexplique de la sorte : C h a q u e
h om m e con tracte le pch o rig in e l du fait q u il a

(1)
Quod dicitur quod non post suum conceptum
fuit Mater Dei exempta, intelligendum est quod ly post
dicit ordinem naturae, non temporis, ut sic in eodem
instanti (temporis) secundum rem fuerit sub necessitate
contrahendi et exempta. III Sent., Dist. 3 , q. 1.

APPENDICES

4 2

exist en A d am com m e dans sa source, selo n le m ot


de sa in t A u g u stin , S u p e r Gen. ad litt. O r tous ceuxl on t exist en A d am com m e dans leu r source qu i
n o n seulem ent o n t reu la c h a ir de lu i, m ais en co re
descendent de lu i selon le m ode n aturel do rig in e .
A in s i a procd dA d am la b ien heureuse V ierge, qui
est ne p ar la co m m ix tio n des sexes com m e les
autres, et qui fut co n u e dans le p ch o rig in e l ( 1 ) .
C es paroles so n t trs claires. S il fallait les expli
qu er, sain t T h o m a s lui-m m e sen ch argerait en
disant : D an s le m ot co n tracter o n entend l ordre*
deffet cause, et lo n dit q u u n e qualit est con tracte
lo rsq u e ncessairem ent celle-ci est en co u ru e de la
cause (2}.
Il dit en co re ailleurs : B ie n que lm e ne soit p as
tran sm ise, parce que la vertu de la sem ence ne sau
rait tre cause de l m e ratio n n elle, elle dispose nan
m oin s l me, et c est ain si que par la vertu de la
sem ence la nature h u m ain e est tran sm ise des parents
dans l enfan t, et en m m e tem ps que la nature l in
fection de la nature. C elu i q u i n at p articip e la

(1) Unusquisque peccatum originale contrahit ex hoc


quod fuit in Adam secundum seminalem rationem, ut
Augustinus dicit Super Gen. ad litt. Omnes autem illi in
Adam fuerunt secundum seminalem rationem qui non
solum ab eo carnem susceperunt, sed etiam secundum
naturalem modum originis ab eo sunt propagati. Sic
autem processit ab Adam B. Virgo, quae nata fuit per
commixtionem sexuum, sicut et caeteri, et ideo concepta
fuit in originali peccato. Quodl^ q, 6, a. 7.
(2) In verbo contrahendi intelligitur ordo effectus ad
causam, ut scil. illud dicatur contrahi quod simul cum
sua causa ex necessitate trahitur. 3a, q. 14, a. 4.

424

APPENDICES

faute des prem iers parents, don t il reoit la n a


ture ( i ).
O r, tous ceux q u i so n t fils d 'A d am selon le m ode
ord in aire o n t en eux la cause du pch, et ain si le
con tracten t, sans que p our au tan t il en faille co n clu re
q u e leffet de cette cause, cest- dire le pch form el,
existe rellem ent. C e ci revien t la d istin ctio n de
ceu x q u i d isaien t que la V ie rg e a en co u ru le pch
m ortel de par so n o rigin e, ou causalem ent, ex parte
p rin cip ii o u causaliter , m ais n o n pas q u an t au
term e, ou form ellem en t, ex parte term in i ou
form aliter . L e P . M artinez, O . P ., a trs claire
m ent expos cette d octrin e : A v o ir la dette de
con tracter, n est autre chose qua vo ir les causes de
con tracter, cest--d ire la n aissan ce par la sem ence
in fecte dA d am ; et cela p eu t tre dans ce p rem ier
in stan t de la gn ration , bien q u en cet in stan t il soit
justifi, p arce que le m m e in stan t de tem ps peut
par la raiso n se distin gu er en d e u x in stan ts de n a
ture. L e prem ier in stan t de n atu re o le sujet reoit
l tre n atu rel de ses cau ses; le seco n d in stan t de
nature est celui o il reoit la grce, parce que l tre
n aturel est p rsu pp os l'tre surnaturel. E n tant
que le n fa n t dA d am est prsuppos existan t dans la
nature avec les causes qui am n en t le pch ori
gin el, on dit quil con tracte la dette du p c h ; en

(i)
Ets anima non traducatur, quia virtus seminis
non potest causare animam rationalem, movet tamen ad
ipsam dispositive, unde per virtutem seminis traducitur
humana natura a parente in prolem, et simul cum natura
naturae infectio. Ex hoc enim fit iste qui nascitur consors
culpae primi parentis, quod naturam ab eo sortitur.
i. 2*, q. 81, a. - , 2m.

APPENDICES
ta n t q u au m m e in stan t de tem ps, m ais dune post
riorit de nature, o n dit quil est justifi, o n entend
q u il est prserv et exem pt de le con tracter actuelle
m ent. O n peut d on c e n c o u rir la dette du pch sans
co n tracter le p ch (i).
O n com p ren d ds lo rs sans difficult com b ien
so n t in offen sives et vraies des paroles com m e cellesc i : L a B ien h eu reu se V ierg e a con tract le pch,
la tach e du p ch , la p ein e du pch ; elle a t
soum ise au pch, atteinte p ar le pch, etc. (2).
L a ra iso n de toutes ces form u les et de toutes fo r
m ules analogues est que la nature h u m ain e est
tran sm ise des parents l e n fan t par la tra n sm issio n
de la ch air, o lme est in fu se plus tard, et elle en
co u rt l in fe ctio n p arce que la nature une est tran s
m ise avec la ch air ; si en effet lme n tait pas tran s-

(1) Habere debitum contrahendi, nihil aliud est quam


habere causas contrahendi, utique gigni exsemine infecto
ab Adam ; et hoc quidem esse potest in illo primo instanti generationis, licet in eodem sit justificatus, quia
idem instans temporis distingui potest ratione in duo instantia naturae. Primum ergo instans naturae est in quo
illud subjectum recipit, esse naturale ex suis causis;
secundum vero instans naturae est in quo recipit gratiam,
quia esse naturale praesupponi debet ad esse supernaturale. Quatenus ergo printelligitur in esse naturae in
causis inductivis originalis, intelligitur habere debitum
contrahendi ; quatenus vero in eodem instanti temporis,
licet posterius natura, intelligitur justificatus, intelligitur
tanquam impeditus et exemptus ab actuali contractione.
Unde bene separari potest debitum contrahendi ab actuali
contractione. In 1. 2*, q. 81, a. 3 , dub. 2.
(2) B. Virgo contraxit peccatum, maculam, reatum
peccati ; fuit peccato obnoxia, inquinata fuit pec-

4^6

APPENDICES

m se p o u r con stitu er la nature u n e, com m e lan ge est


u n i u n corps assum , elle n en co u rrait pas lin fe c
tio n (i).
E t d ailleurs : C est dans la sem ence q u est la
co rru p tio n du pch o rig in e l, n o n pas e i acte, m ais
en puissan ce, de m m e que la nature h u m ain e y est
en p u issan ce (2).
S ain t T h o m a s expliquera fo rm ellem en t sa pense,
lo rsq u il n ous dira : L a p uret est en p rop ortion de
so n lo ign em en t du co n tra ire ; on peut d o n c trou ver
u n tre cr tellem ent pur q u il n y ait rien de p lu s
p u r p arm i les choses cres, sil n est in fect par
au cu n e co n ta gio n du pch : et telle a t la puret
de la B ien h eu reu se V ierge q u i fu t exem pte du pch
o rig in e l et du pch actuel. E lle fut n an m oin s a u dessous de D ieu , parce quen elle tait la puissan ce de
p ch er (3 ).

(1) Humana natura traducitur a parente in filium per


traductionem carnis, cui postmodum anima infunditur, et
ex hoc infectionemincurritquod sit cum carne traducta una
natura ; si enim ei uniretur non ad constituendam unam
naturam, sicut anglus unitur corpori assumpto, infectionem non reciperet. P ot. q. 3, a. 9, 3m.
(2) In semine est corruptio originalis peccati, non
actu, sed virtute, eo modo quo est ibi virtute natura hu
mana. Mai. q. 4, a. 1, 12m. Cf. i v , Cont. Gent
cap. LII.

( 3) Puritas intenditur per recessum a contrario, et


ideo potest aliquid creatum inveniri quo nihil purius esse
potest in rebus creatis, si nulla contagione peccati inquinatum sit : et talis fuit puritas Beatae Virginis, quae a
peccato originali et actuali immunis fuit. Fuit tamen sub
Deo, in quantum erat in ea potentia ad peccandum.
I S e n t Dist. 44, q. 1, a. 3 . 3 .

APPENDICES

427

Il est vident au surplus que le fait de contracter le


p ch , con tractio peccati , ou la dette, debitum ,
d o it tre en co u ru n on seulem en t dans la nature, in
n atura , m ais e ncore dans la p erso n n e, in p erson a .
C a r , d it saint T h o m a s : Il fau t dire que ch a cu n a
besoin person n ellem en t de la rdem ption du C hrist,
et n o n pas seulem ent raison de la nature (1).
C est p o u rq u o i la V ierge a d e n co u rir dans la
p erso n n e n on pas le p ch form el, don t saint T h o m a s
a d it: L a p riv a tio n de la justice o rigin elle, par
laq uelle la vo lo n t tait so um ise D ieu, est llm ent
fo rm el dans le p ch o rig in e l (2) , m ais la dette,
le debitum , com m e d istin gu ait le D octeu r
dan s le texte cit plus haut. Et p o u r ce m otif,
il con clu t si nergiquem ent que si la V ierge avait t
san ctifie dune m an ire q u elco n q u e avant l existence
de la p erson n e, elle n au rait pas eu besoin person
n ellem en t de la rdem ption par le C h r is t: E n
q u elq u e sens que l o n affirm e la san ctification de la
V ie rg e avan t la n im atio n , elle n aurait jam ais e n
co u ru (nous savons le sens de ce m ot) la tache de la
fau te o rigin elle, et n aurait jam ais eu de la sorte
b eso in de rdem ption ( 3 ).

(1) Oportet ponere quod quilibet personaliter redemp


tione Christi indigeat, et non'solum ratione naturae.
IV Sent., Dist. 43. q. rT a. 2, 3.
(2) Privatio justitiae originalis, per quam voluntas
subdebatur Deo, est formale in peccato originali.
2. 2, q. 82, a. 3.
( 3) Quocumque modo ante animationem B. Virgo
sanctificata fuisset. nunquam incurrisset maculam origi
nalis culpae, et ita non indiguisset redemptione.
3a, q. 27, a. 2.

428

APPENDICES

7.

N o u s devons dire u n m ot m ain ten an t de la


san ctificatio . C 'est, p rop rem en t parler, le pas
sage de labsence de la saintet la possession de la
saintet : labsence est le p o in t de dpart, le term i
nus a quo ; la possession le p o in t darrive, le
term in u s ad quem .
M ais l absence de la saintet se peut en ten d re
dans u n e d ou b le sig n ific a tio n : ou bien ngative
m ent ngative , com m e ab sen ce du n e saintet
q u elcon q u e, absence qu i ne co n stitu erait pas u n
p ch form el, telle quelle eut pu exist dans u n tat
de nature pure ; ou bien dans le sens de p riva tio n ,
p rivative , com m e absence-dune saintet o b lig a
toire, laquelle con stitu erait u n pch form el.. N o tre
D octeu r a expos cette d o ctrin e avec sa clart h a b i
tuelle, en ces term es : L a grce rend sem blable
D ieu : tou tefois il n est pas ncessaire qu 'elle fasse
passer de la dissem blan ce la' ressem blance, m ais de
la non ressem blance la r e s s e m b la n c e e t il n est pas
ncessaire que la n gation de la ressem blance pr
cde la ressem blance selon le tem ps ; il suffit d u n e
p riorit de nature, com m e la p u issan ce prcde
l acte, com m e le soleil prcde sa lum ire (i).
T o u s les hom m s passent du pch form el la
grce dans leu r san ctification o rigin elle : la V ie rg e
seule passa de ltat de n o n -p c h form el la g r c e ,
et cest l son privilge. Il va sans dire, q u o iq u e
n ou s le rptions en co re, que lo rsq u e n ous p a rlo n s

(i)
Gratiae est facere Deo similem : nec oportet ut
de dissimili faciat similem, sed de non simili similem r
nec ita quod negatio similitudinis similitudinem tempore
praecedat, sed natura, sicut potentia est ante actum, sicut
sol praecedit lumen suum. III Sent., Dist. i 3 , q. i -

APPENDICES
de passage n ous su p p oson s sim plem ent u n e
p rio rit ou u n e postrit de nature et n o n de
tem ps (4).
E t rien dans les uvres de saint T h o m a s ne p ro u ve
q u il n ait p o in t parl, au sujet de l V ierge, de la
san ctificatio com m e de la sortie de l tat de n o n saintet dans le sens de la sim ple n gation ; de m m e
quil n a pas u n seul texte o les mots peccatum ,
culpa, m acula, reatus, co n tagiu m , etc. ne p uissent
sen ten d re de la sim ple dette debitum ou du
pch virtu el.
C est au surplus peu prs la pense du P . C o r n o ld i, q u i dit .p rop os dun texte de Saint T h o m a s r
E n q u o i con siste, selon T h o m a s dA g n in , lim p u
ret de la faute ? C est assurm ent la faute formelle^
dont ne fut certain em en t pas souille l m e de la
V ierge, bien q u elle ne ft pas en co re rem plie de
grce p ar l E sp rit-S ain t. S i d o n c n ous exam in on s
con ven ab lem en t largum en tation
de lA n g liq u e
D octeu r, nous ne p ou vo n s pas affirm er que le m ot
sanctifie in d iq u e un in stan t de tem ps o la
V ierge aurait t soum ise la faute o rigin elle en ten
due au sens form el (2).
(1)
Saint Thomas expose souvent cette doctrine au
sujet de Jsus-Christ. Cf. 3a, q, 34, a. 1 ; III Sent., Dist.
111, q, 5, a, 3 , etc. Ajoutons que parfois il fait aussi dans
ce cas purgans synonyme de praeservans. Cf. 3%
q. 32 . a. 4, 1nj.
(2)
Quaenam .est secundum Aquinatem culpae impuritas ? Dubio procul ratio formalis culpae, qua Virginis
anima impura certe non fuit, etsi nondum a Spiritus
Sancto gratia repleta. Ergo si disserendi rationem qua
utitur Aquinas rite perpendamus, affirmarc haudquaquam possumusTO sanctificatam innuere instants tem-

43<>

APPENDICES

O n peut tro u ver dans saint T h o m a s de n om breu x


p assages q u i co n firm eraien t cette in terprtation , par
exem ple celui o il in d iq u e com m e Tune des diff
ren ces entre la saintet de la V ie rg e et celle de D ieu,
q u e la V ierge a eu en elle la puissan ce de pcher,
p oten tia ad peccandum . N e l a von s-n ou s pas e n
tendu dj n ous dire en p ropres term es que la puret
d e la B ienheureuse V ierge M arie est aussi parfaite
q u elle peut ltre p arm i les sim ples cratures, et que
n an m o in s elle fut au-dessous de D ieu p arcequ en elle
i l y eut la puissance de pch er ; fuit sub D eo in qu an
tum erat in ea potentia ad p eccan d u m (i) .
U n e fois com prise ain si la question , il devient
facile d'en ten dre que les th ologien s du X I I e,, X I I I e
et m m e X I V e sicle peuvent tre interprts dans u n
sens excellen t, lo rsq u ils p arlen t de la san ctifica
tio n de la V ierge, o u affirm ent avec sain t T h o m a s
q u e lE glise clbre cette san ctificatio n (2) .
N u l n a d roit den co n clu re q u e cette san ctifica
tio n suppose le pch form el (3 ). S i des th o lo g ien s
poris in quo fuerit Virgo culpae originali formaliter sumplae subjecta. Sententia S. Thomae, etc., Sec. iv.
Le P. Cornoldi et le P. Liberatore viennent de mourir.
Les amis des sciences philosophiques ne sauraient assez
dplorer la perte de ces deux hommes.
(1) I Sent., Dist. 44, q. 1, a. 3 , 3m . Cf, 1. 2, q. 81, a. 5,
3; 3a, q. 27, a. 2, 2m.
(2) 3a, q. 27, a. 2.
( 3) Saint Thomas a dit dans ce mme sens : Spiritus
Sanctus in B. Virgine duplicem purgationem fecit. Unam
quidem praeparatoriam ad Christi conceptionem, quae
non fuit ab aliqua impuritate culpae vel fomitis, sed mentem ejus magis in altum sustollens. Nam et angeli purgari
dicuntur, in quibus n ulla impuritas invenitur, ut Dtonysius dicit, cap. iv. Eccl. H ier. Aliam vero purgationem

APPENDICES

431

plus rcents ont v o u lu d o n n er cette expression un


sen s diffrent, les an cien s n en so n t p o in t respon
sables. Il faut lire sur ce p o in t la belle ex p o sitio n
d o n n e par Jean de S ain t-T h om as (,i).
8. I l n ous reste exam iner m ain ten an t la sig n ifi
cation du m ot rdem ption redem ptio . D an s la
q u estio n qui n ous p roccu pe, saint T h o m a s affirm e
sans cesse la ncessit de la rdem p tion p o u r la
M re de D ieu. Il n y a rien dan s cette form u le q u i
n e so it strictem ent dans le dogm e dfini : m ais,
p artan t de cette ide fausse que sain t T h o m a s est
plus o u m oin s oppos la vrit qu i est m ain ten an t
de foi, on interprte plus ou m oin s dans u n sens
sin istre les expressions du D o cteu r an glique.
Et cepen dan t p our q u il y a it rdem ption, il suffit
q u il y ait rachat de la dette du pch, du debitum
peccati . B erti o p in e relativem en t la V ierge que
les a n cien s parlaint de la co n ce p tio n ftale et de la
p rop agation de la ch air, do il rsultait que la
V ie rg e eut besoin de rdem ption, n o n p o in t p arceque lm e fut dlivre du lien du .pch, m ais parceque p ar sa ch air elle ne co n tracta au cun e so u il
lu re (2),
operatus est in ea Spiritus Sanctus, mediante conceptione
Christi, quae fuit opus Spiritus Sancti. Et secundum hoc
potest dici quod purgavit eam totaliter a fomite. 3a, q.
27, a. 3 , 3ni,
(1) Op. cit.
(2) Veteres de conceptione seminis et carnis propagatione fuisse locutos, ob quam Virgo Christi redem
ptione opus habuit, non quia anima peccati vinculo
solveretur, sed quia per corpus nullam traheret foeditatem. Theol. D iscipL ,fib. xm , cap. vi.
TUDE DE LA SOMME 3 8

432
D u ran d pensait

APPENDICES
de m m e.

V oici ses p aroles :

Jop in e que quand m m e la V ierge n auraient pas


con tract la faute o rigin elle, o n pourrait n an m o in s
la dire vraim ent rachete par D ieu, parce que raiso n
de so n o rig in e et de la nature de sa co n cep tio n elle
devait e n co u rir le pch, si D ieu ne lavait pr
serve ( i) .
De m m e C ajtan avoue ceci : Si l on adm et au
sujet de la B ien h eu reu se V ierge que n on pas en vertu
de la co n cep tio n , m ais p ar u n e grce trs sin g u lire
lin stan t m m e de lin fu sio n de lm e, cette m e a
t prserv du pch o rig in e l, qu'elle aurait e n co u ru
si la grce ne lavait prvenue, ce n est plus qu un
m ode spcial de rdem ption et de salut con tre le
pch o rig in e l, que lo n attribuera au C h rist (2).

(1) Puto quod si B. Virgo originale non contraxisset


(c'est--dire la faute) posset tamem dici vere redempta a
Deo, pro eo quod in radice sua, ex natura suae concep
tionis obligata erat ad incurrendum in peccatum, nisi
fuisset a Deo praeservata. In III Sent., Dist. 3, q. n .
(2) Si tenetur B, Virginem non ex vi conceptionis,
sed ex gratia singularissima in ipso instanti infusionis
animae infusam illi animatn praeservatam ab originali
peccato, quod tune incurrisset, nisi ilia gratia affuiset,
specialis modus redimendi ac salvandi a peccato originali
Christo tribuitur. Expliquant plus compltement sa
pense, le mme thologien ajoute ailleurs excellemment :
Dicitur captivus non soltrm qui totaliter in captivitatem
est redactus, sed qui coepit in sua aliqua parte duci in
captivitatem, etobnoxius est captivitati. Et similiter dicitur
mors peccati non sola ipsa actualis mors, sed debitum et
initium in propria persona habendi illam. Et similiter
dicitur a peccato originali mundatus, non solum qui a
contracta actuali macula mundatus est, sed qui a macula
quidem in debito et intio in t>ropria persona fundato

APPENDICES

433

C 'tait la pense de saint T h o m a s : O n ne peu


tre dlivr du m al ou exem pt de la dette que si
l on en co u rt la dette, ou si lo n est prcipit dans le,
m al : et de cette sorte tous ne recevraien t pas en
eux-m m es les fruits de la rdem ption, si tous ne
n aissaien t dbiteurs et sujets au m al : la rm ission
de la dette et la dlivran ce du m al ne saurait se co m
pren d re chez celui qui n ait san s la dette, ou exem pt
du m al (i).
Il suffit d o n c que la B. V ierg e ait en co u ru la dette,
le debitum sans la co u lp e culpa , p our q u elle
puisse vraim en t bnficier de la rd em p tion . A in s i
p en sen t saint T h o m a s et ses disciples (2).
9 . L es con squ en ces se prsentent dsorm ais
sp on tan m en t.
mundatus est. Nec potest quisquam dicere de mea haec
phantasia me proferre : sed videatur S. Thomas 1. 2, q.
81, a. 3, sustinens quod per mortem sufficit intelligere
debitum seu reatum in propria personna mortis, quamvis
nunquam actualiter quis moreretur. De Concept, B , V.,
cap. 111. Voir leV . Seraph. da Porretta. In 3^ q. 27, a. 2.
(1) Liberari a malo, vel a debito absolvi non potest,
nisi qui debitum incurrit, vel in malum dejectus fit : et
ita non possent omnes fructum dominicae redemptionis
in seipsis percipere, nisi omnes debitores nascerentur, et
malo subjecti : unde dimissio debitorum et liberatio a
malo non potest intelligi quod aliquis sine debito, vel
immunis a malo nascatur. IV Sent., Dist. 43, q. 1,
a. 4, 3m.
(2) Saint Thomas a crit encore dans le mme sens :
Christus sua passione nos a peccatis liberavit causaliter,
id est instituens causam nostrae Uberationis, ex qua pos
sent quaecumque peccata quandoque remitti : vel praeterita, vel praesentia, vel futura ; sicut si medicus faciat
medicinam ex qua possint quicumque morbi sanari etiam
in futurum. 3a, q. 4p, a. 1, 3*.

434

APPENDICES

Si saint Thom as nous dit : La Vierge ne fut


sanctifie quaprs que tout fut complet en elle, le
corps et lme ( i) ; ou encore : Il reste que
la sanctification de la Bienheureuse Vierge a eu lieu
aprs l animation parl'me raisonnable (2) ; je sais
que cela est absolument vrai dune postriorit
de nature ou de temps : mais saint Thom as naffir
me pas la seconde plutt que la premire. S il
me dit : Peu importe de quelle manire la Bien
heureuse Vierge ait t sanctifie avant lanimation :
elle naurait jamais encouru la tche de la faute
originelle, et naurait pas eu besoin de rdemp
tion ( 3) ; je sais que cela est absolument vrai ou en
ce sens que la Vierge a encouru le pch virtuel soit
le debitum ou le pch formel : mais rien ne
nous autorise penser que saint Thom as l ait en
tendu du second (4).
(tf) B . Virgo non fuit sanctificata nisi postquam
cuncta ejus perfecta sunt, scil. corpus et anima. 3a,
q. 27, a. 2, arg. Sed cont.
(2) Relinquitur quod sanctificatio
post animationem. 3a, q. 27, a. 2.

B. Virginis fuerit

(3) Quocumque modo ante animationem B. Virgo


sanctificata fuissct, nunquam incurrisset maculam originalis culpae, et ita non indiguisset redemptione. 3a,
q. 37, a. 2.
(4) Voir le commentaire excellent du V. Gapponi da
Porrettasur cet article. Le saint Docteur dit pareillement :
Dimissio debitorum et liberatio a malo non potest intelligi quod aliquis sine debito, vel immunis a malo nascatur;
sed quia cum debito, natura postea per gratiam Christi
liberatur. In IV S e n t Dist. 43, q. 1. Et ailleurs: (Spi
ritus Sanctus B. Vipginem) sanctificavit in utero matris
suae postquam formatum est corpus et creata anima *,
quod idem sonat in ipsa animatione. In Ps . x l v .

APPENDICES

435

Q u an d il crit : Si l'm e de la V ierge n avait


jam ais t souille de la co n ta g io n du pch o rig in e l,
ce serait une d ro gation la d ign it du C h rist, qu i
doit tre le sau veur u n iversel de tous (i) ; je sais
que cest absolum ent vrai ou dune co n ta gio n
virtu elle ou dune co n ta g io n form elle : m ais
rien ne me dit que saint T h o m a s ait parl de la
secon d e (2).
S a in t T h o m a s crira m m e ce qui suit : L a sanc
tification de la B ien h eu reu se V ie rg e ne put se faire
co n ven ab lem en t avant lin fu sio n de lme, p arceq u elle n tait pas en co re capable de grce ; n i m m e
l in sta n t de lin fu sio n , de telle sorte q u elle fut
prserve au p oin t de n e n c o u rir en a u cu n e m a
nire la faute origin elle. L e C h rist possde ce p rivi
lge u n iq u e de n avoir nul besoin de rdem p tion,
parce q u il est notre ch ef ; m ais il co n vien t que tous
soient rachets par lu i : ce qui ne p ou rrait a vo ir lieu ,
si o n trou vait u n e autre m e q u i n aurait jam ais t
in fecte p ar la tche o rigin elle. C e p rivilge ne fut
acco rd n i la B ienh eu reu se V ie rg e , ni personne
autre : il n appartient q u au C h rist (3 ).
(1) Si nunquam anima Virginis fuisset contagio originalis peccati inquinata, hoc derogaret dignitati Christi,
secundum quam est universalis omnium Salvator. 3at
q. 27, a. 2, 2*n.
(2) D'aprs saint Thom as, celui-l inquinationem
originalis peccati incurrit qui naturam humanam ab
Adam sicut ab agente habet . Nous en avons une nou
velle preuve dans le IV Cont. G e n t cap. lii, outre celle

que nous avons donne plus haut.

(3) Sanctificatio B. Virginis non potuit esse decenter


ante infusionem animae, quia gratiae capax nondum erat ;
sed nec etiam in ipso instanti infusionis, ut scil. per gra-

436

APPENDICES

L a raison de cette c o n clu sio n est que la gr ce


san ctifiante n est pas directem ent oppose au pch
o rigin el, m ais seulem ent p o u r
autant que le
p ch o rig in e l in fecte la p erso n n e ( ij.
C es paroles elles-m m es ne me crero n t pas u ne
difficu lt in so lu b le, car je sais que e n co u rir la faute
o rig in e lle , ou tre sou ill de la faute o rigin elle
peut sen ten d re ou du pch virtu el , ou du pch
form el , ou bien de l'u n et de l autre la fois, sig n i
fiant le p ch o rigin el en gn ral ; et rien ne me
dm on tre que saint T h o m a s ne parle pas du pch
dans le d ern ier sens. O r, si cette p arole sentend d
pch virtu el ou dette , il est trs exact de dire
que la V ie rg e n en a t dlivre q u aprs la co n ce p
tio n de la p erson n e , et cela dune postriorit au
m oin s de nature. A fin de co m p ren d re plus exacte
m ent ces paroles de saint T h o m a s, il faut lire celles-ci
dA lb ert-le-G ran d , Il se fait cette ob jectio n : Il en
est q u i on t os dire quelle a con tract le p ch o rig i
nel dans la cause, ou dans la m atire du c o rp s; m ais
parce que l E sp rit-S ain t et l m e arrivren t ensem ble
dans ce corps, et que lE sp rit-S a in t est plus m ob ile
que toutes les choses m obiles, le S a in t-E sp rit a prtiam tune sbi infusam conservaretur ne culpam originalem incurreret. Ghristus enim hoc singulariter in huinano
genere habet ut redemptione non egeat, quia caput nostrum est sed omnibus eonvenit redimi per ipsum : hoc
autem esse non posset, si alia anima inveniretur quae
nunquam originali macula fuisset infecta, et ideo nec B.
Virgini, nec alicui praeter Christum hoc concessum est.
III Sent.) Dist. 3 , q. i, a. i.
(i)
Gratia sanctifieans non omnino directe opponitur
peccato originali, sed solum prout peccatum originale
personam inficit. I b i d 2 .

APPENDICES

437

cd lme l'entre du corp s, et la purifie, de telle


sorte que le corps n a pu so u iller lm e (i).
Et il rpond : Il faut dire que lesp rit-S ain t se
m eut qu an d il se tran sporte dans les m es p ar ses
in sp iratio n s, n o n pas en lu i-m m e, m ais par les
d o n s de sa grce : il vien t d o n c d ab ord dans lm e,
et par elle il san ctifie le corps : il est d on c faux quil
p rcd erait lm e dans le corp s san ctifi par la pr
sen ce de la grce (2).
C e texte n ous explique fort bien en quel sens les
vie u x scolastiques dclaraient que la V ierge n avait
p u tre sanctifie l'in sta n t de l in fu sio n de l me ,
m ais lavait t aprs l a n im atio n . C ela est encore
v ra i a u jo u rd hui, si on le com p ren d .
C est une sem blable fantaisie d o ctrin ale que saint
T h o m a s carte. Il faut que la p erson ne de la V ierge
en co u re effectivem ent la dette ou les c causes de
co n tra cte r , com m e il sexplique ailleurs : il faut
d o n c q u elle n en soit dlivre q u aprs a v o ir reu
l existence. L e D octeur an gliq u e ne dit pas au tre

(1) Hoc quidam praesumpserunt dicere, scil. quod


contraxit quidem originale in causa et materia corporis ;
sed quia Spiritus Sanctus et anima simul venerunt ad
corpus, et Spiritus Sanctus omnibus mobilibus mobilior
est, ideo praevenit animam in introitu corporis, et emun
davit, ut animam originali reatu inficere non posset.
In III Sent., Dist. 3, a. 4, im.
(2) Dicendum quod Spiritus Sanctus movetur, quando
per motiones in animas sanctas se transfert : non quidem
in se, sed in donis gratiarum ; et ideo primo venit in ani
mam, et per ipsam sanctificat corpus : unde hoc est falsum
quod praecederet animam in corpus per inhabitantem
gratiam gratum. Ibid.

438

APPENDICES

ch o se . V o ic i au surplus l in terprtation que d o n n e


de ce texte et du n texte sem blable le V n . G a p p o n i
da P orretta : Il faut sa vo ir que si cette san ctifica
tion est cense avo ir lieu cet in stan t-l par la grce
rpandue dans Pme, la cratio n de lm e tant
accom p agn e de la grce, de sorte quen m m e tem ps
la ch air est purifie de cette in fectio n con tagieuse
don t il sou ille Pme au m om en t de l in fu sio n , selon
le co u rs ord in aire des choses, une telle h yp o th se
est im possible, com m e in co n cilia b le avec l article, de
la foi qui n ous dit que le C h rist a sauv touS les hom
mes du pch. Si en effet cette ch air ou em b ryo n a
t purifie de cette co n ta gio n , ne v o yez-vo u s pas
clairem en t que Pm e qui lu i sera in fu se ne se tro u
vera plus dans le p ril de tom ber, ou de con tracter le
pch o rigin el, raison de son u n io n avec cette
chair ? Q ue si elle, n a pas t dans ce pril, est-ce
quil n apparait pas prem ire vue que cette m e n a
pas b esoin du n sau veur qui lu i tende la m ain p o u r
lem pcher de tom ber ? S il en est ain si, il est m a n i
feste que cette m e n a n u l b eso in dtre sauve p a r
le C h rist dun pril qui n existe pas, et q u ain si le
C h rist n est pas le R dem pteur u n iversel : ce qu i
serait u n e hrsie. T o u t cela est clair, et ain si le
sain t D octeu r de l E glise a com p ris la d o ctrin e pr
cdente de son texte. C om m e preuve vidente il suffit
de rappeler q u il apporte com m e raiso n q u ainsi la
B ien h eu reu se V ierge n aurait pas eu besoin dtre
rachete du p ch par le C h rist, bien q u il st par
faitem ent p o u r que se vrifit ce b eso in , il aurait
suffi que son m e ft dans le p ril p ro ch a in de
tom b er dans le pch o r ig in a l
M ais si cette san c
tification est cense^ faite lin stan t de lin fu sio n de
l m e p ar la grce alors con fre, lm e m m e tant

APPENDICES

439

cre dans la grce de telle sorte que la chair de cet


em b ryo n reste infecte de sa co rru p tio n co rp o re lle ,
alors o n peut co n ven ab lem en t et sans blesser la foi
so u ten ir T o p in io n dune telle san ctificatio n . Alors*
en effet il est en co re vrai que cet m e de la B ien
heureuse V ierge tait dans le pril de tom ber,
raison de la ten dan ce n aturelle, de la chair que lle
allait an im er, m oin s q u elle ne ft prserv de la
chte im m in en te par la grce du C h rist. N e vo yezvou s pas q u ain si on sauve la fo i catholiqu e, sa v o ir
que tous les hom m es, y com p ris la B ien h eu reu se
V ierge, doiven t tre rachets du p ch p ar le C h rist,
et con squ em m en t que le C h rist est le rdem p teu r
u n iversel, sans au cu n e excep tion . S i l on com pren d
cette o p in io n en ce sens, jam ais le saint D o cteu r,
n i ici, ni len d roit cit (III S en t., Dist. 3 , q. i , a.
i, g, 2.1, ni nulle part n y a con tred it com m e uneo p in io n q u on peut so u ten ir con ven ab lem en t, cest-dire avec le respect de h foi ( r ).
(r) Sciendum quod si sancdfcatio ilia intelligatur
fieri in illo instanti per gratiam infusam animae, creando
scil. animam illam in gratia, ita quod simul purgatur caro
ilia ab infectione contagiosa, qua sedundum cursum ordinarium contaminare solet animam sibi advenientem,
tune impossibilis est ista sanctificationis positio, stante
fide hac, scil. quod Christus sit omnium hominum Salvator a peccato. Nam si caro ilia vel embryo a praedicta
contagione simul fuerit emndata, nonne tune vides
aperte quod anima sibi infundenda non erit in periculo
cadendi, sive contrahendi peccatum originale, ex unione
ad carnem illam ? Quod si non fuerit in periculo illor
numquid non vel tenuiter consideranti patet quod ilia
anima non indiget adjutore aliquo dante sibi manum ne
cadat ? Quod si hoc, ergo manifeste constat et quod a
periculo cadendi, quod nullum est, non indiget anima ilia

440

APPENDICES

Et le gran d th o lo g ien Jean de S a n t-T h o m a s


co n clu t que le D octeu r an gliq u e a o p in dans
cette q u estion de telle sorte q u il a to u jo u rs laiss
place la sentence q u i st m ain ten an t en faveu r dans
l E glise, et n 'y a jam ais con tredit ( ).
E t il explique ailleu rs sa pense : Il ne faut pas
perdre de vue que saint T h o m a s a parfaitem ent

salvari per Christum, et corlsequenter quod Christus non


est universalis Redempto, quod est haeresis. Omnia
clara sunt, et sic intellexit sanctus Ecclesiae. Catholicae
Doctor sententiam suam praemissam. In eu jus evidens
sigmjm ipse ad probationem sui dicti adduxit hoc, scil.
quod tune B. Virgo non indiguisset redimi a peccato per
Christum, cum tamen pro comperto haberet quod ad
verificandam talem indigentiam, sufecisset ipsius animam
fuisse in proximo periculo cadendi in originale
Si
autem sanctlficatio ilia intelligatur fieri in illo instanti
infusionis animae per gratiam ei collatam, creando scil.
animam ipsam in gratia, ita quod caro ilia embrionis
remaneat corporali sua corruptione infecta, tune possibilis est decenter, i. e. salva fide, haec sanctificationis
positio. Tune enim adhuc verum est quod anima ilia B.
Virgins erat in periculo cadendi, quantum est ex potentia
sua naturali, et carnis quam mox informatura erat, nisj
aliunde, i. e. per gratiam ex merito Christi sibi d.atam ab
1110 casu imminente liberaretur. Nonne vides hic salvari
catholicam fidem, scil. quod omnes, etiam B. Virgo, indi
gent redemptione a peccato per Christum, et consequenter
quod Christus est Redemptor universalis, nullo penitus
excluso. Sic intellectae huic sententiae, neque hic scil.
loco allegato (III S e n t Dist. 3, q. i, a. i, 9, 2.) neque
alibi unquam contradixit S. Doctor, quasi quod hoc non
posset fieri decenter, i. e. salva fide. In Illam, q,
27, a. 2.
(1) Ita in bac prarte sensit, ut semper locum dederit
1111 sensui qui modo ab Ecclesia admittitur, nec illi un
quam contradixit. Op. cit.

APPENDICES

441

indiqu de quelles diverses manires pouvait se pro


duire cette sanctification de la Bienheureuse Vierge,
non seulement daprs le mode ordinaire aux autres
hommes, mais encore en vertu dune prservation
qui l empcherait de tomber, ou encore par une
grce qui, antrieurement l animation, ou sancti
fierait lme, ou purifierait la matire sminale, ou
lem bryon. C est ce que remarqua bien Sraphin
de Porretta sur la 3a, q. 27, a. 2. Saint Thom as voulut
non pas tant exclure la prservation mme de la per
sonne de la Vierge linstant rel de sa production,
que cette prservation de la chair et de Fam, qui en
vertu de la conception active ou de la gnration
aurait sanctifi la personne, de telle sorte que comme
personne dj produite et individuelle, elle naurait
eu nul besoin de rdemption, et naurait pas eu la
ncessit dencourir la faute, mais aurait t parfai
tement sainte, ou par ses parents, ou par lacte de la
gnration, ou par les principes constitutifs de la
personne, cest--dire la chair ou lme avant l a n i
mation. Telle a t lintention de saint Thom as, et
c est ainsi quil s'est toujours demand si la sancti
fication avait eu lieu avant lanimation. Mais est-ce
que la personne dj produite, qui en vertu de sa
conception aurait la ncessit dencourir la dette que
de fait elle nencourrait pas, saint Thom as ne fut
pas si soucieux de lexaminer : il a laiss place pour
les deux opinions dans lEglise, qui seule peut juger
de la question de f a it ( i) .
(1) Illud est prae oculis habeudum ipsum (S. Thomam)
bene advertisse omnes modos quibus poterat contingere
ilia sanctificatio B. Virginis, non solum modo ordinario, sicut fit in aliis hominibus ex peccato, sed etiam prae-

4 4 2

APPENDICES

Au surplus, cest lo cas dappliquer le principe


ainsi formul par le savant P. Roselli : c Si chez un
crivain il y a des sentences obscures ou ambigus,
il faut les expliquer par la srie et lenchanement
des doctrines quelles contiennent, surtout daprs
ce qui prcde et ce qui suit : ainsi lon pourra com
prendre ce quelles veulent signifier. Il faut aussi
sen tenir lexplication des hommes doctes, qui
sont plus comptents dans lintelligence de ces
crits, et ont comment ces passages obscurs li) . *
servatione ne in illud incideret, aut etiam per gratiam
aliquam ante anim ationem , vel collatam animae, vel
purificantem materiam seminalem, aut embrionem. Quod
bene advertit Seraphinus a Porrecta super Sam, q . 27,
a. 2. Fuit autem sollicitus D. Thomas excludere non tam
ipsam praeservationem personae Virginis in instanti reali
suae productionis, quam praeservationem carnis vel ani
mae, ita quod ex vi conceptionis activae seu generationis
redderetur sancta ilia persona *, in se autem, in quantum
persona singularis et producta non eguisset gratia liberationis, nec debitum haberet incurrendi, sed tota grata
fieret: vel parentibus, vel actioni,seu principiis ipsis, unde
persona ilia resultare debebat, i. e. carni, vel animae ante
animatronem. Hoc fuitintentum D. Thomae, et ideo semper inquisivit an fuerit ante animationem sanctificata.
Quod vero ipsa persona jam producta, quae ex vi et modo
suae conceptionis habebat debitum incurrendi, de facto
non incurreret peccatum, D. Thomas non fuit multum
sollicitus, sed utrique senten tiae ddit locum Ecclesiae,
ad quam solum pertinet judicare' hanc quaestionem de
facto. Op. cit
(1)
Si quae sunt scriptorum sententiae obscurae vel
ambiguae, explicandae sunt ex serie et colligatione doctrinae eorum, potissimum vero ex antecedentibus et consequentibus : ita enim intelligi potest quid voluerint
aignificare. Standum quoque est interpretationi doctorum
virorm, qui in doctrina illorum scriptorum versati, loca

APPENDICES

443

10.

Nous avons dmontr que les expressions qui


semblent dissonantes chez saint Thom as ne doivent
pas tre considres comme un indice quil ait ni le
privilge attribu par l Eglise la Mre de Dieu.
Il nous reste prouver que ses principes con
duisent ce privilge, et que mme parfois ses paroles
semblent Taffirmer. Nous allons transcrire sans com
mentaires un certain nombre de textes, dont la lec
ture restera suffisamment significative.
ilia obscura commentati sunt. Sum, Phil. Parte I,
q. 25 , a. 6.
Nous ajoutons ici quelques rflexions du P. Cornoldi :
Ostensurus Aquinas Virginem non fuisse sanctificatain
nte animationem, hanc reddit rationem quia ftus inanimis gratiae sanctificantis capax minime est. Verum ali
quis ei ita occurere potuissCt : Profecto opus est gratia
sanctificante ad expellendum* aut ad impediendum quominus locum habeat peccatum originale formaliter sumptum, quemadmodum ad pellendas tenebras, aut impedien
dum quominus alicubi sint, necessaria est lux. Sed estne
etiam necessaria eadem gratia alicui subjecto inhaerens
ut ab hoc eodem pellatur vel impediatur quominus sit
peccatum originale virtualiter sumptum ? Nonne eo ipso
quod persona in primo animationis instanti dicitur exempta
ab originale peccato formaliter sumpto ope sanctificantis
gratiae, hujus sanctificationis intuitu est dicenda etiam in
f tu inanimis praeservata ab originali peccato virtualiter
sumpto ?
Huic instantiae quam non potuit non praesentire Anelicus Doctor satisfacit inquiens non potuisse Virginem
in primo instanti, qo ejus anima creata fuit et in corpus
infusa, ita sanctificari, ut propter hujusmodi sanctificationem conservata fuerit immunis a peccato originali
virtualiter sumpto ante animationem. Non itaque cordi
est Aquinati in praesentis quaestionis solation ac thesis
demonstratione definire utrum B. Virginis persona fuerit
immunis necne a peccato originali formaliter sumpto, sed

444

APPENDICES

Nous emprunterons la Bulle Ineffabilis les


assertions de lEglise, et le lecteur voudra bien, sil
le croit opportun, se reporter au texte mme du
clbre document pontifical.
La Vierge, dit-on, a t prserve raison de sa
prdestination part. E t saint Thom as nous dit r
Parce que le Christ en tant quhomme a t pr
destin et choisi pour tre le Fils de Dieu avec la
puissance de sanctifier, il eut ce privilge spcial de
possder une telle plnitude de grces, quelle d
borde sur tous, selon ce qui est dit, Jean, i, 16 :
Nous avons tous reu de sa plnitude. Mais la Bien
heureuse Vierge Marie a obtenu une telle plnitude
de grce quelle approche trs prs de lauteur de la
grce, tellement quelle a reu en elle celui qui est
plein de toute grce, et en lenfantant elle fit en

cordi omnino est ostendere nonpotuisse ita * immunem


esse Virginis personam in primo instanti quo exstitit a
peccato originali, ut inferretur immunitas ante animationem, de qua immunitate ante animationem excludenda
hic solemmodo agebatur. Sententia Sancti Thomae
Sec. vil.
Saint Thomas a dit ce que Scot a expos plus explicite
ment : Deus potuit facere quod ipsa nunquam fuisset in
originali peccato ; potuit etiam fecisse ut tantum in unoinstanti esse in peccato ; potuit etiam facere ut per tempus
aliquod esset in peccato, et in ultimo instanti illius tem
poris purgaretur... Quid autem horum trium ... factum
eit, Deus novit* In III Sent,, Dist. 3 , q. i. Et le mme
docteur ajoute : Si auctoritati Ecclesiae vel auctoritati
Scripturae non repugnet, videtur probabile quod excellentius est attribuere Mmriae. Ibid. La suite de notre
dmonstration prouvera une fois de plus que saint Thomas
n'a pas cart cette dernire conclusion.

APPENDICES

445

quelque sorte driver ces grces sur tous les hom


mes ( ),
La Vierge, dit-on, a d tre prserve raison de
sa grande dignit. Et saint Thom as nous dit :
A aucune crature, homme ou ange, il n a t
concd dtre pre ou mre de Dieu : ce fut le pri
vilge dune grce singulire, que la Bienheureuse
Vierge devnt mre non seulement d'un homme,
mais de Dieu, Et cest pourquoi dans lApocalypse,
x i i , elle est appele la femme revtue du soleil ,
cest--dire toute pleine de la divinit (2).
La Vierge, dit-on, a d tre prserve, parce quil
ne convenait pas quelle et subir les suites du
pch dorigine. Et saint Thom as nous dit: L Esprit
Saint a sanctifi la Bienheureuse Vierge afin de la
prparer la conception du Christ, sanctification qui
ne fut pas la dlivrance dune souillure de faute ou de
dsordre,mais qui unifia davantage son me e tlleva
au-dessus de la multiplicit des choses. O n dit des
(1) Quia Christus in quantum est homo, ad id fuit
praedestinatus et electus ut esset Filius Dei in virtute
sanctificandi, hoc fuit-ei proprium ut haberet talem plenitudinem gratiae quod redundaret in omnes, secundum
quod dicitur J o a n 1, 16 : De plenitudine ejus nos
omnes accepimus. Sed B. Virgo Maria tantam gratiae
obtinuit plenitudinem, ut esset propinquissima auctori
gratiae,- ita quod eum qui est .plenus omni gratia in sc
reciperet, et eum pariendo quodammodo gratiam ad
omnes derivaret. 3, q. 27, a 5 , i m.
(2) Nulli creaturae hoc concessum est, nec homini, nec
angelo, ut esset pater aut mater Dei ; sed hoc fuit privilegium gratiae singularis, ut B. Virgo non solum hominis, sed Dei Mater fieret ; et ideo in A p o c x i i , dicitur :
Mulier amicta sole, quasi tota repleta divinitate.
In M aih., 1.

44*>

APPENDICES

Angeseux-m m es quils sont purifis, quoiquiln y ait


en eux aucune impuret, comme le dit saint Denys,
au V Ie chapitre de la Hirarchie Ecclsiastique ( i) .
La Vierge, dit-on, a t prserve parce quelle est
le chef-duvre de Dieu. Et saint Thom as nous dit :
La Bienheureuse Vierge, parce quelle est Mre
de Dieu, possde une dignit en quelque sorte infinie
raison du bien infini qui est Dieu, et ce titre nulle
crature ne peut tre meilleure qu'elle, de mme
quil ne peut y avoir rien de meilleur que Dieu (2).
Chez la Bienheureuse Vierge doit apparatre
tout ce qui est perfection ( 3).
La Vierge, dit-on, a t prserve pour lhonneur
de son Fils. Et saint Thmas*nous dit: Elle n aurait
pas t digne Mre de Dieu, si elle avait jamais
pch,... parce que lhonneur des parents rejaillit sur
les enfants, selon ce mot des Prov, xvi, 6 : La
gloire des enfants ce sont leurs pres ; do par

(1) Spiritus Sanctus in B. Virgine .. purgationem fecit


quasi praeparatoriam ad Christi conceptionem, quae non
fuit ab aliqua impuritate culpae vel fomitis,.sed mentem
ejus magis in unum colligens et a multitudine sustolens.
Nam et angeli purgari dicuntur in quibus nulla impuritas invenitur, ut Dionysius dicit, cap. vi, EccL H ier.
3a, q. 27, a. 3 , 3 m.
(2) B. Virgo, ex hoc quod est Mater Dei, habet quamdam dignitatem infinitam ex bono infnito, quod est Deus;
et ex hac parte non potest aliquid fieri melius, sicut non
potest aliquid melius esse Deo. ia, q. 24, a. 6, 4 .
(3) In B. Virgine debuit apparere omne illud quod
fuit perfectionis. IV S e n t Dist. 3o, q. 2, a. 1.

APPENDICES

447

opposition la honte de la Mre rejaillirait sur le


Fils ( i ) .
La Vierge, dit-on, a t prserve comme coopratrice la rdemption. Et saint Thom as nous dit :
Marie fut pleine de grce parce quelle la rpandue
sur tous les hommes. C est un grand privilge pour
un saint de recevoir des grces suffisantes pour le
salut dun grand nombre ; mais sil en avait assez
pour le salut du monde entier, ce serait le plus grand
privilge, et cest ce qui se vrifie chez le Christ et la
Bienheureuse Vierge Marie (2).
La Vierge, dit-on, a t prserve raison de
l amour de son Fils pour elle. Et saint Thom as
nous dit : Il a plac sa tente dans le soleil. Par
tente on comprend habituellement le corps. II P etr.,
1 : Je sais quapproche la destruction de ma tente,
(1) Non fuisset idonea Mater Dei, si peccasset aliquando... quia honor parentum redundat in prolem,
secundum illud Prov., xvi, 6 : Gloria filiorum patres
eorum ; unde et per oppositum ignominia Matris ad
Filium redundasset. 3a, q. 37, a. 4.
(2) Maria fuit gratia plena, quantum ad refusionem in
omnes homines. Magnum est enim in quolibet sancto,
quando habet tantum de gratia quod sufficiat ad salutem
multorum ; sed quando haberet tantum quod sufficiat ad
salutem omnium hominum de mundo, }ioc esset maxi
mum, et hoc est in Christo et in B. Virgine.
sup. Saint. angel. Dans le texte du commentaire sur la
Salutation anglique, publi par l'abb Uccelli, on lit :
Excedit (B. Virgo) angelos quoad puritatem, quia B.
Virgo non solum erat pura in se, sed etiam procuravit
puritatem aliis. Ipsa enim purissima fuit et quantum ad
culpam, quia ipsa Virgo nec originale, nec mortale, nec
veniale peccatum incurrit. Cf. L. Am i de la Religion,
n. 6 oo 3 .

Opusc.

TUDE DE LA SOMME. 2 9 .

448

APPENDICES

selon ce que m'a signifi Notre-Seigneur JsusChrist. II C or,, v : Nous qui sommes dans cette
tente, nous gmissons, Quand donc il dit : Il a
plac le soleil, etc. , il veut dire quil a plac son
corps dans le soleil, cest--dire dans Marie dont
jamais la puret ne fut ternie par le pch. Cant
IV : T u es toute belle, m on amie, et il ny a pas
de tache en t o i( i) .
La Vierge, dit-on, a t prserve raison de son
union future avec son Fils. Et saint Thom as nous
dit : Elle n aurait pas t la digne mre de Dieu, si
elle avait jamais pch, parce quelle a contract une
affinit intime avec le Christ, qui reut delle son
corps. Il est dit drns la IIme aux C orinth., vi : Quel
pacte pourrait exister entre le Christ et Blial ? Et le
Fils de Dieu qui est la sagesse de Dieu, a demeur en
elle dune manire spciale, non pas seulement dans
son me, mais dans son sein. O r il est dit dans la
Sagesse, i : La sagesse nentrera pas dans .une me
qui veut le mal, et elle nhabitera pas dans un corps
soumis aux pchs (2).
(t) In sole posuit tabernaculum suum. Est cousuetum quod per tabernaculum intelligitur corpus. II Petr
1 : Scio quod velox est depostio tabernaculi mei, quod
Dominus noster Jsus Christus significavit mihi. II Cor.,
y : Qui sumus in hoc tabernaculo ingemiscimus. Quod
ergo dicit : In sole posuit, etc., i. e. corpus suum
posuit in sole, i. e. in Maria quae nullam habuit obscuritatem peccati. Cant, iv : Tota pulchra es, arnica mea, et
macula non est in te. In P s . xvm .
(2) Non fuisse t idonea Mater Dei si peccasset aliquando... quia singularem affinitatem habuit ad Christum,
qui ab eacarnem accepit. Dicitur enim II Cor. vi : Quae
conventio Christi ad Belial ? Et quia singulari modo

APPENDICES

449

Et ailleurs : Plus une chose approche de son


principe en chaque genre, plus elle subit l'efficacit
de ce principe. C'est pourquoi saint Denys nous dit,
H ie r . cl., ch, iv, que les anges les plus rapprochs
de Dieu participent plus compltement aux bonts
divines que les hommes. O r le Christ est le principe
de la grce, selon sa divinit par mode dautorit,
et selon lhumanit instrumentalement. Aussi est-il
crit, dans Saint Jean, 1 : La grce et la vrit a t
faite par le Christ. O r la Bienheureuse Vierge
Marie a t trs unie au Christ, selon lhumanit,
puisquil a reu delle la nature humaine : elle a d
par consquent recevoir du Christ une plus grande
plnitude de grce ( i ) . >
Et encore : c II faut croire, non sans raison, que
celle qui a enfant le Fils unique du Pre, plein de
grce et de vrit, a reu plus que tout autre de plus

Dei Filius, qui est Dei Sapientia, in ipsa habitavit, non


solum in anima, sed etiam in utero. Dicitur autem Sap. i :
In malevolam animam non intrabit sapientia, nec habitabit incorpore subdito peccatis. 3a, q. 27, a. 4.
(1) Quanto aliquid magis appropinquat principio in
quolibet genere, tanto magis participt effectum illius
principii. Unde Dionysius dicit c. iv Cl. H ier,, quod
angeli qui sunt Deo propkiquiores magis participant de
bonitatibus divinis quam homines. Christus autem est
principium gratiae, secundum divinitatem auctoritative,
secundum humanitatem vero instrumentanter. Unde et
Joan, 1, dicitur : Gratia et veritas per Jesum facta est.
Beata autem Virgo Maria propinquissima Christo fuit,
secundum humanitatem, quia ex ea accepit humanam
naturam : et ideo prae caeteris majorem debuit a Christo
gratiae plenitudinem obtinere. 3a, q. 27, a. 5.

45

APPENDICES

grands privilges de grces. Aussi Fange lui disait-il :


Je vous salue, pleine de grce ( i ) .
La Vierge, dit-on, a t prserve du pch, puis
quelle a t prserve des consquences. Et saint
Thom as nous dit : Trois maldictions ont t por
tes contre lhomme cause du pch. La premire
contre la femme, et ainsi elle a conu dans la corrup
tion, elle a port son enfant avec angoisse, la enfant
avec douleur. De cette maldiction fut exempte la Bien
heureuse Vierge, car elle a conu sans corruption,
elle a port son enfant avec joie, elle a enfant le
Sauveur avec allgresse. Is. xxxv : Elle a produit
un magnifique rejeton, pleine de joie et de gratitude.
La seconde maldiction a t porte contre lhomme,
et ds lors il a mang son pain la sueur de son
front. De celle-l encore fut exempte la Bienheureuse
Vierge, parce que, comme dit lAptre, I Cor., vu :
Les Vierges sont exemptes des sollicitudes de ce
monde et ne soccupent que de Dieu. La troisime
a t porte contre lhomme et la femme, et raison
de cette maldiction, ijs retournent en poussire.
Et de celle-ci enfin fut exempte la Bienheureuse
Vierge, puisquelle fut reue au ciel en corps et en
me. P s t cxxxi : Lve-toi, Seigneur, pour ton
repos, toi et ton arche sainte. La Vierge fut donc
exempte de toute maldiction. Elle fut donc bnie
entre toutes les femmes , parce que seule elle ignora

(i) Rationabiliter creditur quod ilia quae genuit Unigenitum a Ptre, plnum gratiae et veritatis, prae om
nibus aliis majora privilgia gratiae acceperit, unde Anglus
ei dixit : Ave, gratia plena. Ibidn a. i.

APPENDICES

451

la maldiction, reut la bndiction et ouvrit la porte


du ciel ( i) ,
La Vierge, dit-on, a t prserve du pch ori
ginel, puisquelle fut prserve de tout pch, actuel.
Et saint Thom as nous dit : Quand Dieu choisit une
crature pour une mission, il la prpare et la dispose
de telle sorte quelle soit apte sa mission, selon ce
mot de saint Paul, II Cor., m : Il nous a fait
dignes ministres du Nouveau Testament. O r la
Bienheureuse Vierge a t choisie divinement pour
tre la Mre de Dieu. Il ny a donc pas de doute que
Dieu par sa grce ne lait rendue digne, selon la
parole que lange lui adressa, L uc i : T u as trouv
grce devant Dieu, voici que tu enfanteras... O r elle
naurait pas t dignement Mre de Dieu, si jamais
elle avait pch ( 2). >
(1) Trs maledictiones datae sunt hominibus propter
peccatum. Prima data estm ulieri, scil. quod cum corruptione conciperet, cum gravamine portaret, et in dolore
pareret. Sed ab hac immunis fuit B. Virgo, quia sine corruptione concepit, in solatio portavit, in gaudio peperit
Salvatorem. Is, xxxv : Germinans germinavit exsultabunda et laudans. Secunda data est homini, scil. quod
in sudore vultus vesceretur pane suo. Ab hac immunis
fuit B. Virgo, quia, ut dicit Apostolus, I Cor. vii : V ir
gules solutae sunt a cura hujus mundi, et soli Deo vacant.
Tertia fuit communis viris et mulieribus, scil. ut in pulverem reverterentur. Et ab hac immunis fuit B. Virgo,
quia cum corpore assumpta* est in ccelum. Ps. cxxxi :
Surge, Domine, in requiem tuam, tu et arca sanctificationis tuae. Sic ergo immunis fuit ab omni maledictione.
Et ideo benedicta in mulieribus, quia ipsa sola maiedictionem sustulit, et benedictionem portavit, et januam
paradisi aperuit. Super Salut. a n g e l edit. Nicolai.
(2) Illos quos Deus ad aliquod eligit, ita praeparat et
disponit, ut ad id ad quod eliguntur inveniantur idonei,
secundum illud II Cor., ni : Idoneos nos facit minis-

452

APPENDICES

La Vierge, dit-on, fijt prserve, puisquelle fut


plus grande que les anges. Et saint Thom as nous
dit : La Vierge surpasse les anges dans la plni
tude de la grce, qui est plus grande chez la Bien
heureuse Vierge que chez un ange ; ce que lange
lui-mme insinuait, en lui disant avec rvrence :
Vous tes pleine de grce ; comme sil disait :
Je vous offre mon respect parce que vous me sur
passez par la grce. O r la Vierge est dite pleine de
grce de trois manires : Dabord quant son me,
qui reut la plnitude de la grce. La grce en effet
est accorde pour deux raisons, cest--dire pour
faire le bien et viter le mal ; et ce double point de
vue la Bienheurese Vierge reut une grce trs
parfaite. Elle a en effet t exempte de pch plus que
nul autre saint aprs le Christ. Le pch est ou ori
ginel, et elle en fut purifie dans le sein de sa mre;
ou bien mortel ou vniel, et elle en fut exempte ;
do es mot du C a n t rv : T u es toute belle,
ma bien-aime, et il ny a pas de tache en to i( i) .
tros Novi Testamenti. Beata autem Virgo fuit electa
divinitus ut esset Mater Dei. Et ideo non est dubitandum
quin Deus per suam gratiam eam ad hoc idoneam reddidit, secundum quod anglus ad eam dixit, Luc, i :
Tnvenisti gratiam apud Deum : Ecce concipies... Non
autem fuisset idonea mater Dei si peccasset aliquando.
In Is. xvi, med.
(i)
B. Virgo excessit angelos... in plenitudine gratiae,
quae magis est in B. Virgine quam in aliquo angelo, et
ideo ad insinuandum hoc anglus ei reverentiam exhibuit
dicens : Gratia plena ; quasi diceret : Ideo exhibeo
tibi reverentiam quia me excellis in plenitudine gratiae.
Dicitur autem B. Virgo plena gratia quantum ad tria.
Primo quantum ad animam, in qua habuit omnem plenitudinem gratiae. Nam gratia datur ad duo, scil. ad bonum

APPENDICES

453

La Vierge, dit-on, a t prserve, parce quelle


doit tre lennemie triomphante du dmon, non seu
lem ent en telle heure de son existence, mais toujours.
Et saint Thom as nous dit : La Bienheureuse
Vierge est appele pure raison de l inamissibilit
de la grce. E c c li xxvi : Ses fondements sont ter
nels... Et en cela elle fut unique, selon cette parole
du Cant. iv : T u es toute belle (i ),
La Vierge, dit-on, a t prserve comme rpara
trice de la faute dEve. Et saint Thom as nous dit :
< Le jour, cest--dire Gabriel, dit au jour une
parole, cest--dire propose la Bienheureuse Vierge
le Verbe Sauveur, mais la nuit, cest--dire le diable
indique la science, celle de la nuit, ou dEve : Vous
serez comme des dieux, sachant le bien et le mal.
G e n . m (2).

11. Le saint Docteur en cent endroits de ses u-

operandum et vitandum malum ; et quantum et ista duo


perfectissimam gratiam habuit B. Virgo. Nam ipsa omne
peccatum vitavit magis quam aliquis sanctus post Christum , Peccatum enim aut est originale, et de ipso mundata fuit in utero ; aut mortale, aut veniale, et de ipsis
liberata fuit. Unde Cant. iv : Tota pulchra est arnica
mea, et macula non est in te. Super, Salut, angel. ,
edit. Nicolai.
(1) B. Virgo dicitur petra propter gratiae firmitatem.
E ccli xxvi : Fundamenta aeterna... Et quantum ad
hoc fuit singularis ; Cant. iv : Tota pulchra es arnica
mea. In Is. xvi, med.
(2) Dies, i. e. Gabriel, ructt verbum diei, i. e.
Virgini Beat proponit Verbum Salvatoris ; sed noxi. e. diabolus indicat scientiam noctis, i. e. Ev : Eritis sicut dii, scientes bonum et malum. Gen. 111. In.
Ps. XVIII.

454

APPENDICES

vres d o n n e sa pense des form u les telles q u o n


p o u rrait les pren d re facilem en t p our une adh sion
pure et sim ple. N o u s term in o n s en apportant quel
ques exem ples frappants.
L a puret est en p ro p o rtio n de l l'oignem ent du
con traire ; on peut d o n c tro u ver une crature plus
pure que tout ce qu i est cr, si elle n est atteinte p a r
a u cu n e co n ta g io n de p ch ; et telle fut la puret de
la B ien h eu reu se V ierge qui fut exem pte du p ch
o rig in e l et actuel. E lle fut toutefois au-dessous de
D ieu, en ce sens q u il y avait en elle la p o ssib ilit du
p c h . L a bont au co n traire est en p ro p o rtio n de
l accs vers le term e, c est--dire vers le bien su pr
m e, qu i est distance in fin ie ( i) .
L a vie prsente est u n ch em in la vie ternelle.
C est p o u rq u o i D avid dit, P s . xiv : C e lu i qu i entre ;
cest--dire m arche dans le ch em in . P s . x l i : Jen
trerai dan s m o n tabern acle ; P s. cxvm : H eu reu x
ceu x q u i m arch en t p ou r dans leu r vo ie. Sans tache,
cest--dire sans faute m ortelle, parce que le p ch
vn iel n est pas p rop rem en t parler une ta ch e .
E c c l i . xxxi : B ien h eu reu x l hom m e q u ia t tro u v

(i)
Puritas intenditur per recessum a contrario; et ideo
potest aliquid creatum quo nih.il purius esse potest in
rebus creatis, si nulla contagione peccati inquinatum sit ;
ettalis fuit puritas Beatae Virginis quae a peccato originali
et actuali immunis fuit. Fuit tamen sub Deo, in quantum
erat in ea potentia ad peccandum. Sed bonitas intenditur
per accessum ad terminum, qui in infinitum distat, scil.
summum bonum. Unde quolibet finito bono potest ali
quid melius fieri. I Dist. 44, q. 1, a. 3.

APPENDICES

455

sans tach e. M ais dans le C h rist et dans la V ie r g e


il n y a eu au cu n e tache ab solu m en t (,3 ).
D ieu la rcon fortera de so n v isa g e . C es p a ro
les p eu ven t se rapp orter la B ien h eu reu se V ie r g e ,
parce q u elle est une cit, o il a habit lu i-m m e .
L e co u ran t du fleuve, c est--dire T E sp rit-S a in t l a
rjo u ie; il la sanctifie dans le sein de sa m re, ap rs
que so n corps a t form et so n me cr e (4).
L a V ierg e a t plus que tous les autres saintspure de pch com m e il apparat par entente, ayan t
t ch o isie p our m re de la d iv in e sagesse, en q u i
rien de so u ill ne se ren con tre, com m e il est dit d an s
la S a g esse vii. C h e z q u e lq u e s-u n s on trou ve q u ils
on t t purifis dans le sein m aternel, avant le u r
n a issa n ce ; tel saint Jean-B aptiste, dont il est dit,
L u c . 1 : Il sera rem pli de l E sp rit-S a in t ds le sein
de sa m r e ... O n ne sau rait douter qiru n tel p r i
vilg e n ait t accord la m re de D ieu b ien p lu s
excellem m en t ( 5).
( 3 ) Vita ista quaedamvia est ad vitam aeternam. E tideo
dicit David, P s . xiv : ingreditur ; i. e. via graditur.
P s. x li : Ingrediar in locum tabernacli. P s . cxvm :
Beati immaculati in via. Sine macula, scil. mortali,
quia peccatum veniale non habet maculam proprie. E c clij xxxi : Beatus vir qui inventus est sine macula. Sed
in Christo et in Virgine Maria nulla omnino macula
fuit. In P s. xiv.
(4) Adjuvabit eam Deus vultu suo. Possunt haec
referri ad B. Virginem s quia ipsa est civitas ; in ipsa habitavit; ipsam fluminis impetus, scil. Spiritus Sanctus
laetificavit ; ipsam sanctificavit in utero Matris suae, post
quam formatum est corpus et creata anima. In P s.x lx .

( 5) Ipsa super omnes alios sanctos a peccato p uriorfu it,


ut ex hac littera habetur, velut divinae Sapientiae Mater
electa, in quam nihil coinquinatum incurrit, ut dicitur

456

APPENDICES

II fallait que la M re de D ieu b rillt de la p lu s


g r a n d e p u ret. U n e dem eure pure est seule d ign e de
D ieu, selon ce m ot : A ta m aison co n v ie n t la
saintet ( i ).
L es dons de la grce ne su iven t pas n cessaire
m ent Tordre de la n atu re; et ain si, q u o iq u e la na
tu re h u m ain e ne soit pas plus digne que la nature
a n g liq u e , cep en d an t u n e gr ce a t accord e u ne
cratu re h u m ain e en plus gran de ab on d an ce q u
u n e crature an gliq u e : ain si p o u r la B ien h eu reu se
V ie r g e et p o u r le C h rist-H o m m e . O r la co n firm a
tio n dans le bien co n v e n a it la B ien h eu reu se V ie rg e ,
p a rce q u elle tait m re de la d iv in e sagesse, dans la
q u e lle rien de so u ill ne se ren co n tre, com m e il est
drt dans la Sagesse v u (2).
A u surplus, quan d n ous n au rion s pas ces textes,
q u i cro irait que saint T h o m a s, si dvot la V ierge,
-si attentif recu eillir et adm ettre lenseignem ent
Sap. vu. Unde cum haec puritas in quibusdam fuisse inveniatur ut ante nativitatem ex utero a peccato mundarentur, sicut de Joanne Baptista, de quo legitur, Luc. 1 :
Spiritu Sancto replebitur adhuc ex utero matris
suae... ; non est dubitandum hoc multo excellentius
M atriD ei collatum fuisse. III Dist. 3 , q. 1, a. 1.
(1) Oportebat ut Mater Dei maxima puritate niteret;
non enim est aliquid digne receptaculum Dei, nisi sit
mundum, secundum illud : Domum tuam decet sanctitudo. 1. 2ae} q, 82, a. 5 .
(2) Dona gratiae non sequuntur ordinem naturae de
necessitate, et ideo quamvis humana natura non sit angelica dgnior, tamen alicui homini collata est major gratia
quam alicui angelo, sicut B. Virgini et homini Christo.
Confirmatio autem in bono Beatae Virgini competebat,
quia Mater erat divinae Sapientiae, in qua nihil inquinatum incurrit, ut dicitur Sap. vm . V e r i t q. 24, a .9.

APPENDICES

457

d e l E glise, aurait de plein gr oppos son o p in io n


A celle des co n tem p o rain s, et su rtou t sans en aver
t ir ? N u l de ceux q u i co n n aissen t le gn ie et la vie
de cet hom m e n oserait le prtendre. D ire q u il n au
rait pas com p ris ce que l on au rait com p ris au to u r
-de lu i, est sim plem en t rid icu le .
Il nous sem ble m ain ten an t a v o ir dm ontr c o n
v en ab lem en t notre double p ro p o sitio n , e tc o m b ie n o n
a tort daffirm er en co re a u jo u rd hui avec tant de fa
c ilit que sain t T h o m a s a p en s autrem ent que l E glise
n e p en se sur le dogm e dfin i en 1854.
A jo u to n s que ces exp lication s so n t utiles gale
m e n t p o u r lin terprtation des vieu x scolastiques,
d o n t n o u s cition s plus haut les tm oign ages en ap
p a re n ce con trad icto ires. P rten d re q u ils n on t pas
s u rester fidles le u r pense dans leurs expressions,
c est p u ril ; p rten dre q u ils se so n t rtracts, cest
affirm er arbitrairem en t : le seul m oyen de tout co n
cilier, cest de se rappeler que la q u estion ne se p osait
pas alors com m e elle sest pose plus tard. E lle n tait
pas in ven te n o n erat in ven ta , ou elle tait inop in ab le, erat in o p in a b ilis , dit quelque part C a j
tan . L a trad itio n existait, m ais plutt im p licite.
N o u s rsum eron s notre p en se dans u n e d ern ire
cita tio n .
E tien n e de B o u rb o n , O . P ., qui crivait vers 1260.
n ou s a d on n trs clairem en t sa propre pense et
la pense de son poque su r l tat de la qu estion :
L a prem ire fte q u i se clbre en son h o n n eu r est
la co n cep tio n . Cette fte, bien q u elle ne soit pas e n
co re reu e gn ralem en t dans lE glise entire, p arce
que la V ierge a t co n u e dans le pch, p a rle com
m erce ch arn el des p aren ts.,, et ain si elle ne fut pas

458

APPENDICES

sainte quand elle fut co n u e selo n sa ch air. A ra iso n


de ce fait, on ne doit pas clbrer cette so len n it,
com m e le m on tre le B ien h eu reu x B e rn a rd dans sa
lettre con tre la coutum e de lglise de L y o n , qui avec
ses suffragants clbre la fte d e l co n cep tion . M ais
p arce q u 'il y a aussi co n cep tio n spirituelle, cest-dire parce que la V ierge fut sanctifie dans le sein
de sa m re, vers le XLme jo u r, le corps tant dj
o rgan is dans le sein m aternel, lam e tant in fu se
dans le corps, et sanctifie dans le sein m atern el.
C est cette co n ce p tio n secrte que d o iven t rappor
ter le u r fte ceux qui clbrent la fte de la cpncep*tio n , c est--dire au m om ent o la grce cleste fut
in fu se dans lme de la V ierge en co re renferm e dans
le sein jn atern el, et o le T r s - H aut san ctifia sa
dem eure (i ).
E tien n e de B o u rb o n exprim e ici, selon n ous, la
pense de tous ses con tem p orain s, et spcialem ent

(i)
Primum festum quod fit de ea (Maria) est festum
ejus conceptionis. Quod festum, licet adhuc generaliter ab
universali Ecclesia non recipiatur, cum ipsa siquidem
Virgo concepta est in peccato, ex parentum carnalium
commixtione,... unde nec fuit sancta cum carnaliter fuit
concepta. Nec de ea ratione illius status solemnizandum
est, sicut B. Bernardus ostendit in epistola quam scribit
contra Lugdunensis Ecclesiae consuetudinem, quae cum
suis sufraganeis de conceptione ejus festum facit. Verumtamen quia est conceptio ejus spiritualis, scil. quia fuit
sanctificata in utero materno, circa xnm diem, organizato
ejus corpore in utero matris, anima ejus est infusa et in
utero sanctificata. Ad illam secretam conceptionem debent
festum suum retorquere qui de ea festum conceptionis
clbrant : quum scil. infusatacoeli gratia in utero matris
sanctificavit Tabernaculum suum Altissimus. D e Donis :
De dono pietatis, tit. V I, Parte I.

APPENDICES

459

d e saint T h o m a s : i l affirm e la san ctification excel


lente de la V ierge, m ais sans se poser explicitem en t
le problm e agit plus tard relativem en t l heure d e
cette san ctification . Il se con ten te de n ier que la
< co n cep tio n ftale puisse tre appele sainte,
com m e le prten daien t ceux qui clbran t l im m a c u
le C o n cep tio n le 8 dcem bre, juste n eu f m ois avant
le 8 septem bre, en co n clu a ien t faussem ent q u on
clb rait la con ception ftale , et n o n la co n
c e p tio n de la p erson n e . Q u a n t la p erson n e il
p en se com m e sain t T h o m a s : O n ig n o re en quel
m o m e n t elle fut sanctifie . ( i )
E n replaant la qu estion sur son vritable ter
ra in historique, o n peut sans difficult c o n c ilie r les
(i)
Ignoratur quo tempore sanctificat fuerit. Quon
nous permette de citer encore deux Dominicains, pour
confirmer notre conclusion. Jean Herold, le clbre
auteur des Sermones Discipuii, veut que lon comprenne
la fete de la Conception ita ut non referatur intentio ad
conceptionem carnis, quia ilia massa non est susceptibilis
.gratiae, sed sola anima. Unde intentio referenda est ad
illam conceptionem quando anima infusa est, et unita
corpusculo, et in eodem instanti sanctficata est. Et haec
sanctificatio non est facta ista die (scil. vin* Dec.) qua
solum fuit conceptio seminis, sed postea, xLvia die, quia
circa taie tempus, secundum philosophos et physicos,
massa carnis in utero animatur. Serm. D is c ip S e r m o
e Imm. Concept.
Et de mme Guillaume Ppin : Festum quod hodie
*{vi idus Dec.) facimus non est rfrendum ad praesentum
diem determinate, cum hujusmodi embrio esset res inanima : sed ad ilium diem in quo primum caro Virginis
suscepit animam rationalem : et quia talis dies non est
notus Ecclesiae, accepit diem certum pro incerto. Serm.
e Concept. Il rpte la mme doctrine dans ses sermons
D e Sanct. Fol. 20, edit Venet. 1594.

460

APPENDICES

autorits en ap paren ce co n trad icto ires chez le s


auteurs du m o yen ge, et le dogm e lu i-m m e en
reo it une co n firm ation , en ce sens q u on doit dslo rs lu i su pp oser m oin s dadversaires dans le pass,
M gr M alou, sous ce rapport, est lu n de ceux q u i
ont ren du les plus m auvais services la T h o lo gie*
et spcialem ent la th o lo g ie de lim m a c u l e
C o n ce p tio n , p arce q u il a ig n o r la scolastique et
son h istoire, com m e il sen est vant si trangem ent,
sans en co n clu re dailleurs q u en ce cas il n a v a it
pas le droit den parler.
Il n ou s resterait b ien y ajouter u n e liste des D o c
teurs D o m in ica in s qu i on t t favorables au m m o
dogm e : m ais ce serait so rtir u n peu de notre sujet, e t
au gm en ter sans fin notre A p p en d ice, dautant p lu s
q u il faudrait p lacer les preuves ct des n o m s.
N o u s attendrons une autre circo n sta n ce fa vo rab le
p o u r cette exp lica tio n .
N o u s ne vo u lo n s faire ce sujet que trois o b ser
vatio n s gnrales.
Et dab ord il n 'y eut pas seu lem en t des D om in i
cain s qu i firent op p o sotio n . C est le P ape Sixte IV
lui-m m e qui le rappelle en ces term es, dans so n
B ref G rave nim is : Q u elques u n s, com m e n o u s
lavo n s appris, prdicateurs de divers ordres.*., n e
rou gissen t pas da ffirm er... ( 1 )
E n secon d lieu, il ne faut pas com pter co m m e
adversaires ceux d o n t on a m al interprt le langage,,
com m e il est arriv p o u r sain t T h o m a s, A lb e rt-le G ran d , et les plus an cien s scolastiques ; ni ceux q u i

( ) Nonnulli, ut accipimus, diversorum Ordinum praedicatores... affirmare non erubuerunt, etc.

APPENDICES
se so n t dclars neutres, parce que selon eux, la pos
sib ilit du p rivilge tant adm ise, la preuve du fa it
n tait pas su ffisan te; n i ceu x qu i on t attaqu*sim
plem ent ou T in terven tio n des laqu es dans ces q u es
tion s, en p articu lier des rois esp agn o ls, o u e s ra iso n s
absurdes que l on apportait com m e dm onstrations,
et d o n t l n u m ration seule serait effrayante ; n i
en fin ceux qui en grand n om b re n o n t pas v o u lu
accepter des d finitions ou des d o ctrin es im p o ses
dans u n esprit gallican , com m e o n le vit en ce qui
co n ce rn e notre sujet, l U n iv ersit de P aris, dans le
C o n c ile de Ble, etc. (x)
E n fin le n om bre des D o m in ica in s exp licitem en t
fauteurs du p rivilge avant la d fin itio n , est bien
p lus g ran d q u o n ne pense. N u l n a tent e n c o re
su r ce p oin t le dp ouillem en t du n e quan tit trs
con sid rab le de livres im p rim s ou m an uscrits. II
sera p u b li u n jour. D ans ces questions de fait,,
il co n vie n t de se ten ir en gard e con tre les ph rases
gn rales.

(i)
Ce-serait le sujet dune tude intressante, non
encore essaye, croyons-nous, que le fait auquel nous fai
sons allusion. Il y a l une page indite, ou peu prs, de
l'histoire du gallicanisme.

462

APPENDICES

III

Spiritism e et hypnotism e daprs


saint Thomas.

i.
N o u s ne vo u lo n s pas discuter ic i une question
d e v e n u e clbre autant par l in g n u it et les rpti
tio n s de ceux qui lon t crue la fois et si n ouvelle et
.si difficilem ent com p rh en sib le, que par s o n im p o r tance relle et inconteste. Il s agit des phnom n es
prtern atu rels, que l o n doit attribuer ou l in ven
tio n du n e force extrieure, ou u n tat an o rm al de
celui q u i les subit.
Ils portent a u jo u rd h u i les n om s de sp iritism e,
fakirism es, thosop hie, h yp n o tism e, etc.
N o tre but actuel est de con stater en quelques m ots
la pense de saint T h o m a s ce sujet. O n sera to n n
san s doute de le tro u ver ici en co re si in c ro y a b le
m en t m oderne, spcialem ent en ce q u i co n cern e
l h yp n o tism e.
E t d abord saint T h o m a s d A q u in d istin gu e trs
clairement deux sortes de p hn om n es prternatu
rels ch ez l hom m e : les u n s d o iven t tre attribus
u n e cause extrieure, les autres sim plem ent un
tat excep tio n n el de celui qui en est le sujet.
P a r exem ple, dans sa Som m e, aprs a voir p rou v

APPENDICES

463

q u e les an ges peuvent a g ir directem ent su r le m o n d e


m atriel, in directem en t sur les in tellig en ces et les
vo lo n t s, il ajoute : L ange bon ou m au vais peut
par ses forces naturelles m o u vo ir lim a g in a tio n de
l hom m e. O n peut le com p ren d re de la m an ire su i
van te. N o u s avon s dit plus haut ( i a, q. 110 , a. 3)
que la nature co rp o relle obit lan ge p ou r le m o u
vem en t lo ca l. Ds lo rs ce q u i peut rsulter du m ou
v em en t iocal des corps est so um is pareillem en t la
p u issa n ce n aturelle des anges. O r il est m anifeste
q u e les ap parition s im agin aires se form en t p arfois
en n ou s par le m ou vem en t lo c a l des esprits et des
h u m eu rs. A u ssi A ristote, dans so n livre D u sommeil
et de la v e ille , assign an t la cause des ap p arition s q u i
se fo n t dans le som m eil, n o u s d it-il que lo rsq u e
l an im al est en d orm i, une gran de quantit de san g
d escen d au p rin cip e sen sitif, et en m m e tem ps des
cen d en t les m ouvem ents, soit les im p ression s la is
ses la suite des m otion s sen sibles et con serves
d a n s les esprits sen sibles ; elles m euvent ce p rin
cip e sen sitif, de m anire q u il en rsulte une sorte
d ap p aritio n , com m e si le p rin cip e se n sitif tait m u
p ar les choses extrieures elles-m m es. Et cette m o
tio n des esprits et des hum eurs peut tre si gran d e
q u e ces apparitions peuvent a vo ir lieu chez des per
so n n es veilles, com m e o n le voit chez les p h rn tiq u es et dans des cas sem blables. Et de m m e que
ces p hnom n es se p ro d u isen t par la co m m o tio n
naturelle des hum eurs, ou en co re qu elquefo is par la
vo lo n t , de lhom m e qui volon tairem en t sim agin e
les sensations prouves antrieurem ent, de m m e ils
se p eu ven t p rod u ire sous l action de lesprit bon ou
T U D B DE LA. SO M M E .

0.

464

APPENDICES

m au vais, tantt avec la lin a tio n des sens du co rp s,


tan t t san s cette a lin a tio n (i).
C et article, surtout si on vo u la it bien le lire avec
tout le contexte, est gros de p rin cip es con sid rab les,

(1)
Anglustam bonus quam malus virtute naturaesuae
potest movere imaginationem hominis. Quod quidem sic
considerari potest. Dictum est enim supra (ia, q. 1 1 0 , a. 3 }
quod natura corporalis obedit angelo ad motum localem.
Ilia ergo quae ex motu locali aliquorum corporum possunt causari subsunt virtuti naturali angelorum. Manifestum est autem quod apparitiones imaginariae causantur
interdum in nobis ex locali mutatione corporalium spirituum et humorum. Unde Aristoteles, in libro D e somno
et vigilia, assignans causam apparirionis somniorum
dixit quod cum animal dormit, descendente plurimo san
guine adprincipium sensitivum, simul descndunt motus,
id est impressiones relictae ex sensibilium motionibus,
quae in spiritibus sensualibus conservantur, et movent
principium sensitivum, ita quod fit quaedam apparitio, ac
si tune principium sensitivum a rebus ipsis exterioribus
mutaretur. Et tanta potest esse commotio spmtuum et
humorum, quod hujusmodi apparitiones etiam vigilantibus fiant, sicut patet in phreneticis et in aliis hujus
modi. Sicut igitur hoc fit per naturalem commotionem
humorum, et quandoque etiam per voluntatem hominis,
qui voluntarie imaginatur quod prius senserat : ita etiam
hoc potest fieri virtute angeli boni vel mali, quandoque
quidem cum alienatione a corporeis sensibus, quan
doque autem absque tali alienatione. I&, q. 11 t 9 a 3 .
Puisque loccasion s'en prsente, quil nous soit per
mis dconseiller vivement la lecture des opuscules dAristote intituls : De la sensation et de la chose sensible, D e
la mmoire et de la rminiscence, Du sommeil et de la
veille; Des rves, D e la divination dans le sommeil, surtout
si on y ajoute celle des commentaires de saint Thomas,
on y apprendra des vrits encore trs utiles aujourdhui,
et Ton verra que longtemps avant l'existence de la Salptrire on agitait srieusement certains problmes.

APPENDICES

465

m m e en adm ettant que cette p h ysio lo gie est vieillie


dans ses exp licatio n s.
Les esprits bons ou m auvais peuvent a gir sur le
m on de m atriel, et ds lors su r les im agin atio n s.
Ils peuvent agir par l'in term d iaire du p h n om n e
p h ysiq u e.
M ais il est une srie de phnom nes tranges, qui
sont an alogues ceux que les esprits p o u rraien t
raliser, et q u il faut attrib u er des causes sim ple
m ent naturelles, qu oique celles-ci supposen t des d is
p osition s in solites chez le sujet.
L 'im a g in a tio n peut p roduire sur les sens extrieurs
une im p ressio n an alogue celle que p rod uirait
l'objet lui-m m e, s'il agissait sur les o rgan es. Les
h allu cin atio n s, illu sion s, etc., se p rod u isen t l'tat
de veille com m e l'tat de som m eil. Elles peuvent
se p ro d u ire avec ou sans assoupissem ent de la sensi
bilit.
C e qui n ous p roccu pe en ce m om ent c'est su r
tout l'affirm ation de deux sries possibles de p h n o
m nes parallles, et plus ou m o in s sem blables : les
uns relevan t d une cause extrieure, les autres du
sujet lu i-m m e, an orm alem en t dispos.
Les prem iers seron t des faits dordre suprieur, les
seconds de sim ples faits an o rm a u x.
2.
R elativem en t aux p rem iers faits, n o u s ne p ro u
vero n s pas que d'aprs saint T h o m a s D ieu seul peut
agir im m diatem ent su r l acte lib re sans lser la
libert. N o u s rapp elleron s seulem ent que si les
anges et les dm ons ne p eu ven t pas a gir im m diate
m ent su r les in telligen ces ^t les volonts^ ils peuvent
agir im m diatem ent, en p rop osan t lide sous des
form es sensibles, telle que lhom m e peut la p ercevoir,

466

APPENDICES

et telle q u il la faut p our p ro vo q u er lad h sion de la


v o lo n t (1), et cela parce que l an ge bon ou m au vais,
sil ne peut a gir son gr ad nutum su r le m onde
m atriel (2), peut n an m oin s y exercer une action
vritable, en ce qui con cern e le m ouvem ent local.
V o ic i ses paroles et ses preuves : G om m e lexplique
sain t D enys, au v i r chap. D es noms d ivin s, la "sagesse
d ivin e jo in t l extrm it des choses suprieures aux
som m ets des choses in frieu res. D 'o il rsulte que
la nature in frieu re touche par son som m et la nature
su prieu re. O r la nature co rp o relle est au-dessous de
la nature sp irituelle. M ais parm i tous les m ouvem en ts
corp orels le plus parfait est le m ou vem en t lo cal, com
me on le p rou ve au v n e des P h y siq u es ; et la raison en
est que-ce qui se m eut selon le lieu n est en puissance
p our rien d 'in trin sq u e, com m e tel, m ais seulem ent
par rapport ce qui est extrin sque, c est--dire au
lieu : la nature corporelle est d o n c soum ise im m dia
tem en t la nature spirituelle, quan t au lieu (3 ).
O11 voit quelle sim ple explication do ne saint
T h o m a s des faits, in con testab les au x y e u x de quel
(1) ia, q. n i , aa. 1-4.
(2) la, q. 1 io, a. 2.
( 3) Sicut Dionysius dicit vii cap. De D iv. Nom., divina
sapientia conjungit fines primorum principiis secundorum. Ex quo patet quod natura inferior in sui supremo
attingitur a natura superiori. Natura autem corporalis est
infra naturam spiritualem. Inter omnes autem motus
corporeos perfectior est motus localis, ut probatur in
V II P hysic. Cujus ratio est quia mobile secundum locum
non est in potentia ad aliquid intrinsecum, in quantum
hujusmodi, sed solum ad aliquid extrinsecum, scil. ad
locum : et ideo natura corporalis nata est moveri imm
diate a natura spirituali secundum locum.
la. q.
110, a. 3 .

APPENDICES

467

ques hom m es trs peu crdules, qui con stitu en t le


fo n d de ce quon appelle les scien ces occu ltes, sp iri
tism e, fakirism e, etc., et que racon ten t au jo u rd 'h u i
d aprs la statistique du Dr G ib ie r, 3 revues ou jo u r
naux spirites publis en fran ais, 27 en an glais, 36
en esp agn ol, 5 en allem and, 3 en p ortu gais, 1 en
russe, 2 en italien (1), et auxquels enfin cro ien t des
hom m es q u on ne saurait accu ser de naivet, tels
que W . C ro o k es, G ladston e, G ib ier, etc. (2).
M M . C ro o kes et G ib ie r essaieron t dexpliquer les
p hn om n es par la force p sych iq u e , m ais ils
cro ien t aux faits. O r les faits, tels q u ils les o n t
constats dans les p rocs-verbau x des sances, sont
des ap parition s de spectres, des m ains vivan tes et
cadavriqu es qui treign ent la m ain des m d ecin s,
des cou ps dans les p arois, des enfants balancs d an s
les airs, laltration du p oid s des corps et le u r
dplacem ent con tin u el, des lu m ires tranges, des
in stru m en ts de m usique qui so n n en t sans q u on les
tou ch e, des critures in telligen tes, im ites en la n
gues in co n n u es des assistants, etc.
S ain t T h o m a s attribuerait la plupart de ces p h n o
m nes aux esprits an gliq u es, et ajouterait que ces
(1 ) Le Spiritisme, par le Docteur Paul Gibier, p.
Paris, 1891,

35-36

(2)
Nous ne disons rien de la littrature relativela ques
tion. Elle est norme. Le Dr Gibier, la fin de louvrage
que nous venons de citer, donne une Bibliographie du
sujet. Elle est d'ailleurs trs incomplte, puisquil y
manque mme le Dictionnaire infernal de Colin de
Plancy, le Dictionnaire des sciences occultes, publi par
Migne. Au moment o nous crivons, le livre de M11*1Flo
rence Marryat, There is no Death, fait grand bruit en
Angleterre, et il est rellement du plus vif intrt.

468

APPENDICES

m an ifestation s se peuvent p ro d u ire d u ran t l tat de


so m m eil ( i ).
M ais ne p ou rrait-il pas les attrib u er au x m es des
dfun ts ?
V o ic i la rpon se que fait le D octeu r lui-m m e :
L m e spare ne sau rait m o u vo ir u n corps par sa
vertu n aturelle. Il est m anifeste que lo rsq u e l me
est unie au corps elle ne peut m o u v o ir dautre corps
que celu i quelle vivifie ; et si u n m em bre du corps
est m ort, il n'obit plus Tm e selon le m ou vem en t
lo ca l. O r il est certain que Pme spare ne vivifie
au cu n corp s, et par co n sq u en t n u l corps ne lu i
obit selo n le m ouvem ent lo cal, si lon ne considre
que la force de la nature, b ien que la p u issan ce
d iv in e puisse y ajou ter m iracu leu sem en t (2).
L m e du dfunt ne peut d o n c m o u vo ir u n corps
p a r sa propre force, bien quelle le puisse par u ne
fo rce em prunte.
A ssig n a n t la raiso n p our laquelle cette m e ne
peut pas ce que peut u n an ge, il ajoute : Il est des
su bstances spirituelles dont la puissan ce n est pas
fixe des corps, et tels sont les an ges, q u i so n t de

(1) IV Sent., Dist., q.5. q. 1, q.

3. 6m.

(2) Anima separata sua naturali virtute non potest


movere aliquod corpus. Manifestum est enim quod cum
anima est corpori unita, non movet corpus, nisi vivificatum. Unde si aliquod membrum corporis mortificetur,
non obedit animae ad motum LocaLm. Manifestum est
autem quod ab anima separata nullum corpus vivifcatur.
Unde nullum corpus obedit eiad motum localem, quan
tum est de virtute suae naturae, supra quam potest aliquid
ei conferri virtute divina. i a, q. 117, a. 4. Cf. M al.,
q. 16, a. 10, 2.

APPENDICES

469

par leu r nature in d p en d an ts des corps : et c^est


a in si que des corps diffrents p eu ven t leu r o b ir
qu an t au m ouvem ent. S i par con tre la fo rce m otrice
de qu elq ue substance spare est dterm ine n atu rel
lem ent m o u vo ir u n corps, cette force ne pourra,
m o u v o ir u n corps plus gran d, m ais plus p etit... D s
lo rs, p uisqu e Pm e est de par sa nature dterm ine
m o u v o ir le corps don t elle est la form e, elle ne peut
m o u v o ir au cu n autre corp s p a r sa p u issan ce n atu
relle ( 1 ).
Et q u an t T o b jectio u que de fait les m es ap p a
raissen t souvent, il y rp on d a in si : G om m e le dit
saint A u g u stin au X e livre de la C it de D ieu , ch. vi,
et sain t C h ryso sto m e, S u r S a in t M a tth ., h om . xxix,
les dm on s se fo n t passer frqu em m en t p o u r les
m es des m orts (2).
C e so n t l les grandes lig n es de la d o ctrin e de
sain t T h o m a s relativem en t a u x faits extraord iu aires

(1) Substantiae quaedam spirituales sunt quarum virtutes non determinantur ad aliqua corpora, sicut sunt
angeli, qui sunt naturaliter a corporibus absoluti : et
ideo diversa corpora eis possunt obedire ad motum. Si
tamen alicujus substantiae separatae virtus motiva determinetur naturaliter ad movendum aliquod corpus, non
poterit ilia substantia movere corpus majus, sed minus...
Unde eum anima secundum suam naturam determinetur
ad movendum corpus cujus est forma, nullum aliud
corpus sua naturali virtute movere potest. r&, q. 117,
a. 4, i>.
(2) Sicut dicit Augustinus X De Civit. Dei, cap. xi, et
Ghryostomus, Sxip. Matth. homm. xxix, frequenter daemones simulant se esse animas mortuorum. Ibid.^
3m. Cf. q. 117, a. 4, 2*0; 2. 2ae? q. q5 a. 4, 2; M al
q- t b, a, 1.

4 7 0

APPENDICES

q u i rem p lissent lh isto ire des scien ces accultes ji)*


3 . M ais, dision s-n o u s, sain t T h o m a s a fait u n e
d istin ctio n , et il n ou s parat utile dy in sister u n
peu, en rappelant quelle est sa pense relative
m ent aux p hnom n es qui rsultent u n iq u e m e n t
d u n tat an orm al ch ez le sujet.
Il sagit sp cialem ent ici de ces trou b les q u i
am nen t, parfois sparm ent, p arfo is sim u ltan m en t,
lexaltation de quelques facu lts, et la d p ressio n de
quelques autres. P o u r les expliquer, sain t T h o m a s
n a gard e de reco u rir la v ie ille fan taisie (2) des
ddoublem ents ; il lu i suffit de rappeler que les fa cu l
ts sont les p rin cip es im m diats des op ration s d e
Pm e, p roxim a p rin cip ia op eration u m an im , et
que ds lo rs qu an d u n e p u issan ce est trs ap p li
que son acte, l'autre p u issan ce est em pche d a n s

(1) Si on Vf ut de plus amples dveloppements, il faudra


lire Sum. i a, qq. 110, 111 ; 11 Sent., Dist. 8, a. 5 ; Verit
q. 11, a. 3 ; q. 12, a. 8 ; M ai., q. 3 , a. 4; q. i6 r
a. 10, 2m ; a. 11 ; et surtout III Cont. Gent., cap.
c iv

- c v ii .

(2) Nous disons vieille , pour rpondre je ne saiscombien de docteurs, tous illustres, il va sans dire, qui
prtendent avoir invent cette thorie de jadis, dcrite et
condamne ainsi par Dante :
Quand par une joie ou une douleur
Qui saisit toute l'une de nos facults,
L'me se recueille bien en elle-mme,
Il semble qu'elle n'coute plus aucune autre
puissance ;
Et ceci est contre l'erreur de ceux qui croient
Qu'une autre me sur l'ancienne en nous s'allu
me. P urg ., iv, 1-6.

APPENDICES

47 *

so n a cte: ain si c e u x q u i sap p liq u en t fortem en t


couter u n rcit ne rem arqu en t pas ce q u i se fait sous,
leurs y e u x ( i ) .
S ain t T h o m a s d on n e lu i aussi lim a g in a tio n
le rle p rin cip a l dans ces phnom nes, et n ous p ou
vo n s ajo u ter q u il va tout au ssi o in que les p lus
co u rag eu x m odernes, dan s les lim ites du raison
nable. S o n illustre discip le, D an te, a chan t :
O imaginative, qui tellement nous ravis
Parfois hors de nous, que lhomme ne remarquerait pas
Qu'autour de lui sonnent mille trompettes (2).
D ab ord il observe que le sen s est une force appr
hen sive qui parfois p eroit l'esp ce species sensible la p rsence de la ch o se sen sible, com m e fait le sen s
p ro p re ; q u i parfois aussi saisit so n objet, lesp ce
sensible en labsence de lobjet, com m e fait l'im a g i
n atio n . L e sens peroit d on c la chose telle q u elleest, sil n y a pas dem pchem ent dans l o rgan e ou
dans le m ilieu. M ais lim a g in a tio n saisit le p lu s
so u ven t la chose telle q u elle n est pas, p arce q u elle
la saisit com m e prsente, b ien q u elle soit absente.
Et cest p o u rq u o i le P h ilo so p h e dit au l V me liv~e desM ta p hy siq u es, que le sens n est pas le m atre d e
l illu sio n , m ais lim a g in a tio n . (3 )
(1) Qukndo una virtus multum intenditur in operationesua, ala potentia abstrahitur a suo actu: sicut illi qui
vehementer intendunt ad aliquid audiendum, non percipiunt visu ea quae coram ipsis fiunt. 2. 2*, q. 173, a. 3Cf. Verit.j q. 1 3 , a. 3 .
(2) Purg.j xvn, i 3-i 5.

( 3) Sensus est quaedam vis apprehensiva, quae apprehendit speciem sensibilem, sensibili re praesenti, sicut

472

APPENDICES

Cette m erveilleuse doctrin e sert d in tro d u ctio n


u n m on d e n ouveau : celu i de l im a g in a tio n . V e u t-o n
sa v o ir ce que pense sain t T h o m a s de ce m o n d e
n o u veau ? V o ic i ses paroles : A l im ag in a tio n , q u an d
lie est forte, le corps ob it n atu rellem en t en certaines
choses, par exem ple o n tom b e dune poutre leve
p arce que lim a g in a tio n est n atu rellem en t le p rin cip e
du m ou vem en t lo cal, com m e il est dit au I I I me liv re
D e l'm e. D e m m e l altration du chaud et du froid
t autres p hn om n es qui en rsultent, parce que de
l im agin atio n n aissen t n atu rellem en t les p assio n s
de lm e qui m euvent le c u r, et a in si p ar la
co m m o tio n des esprits tout le corps s'altre. Dautres
d isp o sition s corporelles q u i ne so n t pas n a tu r e l
lem en t ordon n es l im a g in a tio n ne sont pas tran s
m ises par l im a g in atio n , qu elq ue p u issan te que soit
celle-ci, par exem ple la form e de la m ain , du pied ,
o u autre sem blable (i).

sensus proprius ; quaedam vero apprehendit eam, re absente,


sicut imaginatio. Et, ideo sensus apprehendit rem ut est,
nisi sit impedimentum in organo vel in medo ; sed imagi
natio apprehendit ut plurimum rem uti non est, quia
apprehendit eam ut praesentem, cum sit absens; et ideo
dicit Philosophus in IV Metaph.t quod sensus non est
dominus falsitatis, sed phantasia. V e r i t q. , a. h.
(i)
Imaginationi, si fuerit fortis, naturaliter obedit corpus
quantum ad aliqua, puta quantum ad casum de trabe in
alto posita, quia imaginatio nata esse principium motus
localis, uti dicitur in III De anima. Similiter etiam quan
tum ad alterationem quae est secundum calorem et frigus,
et alia consequentia, eo quod ex imaginatione natae sunt
'C o n s e q u i animae passiones, secundum quasm ovetur cor:
-et sic per commotionem spirituum totum copus alteratur.

APPENDICES

473

N ous avo q s d on c ic i l im a g in a tio n p rovoq u an t les


vertiges, les m otion s, le desquilibre, l excitabilit
nerveuse, une altration de tout le corp s, des sensa
tion s de froid et de ch au d . S ain t T h o m a s n ou s dit
que lim ag in a tio n peut p ro d u ire la fivre et la lpre :
L e co rp s est transm u par l m e con trairem en t
T ordre des p rin cip es naturels, surtout la suite de
qu elq ue im ag in atio n fixe, qui rchauffe le corps dans
la co n cu p iscen ce ou la colre, et il est m m e tran s
m u ju sq u a la five ou la lpre (3 ).
P lu s haut il avait dit dune m an ire plus gn rale :
Il est m anifeste que lim a g in a tio n prcde la passion
qui fait varier les m ouvem en ts du c u r et des esprits,
et cs dern iers tantt co n cen trs au c u r, tantt
rpandus dans les m em bres, p rovoq u en t dans le corps
u n e altration qui peut tre m m e une cause de
m aladie, surtout lorsque le sujet y est dispos (2).
A ille u rs il dit que l im a g in a tio n peut ren dre m alade
et g u rir : Q u an d lm e im agin e u n e chose et en

Aliaevero dispositiones corporales, quae non habentnaturalem ordinem ad imaginationem, non transmutantur ab
imaginatione, quantumcumque sit fortis, puta figura
manus, vel pedis, vel aliquid simile. 3a, q. i 3 , a. 4, 3*.
(1) Corpus rtb anima transmutatur praeter ordinem
principiorum naturalium, praecipue per aliquam imagina
tionem fixam, e< qua corpus calescit per concupiscentiam
vel iram, aut etiam immutatur ad febrem vel lepran.
P o tn q. 6, a. 9.
(2) Patet quod ex ipsa imaginatione sequitur passio per
quam aliquo modo variatur motus cordis et spirituum, ex
quibus vel retractis ad cor, vel diffusisin membra, sequitur
aliqua alteratio in corpore. quae etiam potest esse infirmitatis causa, praecipue si sit materia disposita. I b i d a.
3 , 7m.

474

APPENDICES

est vivement frappe, il en rsulte un changem ent


dans le corps, pour la sant ou pour la maladier
sans l'intervention des causes matrielles qui de leur
nature amnent la maladie ou la sant (i ).
A l'im agination galement il attribue ce fait que
des transformation s'oprent dans lenfant raison
des parents au moment de la gnration, si cette
im agination est puissante (2).
Si donc, comme il a t dit plus haut, l'im agination
peut produire des fantmes qui agissent sur les sens,
comme agiraient les objets eux-mmes, sans distinc
tion entre sens et sens; si lim agination peut produire
des maladies, mme la lpre, et les gurir, ne peuton pas affirmer que saint Thom as est aussi avanc
que les modernes srieux? Et, pour dsigner un
exemple clbre, lorsquon aurait constat avec
certitude et la ralit des stigmates, et l'absence de
supercherie, et quon se demanderait, en ce cas, si
pour expliquer le phnonne il faut ncessairement
recourir un agent extrieur, ou bien sil ne serait
pas possible de l'expliquer par un tat subjectif, ne
faut-il pas confesser que daprs saint Thom as, la

(1) Ex hoc quod anima imaginatur aliquid, et vehementer afficitur ad illud, sequitur aliquando immutatio
in corpore ad sanitatem vel aegritudinem, absque actione
principiorum corporalium, quae sunt nata in corpore
aegritudinem vel sanitatem causare. II Con. Gent.,
cap. xcix. Dans le mme livre, cap. cm, il explique trs
compltement ces doctrines, en critiquant les thories
d'Avicenne. Voir aussi IV S e n t Dist. 4, q. 1, a. 3, q. 3 .
(2) Aliqua immutatio fit in proie ex imaginatione
parentis in ip so co itu , si sit fortis. M al., q. 4, a. 8?
1 3m. Cf. II Sent., Dist. 20, q. 2, a. 1, 2m.

APPENDICES

475

rponse la premire question pourrait tre parfai


tement ngative, moins que des circonstances sp
ciales ne dmontrent cette intervention dun agent
extrieur, Dieu, ange ou diable?
Ce n est pas tout (et ceci va difier considrable
ment les crdules qui parlent tant de la crdulit du
m oyen ge), mme la fameuse diane des sorci
res ntait que de lim agination. ? aint Thom as nous
dit en effet : O n dit que chez ces femmes les courses
se font en esprit, non pas que lesprit ou la subs
tance spirituelles de lme agisse en dehors du corps,
mais parce que ces visions se forment dans lesprit,
ou mieux dans lim agination (i). Il semble quil
est impossible daller plus loin.
4.
O n aura observ que saint Thom as ne commet
pas la lourde faute commise si souvent par les mo
dernes, celle dune confusio 1 entre lessentiel et
laccessoire: l'exaltation de lim agination, qui est le
fait essentiel, et les. circonstances du phnomne.
Il se demande sans se proccuper de lta de veille
et de ltat de sommeil, sirim agination peut sexalter.
U ne violente imagination peut, selon lui, produire
un fantme si vivant, que les sensations actuelles ne
peuvent plus tre perues, ni par suite compares
avec le monde rel: c .st la dmne ,l'hallucination,
l'illusion. Le Docteur dAquin dit avec sa simplicit
et clart admirables t Les formes imaginaires n'ap
paraissent choses vraies que lorsquil y a alination
(1) Illis mulieribus discursus dicitur accidere inspiritu,
non quod spiritus, id est substantia animae, extra corpus
operetur, sed quia in spiritu, hoc est in phantastico ani
mae hujusmodj via formantur. Quaest. disp., q. de
spirit. crt., a. 2, 14m.

476

APPENDICES

du ct des sens extrieurs : il ne peut arriver que les


ressemblances soient prises pour les choses que si le
jugement naturel des sens est empch ( i).
Cependant le cas le plus ordinaire o il est impos
sible de contrler le fantastique parle rel, cestlorsque le sens extrieur est suspendu par le sommeil.
Saint Thom as a crit galement de cet tat de
l homme.
Il ne parle gure que du sommeil naturel, provo
qu par la fatigue crbrale : fatigue qui rsulte du
travail de Taxe crbrospinal durant la veille, et
prive les organes de leur excitabilit. Et il fait bien
de ne pas distinguer avec une telle insistance. Les
modernes qui distinguent si bruyamment oublient
trop que sil y a une telle ressemblance entre
leurs moyens artificiels et le nani-nana de la nour
rice, ou le bercement d'un sermon monotone, ceci,
quoique accidentel au phnomne, indique pourtant
que les deux sortes de sommeil ne sont pas de nature
si diverse, bien quil reste des diffrences.
Pour nous, nous dfinirions plutt le sommeil
hypnotique un assoupissement artificiel plus ou
m oins profond, durant lequel certaines rgions du
cerveau restent comme paralyses, tandis que d'au
tres sont extraordinairement excites. Cette dfini
tion, qui est peu prs celle de Morselli, m oins
lide matrialiste, nous p la t. entre toutes, et nous
parait rpondre bien plus exactement la ralit des
caractres particuliers du phnomne, spcialement
(i) Non alicui apparent formae imaginatae quasi res
verae, nisi fiatalienatio ab exterioribus sensibus, quia non
potest esse quod similitudinibus ostendatur tanquam re
bus, nisi ligato naturali judicio sensus. III Coni. Gent,y
c a p . c jv .

APPENDICES

477

aux faits si connus dinsensibilit. Les dfinitions


qui nadmettent dans lhypnose quune forme sp
ciale du sommeil nous paraissent insuffisantes bien
que voisines de la vrit.
Or, cest prcisment ce qui semble avoir t lopi
nion de saiqt Thom as, si on examine dune part la
distinction quil tablit, avec Aristote, entre le som
meil ordinaire et les tats analogues, et les remar
quables explications, quoique plus ou moins hy
pothtiques, quil nous donne au sujet de la
fascination.
V oici dabord la distinction dont nous venons de par
ler : U ne Cause peut amener limpuissance de sentir
sans amener le sommeil ; ainsi la dmence, la suffo
cation, la dfaillance, provoquent limpuissance de
sentir ; tout ce qui produit limpuissance de sentir
ne produit pas ncessairement le sommeil. Si la
dfaillance tait le sommeil, les fantmes qui appa
raissent souvent aux dfaillants comme aux endor
mis, seraient des songes : ce qui n est p a s... Il en est
ainsi des pileptiques, qui restent comme morts, il
en est ainsi dautres passions qui amnent la dfail
lance des sens ( i ) .
Si cette thorie gnrale, qui distingue le som (i) Aliquod est efficiens impotentiam sentiendi, non
tamen somnum, sicut amentia et suffocatio, et animae
defectus faciunt impotentiam sentiendi : ergo non omne
efficiens impotentiam sentiendi efficit somnum... Si defec
tus animae esset somnus, cum pati-entibus defectum ani
mae multa phantasmata appareant, sicut et dormientibus,
ilia phantasmata somnia essent : sed hoc est imposssibile..^
Eadem ratio est de laborantibus morbo caduco, qui sunt
quasi mortui, et aliis hujusmodi passionibus defectum
sensus facientibus aliqua passione gravi. In De somno
et vigilia, lec. v.

478

APPENDICES

xneil considr comme un repos, du sommeil ou assoupissemeut considr dautres points de vue, on
ajoute ce que saint Thom as dit de la fascination, on
verra, sans quon soit oblig daccepter sa thorie
et surtout les termes de sa thorie, quelle est
audatieuse autant que nulle autre parmi les m o
dernes, mises en avant pour expliquer la pa
ralysie artificielle. Il sexprime de la sorte au sujet
fascination, prise au sens gnral : Quand
l imagination de lme est vivement excite, les
-esprits du corps que lme vivifie sont mus.
Cette motion des esprits apparat surtout dans les
yeux, o arrivent les esprits les plus subtils. Les
yeux de leur ct influent sur lair ambiant, dans un
espace dtermin... Et ainsi, lorsquune me est for
tement mue pour le mal, comme il arrive chez les
vieilles femmes, le regard devient venimeux et nui
sible, surtout pour les enfants qui ont le corps ten
dre et plus facilement susceptible dimpressions ( i ).
On dirait vritablement la matire radiante.
Compltant ailleurs et clairant sa pense, il
dclare que l abstraction des sens (lanesthsie ou
l'extase) se produit de deux manires : par une cause
(i)
Ex forti imaginatione animae immutantur spiritus
corporis conjuncti. Quae quidem immutatio spirituum
maxime fit in oculis,- ad quos subtiliores spiritus perveniunt. Oculi autem inficiunt aerem contiguum, usque ad
determinatum spatium... Sic igitur cum aliqua anima fue
rit vehementer commota ad malitiam, sicut maxime in
vetulis contingit, efficitur secundum modum praedictum
.aspectus ejus venenosus etnoxius, et maxime pueris qui
habent corpus tenerum, et de facili receptivum impressionis. ? i a , q. 1 17, a. 3 , 3 m. Cf. P o t q. 6, . 9, 7-n ;
M al., q. 16, a. 9. i 3 m*

479

APPENDICES

anim ale et par une cause naturelle. Il y cause na


turelle, lorsque les sens extrieurs restent stupfis
par la maladie, par les vapeurs du sommeil montant
au cerveau, par lesquelles lorgane du toucher est
immobilis. Il y a cause animale quand lhomme
raison dune trop grande attention aux choses de
l intelligence et de lim agination est compltement
abstraite des sens extrieurs (i).
Puis, ayant constat que des choses extrieures
peuvent provoquer l abstraction , il poursuit un peu
plus loin : Cette abstraction des sens qui se produit
par la vertu dlments naturels se ramne celle pui
provient dun dfaut de puissance individuelle, car
ces lments ne pourraient priver la nature de lusage
des sens, sils ne stupfiaient dabord les sens (2).
Nous avons donc la pense de saint Thom as sur
les caractres et les causes de cette paralysie artifi-

(1) Abstractio (a sensibus) dupliciter contingit : uno


modo ex causa animali, alio modo ex causa naturali. A
causa quidem naturali, quando exteriores sensus obstupescunt vel propter aegritudinem, vel propter vapares
somni ad cerebrum ascendantes, ex quibus contingit organum tactus immobilitari. Ex causa vero animali, sicut
quando homo ex nimia aitentione ad intellectualia vel
imaginabilia omnino a sensibus extrioribus abstrahitur.
V e r i t q. 12, a. h,
(2) Ilia abstractio a sensibus quae fit virtute naturalium
rerum aliquarum, reducitur in illam abstractionem quae
fit ex defectu propriae virtutis : non enim illae res habent
naturam a sensibus abstrahendi, nisi in quantum obstupefaciunt sensus. Verit^ q. i 3 , a. 1, i2 mTUDE DE LA SOMME J I

APPENDICES
ielle, que Ton appelle par une sorte de tautologie, le
sommeil hypnotique. Il y a un fait extrieur qui pro
voque, et surtout une disposition intrieure chez le
sujet : ou mme, strictement parler, le fait extrieur
ne sexplique que par la prdisposition intrieure.
5.

M aintenant quelle est lactivit humaine qui


subsiste dans ce double tat ou de sommeil ordinaire,
ou de sommeil provoqu, que nous avous appel*
paralysie artificielle ?
V oici la magnifique rponse de saint Thom as, qui
suffit pour les deux cas proposs. L objet propre et
proportionn de notre intelligence est la nature del
chose sensible. O r on ne peut porter un jugement
sur une chose, si lon ne connat ce qui appartient *
la chose mme, et surtout si lon ignore le terme et la
fin du jugement. Or le Philosophe dit au IIme Livre
Du C ie l, que de mme que la fin de la science pratique
est lacte, ainsi la fin de la science du naturaliste est
ce qui apparat surtout selon le sens. L'ouvrier ne
cherche pas connatre le couteau, si ce n est en vue
du travail, pour faire un couteau en particulier; et le
naturaliste ne cherche pas connatre la nature de
la pierre ou du cheval, si ce n est pour connatre les.
raisons de ce qui tombe sous les sens. O r il est ma
nifeste que louvrier ne pourrait juger parfaitement
du couteau, sil ignorait l uvre; et de mme le na
turaliste ne saurait porter un jugement parfait sur les
choses de la nature, sil ign ort e monde sensible.
O r tout ce que nous connaissons dans ltatprsent,
nous le connaissons par comparaison avec les cho
ses Sensibles de la nature. Il estdonc impossible que
notre intelligence juge sainement dune chose quel
conque, si les sens par lesquels nous connaissons les

APPENDICES

481

choses sensibles sont lis ( 1 ). Et quelques lignes plus


loin, il ajoute que lorsque le sommeil est trs profond,
non seulement les sens sont lis, mais aussi l im agination, tellement quil n y a plus de fantmes de
rves, ainsi qu il arrive surtout au commencement
du sommeil,quand on a beaucoup bu et mang (2).
Si le sommeil est un peu m oins profond, alors les
fantmes apparaissent, mais biscornus et dsordon
ns, comme il advient chez les fivreux (3). Si le
sommail est encore moins profond, alors les fan(1) Proprium objectum intellectui nostro proportionatum est natura rei sensbnis. Judicium autem de re ali
qua dari non potest, nisi eaomnia quae ad rem pertinent
cognoscantur, et praecipue si ignoraretur id quod est ter
minus et finis judicii. Dicit autem Philosophus in III D e
coe/o, quodsicut finis factivae scientiae est opus, ita naturalis scientiae finis est quod vdetur pnncipaliter secun
dum sensum. Faber enim non quaerit cognitionem cultelli, nisi propter opus, ut operetur hune partlcularena
cultellum ; et similiter naturalis non quaerit cognoscere
naturam lapidis et equi, nisi ut scit rationes eorum quae
videntur secundum sensuro- Manifestum est autem quod
non posset esse perfectum judicium fabri de cultello, si
Opus ignoraret. Et similiter non potest esse perfectum
judicium scientiae naturalis de rebus naturalibus, si sensibilia ignorarentur. Omnia autem quae in praesenti statu
intelligimus, cognoscuntur a nobis per comparationem ad
res sensibiles naturales. Unde impossibile est quod sit in
nobis judicium intellectus perfectum cum ligamento sen
sus, perquem res sensibiles cognoscimus. 1% q. 84,a.8.
(2) Ligatur non solum sensus, sed etiam imaginatio, ita
ut nulla apparaanrphantasmata, sicut praecipue accidit
cum aliquis incipit dormire,post multum cibum etpotum.
Loc. cit.

(3) Apparent phantasmata, sed distorta et inordinata,


sicut accidit in febricitantibus. Loc. cit.

482

APPENDICES

tomes apparaissent ordonns, comme il arrive habi


tuellement la fin du sommeil, chez les hommes
sobres,qui ont une imagination forte (i). Si enfinle
sommeil est lger, alors non seulement lim agina
tion reste libre, mais le senscom m unlui-m m e est ert
partie dli, de sorte que l'homme juge parfois dans
le sommeil, ce qu'il voit tre un rve, distinguant en
quelque sorte entre les choses et les ressemblances
des choses. Cependant lesens commun reste en par
tie li, et ds lors, bien quil distingue des choses
certaines ressemblances, il est cependant toujours
tromp en quelque chose. Et ainsi dans la mesure o
les sens et l'im agination sont dlivrs dans le som
meil, le jugement de lintelligence devient libre luimme, mais non point totalement. C est de l que
ceux qui raisonnent durant le sommeil trouvent
toujours au rveil quils se sont tromps sur quelque
point (2}.
Cette merveilleuse analyse explique non seulement
les rves ordinaires, mais encore tous les phnomnes
analogues, eu particulier ceux de lhypnotisme.
6.
Mais, est-ce que saint Thom as a connu le
phnomne de la suggestion durant le rve? A-t-il
souponn que lexcitabilit du cerveau peut tre
divise comme en sphres multiples, que lune peut
fonctionner quand les autres ne fonctionnent plus,
et que, par suite, si cette excitabilit reste entire,
(1) Apparent phantasmata ordinata, sicut maxime solet
contingere in fine dormitionis etin homimbus sobriis, et
habentibus fortem imaginationem. Loc. cit.
(2) Non solum imaginatio remanet libra, sed etiam ipse
sensus communis ex parte solitur, ita quod homo judicat
interdum in dormiendo ea quae videt somma esse, quasi

APPENDICES

483

comme diraient les modernes, dans la troisime


circonvolution frontale de gauche, do partent les
impulsions pour les mouvements de la parole, on
peut causer avec un endorm i?
O ui, il la souponn et admis, pour la thorie
gi.irale, ainsi que nous l'observerons tout lheure.
Nous disons mme qu'il a connu les faits. Il nous
suffira de rappeler quil a distingu clairement entre
les rves dont la cause est intrieure, et ceux dont
elle est extrieure. La cause des songes est double,
intrieure ou extrieure. La cause intrieure des
songes est encore double. L une est animale: c'est
lorsque reviennent lim agination dans le sommeil
les choses qui ont t lobjet de la pense ou de la
priocupation durant ltat de veille.
... Parfois la cause intrieure des songes est
corporelle, car selo 1 la disposition intrieure du
corps se forme un mouvement dans lim agination
conforme cette disposition: ainsi l homme
humear froide, il semble quil est dans leau ou dans
la neige, et cest pour ce m otif que les mdecins
veulent quon donne de lattention au rves, pour
connatre les dispositions intrieures.
La cause extrieure des songes est encore
d o ib le son tour, cest--dire corporelle ou spiri
tuelle. Elle est corporelle quand limagination de
dijudicans inter res et rerum similitudines. Sed tamen ex
aliqua parte remanet sensus communis Ligatus : et ideo,
licet aliquas similitudines discernt a rebus, tamen semper in aliquibus decipitur. Sic igitur per modum quo
sensus solvitur et imaginatio in dormiendo, liberatur judicum inteilectus : non tamen ex toto. Unde illi qui dormiendo syllogizant, cum excitantur, semper recognoscunt
se in aliquo defecisse. Loc. cit.

44

APPENDICES

celui qui dort est modifie par l'air ambiant, ou par


linfluence du corps cleste... Elle est spirituelle,
quand le songe vient de Dieu .. ou des dmons,
etc ( i ).
Si nous lisons le commentaire sur le chapitre iv
de Job, leon ni, nous trouverons des indications
plus prcises encore sur la doctrine de la suggestion.
Mais il nous suffit davoir les principes gnraux, et
de savoir quune cause extrieuse peut agir actuel
lement sur lim agination durant le sommeil ou les
tats semblables. Il crit ailleurs ces remarquables
paroles sur la suggestion provoque par un signe
incom plet, sur lequel travaille ensuite lim agination :
Il est clair que si une modification est introduite
dans lim agination (par ces esprits ou ces humeurs)
les fantmes apparaissent, comme il arrive chez les

(i)
Somnioram causa quandoque est interius, quandoque autem exterius. Interior autem somniorum causa est
duplex. (Jna quidem animalis, in quatum scil. ea occurrunt
hominis phantasiae in dormiendo circa quae ejus cogitatio
et affectio fuit immorata in vigilando... Quandoque vero
causa intrinseca somniorum est corporalis: nam ex interiori dispositione corporis formatur aliquis motus in
phantasia, conveniens tali' disposition! : sicut homini in
quo abundant frigidi humores occurrunt in somnis quod
sit vel in aqua vel in nive : et propter hoc medici dicunt
esse intendendum somniis ad cognoscendum interiores
dispositiones. Causa autem somniorum exterior similiter
etiam est duplex, scil. corporalis et spiritualis. Corporalis
quidem in quantum imaginatio dormientis immutatur vel
ab aere continenti, vel ex impressione coelestis corporis...
Spiritualis autem causa est quandoque quidem a Deo,...
quandoque vero operatione daemonum, etc... 2. 2ae, p.
95, a. 6. Cf. 1. 2*e. q. 80, a. 2 ; M al., q. 3, a, 4 ; De divinatione per somnia, per tt.

APPENDICES

485

dments ou les dormeurs. Et l on dit que pour proTOquer cette modification de limagination, certaines
substances naturelles possdent quelque efficacit,
et lon ajoute que les ncromaciens sen servent pour
crer lillusion de la vue 11).
Si lon se rappelle enfin que, daprs saint
T h om as, la force imginative se cre une repr
sentation de la chose absente, et mme de ce quon
na jamais vu, nous avons l'explication de nombreux
mystres (2).
7.
Ajoutons immdiatement que saint Thom as a
assign en outre la cause de lexclusivisme que lon
observe dans tous les tats de sommeil, et raison
duquel une impression est perue plutt qnune
autre, dou le petit enfant se rveille plutt, quand
on lui offre un joujou aim, do lextatique se
rveille plus facilement, si son confesseur le lui
ordonne au nom de l'obissance. Il accepte cette
doctrine du Stagirite. Les amis rvent convena
blement de leurs amis, et prvoient beaucoup de
choses leurs sujet, cause de la sollicitude quils
conservent les uns pour les autres. Cette sollicitude
en effet cre en eux une vive impression de ressem

(1) Patet quod aliqua transmutatione in his (scil. spiritibus et humoribus) facta, phantasmata apparent, ut in
phreneticis et dormientibus. Et ad hanc phantasiae immutationem etiam quaedam res naturales dicuntur efficaciam
habere, quibus nigromantici uti dicuntur ad visus illudendos. Pot., q. 6, a. 3 , i4m.
(2) Vis imaginativa format sibi aliquod idolum rei
absentis, vel etiam nunquam visse. i*. q.- 85 , a. 2, 3m.
Cf. 2.
q. 172, a. 2; Verit., q, 8, a. .

486

APPENDICES

blance. ls ne sloignent pas les uns des autres, et ils


voient dans leurs songes ce qui les concerne avant
de voir ce qui concerne les autres (i).
Dans tous ces tats, le patient ne sait pas quil
vo itso n imagination durant son sommeil, et confond
ds lors Timage et la ralit. L image reste sans
contrle, simpose, est toute-puissante.
Elle produit lexclusivit hypnotique, parce que lepatient se sait sous laction de l'hypnotiseur; elleproduit l automatisme imitatif, parce que le sujet n e
subit que la prdominance de cette im pression; elle*
amne mme la suggestion distance de temps, car
saint Thom as enseigne en toutes lettres que parfois
les songes sont cause dvnements futurs, ce q u i
arrive lorsque limagination est sollicite faire ou
viter quelque chose, la suite des visions quelle
a eues durant le sommeil (2).
Si nous ajoutions ici la thorie gnrale de saint
Thom as sur le sens commun et ses rapports avec
(1) Quod noti recte sommant de notis et praevident
multa de ipsis, co quod maxime sunt solUciii de invicerru
In illis enim sollicitudo facit magnam impressionem
simulacrorum. Et ideo non recedentes ab invicem, prius
vident in somnis de se invicem quam de aliis, etc. D e
divinat. per jomw., lect. 11.
(2) Sunt somma futurorum eventuum quandoque qui
dem causa : puta cum mens alicujus solicita ex his quae
videt in somniis inducitur ad aliquid faciendum vel vitandum. 2. 23% q. g 5, a. 6 ; II Sent,, Dist, vir, q. 2, a. s T
6m. Nous navons pas indiqu la littrature parallle des
enseignements de saint Thomas. Les anciens ont crit
beaucoup; les modernes, depuis quelques annes, ont
crit immensment. Il serait facile dindiquer des biblio
thques entires. Mais nous n'avons voulu que signaler la
pense du Docteur Anglique lui-mme.

APPENDICES

487

lintelligence dune part et les autres sens externes ou


internes dautre part, sur les rapports des sens entre
eux, nous aurions dautres conclusions affirmer.
Q uil nous suffise dy renvoyer le lecteur : la lum ire
se fera complte et delle-mme. O n voit tout lintrt
quoffre ce quon pourrait bien appeler le palo
thomisme puisquon parie de no-thom isme .
Nous en devons conclure en particulier com bien il
importe dtre prudent lorsquil sagit d'affirmer ou
de nier en ce domaine de choses, ou dattribuer les
phnomnes une cause ou une autre, et par suite
com bien large reste la libert dinterprtation et
dattribution. En affirmant la m ystique* divine et
diabolique , gardons-nous doublier la mystique
c humaine , dont il est si difficile de fixer les
limites, dans le domaine religieux comme dans le
domaine profane. Gardons-nous de crer gratuite
ment des difficults la religion.

TABLE DES MATIRES


P ag es .
1

In tr o d u c tio n ..............................................................

C H A P IT R E P R E M IE R
POURQUOI IL FAUT TUDIER LA DOCTRINE DE SAINT THOMAS

x. Le Pape a rpondu cette question dans


lE ncyclique A eterni Patris. 2. Beaut
de ce document. 3. Sa signification.
4. Rsum de la rponse Pontificale. 5.
Excellence dune bonne philosophie. Elle
claire la raison, 6. Elle sert matriser
les passions. 7. Elle prpare les voies
la foi. 8. E lle donne la thologie sa
forme scientifique. q. Preuve historique
de ce fait. 10. Une citation de Dom. Soto
qui confirme cette vrit. 11. O r la
bonne philosophie est chez saint Thom as. Il
a rsum la science des anciens. 12. Il
fut dou dun grand gnie. i 3. O bjec
tions. 14. Six sicles ont cru en saint
Thom as. 1 5. O n a donc mal fait daban
donner cette philosophie. 16. L idal
raliser, cest lunion de lautorit et de lvi
dence. 17. Consquences heureuses dun
retour la scolastique. 18. Mdaille
commmorative de la Bulle Aeternis P a tris.

27

C H A P IT R E II
POURQUOI IL FAUT TUDIER SPCIALEMENT LA SOMME
DE SAINT THOMAS

. L a Somme thologique est l uvre des meil


leures annes de saint Thom as. Elle est

49

TABLE DES MATIRES


P ages .

recommande par lEglise. Saint Thomas


la crite pour en faire un Manuel. 3. Il
n y a pas dinutilits dans la Somme. 4.
Il n y a pas de rptitions. 5. Il ny a pas
de questions vieillies dans la mtaphysique
de la Somme. 6. Saint Thom as parle
clairement, parce'que l'ide et la forme sont
prcises. 7. Ses raisonnements sont sim
ples et clairs. 8. La mthode, et le plan
dans la mthode. 9. La mthode densei
gnement. io. Mthode analytique, m
thode synttique, mthode mixte. 11,
Consquences utiles de la mthode thomist i q u e ......................................................................... 63
C H A P I T R E III
COMMENT IL FAUT TUDIER LA SOMME

1. D abord il faut avoir le courage de la lire.


2. Le courage rend cette tude facile et agr
able. 3. Malgr son lvation la doctrine
thomistique na rien dinaccessible. 4. Il
faut avant tout se fixer le plan gnral dans
la mmoire. 5. Utilit des tableaux synop
tiques. 6. Utilit des vocabulaires scolastiques. 7. Utilit des commentaires.
8. Ncessit dune philosophie scolastique.
C H A P IT R E IV
LA PRIMA PARS

1. Il est bon d'exposer le plan densemble de


la Somme. 2. Comment ce plan se peut
rsumer. 3, Existence de lEtre premier.
4. Les attributs de Dieu dcoulent de son

n>

49 *

TABLE DES MATIRES

P a g es .

tre. 5. L a co n n a issa n ce et les nom s de


D ieu. 6. D e la ction de D ieu. 7. L a T r i
n it
...............................................................................119

C H A P IT R E V
L A PRIMA PALS ( s u i t e )

1. Dieu, crateur de tout ce qui existe. 2*


Possibilit de la cration ab aeterno .
3 . Dieu, auteur de la varit des tres. 4.
Les anges. 5. Le monde matriel. 6.
L hom m e: son tre. 7. La libert hu
maine. 8. L objet de la libert. 9. La
vraie libert harmonise toutes choses. 10.
La tolrance. 11. Les droits de Dieu.
12. Le gouvernement des choses cres.
? . Conclusion p r a tiq u e ......................................i 52
C H A P IT R E VI
LA

PRIMA SECUNDAE

. La Prim a Secundae et la Secunda


Secundae doivent intresser'spcialement
les prdicateurs. 2. Ce qui caractrise la
mthode de la morale thomistique. Le
sujet d el Prima Secundae . 4. Dieu
est la fin de lhomme. 5. Les moyens que
lhomme doit mettre en uvre pour arriver
sa fin. 6. Les actes volontaires. 7.
L a m oralit des actes. 8. Les p assio n s.

C H A P I T R E V II
LA PRIMA SECUNDAE (suite)

Les principes de nos actes, et dabord les


principes intrinsques, parmi lesquels les

193

492

TABLE DES MATIRES


P ages.

< hrabitus et les vertus. Comment se


distinguent les vertus. 3. La cause des
vertus. 4. Les dons du Saint-Esprit.
5 . Les batitudes et les fruits du Saint-Es
prit. 6. Le vice et le pch. 7, Une
observation sur le pch originel. 8. Les
principes extrieurs de nos actes, et dabord
la loi. 9. Quelques remarques propos
du trait des lois de saint Thom as. 10.
Les prceptes crmoniels et judiciaires*
11. La grce divine................................................ 221
C H A P I T R E V III
LA SECUNDA SECUNDAE

1. Le sujet de la Secunda Secundae .


2. Les vertus thologales, et dabord la foi.

3.

F aut-il tolrer les infidles et les h r


tiques? 4. L esprance. 5. La charit.

6 laumne et la correction fraternelle.


7. Vices opposs la charit . . . .

25 1

C H A P I T R E IX
LA

SECUNDA SECUNDAE

(suite)

i . Les vertus cardinales, et dabord la pru


dence. 2. La justice. 3. La force.
4. La temprance. - 5. Observation pratique
sur le trait des vertus de saint Thom as.
6. Devoirs qui regardent quelques hommes
en particulier. Grces gratuites qui se rappor
tent la connaissance. 7. Grces relatives
la parole et aux uvres. 8. Diffrents
tats de vie. q. Fonctions diverses dans
la vie : la perfection. 1o. Les religieux.
11. Comm ent se diversifient les Ordres reli
gieux ......................................................................... 275

49?

TABLE DES MATIRES

P ages-

C H A P IT R E X
L A T E R T IA PA R S

i . Com m ent la Troisim e Partie se rattache


aux deux premires. 2. Convenances de
Flncarnauon du ct de Dieu. 3. Le
Verbe se serait-il incarn, si le pch navait
pas exist? 4. Convenances de lincarna
tion du ct de lhomme. 5. Les grandeurs
de Jsus-Christ dans son me. 6* Les
grandeurs de Jsus-Christ dans son corps.
7. Les grandeurs de Jsus-Christ dans
l'unit de son tre. 8. Consquences de
cette unit. 9. Des actes et souffrances de
Jsus-C hrist: et d'abord de son apparition
en ce monde. io . L immacule Concep
tion de la Vierge. L opinion de saint Tom as.
11. Les principes de sa doctrine sont
favorables au dogme dfini. 12. Les
autres mystres de Penfance de Jsus-Christ.
i 3. La vie publique de Jsus-C hrist.
14. Les souffrances de Jsus-Christ. i 5.
Les causes et effets de la Passion. i. La
mort, la rsurrection et la glorification de
Jsus-C hrist............................................................. 3o 5

C H A P I T R E XI
LA

T E R T IA

PARS

(s u ite ),

ET

LE

SUPPLEM ENTTJM

1. Les Sacrements considrs dune manire


gnrale. 2. Le Baptme et la confirma
tion. 3. L Eucharistie. 4. La Pnitence.
5 . L Ordre et le Mariage.
6. Les Fins
dernires. 7. Les suffrages pour les
mes du Purgatoire. 8. La rsurrection des

>

TABLE DES MATIRES

494

P ages.
morts. 9. Que seront les ressuscitsf
10. Le jugement qui suivra la rsurrection.
11. La transformation du monde aprs le
jugem ent: et dabord du sort des lus.
1%. Du sort des rprouvs: ^ .C o n c lu
sion . 14. U n Bref de Lon X III . . .

349

A P P E N D IC E S
i . U n mot sur la politique de saint Thom as
et de Lon X I I I .................................... 38 1
1 1 . L opinion de saint Thom as sur lim m a
cule C o n c e p tio n ........................................... 399
m . Spiritism e et hypnotisme daprs saint
T h o m as............................................................. 462

F IN

DE LA

G renoble.

T A B L E DES

M A T I R E S

I m p r im e r ie N o t r e - D a m e .