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Des opinions politiques du

citoyen Sieys, et de sa vie


comme homme public

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Oelsner, Konrad Engelbert (1764-1828). Des opinions politiques


du citoyen Sieys, et de sa vie comme homme public. 1799-1800.
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JE

OPINIONS POLITIQUES
DU

TOY EN

SI

YE

S.

JEJRJR~T~.
&AGE

80

KOMcer

g*'

ligne du a~ alina, si elle /)eNf~o<

lisez si elle Me peut prononcer.


la note, ligne 5, qui MM~yReH~ lisez

Page i3g,
~~t MH/e.
Page ~i & la note, dernire ligne
/c gM~er
le guider.

<j

qui doivent
ses yb~c~MMj~ lisez qui doivent

Page~t~, lig. 18,

OK~

ef~~ce~ lisez oM<f~K~A

Page 160, dernire ligne:

il M'~MM pas /W.K&&,

lisez il tait impossible.


Page
ii~ne i~ ceci peu lisez ceci peut.
Page 18~, ligne 5, Si ON voulait croire tous ces

i~,

misrables, il M~' aMra~H~ ni Zf~r~ nirpuMyMe~ et la seule ressource qui resterait CM peuple
&MH<<~
lisez Si on voulait croire MM~ ces mi~fraMe-f, t~ M~' aurait &/eM~ plus, etc.
Idem, ligne 18 ,-M/M elle lisez ~<!n~ce<M~~CMKa*.
Page 211, ligne i5, dune bonne: lisez d'une eieec~s.
Idem. ligne sa, manque: lisez manyM~.
Page a3o, ligne a~ c'a~ ainsi que doit agir: lisez
c'est ainsi ~Me doivent agir.

DE

OPINIONS POLITIQUES
D U

CITOYEN S 1EYE8,
B

BE SA VIE COMME HOMME PUBLIC.

A. PAR18,
Chez

GOUJON E!s ttfinMB cR-Lt a

gcanderaeTata]fme,n".y37;
Et chez les MARCHANDS BB NouV~ANT~St

AN

1 .

At~z~

JEc/~yM<?~0~~<?0/MM~~OMr/<~C~W
~e<M~<9MM~M~~

Qu'est-ce que le Tiers-tat ?


E~sal sur les Privilges.
Vues sur les moyens d'excution.
Plan de dlibrations pour les assembles de

bailliages.
Dclaration des droits.
Notice sur la vie de Sieyes.

Procs-verbaux de diverses Assembles nation


nales.

Moniteur, etc. etc.

AVERTI S SE MENT.

H est des poque:


M

et des choses sur lesquelles

la manire de voir d'un homme &it aussi

MpartiedesavieM.

JDN

prsentant le tableau des oprations


et des travaux politiques de Sieyes, noua
avons t guides par le dsir de consolider
la confiance que tous les amis sincres de
! Rpu~qaeaGeordeat celui qui, mme
ayant rpQqne de la rvolution, avait donnet
des gages np~nbreu~ds~ son dvouemen: '
a cause de a,Iibert.
Les. hpnun~s dBan~.et qtu ne se dcideat
qu'avec peme, trouveroat anssi dans ce
travail ce qu'ils exigent pour ~xer leur
opinion et taMirIeures~ni. ~oussonunes
persuades qu'ils ne pp;arron!:Ja: re~ser;
~adn~nistrateur pMIoso~e qui, dans tous
Ifs temss~est montr le 'courageux d~hseur des drota dM peuple, et qui n'a~p&s
~us vatie~dans ses principes que. dans
sa
conduite.. Tro~ heureuse !& nation .dont.

tous les magistrats pourraient offrir une


pareille garantie de lumires, de probit
et de patriotisme
Nous prvoyons que a calomnie et la
malveillances'occuperont rechercher dans
cet Ouvrage, quelqu'aliment la rage qui
les dvore nous les prvenons que ce sera
pour elles un tems perdu; nous les plaignons
bien sincrement, si elles n'ont-pas d'autre
ressource pour soutenir et prolonger leur
honteuse existence.
Quant aux partisans Incorrigibles de la
royaut, quant aux fous dtt aux"mibciles
qui rvent encore ~M~ nous ne prtendons pas l'honneur de teur conversion, et nous recevrons avcla plus grande
indiffrence les injures qu~s~durroctn'ou~

prodiguer.

est, sans dout} inutile de penser


nous disculper du reproche~ de' parler d'un
homme vivant, ~'cet~'homme' est devenu~1
l'objet de toutes les inquitudes,'de toutes~
les esprances; si en droulant une partie'
de sa vie publique tous les regards, nou~L i
cervons la patrie, ce serait bien . t0!'<:
U

qu'on accuserait ou qu'on suspecterait notre z!e et nos efforts. D'ailleurs, quand
les ennemis du bonheur public son~ dans
l'arne, il faut bien permettre aux amis de
la libert d'y descendre pour les combattre
et les vaincre.
Nous ne nous sommes pas dissimuls
,qu'il y avait une espce de prsomption
ai
obscurs,
citoyens
crire en faveur
a nous,
d'un philosophe et d'un administrateur c<
lbre, oser placer nos faibles ides ct
de ses vastes conceptions mais dans un
moment ou on semble se faire un plaisir
de lui prter les systmes les plus absurdes
et les projets les plus ridicules, nous
avons cru pouvoir tre utiles en rappelant
des opinions que l'on dnature en les
montrant dans toute leur puret, et ce
motif doit mriter les suffrages de tous
les Rpublicains. Les obtenir, sera notre
plus douce rcompense.
Cet crit a t compos rapidement. Les
circonstances taient urgentes. L'intrt
public ne nous permettait pas d'en retarder
la publication. N'ayant pu donner notre

travail toute a perfection que nous dsirions,9 nous comptons sur quelqu'indul-"
gence.
Comme, en gnral peu de personnea
se sentent capables d'un pur dsintressement; plusieurs, peut-tre/croiront que
nous sommes ou les amis, ou les protgs,t
ou mme les obligs de Sieyes; nous dclarons ici, en notre ame et conscience,
que nous ne l'avons jamais approch, que
nous ne croyons mme pas tre connus de
lui, et que le triomphe de la vrit et de la
raison, sur la calomnie et l'ignorance, est le
seul objet de nos travaux, comme de nos
vux les plus ardens.
Nous avons divis cet ouvrage en deux
parties.
Nous exposerons, dans la premire, ranalyse politique des Ouvrages de Sieyes
avant la rvolution.
Nous mesurerons dans la seconde9
toute sa carrire ~gM~~Pc et d~i?M/tM~tive depuis. 1780 jusqu' la fin de l'an 7 de
la Rpublique franaise..

PREMIER~

PREMIRE PARTIE.
De~ ~M~M.a?~o7~~M~

<~C

Si

ETES,

~~M~ Zt~ JR~~O~M~OT~ JRr~/M'~MC.

LE temps amnera
sans doute des historiens

exacts qui feront dater l're de la Rvolution


franaise bien au del du 14 juillet 1789.
On aime aujourd'hui confondre les dates
et les faits on semble se persuader que la

Rvolution n'est due qu' une sorte d'explosion populaire, une insurrection cela n'est
pas exact

En effet, qui a rvl au peuple le secret,


si long-tems oubli de ses. droita? Qui lui a
trac la voie pour les rsconqurir? qui l'a
guid
insurg, sinon les crivains
patriotes?, JEt parmi eux, lequel se distingue'
autant que l'auteur de l'Essai sur les .P/<Wlges, et de <~<~ce. que le
C'est lui qui nous devons nos plus belles
institutions sociales. EUes sont toutes les rsultats oues dveoppemensdeeesprincipea.

~M~o,

~e~?
A

Ses dHnt!ons, ses dnominations mme ont


presque toutes t consacres par l'assentiment national et la Rvolution franaise a
t ce qu'il avait crit qu'elle serait l'effet
naturel prvu, et bien gouvern, d'une vue
simple et juste, d'un concours heureux, favoris par les circonstances, et promu avec
franchise par toutes les classes intresses M.
Il fut long-tems lui-mme cette vue simple
e~/M~e qui dirigea le char de la Rvolution.
Heureuse eut t la France, si elle n'avait
pas chang de guide 1
L'histoire de la vie publique de Sieyes doit
remonter jusqu'; ce jour, o, peine sorti
de l'adolescence il conut le premier principe des droits naturels de l'homme en tat
de socit, et o son cur patriote palpita,
en lisant pour la premire fois Locke, Condillac, et Charles Bonnet. C'est peut-tre dans
<:ette lecture que prit naissance sa passion
pour la recherche de la vrit, et que commena se dvelopper ce prodigieux entendement qu'il a fait paratre dans sa longue carrire politique. E( outons-!e~ lui-mme nous
parler de ce premier objet de ses mditations.
Il ne s'tait livr aux tudes tholocc
g!~ues ~t prtendues philosophiques de Funi-

versit de Paris

qu'autant qu'il lui taie


ncessaire pour passer les examens et ls
thses d'usage. Entran par ses gots, ou
peut-tre obissant au seul besoin de se distraire, de consumer son tems et son activit,
il parcourait indistinctement, et sans rgie,
toutes les parties de la littrature, tudiait
les sciences mathmatiques et physiques, et
cherchait mme s'initier dans les arts, surtout dans h musique. Cependant un penchant
involontaire le portait la mditation. II recherchait les ouvrages de mtaphysique et de
morale. H a souvent avou ~M'~MCMM livre ne
lui a ~roCKrc une satisfaction plus TM~e que
ceux d Locke, Condillac et Bonnet il
rencontrait en ~Ma? des ~o~~e~ ayant'
M~me
le mme instinct, e~ s'ocC~P<0' d'un besoin COMfKMM M.
Ce trait ( si indijfrent pour tant d'autres )
dcide la destine qui attend Sieyes. L'attrait
de ce qui est juste, beau et ijon l'entrane
irrsit-tibtement de profondes analyser. Il
descend dans le cur de l'homme; il y dcouvre fortement empreint le sentiment de
la libert mais de cette facult inhrente
nous jusqu' l'exercice des droits sociaux.
p
il est un intervalle immense S~yes
!e
nous

fait traverser pas pas. Nous allons voir


combien, son dbut dans la ~oc/c~ la
raison avait dj fait des progrs chez lui.
Il entra dans le monde l'ge de

vingt-quatre ans. Il avait pu, dans la solitude, se former l'amour du vrai et du juste,
et mme la connaissance de l'homme, si
souvent et si mal--propos confondue avec
celle des hommes, c'est--dire, avec la petite exprience des ~ntrigues mouvantes d'un
petit nombre d'individus plus ou moins ac"
crdits, et des habitudes troites de quelques
petites coteries (i). Il avoue qu'il n'entendit
rien d'abord au partage oblique de la socit,
ses murs incertaines, ce ddain pouss
jusqu'au mpris pour ce qui n'est que la
vrit, et la multitude de petits intrts
croiss, de petites affections caches, qui,
animant chaque individu l'insu des autres,
forment souvent de ce mlange une action,
nn jeu assez piquant, quoique de mauvaise
foi. ~<Mwe~ ( disait-il ) je crois t~cRcr
chez un peuple ~McewtM
me faut e~
(i) La connaissance des hommes est u celle de l'homme
da ~Ma qu'ost l'intrigue sociale l'art social.
~'M~ de la J~~M.

<~M~er les KM?~y~. Il ne changea point les

siennes .

.Ici commence & paratre cette rectitude de


caractre, qui distingue autant Sieyes des
autres hommes, que ses crits sont diffrens

de ceux des politiques nos contemporains.


Le voil dj prononc vingt-quatre ans
contre ceux que de petits
croiss#
de petites affections caches font agir
sur
le grand thtre du monde. Quel jeune homme
tonnant 1 l'ge des passions, il pesait la
valeur des hommes, et. savait n'apprcierque
ce qu'ils faisaient par l'amour dsintress du

M~

w'<Me~~y~<
Mais, diront des gens jSbres

amollies

qui se disent sensibles, et qui ne sont que


langoureux Sieyes ne connat donc
pas ce
tendre intrt qui fait que nous sommes partiaux en faveur de ceux qui nous sont attachs par les liens du sang, de l'amiti, de
l'amour? Hommes comprage, connaissez
le caractre et les devoirs de l'homme im-

perturbablement }USt.
Les Thosophes de tous les cultes ont fait
Dieu quitable toutes ses qualits sont renfermes dans sa justice; il pse, il juge tout,
sans clmence ni rigueur. S'il ae laissait mo~

voir par les prires et les holocaustes, serait


il juste ? non les loix d'une immuabl~quiti
seraient renverses or, le Sage qui modle
toujours sa raison sur cet tre de supposa
tion universelle, et .qui se trouve plac au[
rang sublime de gouverner les hommes vers
ce qui est juste et vrai, peut-il donc transiger
avec la vrit et la justice universelle, pour
quelques passions, pour quelques liens individuels de la hirarchie sociale? Peut-il sa-'
crifier le bien de tous quelques petits
quelques petites <9~~c~/OM~ non
saas doute. Il ne serait plus l'homme sage,
l'homme juste, l'amant ~M~e~M~c~~ '<x~
ainsi, dans la haute condition politique o la
raison l'a plac, ~ieyes n'a d avoir ni patina,'
i'
ni amis, ni habitua ses yeux n'ont pas dus
remplir de ce qu'on appelle les tbouces larmes'
de 1~ compas~on pour un ou quelques inoividits &actt)on imperceptible de la socit. C'e'9~
eUetoat~ entire qui est t'ob~t~ sa-snsi~
Mit ,~e ses travaux de~ son cutter en
? ne'idoitrih'
donnant tout la gnraut~

6.

l'individu.J

Voil

.<

queldoit tre, le caractre du

sge.~

Mai~ eontinupns & coona~re c~ehti )Iu hoir.


M ~1
passa, nne partie de~ annes ty~S e~

'77~ sot cultiver la

musique (c'tat&cet

gard l'poque d'une rvolution Paris ) soit


rfuter le systme politique des conomistes
qu'il 'trouvait roide et pauvre mais suprieur cent tbis la misrable routine, qui
s'en effrayait, suivant l'usage, sans y rien
entendre. Il fit ou ernt faire, dans ces deux
annes, des recherches importantes sur la
marche gare de l'esprit humain en philosophie, sur la mtaphysique du langage et
les mthodes intellectuelles. H n'a rien publi.
La qualit dominante de son esprit est la
passion du Vrai, dont la recherche l'absorbe
presqu'ihvolohtirement il n'est point content, s'iT tient un sujet, qu'il ne l'ait approfondi, analys dans toutes ses parties, et ne
l'ait ensuite reconstruit dans son ensemble.
Mais le besoin de savoir une fois satisfait, il
reste avec ses notes et ses tableaux analytiques, qui ne peuvent tre que pour lui. La
mise au net, le remplissage des vides, et
cette sorte de toilette, que Jes auteurs mme
les moins soucieux de tumce littraire,
ne
pourraient refuser des crits destins
voir le jour, lui sont insupportables; il dj
a
pass d'autres mditations. S'il s'est permis
quelques inRdlits cette sorte de paresse
A

ce n'a t qu'entran parle sentiment d'un


grand intrt public et dans des montent

il avait espoir probable d'tre utile


Si cet aveu est une preuve du peu depr-

tentiou de Sieyes toute gloire littraire


il est aussi une critique bien mrite de notre
got dominant. L vrit, peur. nous paraitre
beUe, a besoin des vains ornomens de l'~lo- =
qaence, Uiaut rhabiller de mille ajHteries
de Rhtears.
Faisons lemaintenantrpondreauxreprochea
que quelques rigoristes en rvolution lui font
sur son ancien tat. C'est sa profession de
foi qu'on va lire. Pour un lgislateur comme
lui, ce n'est- pas la partie la moins curieuse
de ses opinions connaitre.
fer du
<c La loi du besoin, et la main de
gouvernement 'le rendirent sa dure destine. Il partit en tyy5 pour la province de
Bratagne avec un vqne qui allait se faire
installer dans son sige, et qui, pour emmener Sieyes, lui avait procur un brevet: de
joyeux avnement sur son glise cathdrale.
Peu de tems aprs avoir pris possession de
son caaonicat < il eut la libert de I revenir
Paris. Il la dut un de ces titres ou bre~
vts donns Versailles, en vertu desquels

on pouvait toucher Pans les revenus de


son hnBce. L'occasion se prsenta de changer de chapitre. Il fut successivementvicairegnral, chanoine et chancelier de l'glise
de Chartres. Au milieu de ces mutations, il
n'y a de remarquable que !e soin extrme
qu'il eut A ne. jamais s'Immiscer dans le ministre ecclsiastique. Jamais il n'a prch
jamais il n'a confess il a fui toutes les fonctions, toutes les occasions qui eussent pu le
mettre en vidence clricale.
.On distinguait alors dans la clerg de
France deux sortes d'individus, les ecclsiastiques-prtres, et les ecclsiastiqaes~administrateurs. Sieyes tait tout au plus de !a seconde class. Dj on l'avait vu aux tats de
Bretagne dput du diocse on il avait eu
son premier bnnce et, pour le dire en
passante rien n'gale l'Indignation qu'il avait
rapporte de cette assemble contre la honteuse oppression du la noblesse y tenait t

tiers-tat.
l'poque'ou nons
o~

sommes~ il avait

&

~ans une piac administrative permanente


il tait conseiUsr~comnu~satre~ somm par le
diocse de Chartres la chambre suprieure
du clerg de-France.'

a pu remarquer dans ce rct, pure"


ment historique que Sieyes ds le cours.de
sa licence en Sorbonne, mais dj engag
On

dans ce que l'glise romaine appelle les ordres


sacrs, tait parvenu, par la lecture de quel'
ques bons livres, et par ses rnexions, se
dlivrer de toute espce d'ides et de sntimens superstitieux. Il ne savait pas, il n'avait
pas mme lieu de croire son pays aussi gnralement dispose secouer le mme joug; il
fut frapp, en voyant le monde, de le trouver,
cet gard plus avanc qu'il n'avait cru. Le
dfaut d'quilibre qui se &isait sentir entr
l'opinion publiqueet ceUedes gens de son tat,
tait arrivau point qu'une explosionprochaine
lui paraissait immanquable. Quel- 7'<~c MCM~

(disait-il souvent ), c~ ~'oM ~p~ ~&cee /o! ~e~M~Me~c y~M~oyjB~eaM'~c~e ~aL M~gM

<!b~~<<&t~E-AM&~Me?

IL ne pouvait s'empcher de gmir sur sa

jeunesse crueHeaent sacri&e, et sur-tout des


liens tyranniques qui devaient garotter encore
son triste A~estMf. Le sentiment; douloureux
dont il tait plein se versait natureUement
Mr eea~ ai~tm oc prparait le& msies regcets~
~Et comment me pas plaindre oette~ multitude
de tendres enfans, qu'une erreur antique~

tbrtemnt tablie, semblait attendre leur


entre dans le monde
pour les marquer
comme la part d'une superstition qui certes,
n'tait pas leur ouvrage A peine ces innocentes cratures commenaient-elles compter parmi les tres susceptibles d'une culturia
particulire
que des soins barbares et arplaudis, que des prjugs paternels, les arrachaientimpitoyablement au cours de la nature,
pour les lever, disait- on c'tait pour les
sacrifier hors des regards de toute sagesse,
un rgime inhumain spulcral, o& les plus
misrables instituteurs s'tudiaient les torturer physiquement, moralement, - les faonner, les dresser, au service de je ne sais
quelles chua~re~ Et ce crime se commettait
aa nom de la Divinit, comme si Dieu avait
besoin du service des hommes, comme s'il
pouvait dsirer qu'on lui montt sa maison
son sermil, ainsi qu'aux Rois de la terre 0
-faiblesse de la raison 6 force des habitudes 1
-et le gouvernement le soufrait Une autorit
si absolue -qui se disait ttMlaire refusait de
fermer l'aveugle crdulit des pres, l'ignorance plus excusable des enEms, ce gouHr
perjMe, insatiable, o sous Ses yeux tombait
journellement em hcatombes une partie pr-

cieuse de la gnration nouvelle de l'Mttressante et aimable jeunesse propre tous


tats de la vie: plus heureuse un million- de
fois si on l'avait laisse recruter naturellement
les mtiers et les professions les plus pnibles
de la socit.
Il a disparu pour jamais du territoire
la Rpublique, ce dsordre abominable et ce
changement tant dsire, ce pas d'une haute
importance dans la marche de la perfectibilit
humaine, sera, un bienfait de la rvolution
franaise. Mais quel sentiment pnible vient
se mler la reconnaissance! ah! quelea
.mesures del justKC sont quelquefois diffrentes de celles des hommes A mes concitoyens, comment avez vous pu croire que
votre juste horreur des perscutions anciennes
vous donnait un titre des perscutions nouvelles ? Si des hommes spars par des sicles
pouvaient tre solidaires quel homme sur la
'terre serait innocent Eh comment cette rjBexion, qu'on peut appeller de ncessit ha.maine, Tous a t-etle chapp ? est-ce bien vous
qni avez tenu ce langage aux plus malheureux
esclaves de notre,anciennesuperstition vous
qui avez commenc votre carrire victimes de
vous
nos prjugs, il fautla JRnir victimes

les
=

de

de.

n'avez pas voulu leur dire 0 vous qui avez


l'erreur commune, enle plus souffert

tendez sonner l'heure de l'galit et de votre


libert reprenez avec nous vos droits de
l'homme. ~/c~/<7M~Mre/~A'e/< ~(i)M.
Comme on le voit, Sieyes n'appartient
aucun corps, aucune classe d'hommes,
aucun culte, aucune secte. Il ne peut mme
en tre autrement. Serait-il possible que le
philosopheenseignantcette harmonieuse quit
qui dispense nos droits communs en socit,
pt composer, avec. sa raison, en faveur de
la sottise ? Non, il ne peut tre que l'homme
de la nature et de la ~y~
En continuant de prendre pour guide Sieyes
lui-mme, nous allons le voir entrer dans la
classe bien peu nombreuse des philosophes
rgnrateurs de la socit. A peine il a paru
qu'il est au premier rang. Telle a t pour la
premire fois dans le monde l'influence heureuse de la raison sur les hommes.
L'immense opposition de son tat ses

(t) Il ne peut tre question ici des personnes dites ec-

clsiastiques, qui se sont montres


ennemies de la rvolution, mais de celles seulement qui on n'a d'autres torts
reprocher que d'avoir jadis embrass leur tat, comtM
eUes auraient pris toute autre pro&ssion

sentimens, est peut-tre ce qui a entram le


plus fortement l'esprit de Sieyes examiner
ce mlange de classes de professions et de
travaux dont se composait la socit politique,
et discerner dans la grande mcanique sociale les rouages utiles, des institutions parasites..C'est ainsi qu'il a t conduit de bonne
heure juger svrement les classes privilgies, et apprcier sa juste valeur la pleine
importance du tiers-tat.
~Lorsqu'on forma l'assemble provinciale
d'Orlans, Sieyes avait quelque rputation:
pour ses connaissances administratives il eh
fut nomm membre, non pas au choix da
ministre, mais celui des administrateurs
dj choisis. II y donna des preuves de quelque
capacit en aHaires, d'un cur probe et ami
de son' pays, de sorte que l'assemble crut
devoir lui falrf~ de fortes instances pour l'engager a prendre la prsidence de la commission
intermdiaire il en a suivi les fonctions pendant peu de tems. Ces assembles ont beaucoup aid, par l'impulsion qu'elles donnrent
aux esprits, montrer la ncessite de convoquer les tats Gnraux elles en Brent
comme un dogme politique reu et profess
dans toute l'tendue de la France.

Sieyes tait H Paris avec quelques- uns

des membres du parlement, qui, cette


poque, ont servi la patrie. Ce grand corps

n'avait ni lumires ni vritable nergie. La


question, par exemple, des lettres de cachet,
tait mure pour tous les Franais, except
pour Messieurs quoiqu'ils ne cessassent de
remontrer, pour la forme, contre leur illgalit. Le jour o les chambres furent exiles
Troyes, Sieyes donna le conseil de se rendre
sur-le-champ au palais, de &ire arrter et
pendre le ministre signataire d'ordres videmment arbitraires, illgaux et proscrits par le
peuple. Le succs de cette mesure tait infaillible elle eut entran les applaudissemens de toute la France son avis ne pr-

valt point.
Ce fut dans les loisirs de la campagne o
il s'tait fait une habitude de passer les deux
tiers de l'anne, qu'il composa dans l't de

ty88, sur la Hn du ministre du cardinal de


Lomnie, ses ~MM sur les moyens ~e.recMtion dont lesreprsentans de la France
pourront disposer en i~8g, avec cette pigraphe propre &Ire connaitre son intention. On peut e/etw ses ~M~
~M~eM~
de ses droits 7?M!M il ~M~
ses

M<

projets sur ses Mo~e~M. Cette brochure tait


livre l'impression et allait paraitre lors- 0
qu' son retour Paris il crut devoir en
suspendre la publication. La question politique qui intressait et occupait tous les
Franais, semblait dj changer de nature;
on la forait de se prter aux nuances, aux
prtentions des diffrentes classes. Ce n'tait
plus la. nation entire voulant reprendre ses
droits sur la puissance absolue de la royaut;
c'tait la noblesse toujours prompte se pe- v
lotonner, qui, profitant de la runion et du
mauvais esprit des derniers notables, ne songeait qu' faire prvaloir ses intrts contre =
ceux du peuple, esprant bien d'ailleurs faire
sanctionner au ministre ses anciennes et ses
nouvelles prtentions, seulement en lui Bai"
sant peur. Voil ce qui engagea Sieyes =
crire son Essai sur
et incontinent aprs son ouvrage intitul QM~e~
que le 3%jE~~P Il est ais en comparant
ces deux cri~ au premier, de voir combien
tait, non pas oppos mais diffrent, l'esprit
dans lequel il avait trac ses vues sur les
~t~c~~ ~'c~cM~o/. Ces trois brochures
parurent coup sur coup, la Hn de iy89 et
au conuuenceuieut de iy8g 33.
C'est

7~e~~

C'est ici le heu d'analyser ces ouvrages


imprissables. Nous nous attacherons sur-tout.
celui intitul: Qu-'est-ce que le
monument d'art social sans modle, mme
en remontant jusqu' la dernire page de la
plus obscure antiquit. Il sera ais de se
convaincre qu'il a t le manuel thorique
par lequel se sont oprs les grands dveloppemens de notre rvolution, et le seul guide
de nos reprsentans ndles. Chez un peuple
aussi juste que l'ont t quelquefois les Grecs,

y~E~?

Sieyes et obtenu les' honneurs (qu'assur-

ment son cur simple ne brigue pas ) de


/<~M/<a~<3My M/M~M~ mais coutons-le proclamer les premiers principes de l'galit, et
tonner contre les privilges.
On n'est pas libre par des privilges~
mais par les droits de citoyens; droits qui
appartiennent tous.
Que si les aristocrates entreprennent, au
prix mme de cette libert, dont ils se montreraient indignes, de retenir le peuple dans
l'oppression', il osera demander quel titre.
Si l'on rpond titre de conqute
il faut
en convenir, ce sera vouloir remonter un
peu haut; mais le tiers ne doit pas craindre
de remonter dans les tems passs. Il se r@-

portera l'anne qui prcda la conqute;


et puisqu'il est aujourd'hui assez fort pour
ne pas se laisser conqurir, sa rsistance sans
doute sera plus efficace. Pourquoi ne renverrait-il pas dans les forts de la Franconie (i) toutes ces familles qui conservent la
folle prtention d'tre issues de la race des
conqurans, et d'avoir succd des droits
de CO~MC/B~P
La nation alors pure, pourra se consoler, je pense, d'tre rduite ne se plus
croire compose que,des descendans des Gaulois, des Romains. En vrit, si l'on tient
vouloir distinguer naissance et naissance, ne
pourrait-on pas rvler nos pauvres concitoyens que celle qu'on tire des Gaulois et
des Romains vaut au moins autant que celle
(t) Ils y sont retourns dans les 6)rets de la Fran-

conie, ces hommes orgue!Heux de leur or!giae/<yMf.


6ieyt's jugeait-il d) la tnarche active que ta r4votut:<m
devait prendre, et prvoyait-il que la rsistance opiniAtre dt's nobles aux lois de t'ga~t, occasionnerait le
syst6o'e de immigration, et ensuite la mesure de la dportation ? ou bien ces deux grands effets de ta rvolution n'ont.its qu'une coacordance fortuite avec ce qu'~rivait Sieyes en ~788? 0 mystre! 0 profondeur ~Vf~
<~f

/W~<~M'

qui viendrait des Sicambres, des WecheS~


et autres Sauvges sottie des bois et des ma1
tais de Fancienne Germanie?
les hommes voulaient cdnhaitre
Ah
leurs intrts } s'ils savaient faire quelque
chose pour'leur bonheur s'ils consentaient:
ouvrir en6a les yeuj sur la cruelle imprudence qui leur a Eut ddaigner si longtems
les droits de citoyens libres, pour les vains
privilges de l servitude; comme ils se hdte<
raient d'abjurer les nombreuses vanits auxquelles ils ont t dresss des l'enfance comme
ils se niEeraient d'un ordre de choses
qut
s'allie si bien avec le despotisme! ~es droits
de citoyens embrassent tout les privilges
gtent tout et n ddommagent d rien que
chez des esclaves.
Qu'on lise l'histoire avec le projet d'xa<
miner si les faits sont conformes ou contrares
cette assertion (l'ancien esprit de e<w~qui existait entr les nobles)~ et t'oa
s'assurera, j'en ai fait l'exprience, que c~est
ttne grande erreur de rbire que ta France
soit soumise un rgime monarchique~ Ote~
de nos annales quelques annes de t<ou!s ~Ij,
de Richelieu et quelques monnens de Loms
XIV, ou l'oa ne voit que despotisme tout

si

pur, vous croirez lire l'histoire d'une ariato-'

cratie <M/MC. C'est la cour qui a rgn et


non le monarque; c'est la cour qui a fait et
dfait les ministres, qui cre et distribue les
places, etc. Et qu'est-ce que la cour, sinon
la tte de cette immense aristocratie qui
couvre toutes les parties de la France, qui
par ses membres atteint tout, et exerce
par-tout ce qu'il y a d'essentiel dans toutes
les parties de ! chose publique
Ne suffit-il pas enRn d'ouvrir les yeux sur ce
qui se passe en ce moment au tour de nous?
Que voit-on? l'aristocratie seule combattant
toutla-fbis la raison, la justice, le peuple.
L'issue de cette terrible lut~e est encore incertaine qu'on dise si l'aristocratie est une
chimre!
L'me des privilgis est identiRe avec
la
~ls ont (les nobles) os prononcer~e mot
de
Qu'il serait heureux pour
la nation qu'eHe ft faite. jamais, cette
scission si dsirable 1 Combien il serait ais
de se passer des privilgis Combien il sera
difficile de les amener tre citoyens
M On veut que les gnrations nouvelles
ferment les yeux aux lumires contemporaines et s'accoutument tranquillement un

?.

servitude..
scission.

brdre d'oppression que les gnrations qui


passent ne pouvaient plus endurer. Laissons
un sujet si mprisable et qui ne rveille que
des sentimens d'indignation M.
C'tait ainsi que Sieyes prparait la rvolution, et assurait son succs en attaquant
sans relche ni mnagement F~~c appele
noblesse. La rectitude de son esprit, et les
principes d'une inflexible justice, lui faisaient
regarder cette classe d'hommes comme irrconciliablement ennemie des lois de l'galit.
Ds-lors il ne pt plus y avoir de paix, ni
mme d'armistice entre lui et la caste privilgie..
Voyons maintenant Sieyes tracer les droits
et les devoirs du citoyen, et poser les justes
bornes de l'galit. L'antique monarchie avait
encore plusieurs annes exister, et il conduisaitdj la rvolution franaise par la main.
Il jalonnait dans l'espace la longue carrire
qu'elle devait fournir. Les devoirs de l'assemble nationale, illes avait tracs, et les tatsgnraux n'taient point encore convoqus~
Telle est la perfectibilit d~l'entenoement da
sage; il mesure l'avenir avec la mme certitude que le vulgaire voit le pass. Pour lui
le succs de tout ce qu'il entreprend est
i?

certain, parce que tout est prvu, tout es<


combin, et les vnemens obissent son
impulsion, comme la foudre suit. la direction
que lui a. trac le physicien.

Rappelons la srie des principes de Sieyes


qui nous ont valu nos droits politiquct.
tt Dans toute nation libre, et toutes nation

doit tre libre, il n'y a qu'une manire de


terminer les diffrends qui s'lvent touchant
la constitution. c'est d'avoir recours

elle-mme.

y Une question de cette nature ne peut


paratre mdijKerente qu'a ceux qui comptant

pour peu, en matire sociale, les moyens


justes et naturels, n'estiment que ces ressources factices,plus ou moins iniques, plus
Qtt moins compliques qui font par* tout la
rputation de ce qu'on appelle les hommes
d~tat, les grands politiques~ Pour nous nou~
ne sQrtironjS point de la morale; elle doit r&<
~ler tous les rapports qui lient les hommes
entre eux, leur intrt particulier et leu<
mtrt commun, ou social; c'est elle npu%
dire ce q~on anra~du faire; etapra tout~
il n'y .a ~'slle qui puisse le diire, tl en fau~
toujpursrevemr aux principes simples, comma
plus pmsan$ que tous les e~orta d~ g~e,

Jamais on ne comprendrale mcanisme


social, si l'on ne prend le parti d'analyser

une socit comme une machine ordinaire;


d'en considrer sparment chaque partie
et de les rejoindre ensuite en esprit, toutes
l'une aprs l'autre, ann d'en saisir les accords,
et d'entendre l'harmonie gnrale qui en doit
rsulter. Nous n'avons pas besoin ici d'entrer
dans un travail aussi tendu, mais puisqu'il
faut toujours tre clair et qu'on ne l'est
point en discourant sans principes
nous
prierons au moins le lecteur de considrer
dans la formation d'une socit politique trois
poques dont la distinction prparera des
claircissemens ncessaires.
Dans la premire, on conoit un nombre
plus ou moins considrable d'individus isols qui veulent se runir. Par ce seul fait, ils
forment dj une nation ils en ont tous les
droits il ne s'agit plus que de les exercer.
Cette premire poque est caractrise par le
jeu des volonts /M<&cM?Mc~M, l'association
est leur ouvrage elle& sont l'origine de tout
pouvoir,
M La seconde poque est caractrise par
l'action de la volont commune. Les as&ocis
veulent donner de la consistance leur umon

ils veulent en remplir le but. Ils confrent


donc; et ils conviennent entreux des besoins
publics et des moyens d'y pourvoir. On voit
qu'ici le pouvoir appartient au public. Les
volonts individuelles en sont toujours bien
l'origine, et en forment les lmens essentiels mais considres sparment
leur
pouvoir serait nul. H ne rside que dans lensembles. Il faut la communautune volont
commune
sans l'unit de volont, elle ne
parviendrait point faire un tout voulant et
agissant. Certainement aussi ce tout n'a aucun droit qui n'appartienne la volont commune.
Mais franchissonsles intervalles des tems.
Les associs sont trop nombreux et rpandus
sur une surface trop tendue, pour exercer
facilement eux-mmes leur volont commune.
Que font-ils ? ils en dtachent tout ce qui
est ncessaire pour veiller et pourvoir aux
soins publics et cette portioade volont na- v
tionale et par consquent de pouvoir, ils
en confient l'exercice quelques-unsd'entre
eux. Nous voici la troisime poque, c'est-dire, celle d'un gouvernement exerc
par procuration. Remarquons sur cela plusieurs vrits i~. la communaut ne se d-

pouille point du droit de vouloir c'est sa


proprit inalinable elle ne peut qu'en
commettre l'exercice: ce principe est dvelopp ailleurs. a". Le corps des dlgus ne*
peut pas mme avoir la plnitude de cet exercice. La communaut n'a pu lui confier de
eon pouvoir total que cette portion qui est
ncessaire pour maintenir le bon ordre. On
ne donne point du superflu en ce genre. 3".
Il n'appartient donc pas an corps des dlgus de dranger les limites du pouvoir qui
lui a t con6. On conoit que cette facult
serait contradictoire elle-mme.
Je distingue la troisime poque de la
seconde, en ce que ce n'est plus la volont
commune relle qui agit, c'est une volont
commune reprsentative. Deux caractres
ineffaables lui appartiennent il faut le rpter. i". Cette volont n'est pas pleine et
illimite dans le corps des reprsentans ce
n'est qu'une portion de la grande volont

nationale. a". Les dlgus ne l'exercent point comme un droit propre, c'est le
commune

droit d'autrui; la volont commune n'est l


qu'en commission.
Actuellement je laisse une foule de rcnexions, auxquelles cet expos nous condoi*

rait naturellement, et je marche mon but. =


Il s'agit de savoir ce qu'on veut comprendre
par la constitution politique d'une socit
et de remarquer ses justes rapports avec la
nation elle-mme.
Il est impossible de crer un corps pour
une fin sans lui donner une organisationdes
formes et des lois propres lui faire remplir
les fonctions auxquelles on a voulu le destiner. C'est ce qu'on appelle la constitutionde
ce corps. Il est vident qu'il ne peut pas exister sans elle. H l'est donc aussi que tout gouvernement commis doit avoir sa constitution,
et ce qui est vrai du gouvernement en gnral, l'est aussi de toutes les parties qui le
composent. Ainsi le corps des reprsentans,
qui est confi le pouvoir lgislatif ou l'exercice de la volont commune, n'existe qu'avec
la manire d'tre que la nation a voulu lui
donner. Il n'est rien sans ses formes constitutiaes, il n'agit, il ne se dirige, il ne commande que par elles M.
Il est ais de remarquer que Sieyes prvoyait dj

qu'il pouvait y avoir une

autre~

tyrannie que celle d'un seul. L'histoire moderne de la. libert a prouv qu'une grande

nation pouvait tre maitrise, avilie, par Ut


corps de mandataires, Mais continuons.
A cette nces&it d'organiser le corps du
gouvernement, si l'on veut qu'il existe ou
qu'il agisse, il faut ajouter l'intrt qu'a la
nation ce que le pouvoir public dlgu ne
puisse jamais devenir nuisible ses commet"
tans (J). De-l une multitude de prcautions
politiques qu'on a mles la constitution,
et qui sont autant de rgles essentielles au
gouvernement, sans lesquelles l'exercice du
pouvoir deviendrait illgal (a).
On sent donc la douHe ncessit de
M
soumettre le gouvernement des formes cer..
taines, soit intrieures, soit extrieures, qui
garantissent son aptitude la nn pour Ia(t) Complet! FappKeation de ce principe datrulraitde

rputations populaires

~J'Vo~

<~e

~~J<'ea/

(z) Lorsque la coasttatioa est simple et bien Ia!te,


les prcautions sont e& petit nombre dans les pays o&

elle est complique, et pour dire vrai, mal entendue,


las prcautions se multiplient finfini, elles sont un
objet d'Aude. Ija constitution devient une science et
ce qui en tit rsshet, j'enteads l'organisation inteperd oa M touS par rcha&adag scienf:eure,
tt6<~M des purs' acc~tsoir~s Mt ~Ab~e de &~e~.

quelle il est tabli, et son impuissance s'en


carter.
quelles vues,
M Mais qu'on nous dise d'aprs
d'aprs quel intrt on aurait pu donner une
constitution la nation elle-mme. La nation existe avant tout, elle est l'origine de
tout. Sa volont est toujours lgale, elle est
la loi elle-mme. Avant elle et au-dessusd'elt
il n'y a que le droit naturel. Si nous voulons
nous former une ide juste de la suite des
lois positives qui ne peuvent maner que de
sa volont, nous voyons en premire ligne
les lois eo/M~M~/b/Me~M, qui se divisent en
deux parties les unes rglent l'organisation
les autres
et les fonctions du corps
dterminent l'organisation et les fonctions des
diffrens corps actifs. Ces lois sont dites fondamentales, non pas en ce sens qu'elles puissent devenir indpendantes de la volont nationale, mais parce que les corps qui existent
et agissent par elles ne peuvent point y toucher. Dans chaque partie la constitution n'est
pas l'ouvrage du pouvoir constitu, mais du
pouvoir constituant. Aucune sorte de pouvoir
dlgu ne peut rien changer aux conditions
de sa dlgation. C'est ainsi, et non autreMat ) que les lois. constitutionnelles sont

/~M~

fondamentales. Les premires, celles qui tablissent la lgslature, sont fondes par la volont nationale avant toute constitution, elles
en forment le premier degr. Les secondes
doivent tre tablies de mme par une volont
reprsentativespciale. Ainsi toutes les parties
du gouvernement se rpondent et dpendent
en dernire analyse de la nation. Nous n'offrons ici qu'une ide fugitive, mais elle est
exacte.
On conoit facilement ensuite comment
les lois proprement dites, celles qui protgent les citoyens et dcident de l'Intrt commun, sont l'ouvrage du corps lgislatif form
et se mouvant d'aprs ses conditions constitutives. Quoique nous ne prsentions ces dernires lois qu'en seconde ligne, elles sont
nanmoins les plus importantes, elles sont a
~ont la constitution n'est que le Mo~e~.
On peut les diviser en deux parties: les lois
immdiates ou protectrices, et les lois mdiates ou directrices. Ce n'est pas: ici le lieu
de donner plus de dveloppemens cette
analyse

(t)..

(t) Disons seulement que Je vrai moym de ne point

s'entendre est do confondre toutes les parties de l'ordre


6o<al sous le nom de constitution. ~~Vots~e~~M~.

~ous avons vu natre la constitution dan9


la seconde poque. II est clair qu'elle n'est
relative qu'au g'oMfer~e~te~ il serait ridicule de regarder la nation lie elle-mme par
les formalits ou par la constitution aux"
quelles elle a assujti ses mandataires. S'il c"
lui avait Mlu attendre, pour devenir une na~
tion,, une manire d'tre positive) elle n'aurait C
jamais t. La nation se forme par le seul
droit naturel. Le gouvernementau contraire ne peut appartenir qu'au droit positIE La nation est tout ce qu'elle peut tre, par cela 0
M

seul qu'elle est. Il ne dpend point de sa vo<


lont de s'attribuer plus ou moins de droits
qu'elle n'en a. A sa premire poque~ elle a
tous ceux d'une nation. A la seconde poque
elle les exerce la troisime, elle e~ fait
exercer par ses reprsentans tout ce qui est
ncessaire pour la conservation et le bon ordre
de la communaut. Si l'on sort de cette suite
d'ides simples, on ne peut que tomber tl'ab*
surdits en absurdits.
poNvdf
Le gouvernement n'exerce un
rel qu'autant qu'il est constitutionnel il
n'est lgal qu'autant qu'il est Hdle au& Ipit
qui lui ont t impose~ La volont nationale, au contraire, n'aL besoin que de sara'

=
v
=

Ht pour tre toujours lgale, elle est l'ori-

gine de toute lgalit.


n'est pas sou"
Non-seulement la nation
mise une constitution, mais elle ne peut
pas l'tre, mais elle ne doit pas l'tre
qui quivaut encore dire qu'elle ne l'est pas.
~Elle'ne peut pas l'tre. De qui en effet
aurait- elle pu recevoir une forme positive ?
est-il une autorit antrieure qui, ait pu dire
une multitude d'individus
WM y~M/M-f

ce

/e

sous telles lois; ~o~yo/we/'e~ une .ZV<M

aux conditions ~Me /e vous ~re~c~M. Nous

ne parlons pas ici brigandage ni domination


mais association lgitime c'est -dire, volontaire et libre.
Dira-t-on qu'une Nat!o!? peut, par un
premier acte de sa volont, la vrit indpendant de toute forme, s'engager a ne plus
vouloir l'avenir que d une manire dtermine ? D'abord une Nation ne peut nia!iner,
ni s'interdire le droit de vouloir; et quel!e
qne soit sa volont, elle ne peut pas perdre
le droit de la changer, des que son intrt
l'exige. En second lieu, envers qui cette Nation se serait-elle engage ? Je conois omment elle peut obliger ses membres ses mandataires, et tout ce qui lui appartient, mais

peut-elle, en aucun sens s'imposer des devoirs envers elle-mme? Qu'est-ce qu'un contrat avec soi-mme ? les deux termes tant
la mme volont on voit qu'elle peut toujours
se dgager du prtendu engagement.
Quand elle le pourrait une Nation ne
doit pas se mettre dans les entraves d'une
forme positive. Ce serait s'exposer perdre sa
libert sans retour, car il ne faudrait qu'un
moment de succs la tyrannie, pour dvouer
les peuples, sous prtexte de constitution,
une forme telle qu'il ne leur serait plus possible d'exprimer librement sa volont et par
consquent, de secouer les chanes du despotisme. On doit concevoir les nations sur la
terrer comme des individus hors du lien social, ou, comme l'on dit, dans l'tat de nature. L'exercice de leur volont est libre et
indpendant de toutes formes civiles n'existant que dans l'ordre naturel; leur volont,
pour sortir tout son effet n'a besoin que
de porter les caractresnaturels d'une volont.
De quelque manire qu'une Nation veuille
il suffit qu'elle veuille toutes les formes sont
bonnes et sa volont est toujours la loi su"
prme. Puisque pour imaginer lgitime, nous
individuelles puavons suppos aux volonts
rement

rement naturelles, la puissance morale de


former l'association comment refuserionsnous de reconnatre une force semblable dans
une volont commune galement naturelle ?
une Nation ne sort jamais de l'tat de nature,
et au milieu de tant de prils, elle n'a jamais
trop de toutes les manires possibles d'exprimer sa volont. Ne craignons point de le rpter une Nation est indpendanteen toute
forme; et de quelque manire qu'elle veuille
il suffit que sa volont paraisse, pour que tout
droit. positif cesse devant elle, comme devant
la source et le matre suprme de, tout droit
positif.
Mais il est une preuve encore plus

pressante de la vrit de nos principes, qui


pourraient cependant se passer de nouvelles
preuves.
Une nation ne doit ni ne peut s'astreindre
des formes constitutionnelles car, au premier diffrend qui s'lverait entre les parties
de cette constitution que deviendrait la Nation ainsi dispose ou ordonne de faon
ne pouvoir agir que suivant la constitution
dispute? Faisons attention combien il
est essentiel dans l'ordre civil que les citoyens
trouvent dans une branche du pouvoir actif
F~

une autorit prompte terminer leurs procs.


De mme les diverses parties du pouvoir actif,
doivent avoir chez un peuple libre la libert
d'invoquer la dcision de la lgislature dans
toutes les difncults imprvues. Mais si votre
lgislature elle-mme, si les diffrentes parties de cette premire constitution ne s'accordent pas entr'elles, qui sera le juge suprme?'1
car il en faut toujours un, ou bien l'anarchie
succde l'ordre.
Comment imagine-t-on qu'un corps constitu pourrait dcider de sa constitution ? Une
ou plusieurs parties intgrantes d'un corps
moral, ne sont rien sparment. Le pouvoir
n'appartient qu' l'ensemble. Ds qu'une partie
rclame, l'ensemble ri'est plus; or, s'il n'existe
pas, comment pourrait-il juger? Ainsi donc,
on doit sentir qn~il n'y aurait plus de constitution dans un pays, au moindre embarras
qui surviendrait entre ses parties~ si la Nation
n'existait indpendante de toute rgle et de
toute forme constitutionnelleM.
Sieyes n'avait pas analys si profondment
le mcanisme social, an de jeter les Nations
dans "le dsordre de l'anarchie, comme ne
manqueront pas de le remarquer quelques petits docteurs politiques ce serait certes bien

mal connaltre la passion de notre Sage pour ce


qui est harmonieuxet bien ordonn il faisait ce
raisonnement la Nation, au moment o elle
allait dputer aux tats-gnraux. Il fallait
bien lui apprendre ou elle ne devait pas se borner rformer des abus; mais qu'elle~OM<
qu'elle devait renverser cette constitution
monarchique et fodale, qui servait la comprimer depuis quatorze sicles. Revenons.
reprsentans or~M/r~t d'un peuple,
cc Les
sont chargs d'exercer dans les formes constitutionnelles toute cette portion de la volont
commune, qui est ncessaire pour le maintien d'une bonne administration sociale. Leur
pouvoir est born aux affaires du Gouvernement.
Des reprsentans extraordinaires auront
tel nouveau pouvoir qu'il plaira la Nation
de leur donner. Puisqu'une grande Nation ne
peut s'assembler elle mme en ralit, toutes les
fois que les circonstances hors de l'ordre commun pourraient l'exiger, il faut qu'elle confie
des reprsentans extraordinaires les pouvoirs
ncessaires dans ces occasions. Si elle pouvait
se runir devant eux et exprimer sa vol' mt
oseriez-vous Id lui disputer, parce qu'elle ne
l'exerce pas dans une forme plutt que dams

une autre ? Ici la ralit est tout, la forme


n'est rien.
Un corps de reprsentans extraordinaires;
supple l'assemble de cette Nation. Il n'a
pas besoin sans doute, d'tre charg de la
plnitude de la volont nationale; il ne lui
faut qu'un pouvoir spcial, et dans des cas
rares mais il remplace la Nation dans son
indpendance de toutes formes constitutionnelles. 11 n'est pas ncessaire ici de prendre
tant de prcautions pour empcher l'abus de
pouvoir; ces reprsentans ne sont dputs
que pour une seule affaire et pour un tems
seulement.
Je ne veux pas dire qu'une Nation
ne puisse donner ses reprsentans ordinaires
la nouvelle commission dont il s'agit ici. Les
mmes personnes peuvent sans doute concourir former diffrens corps, et exercer
successivement, en vertu de procurations spciales, des pouvoirs qui, dans leur nature, ne
doivent point se confondre. Mais toujours est-il
vrai qu'une reprsentationextraordinaire, ne
ressemble point la lgislature ordinaire. Ce
sont des pouvoirs distincts. Celle-ci ne peut
se mouvoir que dans les formes et aux conditions qui lui sont imposes. L'autre n'est

=
=

Sounse & aucune forme en particulier elle


s'assemble et dlibre comme ferait une Nation elle-mme, si n'tant compose que d'un

petit nombre d'individus, eUe voulait donner


une constitution son Gouvernement .
L'assemblelgislative de tyoa a fait une application de ces principes, en se regardant
comme un corps inhabile rsoudre la grande
question que la Nation agitait aprs la journe
du io aot, et en convoquant la convention
nationale. Ce dernier corps fut cette reprsentation extraordinaire, qui gale la Nation en
indpendance de toute forme.
Tout se tient dans l'ordre social. Si voua
en ngligez une partie, ce ne sera pas impunment pour les autres. Si vous commencez
par le dsordre, vous vous en appercevrez
ncessairement ses suites. Cet enchanement

est ncessaire; eh! 1 si l'on pouvoit retirer de


l'injustice et de l'absurdit, les mmes fruits.
que de la raison et de l'quit o seraient
les avantages de celle-ci ?
Attachons-nous d'abord comprendre

clairement quel est l'objet ou le but de l'assemble reprsentative d'une nation; cet objet ne peut tre diffrent de celui que se

proposerait la nation elle-mme si elle pouvait


se runir et confrer dans le mme lieu.

Demandons-nous. quel est l'objet


de la loi. C'est, sans doute, d'empcher qu'il

ne soit port atteinte la libert ou la proprit de quelqu'un. On ne fait pas des lois
pour le plaisir d'en faire. Celles qui n'auraient
pour effet que de gner mal- propos la libert des citoyens, seraient contraires la
Rn de toute association; il faudrait se hter
de les abolir.
M il est une loi-mre d'o toutes les autres
doivent dcouler ne fais point de tort antrui. C'est cette grande loi naturelle que le
lgislateur distribue, en quelque sorte, en
dtail par les diverses applications qu'il en
fait pour le bon ordre de la socit d-l sortent toutes les lois positives. Celles qui peuvent empcher qu'on ne fasse du. tort autrui,
sont bonnes celles qui ne servira}enjt ce but
ni mdiatement~ ni immdiatement, quand
mme elles ne manifesteraient point une intention malfaisante, sont pourtant mauvaises;
car, d'abord, elles gnent la libert et puis 3,
on elles tiennent la place ds vritablement
bonnes lois, o au moins elles les repoussent
de toutes leurs forces.

Hors

.de la loi tout est libre hors de ce qn!

este~garanti quelqu'un par la

loi, chaque

chose appartient tous (t).


Qu'est-ce que ta volont d'une nation?
C'est le rsultat des volonts individuelles
comme la nation est l'assemblage des individus. H est impossible de concevoir une association lgitime qui n'ait pas pour objet la
scurit commune enBn la chose publique.
Sans doute, chaque particulier se propose, en
outre des Rns particulires il se dit
l'abri de la scurit commune, je me livrerai
tranquillement mes projets personnels, je
suivrai ma flicit comme je, l'entendrai assur de ne trouver des bornes lgales mes
dsirs, que celles que la socit me prescrira
pour l'intrt commun auquel j'ai part, et
avec lequel mon intrt particulier a fait une
alliance ai utile.
( ) Nous n'avons pas eu Fmtentipn es entreprenant
cet ouvrage, de &!re remarquer tous les prindpes de
Sieye$, que no~ to!s et nos diverses constitutions ont
consacrs. Nous aurions t entranes trop au-del des
limites que nous nous sommes imposes. C'e<t au lecteur
exerc l lecture des nombreux monamens de notre thert qu'on laisse le soin d'nnmEer( s* NItnest possible )
tout ce que S~eyeS
pour elle.

fait

s Mais,

o conoit-on qu'il puisse y avof


s
dans l'assemble gnrale un membre assez
insens pour oser tenir ce langage. Nous ~o//<~

runis,

nos affaires
mais pour nous occuper des
communes
miennes en particulier, et de ce~e~ d'une
petite coterie que
"avec yae/~Me~M.'M

ToHjooMT' dlibrer ~<y

dentre ~oMj.

/orw~e

Dire que des associs s'assemblent pour


rgler les choses qui les regardent en commun,

c'est expliquer le seul motif qui a pu engager


les membres entrer dans l'association, c~est
dire une de ces vrits premires si simples
qu'on les affaiblit en voulant les prouver.
Voil donc l'objet de l'assemble, les affaires
communes.
~Actuellement il est intressant de s'ex"
pUqoer comment tous les membres d'une assemble nationale vont concourir par leur~
volonts individuelles former cette volont
commune, qui ne doit aller qu' l'intrt public.
Prsentons d'abotd ce )eu oa mcanisme
politique dans la supposition la plus avnta-~
geuse ce serait celle l'esprit pubUc, dans
sa plus grande force se permettrait de ne manifester l'ass emble, que l'activit de fintrt

commun. Ces prodiges ont t clair-sema


sur la terre, et aucun n'a dur long-tems. Ce
serait bien mal connaitre les hommes, que de
lier la destine des socits des efforts de
vertu. Il faut que dans la dcadence mme
des murs publiques, lorsque l'gosme parait
gouverner toutes les ames, il faut dis-je, que
mme dans ces longs intervalles 1 assemble
d'une nation soit tellement constitue, que les
intrts particuliers y restent isols, et que
le vu de la pluralit y soit toujours conforme au bien gnral. Cet effet est assur
si la constitution est supportable.
Remarquons dans le cur de l'homme
trois espces d'intrt t". celui par lequel
les citoyens se ressemblent, il prsente la
juste tendue de J'intrt commun a", celui
par lequel un individu s'allie quelques autres seulement, c'est l'intrt de corps; et,
-enfin, 3. celui par lequel chacun s'isole, ne
songeant qu' soi, c'est l'intrt personnel.

L'intrt par lequel un hommes'accorde


avec tous ses co-ssocis, est videmment
l'objet de la volont de tous, et celui de l'asM

semble Commune.

dtaque votant peut porterl'assemMe ses

3eux autres ntrts soit. Mais d'abord, 1'~


trt personnel n'est pas craindre il est
isol. Chacun a le sien. Sa diversit est son
vritable remde.
? La grande diEScuIt vient donc de l'intrt
par lequel un citoyen s'accorde avec quelques
autres seulement. Celui-ci permet de se concerter, de se liguer; par lui se combinent les
projets dangereux pour la communaut par
lui se forment les ennemis publics les plus
redoutables. L'histoire est pleine de cette triste
vrit.
Qu'on ne soit donc pas tonn si l'ordre
social exige avec tant de rigueur de ne point
laisser les simples citoyens se disposer en corporations s'il exige mme que les mandataires du pouvoir public, qui seuls, par la
ncessit, doivent former de vritables corps,
renoncent tant que dore leur emploi, tre
lus par la reprsentation lgislative.
M Ainsi, et non autrement) l'injtrt commun est assur de dominer les intrts parti-

cuiiers.

En mditant ces principes,, .on sent ayec


force, la ncessit de constituer l'assemble
reprsentative sur nn plan qui ne lui permette
M

pas de se former un esprit de corps

et de

dgnrer en aristocratie. Pe-t& ces maximes


fondamentales sufRsatnment dveloppes ailleurs, que le corps des reprsentans doit tre
regnr par tiers tous les ans que les dputs qui finissent leurs tems, ne doivent tre
de nouveau ligibles qu'aprs un intervalle
suJESsant pour laisser au plus grand nombre
possible de citoyens la facilit de prendre part
la chose publique, qui ne serait plus, si elle
pouvait tre regarde comme la chose propre
un certain nombre de familles etc., etc.
Il ne peut y avoir, dans aucun

genre une libert ou un droit sans limites.


Dans tous les pays la loi a fix des caractres certains, sans lesquels on ne peut tre
ni lecteur, ni ligible. Ainsi, par exemple,
la toi doit dterminer un ge an-dessous duquel on sera inhabile reprsenter ses concitoyens. Ainsi les femmes sont par-tout; bien
ou mal, loignes de ces sortes de procurations. Il est constant qu'un vagabond, un

mendiant, ne peuvent tre chargs de la conane politiquedes peuples.- Un domestique,


et tout ce qui est dans la dpendance d'un
tnaltre, un tranger non naturalis, seraientils admis parmi les reprsentans de la nation?

La libert politique a donc ses limites comme


la libert civile.
Les dputs d'un district ne sont pas
seulement les reprsentans de ceux qui les ont
nomms, ils sont encore appels & reprsenter la gnralit des citoyens.Il faut donc
une rgle communs et des conditions, dussent-elles dplaire certains commettans, qui
puissent rassurer la totalit de la nation contre
le caprice de quelques lecteurs.
Les droits politiques comme les droits
civils, doivent tenir la qualit de citoyen.
Cette proprit lgale est la mme pour tous,
sans gard au plus ou moins de proprit
relle dont chaque individu peut composer sa
Jtbrtune ou sa jouissance.
M La seulehirarchie ncessaire, nous l'avons
dit, s'tablit entre les agens de la souverainet c'est-I qu'on a besoin d'une gradation
de pouvoirs, c'est-I que se trouvent les vrais
rapports d'infrieur suprieur, parceque la
machine publique ne peut se mouvoir qu'au
moyen de cette correspondance.
M Hors de l il n'y a que des citoyens gaux
devant la loi, tous dpendans, non les uns
des autres, ce serait une servitude inutile;
mais de l'autorit qui les protge, qui les

?).

<<

juge, qui les dfend, etc. Celui qui jouit des


plus grandes possessions n'est pas plus que
celui qui jouit de son salaire journalier. Si
le riche paye plus de contributions, il oHre
plus de proprits protger. Mais le denier
du pauvre serait-il moins prcieux? son droit
moins respectable? et sa personne ne doitelle pas reposer sous une protection au moins
gale ?

Tous les rapports de citoyen


citoyen sont des rapports libres. L'un donne
son tems et sa marchandise, l'autre rend en
change son argent il n'y a point l de subordination, mais change continuel.
Les avantages par lesquels les citoyens
diHrent, sont au-del du caractre de citoyen. Les ingalits de proprit et d'indus"
trie sont comme les ingalits d'ge, de sexe,
de taille, de couleur, etc. Elles ne dnaturent
nullement l'galit de civisme; les droits du
civisme ne peuvent point s'attacher des diffrences. Sans doute ces avantages particuliers sont sous la sauve-garde de la loi mais
ce n'est pas au lgislateur en crer de cette
nature, donner des privilges aux uns,
les refuser aux autres. La loi n'accorde rien;
elle protge ce qui est jusqu'au moment o

ce qui est commence nuire l'intrt com-

mun. L seulement sont placs les limites de


la libert individuelle. Je Me ~~Mre la loi au
c<?M~re <~MM globe immense; tous les e~oye~M
exception sont la mme distance sur
/<! circonfrence
et M~ occupent ~He des
places gales; ~o~~ dpendent ~eM~ de
la loi, ~oM lui offrent leur libert et leur
pro~r/c~ protger; et c'est ce que j'appelle
les droits co~?n~M!fM de citoyens par o ils
se re~e/M~ tous. Tous ces individus correspondent entre eux, ils ngocient, ils s'engagent les uns envers les autres, toujours sous
la garantie commune de la loi. Si dans e
mouvement gnral quelqu'un veut dominer
la personne de son voisin ou usurper sa proprit, la loi commune rprime cet attentat;
mais elle n'empche point que chacun
suivant ses facults naturelles et acquises, suivant des hasards plus ou moins favorables
n'enfle sa proprit de tout ce que le sort
prospre ou un travail plus fcond pourra y
ajouter, et ne puisse, sans dborder sa place
lgale, s'lever ou se composer en son particulier le bonheur plus conforme ses gots
et !e plus digne d'envie. La loi, en protgeant
les droits commuas de tout citoyen, protge

chaque citoyen dans tout ce qu'il peut tre,


jusqu' l'instant o ses tentatives blesseraient
les droits d'autrui

(i)

Telles taient les justes bornes que Sieyes


avait su mettre ds t~88 la libert politique
des citoyens, leur gaitt c<HM/MKMe et au

gouvernement reprsentatif. Il avait tellement combin son sujet, et si exactement


considr les divers rapports de l'<?~~ .MCM:~
que dix annes d'expriences n'ont pu faire
appercevoir une seule erreur politique dans
ses principes et ses opinions. S'il fut all audel, c'eut t chimre en de, c'et t
rticence. L'homme svre mais admirateur
de tout ce qui est perfectibilit humaine
1
est encore oblig d'applaudir cette force
(t) Je ne me charge point de rpondre aux pauvrets verbeuses, si plaisantes quelquefois par le non sens,
mais si mprisablespar l'intention, que de petites MNmes
et de petits hommes dbitent ridiculement sur l'pouvan

d'<~<t~. Ces malveillantespurilits n'auront


qu'un tems, et ce tems passe, un crivain serait bien
lionteux d'avoir employ sa plume rfuter de pitoyables
table mot

qui tonneraient alors ceux mmes qui s'eu


honorent aujourd'hui et leur taraient dire avec ddain
thtds cet auteur nous prend donc pour des uaMciteit?
a
(Nota de )M~'<~
radotages

d'entendementqui pse et combine tout sans


sortir des limites de l'A~T-Mo/MO.
Mais ce n'est pas assez d'avoir rassembl
en un seul corps quelques-uns des lnzens
avec lesquels notre constitution a t forme,
il faut encore faire connatre l'opinion de
Sieyes sur les monarchies mme les plus limites. On lui prte aujourd'huides sentimens si
tranges, que quand mme cette opinion n'offrirait pas une foule d'ides et de rflexions
lumineuses, il serait encore trs--propos de
la rapporter. C'est de la constitution britannique qu'il va parler. Us seront bien aveugles
ceux qui ne verront pas que, mme cette
poque ( 1788 ), il desirait que la nation
Franaise Rt bien un autre pas versI'M~
c&MMMeM~ que d'adopter un pacte social
analogue celui des Anglais.
Nous n'aurions pas tant de foi aux institutions Anglaises, si les connaissances politiques taient plus anciennes ou plus rpandues parmi nous. A cet gard la nation Franaise est compose d'hommes ou trop jeunes,
ou trop vieux. Ces, deux ges qui se rapprochent par tant d'endroits se ressemblent
encore en ce qu'ils ne peuvent l'un et l'autre
se conduire que par l'exemple. Les jeunes
cherchent

cherchent & imiter; les vieux, ne savent


que
rpter. Ceux-c~ sont Rdles & leurs .propres
habitudes; les autres singent les habitudes
d'autrui c'est le terme de leur industrie.
Qu'on ne s'tonne donc pas de voir une
nation ouvrant peine les yeux la lumire,
se tourner vers la. constitution d'Angleterre,
et vouloir la prendre pour modle en tout.
Il serait bien dsirer dans ce moment que
quelque bon crivain s'occupt de nous
clairer sur les deux questions suivantes
la constitution.britannique est-elle bonne en
elle-mme? Lors mme qu'elle serait bonne
peut-elle convenir la France ?
J'ai bien peur que ce heJEd'oeuvre tant
vant, ne pt soutenir un examen impartial fait d'aprs les principes du vritable
ordre politique. Nous reconnattrions peuttre qu'il est le produit du hazard et dea
circonstances, bien plus que des lumires.
Sa chambre haute se ressent videmment de
l'poque de la rvolution., Nous avons dj
remarqu qu'on ne pouvait gure la regarde!'
que comme~un monument de la superstitMm

gothique.

Voyez Ia,reprsentation nationalecomme


eUe est malaise dans tous ses lment d~
f~

'avu des Anglais eux-mmes et pourtant


les caractres d'une bon ne reprseutati on sont
Ce qu'il y a de plus essentiel pour former
1
une bonne lgislature.
Est-ce dans les vrais principes qu'a t
puise l'ide de sparer le pouvoir lgislatif en
trois parties, dont une seule est cense parler au nom de la nation ? Si les seigneurs et
le roi ne sont pas des reprsentans de la
nation, ils ne' sont rien dans le pouvoir lgislatif, car la nation seule peut vouloir pour
elle-mme, et par consquent se crer des
lois. Tout ce qui entre dans le corps lgisla-

tif, n'est comptent voter pour les peuples


qu'autant qu'il est chang de leur procuration;
mais o est la procuration lorsqu'il n'y a pas
lection libre et gnrale?
Je ne nie pas que la constisution Anglaise ne soit un ouvrage tonnant pour le
tems o ellea t x; cependant, et quoiqu'on sit tout prt se moquer d'un Franais qui ne se prostern pas devant elle,
j'oserai dire qu'au Heu d'y voir la simplicit
du bon o]fdr, j'y~apperois plutt un chafaudage de prcautions contre le dsordre. Et
c<Mnnl;but est li dans* les institutions politiques, comme il n'est point~'eHet qui n~

soit l'origine il son tour d'une suite d'effets


et de causes, que l'on prolonge suivant qu'on
est capable de plus d'attention, il n'est pas
extraordinaire que les fortes ttes y apperoivent beaucoup d<. profondeur. Au reste
il est dans le coure ordinaire des choses que
les machines les plus compliques prcdent

de l'art social, comme


de tous les autres arts son triomphe sera
pareillement de produire de plus grands effets par des moyens simples.
On aurait tort de dcider en faveur de
la constitution britannique prcisment parce qu'elle se soutient depuis cent ans et
qu'elle parait devoir aller encore pendant des
sicles. En fait d'institution humaine, quelle
est celle qui ne dure pas trs-long-tems, quelque mauvaise qu'elle soit? Le despotisme ne
va-t-il pas aussi, ne semble t-il pas ternel
dans le monde ?
La meilleure preuve est d'en appeller aux
~e~. En comparant sous ce point de vue le
peuple anglais avec leurs voisins du continent,
il est difficile de croire quilne possde quelque chose de mieux. En effet, il a une constitution, toute incomplte qu'elle peut tre et
nous n'ayons rien. La diffrence est grande.
les vritables progrs

Il n'est pas tonnant qu'on s'en apperoiveaux

effets; mais il y a srement de l'erreur attribuer au seul pouvoir de la constitution


tout ce qu'il y a de bien en Angleterre. Il y
a videmment telle loi qui vaut mieux que la
constitution eUe-mme. Je veux parler du
jugement par jurs le vritable garant de la
libert individuelle dans tous les pays du
monde o l'on aspirera tre libre. Cette
mthode de rendre la justice est la seule qui
mette l'abri des abus du pouvoir judiciaire,
si frquens et si redoutables par-tout o l'on
m'est pas jug par ses pairs. Avec elle il ne
s'agit plus, pour tre libre, que de se prcautionner contre les ordres illgaux qui pourraient maner du pouvoir ministriel. Il faut
pour cela une bonne constitution, l'Angleterre
ne Fa point ou des circonstances telles que le
chef du pouvoir excutif ne puisse pas sou<
tenir force ouverte ses volonts arbitraires.
On voit bien que la nation anglaise est la
seule qui il soit permis de n'avoir pas une
arme de terre redoutable pour la nation.
C'est donc la seule qui puisse tre libre sans
une bonne constitution cette pense devrait
suffire pour nous dgoter de la manie d'imiter
nos voisins consultons plutt nos besoins;

Ns sont plus prs de nous

ils nous inspireront

bien mieux. Si vous tentez de naturaliserparmi


vous la constitution anglaise nul doute que
vous n'en obteniez facilement les dfauts

puisqu'ils seront utiles au seul pouvoir dont


vous auriez craindre quelques obstacles; en
aurez-vous les avantages ? Cette question est
plus problmatique parce que vous rencontrerez alors un pouvoir intress vous empcher d'accomplir vos desirs. Aprs tout g-gpourquoi dsirons nous avec tant d'ardeur
cette constitution exotique ? C'est qu'apparemment elle se rapproche des bons principes de
l'art social. Mais s'il est, en tout genre, pour
juger des progrs vers le bien un modle du
beau et du bon, et si l'on ne peut pas dire

que ce modle, pour ce qui regarde l'art


social, nous soit moins connu aujourd'hui
qu'il ne rtait aux anglais en 1688, pour,quoi ngligerions-nousle vrai type du bon
pour nous en tenir imiter une copie?
Elevons-nous tout d'un coup l'ambition
de vouloir nous-mmes servir d'exemple aux
nations.
Aucun peuple dit-on, n'a mieux fait que
les anglais:; et quand cela serait, les produits
de l'art politique ne doivent-ils tre la Ra

du dix-huitime sicle que ce qu'ils taient~


dans le dix-septime 1 les anglais n'ont pas t
au-dessous des lumires de leur tems ne restons pas au-dessous des lumires du ntre.
Sur-tout ne nous dcourageons pas de ne rien
voir dans l'histoire qui puisse convenir notre
position. La vritable science de l'tat de `~~
socit ne date pas de loin. Les hommes ont
construit long tems des chaumires avant
d'tre en tat d'lever des palais. Qui ne
voit que l'architecture sociale doit tre plus
lente encore dans ses progrs puisque cet
art, quoique le plus important de tous, n'avait,
comme l'on pense bien, aucun encourage*
ment recevoir des despotes et des aristo' v

crates (i)

M?

Remarquons~ an sujet du passage que nous

(t) Ce sra~Fpoqued'un? bonne oMMtitatton (pom

*Angteterre-) ma!s mt foppost~on,

ni te pHNistre n~

ont envie. On tient aux formes par tesque!!es on existe;


quelque ~ciensas qu'e)!~ so;ent, on ~s pre&j-e au p!as ?
tel ordre social. Av~z-~OM )am~ ytt,I<~v~t!Iard caduc
se consoler de mourir, quelque &ais et vigoureux que
puisse tre le jeun~ homme au'it ~it prt !e rempla-S
cer? Il est dans !a na~re~que les Cor~pdMe~es,'comme
!e~ corps animes~' 'se de&ndent't~ ~qtt'i!s 'psent da S

dernier

mouten[t~JVb~M~<<<

~) s

tenons de citer que, Sieyes cherchant


nous prmunir contre l'imitation servile des
anglais ( systme alors dominant de presque
ne veut pas
tous les nous du peuple )
pour cela nous jeter dans les erremens des
'bien moins encore nous
lgislateurs grecs
amener aux absurdes thories romaines. i
vient de nous dire que T~~Mc ~~Mcc
)?~ <~ Zd~.
de ~J~ e?t Me/<?~<? ~e
est donc persuad que ls lois Je Selon,de
Licurgu et ceUs des douze' tables c6nvien.I
neat aussi pett' un grand corps soc~,qtt
la constitution anglaise~ sf contraire' ~au~
principes de la saine politiquT Ne ch'rcn6n
donc pas autant devenir des aSientns ,;re~
respectreligieuxqu
que ndusep!~)M~
nnons ce respectreli~ieic
et puisvbns mme pour le~M~~e
~N~~
que
Me nous o~'e r~M
~MfeM~ < n~e po<~)M~ ne~ "soyons 'qtte*

n `,

l'o/ye

nous-mmes.

"f

Nous ne pouvons Cnir l'analyse des deux


premiers ouvrages potitiques d notre ~~o**
~o~~e, sans rappeler ses j~drts'constans pour"

!?

amener un meilleur tat de-cnose et


obstacles qu'il eut vaincre, mme de
part des crivais, patriotes pON~aire ~ompher la vr<t~ ~Qute en~re..Entendons"~

.J

d'abord exciter le noble enthousiasme des potitiques amis du peuple, qui le secondaient
dans ses impatiens travaux.
II faut en convenir, il est des sciences qui
tiennent autant l'me qu'~t l'esprit. La Nation
~e parviendra point la libert sans se rappeler avec reconnaissance ces auteurs patriotes
des deux premiers ordres, qui les premiers
jurant de vieilles erreurs, ont prfre les
princpes de la ~us~ce universelle, aux combinaisons, meurtrires de l'intrt de corps
contrel'intrt national. En attendant les hon-<
neurs puhHoa qui leur seront dcerns puissent-ils ne pas ddaigner l'hommage d'un ci-,
~oyen~dont le cur br~le pour une patrie, et
adore tous les efforts qui tendent & la faire
sprti: des dc<Mnta;es de la fodalit. Les
~ynemens aveugles, les mauvaises lois plus
aveugles encore, ont conspir contre la mul-~
titude. Elle & t dshrite, prive de tout;
il ne lui reste que de pouvoir honorer de son
estime ceux ,qui la servent eljte n'a plus que
ce moyen d'exciter encore des hommejS dignes
de la servira.
Voyez comme il encburageitTopinionpu~
Miqu, en faisant connatre les progrs que.

la raison et l'amour de la libert avaient &ita


chez nous.
tt Le garant de l'opinion publique ne peut
tre que l o est la force relle. Nous ne
pouvons tre libres qu'avec le peuple, et par
lui.

Si une considration de cette importance est au-dessus de la frivolit et de l'troit


gosmede la, plupart dsistes franaises,
au moins ne pourront-elles s'empcher d'tre
happes des changemens survenus dans ropinion publique. L'empire de la raison s'tend
tous les jours davantage; il ncessite de plus
en plus la restitution des droits usurps plua
tt ou plus tard il faudra que toutes les classes
se renfrment dans les bornes du contrat soDans la longue nuit de la barbarie
fodale, les vrais rapports des nommes ont
pu tre dtruits, toutes les notions bouleverses, toute justice corrompue mais au lever
de la lumire, il faut que les absurdits gothiques s'enfuient, que les restes de l'anti"
quit froce tombent et s'anantissent.
S'il ne faut pour consommer cet
excellent march, qu'exciter un peu d'enthousiasme dans le- peuple, croit-on qu'il soit
bien difficile de l'mouvoir, de l'attendrir

cial.

~nme, en lui parlant de le soulagera et ea


faisant retentir son oreille les ?ao~ d'gatit, d'honneur, de fraternit etc. etc.
Les aristocrates qui ont attaqu les pre-~
M
miers, n'ont pas song qu'ils commettaient
la plus grande mal-adresse, en faisant agiter
de certaines.questions. Chez un peuple accoutume la servitude on peut laisser dormir les vrits mais si vous excitez l'attention, vous avertissez de faire choix entre
el~e et l'erreur, l'esprit s'attache la vrit
comme des yeux sains se tournent naturellement vers la lumire. Or, la lumire en morale ne peut se rpandre un certain po~t,
sans conduire l'quit, de gr ou.de force
c'est qu'en morale les vrits sont lies aux
droits c'est que la connaissance des droits
en rveille le sentiment c'est que le sentiment de ses droits remonte, au fond de l'aine,
le ressort de la libert, qui n'est jamais tont&-fait bris chez les .Europens. Il faudrait
tre aveugle pour ne pas s'appercevoir qu~
notre nation s'est heureusement saisie de,
quelques-uns de ces principes fconda qui
mnent tout ce qui est bon, juste et utile.)
Il n'est plus possible, ni de les oublier t ni
de les contempler dans une strile indiE-

si

xence. Dans ce nouvel tat de choses, il est


naturel que les classes opprimes sentent plus
vivement le besoin du retour au bon ordre
elles ont plus d'intrt a rappeler parmi les
hommes la justice, cette premire des vertus~
si long tems exile de la terre. C'est donc au
tiers-tat faire les plus grands efforts, et
presque toutes les avances de la restauration
nationale. Il faut au surplus, le prvenir
qu'il ne s'agit pour lui, s'il ne parvient tre
mieux, que de rester au moins comme tait..
Les circonstances ne souffrent point ce calcul
de la lchet, U s'agtt d'avancer ou de reculer.
Si.vous ne voulez point proscrire cette l~ule
de, privilges iniques et anti sociaux, dcidez"
yous dona les reconnatre et les lgitimer.
t)r, le sang bouillonne l'ide seule qu'il fut
possible de co?M<zcrer /~</e~e~~ la J&n du
dix-huiume sicle, les abominables fruits
.de l'abominable fodalit..11 a t un tems,
Jhlas bien long, o l'impuissance du tiers
;mritait sa triste condition les regrets et. les
larmes des patriotes. Mais, si lui-mme, ourdissait son infortune, si, l'poque o il peut
quelque chose, il se vouait volontairement
.l'abjectipn~ < l'opprobre; de quels ~entimens, de que~snjoms faudrait-il le Rtnr? On

il

plaignait le faible il faudrait mpriser le


lche. Ecartons l'image du dernier degr de

malheur, certainement impossible, puisqu'il


supposerait dans vingt-cinq millions d'hommes le dernier degr de bassesse.
M Je sais que mes principes vont paraitre
c~/M~y~ la plupart des lecteurs. La
vrit doit paratre aussi trange an prjug, que celui-ci peut l'tre pour la vrit.
Tout est relatif que mes principes soient
certains, que mes consquences soient bien
dduites, il me sufSt.
Au moins, dira-t-on ce sont-ta dea
choses absolument impraticables par le tems
qui court. Aussi je ne me charge point de le
pratiquer, mon rle moi est celui de tou~
les crivains patriotes il consiste publier
la vrit. D'autres s'en rapprocheront plus
ou moins, selon leur force et selon les circonstances, ou bien s'en carteront par mau'vaise foi; et alors nous souffrirons ce que
nous ne pouvons pas empcher. Si tout le
monde pensait w<M les plus grands changemens, ds qu'ils prsenteraient un objet
d'utilit publique n'auraient rien de difficile.
Que puis-je faire de mieux que d'aider de
toutes mes forces rpandre cette vrit qm

prpare les voies ? On commence par la mal


recevoir, peu peu les esprits s'y accoutument, l'opinion publique se forme, et enfin.,
l'on appercoit l'excution, des principes
qu'on avait d'abord traits de Mies chimres.
Dans presque tous les ordres de prjugs, s
des crivains n'avaient consenti passer pour
fous, le monde en serait aujourd'hui moins
Mgc.
Je rencontre par-tout de ces gens qui

par modration, voudraient dtailler la verit, ou n'en prsenter -Ia-fbis que de lgres
parcel!es. Je doute qu'ils s'entendentlorsqu'ils
parlent ainsi. A coup sur, ils ne considrent
pas assez la diffrence des obligations imposes a l'administrateur et au philosophe. Le
premier s'avance comme H~eut pourvu qu'il
ne sorte pas du bon chemin, on n'a que
des loges lui donner. Mais ce chemin doit
avoir t perc jusqu'au bout par le philosophe, il doit tre arriv au terme, sans quoi
il ne pourrait point garantir que c'est vritablement le chemin qui y mne.
M S'il prtend m'arrter quand il lui plait,
et comme il lui plait, sous prtexte de prudence, comment saurai-je qu'il me conduit
,bien ? Faudra-t-il t'ea croire sur parole? Ce

n'est pas dans l'ordre de la raison qu'on se


permet une confiance aveugle.
Il semHe en vrit, qu'on veut et qu'on
M
espre, en ne disant qu'un mot aprs l'autre,
surprendre-un ennemi, le faire donner dans
un pige. Je ne veux point discuter si mme,
entre particuliers, une conduite franche n'est
pas aussi la plus habile mais coup sur
l'art des rticences, et toutes ces finesses de
conduite, que l'on croit le fruit de l'exprience des hommes, sont une vraie folie dans
des affaires nationales traites publiquement
par tant d'intrts rels et clairs. Ici le vrai
moyen d'avancer ses affaires n'est pas de cacher son ennemi ce qu'il sait aussi bien que
nous,'mais de pntrer la pluralit des citoyens de la justice de leur cause.
On imagine faussement que la vrit peut
se diviser, s'isoler, et entrer ainsi par petites
portions, plus facilement dans l'esprit. Non:
le plus souvent il faut de bonnes secousses.
La vrit n'a pas trop de toute sa lumire
pour produire de ces impressions fortes, qui
la gravent pour jamais au fond de l'me d
ces impressions d'o nait un intrt passionn
pour ce qu'on a reconnu vrai, beau et utile.
~Faites-y attention: dans le monde physique

ce n'est pas du rayon direct, c'est de ses re~


flets que nait la lumire; dans le monde mo-

rai, c'est du rapport et de l'ensemblede toutes


les vrits qui appartiennent un sujet. A
dfaut de cet ensemble, on ne se sent jamais
suffisamment clair, et l'on croit souvent
tenir une vrit, qu'il faudra abandonner
mesure qu'on mditera davantage.
Quelle pauvre ide on a de la marche de
la raison, quand on pense qu'un peuple entier peut rester aveugle sur. ses vrais intrts,
et que les vrits les plus utiles, concentres
dans quelques ttes seulement, ne doivent
parattre qu' mesure qu'un habile administrateur en aura besoin pour le succs de ses

D'abord cette, 'vue est hausse


parce qu'elle est impossible& suivre. De plus,
elle est mauvaise ignore-t-on que la vrit
rie s'insinue que lentement dans une masse
aussi norme que l'est une nation ? Il n'y aura
toujours que trop de tems perdu. Ne faut-il
pas laisser aux hommes que la vrit gne
le tems de s'y accoutumer aux jeunes gens
qui la reoivent avidement lelui de devenir quelque chose et aux vieillards celui
de n'tre plus rien en un mot, veut-on attendre pour semer, le mioment de la rcolte?
oprations

le
La raison, d'ailleurs, n'aime point mys.:
tre elle n'est puissante en uvre que par
n'est qu'en frappant
une grande expansion
par-tout qu'elle frappe juste parce que c'est
ainsi que se forme l'opinion publique la~
quelle on doit peut-tre attribuer la plupart
des changemens vraiment avantageux aux
peuples, et laquelle seule il appartient d'tre
utile aux peuples libres.
Les esprits, dites-vous ne sont pas enchocore disposs vous entendre? vous allez
quer beaucoup de monde? il le, faut ainsi: la
vrit la pius utile publier, n'est pas cell
dont on tait dj assez voisin., ce n'est pas
celle que l'on tait dj prs d'accueillir; non,
c'est prcisment parce qu'elle va irriter plus
de prjugs et plus d'intrts personnels, qu'il
est ncessaire de la rpandre.
le prjug
On ne fait point attention que
qui mrite le plus de mnagement, est celui
qui se joint la bonne foi que l'intrt personnel le plus dangereux irriter est celui
auquel la bonne-foi prte toute l'nergie du
sentiment qu'on a pour soi la justice. Il faut
6ter aux ennemis de la nation cette force
trangre il tant, en les clairant, les ondamner Ma conscience <~~~M~ de la
mauvaise foi.
Les

ce

Les personnes modres

qui j'adresse
<:6s rflexions, cesseront de craindre pour
le sort des vrits qu'elles appellent prmatures lorsqu'elles cesseront de confondre l
conduite mesure et prudente de l'administratur qui gterait tout en eJHet, en ne ca!calant pas les rsistances, avec le libre lan dit
philosophe, que la vue des difficults ne peut
qu'exciter davantage qui il n'appartient
mme pas de ngocier avec elles; et qui est
d'autant plus appel prsenter les bons prin-~
cipes sociaux, que les esprits sont plus en*
M

crotes de barbarie fodale.


Lorsque le philosophe perce une route, il
n'a affaire qu'aux <?/?-eM/ s'il veut avancer
il doit les abattre sans mnagement. L'admi-,
nistrateur vient ensuite il rencontre les /M&?plus difficiles aborder, j'en conviens;

n~

ici il faut un talent nouveau, une science plus


rare, diHrente des seules mditations de
l'homme de cabinet mais qu'on ne s'y trompe
pas, bien pins trangre l'art de tels et tels
ministres ) qui se sont crus administrateurs
parce qu'ils n'taient pas philosophes.
M A son tour, on voudra bien reconnatre,
si l'on est.:juste que les spculations des
philosophes ne mritent pas toujours d'tre

ddaigneusement relgues dans la classe des


pures chimres. Si l'opinion finit par dicter
des lois mme aux lgislateurs certes#
celui qui peut inHuer sur la formationde cette
opinion n'est pas aussi inutile, aussi inactif
que le prtendent tant de gens qui n'ont jamais influ sur rien.
discoureurs sans Ide, et il en est
M Les
quelques-uns de ce genre, rabchent sans En
de misrables propos, sur ce qu'ils appellent
l'importance de la pratique, et l'inutilit on
le danger de la thorie. Je n'ai qu'un mot
dire supposez telle suite qu'il vous plaira de
faits les plus sages les plus utiles les plus
excellons possibles eh bien croyez -vous
qu'il n'existe pas dans l'ordre thorique une
fiuite d'ides ou de vrits exactement correspondantes votre chaine pratique si vous
n'tes pas hors de la raison, elle vous suit;
disons mieux, elle vous prcde. Qu'est-ce
que la thorie, s'il vous plait, si ce n'est cette
suite correspondante de vrits que vous ne
savez point appercevoir avantleur ralisation,
et qu'il .faut bien cependant que quelqu'un ait
apperues moins que tout le monde n'ait
opr sans savoir ce qu'on faisait. Les gens
qui pour l'ordinaire fatiguent la conversation

du non sens que je viens de rvler, ne sont


en vrit pas plus la pratique qu' la thorie.

Pourquoi ne prennent-ils pas le parti le plus


de s'clairer de l'une
sage plus ~M~M<?
s'ils en ont la facult, au moins de. profiter
de l'autre
en se taisant sur des questions
auxquelles ils peuvent, au fond se consoler

rien entendre.
La justice et la'raison ne sauraient se plier
vos convenances ne demandez point quelle
place, enHn, des classes privilgies doivent
occuper dans l'ordre social c'est demander
quelle place on veut assigner dans le corps
d'un malade, & l'humeur maligne qui le mine
et le tourment. n faut le M<M~M<3/ il faut
rtablir sa sant et le jeu de tous les organes
assez bien pour' q'il ne se forme plus de ces
combinaisons merbinques, propres vicier
les principes les plus essentiels de la vitalit,
mais on vous dit que vous n'tes pas encore
capables de supporter la. sant; et vous coutez cet aphorisme de la sagesse aristocratique,
de ne

comme les peuples orientaux. reoivent les


consolations du fatalisme restez donc ma-

lade .

Sieyes tait bien loign de vouloir abandonner la nation a son marasme politique.

Nous allons voir, par l'analyse de son ouvrage


intitul T~MP~ sur les moyens d'excution.
Quel redonUement d'efforts il faisait pour
rendre fructueuse la prochaine assemble
tats-gnraux. Mais des circonstances imprieuses, et le besoin de russir dans le
grand uvre de regnration qu'il mditait depuis nombre d'annes, le foraient de prendre
Tjne autre route. Elle menait bien au mme
but, mais elle tait moins directe. Ce n'tait `
plus !e philosophe 7~/j/eKr~ enseignant
une grande nation l'exercice le plus entier de c.
ses droits sociaux c'tait le politique profond
guidant l'inexprience indocile sur une matire neuve encore mme pour presque tous
les hommes clairs qu'avait la France. H
n'tait plus tems de c~c~KH~r sur les lmens des tats-gnraux il fallait, tels qu'ils t
taient organiss, leur faire oprer une rvolution l'avantage du peuple~ Tel fut le but
et l'eftet des -~Me~ sur les moyens d'excution..
Le premier bien que produisit cet crit, fut
de gurir la nation d& son idoltrie pour M.
Necker. C'tait ainsi qu'il faisait connaltre les
prvenions et l'incapacit de ce ministre. M Je
~OM avec ~oM/~Mr qu'il
de force d
KPM~ donner KMC CO/M~M~/O~. ~P~O/M ~'Ma

des

/~e~

les reprsentansde la France 7~'<0!?<y<?/~~o~


yHe~*eM~-M~7M<?~~<?MrcoH~M<?/' la Z~<Mce.
t~OM~e~o/M-MOM~ ~H<* la reeo~/M/M~Mce a
fait plus de mal <x~c peuples que le mco~cM~ewe~~ .
Le second bienfait de ce mme ouvrage,
fat de combattre et de dissiper la cohue des

prtendus rudits qui assourdissaientle peuple


en M~e~<~ ses oreilles que le germe de
toute bonne constitution tait dans nos vieux
documens monarchiqnes il s'exprimait leur
gard de la manire suivante
Les archives des peuples ne sont point
ananties. Non, sans doute: mais c'est dans
la raison et non ailleurs, qu'en est le vritable dpt, le seul qui puisse tre inviolable.
Quand l'injustice prside aux vnemens, et
change les socits en un mlange confus
d'oppresseurs, d'opprims, la raison veille sur
tous; elle ne se lasse point de leur prsenter,
pour des tems plus heureux, le tableau fidle
de leurs droits et de leurs devoirs.
Au surplus vainement s'obstinerait on
remuer les ruines des anciens dinces politiques. On ne parvient point se Rdre une
juste ide de leur construction premire. Les
peuples europens, en particnlier, ont
con-

tinuellement chang de constitution ou plutt


de formes, au point de n'tre pas ressemMans eux-mmes deux ges de suite. Non,
toutes nos recherches ne sont bonnes qu'
multiplier les difficults. Les tmoignages d'un
sicle sont contraires ceux d'un autre sicle.
L'crivain qui affirme le plus positivement,
est dmenti par l'crivain qui l'a prcd et
par celui qui le suivra. Ne voit-on pas que
des tmoins aussi incertains ne sont propres
qu' fournir des armes tous les partis et
toutes les prtentions. Cependant, au milieu
de ces interminables querelles, le tems se
passe et l'occasion est perdue.
Vous attachez quelqu'intrt connatre
M
nos origines nationales. Soit; tudiez-les.
Mais ne quittez pas le seuil de l'acadmie,
vous qui consommez vos heures ce genre de
recherches. La libert veut d'autres amis elle
les appelle dans une autre carrire.
Non, ce n'est pas la fin du dix-huitime
sicle que les franais se croiront rduits &
invoquer les lumires des lgislateurs sicambres et welches, et qu'ils demanderont,humblement l'ignorance mme, la rvlation
d'un code social. Le tms est pass o quelques imbciles admirateurs des annales,

disons mieux, des lgendes gothiques, rdactions ineptes des inepties contemporaines ou
des fabuleuses traditions des cloitres, taient

encore tes matres dont il fallait couter les


misrablesleons. La lumire de la raison doit
ennns'allieravec lesentiment del libert. Nous
saurons nous placer de nous mmes dans le
chemin qui conduit l'ordre social et !,
puisqu'il faut se proposer d'aller en avant,
nous n'aurons pas la ridicule faiblesse de prendre pour guides des gens qui ne savent,que
regarder en arrire.
Vous qui voulez une constitution capable
de fonder vritablement la libert franaise
laissez nos prtendues origines dans les tnbres impntrables, o eltes sont heureusement ensevelies jamais. pargnez-vous de
sots et de striles regrets car, lors mme
qae ces origines se dcouvriraienttout--coup
vos yeux, qu'en espreriez-vous? N'en doutez pas vous les trouveriez trangres vos
ncessits actuelles, comme les jeux et les
querelles de l'enfance deviennent inutiles aux
occupations de l'ge mur.
Ne saura-t-on jamais rien faire pour les
hommes que leur prcher la modration, et
toujours la modration? Est-ce-Ia appIique~

un remde & des maux invtrs? Hlas depuis tant de sicles nous sommes ?M<M~r<~
et tonjours malheureux
n'est pas que nous voulions prsenter
M Ce
tous les hommes trs-gs, comme insensibles
afjx dsordres publics. Ils supportent mme
pour la plupart > d'entendre parler de rformes
mais ils veulent et ne veulent pas
ils desirent et n'osent parler des ennemis publics. Si vous vous montrer dans la disposition courageuse d'attaquer les abus, ils vous
conseillent, en tremblant, de n'employer au
incapables de
moins que des outils uss
mordre. Continuant de rvrer par habitude
les auteurs de leurs maux, s'ils se permettent
leur gard la moindre dolance, ce n'es~
qu' l'aide des complimcns les plus lches,
des prostrations les plus avilissantes. Oui 1
proposez-leur de les affranchir: s'ils y consentent, ce sera condition de ne pas quitter
une livre qui les dshonore depuis. si /o77~ils y sont accoutum
et ils ont
tems
besoin de mourir fidles leurs anciennes

chaines.

? Mais nous, qui, libres au moins par la

pense et la volont conservons encore le


ressort original; emprunterons-nous,toujours
une attitude et un langage d'esclaves N

n ne sufEsait pas d'avoir fait taire tous ce~

bavards admirateurs de nos chartes antiques;

il fallait oprer la rgnration de la France,


malgr la mauvaise organisation des tatsgnraux. C'tait, comme nous l'avons dj
rtorqu le grand et sublime but des -~MM
sur les moyens d'excution. Cet ouvrage devint le manuel pratique des reprsentans
amis de la cause du peuple durant les premiers mois de la rvolution, et servit ensuite
de base d'autrs plans plus tendus. Sieyes
y traitait plusieurs questions prliminaires
qui traaient les premiers devoirs des tatsgnraux. Nous allons les rsumer au nombre
de trois principales (t)

De la banqueroute
a< De la libert et de la permanence des
assembles nationales;
3". De la loi constitutionnellede l'Impt.
(i) Nous n'entendons pas dire par cette distinction,
que les autres principes qu'mettait Sieyes Haussent pas
la mme importance mais nous appelons ces questions
principales parce que ce fut l'adoption des moyens
qu'i,' y indiquait, qui firent faire & la premire assemMa
des reprsentans de la France et la rvolution des
pas si rapides vers leur consolidation.

Diverses autres questions, et une fouie d'ides lucides, font partie de ce mme ouvrage;
mais comme leur urgence tait secondaire

cette poque, et que leur dveloppement,


leur application, appartiennent d'autres tems
et d'autres travaux de Sieyes, nous nous
bornerons ici insrer l'extrait de ces trois
belles opinions.

De la Banqueroute.
II n'est que trop certain que les tatsgnraux, en souscrivant la banqueroute
nous feraient perdre jamais l'occasion la
plus favorable et la moins coteuse qui se
soit offerte au peuple, d'acqurir une constitution libre. Et ce point de vue, qui int"
resse le sort politique de la nation entire
est le plus affligeant pour les bons citoyens.
C'est le plus malheureux des innombrables et
funestes effets de la banqueroute. Avec elle
il faut renoncer pour toujours nos espvif
rances patriotiques. Vous qui prenez un
intrt la libert civile la condition des
peuples la constitution nationale qui vous
flattiez de faire bientt des progrs en tout
sens vers le bon ordre, cessez de croire une
patrie naissante il n'est plus de patrie, il

n'est plus de libert. Le gouffre du despotisme


a tout englouti.
Il ne suffit pas de prsenter & la nation,
comme ayant perdu tout espoir de mieux,
comme force de se contenter du sort auquel elle s'tait accoutume. Sa chute est
terrible. De nouveaux malheurs, une nouvelle ignominie se prpare pour eHe.
Une nation banqueroutire tel est le titre
dont l'univers entier aurait droit de fltrir un
peuple qui se disait franc, gnreux, et qui
osait prtendre la libert. Quel fruit du
premier usage qu'on lui a permis d'en &ire
semblables un troupeau d'esclaves dgnrs et mchans, dont une occasion fortuite
aurait bris les fers, incertains et rapaces
indignes de la libert que le sort leur offrait
ces malheureux ne savent que marquer leurs
premiers pas, de vols, de violence, de dsordre, et baisser la tte sous le, fouet des
commandeurs, qui viennent bientt les ramener la chane Accoutume.
Les peuples cranciers ne se contenteraient
pas de nous mpriser. L'Angleterre ne perd
pas une occasion de nous susciter des ennemis. Elle chaufferait, elle combinerait tous
les ressentimens, et nous ne tarderions pas

tre en proie aux horreurs d'une guerrS


qu'il faudrait soutenir sans crdit, avec des

fonds achets une usure exhorbitante.Aprs


une perte d'hommesdont on se soucie peu, aprs
la ruine d'une partie des fortunes, que la banqueroute semblait avoir respecte, la France,
force d'implorer une paix honteuse, se trouverait dans un nouveau dsordre avec une
nouvelle dette que l'usure aurait fait monter
au double de la dpense effective.
x) Mais je veux bien, avec les esprits incapables de considrer un vnement dans ses
suites les plus vraisemblables, ds qu'elles
s'loignent un peu de ce qu'ils sont accoutumfS rencontrer autour d'eux je veux
bien me placer dans la position la plus favorable l'issue d'une banqueroute. Le moins
qu'on puisse en souffrir, surpassera toujours
les inconv~nlens d'une nouvelle taxe. Ce n'est
pas que je croye la ncessit d'un impt
nouveau pour viter la banqueroute, je m'expliquerai bientt ce sujet mais je dis que
s'il fallait dfnner choisir la nation entre
les dans,L'rs d'un nouveau subside et ceux de
lahanquero.ute eU(; ne devrait point balancer
adopter le subside. Et ce n'est pas seule!aea!. Hntri: des <,rcanc.iers et de tous ceux

ont des rapports avec eux, c'est l'mtrd


de l'universaut des citoyens. Les contrecoups d'un mouvement aussi violent, le crdit
ananti, le commerce et les arts paralyses
et trois cent mille
pour cinquante ans
hommes sur les grands chemins, ne dcident
que trop pour tous, lequel de ces deux maux
il vaut la mieux viter ils ne dmontrent
que trop que de tous les moyens de remplir le
dficit, la banqueroute serait le plus cher,
comme le plus dsastreux pour la nation .
Dans cette vue il serait & dsirer

que les tats gnraux adoptassent une dclaration conue peu-prs comme il suit
Les tats-gnraux considrant que
M
toutes les parties qui constituent la dette publique, que tous les emprunts en particulier,
faits jusqu' ce jour, au nom du roi, ont t
revtus d'un tel concours de toutes les formes
lgales alors existantes, qu'il tait impos~iMe
aux prteurs d en distinguer le vice radical,
considrant encore que iie besoin et le projet
d'une restauration nationale ne sauraient s'accorder avec le bouleversement dans les ibrtunes et avec les dsordres innombrables qui
rsulteraient de la suppression de la 'dtti~
publique conduits par deux tnoUfs* aussi
&n

puissans, les tats-gnraux dclarent adopter


la dette, au nom de ta nation ils statuent
qu'elle sera consolide, et qu'il sera pourvu,
sous leurs ordres, tant au paiement des intrts annuels, qu'au remboursementgraduel
qui doit toujours accompagner l'emprunt ?.
De la libert e~ de la permanence des

Assembles M<07M~<M.
question de la libert des tats-gnraux embrasse, outre leur indpendance, extrieure, cette organisation intrieure, complette et facile, que tout corps doit avoir pour
tre en tat de remplir ses fonctions. Sans
vouloir traiter fon& cette matire, nous allons en expliquer les principaux dtails.
Aucun dput ne pourra tre responsable
an-dehors de tout ce qui aura t dit ou fait
dans l'assemble.
je
Beaucoup de personnes penseront et
suis fort de leur avis, que dan&les premiera
tems, et jusqu' ce qu'une bonne constitution ait mis l'abri de toute violence de la
part de l'adnunistration, il est juste d'tendre
le privilge des dputs tous leurs propos,
et toutes leurs dmarches e~~e~M qui
aHraient rapport aux aNaires publiques.

La

) On a gnralement en France des prjugea

singuliers sur l'importanced'un prsident d'assemble. On le regarde comme tant la


tte de la besogne, comme fait pour la diri-'

Une erreur aussi dangereuse vient de ce


que le ministre a eu intrt que toutes les
assembles du royaume ne dlibrassent qu
sous son autorit.
M Le prsident on les prsidens que les tatsgnraux liront librement, ainsi que tous
les autres officiers intrieurs, parmi les membres seulement de l'assemble, ne sortiront
pas-plus que les autres officiers, des fbnctioas
qui leur seront attribues. Celles du prsident consistent recueillir les voix suivant
des formes prescrites, prendre la parole au
nom de l'assemble dans les occasions ordinaires, et toutes les fois que pour une dpntation, par exemple, ou dans une affaire importante, il n'aurait pas t nomm un orateur
ad Aoc. Le prsident en6n a le soin de rappeler l'tat de la question ceux qui paratraient ne l'avoir pas entendue. S'il va au del,
si vous permettez que votre prsident, on tout
autre membre, se fasse plus on moins clairement l'interprte d'un pouvoir tranger,
s'il vous donne entendre qu'il sait, de
ger.

tertans gards, ce que l'assemble ignore, a'it


devient porteur de promesse de la part du =
ministre si vous souffrez enfin que, de quelque manire que ce soit, on tente ~M/?~<Mcey le dbat, comme disent les Anglais, il c
s'introduira parmi vous des abus de la plus
dangereuse consquence.
Vous ne devez pas permettre non plus que
votre prsident, nomme les membres qui doivent composer les commissions auxquelles
l'assemble renverra la prparation des affaires
importantes ou pineuses, ou qu'il forme de
ces commissions volont.
On lui accorde assez gnralement le droit
de partager les voix, c'est--dire la voix prpondrante, en cas d partage d'opinions ce
privilge est norme il ne faut point en faire
l'apanage d'une place. La dcision dpendrait
trop videmment d'une volont particulire.
Il faut reporter, le plus que l'on peut~ cette
voix dcisive .la volont gnrale, qui, si
elle peut prononcer directement, prononcera
ad moins indirectement.H appartient donc au~
bonsprincipes, que l'assemblelise la personne
oui aura le droit de partager la voix et la
bonn~ politique, que ce ne soit pas toujours
mme personne qui exe'ce cette fonction
publique

publique. Je propose de nommer, tons les


quinze jours, trois membres parmi ceux qui

jouissent d'une rputation de

vertu, et lors-

qu'il y aura partage dans lea opinions les


membres lus tireront au sort & qui restera
la voix

prpondrante.

Une assemble ne formerait jamais un


vu commun sans les opinions particulires
qui h prparent, et dont il 'se ibrme, mais
une &MS la dtermination arrte,tout ce
qu'il y a d inutile~ ou de daMgejeux dans les
opinions pralables doit tomber avec elles.
L'-assemMe ne connat et n p rpond que d~
son ouvrage, et son ouvrage n'est que la
commune
Aller jusqu' punir un votant pour son
M
avis, quel qu'il soit, est une barbarie. Ce
serait dan& la Ipi~ unejCpntrad!ction absurde <
c'est, dans Iepouvoirarm,~actedetyrannia
horrible.JLaUbert la plus entire est le droit
inn, inatfaquaMe et ,sacr de toat membre
opinant dans un corps lg~at~ ~a licence
ou rexc~s ne commen~et .qu'an moment pM
1 ordre intrieur de l'assemble pourrait en
soufrir~ et nous avons) vn que dans ~ous ~e~
cas de cette espce, elle pouvait et deya~
t)

dcision.

sufEresappice.

C'est donc: le droit et le devoir de ceu~


qui composent la reprsentation nationale,
de s'clairer personnellement sur chaque
jet de dlibrt! on de manire Qu'ils puisaent arrter lem" avis avec entire connaissance de cause. Les commissions sont faites
pour aider, pour .faciliter ce travailparticulier,
et non pour en (Kspenser. Et qu'on ne pense
pas que ces rilexibna taient trop simples
pour avoir besoin d'tre nonces. Il sera
plus d'une fois n cessaire de rppe!er l'assemble au principe Fondamental, et si fcond,
que le pouvoir lgislatif ne peut point tre
subdleu, et qu'il appartient d'une manire
inalinable et intransmissible aa corps des
reprsentans.
Dans le cours ordinaire des dlibrations~
e rapport d~une commission qui s'est porte
avec xle au travN dont on l'a charge, suffit
gnralit des votahs. H n'en
pour clairer la
6st pas de mme t3 quelques afEaires plus
tel est, par exemple Ttt
compliques
Actuel des naahces, dont les preuves supposent
un grand nombre dis pices justiEcatives. Quelque pr&it qu& sbit le rapport de la commis~,i:.
sioh des comptes, il faut encore avoir les
preuves sous les yeux. C'est pourquoi nous

su-

=
e

bbservons que cette commission doit avoir

reu l'ordre spcial de diviser son ouvrage en


autant de parties qu'il sera possible d'en examiner et vriner sparment et complettenent, et chaque fois qu'lit! aura un rapport partiel laire FssemMe, de dposer
auparavant au greffe toutes les pices de conviction, pour l'instruction particulire des
membres qui voudront tes examiner attentivement. On sent assez la grande Importance
d'une pareille mthode, sans qu'il soit ncessaire de' dduire ici les raisons qui doivent
la faire adopter.
Il est d'une bonne politique de borner la
dure de la dpuration trois ans, et drgler qu'on n sera ligibe c!e nouveau qu'aprs un intervalle de trois ans d~bord, et de
six ans ensuite/c'est--dir, lorsque e tms
aura augmentele' nombre ds citoyens cairs; car les aSpires publiques doivent tre,
t
dans le sens que nous
ici
les
prenons
affaires

du~lu~~e mo&de possible, etil&utt

viter surtout qu'un'petit nombre de familles


ne vienne s'emparer et des dputations et
d l'innuence lgislative. D'e cette mahlre,
Ta rgnration des assembles
se .tera par
tiers. Leplus ancien trinnt sera aux aSaire~

depuis deux ans le second triennat y sera


depuis un, an, et le nouveau tiers qui proHtera de l'exprience de ses collgues anciens,
leur sera utile son touf en leur faisant
mieux connatre le dernier vu des peuples.
Je ne serais point fidle mon plan, si
je me permettais, sur toutes ces questions,
des dveloppemens ultrieurs. Je me borne

de simples indications.
Le corps lgislatif ne doit pas moins tre
permanens que les corps actifs. Le lgislateur
est fait pour donner la vie, le mouvement et
la direction tout ce qui est occup de la
chose publique. C'est lui veiller sans cesse
aux besoins communs de la. socit, et a ce
qu'il y soit pourvu Rdement, constamment
et cbmpiettement. C'est lui a juger de l'exigence des af&ires, et du tems qu'H peut donner ses ~<K~KC~ C'est lui & s'ajourner
pour sa rentre annuelle, prvoir les cir"
constances o il pourrait tre ncessaire qu'i!
reprit ses sances avant le terme convenu r
et dterminer d'avance la manire d'en
donner avis tous les dputs. Par un arraD?
gement aussi simple votre lgislature na
prsentera point l'trange spectacle d'un corpa
apurant pnodiquement, poM Fessasc~

&

lorsqu'il pait un intrt diffrent du sien


de lui rendre la vie.
Les frais de rassemble gnrale ne sont
pas un obstacle sa permanence. Il suffira
de permettre aux membres de ne recevoir ni
salaires, ni indemnits, pour que ces frais se

chose.

rduisent peu de
Tout autre plan que celui de la permanence du corps lgislatif, aurait des embarras
et des dangers sans Cn. Vous vous contenteriez d'avoir une commission intermtliaire.
charge de rendre compte l'assemble gnrale future?. Mais t". n'est-il pas possible qu'un petit nombre de commissairessoit
bientt gagn par le pouvoir excutif? Et
a", cette commission, loin de garantir le retour prochain des tats-gnraux, ne serat-elle pas -au contraire le meilleur moyen que
vous puissiez accorder au ministre pour s'en
dlivrer jamais ?
Pourquoi craindre, dira-t-on, que ls
tat~-gnraux ne soient pas convoqus des
poques cxes ? Il faudra bien qu'on les rappelle, s'ils n'ont accord des subsides que
pour un tema.
M Je ne nie point qu'aprs cinq ou six
termes cela ne pmese tre ainsi. Alors l'as-

semble reprsentative pourra tre en France cC


comme en Angleterre tellement confondue
avec le train habituel et ncessaire des choses,
tellement protge par les murs et l'opinion
publique, que le ministre ne pourrait plus
se dispenser de l'appeler l'expiration des C
termes rgtes pour la dure de l'impt. Mais
qu'on me permette de ne pas croire, parce
seul motif, la certitude de ce retour p<
riodique chez nous.

De la loi constitutionnelle de l'imp6t.


Toutes les parties de la reprsentation
Nationale tant supposes tablies et en pleine
activit, nous proposons de voter le subside
aux conditions et dans la forme suivante
i". H ne sera tabli que pour un ant
$. Sa grande rpartition annuelle entre
les provinces ne pourra tre taite que par les
tats-gnraux eux-mmes.
) 5. La seconde rpartition entre les 1afrondissemens ou districts communaux, sera
i'ouvrage des assembles provinciales.
4". La troisime rpartition entre les paroisses, sera faite par leurs reprsentais as~
sembls en arrondissement communal,

5". La dernire rpartition entre lespro"


prits ou les citoyens, sera ~ite par l'assem;
ble paroissiale.
6". Toutes les parties de l'Impt qui ne
peuvent tre rparties ainsi, ne pourront tre
administres ou afermes que p<ar les tatsgnraux eux-mmes s'il n'est pas possible
d'en diviser l'administration, ou par les assembles intrieures

si Ies' ta.ts gnraux

peuvent lui en conBer sparment la gestion


locale,

y. La collecte des deniers publics, les


rglemens qui y sont relatiR, et g nralement
tout ce qui la concerne, seront l'ouvrage des
seules assembles reprsentatives.
8". Les deniers paroissiaux seront par..
tags suivant une loi de quotit gnrale
en deniers particuliers qui resteront la
disposition de la commune, et en dniera nationaux qui seront verss en remontant dans
les caisses de% arrondissemns des provinces,
et enfin, daa~&grande caisse nationale.
9. Auparavant, tous les emplois et paiemens faire dans les divisions inJRMeures, y,
auront t acquitts sous la direction de
l'assemble, et d'aprs la dcision des tatsgnraux, comme suprme ordonnateur.

Toutes les parties de la dpense grgMes par les tats-gnraux, seront

io".
nrale

acquittes par la caisse nationale, on par


les caisses infrieures, pour le compte de la
caisse nationale et toujours sous les ordres
de l'assemble nationale.
n. Les deniers publics ne pouvant tre
que les deniers de la nation, ils lui appartiendront dans tous les degrs de leur circulation,
jusqu'au paiement final; jusqu' ce dernier
moment, ils ne pourront, dans aucun cas
tre soustraits l'inspection et la direction
des assembles reprsentatives.
ta. EtiHn, tous les agens et officiers,
sans distinction, employs aux finances seront du choix et aux voix des mmes assembles, etc., etc., etc. r.
C'tait ainsi que Sieyes ~connat les futurs
reprsentans de la France l'exercice de leurs
.~devoirs, et la classe pensante du peuple franais l'usage de la libert. Le~tems enfin arrivait, o ce patriote arde~Bevait trouver
~me patrie tant dsire, et o le sujet de ses
longues mditations devait se raliser il touchait an moment oa il allait entrer dans le
~ourbiUom rvolutionnaire o l vie la plus
active et le J&acas des agitations trgn~ra-

allaient succder aux combinaisons


calmes et aux rHexions tranquilles du cabinet.
C'est ici le terme que nous avons pos la
premire partie de la vie politique de Sieyes.
Nous venons de le voir tant cet tre abstrait
qu'il appelle philosophe, marquer le but
l'~n'M/M~eM/'dansl'ordre thorique. Maintenant, qu'il va se montrer lui-mme sous
l'acpect d'administrateur voyons s'il a pu
l'atteindre. Cela ne peut tre qu'autant que
chaque point de la ligne pratique qu'il va
parcourir, sera exactement correspondant
la srie de ses principes.
tnces

~ECOND

-JE PARTIE.

Des travaux /?O~~M~ de SiEYES


depuis 1 ~89 /M~M~
y.

JL'~FOQCE

d'une rvolution nouveUe dans les


fastes de l'univers approchait chaque jour
une fermentation salutaire agitait tous les esprits chacun cherchait s'clairer sur ses
droits on parlait de libert, on osait ennn
examiner, et les prtentions ridicules de la
noblesse, et les folies du fanatisme, et la
puissance absolue de la royaut on commenait connatre les vrais principesde l'ordre
social et ce qui tait plus essentiel, et ce qui
donnait de plus grandes esprances encore, on
remarquait quelques hommes suprieurs, qui,
pleins de vues profondes, se proposaientd'oprer d'utiles changemens. Personne,d'aprsl'expos qne nous venons de tracer de l'immortel
ouvrage de ~M'e~.ce que le T~/t? ne sera
tent de nier sans doute, que Sieyes ne ft un
de ceux qui contriburent davantage imprimer un grand mouvement la nation

apurer l'opinion de tous les pr~ngs antiqnea


qui la matrisaient, faire natre et propager les ides de rfbrmation et rpandre
dans toutes les ames le feu dn patriotisme
jusqu'alors inconnu.

Dans ces circonstances la convocation des


tats-gnraux fut arrte l'esprit public avait
pris une telle direction, qu'on devait rechercher les moyens de rendre cette assemble
d'une utilit gnrale. Alors deux clubs furent
formes le but de ceux qui les composaient
tait de prparer un parti d'opposition l'anglaise. L'une et l'autre de ces socits tait
l'ouvrage de la !M/M<?r~ de la noblesse. Oa
y trouvait, par consquent, au milieu de
quelques hommes bien intentionns, une
foule d'intrigans qui avaient essuy les refus
du ministre et les disgraces de. la cour. On
pense facilementque cette classe de socitaires
n'avait, en se runissant, nullement le dessein de prendre la dfense des intrts du
peuple, mais cherchait se venger des possesseurs heureux du crdit et des richesses.
L'un de ces clubs s'assemblait au marais
chez
Duport dput de la noblesse
de Paris aux tats-gnraux.
L'autre avait un local au jardin du: palais-

~s~

il tait plus actif, plus nombreux et


plus rpandu. On le connaissait sous le nom
de club des <?7M'<~<~ it a rendu des services
rels la cause populaire, en distribuant dans
toute la France des pamphlets alors utiles. Cependant, chercher crer un pa~ti d'opposition l'anglaise, ne paraissait pas un systme
assez vaste pour les philosophes qui avaient
conu un autre plan de regnration politique.
On savait assez, par l'exemple de nos voisins,
que c'tait un trs-faible rempart opposer
aux attaques de l'usurpation, et que tt oa
tard il tait facile de le renverser. La constitution franaisedevait tre tablie sur d'autres
Eondemens. Aucune d ces deux socits
ne pouvait donc convenir Sieyes sous ce
rapport, aussi il ne fut membre ni de l'une
ni de l'autre.
Lorsque la raison publique tous donne
videmment la vrit disait il, pourquoi
vouloir se borner un parti de l'opposition ?
Voulez-vouslivrer la restauration des finances
l'esprit conomique des gens de cour, confier l'tablissement d'M~e constitution libre
l'nergie de /a~ de ~M~, ou bien aux
lumires et la probit parlementaire de certains personnages. 3,
royal

L'homme qui, en 1789, tournait ainsi


en ridicule les faibles ides d'un certain parti
sur le systme qu'il fallait embrasser, avait
senti depuis long-tems la ncessit d'op~
rer une rvolution totale dans le gouvernement, et il tait loin de penser qu'il suffirai;
de corriger quelques abtts de la monarchie,
pour que la France put tre constitue comme
le demandait la raison; depuis long-tema
dj, il tait convaincu que si, sous un apparent amour de la libert, des membres de
la noblesse ou des parlemens se mlaient des
travaux de la rvolution~ ce serait avec le
coupable projet de ralentir sa marche, de
corrompre ou d'touffer l'opinion, e~ de prsenter ensuite un. ouvrage informe.et monstrueux. Lorsque ce philosophe parlait d'une
constitution /%r<? il n'entendait pas une
constitution qui loin de dtruire la royaut,
la revtirait d'une nouvelle tbrme, et lui dlguerait de nouveaux pouvoirs. Aussi n'est-ce
qu'avec un juste sentiment d'indignation, que
l'auteur de la notice de sa vie ou que Sieyes

lui

mme s'crie:

Comment l'esprit public, si nergique


d'abord, et dj si avanc par ses premires
Victoires~ ~'es~-tl dn~ de 1m-mme pour se
K

fetrancher derrire ses indignes mules ?


Comment les a-t-il vus tranquillement sa
place se parer de ses propres triomphes et
usurper la rputation de continuer son ouvrage en le renversant ? Qu'a donc voulu la
nature en douant l'homme de la prvoyance,
si ce don sublime ne peut jamais lui pargner
les frais de la longue et dure exprience M ?
elles ont t pniMea, elles ont t
Ah
cruelles, les leons de l'exprience Que de
maux a produit la royaut dite constitutionnelle Que d'esprances funestes elle a rveille: et soutenues pendant long-tems Que
de combats il a fallu livrer pour la dtruire
que de malheurs, que de reproches, que de
dissentiogs on et vit si au lieu de composer avec des institutions uses on avait
second le lgislateur qui voulait taMir le
gouvernement reprsentatif dans toute sa puret. Ses projets hardis taient appuys sur des
vrits ternelles, et tel est le caractre de
ces dernires elles veulent tre adoptes dans
leur intgrit, et lorsque, par un faux calcul
on se permet de les morceler, elles se vengent
sans piti de cet attentat.
Mais reprenons le cours des vnemens.
Les assemblesde bailliage allaient se ru-

nir. H tait indispensable d'tablir, d'une part,

une sorte d'uniformit dans les cahiers et


d'viter d'une autre, qu'on chercht inutilement dans les procs-verbaux de t6i~, le modle et le guide de ce qu'il y avait faire la
fin du dix-huitime sicle; il e~ t
cheux encore ~M'OM~ et trouv ce modle a.
Il ~ppartenait l'crivain clbre qui, dans
une thorie savante, avait dmontr les
droits imprescriptibles des nations de diriger
dans-leurs oprations, des assembles qui vou&Me/~ faire le bien, mais qui n'en connaissaient peut-tre pas encore le vrai moyen. Le
tems tait venu d'abandonnerla vieille route;
l'ami le plus actif de la cause populaire avait
le droit d'en ouvrir une nouvelle, et d'clairer
la marche de ceux qui taient chargs de la
parcourir les premiers. Sieyes s'empressa donc
de rdiger un plan de dlibrations
prendre par les assembles de bailliage. On en
prit des copies, et en quittant Paris pour se
rendre dans les assembles, plusieurs personnes en emportrent avec elles.
Cet crit est un des monumens prcieux
de notre rvolution. Nous ne doutons
pas qu'il
ne lui serve d'poque sous le rapport moral
et que le peuple ne doive la conqute ent~re

c/M~

de ses droits aux vrits qui s'y tronvent non=


ces. La plupart des travaux importans com- c;
mences et achevs depuis dix ans, n'ont t
que des dveloppemens des principes que renferme ce plan. Les privilges y sont foudroys
avec toute la vigueur de la raison. Les droits
politiques y sont prsents sans aucune testriction. La puissance nationale y est soientnellement proclame comme la seule vri- =
table, comme la seule lgitime. Toutes les =
rformes importantes y sont indiques. La =
thorie du systme reprsentatif y est expose avec une sagesse admirable. EnHn, toutes
les grandes vrits de l'ordre social y sont
places, indiques, combines.
Des objets de la plus haute considration, C
taient du ressort des dlibrations, et devaient entrer dans la rdaction des assembles de bailliage pour ce qui concernait 0
ce qu'on appelait alors le tiers, et que le
philosophe pouvait seul diriger. Il fallaitC
d'abord qu'elles s'occupassent des dtails relatifs leur propre organisation, et qu'elles
en corrigeassent les vices. H tait ncessaire
ensuite d'examiner tout ce qui avait rapport
aux besoins gnraux du peuple, et tout ce
qui pourrait tre la matire des travaux de
l'assemble

rassemble nationale, et troisimement, enfin, de statuer sur l'lection et les pouvoirs


des dputs.
Le vice principal qui avaitexist jusqu'alors,
c'tait de ne pas avoir mis la grande majorit
de la nation la place qu'elle devait occuper.
Pour dtruire ce vice dtestable il tait ncessaire de rappeler des principes trop longtems oublis et mpriss.
Une constitution donner vingt cinq
<c
millions d'individus, ne peut-tre que l'ouvrage
des reprsentans de vingt-cinq'millions d'entr'eux. C'est au tiers rendre la libert la
lui seul n*a que l'intrt gnrt
en vue lui seul peut se regarder comme le
dpositaire de tous les pouvoirs lui seul
peut tre charg des destines nationales

nation.

mais ce n'est qu'improprement que le tiers

est appel un ordre il est la nation il n'a


point l'Intrt de corps dfendre son unique
objet est l'intrt national

M.

En prsentant ces maximes fondamentales aux assembles n'tait ce pas leur


dire qu'il fallait les adopter N'tait-ce pas
porter le premier coup tous les privilges 1?N'tait-ce pas en un instant rintgrer la na,
tion dans la plnitude de ses droits ? Cea

vrits nous sont familires aujourd'hui maM


qu'on se reporte par la peuse l'poque o
elles furent publies qu'on se rappelle qu'elle
tait la puissance royale, et qu'on rnchisse
la force et au courage d'esprit, qu'il fallait
pour les adresser toute la France.
On avait senti qu'il tait dans les bons prin..
cipes de faire lire la dputation universelle
par la gnralit des lecteurs, sans distinction d'ordre; mais cette runion n'et t
qu'apparente aux yeux du philosophe, si on
n'eut pas commenc par abolir les injustes

ingalits qui outrageaient la raison. n importait donc d'tablir une mesure pralable toute runion, c'tait de demander
la rvocation absolue de tous les privilges.
Il appartenait Sieyes de concevoir le premier cette grande ide, et d'en conseiller
l'excution. Voyons comment il s'exprime

cet gard
Il est absurde que la loi, ouvrage de la
volont commune, instrument cr et tabli
pour la protection commune, se change en

instrument de faveur distribuant aux uns


des prfrences aux dpens des autres. Le
'~cr/~&~e~'M~eMyn'oublierapas sans doute,
que loin de faire natre des ingalits tactice~

parmi les citoyens, il est charg au contraire

J~w~c~er les trop

des
galits
que loin d'affaiblir la faiblesse et de fortifier la force, il doit garantir
la faiblesse qu'elle ne sera point domine
parla force (i), et assurera chaque citoyen la
libert de disposer son gr de sa personne
et de sa proprit.
Comme les privilges ne sont pas moins
injustes et moins odieux dans les droits po~~Me~ que dans les droits civils, le tiers ne
peut pas voter en ommun avec des hommes
dont l'influence sur la formation de la loi,
continuerait tre plus rapproche et infiniment plus considrable que la sienne; il ne
lui appartient pas de reconnattre et de consacrer par une dmarche imprudente, la monstrueuse disproportion qui s'est glisse, dans

H~e/

w~M~~M effets

(i) a principe est fondamental dans tout tat sagement constitu. Il n'appartient aucune circonstance en
particulier, il est de tous, les tems. On peut regretter
soit chez les anciens, soit chez les modernes, it
que
n'ait pas toujours servi de rgle aux iRgis!ateurs, et
qu'il n'ait pas t toujours respect par les dpositaires
du pouvoir. La force parvient se dguiser sous tant de
formes, qu'il est bien difficile de maintenir sans cesse la
~iNesse contre ses attaques.

des tems malheureux, entre l'homme noble


et celui de l'ordre commun. Ce n'est pas au
tiers, qui est la nation, professer que la
minorit puisse jamais tre substitue aux
droits de la pluralit, et que la loi commune
doive tre forme contre l'intrt commun
en faveur de l'Intrt de corps .
Certes, il n'tait pas possible de donner
des conseils plus fermes, et de rappeler la
nation sa vritable dignit d'une manire
plus efficace. C'tait l le seul langage qu'elle
devait tenir, et la seule conduite qu'elle devait suivre d'abord, pour atteindre ensuite
de plus hautes destines.
C'est avec la mme force de raison, avec
le mme courage, que le pA/~cp~e de la
rvolution attaquait, et les vices des rgle.
mens, et ceux des dputations, et ceux des
corporations, toutes monstruosits politiques
qui existaient depuis des sicles, et qu'il tait
tems de renverser pour jamais.
Crer une constitution, assurer la libert
individuelle, changer l'administration des
finances, assurer l'indpendance de la reprsentation nationale, marquer des limites
toutes les parties du pouvoir excutif; tels
taient encore les grands objets qui devaient

entrer dans la rdaction des cahiers, et sur


lesquels Sieyes rpandit la lumire.
K Aucun pouvoir ne peut tre arbitraire il
faut que tous connaissent des limites ou ce
sont des monstres en politique ainsi ncessit de limiter toutes les parties du pouvoir
excutif. A qui appartient ce droit? ceux
qui reprsentent rellement la France, ceux
qui sont les plus intresss la restaura
tion nationale.
Le pouvoir lgislatif rside essentiellement
dans la volont nationale, ainsi il doit tre
exerc par le corps des reprsentans de la:
nation.
La reprsentation doit commencer par
assurer sa libert contre les actes de la: tyrannie ainsi le premier acte de sa puissance
sera de supprimer tous les impts comme
tant illgaux, et de les recrer provisoirement, et seulement jusqu' la fin de sa session~
attendu qu'elle devra statuer de nouveau sur
ce grand objet ainsi elle ne sera responsable
au pouvoir excutif d'aucunes paroles, crits
ou dmarches relatifs aux affaires publiques.
La confiance du peuple a t accorde,
non quelques dputs, mais la totalit
des reprsentans; ainsi les commissions char.

ges de prparer les matires, ne pourront


jamais prendre sur elles de rien dcider (t).
La libert individuelle est un objet sacr.
Ainsi, tout ordre illgal sera proscrit
ordres lgaux seront soumis des rgles
claires, et les citoyens seront garantis contre
r
les terribles e~f&! de l'obissance ~eM~/e
illimite de la part des militaires.
La libert individuelle ne pourra avoir
d'autres limites que celles qui seront indiques
par la loi.
M La loi qui
sera faite pour mettre couvert
cette libert, doit introduire parmi nous
jugement par jurs, comme le seul moyen -`
de dfendre la libert contre l'arbitraire de =
tous les pouvoirs -la-fois.
La libert de penser, de parler, d'crire,
d'imprimer ses crits et de les publier, est =
une partie essentielle de la libert individuelle ainsi la loi ne dfendra cet gard,
=
comme tous les autres, que ce qui
aux droits J'~M~M~. Elle n'attaquera point

les

le

nuit

ettc viol dans aucun tents s'il


pouvait cesser d'tre respect, la reprsentation nationale
(1) Cet article ne doit

n'existorait plus la place serait 1~ tyrannie de qnctque~


Mnbitieux.

d'crire, ni son exercics, mais seulement les abus (t).


Ce n'est qu'en eflaantles limites des provinces, qu'on parviendra dtruire tous les
la facult de pacler,

privilges locaux. Ainsi il sera bien essentiel


de faire une nouvelle division territoriale par
espaces gaux par-tout. Il n'y a pas de moyen
plus puissant et plus prompt de faire sans
troubles, de toutes les parties de la France,
un seul corps, et de tous les peuples qui la
divisent, une seule nation (a) M.
Ce n'tait pas assez pour l'homme qui embrassait toutes les branches d'une grande et
qui jetait les fondemens
sage lgislation

(1) Ces abus sont certainement tres-diSIciIes & caractriser car jusqu' prsent, on n'a encore pa marquer d'une

manire bien exacte, lepoint on ils commencent, et dterminet leur nature. Toutes les mesures prises sur cet objet
ont t ou nulles ou insuHisantes.

Jpartemens, ft
leur dsignation par des noms pris dans la nature et dan;;
les localits, fut une de ces conceptions remarquables qui
dtruisirent sans murmures, sans dissentions une tbu)o
d'institutions bizarres qu'on no serait parvenu ren~
verser une une qu'avec des peines infinies.
(~) Le changement de provinces en

d'une rvolution morale et polit!qus, d'avoir


donn ces instrnctions au peuple; il tait encore un objet qu'il regardait comme la partie
la plus importante de la rgnration sociale.
L'utilit d'une dclaration des droits ne pouvait lui chapper elle devait donc entrer dans
son plan, comme partie essentielle.
Une charte de plus, sans doute, fut-elle
jure et signe, ne suffit pas pour garantir
aux citoyens la libert dans leurs choses,
dans leurs persdnnes mais elle ne peut tre
que prcieuse la nation, une dclaration
qui prsentera tous la connaissance des
grands droits sociaux, qui retiendra l'imagination qui ne connat pas de bornes, et qui
fera nattre cet intrt puissant que l'on porte
gnralement ce que l'on sait tre sa juste
proprit.
Comme les hommes ne peuvent pas esprer
atteindre d'abord la perfection, une dclaration est un besoin constitutionnel c'est
dans une constitution un principe de ffbrmation propre se dvelopper, suivre toujours le progrs des lumires, et la rappe"
ter sa vritable origine.
Pour se convaincre qu'une dclaration de~

droits est un acte ncessaire, remontons anx~

premiers principes du systme social.


Une nation qui dpute des reprsentans,
soit pour former une constitution, soit pour
exercer la lgislature ordinaire, leur confie,
pour remplir leur mission, tous les pouvoirs
ncessaires et non au-del.
A la nation appartient la plnitude de tous
les pouvoirs, de tons les droits, parce que
la nation est, sans aucune diffrence ce

qu'est un individu dans ftt de nature, lequel est sans difficult .tout pour lui-mme.
L'individu, comme la nation, a besoin d'un
gouvernement pour se conduire; dans l'individu, c'est la nature qui a pris soin de mettre
une volont pour dlibrer et se dcider, des
bras pour agir, enfin des muscles pour soutenir le pouvoir excutif. Dans une nation,
au contraire, comme elle n'est qu'un corps
d'institution positive, c'est aux associs qui
la composent, lui donner une volont, une
action, une force commune on voit que
les matriaux de cette triple institution y
sont abondamment.
M Les volonts individuelles sont les vrais
lmens de la volont commune, et l'on sent
comment chez un peuple nombreux cette

volont communepeut se former par un corna


de reprsentans. L'individu n'a pas craindre
que sa volont puisse se tourner contre son
intrt toutes les parties de son gouvernement correspondent fort bien ensemble, &
moins qui! ne soit fou. Une nation est ex.
pose plus de dangers.
Ses reprsentans pourraient, s'ils taient
mal constitues, se faire un intrt part
et c'est la grande raison pour laquelle le pouvoir constituant doit tre diffrent du pouvoir
constitu. Dans cet esprit, une assemble
constituante ne se borne pas organiser le
pouvoir lgislatif ordinaire il est clair qu'aprs lui avoir donn des jambes et des forces
pour marcher, Il faut encore lui marquer son
but, et Iqi dire tu iras l, et non ailleurs.
Ce but c'est la dclaration des droits qui le
lui indique, et elle se rduit dvelopper
les points principaux, qui sont dans ces deux
mots: libert proprit.
Une assemble nationale charge d'tablir
une constitution, se propose donc deux objets, lorsqu'elle joint son ouvrage une dc~xr~/o~ des droits (t) elle marque au corps
(1) D'aprs la pense de

Sieyes on remarque,

sans

lgislatif le but social pour lequel il est cre et


organis; elle lui laisse tout pouvoir, toute
force, pour y aller d'un pas ferme, et en

mme temps elle l'entoure de prcautions


telles qu'il n'a plus ni pouvoir ni force, au
moment qu'il voudrait sortir de la route qui
lui a t trace.
Une dclaration des droits est encore le
vrai moyen de pntrer la gnralit des citoyens, des principes essentiels toute association humaine, lgitime~ c'est--dire, libre.
Ce n'est pas que les bons esprits ne puissent
lire ces principes dans le droit naturel; mais
les neuf diximes de l'espce humaine, dans
ce sens, ne savent pas lire, il faut leur apprendre ce qu'il est important qu'ils sachent;
d'antres, en trs-grand nombre, seront capables de saisir et de sentir la vrit des bons
Boute, qu'une dclaration des droits est le tableau. des
devoirs imprieux que ne peuvent enfreindre, sans violer
la constitution tablie, les membres du corps lgislatif
constitu. La dclaration des droits pour les citoyens, est
pour les' reprsentans une dclaration de devoirs- C'est
une espce de garantie place en avant de la constituton, ponr la prserver des attaques de l'ambition, et
t~ui peut servir !a nation pour juger si ses mandataires
<ont Bdles.

principes mais ils ont besoin d'tre un peu


aids; ils n'apperoivent sur le plan de la na.

`-

ture que ce qui est en saillie. C'est donc au =


lgislateur faire ressortir les parties essentielles qu'on ne doit pas perdre de vue. Pour
ces deux classes d'hommes on ne saurait
mettre trop de solemnit au travail, par
quel on dtachera du droit naturel, pour en
frapper tous les regards, les droits universels
de l'homme et du citoyen
En parcourant le dveloppement de ces c
vrits premires, en examinant l'enchanement qui les lie entre elles, en les mditant,
il est impossible de ne pas tre convaincu
que Sieyes avait bien avant l'poque de
la rvolution conu le gnreux dessein
de dlivrer la nation franaise du joug de la
tyrannie royale. Le systme reprsentatif
tait depuis long temps organis dana
la tte de ce penseur profond. Toutes ses
ides, toutes ses mditations s'taient tournes vers ce but; et s'il lui et t possible
de raliser, sur-le-champ, ses immenses projets, nulle doute qu'il n'eut lev ce gouvernement sur les dbris de la monarchie lors
de la premire assembl 3. Nous croyons pouvoir le dire de nouveau, on n'a rien fait

le-

d'utile depuis le premier jour de notre fgnration, qu'il n'ait conseillmme avant qu'elle
ne comment; si entre la royaut et la dmocratie pure, il y a une constitution que puissent adopter les grandes nations c'est la
constitution reprsentative. Lui seul en a jet
les bases parmi nous. Voulez-vous une nouvelle preuve de la vrit de notre opinion
cet gard ? lisez ]' article par lequel il termine
son plan de dlibrations. Voyez de quel profond respect il tait pntr pour les droits du
peuple voyez quel tait son amour pour la
libert, comme il cherchait en rpandre le
germe dans toutes les ames, et lui assurer une
dure imprissable..M s'adresse toujours aux
assembles de bailliage

Il ne peut exister parmi les hommes une


meilleure mthode de faire la loi, que la mthode des reprsentans.Verriez-vous moins de
danger laisser un homme seul l'exercice du
pouvoir lgislatif?Aimeriez-vous quelques ministres, ou un nombrequelconque d'aristocra.
tes ? Prfreriez-vous la dmocratie populaire
avec ses mouvemens tumultuaires et incer*
tains ? Convenez que le systme du gouvernement reprsentatif est le seul qui soit digne
d'un corps d'associs qui aiment la libert, ou
g

pour dire plus vrai, c'est e seul gouverne.'


ment lgitime occupez-vous seulement de
bien constituer votre reprsentation prvenez par la rgnration triennale (i), la formation de l'esprit aristocratique et enfin
offrez-lui son but dans une bonne dclaration
des droits, qu'elle ne puisse s'en carter sans
tre l'instant punie par la perte de votre
confiance (a) alors, croyez-moi, rassuronsnous sur notre sort .
Nous pensons qu'aprs avoir lu ce plan
<!e dlibrations rdig au commencement
de ~89, et que l'on peut regarder peut tre
comme le fruit de vingt annes de mditations, personnene doutera que Sieyes n'ait t
de tout tems, un des amis les plus ardens de
la libert, un des ennemis les plus dclars
( i ) Ce sage conseil ne reut son excution que dans
l'an 5. Il est maintenantun article fondamental de notre
constitution.
(z) II peut souvent arriver que la premire autorit
constitue, aveugle par l'exercice d'un grand pouvoir,
oublie qu'il est au-dessus d'elle des lois auxquelles elle
est tenue d'obir comme le simp!e itoyen. C'est un grand
malheur pour l'tat, qu'il n'y ait pas alors~ne puissance
indpendante qui la fasse rentrer dans le cercle constita"
ttonnel~ et qui la force suivre ses,devoir.

~e

a royaut, et de tout gouvernementcon-<

traire aux grands Intrts du peuple. Il est


impossible de croire que celui qui, non-seulement proclamaitalors ces principes, mais qui
mme prescrivait, pour ainsi dire, la nation
de les adopter pour loi, puisse jamais changer
de sentimens, puisse jamais abandonner la
cause de l'galit et celle de la rpublique.
n faut avouer que les titres qu'il aurait prsenter l'indulgence ou la faveur d'un tyran,
seraient aussi nouveaux que peu propres lui
inspirer une grande confiance. C'est en vain
que dans ces derniers tems, de vils folliculaires, agens impies de l'tranger, ont voulu
ternir sa rputation par de grossires calom"
nies, et cherch branler la confiance qua
les rpublicains sincres ont mise dans ses ta-*
lens, sa sagesse, et son dvouement civique,
ils ne recueilleront de leurs criminelles manuvres que le mpris universel et malgr
leurs vocifrations et leurs mensonges per"
cdes, ik n'auront pu rpondre l'attente de
nos ennemis extrieurs SIeyes n'abandon*nera pas les rnes de l'tat; la rpublique est
une partie de son ouvrage, il continuera de
la dfendre avec courage et nergie et un
jour tl sera mis au. rang de ceux qui auront

le plus contribua la sauver, et des attaquer


du royalisme et des fureurs de la dmagogie*
De tout tems la malveillance s'est occupe de donner aux meilleures actions aux
.vues les plus utiles, une interprtation fcheuse, en supposant leurs auteurs un but
cach. C'est ce qui arriva lorsque les dlibrations parurent, et ce fut un des moyens
dont certains ennemis de Sieyes se saisirent
bruit qu'il depour rpandre et accrditer le
vait y avoir de l'intelligence entre lui et d'Orlans. Voici ce qui donna lieu cette fausse
opinion ou cette calomnie
K Lorsque les princes du sang se furent ouvertement dclars contre les intrs du peuple, et que l'on vit d'Orlans ne pas se ranger
de leur parti, on voulut profiter de cette msintelligence. Quelques patriotes proposrent
Sieyes de rdiger un projet d'instructiun
qu'on voulait, disait-on engager ce prince
& envoyer par ses procureurs-fonds,dans ses
nombreux bailliages le philosophe se mit
tire, et rpondit assez plaisamment, qu'il ne
se croyait pas destin travailler pour des
princes. On insista au nom de la cause comimune. Il leur rpondit puisque c'est-Ia l'in~ret qui vous guide, pourquoi me pas voua
servir

servir tout uniment du plan de dlibrations


que vous connaissez ?:?
On en prit copie, et on le joignit sans y

rien changer aux ~MC~o?~ que le prince


fit faire ailleurs . Les instructions connues
sous le nom de d'Orlans ne sont donc
point de Sieyes; il M* est pour rien; ~e les
a connues yM~fcc le public. 11 n'y a de lui que
l'ouvrage dont nous venons de parler, et qui
a t mis la suite des instructions sans qu'il
s'en soit ml. Le fait est vritable, et en lisant notre extrait on a pu vrifier si les dlibrations ont seulement l'apparence d'avoir
t rdiges pour un ~r/Mce, ou pour servir

parti quel ~M' pt tre. L'erreur contraire


est donc palpable, et la vrit est, qu'il m~
a jamais eu de rapport entre /'<ZK~eM~ et le
prince, ni en ce ~e~M,
aucune des poques successives <~s la rvolution. Ainsi, tout
ce que l'on a dit cet gard, ne sont que des
bruits invents par les mchans et recueillis
un

et rpandus par les oisifs ou les bavards.


Quoi qu'il eh soit, l'assemble lectorale de
Paris avait commenc ses oprations. Elle
avait d'abord arrt que les choix ne pourraient tomber ni sur un noble, ni sur un
prtre. Elle avait vingt dputs nommer;

xr

au dix-neuvime scrutin, elle crut devoir rapporter son arrt d'exclusion et si quelqu'un
tait digne d'tre admis cette poque,
l'honneur d'tre membre de la dputatioa du
tiers c'tait bien, sans doute, l'auteur du
Plan de Dlibrations Plein de modestie,9
lui seul pouvait ne pas y compter; mais tous
ceux qui dsiraient un meilleur gouvernement, ne devaient point l'oublier. Aussi,
au dernier balotage la majorit des suffrages
se runit-elle en sa faveur.
Nous voici arrivs l'poque o Sieyes,
revtu de la plus auguste mission, prcd
par une grande rputation de talens et de
patriotisme, plac par le peuple au rang de ses
vritables reprsentans, s'efforcera de justifier
la confiance nationale de rpondre l'attente
des amis de la libert, et de donner, pour
ainsi dire, la vie aux principes qu'il n'a encore
publis que comme crivain philosophe. il
faut maintenantque la sagesse ralise ses projets, et que le gnie fasse l'heureuse application de ses dcouvertes. Le voil sur le
plus grand thtre du monde. Il s'est dclar
l'ennemi implacable de toutes les vieilles institutions, de tous les abus qui y sont attachs;
il &u.t les renverser et les dtruire. Nagures

dit aux assembles du peuple il faut faire


cela; maintenant il est dlgue par ce peuple,
il faut qu'il excute ce q'il lui conseillait.
Demplira-t-il ses hautes destines ? Son zle
le tentera, et nous le verrons, luttant avec
courage contre tous les prjugs, marquer la
carrire immense qu'il va parcourir, par des
combats et des succs clatans.
Les tats-gnraux taient runis dj depuis quelque- tems, et ils restaient dans une
funeste inaction. La dputation des communes
avait arrt en arrivant Versailles, que les
pouvoirs ou les lettres de crances des dputs ne pouvaient tre soumis un autre jugement que celui des reprsentans eux-mmes,
et en commun. La noblesse et le clerg, ainsi
qu'on devait s'y attendre, n'adoptaientpas cet
avis. Aux propositions qui leur taient faites,
ils ne rpondaient que par des discours vasifs ou extravagans. En vain tous les moyens
conciliatoires et raisonnables taient employs
pfiur engager et dterminer ces deux ordres
faire en commun la vriJScation des pouvoirs.
Rien n'avait, jusqu'alors, pu vaincre leur rsistance. Cependant il tait indispensable d'avancer, il fallait rpondre l'esprance de la
France entire, qui attendait avec une juste
Ua

impatience, le premier effort de ses reprsen"


tans. Retarder plus long tems les grandes
oprations pour lesquelles on tait dlgue,
c'tait tromper la confiance publique. Sieyes
indign de ces ptards, fatigu de toutes ces
misrables oppositions, pntr de la grandeur
de ses devoirs, osa couper le cable du T<mseau que la mauvaise foi retenait encore
au rivage.
Le 10 juin il Ht dans l'assemble des communes une proposition vigoureuse, qui, en
tranchant toutes les difficults, ne laissait aucun doute sur la puissance qui devait appartenir cette assemble. Les hommes clairs
de la rvolution, et ceux qui n'ont pas abjur toute bonne, foi, conviennent encore
de la fermet qu'il dploya dans cette sance
et dans celles qui suivirent. Aprs avoir dtnontr qu'il tait tems de sortir d'inaction,
que cette non-vrication empchait qu'on se
livrt aux travaux intressans de la prosprit
nationale, il proposa de constater le refus des
deux chambres privilgies; en consquence,
de leur adresser une invitation nouvelle, et
de se dclarer, bientt aprs assemble active, si elles continuaient persister dans leuc
~rsolution. A la suite de cette proposition, U

<'1

c;

prsenta ce projet d'invitation. n est nergiquement conu, et si nous le transcrivons


avec plaisir, nous ne doutons pas qu'on ne
le lise avec le plus grand intrt.
Nous sommes chargs par les dputs des
communes de France, de vous prvenir qu'ils
ne peuvent pas diffrer davantage de satisfaire
l'obligation impose tous les reprsentans
de la nation; il est tems assurment, que

ceux qui annoncent cette qualit se y<*co/


naissent par une vriRcation commune de
leurs pouvoirs, et commencent enfin s'occuper de l'intrt national, qui seul, et
l'exclusion des intrts particuliers, se prsente commre grand but auquel tous les dputs doivent tendre d'un commun effort en
consquence, et dans la ncessit o sont les
reprsentana de la nation de se mettre en activit sans autre dlai, les dputs des communes vous prient de nouveau, et leur devoir leur prescrit de vous faire, tant individuellement que collectivement, une dernire
invitation venir dans la salle ds tats, pour
assister, concourir, et vous soumettre comme
eux, la vrijSctioncommunedes pouvoirs.
'Nous sommes chargs, enmme-tems, de
vous avertir qu'il sera procd cette vrtR-

cation, tant en prsence qu'en l'absence des


dputs privilgis H.
Tout tait prvu dans cette espce de sommation le refus de ceux qui elle tait adresse devenait indiffrent aux dputs des communes, puisqu'ils avaient dclar que no*
cobstant toute opposition, ils se constitueraient en assemble active dans le cas o les
privilgiscontinueraient de montrer la mme
opinitret qu'ils avaient fait paratre jusqu'alors, la nation instruite des efforts de ses dputs, approuvait leur conduite, et condamnait la rsistance coupable des deux ordres
privilgis.
Cette proposition tait trop conforme aux
principes pour ne pas tre favorablement
accueilliepar les dputs du tiers. Elle fut
adopte l'unanimit. C'est le premier acte
par lequel ~s s'levrent la hauteur de leurs.
droits, et en quelque sorte le premier point
de dpart de notre rvolution. ,
On sait quel succs obtint alors cette sage
invitation elle ne fut accueillie que. par quel-.
ques membres du clerg.
Sans perdre plus de tems, les repr~sentans
s'occuprent de la vncation des pouvoirs,
etquelquesjours aprs, Sieyes, fidle au plan
qu'il s'tait trac, s'levant au-dessus des obsta-

des, dmontra par un enchainement de principes et de consquences qu'il devenait indispensable de procderincontinent la constitution de l'assemble, en assemble active.
H est constant par le rsultat de la vrification des pouvoirs, que cette assemble est
dj compose de reprsentans envoys di-

rectement par les quatre-vingt seize centimes


au moins de la nation.
Une telle masse de dputations ne saurait tre inactive par l'absence de dputs de
quelque bailliage on de quelques classes de
citoyens; car les c~e/M~ qui ont t appels,
ne peuvent point empcher les prsens d'exercer la plnitude de leurs droits, sur-tou~
lorsque l'exercice de ces droits est un devoit
imprieux et pressant.
De plus, puisqu'il n'appartient qu'aux
reprsentans vrifis de concourir former le
voeu national, et que tous les reprsentana
vrifis sont dans cette assemble, il est encore indispensable de conclure qu'il lui appartient et iqu'il n'appartient qu' elle d'interprter et: de prsenter la volont gnrala
de la nation: nulle autre chambre de dputs
simplement prsums, ne peut rien 6ter la
&)rce de ses dlibrations.

juge donc que l'oeuvre conp


mune de la restauration nationalepeut et doit
4tre commence sans retard par les dputs
prsens, et qu'ils doivent la suivre sans interruption comme sans obstacle.
nationale
)3 La dnomination
est la seule qui convienne l'assemble, dans
l'tat actuelle des choses, soit parce que les
membres qui la composent sont les seuls
reprsentans lgitimement et publiquement
c<WMM~ et T)er~~ soit parce qu'ils sont envoys directement par la presque totalit de
la nation, soit ennn parce que la reprsentation nationale tant une et indivisible, au<Hin des dputs, dans quelque ordre qu'il
Soit choisi, n'a le droit- d'exercer ses fonctions sparment de cette assemble.
L'e~c~M~s arrte que les motifs
<! l prsente dlibration seront incessamjmemfrdigs pour tre prsentiS la nation
Cette opinion produisitla plus forte impression sur toute l'assemble. Elle donna; Heu
une discussion importante, quil n'entre pas
dans le plan de. cet ouvrage de ~ppp~ter. Il
noua suffit de dire que la proposition de Sieyes
fut unanimement adopte.
L'assemble

d'e~c

Ainsi la voH lgalement promulgue, notre)


rvolution politique Ainsi la voil dj d"

pouille, cette puissance royale, d'une partie


des droits qu'elle avait usurpe sur le peuple 1
Ainsi la voil renverse en un instant, cette
gothique institution des tats-gnraux! Les
efforts des privilgis pour maintenir leurs
rvoltantes prtentions, n'ont servi qu' htef
l'instant de leur destruction, et tablir plutt les vrais principes de l'ordre social. Ce
changement prodigieux est le triomphe de la
philosophie et de la cause populaire. Les dputs des communes sont mis la place qu'ils
doivent occuper ils ne seront plus une portion de la reprsentation, ils seront la reprsentation elle-mme ainsi que dans les tems
de barbarie i!s ne joueront plus un rle passif Inspirs par un homme de gnie, ils ont
reconquis la puissance nationale eux seuls
l'exerceront dsormais eux seuls auront le
droit de manifester la volont de vingt- cinq
millions d'hommes. Ils sont maintenant ea
mesure non pour accorder des subsides et
pour tre ensuite dissous, mais pour crer
une constitution, pour jeter les fbndemens
du systme reprsentatif, et pour tablir la
libert. Ds ce moment l'oeuvre de la rg-

nration politique est commence, et la nation


parait dans toute sa gloire. Les journes des
10, t5 et ty juin 1789, retentirent dans !'ave<
tur, et elles prparrent cette immortelle
journe qui arriva trois ans aprs. Oui, je ne
crains pas de le dire, cette double opration
de la vrification des pouvoirs et de la constitution de l'assemble nationale, est la source
de la plupart des vnemens que nous avons
vus se dvelopper. Ce sont-l de ces profondes
conceptions, de ces grandes excutions qui
font poque dans l'histoire des nations et dans
eetle de l'esprit humain.
Le despotisme et ses auxiliaires qui ne s'y
attendaient peut-tre pas, frmirent d'une
mesure aussi profonde que hardie. On voulut
ds-lors jeter la terreur parmi les membres
de rassemble nationale, on voulut les dissoudre. il n'tait plus tems. On pouvait les
forcer de changer le lieu de leurs sances,
mais il n'y avait aucune puissance humaine
qui pt leur arracher leurs droits, et leur
enlever leurs pouvoirs sacrs. Le 2o juin,
insi que tout le monde se le rappelle, des
hommes arms empchrent les reprsentans
de la nation de s'assembler dans le local des
~tats-gnraux, et oe crime de lze-nationfut

commis sur de misrables prtextes. Cet attentat ne fit que redoubler le courage et enflammer
te patriotisme des dputs ils se lirent au
salut public et aux intrts de la patrie par

un serment solemnel. L'athlte qui avait porto


les premiers coups la tyrannie, la combattit
vigoureusement dans cette circonstance. C'est
dans ce pril que Sieyes dveloppa de nouveau toute l'nerg!e de son caractre; et qu'il
fat un des plus intrpides dfenseurs de l'assemble qu'il avait en quelque sorte organise.
C'est & lui, sans doute, que l'on doit a rdaction de ce serment sublime que tous prtrent an fameux jeu de paume; puisque c'est
son ouvrage il doit trouver ici sa place.
Considrant, qu'apt< L'assemble nationale
pele fixer la constitution, oprer la rgnration de l'ordre public, rien n peut
empcher qu'elle ne continue ses dlibrations, et ne consomme l'oeuvre importante
pour laquelle elle est runie dans quelque
lieu qu'elle soit fore de s'tablir, et qu'enSu
par-tout o ses membres se runissent, l est
l'assemble nationale, a arrt que tous les
membres de cette assemble prteront Tins-*
tant serment de ne jamais se sparer, et de
se rassembler par-tout o les circonstances

l'exigeront, que la constitution et la rgent


ration publique ne soient tablies et affermies =
et que ledit serment tant prt tous les=
membres, et chacun d'eux en particulier,
confirmeront cette rsolution inbranlable par =
leur signature .
Ce serment put apprendre, d'une part, la
nation, que les hommes qui taient chargs de
la reprsenter et de dfendre ses plus chers
intrts, mritaient sa confiance, et de l'autre,
dut convaincre la tyrannie que l'assemble
nationale ne se laisserait, ni dominer par la
crainte ni craser'par la force.
Cependant, la. majorit des deux ordres
crut enfin que le plus sage parti tait de se
jrunir, et elle se rendit dans le sein de l'assemble pour cooprer ses travaux. Pendant
quelque-tems on ne s'occupa que de discussions particulires. On en vint ensuite la
question gnraledes mandats impratifs. Cette
question tenait aux principes de la morale et
du bien public, et une mauvaise solution
pouvait condamner les dputs une funeste
lthargie. Un homme clbre, et qui, quoiqu'on disent les ennemis de la rpublique, a
rendu de signals services la libert dans les
importantes fonctions dont il a t revtu,

parb avec force et b!oquence contre la


limitation des pouvoirs. Sieyes qui avait
dj. consacr dans une dclaration adopte
prcdemment par l'assemble, les principes
utiles cette matire, fit la proposition de
dcider qu'il

n'y avait pas mme lieu

dlibrer sur le fonds. Les motifs de son.


avis taient, que la nation franaise devant
toujours se regarder lgitimementreprsente
par la pluralit de ses dputs ni les mandats
impratifs ni l'absence volontaire de quelni les protestations de la
ques membres

minorit, ne pouvaient jamais ni arrter son


activit ni altrer sa libert, ni attnuer la
force de ses statuts, ni enfin restreindre le.
limites des liens soumis sa puissance lgislative, laquelle s'tendait essentiellement sur
toutes les parties de la nation et des possessions franaises .
Il tait impossible de rsoudre d'une manire plus prompte la difEcuIt de la question,
et de prvenir, avec plus de succs, toutes les
chicanes de la mauvaise foi. Sieyes eut encore
dans cette occasion, le glorieux avantage
de renverser le dernier obstacle qui s'opposait l'entire indpendance des dputs.
L'assemble nattonala tan, topiours envi~

Mnne d'un grand appareil militaire. Des


troupes nombreuses avaient t appeles par
l'ombrageuse tyrannie et entouraient Paris et
Versailles. Les reprsentans du peuple franais
souffraient de cet outrage et en taient indigns. On se rappelle l'adresse qu'ils firent
cet gard. Il s'agissait de dfendre l'honneur
national et l'intrt public il y avait de
nouveaux prils vaincre, de nouveaux dangers & braver. Sieyes fut encore un de ceux
qui levrent dans cette circonstance une voix
loquente et qui dcidrent les ordres que
rassemble fit transmettre ce conseil royal
qui conspirait contre la libert.
Je crois utile disait il, de rappeler
t'assemble, que dans toute assemble dlibrante on ne peut pas se croire assez libre pour
dlibrer, s'il se trouve des troupes moins
de dix lieues de ses sances. Une vrit incontestable, est que l'assemble nationaledoit
~tre libre dans ses dlibrations mais elle ne
peut l'tre au milieu des bayonnettes et lot9
mme que le sentiment intrieur de tous ceux
qui la composent, les leverait au-dessus de
toute crainte, ce n'est pas assez, puisqu'il
est absolument ncessaire que le peuple, que
la nation les regarde comme libres, si l'on ne

veut pas perdre tout le fruit de cette assemble .


Ces observations sont courtes mais elles
ont une grande force de raison. La concision dans des prils imminens est la preuve
de l'nergie d'une grande ame, et elle produit toujours plus d'effet que les longues et
vaines dclamations.
Le peuple lectris par le courage rflchi
de ses reprsentans, ouvrant les yeux sur la
conduite perfide de la cour, ne put retenir
plus long-tems son indignation, et le i4 juillet
fat marqu par sa juste vengeance. Tant qu'il
y aura des philosophes et des hommes libres
sur la terre, cette journe sera. rvre. Sieyes
s'est montr et se montrera toujours l'admirateur passionn de cette insurrection. Lisons
ce qu'il a crit sur cet objet.
L'insurrection mmorable survenue
cc
Paris le 14 juillet, et propage, comme par
un coup lectrique, dans toutes les provinces;
cette insurrection devenue ncessaire, contre
les efforts videmment criminels et rebellea
du conseil royal, ne peut pas se sparer de
la confiance due l'assemble nationale. Loin
toute fausse comparaison. Ce fut bien vritablement le peuple JErancais qu'on vit alors,

prtant lui-mme force la loi, et venant au


secours de ses reprsentans, qui la faisaient
en son nom. Ainsi fut prouve de nouveau
mais avec une vidence et une force sans replique, la volont certaine de la nation sur la
nature ,et l'tendue des pouvoirs qu'elle avait
eonfis ses dputs M.
Ce grand vnement, et ceux qui le suivirent, donnrent lieu des discussions particulires on proposa des mesures prendre
dans ces circonstances orageuses tout cela
ne pouvait tre que l'ouvrage de la perfidie
de quelques nobles, ou de l'erreur de quelques
dputs qui n'avaient sans doute qu'une ide
fausse de la marche imptueuse d'une rvolution. Sieyes resta calme et garda le silence. Il n'y avait rien dire alors le moment de l'action tait arriv et s'il eut t
ncessaire de parler, sa voix ne se serait leve
peuple, et
que pour ennammer le courage du
l'exciter terminer son ouvras II tait persuad, ce lgislateur habile, que l'insurrection
tait un devoir sacr, lorsque la royaut tait
a5 juin, il
en rvolte ouverte. Il y avait en un
fallait bien un i4 juillet; et le jour de la justice
devait luire enfin aprs tant de sicles de
crimes et d'usurpations. Dans la succession
des

des tems il est des poques nvitables que


toute la force humaine ne saurait reculer
et il se rencontre alors quelques tres extraordinaires, que la nature semble avoir prpars d'avance pour seconder le dveloppement et le succs de ses immuables desseins*
Cependant, l'assemble nationale continuait. ~ cours de ses travaux et prenait
les mesures prliminaires pour donner la
France une constitution. Diffrons comits
taient chargs de prparer et de prsenter
les objets des discussions successives. Les
talens les services minens, les ouvrages
clatans de Sieyes avaient marqu sa place

dans l'un de ces comits. n fut membre de


celui de constitution. Il avait dmontr, dans
f<?~ plans des dlibrations que
nous avons
fait connatre, la ncessit de placer en tte
de la constitution une dclaration des droits
dj il en avait jet les bases. Mieux que personne il pouvait en prsenter une digne de
l'assemble. Ses collgues du comit de cons-

titution l'invitrent travailler au projet de


cette, dclaration. H reut cette invitation le
16 millet et le 20
son zle ardent avait
achev cet ouvrage. Tous les principes de
l'harmonie sociale taient combins dans sa

tte, et II lui fallait peu de tems pour en tracer le plan.


Ce projet de dclaration renferme toutes
les grandes vrits politiques. C'est un tableau
achev des droits de /o~)Me et du citoyen,
tels qu'ils paraissent dcouler de ses rapports

naturels et ~oc/<Md?.

Sieyes, qui voyait l'assemble nationale


compose de parties htrognes, car la
runion force des deux ordres n'avait pas
produit unit de sentiment et d'opinions
Sieyes, qui avait observ que plusieurs des
membres de cette runion, loin d'tre inspirs
par l'amour du bien public, taient au con~
traire domins par des intrts particuliers;
Sieyes di-je, craignait que la constitution .
laquelle on se proposait de travailler, ne ft
incohrente dans ses rapports, et ne renfermt des dispositions peu favorables au peuple
et & la libert. Pour le moment il paraissait n'y
avoir aucun moyen d'empcher ces inconv~
niens; mais on pouvait au moins prparer le
yemde qui servirait les corriger dans un tems
t'approch. Ainsi, aprs avoir te.bli dans la dclaration qu'il tait authentiquementreconna
que l'assemble nationale avait le droit d'exercer le pouvoir constituante il proposait d'ajouter r

L'assemblenationaledclare que la con~<


titution qu'elle va donner la France, et que
la ncessit des circonstances doit rendre, pro-'
visoirement obligatoire pour tous ne sera
pourtant dnitive~ qu'aprs que de nouveaux
dputs rgulirementdlgus pour exercef
le seul pouvoir constituant, l'auront revue
rforme s'il y a lieu~ et lui auront donn
un consentement national que rclame la
rigueur des principes (i).
Les reprsentans de la nation franaise
pensent qu'il est bon d'exposer et de proclamer les droits de l'homme en socit soit
afin d'instruire les citoyens de ce que nul ne
doit ignorer, soit pour lt; guider eux-mmes,
en se prsentant constamment le but de leurs
enfin pour laisser au peuple
travaux
( c'est peut-tre l le point le plus essentiel )
?

soit

( i ) On observa que celui qui parlat ainsi ne de*

vait pas un jour ~tre grand partisan d'une constitution


avait
au mitteu de Jaqueile, en dpit du bon sens
p!ao une royaut hrditaire avec tous les pouvoirs
ncessaires pour dvorer la libert publique.
Il est bien essentiel de remarquer encore ici une ida
principale, et qui fut ralise dans des tems po8ter!eutS
celle d'une convention nationale. L'avenir est prveno
par l'homme de gnie.

on

un point de comparaison toujours subsistant,


et propre lui faciliter le jugement et la rforme des institutions politiques qui viendraient s'carter de leur vritable destination H.
Avant d'arriver la formation de la socit,
il fallait prendre pour ainsi dire, l'homme
dans la nature examiner ses besoins et ses
moyens ses relations rciproques, et les rapports faux ou lgitimes qu'il pouvait former.
Ces derniers taient principalement dignes
d'occuper l'attention des reprsentansdu peuple, et de les guider dans leur ouvrage. C'tait
sur-tout l'objet de l'tat social, les avantages
qui en dcoulent, l'galit politique, l'origine,
la nature du pouvoir qu'il fallait dvelopper
leurs yeux, puisque cette analise importante
renferme tous les principes de la lgislation
~t du gouvernement. Sieyes. traita toutes ces
matires abstraites avec une clart telle qu'il
tait facile d'en saisir le sens. Suivons-le dans
son expos
n L'objet de l'union sociale est le bonheur
des associs.
droit tout
M Les citoyens en commun ont
ce que l'tat peut faire en leur faveur.
M L'tat social protge l'gaKt des droits

contre l'InHuence naturelle, naM nuisible,


de l'ingalit des moyens. La loi sociale
9
couvrant de son autorit tutlaire l'universalit des citoyens elle garantit tous la pluralit de leurs droits.
L'homme entrant en socit ne fait pas
le SacrijEce d'une partie de
sa libert mme
hors du lien social, nul n'avait le droit de
nuire un autre. Ce principe est vrai dans
toutes les positions o l'on voudra supposer
l'espce humaine. Puisque le droit de nuire
n'a jamais pu appartenir la libert c'est
une erreur de croire qu'on la perd en s'associant avec ses semblables.
Loin de diminuer la libert individuelle,
l'tat social en tend et en assure l'usage il
la confie la garde toute-puissante de l'association entire.
La libert est. plus pleine et plus entire
dans l'ordre social, qu'elle n'a jamais p~i
l'tre dans l'ordre qu'on appelle <~ nature.
La libert s'exerce sur des choses conzmunes et sur des choses propres.
)) La proprit de la personne est le pr"
mier des droits.
M De ce droit primitif dcoule l proprit
des actions et ceUe du travail.

La proprit des objets extrieurs ou 1%


proprit relle n'est pareillement qu'une

euite et comme une extension de la proprit


personnelle. Par des oprations analogues celles qu'emploie la nature, quoique
plus dpendante de la volont, je m'approprie
un objet qui n'appartient personne et dont
j'ai besoin, par un travail qui le modifie, qui
le prpare mon usage.
Les proprits territoriales font la partie
la plus importante de la proprit relle. Dans
leur tat actuel, elles tiennent moins au be"
soin personnel qu'au besoin social.
Celui "l est libre qui a l'assurance de
n'tre point inquit dans l'exercice de sa
proprit personnelle ni dans l'usage de sa
proprit relle.
Il n'appartient qu' la loi de reconnatre
et de marquer les limites de la libert indi"
vidueNe~).

(t) Cette libert individueUe serait toujours respecte

les lgislateurs taient tellement justes, que )a<oai&


~s na Ssant de mauvaises Io!s, Il parat impossible que
les principes de la dc!arat:on des droits M soient pa%
<{ae!<{uefbi~ oublis par cenx qui ne devraient jamais les
j~i

perdre de vue,

Oa

est ~a!t?~e~.? de

a'aYO~ pQW

Hors de la loi, tout est libre pour tous j,


car l'union sociale n'a pas seulement pour
objet la libert d'un ou de plusieurs individus
mais la libert de tous.
garantie la libert, cette
H faut une
garantie ne sera bonne que quand elle sera
~M/~a!e e~ elle ~e Mr<z suffisante ~Me
quand les coups ~M'OM peut lui porter seront
H~OM/M~M~ co~~e la force destine
dfendre ( ) nul droit n'est complettement
assur s'il n'est protg par une force relativement irrsistible.
M La libert individuelle a, dans une grande
socit trois sortes d'ennemis craindre.
Les; moins dangereux sont les citoyens
malvoles (a).
Indty~uele a beaucoup plus
La libert
& redouter.des, entreprises des oBIciers cbar))

garantie de leurs devoirs qne!a 'vertu ds hommes,f


dans des sH~es on ne peut ptas compter sur cette
vertu.
~M~~N
( i) Ne peMt-qtj) pas ajouter et ~tM

~cc

~<a<~e~ae~om/Tr~f~~

(a) Il est des poques o c~ enaeMUs de la ibett

MivjtdaeIIo sont les p!as dangereHX eties phts eSErayans.


Ces poques soat, nceSj, mais elles sojM te)ible& qaaNd

eUesatnvpat,

ses d'exercer quelqu'une des parties du service

public..
simples mandataires Isols,
M

Les

des corps

",

le FOKt~~p~e~ /M!we en ~o~7/peuvent cesser de respectr les droits


du citoyen.
Quel spectacle que celui d'un mandataire
qui tourne contre ses concitoyen~ les armes
ou le pouvoir qu~il a reu pour les dfendre
et qui, criminel envera lui-mme, envers la.
patrie ose changer en instrun~ens d'oppression les moyens qui lui ont ~ conJ&s pour
v
la protection commune
La sparation et une bonne constitution
de' tous les pouvoirs puolics sott seule
nations et les
garantie qui puisse prserver les
eitoyens'de'cemaln'eur~'rme
ci
de ce ~il u L~~r, ~1;i).
I~n cdnstiution embrasse -Iaentiers

fois"
it'~M ~'im~<~
~CM~

~OWO'?
T'o~MM~~f'OM

~~i

a&u)~ t&te garantie la


passions en~amtssah~es de ceax~
constitution contre les
qui sontcharges ds pouvoirs, caron s6ht que si ta
constitution vtent 'i&tre viole~ par-contre-coup la Ii<
brt~'est aussi. Qttana 'cette aenti~r~ ~ess~ d'tre tes-~J
ci
pecte, c'est que la premire ren6;rme qae!e vjt(~.

~(i) &;ta nesnfEt

pas encore

)) Ze~rco~c~oH~~ceM~CM-M/rcj c~/eMF*

indpendance rciproque;
MEnRn,7~~r~c~M~oM~&yM<M<.?o~~il
e~ sage <~ les entourer, <?// ~Me toujours
M~7~
ils Me jBMM~eM~ /~iM<M tre <&MFer~M.c.

Tel et le vrai sens do mot constitution


il est relatif l'ensemble et la sparation
des pouvoirs publics. Ce n'est point la nation
que ron constitue; c'est son Mbussement
politique. La nation est l'ehsmMe des assoCts, tdas gouvernes tou6 soumis la lot,
cavrage de leurs volonts tous gaux en
droits, et libres dans leurs coznfmunications t~
dans leurs engagemnsrespctifs~ Ls gouvernnS', au cntraire, forment, -sous ce seu
Mpport, um corps politque de cration ~o~iale.'
Une co~Mti~on suppose avant tout,
ch pouvoir'constituant.
Mil n'est pas ncessaire que les
membres de la socit ~exercenti&dividuelle-.
nent le pouvoir constituant ils peuvent
donner 'leur con~ance des* reprsntans qui
ne' S~assenbleront que pour. et~objet, sans'
se peraiettre d'exercer aucun" d'es pouvoir~
Gonstttu~~Che!p~a<peuple nefNtbreinx~ cette

dlgation est force par la nature mme dea


choses.
Il existe une diSerence entre les
les droits polidroits naturels et civils
'tiques; elle consiste en ce que les droits naturels et civils sont ceux pour le maintien et
le dveloppementdesquels la socit est forme,
et les droits politiques ceux par lesquels la
socit se forme et se maintient.
babitans d'un pays ont droit
M Tous les
la protection de leur personne de. leur proprit, de leur libert; mais tous n'ont pas
droit prendre une part active dans la formation des pouvoirs publics., Les femmes <&t
les enfans les
?Mp</M dam ~a~ actuel
trangers~ ceux encore qui ne contribueraient

et

en rien soutenir l'tablissement public, ne


doivent point inHuer activement sur la chose
publique, T~ous peuvent jouir des avantage
de la socit mais ceux-l seuls qui contribuant l'tablissementpublic sont conune
les vrais actionnaire~ de la grande entrepri&a

sociale.
L'galit des droits politiques est un principe fondamentaL Elle est sacre comme celle
La ~i tant un
des droits civils.

hument

Cjammnn

oav~tge ~'ane volont

commune, ne peut avoir pour objet que rintrt commun. Une socit ne peut avoir
qu'un intrt gnral. Il serait impossible d'tablir l'ordre si l'on prtendait marcher
plusieurs intrts opposs; l'ordre social suppose ncessairement unit de but et coM"
<:e/< de moyens (i).
Tous les pouvoirs publics, sans distinction, sont une manation de la volont gnrale tous viennent du peuple.
Pour entretenir une ~brce tutlaire au-dedans et au-dehors on sait qu'il
faut des hommes et de l'argent. Chaque citoyen, sans distinction doit se mettre en
tat de payer de sa bourse et, s'il est i~ces"
saire, de sa personne.
Le mandataire public, quel que
soit son poste dans les diverses parties de l'tablissementpublic, n'exerce pas un pouvoir
(') Quand ces deux moyens sont runis, l'esprit pu-

.M

blic est aon plus haut degr. Une nation alors est invincible. C'est-!& ce qui fait sa &rce; c'est-l ce
qui ~td h victoire permanente dans les armes d'une
rpublique, et. qui multiplient ses triomphes. Ceux des
membres de l'association qui rompentcette aa~ et ce
<WMe~, ne doivent pins Eure partie du contrat, et,
quels qu'ils soient, sijbn veut sauver l'tat, il faut prendte
coa~-a eux des mesures justes~ aMus svres..

appartienne en propre, c'est le pouvoir de tous il lui a t seulement confi il


ne pouvait pas tre alin, car la volont est
inalinable on peut seulement en commettre
l'exercice ceux qui ont notre confiance, et
cette confiance a pour caractre essentiel d'tre libre. C'est donc une grande erreur de
croire qu'une fonction publique puisse jamais
devenir la proprit d'un homme c'est une
grande erreur de prendre l'exercice d'un pouvoir public pour un droit, c'est un ~co/r.
Les officiers de la nation n'ont au-dessus de
tous les autres citoyens que des devoirs de
plus; et qu'on ne s'y trompepas, nous sommes
loin, en prononant cette vrit, de vouloir
dprcier le caractre d'homme public. C'est
l'ide d'un grand devoir remplir, et par
consquent d'une grande utilit pour les autres, qui &it natre et Justine !es gards et le
respect que nous portons aux hommes en
place. Aucun de ces sentimens ne s'lverait
dans des ames libres, l'aspect de ceux qui
ne se distingueraient que par des droits, c'est-dire qui ne rveilleraient en nous que l'ide de leur intrt particulier (i) .

ou

(t)

1m

Ces dernires vrits devraient tre graves dans

tous les Uex c& s'assemblent les mag!MMM du pettp!e;

Nous n'avons pas besoin de remarquer, sans


doute, que tous les principes d'une bonne
constitution sont tablis dans ce projet de
dclaration et qu'il renferme la rgle des
devoirs imposs aux fonctionnaires publics.,
Toutes les parties y sont co-ordpnnes avec
un art achev. Sieyes, en rdigeant ce travail, pensait, sur tout, au grand objet qui
occupait sans cesse toutes les facults de son
ame, celui d'organiser le gouvernement reprsentatif chez une grande nation pour assurer et consolider sa libert politique. C'estl l'ide principale qui respire dans tous ses
ouvrages, c'est elle qui l'a guid dans l'en-.
semble de ses travaux. Peut-tre il ne lavait
adopte cette ide qu'aprs de longues
recherches et de profondes mditations
et il n'avait prfr cette nouvelle forme de

constitution que parce qu'il tait convaincu


L'homme se dfend difficilement de l'illusion qui aocompagne toujours l'exercice du pouvoir. Comme il peut
oublier quelqneMs que ce pouvoir n'est nullement Jui,
qu'il n'est qu'un charg d'aHaircs plus ou moins importantes, il ne serait pas inuti!~ que dans ses fonctions
ses regards fussent frappscontinueuetnent des ma~dme~
ternells, qui doivent le guider dans se!, fonctions.,

que la dmocratie, proprement dite, ne pouvait point convenir un peuple nombreux


et que loin de servir recrer l'association,
elle amnerait la dissolution de l'tat. Si la
dmocratie lui et paru favorable la prosprit nationale, il ne lui aurait pas t plus
difficile d'en offrir le plan que celui du gouvernement reprsentatif. Certes pour la ty"
rannie l'un tait aussi craindre que l'autre,
et quand on avait en sa prsence le courage
d'tablir le dernier, on aurait pu, si on l'avait
cm utile, proposer la premire.
La dclaration dont nous avons prsent
l'esquisse ) ne fut pas entirement adopte par
l'assemble nationale; mais comme les vrais
principes sont uns si celle qu'elle prfrt
aprs la discussion renfermait ces principes,
c'est toujours Sieyes que l'on doit en quel.
que sorte regarder comme Tauteur de cette
dclaration. D'ailleurs, comme on le sait,p
ong-tems ayant l'assemble lorsque per'
sonne n'y pensait encore peut tre, il avait
dmontr la nation toute entire la nces"
sit et l'importance de proclamer ces grandes
ides.

Dans une des ditions de sa dclaration des

droits, Sieyes insm quelques remarques sut

le caractre franais et les progrs de la vent.


Quoique ces observations ne puissent pas tre

directement regardes comme une partie des


oprations de ce lgislateur l'assemble
nationale, nous croyons cependant ne pas
trop interromprel'ordre que nous avons adopt
en les insrant la suite de l'analise de la
dclaration.
Les observateurs ont pu remarquer qu'en
gnral tout ce qui paraissait en France de
profond et de raisonn, tait aussitt trait
de mtaphysique. Quelquefois encore on
rencontre des gens qui tiennent ce langage,
et qui avec ce mot, qu'ils n'entendent pas le
plus souvent, dcident hardiment du mrite
des meilleurs ouvrages. Voyons comme Sieyes
juge et condamne ce travers d'esprit. Il nous
semble que Condillac n'a rien en ce genre
de mieux pens.
de patience dont le
a: n n'est pas d'acte
Franais sache mieux se dfendre, que de
donner son attention ce qui ne l'intresse
ni dans ses plaisirs, ni dans ses afaires particulires. Hors de ses affections prives et
de ses habitudes, tout lui semble ~~tphysique. Essayez de lui prouver que les
hommes
pourtant, m'ont t susceptibles.

de quelques progrs que pour avoir su cou-<


ter et s'approprier des ides nouvelles ce
raisonnement-l mme est encore pour lui
de la mtaphysique; car telle est le nom
dont la multitude qualifie les vents les plus
utiles, jusqu'au moment o bon gr, mal
gr elles se font jour dans toutes les classes
de citoyens. Le petit nombre de gens qui
savent lire ou couter n'est gure plus raisonnable. D'abord il y a un amour propre
se venger, et l'on soutient envers toute.
(i).
vrit nouvelle qu'elle est
On oublie ainsi et l'on fait semblant d'oublier
que la raison doit se m~r/r elle-mme, et
que pour prparer la saison des lumires,
elle a besoin de la prciser (a).
Toutes les vrits aujourd'hui les moins
contestes et les plus rpandues, ont essuye
leur origine, ce reproche ou cette prtendue injure ensuite elles sont devenues peu-peu des principes certains pour les uns,

~ye~e

*(l) Il en est de m~ne & l'gard des institutions politiques, qui ne sont au fond que d'utiles vrits r~Iist-s.
(2) Trop heureux les philosophes, lorsque leurs ides
reproches
ou leurs dcouvertes n'ont t exposes qu'aux
de l'ignorance!

ignoras

gnors ou repousses par les autres; enun


elles ont grossi la. masse des ides communes et ne sont plus que du bon sens pour
tout le monde. Tel est le sort de la vrit et
il est si constant qu'il lui faut passer par ces
trois poques, que les notions les plus triviales
chez nous paraitraient encore de la mtaphysique transcendante la plus grande partie
des peuples rpandus sur le globe (i) M.
La discussion sur diHrens projets de ~c&s~Af'oM <~t <~w~, occupa plusieurs jours
rassemble nationale. Des mouvemens partie
culiers arrivs dans divers endroits, et insparables d'une grande commotion politique,
Sxrent son attention pendant quelque tems,.

tout entier aux travaux da comit


de constitution contemplait les eBets rapides de la rvolution~ et calculait la marseh~
et la direction des vnemens qu'il avait en
partie crs et prpars. Se dant de la noblesse, la sincrit de laquelle il ne croyait
pas beaucoup, il examinait la conduite de.
Sieyes

(t)Unedclarat!ondes droits, par exemple, propose


aux Turcs, serait regarde par eux comme de la tnta<
physique bien obscafe et c'est cependant t'expose det
~rnc'pes te~ plus simples et les plus naturels.

ses membres les plus innuens, et cherchait


dmler leurs projets cachs sous le masque
d'un faux patriotisme. Cependant, une question assez'importante lui fit rompre le silence.
Cette poque n'est pas la plus remarquable
de sa vie, mais ce fut celle o les ennemis
de la libert commencrent lancer sur lui
le poison de la calomnie, et s'efforcrnt de
corrompre, par de. malignes interprtations,
ses discours et ses opinions. La question agite
alors tait les dmes ecclsiastiques. Dans, la
fameuse nuit du 4 aot, nuit o les ruines
du gouvernement fodal achevrent de s'crouler, la dime avait cd, eomme tous les
autres droits absurdes, a l'empir de la raison.
Seulement l'assemble nationale avait arrte
qu'elle serait rachetabl. Lorsque la rdaction.
de l'article fut prsente, on proposa une
tsolution dirente. Le premier sentiment
avaittl'eHet de la justice, le second tait
celui de l'intrigue. Certes, Sieyes n'tait pas
le partisan del dime, cela aurait t trop
contradictoire il la regardait au contraire
comme la prestation territoriale. la plus

on~M~e e~ ~~M~ KceMno~e ~oMr/?culture. Cc.n'tait pas., ce ne pouvait pas tre


la suppression de

la

dime

qu'il voulut

att&-

c'tait.I'ppinion qui ~'accrditait, qu'elle


tait non rachetabl,e. H savait que le rsultat
de cette opration donnait aux propritatrea
fonqiers soixante-dix millions de rente. ~Cetto
ressource immense lui paraissait perdue' pouf
l'tat. H, y voyait l'avantage des r~chea~
non celui du,penple~i~e~trpuyait calcula
~ar Ja prpportion;des fortunes et il sava~
qu'on y gagnait d'autant plus, qu'~n.tai):
plus. riche.. Cela tait si vrai, qu'on entendit
quelqu'un remercier l'assen.~e de lui avcar
donne par; son dcret, ~rente~inille francs da
rente de plus. Ce n'tai.t doncpasiajdim~
que Sieyes.defsndaiLjt, c'tait donc moins le~
intrts <IucI,erg6 que ceux de la nation, ppui;
lesquels, U, jentpipya~t se$ talens dans c~tte)
occasion. Il ~e~t t, ;Men tonnant qu'n~
philosophe auss~ ennemi dclar ides. abus
sp jE~t ayou!put--'caup le, dfenseur,
du plus poreux des .impts. C'tait don<%
les intrts de ~Bation~ qu'il soutenait)
avec~JEorce: contre la t~pac~t, des grands ,prot
priefa~es ~1 ~tait dpnc~ toujours le mme~
t0~oafSf,cpaaquent ses principes tom
~r~qu'il, s'criait
jours
quer~

~c~g~

~c~~

~4mdignjque
~)~ 7?~t
Ip~rso~

justes ,c'est,ga~ii jetait

f~

National ne retirt aucun proSt d'une opration, qui n'aurait d tre aite qu'an bh-

Bce de l'tat.
Prenez garde, disait-il, que l'avarice ne
'se masque sous l'apparence du
~a dtme n'appartient & aucun des propritaires
qui l paient aujourd'hui. Aucun n'a achet
N'a acquis en proprit cette partie du revenu
de ces biens. Donc aucun propritaire ne
doit s'en emparer. Il est tonnant qu'au milieu de tant d'opinahs qui' paraissent n'annoncer que & dsir du bien public j aucun,
cependant, n'iile au-del du bien particuuer.
On veut supprimef la dme pourquoi? estce pouir le service puMic? est-ce pour quelq~'tabBssennt utile ? noA, c'est que le propritaire voudrait bien cesser d la payer:
elle ne lui apparient pas n'inipoMe, c'est
nn dbiteur qui~e' plaint d'avoir & payer* sh
crancier, et ce dbiteur croit avoir le droit
i;
d se faire juge de sa propre
J&~tins, ) ~utietidrat jusqu'; l'b~irniit
que ce n'est qu' l'intrt httbna,' au sou-<
latgment du peuple, que l dime doit tre
aacrine, et ndh A Tintrt ~rtichlier des
propritaires c'est--dtre, en gnral, des
fasses les plus aises de l ~oiiit

zle.

cause.

mo!ns de vouloir fermer les yeux l'vidence, il est dmontr que le bien public
avait seul dict cette opinion. La rvolution
ne devait pas pour les gommes qui savaient
la concevoir, favoriser quelques individus aux,
dpens des antres, elle devait tourner l'entier avantage de la patrie et si elle entranait
la ruine des abus, si elle renversait les privilges de toute espce, ce n'tait pas pour
qu'ils devinssent le patrimoine de quelques
hommes nouveaux. Certes si un changement
politique n'tait qu'un dplacement d'injustices et de vexations, autant vaudrait laisser
les choses dans leur premiertat. Or n'taitce pas se mettre en opposition avec l'quit,
avec l'intrt gnral, que d'abandonner aux
grands propritaires un revenu de soixantedix millions ?
Qu on
ne dise pas que Sieyes crut ncessaire
de conserver le clerg dans le nouvel ordre
de choses. Ceux qui lui attribueraient cette
ide, seraient dans une proJEbnde erreur il
suffit, pour s'en convaincre, de rappeler ce
qu'il disait ~t ce qu'il crtvait cet gard.
Le corps du clerg est un des corps politiques dont l'ensemble formels gouvernement.
Mais comme tous les pouvoirs publics il est
A

aoumis &Ia volont nationale, ace qu<* nous


appelons le pouvoir constituant qui peut,
sans contredit, le supprimer tout--fait, s'il

le juge inutile. Cela n'est pas bien difRcile il suffira d'un acte par lequel il sera
dcrt que la nation n'a plus besoip et ne
~eut plus du clerg
Maintenant, sans doute on est'suffisamment persuad que Sieyes ne 'prtendit jamais ainsi que ses ennemis ont cherch et
cherchent encore 'le faire croire qu'une
nation n'avait point le droit d'abolir le clerg
comme tous les autres corps, et qu'il fut
~ncessaire de le conserver dans une bonne
constitution. A cette poque, il allait mme
plus loin que ses dtracteurs.
Quoiqu'il en soit, cette exclamation, qu'il
avait fait entendre dans le sein du corps
lgislatif ils -MM?e~ tre
ils ne
savent pas <~e justes fut recueillie avec
empressement et rpandue dans toute la
France, avec un zl inspir par l'envie et
la vengeance.
c< Ces paroles, crivait-il en l'an a, tombrent dans l'oreille de la passion. La haine,
'l'esprit de faction, les recuei}Hrent avide
ment. La mauvaise foi se cM~eades~commen-

/M,

ce qu'on appellait mal--propos son influence, disparut.


!1 reconnut, dans les dfiances manifestes
autour de lui l'ouvrage de la calomnie. Sa
dtermination assez prompte fut de ngliger
les sots propos, de profiter des dfiances pour
se donner moins de peine, de paraitre peu
la tribune laquelle, d'ailleurs, il ne se
tairea. Sous leurs etbrts runis,

sentait pas propre


II est permis l'homme gnreux qui com~
bat pour la libert de son pays, de manifester
son mcontentement contre lesmchans qui

cherchent, par des calomnies, refroidir son


zle branler son courage mais il les sep"
virait trop bien s'il quittait le poste honorable
o il s'est plac, et s'il m'avait pas asse% la
conscience de ses intentions et de ses moyens
pourmpriserleursimpertinensdiscours.Nous
avons eu occasion de remarquer dans Sieyes
une fermet de caractre trop prononce
pour craindre qu'il abandonne le cours de
ses travaux. Il a pris avec la patrie des engagemens qu'il ne peut rompre. A dater de ce
}our, nous le verrons la vrit moins la
tribune, mais nous le saurons dans les co"
~nits, travaillant sans relche autant, du
moins, qu'il ne rencontrait pas un genre

d'obstacles qu'il lui tait impossible de corn"


battre celui de la ~MMf<:Mc/M <~jB'~ZaM~/~
soutenuepar ceux-l mmes qui avaient le piM
d'intrt la dmasquer,
La conservation du pouvoir royal tait arrte il s'agissait de prononcer sur les droits
qu'on accorderait celui qui en avait l'exer<
cice. Les dputs dont la mauvaise toi
tait moins grande et l'esprit moins rtrci,
ceux, sur-tout, qui gmissaient intrieure"
ment que le cours de la rvolution fut suspendu, et qu'on n'et pas pour prvenir
de grands malheurs et de fatales mesures, le
courage d'arriver, sur-le-champ, au but marqu par la philosophie,pensaient que les droits
qu'on se proposait d'accorder au roi ne sautaient tre trop circonscrits. La premire question que fit natre ce sujet, ce fut celle de
savoir si le pouvoir excutif aurait part la
lgislation. Be-& l'examen de la sanction,
dite royale, ou le veto. On se rappelle, sans
peine que les opinions furent divises; les
uns, et c'taient les moins dhonts, voulaient seulement un ~eto suspensif; les autrs, et c'taient les plus esclaves et les plus
corrompus, voulaient nn veto bien prononc,
bien absolu. Parmi ces derniers on remar"

s
c

qualt, pour !e dire en passant, un homme


aussi clbre par ses talens que par sa vna-

lit et ses murs dpraves. Dj il avait trahi


la cause nationale, ou plutt il ne l'avait jamais embrasse que par ambition. Il fut le partisan le plus fougueux de la sanction royale.
On ne cherche pas sans doute dans ces deux
rangs la place de Sieyes? Il serait un peu extraordinaire qu'on la trouvt, soit dans l'un, soit
dans l'autre. Un esprit ferme et lev ne peut
.ni adopter, ni partager des opinions contraires
au systme qu'il s'est form. Invariablement
attach aux vrais principes, il ne pliera pas
son caractre aux circonstances. S'eyes, qui
avait analys les divers pouvoirs de la socit t
ne pouvait tre de l'avis de ceux qui voulaient
accorder un roi., non-seulement le droit de
cooprer la formation de la loi, mais celui,
plus absurde encore, de frapper de nullitl'unpression de la volont gnrale. Il parla sur
cette question avec l'nergie d'un homme indpendant et comme il s'tait convaincu qu'il
tait impossible de couper, pour le moment,
le mal dans sa racine, il fit au moins tous ses
efforts pour diminuer l'ide imposante qu'on
avait encore de la royaut, dans une assem"
ble natMMtale.

-t~

K Le roi disait-il, peut tre regard comme


un premier citoyen: soit; mais il n'est pas le
pouvoir excutif <, il en est seulement le dpositaire et le surveillant commis par la na-

tion.
assemble quelM Il ne peut, dans une
conque, avoir plus de voix que tout autre
opinant; si son sufrage pouvait valoir deux
volonts dans la formatin de la loi, elle
pourrait en valoir vingt-cinq millions.
est dpositaire de toutes les branches
)) S'il
du pouvoir executif, cela ne dit pas qu'il
puisse entrer comme partie intgrante dans la
jbrmation de la loi. S'il peut conseiller la loi,
il -ne doit pas contribuer la faire.
Le droit d'empcher n'est pas diffrent
du droit de faire.
Qu'arriverait il, si on met dans la main
du pouvoir excutif le droit d'empcher? que
le ministre arrterait l'impression de la volont de la majorit de l'assemble, c'est-dire le ~o?M TM~fwM!~ que rien ne peut
arrter.
Le ministre royal fera proposer par des
dputs, et soutenir par un parti, toutes les
lois qui lui conviendront si elles passent
tout-'&it son gr; si elles sont rejetes..

il rejetera son tour les dcisions contraires


on n'a besoin que de ce premier appercu,
pour sentir qu'un tel pouvoir est norme, et
que celui qui l'exerce est -peu-prsle maitre
de tout.
M J,ignore quelle ide on se forme
de la volont d'une nation, lorsqu'on a l'air
de croire qu'elle peut tre anantie par une
volont particulire et arbitraire; il ne. s'agit
ici que du -~e~o suspensif; l'autre, il faut le
dire, ne mrite pas qu'on le rfute srieuv
sement.
Je conviens qu'un pouvoir, quel
qu'il sqit, ne se contient pas toujours dans
les limites qui lui sont prescrites par la constitution et que les corps publics peuvent,
ainsi que les particuliers, cesser d'tre lis
envers les autres~
Sur cela je remarque mon tour que

l'histoire

redouter les attentats


du pouvoir excutif (i) sur le corps lgislatif,
nous apprend

(i) Jusqu' prsent on n'a encore plac dans aucune


constitution le moyen d'empcher cet attentat. La mei!t!eure que nous connaissions est celle qui laisse la facult
de punir cette invasion du pouvoir excutif n vaudrait

bien plus que ceux du pouvoir lgislatif sur


les dpositaires de lexcution. Mais n'importe, l'un et l'autre de ces inconveniens
mritent qu'on y apporte remde; et puisque
le danger menace galementtous les pouvoirs,
la dfense doit tre gale pour tous.
-dis donc, que puisqu'il est possible
que les pouvoirs puMics, quoique spars avec
soin quoique indpendansles uns des autres
dans leur organisatin et dans leur prrogative, entreprennentnanmoins l'un sur l'autre,
il doit se trouver dans la constitution sociale
un moyen de remdier ce dsordre ce
moyen est tout simple. Ce n'est point l'~MMr~
rection, ce n'est point la cessation des /M*
jpd~ ce n'est pas non plus le veto. Tous ces
remdes sont pires que le mal:<?~7e~eMp/e
cM en est ~OM/OM~ &z vritable victime,. et
nous devons empcher le peuple d'tre ~/ctime. Le moyen que nous cherchons, consiste rclamer la dlgation extraordinaire du
pouvoir constituant. Cette coavsntion est en
ffet l'unique tribunal o ces sortes de plaintes

Je

~eax, pour la prctSpnt de Ftt, qu'il ne p&t

jamai~

tonner cette criminelle entreprise, et qu'elle t&t prcventtc


~in- une loi fondamentale.

buissent tre portes. Cette marche parait s!


simple et si naturelle, tant en principe qu'en
convenance que je crois inutile d'insister
davantage sur ce vritable moyen d'empcher
qu'aucun des pouvoirs publics n'empite sur
les droits d'un antre M.
Comme on le voit, Sieyes ne pouvaitja"
mais s'carter de la ligne des principes. H
remontait toujours la source de tous les pouvoirs. Dans toutes les circonstancespossibles
il s'efRM~ait d'y lever l'assentbie nationale.
devait
aucune nagistfature constitue
~vir le droit de s'opposer l'excution de
la volont nationale toutes devaient s'y soa"
mettre; e!' une convention nomme par le
peuple spcialement pour cet objet, pouvait
seule prononcer. H tait bien trange, en
eHet, qu'oh accordt & un hon~me le droit
de dcider entre le peuple et ses reprsentans.
Eh bien personne cette poque, ou bien
peu de gens au moins, except Sieyes, n
s'appercevait de l'absurdit et des dangers de
cette ide, et son opinion tait traite, par
des hommes trs~nHuens alors, de bele abs~
`
traction phiIbsophiquQ.
Sieyes' prt de cette occasion pour deMontrer l'assemble nationale ce qu'il avait

ne

prouv dans ses ouvrages, que le gouvernement reprsentatif convenait exclusivement


. la France, et qu'il fallait viter et le systme dmocratique pur, et le systme fdratif.
Pour se gouverner dmocratiquement, il
faut beaucoup de loisirs et est Indispensable que les lumires soient galement reparties entre tous les citoyens autrement on
s'occuperait peu ou point de la chose publique,
et rien ne garantirai.t contre l'ignorance et
l'erreur, dont les effets dans, pe cas, servent
d'autant plus nuisibles que les- lots lui donneraient une existence relle..
m
.Pour tabUr un gpuvernemen,t fdral,il
faut
en quelque faon dmembrer l'tat, et crer
ensuite une multitude de rpubliques unies par
un lien politique quelconque. La ~raneet
disait SIeyes, est et doit-tre ~~eM~ ~OM~~
soumis dans toutes, ses parties une lgislation, et aune administratMn commune.i
Le philosophe n'a~ pas coutume de dfruire,
sans avoir auparavant prpar les moyens,de
redilter. A Ia.sui.te de ce discours~ Sieyes
prsenta, quelques-unes des partie du plan
de constitution qu'il avait conu. (~ tait l'appi~catfon de toutes; les yrits qu'~ avait p~

il

Hies. L'assemble nationale n'a pas cru de~


voir l'adopter; mais le tems a prouve que!
tait son tort, et a veng le lgislateur. Dans
c plan se trouvait JSxe la dure des assembles lgislatives trois ans, la sortie du tiers
des membres tous les ans la rentre aprs

un certain intervalle de tems la convocation


d'une convention nationale, etc. etc.
Il tait naturel, puisqu'on avait pris le parti
de conserver la royaut, qu'un ami inquiet de-

~libert sentit qu'il fallait ne ngliger aucune


prcaution pour consolider ' jamais l'exis-

tence de la reprsentationnationale. Elle devait tre indpendante de toute volont, et,


assure par une,lpt fondamentale. n et. te<
trop imprudent de laisser cette convocation*
la. libre disposition du pouvoir excu.tify
c'et t le moyen de ne bientt plus avoir
de reprsentans. Sieyes .dont le plan gnral
se coordonnait tout ce qui tait utile, proposa de dclarer que ~.M~ee lgislative
se tiendrait tous les ans ~po~~e~re, sans
<~<M/' besoin de cowoc~/o~ ~<zj'cM///'e.En
proclamant ce principe,on tait certain de
djouef par avance lesproits de la tyrannie
contre la runion des assemMes nationales.
Dans ~a plupart de ses crits politiques, et:

hur-tout dans l'adresse au bailliage Sieyea


avait annonc comme nous l'avons dit,
qu'une nouvelle division du territoire tait
indispensable. Cette opration tait de la plus
haute importance. Elle entranait aprs elle
la chute d'une foule de prjugs, de prtentiens existantes parmi les provinces elle
donnait de la France une autre ide
mme qui l'habitaient elle prparait
heureusedistribution des tribunaux, elle
soudait l'~H~ de l'tat, et sur-tout elle servait tablir la reprsentation sur ses vritables bases. Pour le vulgaire un changement
de nom est peu de choses, mais pour le phiosophe qui ne ralise rien sans avoir calcul
les avantages qui rsulteront de ses conceptions, le changement des provinces en dpartemens, en municipalits, et puis en assembles primaires tait un. grand ache~ninement vers l'amlioration politique. Dj,
dans un projet pour la municipalit de Paris,
Sieyes avait rappel ses ides sur cet objet.
Membre du comit de constitution, il proposa l'adoption de son plan, et il fut accept
celui-l sans c~e'&rogne. Quoique le
rapport ne fut pas prsent par lui l'assemble nationale, il n'tait pas possible que les
esprits

ceux
une
coni:

esprits attentifs ne reconnussent pas dans


cette profonde mesure l'empreinte de son
gnie. Le tems a sanctionn cet utile systme
de division et on peut le regarder comme
d'une grande justesse, puisqu'il est rest intact au mitieu de toutes les ruines de ces
institutions mitiges et discordantes que le
tems a fait disparatre.
On sait qu'en gnral les rapports sur !ea
questions qui sont ensuite proposes aux as"
sembles dlibrantes, sont discuts, agita
et prpars dans les comits ou commissions.
L, chaque membre dit son avis et s'explique
peut-tre avec plus de franchise vis--vis trois
ou quatre de ses collgues, qu'en prsence
d'une runion de quatre cinq cents personnes. Sans doute, Sieyes, qui n'a jamais
eu d'arrire-pense, dont les regards n'ont
cess de Rxer !a libert, ne craignait pas de
s'expliquer devant une assemble nombreuse.
Cependant il est des rHexions qu'on ne veut
pas et qu'on ne peut mme pas faire publiquement. Voyons-le donc quelques instans
isol dans les comits o il mettait, pour
ainsi dire, sa pense nud. 11 dguisait trspeu ses sentimens dans ces discussions particulires~ il se plaignait souvent aux comita

Ttnme

de leur

6~Me, ainsi que de celui

de l'assemble il, ne, craignait pas de leur


manifester les tristes ~reMe~e~~ que
inspiraient ses observations, et que des ~o~
M<~M~ ont TOM/M/?yeM<
OM ~<~cA<MM OM
~w~ /'cfj~e/Mey~~ ~oM/M&cM ~e compli-

0=

lui

c~.

Au sujet d'une question trs-Intressante,


il tmoignait ses collgues sa sollicitude
et son impatience pour hter le grand ou.vrage de la constitution.
Vous avez, leur disait-il, une constitution faire et les nances rtablir. Ne
perdons pas de vue un seul.instant ce double
objet bornons-y tous nos efforts. Si la rvolution qui s'opre ne ressemble aucune
autre, c'est qu'elle a ponr premire et vritable cause les progrs de la raison. C'est par
la force des principes que nous sommes vicCette cause qui agit sparment, il est vrai, mais qui agissant en mmetems dans tous les esprits, se trouve sans
concours, sans dessein prmdit, avoir pourtant travaill dans le mme sens, et ralli au
moment propice plus de volont, plus de
forces individuelles que ne pourra jamais faire
le machiavlisme le mieux entendu ? C'est la

torieux.

raison, ou! la raison qui nous a m&rs pour


h libert, et qui doit avoir tout l'honneur
de la rvolution lorsqu'il s'agit de l'achever
de la consolider, d'en assurer au peuple tous
les avantages ne devenons point ingrats
gardons-nous de ddaigner la force des prin-

cipes.

Occupons-nous donc de la constitution i

htons-nous sur-tout, parce que nos ennemis


vont employer tous leurs efforts sduire et
tromper un peuple qui se lasse facilement.
Tout dlai inutile ne peut que multiplier les
allons tout de
chances en leur
suite notre but. Dans les changemens prodigieux qui se prparent, il n'y aura que trop
de malheureux. Mnageons, respectons les
personnes, car c'est pour les personnes que
les socits existent. Les dsordres, il faut
les rprimer les abus il faut les dtruire
l'aristocratie il faut les
le despotisme
<M~H<M)Mye~OM~Pe7~'07M chose; mais
respectons les individus; car, si l'tat social
n'a pas pour objet le bonheur des individus,
je ne sais plus ce que c'est que l'tat
Encore une fois soyez lgislateurs.; vous
redeviendrez assez tt de simples citoyens pour
exercer vos haines, vos mpris, vos vengeance~

faveur.

social.

et au moins vous n'aurez pas &


vous reprocher un jour d'avoir dtourn,
pour satisfaire des passions prives le plus
grand et le plus respectable de tous les pouvoirs .
Tel tait le langage que Sieyes tenait dans
les comits de l'assemble nationale. Tels
taient les motifs par lesquels il s'efforait de r
rappeler la raison des hommes qui paraissaient vouloir l'abandonner, et oublier leur
grand caractre pour s'occuper d'objets parti- 0
culiers. C'est ainsi qu'il les r'atiachait sans
cesse au premier principe de la rvolution, =
la philosophie c'est ainsi qu'il leur montrait
le seul but qu'ils devaient tre jaloux d'atteindre, la libert. Ils sont bien fourbes bu bien
mchans ceux-l qui osent l'accuser d'intolrance et de perscution. La perscution et
~intolrance ne sont- elles pas l'abngation de
toute raison, et celui qui avait pour Ne un respect aussi sacr, celui qui recommandait avec
tant de sollicitude qu'on mnaget les individus, put il jamais violer les lois de la justice ? L'ami sincre de la libert puf-il jamais
pvoir d'autres sentimens que ceux inspires
par l'humanit ? Qu'on me s*y trompe pas, et
~a'pa se gard~ bien de coafondM avec t'im*
particulires

justice, une svrit qui ne parait rigoureuse


qM parce qu'on est coupable. Le philosophelgislateur ne fait pas, sans doute, des lois pour
le malheur, il le respecte mais il ~ne craint
pas de frapper le crime et la trahison et c'est
en cela qu'il est juste et humain.
La discussion tait alors entame sur les
biens du clerg ils ocraient une grande
ressource pour les nuances, et dj on avait
arrt la vente d'une certaine portion de ces
biens. Sieyes ne pouvait pas tre tranger
ce qui avait rapport A cette question. Il prsenta ds ce moment des vues sur la rforme
gnrale & laquelle cet ordre devait tre sou'
et sur la const~otion nouvelle qu'on
mis
devait lui donner. Toujours gnreux et juste~
il convenait bien de changera mme de dtruire la cnose, dm moment que cela serait
trouv utile & l'tat, mais il ~opposait c~
qu'on expost au sort le plus rigoureux: cent
mille individus. Il aurait aussi dsir queTas~
semble eut~uivi, sur cet ob)et, une antre
mthode que celle qu'elle avait adopte; et
que tout ce qui y tait relatif fut trait
dans une discussion suivie. D fait,
cet gar<~
une observation gnrale, qui mrite d~tre
rappele, et qui devrait tre uae rgle prin~

cipale des assembles lgislatives. Si on n~


l'oubliait jamais, on s'exposerait moins faire
des lois qui ne sont pas toujours d'accord

entr'eHes.

Mais une vrit me

frappe. c'est que

la mthode que vous avez adopte de traiter


partiellement des questions importantes vous
prive de l'avantage ;le plus essentiel au lgislateur, je veux dire la vue de l'ensemble le
~dtail le mieux su. n'est encore que ta moiti
de ce que vous,, avez connatre c'est pat
leurs rapports mn~ue~s que les dtaUs ,se liept,
~e combinent en~'em;et;;que, coordonna
&tti~ ), seu~
un but, ils fot~en~ ~n
moyen d'viter Xtnoo~rence;e~~es contra'
dictions, si proor~i,dshonorer ~me les
meiU~Te? j;ntent~9n6[,n .outr~l'cononledu
~e<ns: est. ubd~ no%,prem~~s b~o~s
-Upe autre, gMnd~quest~n! qui' tenait de

s~e!

M.

~~Ry~s.e~b~delorganisjMi~n social
et ,~u~. de~$~r A assurer pour tous les
tems~ la libre ..tQdtvidueUe~~Mt ;bientt eatame. e. qm~~ de cons~tatio~pt unrap<

pqrt, ~sur l'ut~i~de ;TjetaMIssement ~es jurs


en m,at~re criminelle. j,)epuis Ipng-tems cette
tn~t~ution t~utlajire avait t ,1'pbje~.des md~a~ona de P~Y~~l
il pn$ait;.qu'elle
'p'n~r:;g~'elle. de-~
~~Q,
el il,
~eyes, et

~o~~de

vatt entrer non-seulement dans la lgislation


criminelle, mais encore dans la lgislation
civile. Il avait communiqu son plan au comit, et quatre cinq' membres, parmi ceux
qui le composaient, s'taient accordes adopter ce plan. On avait senti que pour retirerr
<de l'tabHssehient des jurs tous les avantages
qu'on avait droit d'en esprer, il fallait que
les lois fussent, clares et facils appliquer.
Or, tel n'tait pas certainementle Gode civil
de la F~n~J'La majorit de .l'assemble national ,Ktou}: ,en convenant donc que les jurs
devaient.tfe tablis en matire civile, pensait
qu'il fallait attendre pour raUser ce projet,i
que le CjGfdefUt rform et tabli sur des bases

"j~'

simples~t naturelles,
l'l,
Quand~un vntaMeI~islateu' a saisi une
grande ide, et qu'il la regarde conme d'une
ncessit premire, il en 'veut sur-le-champ
faire l'application, et ? a scinde la combiner
:de telle manire, que les obstacles ne peuvent
muire son succs. C'st-I ce que pensait
Sieyes. H tait persuad que pour viter tous
les inconv6ie'ns qui se' prsentaient contre
le /M~
sf6sait de'lui donner une bonne
organisation.-0)?, son plan atteignait ce but
@t it eidmontr~ d'Hae nanire si victorieuse
t

il

que ceux mme qui en redoutaient l'adoption


constitutionnelle ne pouvaient s'empcher
d'en faire reloge.
Avant d'tablir des jures, on avait montrer, ce qu'ils seraient, et dtruire l'opinion
de ceux qui ne se reprsentaient cette institution en matire civile, que comme un moyen
de substituer aux hommes de lois des citoyens
trangers ce genre d'tude, souvent mme
grossiers et ignorans.

disait Sieyes, un
J'entends par jury
corps de citoyens choisis, et appels d manire qu'il est toujours propre & dcider avec
connaissance et Intgrit, sur toutes les questions qu'il importe de rsoudre pour appliquer
la loi. Si nous pouvions, nous transporter tout~
-coup l'poque o& les lois seronta, porte
de ceux qui doivent les observer seront plus
en tat de les connatre, vous m'accorderiez
sans doute non pas que les jurs seront trs.
propres dcider les questions judiciaires);
mais qu'ils vaudront bien mieux potfr cette
fonction que les juges eux-mmes. En eSet,
placez-vous au moment o un citoyen commettra un dlit, soit contre la proprit, soit
contre la libert, c'est'-dire
moment o
St manque la loi
n'est il pas clair que Isa

au

hommes les 'plus propres connatre la loi


qu'il enfreint en ce moment, sont ses pairs,
c'est--dire, ceux qui se rapprochent de sa.
position par une similitude de devoirs et de
relations
Il faut relativement aux
lois gnrales, que tout citoyen puisse dire i
dans un cas donn la place de l'accus,
je ne me serais pas conduit de mme il a
mal &it il est coupable de mme pour des
lois qui frappent sur des professions particu-

?.

il &ut que ceux qui se trouvent particulirement appels les observer, et par
consquent, les connatre, puissent dires
la place de cet. homme j'aurais fait autrement il a manqu la loi; il est dans le cas
de la peine. Vous sentez, Quelque Me qu'on
veuillese fbrmer~'uneloi en particulier y outs"
qu'elle est destine tre excute, il ~aujt:
qu'elle St~t connue
au 'moins par ses vri~
tables excuteursou observateurs c'est--dire,
par les citoyens que cetteioi regarde spcialement
uns q,uot l'on pourrait soutenir qu'~
n'v a paa~d'in&action la loi, et que les
dlits dnoncs ne sont pas imputables M.
Sieyes savait, comme tout autre, que Ial<gislation civile tait ebacure, mme pour ceux
q~'ella concernait le plus; mais il se gardait
lires

tien

de conclure de cette obscurit, quele jury

jqu'il proposait ne dt pas tre adopt. Ainsi


son avis tait qu'il ft, jusqu' l'poque heureuse d'une lgislation plus sage et ;plus uoi-

compos en grande partie d'hommes c


de loi, auquel seraient adjoints quelques citoyens clairs. Les uns et les autres n'auraient r
pu tre admis comme urs que d'aprs le choix
qui en aurait t fait sur la liste dresse par
les assembleslectorales. Ce chotx tait on
au fonctionnaire public charg ~e requrir
l'excution des lois auprs des ~dmini&trationS
de dpartement.
II! semble qu'il tait impossible d'opposeri
;que le jury d'aprs l'organisation que Sieyes =
jtui donnait~n pourrait pas juger les natires
forme

car c'e&t.t dire que-persohnen'ava~


pu juger aupa-avant. Le jury) tel qu'il l'avait cop ,
~tt, paraissait enefTstseprtec&tousiesbesbns~
vitertoutes les dSE6cults,tous les embarras.
; Songez, disait-il, que ce sont les mmes
gommes qui contmaeront & juger sous le nom
de jurs et qu'il n'est pas possible de.marquer autrMent -~n pAssage-'d~~ascien au'
nouvel ordre judiciaire. Remarquez en mmetems que, quoique le service de la toi se
fasse par les mmes hommes cependant
difciles

l'avantage de ,ce changement se fera sent~f


ds le premieE jour.
Je crois pouvoir dire qu'il reste dmontr,

pour tout

homme raisonnable, que le jur


dont j'ai donn l'organisation n'a rien d'in~praticable,pour le moment, pas ~plus au civil

qu'au criminel et j'ajoute pour ceux qui


veulent les jurs au criminel, qu'il est certainement bizarre de craindre les embarras, les
dif&cults qu'entranerait l'institution des jures
pour les procs
>
S'il est bipn vrai que nous soyons
unis pour la libert nous devons l'tre pour
le jury c~~commpour/e/M~~y/~Mc~ (t)~
La majorit de trassemblen~ta~d~plue
anime de ~se~ esprit de libert., qM~ 'di~p~sp
& accueillir ave ~empressement tout c; qui
peut contribuer l'taMir et la .consolider
Des intrts particulierss'taient ligus contre
l'intrt gnral
bien public~ malgr ls
efforts des amis de lactation!, ne s'oprait:
.plus que diiciiement ou. moiti et Sieyes

mvils..

le

(i) On se rappelle

Mns dontequl'tMissemntdes ~urs

avait tiadiquaa peuple <~ns le plan de dlibt'tioa~


~H commen~t&emt Je 1~89; Sieyesavait de nouveau dve<
!.opp~ SM~tan sur .cet.objet vers Iq En de lit taetneanne.

Voyait sans doute avec douleur, que le parti.qui

s'tait form pour corrompre ou suspendre !a


jrvoution, tait parvenu s'environner d'un
grand nombre de partisans. La proposition
t'taMissement des jurs en matire civile, tut
rejete, et ce rejet fut en partie l'ouvrag da
quelques-unsde ces lgistes petites concep-tions, perdus dans les dtails, et qui jaeMM n'ont
pu embrasser, ni produire une ~MUM~ ide.
Depuis cette poque, S~c& se condamna
quelque *tems au silence; non pas que son
zle ardent pour ta prosprit de sa patrie, fut
ralenti; mais-il voyait la mauvaise-foi s'opposer ses prp)e~s salutaires, et comme il
Mous l'a dit, c'tait pour lui nn gence d'obstaieleinsaoymontabte. Il est aussi des occasions
o l'homme wage croit utile de renfermer ses
projets pour n& tems moins d&voraMe, plutt
<que de les exposer tre tronqus ou rejettes.
C'est sur-tout lorsqu'il dcouvre que l'on
prpare dans J'ombre des moyens de tromper
ses efforts gnreux, qu'il prend le parti de
me plus lever une voix que l'intrigue s'est
dispos touNer,, et qu'il sait que l'on est
rsolu de ne plus couter. Ce parti lui cote
infiniment mais il s'en console par l'espf
rance de pouvoir un jour reprandre avec

`-

de
0

succs les tra~sK que des intrigans le forcent


de ralentir; car leur rgne est toujours de

peu de dure. C'est probablement ainsi que


nous devons expliquer pourquoi Sieyes dserta pendant quelques mois la tribune nationale.. Il n'y monta mme pas le jour de cette
grande discussion du droit de la paix ou de
la guerre, jour o il fut provoqu par un
orateur qui jouissait d'une grande inRuence
et qui en cherchant lui arracher son opinion, semblait le placer entre la ncessit de
s'expliquer on de paraitre approuver par son
silence le systme qu'il adoptait. Sieyes resta
immobile et on par~t s'en tonner. Certes
t
n'tait
la
d'un
provocation
homme
ce
pas
vendu a la tyrannie qui pouvait lui faire aban~
donner sa ferme rsolution.
On a vu plus d'une fois qu'une grande assemble peut se laisser tromper par un petit
nombre d'hommes adroits ou audacieux, et
obir & l'impulsion qu'ils ont l'art funeste de
lui donner. Alors, les membres qui la corn"
posent, ,pris individuellement, ne sont plus
les matres de leur propre opinion ils sont
irrsistiblement entrans et quoiqu'ils semblent seconder les mchans dans leurs com*<
plots., on ne peut pas dire nanmoins qu'ils

les partagent. Ceci peu paraH~'un paradoxe~


anais c'est une vrit. Voil pourquoi il arrive
toujours une poque ou cette assemble renverse les factieux qu'elle avait paru servir, et
eu elle reprend, au moins pour quelques instans, le grand caractre de justice et d'impartialit qui devrait toujours la distinguer. Si eUe
perdait quelquefois ce caractre, rassemble
nationale quelquefois aussi s'empressait de le
reprendre. Le silence qu'avait gard Sieyes,
t les manoeuvres de ses ennemis, n'avaient pu
faire perdre le souvenir des services signals
qu'il avait rendus la patrie. Ses collgues
n'avaient point oubli que c'tait lui qui
on tait redevable de cette vritable reprsentation nationale qui, sans son courage
peut-tre, serait reste ensevelie dans le nant,
on serait devenue la proie des fureurs de la
tyrannie. Il fat donc honorde la prsidence,
et il reut cette marque de reconnaissance
une poque qui devait lui tre chre, puisqu'elle lui rappelait ce mmorable i~ juin,
arriv un an auparavant. En vain il voulut se
dfendre d'accepter cette honorable distinction, cause de la faiblesse de sa sant par
Une contrainte bien flatteuse il fut oblig de
9e rendre au voeu de la majorit. On sait

qu'il tait d'usage alors de prononcer un dis~


cours, qui n'tait le plus souvent qu'une simple

formule de crmonie. Sieyes s'carta de la


route commune, et il crut devoir profiter de
cette circonstance pour communiquer l'assemble ses craintes et ses alarmes
ceux
qui cherchaient & l'arrter dans son travail,

forcer de rtrograder, purent apprendre


que Sieyes avait dcouvert leurs coupables
,intentions. Il ne les signalait pas directement,
mais il tait facile de les reconnatre.
L'honneur de prsider l'assemble nationale est dans un tat libre la plus grande distinction qui puisse dcorer la vie d'un simple
citoyen. Ce titre de gloire, vous l'avez voulu.
donner tous les membres de votre comit
de constitution. Satisfaite des bases de l'difice social qu'il vous a prsentes, vous avez
voulu, par ce tmoignage clatant de votre
estime montrer aux yeux de la France le
~plus digne prix qu'il soit en vous de dcerner
aux longs et pnibles travaux dont vous avez
recueilli les
Vous ne voyez
dans ce langage ni un puril amour-propre,
ni une vaine ambition de gloire, mais bien
l'expression forte et sppntane d'une ame livre toute entire, et dans tous les tems,
ou le

fruits.

l'amour de la libert, de l'galit, tourmente de toute espce de servitude et d'injustice,


dont les premires penses ont t pour une
constitution libre dont les dernires penses
seront encore pour elle, pour tout ce qui
touche au bien public, devient l'instant
l'objet de ses tudes, de ses mditations et
pourquoi ne dirai-je pas d'une vritable passion, puisqu'il n'est que trop ais de reconmatre ce caractre, soit en sentiment ml
de bonheur et de crainte, avec lequel je suis
tous les progrs de la constitution qui a tant
encore acqurir, soit l'affliction profonde

qu'il M,*e~ /oM/e de cacher

M~ne

milieu de ~oM lorsque cette constitution, si heureusement cont~MeMc~e ou <*<t~


r~e dans sa marche avec tant de raison de
se A~~ey, ou quelquefois m~Me me jeFm~
reculer )).
L'ame de Sieyes s'panchait toute entire
dans ce discours jamais, comme on le voit,
il ne parlait de la libert qu'avec enthousiasme il tardait ses dsirs brulans que l'ouvrage del regnration sociale s'accomplit au
plutt, et que le bonheur pubRc s'levt sur
les bases d'une sage constitution. C'tait-l
l'objet continuel de tontes ses penses, de
toutes

CM

toutes ses inquitudes de toutes ses craintes.


Un tel discours tait un engagement solemnel
pour l'avenir; il fut dpos dans le sein de
la patrie; et on ne doit pas craindre de lassurer, il ne sera jamais rompu.
Il n'est rien dont les hommes ne puissent
abuser. Leurs droits mmes ne sont pas
l'abri de leurs passions, et il semble que plus
un objet doit leur tre sacr, plus ils sont
disposs par un penchant funeste y porter
atteinte. C'est ainsi qu'ils parviennent corrompre les meilleures institutions, et les.
tourner quelquefois contre eux-mmes. La libert de parler et d'crire est expose, surtout, ces inconvniens. Cela arrive toutes
les fois que des esprits ardens gars et
mal-intentionns, usent de cette libert pour
calomnier des citoyens irrprochables, pour
branler on dtruire la confiance publique,
pour inspirer le mpris des lois, pour irriter
les nations avec lesquelles nous sommes unis1
par des alliances et des traits avantageux
et enfin, pour jeter dans toute la socit
trouble et la division. Ce n'est pas de cette
manire~ sans doute, que la libert veut
qu'on la serve, et on ne contestera pas,
moins d'y tre intress qu'un pareil ga"

le

rement ne soit nuisible la chose publique.


l importe au lgislateur d'en arrter les
suites et de tirer entre le droit et l'abus de
la chose, une ligne de dmarcation si exacte,
que la libert reste toute entire, et qu'il
soit impossible que l'abus existe. C'est-I le
point le plus difficile car, depuis longtems, on l'a cherch, et il parait qu'on ne
l'a pas encore trouv.
Qu'il nous soit permis de remarquer ici
que ce qui a peut-tre davantage contribu
empcher jusqu' prsent de rendre une loi
sage relativement aux abus de la presse c'est
que presque toujours on ne s'est occup de
cette discussion qu'aprs des rvolutions ou
de grands vnemens. Ces attentats contre la
libert sociale sont ordinairement commis ou
par la tyrannie ou par la licence; si c'est par
la tyrannie/les rpublicains irrits, indigns
de Toffense faite au corps politique, et persuads que la dfense des droits du citoyen
est toute entire dans la pleine libert de la
presse, ne pensent pas qu'elle ait trop de
toute sa force pour combattre et rsister, et
alors ils se refusent poser ds limites mme
'ces abus, dans la crainte de l'affaiblir;
en cela ils ont quelque raison si c'est au

contraire, la licence qui ait outrage la Itbert,


avis
conceux qui en triomphent sont d'un
traire, et ils croient que puisqu'il estpossibta
d'abuser si .facilement du droit de publier sa
pense, oh ne saurait la resserrer dans d~s
bornes trop troites et alors ils prennent des
moyens si violonsde rprimer les inconyNiena
qui se prsentent, que la libert de penser, at
d'crire se trouve elle-mme compromise ?.paf
cette manire d'agir, le droit auquel il J~ut~onjours, oui toujours se garder de toucher, .cesse
d'tre respect, etc'est u~ trs-grand malheur. C'est donc ainsl.~qu~ntfsine par i'in~ptuosit des circonstances, obissant aveuglment l'esprit de parti, tous se sont .tr~m"
ps; c'est donc ainsi qu'en ne voulant pas attendre le moment o les passions sont ca~
mes, on s'expose doter toute une, nattiqn
d'une foule de lois qui sont bientt reconnues
ou pour mauvaises, ou pour insul~santes.
C'est donc l'poque o la raison a repriSitoat
son empire, que l'on doit attendre pour s'oc"
cuper d'une loi qui corrige ou plutt qui prvienne les abus qui peuvent natre de la, libert d la presse. D'ailleurs, n'ouMionsjama~s
que lorsqu'on s'occupe de cet objet impojtapt,
il faut se garder sur-tout de vouloir tablir une

!o! pour autoriser ou accorder la libert da


communiquer ses penses, car ce n'est pas en
vertu d'uneloi que ls citoyens pensent crivent

mais en vertu de leurs droits naturels.

Cette matire est trop troitement li au.


mchanism social, pour ne point avoir oc.
cupe Sieyes. Nous allons voir comment il
l'a trait dans le prambule d'un dcret qu'il
fut charg de prsenter l'assemble nationale. S'il en est encore ncessaire, nous
nous convaincrons de nouveau, de quel saint
respect il tait pntr pour la libert de
penser et d'crire et en nous retraant ce
qu' disait alors aux~eprsentans de la nation
franaise~ nous pourrons facilement prsumer
quelle ~st encore aujourd'hui son opinion.
Les hommes qui n'adoptent les principes
qu'aprs les avoir examins sous toutes les
~acs, y sont inviolablement attachs, et il est
rare qu'ils les abandonnent.
D'abord, Sieyes pensait que l'on s'exprimait mal lorsqu'on demandait une loi pour
accorder ou autoriser la libert de la presse.
Ce n'est pas, disait-il, en vertu d'une loi
que les citoyens pensent, parlent, crivent
et publientleurs penses, c'est en vertu de
? leurs droits naturels droits que les hommes

!e

ont apport dans l'association, et peur


maintien desquels ~s.onf,tabli la loi eMemoyens publics qu~ h
M mme et tous les
servent M.
convenait que ftt social avait damn
naissance l'Imprimerie, mais ,i! ne la regardait pas pour cela comme un don de la toi
et c'tait avec autant de raison que d'nergie
qu'il assurait que la loi notait pas un maitr~
accolait gratuitement ~stin&its, r
H qui
M que la libert embrassait tout ce q~I n'est
pas autrui,
que la loi notait l que
M
qu'eue me s'sar~ U repour empcHer
''t'tf.t.C!~U
gardait la loi seulement comme une mstt- `
-t,) par cette mm~
tonne
N tution protectrice
~ntenenre
a'tou,
et pour aqu~ue
M ibert
:)

'1.

et

't t;J.

f!

tout existe dans Fordre social )~.


Mais cette institution protectrice qui d~
yive de laTibrt, doit s'acquitter envers eUe
de l'existence! qu'eUe en a reue. C'est en rprimant tes atteintes qui peuvent tre portes
la Ubert:e dn citoyen quela loi parvient som
but. EUe doit donc, ajoutait Siyes, maF-'
dans s,actions natnreUen~ ~~ca
M quer
pbinjE AU-dei da de chaque individu, le
quel elles deviendraient.nuisiMes aux droita
M
l eHe doit ptacr des
M d'atrai,
oea signais
NtgB
sa

~5
~r a:

poser des tordes., dfendre dees passer,


?)~t punir Itet~merar qui oserait dsobir.

))

~"Ties sont les fonctions propres et tut-

U~r.

~~iresde'~toi~

De ces observations gnrales U tait naturel~~conciur~ que la Uberte de la presse,


comme toutes .les Ebrts, devoit avoir ses

'h;tt&t'l'

,,}

~erreur'qui avatt de nombre partt-~


sa~s,;et qui, jpeut~tre, en con~te encore~
beaucoup, taK aiors't'epandue. On s'imaginait
q'eh''b~)[ancapt')'savantages et. les inconva a$erte dajR presse.~ on pourrai
trouver a jast dmarcation entre ce qih
pourrait Tgtre tolr et ce aui pourrait tre d'M:)M
"~( ~'n9'3fftj'~r"M-t.r"
croyait pas"3'3,'it)
fenau.
Sieyesne
que pe .tut aiua~
~aftru'
~o
quelc~eistteurs'dussentse
conduire n
,
.if.~
avatt une plus grande ide du systme qu il
leur importait dtadopnBr, .non-seulement dans
cette circons~nce ~mais dans .toute leur conch'
dps augustes
duite. vous qui ts chargs'
!ft'Vjt~);,
")
)'
~t
lgislatives,
usez attentivement.
tonctions
1~ veritbie'r6~e"d'un i~siateur .n~st
pas de ~gocr comme un conciliateur nabiie;' le~ateuy, toujours ptac 4~Y~
principps an uen'd~eouter une ppitique
adresse, doit 4tre svre e~ immuable comme
Hjne

.'u.
"(~

o'

K~

la justice. Ainsi il ne s'amusera pas comparer le bien et le mal, pour compenser l'un
par l'autre dans une loi de pure considration. Si on lui demande, non de favoriser.
mais de limiter l'exercice d'une libert quelconque, il saura que le mal seul est de son
ressort que, n'y eut-il mme aucun avantage
public rsultant de cette libert, il suffit
qu'elle n'ait rien de nuisible pour qu'il doive'
la respecter; et qu'en ce genre, en un

mot,
l'indiSrent est sacr pour lui comme l'utile.
La libert de la presse doit donc tre inviolable pour le lgislateur. Il ne peut en gner.ni en suspendre l'action que dans un cas;
celui de faire justice tout le monde. Voil
sa rgle. Ainsi, comme il est de l'intrt de

tous les citoyens que les lois soient excuts


que la constitution qu'ils ont adopte soit
respecte, que les magistrats de la rpublique
ne soient point calomnis que les proprits
ne soient point violes, que l'ordre publiera
soit point troubl il faut que les crivaina
coupables qui se livrent ces dangereux
excs et qui prchent le dsordre, trouvent
dans une loi expresse et formelle, un frein
leur fureur de nuire. On sait qu'ils crieront,
dans ce cas la violation des principes;

laissez-les faire, eh les brigands ne crient-ifs


pas aussi que la justice qui punit leurs crimes
est un acte arbitraire. Si on voulait croire tous
ces misrables il n'y aurait plus ni libert,
ni rpublique, et la seule ressource qui resterait au peuple bientt serait de se jeter
humblement dans les bras du despotisme.
Nous ne suivrons pas Sieyes dans les divisions de son travail; nous dirons seulement
qu'on y trouve des dtails prcieux sur la nature et l caractre des dlits de la presse
sur la graduation de ces dlits, sur les peines
qui doivent tre appliques chacun d'eux
et sur les personnes qui doivent en tre responsables.
Il appartenait celui dont l'imprimerie
avait propag les principes, qui savait mieux
que personne que sans elle, toutes les connaissances qui doivent contribuer au bonheur
des hommes n'auraient t que le partage de
quelques individus, de prsenter les avantages
qu'il avait produit, soit dans ses rapports
avec le citoyen, soit dans ses rapports avec
l'tat. On aime entendre 6iyes&ire sentir

tout le prix d cette utile et importante dcouverte, et lui payer, dans un style ferme
et loquent, le tribut de sa reconnaissance.

Voyez les effets de l presse

cette cause
source fconde de prospse change en une
rit nationale elle devient la sentinelle et la
vritable sauve-garde de la libert publique
c'est bien la faute des gouvememens, s'ils
n'ont pas su, s*Hs n'ont pas voulu en tirer tout
le fruit qu'elle leur promettait. Voulez-vous
reformer des abus? Elle vous prparera les
voies, balaiera, pour ainsi dire, cette foule
d'obstacles que l'ignorance, l'intrt personnel, la mauvaise foi s'efforcent d'lever sur
votre route. Au flambeau de l'opinion publique, tous les ennemis de la nation et de
l'galit, qui doivent l'tre aussi des lumires,
se htent de retirer leurs honteux desseins.
Avez vous besoin d'une bonne institution ?
Laissez la presse vous servir de prcurseur
laissez les crits des citoyens clairs disposer
les esprits sentir le besoin du bien que vous
voulez leur faire, et, qu'on y fasse attention,
c'est ainsi qu'on prpare les bonnes lois
c'est ainsi qu'elles produisent tout leur eSet,
et que l'on pargne aux hommes, qui hlas
ne jouissent jamais trop tt, le long appren.
tissage des sicles (i).
(t) C'est-la le va que doit ibanet Farn! smcOre de

L'impnmerie a chang le sort de rEarope, elle changera la face du monde; je


la, considre comme une nouvelle facult
ajoute aux plus belles facults de l'homme
par elle la libert cesse d'tre resserre dans
de petites aggrgations rpublicaines, elle se

rpand sur les royaumes sur les empires


~'imprimerie est pour l'immensit de l'espace
ce qu'tait la voix de l'orateur sur la place
publique d'Athne et de Rome par elle la
pense de l'homme de gnie se porte -la-fois
dans tous les lieux, elle frappe, pour ainsi
dire, l'oreille de l'espce humaine entire.
Par.tout le dsir secret de la libert, qui jamais ne s'teint entirement dans le cur
de l'homme, la recueille cette pense avec
amour, et l'embrasse quelquefois avec futeur (t); eUe se mle, elle se confond dans
l'humanit. Oh comme il serait sublime, ce spectacle
qui prsenterait tons les hommes assez clairs poM
jouir sans trouble, du bonheur de l'association Comme
serait ravissant, qu'il serait beau le jou!' o il n'~
tarait plus sur la terre ni tyrans niesola~s
(t) Ce langage est-il ce!u! d'un homme &o!d et g!ece ?P
quelle chaleur quel enthousiasme quel amour de la
libert Ce ne sont pas l. des discours factices, c'est
le sentiment d'une ame proiondment mue,

(~7 hv

tous ses sentimens et que


fni<* ~e peut pas un

tel mobile agissant -la-fois sur des millions


d'mes ? Les philosophes et les publicistes de

se sont trop hts de nous dcourager, en prononant que la libert ne


pouvait appartenir qu' de petits peuples. Ils
n'ont su lire. l'avenir que dans le pass, et
lorsqu'une nouvelle cause de perfectibilit
jete sur la terre, leur prsageait des changemens prodigieux parmi les hommes, ce
n'est jamais que dans ce qui a t qu'ils ont
voulu regarder ce qui pouvait tre, ce qui
devait tre. JEleyons-nous de plus hautes
esprances. Sachons que le territoire le plus
vaste,~que~a)plus nombreuse: population,
que tout ,se; pr~ la libert pourquoi, en
effet, un Instrument qui saura mettre le genre
humain en communaut d'opinion, l'mouvoir
et l'animer d'un mme sentiment, l'unir du
Hen d'une constitution vraiment sociale, ne
serait-il pas appel aggrandir~inRnunent le
domaine de la ~iber~~ et prter un jour
la nature mme des moyens plus surs de remp!ir~son dessein vritable? Car sans doute,
la nature entend que tous les hommes soient
libr.es et heureux,,y.
Si.ce taMeau jappant des Men&ita de l'im-'
tous les tems

prmerie on de & libert de la presse tait


sans cesse expos nos regards, quel est le [
tmraire qui oserait abuser, par des crits 0
calomnieux ou incendiaires du plus beau
des droits, celui de propager les lumires
et les connaissances humaines ? et quel est
l'audacieux qui pourrait, par des rglemens
arbitraires, en suspendre ou en gner l'exercice ?
Le moment tait arriv de mettre en mouvement un des principaux rouages de la
nouvelle machine politique. ta nation allait
tre administre par des hommes de son
Uloix. Les administrations dpartementales
s'organisaient. L'assemble lectorale de Paris
tait compose d'hommes qui savaient que
la volont du peuple tait que l'on rcompenst ceux qui l'avaient servi de leurs tens de leur courage, et de tous leurs
moyens. Sieyes fut donc lu membre du
dpartement. Aprs avoir coopr a la formation de la loi, il fut charg de contribuer
son excution.
Le tableau des oprations utiles qu'on peut
attribuer Sieyes dans cette place serait trstendu. Nous nous bornerons indiquer lea
objets dont il a d s'occuper, car quoique les

travaux de l'administration fussent partags


entre les divers membres ses collgues, il en
est cependant qui doivent lui appartenir exclusivement.
n tait impossible qu'au milieu du renversement de toutes les institutions monarchiques, du froissementd'une multitude d'intrta
divers, du dplacement d'une foule d'hommes
assez stupides encore pour regarder leurs
fonctions comme un hritage les esprits
pussent jouir d'une tranquillit parfaite. Dans
ces momens de trouble, de fermentation,
l'art d'administrer rencontre des difficults
imprvues. Il faut alors montrer, d'une part,
t
une sage modration, et de l'autre, dvelopper une grande-nergie. On doit chercher
faire aimer les lois nouvelles par la douceur;
mais il faut les faire respecter par une conduite Innexible.
Une des causes qui avait servi davantage .
agiter les esprits, c'tait la constitution civile
du clerg. Des voies de fait avaient eu lieu
la porte de divers temples il tait urgent d'arrter ces dsordres, et de djouer les projets
des ennemis de la tranquillitpublique. Sieyes
prsenta un projet d'arrt au directoire du
dpartementde Paris. H fut adopt et publi.

On pouvait le regarder comme un modle de


sagesse et de tolrance. Cependant bientt cet
arrt fut attaqu dans le sein de .t'assemble
nationale. On croyait y trouver matire
reprocher au dpartement d'avoir voulu empiter sur le pouvoir lgislatif Le comit de
constitution fut charg de &ire un rapport
cet gard. Sieyes, qui n'ignorait pas que cette
attaque tait dirige par ses ennemis et par
des membres du comit ecclsiastique, qui
avaient quelques vengeances exercer, de.
fendit le dpartement et son ouvrage avec
une dignit svre. Le prtendu grief qui
avait le plus aliment le ressentiment de ses
adversaires, tait celui d'indpendance qu'ils
prtendaient que les dpartemens s'arrogeraient l'exemple de celui de Paris. Sieyes
combattit cette assertion, la dtruisit coi&plettement, et dmontra victorieusement que
le dpartement n'avait pas outre-pass ses
pouvoirs. n saisit cette occasion pour dcouvrir la tactique que suivaient ceux qui voalaient retarder les progrs de la rvolution,
en calomniant le& hommes qui l'avaient commenc et qui voulaient l'achever. A toutes les
poques, ces gens-l ont toujours t fidles
au mme systme.

Nous sommes tmoins, disait-il, que


tous les partis se servent successivement, et

avec toute l'habilet possible, de l'accusation

tablir le gouvernement fdratif,


comme d'un expdient trs-propre jeter w
Je la dfaveur sur les opinions et les oe/~
sonnes ~M'o~ < besoin de ~cr/er M.
C'est bien l expliquer en peu de mots la
thorie de ces tres abominables qui tantt
sous un masque, tantt sous un autre, attaquent les premiers et les plus zls dfenseurs
de la libert, pour en renverser ensuite plus
facilement l'difice. Dans un tems on les accuse de vouloir tablir le fdralisme dans
un autre de chercher relever la monarchie,
et puis encore, de travailler ramener le
rgime affreux de la terreur. Qui ne voit que
tout cela est calcul par les ennemis de notre
rvolution pour briser les liens de confiance qui doivent unir tous les rpublicains
et parvenir les gorger les uns aprs les
autres? Voil le systme qu'ils suivent invariablementdepuis dix ans. Comment arrivet-il donc que la ligue impie que les mchans
forment entr'eux, soit plus indissoluble, que
l'accord qui devrait toujours rgner entre les
amis de la patrie ?
de vouloir

Ce n'tait pas assez pour Sieyes de signaler


quelques individus il fallait montrer dans
toute leur horreur les deux factions qui se
prparaient s'opposer l'tablissement du
nouvel ordre social, il le pouvait, sans sortir
du sujet de sa dfense, puisque c'tait par
elles qu'il tait attaqu.
s'criait-11, de ralentir l'ac Gardez-vous,
tion publique; eh 1 ne voyez-vous pas qu'il
existe deux partis, qui, pour arriver, l'un

la dictature, l'autre l'anarchie voudraient

rendre l'administration impossible ? Ne discernez-vous pas d'o viennent tontes les caomnies dont on cherche couvrir toutes
les autorits ? Quels sont les hommes qui,
du
sous le voile, ou du mcontentement on
patriotisme, osent riger en principes qu'il
ne faut cesser de dcrier tous les corps dont
a surveillance attentive peut seule garantir la
sret gnrale? Quels hommes que ceux qui
semblent ne travailler qu' provoquer la jalousie des~commettanscontre leurs dlgus,
inspirer enfin au peuple une telle dfiance,
qu'il en vienne, dans l'excs de son garement,
jusqu' prendre ses dfenseurs pour ses assassins, et ses assassins pour ses dfenseurs M.
N'est-ce pas l le fil le plus sur pour guider
encore

encore aujourd'hui quiconque veut parcourir

le labyrinthe des factions? Ne parvient-on


pas, l'aide de ces observations, suivre les
chefs de parti dans leurs plus sombres dtours?

et leur hideuse physionomie n'tait elle pas


ds-lors'si fidlement trace, qu'on ne les
reconnaisse encore aujourd'hui au premier
coup-d'oeil ?

Lorsqu'on organise un grand tat sur une


nouvelle forme, il est ncessaire que les agens
chargs de faire mouvoir toutes les parties
de cette organisation aient une force suffisante, non-seulement pour qu'elles agissent

ensemble mais encore, pour qu'elles ne soient

point arrtes par des obstacles insparables


des circonstances. Sans cette prcaution, toute
action serait suspendue la machine peut-tre

se briserait, et l'anarchie exerceraitses ra"


vags. Voil pourquoi Sieyes engageait l'as-

semble nationale & chaufer l'ardeur des


administrateurs loin de chercher rJ&pidif
ou teindre leur nergie. On trouve encore
dans ce passage des leons pour tous les
tems.
Au lieu de rprimer les prtendues hardiesses des mandataires publics, exigez am
contraire, commandez la plus grand activit

tour l'excution de

vos lois

commande::

aux corps administratifs de ne point rpugner


qu'ils
aux mesures fortes et vigoureuses
soient plutt courageux que timides et lorsque l'ordre public troubl en fait un devoir,
lorsque toutes les parties de l'tablissement
politique sont au moment de se dsorganiser,
ne trouvez pas mauvais qu'ils prennent avec
promptitude des mesures provisoires pour
sauver la chose publique en attendant que
la main du lgislateur ait dnhitivement rgl
toutes les parties de l'ordre social .
Dans cette occasion, Sieyes triompha des
efforts de ses ennemis~ et l'assemble nationale reconnut solemnellement la sagesse des
mesures qui avaient t prises d'aprs son
avis, pour assurer la tranquillit publique et
maintenir la libert des cultes. Il sut tirer un.
heureux parti de la discussion auquel ces me<
sures donnrent lieu en rappelant des principes qu'on paraissait oublier, et en dvoilant
les projets des ennemis de la libert. Trop
heureux si ces avis eussent toujours pu prvaloir, et si on et toujours voulu recevoir
les services signals qu'il prsentaitpour sauver
la chose publique mais le rgne des meneurs
.s'tablissait de plus en plus et par une conduite inexplicable, les grandes assembles

semblent toujours plus disposes suivre les

ennemis de la chose publique, qu' couter


les hommes de bien, et les amis sincres, les
amis constans de la libert et de l'galit.
Cela serait dsesprant, si les vnemens passes ne nous avaient pas suffisamment appris
que tous ces vils machinateurs, qui ont con~
sidr la rvolution comme leur proprit, et
la patrie comme un vaste champ livr leur
brigandage
sont rentrs dans le nant, ou
ont trouv le juste chtiment de leurs crimes.
Le tems dchire le voile dont ils couvrent leurs

manuvres,

et il ne leur reste de toutes

de tous leurs criminels


complots, que l mort ou l'infamie.
Le citoyen qui s'est rendu digne de la connance nationale, ne cesse d'tre l'objet sur
qui s'arrtent les divers choix du peuple. Les
lecteurs de~ Paris taient sur le point de nommer l'vch du dpartement de la Seine,
ainsi que le prescrivait la nouvelle constitution du clerg. Sieyes fut inform que leurs
suffrages se runiraient en sa faveur. Il savait
sans doute apprcier la diffrence qui existait
entre cette nomination, et celle que faisait
jadis une cour corrompue, mais son got
personnel le portait imprieusement a prfrer
leurs basses intrigues

les fonctions lgislatives et administratives


aux fonctions piscopales et d'ailleurs, quoique constitutionnelle cette place ne pouvait
gure convenir au vainqueur des prjugs.
Tels furent les sentimens qu'il exprimait en
informant le prsident de l'assemble lecto-

rale qu'il ne pourrait accepter.


Lorsque l'assemble nationale constituante
eut clos ses sances, Sieyes crut devoir donner sa dmission d'administrateur du dpartement. Il pensait probablementqu'il ne pou.
vait plus tre utile dans cette place et aussitt il se retira la campagne, une petite
lieue de Paris.
C'est donc cette poque que nous devons
terminer l'histoire intressante des travaux
jamais mmorables de Sieyes, l'assemble
constituante. Dans le court espace de deux
ans, depuis iy8g jusqu'en i~gt quel chemin
immense nous avons parcouru en le suivant
da-as toutes ses oprations que d'vnemens
jnous avons vu s'couler et s'accumulerles uns
sur les autres que de combats que de victoires dont nous avons t tmoins que de
triomphes quelle grandeur d'ame quel courage inbranlable quel spectacle sublime s'est
souvent prsent nos regards, et a rveill

dans nos ames des sentimens levs et des


souvenirs prcieux!
La distinction des ordres signale toute la

nation comme une monstruosit politique


les privilges attaques, abattus, une route
nouvelle hardiment ouverte travers mille
dangers
une assemble nationale s'levant
majestueusement sur les ruines des tatsgnraux, les principes de la philosophie
raliss, l secret de ses droits rvls au
peuple la libert solemnellement reconnue
et proclame, la rgnration sociale entreprise avec courage, un systme gnral d'amliorations conu et sinon achev, au
moins tout dispos pour la perfection les
premires bases du gouvernement reprsen-9
tatif tablies la tyrannie prvenue dans ses
condamne l'impuissance, et
manuvres
force de courber la tte devant cette mme
reprsentation qu'elle voulait immoler, une
division nouvelle du territoire, excute presqu'aussitt que propose des efforts constans
et gnreux pour le maintien des vrais principes, une haine implacable de l'injustice et
dd:s factions, un amour ardent de l'quit, le
dsir toujours renaissant du bonheur public,
un attachement inviolable aux intrts du

peuple, une sollicitude toujours nouvelle pour


tout ce qui avait rapport ce grand objet
voil l'esquisse rapide des oprations da
Sieyes voil ce que l'on est force d'admirer a

dans la conduite du philosophelgislateur pen- 2~


dant la session de l'assemble nationale voil
les travaux dont il a marqu la carrire qu'il a c
parcouru voil les actes clatans par lesquels
il a su rpondre la confiance qu'il avait inspire vingt-cinq millions d'hommes voil
comme il a su mettre en pratique la thorie
qu'il avait dveloppe dans ses ouvrages. Voil
enfin, comme il a rempli ses promesses, et
combl les premires esprances de tous
vrais amis de la libert et de la patrie.
Les malveiUans ne manqueront pas sans =_
doute, de nous attaquer et de nous accuser
de flagornerie nous n'en serons point ton"
ns tout ce qui peut tre utile la rpub!
que, tout ce qui peut consolider 'sa dure,
tout ce qui peut faire aimer le gouvernement
reprsentatif, et ranimer la confiance gn6.
rale, a droit la haine et la fureur de cas
hommes mprisables. Nous les prvenons que
les coups qu'ils voudront nous porter ne pourront nous atteindre. Qu'on ne pense pas cependant, que nous voulions attribuer la rvolution et ses progrs au gnie d'un seul

les

homme. Loin de nous cette basse Jnattene ?


ce serait celle des esclaves, et il en serait
indign. Non, la rvolution n'est personne:
elle appartient la raison, elle appartient la
philosophie, elle appartient la nation toute
entire, et voil pourquoi nous sommes tous
solidaires des vnemens qui se sont couls,
et qui se dvelopperont dans la suite. Malheur
celui ou ceux qui chercheraient regarder cette rvolution comme leur domaine
propre, malheur eux s'ils pouvaient oublier
les leons du pass et s'ils voulaient s'arroger
une puissance qui appartient et qui ne peut
appartenir qu'au peuple Qu'ils regardent un
instant en arrire tous ces ambitieux en dlire, tous ces partisans forcens du despotisme, et qu'en voyant le sort de tous les
usurpateurs qui les ont prcds et de tous les
ennemis de l'galit, ils soient enfin convaincus, pour toujours, que la volont nationale
est irrvocablement prononce, et que le
peuple franais ne souffrira jamais, non jamais,
le rtablissement d'aucune tyrannie.
Nous avons' dit, qu'aprs ta clture des
sances de l'assemble constituante, et qu'aprs sa dmissionde membre du dpartement
de Parie, Sieyes se retira & une campagne

peu distante de cette ville. Il frquentait alors


diverses maisons mais ds qu'il crut s'appercevoir que l'esprit de corruption que la cour
avait eu l'art iuneste de faire circuler jusque
dans la garde nationale, s'tait introduit dans
les socits o il s'tait jusqu'alors trouv,
il les abandonna sur-le-champ.
Renterm enlui-mme,loign du tumulte,
Sieyes avait le loisir d'observer. C'tait principalement sans doute, sur le chteau des
Tuileries que se fixaient ses observations. Il
cherchait en suivre tous les mouvemens et
pntrer les manuvres qui s'y prparaient.
Il ne lui fut pas difficile par tout ce qui se
passait, de juger qu'un plan de conspiration
royale tait ourdi par une cour perfide et crinunelle. Dans ce moment, il n'avait d'autre
moyen d'tre utile, que de Bure part de ses remarques, de ses craintes et de ses conseils. Il
n'avait que de simples relations de socit avec
dix douze dputes tout au plus il leur communiqua son avis sur la certitude de la. conspiration, sur. les moyens d'y remdier et d'en
arrter les progrs; mais il ignorait entirement ce qm se. passait entre les patriotes ardens de la capitale, qui avaient conu le pro}st de se dfendre contre lea attaques sacn~gt:s de la tyrannie. D'aprs la direction q'io

prenait l'opinion publique, il tait facile de


juger que le combat ne tarderait pas A se livrer,
et les plus chres esprances de Sieyes taient
que la victoire se dcidt pour les patriotes, et
qu'elle couronntleur gnreux dvouement et
leur intrpide courage. Le 10 aot arriva, et
ses vux furent combles, le trne qu'il avait
branl fut renvers pour jamais. Il tait alors
loign de Paris, il reut cette nouvelle comme
un ancien ami de la libert devait la recevoir.
Il crivit aussitt: Si ~MMr/'ec~<w du t~
juillet a t la rvolution des .F/Wp~~1
celle du t0 ~o~ sera celle des patriotes.
En tudiant les hommes il avait appris que
dans les rvolutions il se rencontre presque
toujours quelques ambitieux qui cherchent
s'emparer du rsultat d'un grand vnement.
Voil pourquoi il crivait en mme-tems
en~'Mn~ de
,Mais le Corps

/~M~c-7

cette journe et va-t-il la diriger sans partage, en attendant la nouvelle Cb/~cc/y~'OM?


Cette rflexion tait, hlas un funeste
pressentiment de ce qui arriva bientt aprs.
Le Corps lgislatif ne se maintint pas la hauteur o il s'tait lev, il perdit de son ner-

il ~'o.M M/w /c~ rc/M'Mg'oMt'er~c~K?y!~


et il marqua sa faiblesse par la plus dshono-

ve

rante des Mcheta. Des monstres usurprent,

pendant quelques jours, l'autorit lgitime;


et au sein de la premire ville du monde, sous
les yeux mme des reprsentans, ils transportrent toute la frocit toute la barbarie des
cannibales il semblait que la coalition des
tyrans avait form l'horrible projet de se venger de la chute de la royaut, par d'pouvantables forfaits.
Autant le 10 aot avait ranim dans l'me
de Sieyes les ides de salut public, autant ces
nouvelles journes durent affaiblir ses esprances et affliger son humanit. Cependant,
rien ne lui paraissait perdu, et il pensait que
la convention pourrait tout rparer par des
travaux dignes du peuple franais.
Mais celui qui, le premier, avait parl de
Convention nationale, celui qui, le premier
en avait donn l'ide~ celui qui, malgr sa
retraite, ne pouvait drober au souvenir de
toute la France ses ('clatans services, devait
tre plus que jamais, aprs l'abolition de la
monarchie, l'objet des suffrages de la nation.
Aussi, l'instant o il s'occupait de se choisir
une. nouvelle retraite pour l'hiver, il apprit
qu'il tait nomm la Convention par trois
dpartemens. Il est inutile de remarquer qu'il
n'avait, dans aucun,, de connaissance personxielle sa rputation tait par-tom, et c'ta~

assez. Aucun poste ne pouvait mieux convenir son got dominant de servir sa patrie,
il accepta, et il arriva Paris, et la Con-.

vention le si septembre 1793.


Une Convention nationale, comme Sieyes
l'avait conue, devait tre compose d'hommes
clairs, probes, honntes, purs dans leurs
moeurs sages dans leur conduite, et brutans
d'amour pour la patrie et la libert. Il s'tait
reprsent, sans doute, cette auguste assemble, comme une runion de lgislateurs habiles, anims du mme esprit, des mmes serttimens, et tous jaloux de travailler de concert au bonheur du peuple. La majorit de
la Convention tait ainsi compose; mais &
ct de cette honnte majorit, il se trouvait
des hommes profondment corrompus, des
hommes ptris de vices, dvors d'ambition,
et altrs dj du sang de leurs collgues.
Sieyes frmit aux objets, aux ngures qui,
de toutes parts, tonnrent ses regards,
et aux discours qui frapprent ses oreilles.
H s'arrta,

il observa; il pressentit l'entre prise forme par eux d matriser et de


perdre la Convention, que ces monstres
avilissaient dj par leur prsence .
Sans doute on le croira sans peine il se
garda bien d'approcher des divers fbyera
M

d'intrigues qui se jmultiplialent Paris; ayant


Mconnu que la municipalit qui existait alors,t o~
m'tait plus celle du t aot, il se Et un
devoir sacr de ne jamais l'approcher. Quel
point de contact pouvait-il, en effet, y avoir
entre un philosophe, un crivain clbre un
rpublicain franc et gnreux et cette hor- ;,c
rible commune o les vnemens de sep- s
tembre avaient transport toute la force relle;
o les ides les plus incohrentes qui aient
dshonor le cerveau humain passaient pour c,
un systme de dmocratie digne du peuple
lanais o& les formes sales les murs ab- 'c
jectes, le langage corrompu les apptits brutaux sortis des cloaques les plus impurs,
plus bictriques taient regards comme le
signe d'un patriotisme ardent, comme
seule preuve d'un amour sincre de l'galit.
Le vent empoisonn des diplomaties royales.,
de l'aristocratie; et des perfides coalitionnaires
migrs ou restes, soufnant par une inHnit
de tuyaux sur la rpublique naissante, et
conventionnelle, trns
sur la reprsentation
j[nettalt dans cette commune toutes les haines,
tontes les fureurs, avec la~ soif ardente des
plus noires vengeances M.
Certes ce&t t un spectacle nouveau sur
.a terre que l'homme fur, que l'ami sincre

les

la

la patrie, et seulement approch de cette


monstrueuse runion.
Sieyes avait prvu que ces hommes se prparaient dchirer le sein de la patrie et
c'tait en vain qu'il s'occupait des moyens de
s'opposer leur fureur. Plus il observait,
moins il paraissait facile de trouver du remde. Son ame tait navre de douleur en
voyant que les hommes de bonne-foi taient
dj entrains par les factieux. C'tait en vain
qu'il cherchait du secours dans le ressouvenir
des fautes passes c'tait en vain qu'il s'efforait de donner des avis salutaires de rappeler eux-mmes des hommes dvous
l'intrt public mais tromps mais gars.
Que pouvait il au milieu de ce dsordre ?
Pouvait.il lever la voix. Cette voix qui avait
impos silence la royaut tait alors impuissante ? Quel moment quelle fatale poque que celle o les rflexions politiques
les plus sages les avis les plus salutaires ne
pouvaient se faire entendre, ou taient compts
pour des crimes M.
Dans cette dsolation gnrale on aurait
inutilementcherch un point fixe dans l'opinion publique l'opinion publique tait dans
le silence, et l'on donnait hardiment pour

de

elle, tout ce que les passions voulaient trbu~

ver dans le chaos des mille et mille calomnies personnelles. Toutes les preuves
ramenaient des hommes qui semblaient
vouloir non pas atteindre le but, non pas
tablir la rpublique et la rvolution, mais
l'exploiter leur tour et leur manire .
L'abattement du dsespoir engourdissait,
pour ainsi dire, toutes les facults de l'me
du patriote dans ces tems de calamit publique; on poussait la fureur jusqu' prosti.
tuer les noms les plus sacrs de la rvolution,
en les appliquant des mesures violatrices de
tous les principes sociaux. cc Libert, galit,
peuple, noms rvrs, signes de ralliemens,
et guides srs dans les clbres journes du
i4 juillet et du 10 aot, vous aviez perdu
votre signification naturelle, et sembliez
dans ces horribles bouches, conspirer vousmmes avec les ennemis de la patrie M
Us avaient l'air, les monstres, de s'tre propos ce terrible problme Comment faire la
contre-rvolutionavec les mots ~<?r~
et de s'tre rpondu Dployons ces drapeaux
de la rvolution dans le camp des contre-rvolutionnaires, et nous verrons accourir
nous la mauvaise-foi enchante, l'ignorance

~g~

`
=
=_

la rapacit, la frocit la ~cAe~


suivre de prs et mme cette habilet ~e/
satile qui cherche s'en distinguer elle n'en
si elle y
sera que plus propre nous servir,
trouve son compte. Courage donc, corromque l'galit ne soit plus
pons la langue
l'galit de droits et la garantie sociale du
bien-tre gnral, mais l'ingalit renverse
des droits et l'galit de misre; que la libert
rclame par nous, soit celle des coquins,
contre celle des bons citoyens ~o~ nous
sduite

et nos amis nul ~M~/M~<WM


sur tous mais en particulier sur ceux qui

M0/~

ceux de
Le ~o~ patriotisme J<M'~ dtre
HOM~e~M;
ne datera que du jour o nous
serons les M~~yet .
Une mutation politique, un changement
de constitution on de gouvernement, les
avantages successijEs d'une bonne lgislation
tout cela n'tait pas la rvolution qu'il fallait
ces factieux une vritable rvolution,
comme eu~ voulaient la faire devait tre
un bouleversement gnral, et la ruine complette de tous les rapports qui Ment les hommes
et les choses dans l'ordre civil et dans l'ordre
conomique cela s'appelait la rgnration
se sont

t78q.

les premiers

complette d'un peuple corrompu par l'aristo.


cratie des lumires du commerce et des
richesses. Pour tre rvolutionnaire aprs
le mois de septembre' i~ga il fallait voir
d'un oeil sec les innombrables germes de malheurs qui fermentaient sur toutes les parties
de la rpublique car, disaient les monstres,
rien n'est rvolutionnaire comme le malheur.
A toutes les plaintes des citoyens, aux gmissemens redoubls de tant de familles pa.
triotes opprimes, chaque apparition d'une
calamit nouvelle, on opposait la mme rponse nous sommes en rvolution et il
m'y avait plus rpliquer. Ils prtendaient
que les maijoc particuliers et publics sont
l'essence mme d'une rvolution; que chercher les prvenir, c'tait faire un acte contrervolutionnaire que les dplorer, c'tait se
montrer ennemi du peuple qu'un vritable
patriote devait y ajouter de toutes ses forces,
afin de donner plus d'extension, plus de latitude la plus sublime des rvolutions (i) .
(t) Nul crivain n'a trac en termes plus nergiques,
n'a dveloppe avec plus de profondeur, le systme et
les crimes des ultra-rvolationaau-es. C'est avec cette
loqwence que Ctcron foudroyait dans le snat Catilina

Comme

Envelopp dans le manteau du sage, SIeye~


cependant redoublait d'efforts pour arrter le.
cours des dsordres, et pour empcher que
la Convention nationale ne fut opprime par
une poigne de factieux. Les parties de l'administration devaient tre rgles sur de nouveaux principes et soumises une organisa*
tion provisoire jusqu' instant o on pourrait
s'occuper du travail constitutionel Un lgislateur embrasse dans ses mditations tout ce
qui a rapport au gouvernement gnerai d'un
tat, et rien ne peut lui tre tranger. Sieyes
avait prpar un travail sur ~o/M~/o~
du ministre de la guerre il Ht sur cet
objet un rapport dans le courant du mois

de janvier t~S.
Ce. rapport est du plus grand Intrt
tous !es principes d'une sage administration
du dy sont tablis les vritables lmens
partement de la guerre y sont recueillis et

les attributions qui doivent tre


du ressort de ce ministre y sont classes
avec prcision. Ses devoirs et les moyens de
rassembls

et ses inmes complices. L'histoire recaeiUent ce moret ce sera une de ses p!~
ceau avec tecotUM~asaace
bettes pages.

les remplir sans entraves y sont prsents


dans le plus grand ordre enGn la ncessit d'tablir une discipline exacte dans les
armes, y est dmontre avec force.
Trois objets doivent sur-tout occuper un
ministre de la guerre les hommes et les
choses leur administration civile, leur direction militaire. Voil les bases sur lesquelles roule ce dpartement.
Quand on veut prvenir les dilapidations
et empcher qu'un ministre transgresse ses
devoirs il faut, autant qu'il est possible
lui ter In facult de traiter et de terminer
seul les affaires qui prtent le plus la corruption. Dans le ministre de la guerre
par exemple les fournitures de toute espce sont dans ce cas. Peut tre aurait il
t de l'intrt public que cette partie da
service et toujours t sous un certain
rapport indpendante du ministre. C'tait al'ide de Sieyes
peu prs l, au moins
lorsqu'il proposait une administrationcharge,
sous le titre d'ecoHo?M<~ national, de pourvoir toutes les fournitures. II dsirait cet
tablissement pour viter le danger d'avoir
des fournisseurs iuRdles. Nous savons sufEsamment qu'il leur est facile moyennant

de certaines conditions faites avec un ministre

pervers de laisser manquer les armes de


tous les approvisionnemens ncessaires et

cependant, de continuer tirer sur le trsor


public vider les caisses nationales, comme
s'ils remplissaient scrupuleusement les articles de leurs marches. II y a lieu de croire
que le plan de Sieyes aurait diminu la multitude et le danger de ces dilapidations s'il
ne les et mme pas toutes prvenues.
Mais ce n'est pas seulement l'exactitude du
service qu'il faut assurer pendant la guerre;
on doit encore prendre les moyens de connatre si les objets fournis sont de bonne
qualit. Il n'est pas toujours d'une bonne
prvoyance de laisser cette fonction exclusivement au ministre; quant aux fournisseurs,
il serait trop absurde de s'en rapporter
eux, et il n'entrera jamais dans la tte d'un
sage administrateur de leur abandonner ce
soin important. Ce serait vouloir que le soldat manque de tout. Ces considrations n'avaient pu chapper Sieyes dans son travail.
Aussi proposait-il, cet gard, de trsgrandes prcautions. Des citoyens probes
et des experts particuliers auraient t choisis pour examiner toutes les livraisons

l'instant o elles seraient sortis des maina


du marchand pour entrer dans celles de
~'JcoyzoMM~; et par une nouvelle mesure qui
n'est jamais super~ue en ce genre, un second
contrle aurait eu lieu lorsque les fournitures seraient passes des magasins de l'coMOTMo~ dans ceux de l'administrateur en cas
de difficult, un second jury devait tre appel pour prononcer sur la bonne ou mauvaise
qualit des objets fournis. Par ce moyen,

avant d'arriver aux armes, les livraison~


subissaient trois inspections diffrentes; alors
au moins, on pouvait avoir la certitude que
la rpublique ne serait point indignement
trompe.
faut avouer, que si on eut eu la sagesse
de toujours opposer de pareils obstacles aux
fripons nous n'aurions pas vu souvent les
armes dans un dnuement absolu, et le trsor national pill par une foule de traitans
avides et ennemis de la rpublique. Au reste,
les ides utiles se font jour travers le tems
que l'on
et les rsistances et aujourd'hui
est dcid & ne plus tolrer les vols et les
rapines on s'est empress de raliser en
quelque sorte dans les places de guerre, le
y:~ municipal de Sieyes.

Il

Lorsque e pouvoir excutif confie un


citoyen le ministre de la guerre, ce n'est
certainement pas pour son pront qu'il lui
donne cette place, c'est pour l'intrt de la
rpublique. Il importe donc de l'entourer de
tous les moyens qui peuvent l'aider remplir fidlement ls obligations qui lui sont
imposes, et de tontes les lumires propres
le bien diriger dans sa route. C'tait cette
raison qui engageait Sieyes proposer au"
prs de ce ministre des conseillers de /~gM"
/<o/~ et d'inspection non pas, disait il,
pour dlibrer en commun, et prendre une
dcision & la pluralit, mais pour le tenir
parfaitement au courant des lois l'avertir
sans cesse de l'tat de la lgislation dans sa
partie, pour l'aider dans sa correspondance,
pour Inspecter, au besoin, celles des parties
de son immense administration qui parais sent languir, pour rechercher l'origine du
mal et y remdier; enfin,.pour l'aider dans
le dveloppement des mmoires o il a be? soin de jeter les conceptions du cabinet .
Nous croyons qu'un ministre de la guerre
qui organiserait son administration sur ces
principes, parviendrait non pas seulement A
vouloir mais pouvoir oprer le bien.

Dans le gouvernementrpublicain plus que


dans tout autre, pour occuper les premires
places il faut avoir la confiance publique.
Un ignorant ou un fripon n'aura jamais cette
confiance; ainsi, un ministre ne doit mettre
dans les conseils qui servent l'clairer que
des hommes connus par leur probit, leurs
lumires
et revtus de l'estime gnrale.
En suivant cette mthode, on fait la moiti
du travail; en suivant la mthode contraire,
on n'avance en rien, et tout va mal, ou
tout est arrt.
m'occupe, comme on voit, ajoutait
ce Je
Sieyes bien plus organiser le service de
manire qu'il aille facilement et constamde ce qu'il ira
M ment bien, qu' me consoler
mal, par le doux espoir d'exercer ensuite
de voir rouler
M une vengeance rigoureuse,
des ttes responsables. Certes, cela sera
toujours un grand malheur que de voir tomber sous le glaive de la loi la tte d'un grand
M
fonctionnaire. Le crime ou l'erreur qui le
M conduirait cette terrible catastrophe, au.
de bien
le
rait fait couler auparavant sang
des citoyens innocens q ue votre tardive
M
s responsabitit ne rappellera pointa la vi<
~leyes,, en prsentant ces observations, sem'

blait donner une leon directe ceux qui dansa


presque tous les tems n'ont que le talent de
provoquer le chtiment des coupables et
non celui de pr venir'leurs fautes ou leurs
crimes. Ils oublient ces hommes pour qui les
supplices paraissent une douce jouissance,e
que le vrai patriote s'occupe surtout empcher les abus, par de sages rglemens et
n'attend pas que l'tat soit pill, pour provoquer la punition des dprdateurs.
Les armes ne peuvent pas plus exister sans
discipline, qu'un corps politique sans constitution. La disciplin consiste, sur tout
ce que toutes les parties qui les composent
remplissent strictement les ordres transmis par
le gnral en chef. Il appartenait Sieyes de
dvelopper ce principe, et d'tablir la nces<
site d'une exacte et svre subordination.
Il avait, cet gard des ides neuves et
dignes de fixer l'attention de tous ceux qui
se livrent l'administration.
D'abord il pensait que, d'aprs notre situation politique et morale il nous est dfendu de sortir du systme reprsentatif,
mme pour nous battre. 11 faut se garder de
croire, cependant, qu'il lui part'tt impossibla
qu'une nation toute entire ne pourvt sa

dfense

au contraire il tait intimement


persuad qu'elle devait s'armer quand un
danger imminent la menaait. Ce n'est pas
dire, ajoutait-il, que quand nous sommes
attaqus sur Mes foyers, il ne se mle une
espce de dmocratie A cette reprsenta-

tion (i~.
L'arme, ou la rpublique ambulante
et militaire, est force, sous peine d'tre
incapable de remplir sa mission et pour
sa propre sret de se soumettre une
suprme autorit temporaire; car elle existe
M pour une seule fin, elle est organise pour
? un seul tout par une suite ncessaire, il
lui taut & sa tte un homme assez puissant,$
? pour la dispenser de penser autre chose
qu' se battre; c'est son gnral
De l, la ncessit d'investir un gnral en
chef dun grand pouvoir. Mais Sieyes crgantsait ces moyens de puissance avec une pr( i) C'est une vrit reconnue, sans dme, mais oa
ne saurait trop la rpter aojonrdTMu quand une rpublique est attaque sar ses foyers, et que son Indpendance est'menacepar des barbares, tous les citoyens,
i;'i!s ne sont pas indignes de la libert, doivent prendre
les armes et dfendre leur territoire. La rpublique tome
~nti~fe alors n'est plus qu'une ar!n~e et un
camp~
j,

va

caution si grande qu'en supposant qu'on eut


adopt son systme, il paraissait tr&s-diiBciIe
que le gnrt pt abuser d'un pouvoir qui
ne lui tait confi que pour la sret et l'avantage de l'arme.
Ce projet d'organisation avait t prsent~au
nom du comit de dfense gnrale; il fut
accueilli d'abord par un silence d'inquis-

tion autant que de curiosit, discut pen-

? dant plusieurs jours, calomni ensuite, et


;) enfin rejet par tous les partis .
Dans ce mme tems, peu-prs, un procs

jamaismmorable se poursuivaitavec vigueur,


et toute l'Europe tait dans l'attente de la dcision qui serait porte. La postrit en conviendra, la conduite de la Convention nationale
fut, cette grande poque, aussi ferme que
sublime, et elle sut s'lever la hauteur des
circonstances. Depuis long tems l'opinion
de Sieyes sur le parjure, tait fixe, et ce
rpublicain courageux n'avait pas. coutume
d'attendre les vnemens pour se prononcer.
Celui qui tait convaincu qu'il avait exist
une conspiration royale contre la libert
celui qui avait jet les fondemens du gouvernement reprsentatif, celui qui savait que
la trahison dans un premier magistrat est

toujours le plus grand des crimes, ne pouvait


ni rvoquer en doute cette trahison, ni vouloir soumettre la ratification du peuple., le
jugement qui serait rendit par la Convention,
t
ni balancer sur le choix de la peine. Il suffit,
on sait quelle fut sa rponse aux questions
du procs, et quel jugement il porta contre
nn roi convaincu de trahison.
La tyrannie ne s'croule pas toujours avec
les tyrans. Les rpublicains avaient renvers

cette tyrannie pour constituer la libert, les


ennemis de la patrie., au contraire pour dominer et souiller la Convention de leur sanglant despotisme. Un jour l'histoire burinera
dans ses pages ternelles, les crimes atroces
des diversesfactions qui, l'espace de plus d'une
anne, s'arrachrent tour--tour les lambeaux
du pouvoir, et ne laissrent la reprsentation nationale qu'une vaine autorit.
Plong dans une douleur profonde, 'Sieyes
gmissait sur les malheurs publics, les v"
nemens prsentaient des symptmes si effrayans, que son gnie ne trouvait plus de
remde aux maux qui fondaient de toute part
sur sa malheureuse patrie. Il ne l'ignorait pas;
lui-mme tait dsign pour victime, on peut
mme regarder comme une espce de pro"

dige, qu'il ait chapp une proscription sans


exemple.
Cependant il voulut encore, avant de se
mettre l'abri de l'orage, essayer s'il lui restait quelqu'esprance de faire entendre sa
voix. H avait t nomm membre du comit
d'instruction publique. H remit ce comit
un travail sur cet objet important. Ce plan
tait court, mais complet il avait vit .1
comme on peut le prsumer, le systme absurde qu'on avait, jusque-l adopt de traiter
dogmatiquement et de dcrter lgislativement la matire de l'instruction. Son projet
fut adopt par le comit un des membres
se chargea de le prsenter la tribune. La
convention parut l'approuver et la discussion en fut ajourne un tems assez prochain.
Quelques jours aprs le nom de Sieyes est
prononc l'occasion de ce plan. On demande
s'il est de lui; sur l'affirmative, les dispositions changent tout--coup. On lit, on relit,
et on ne tarda pas y apprcevoir ce qu'on
voulait y trouver. Bientt, parce qu'il le faut,
parce que cela arrange, on est certain qu'il y
a dans cette rdaction un plan complet de
contre-rvolutionet de fdralisme. On cherchait une occasion de perdre Sieyes, on croit

l'avoir trouve. Le mot d'ordre est donne.


Les nouveaux patriotes courent aux jacobins.
Un de ces patriotes, qui depuis, sans doute,
s'est souvent reproch au milieu de ses travaux, cette dmarche inconsidre, se charge
d'une dclamation virulente et dnonce avec
audace l'un des premiers auteurs de la rvolution. La calomnie est rpte par les journalistes vendus la faction et le jour suivant,
sur la demande. faite la Convention par le
chef sanguinaire de cette faction, le projet
de Sieyes est rejet sans discussion. Enfin, l
comit de salut public, de son autorit prive, l'exclut du comit d'instruction, o il
avait t plac par un dcret spcial de la
Convention.
On est plus indign qu'tonn d'un pareil

outrage: il eut t extraordinaire, en effet,


qu'on homme aussi indpendant que Sieyes,
aussi tranger tout esprit de parti, n'et pas
t expos aux outrages et aux perscutions
d'une tyrannie qui devait proscrire tous les
talens. Cette occasion ne fut pas la seule o
on voulut le' perdre. Trois ou quatre fois,
pendant son horrible rgne, le moderne C~o~M
l'attaqua sans le nommer, soit la Convention, soit cette Socit fameuse, dont il

s'tait rendu matre. Sieyes ne rpondit aucune de ces dnonciations, non pas qu'il fut
accessible la crainte il avait donn plus

d'une preuve de son courage, mais il savait


qu'il tait inutile de parler, et qu'il n'tait
plus possible de djouer les manuvres de la
calomnie; peut-tre mme les tyrans n'attendaient-ils que sa rponse pour l'immoler;
voyant que les obstaclesgrossissaientet se montraient chaque jour plus insurmontables, il
prit le parti de s'isoler entirement, et de se
renfermer, comme il l'a crit depuis, dans la
sphre la plus troite de ses devoirs. Il se condamna un profond et douloureux silence,
intimement persuad que s'il tait assez heureux pour chapper la fureur des boureaux,
il pourrait, encore un jour consacrer ses
talens la chose publique; c'est ainsi que,
dans une affreuse tempte un pilote habile
ne trouve quelquefois d'autre ressource pour
sauver son vaisseau du naufrage, que de l'abandonner au cours des Rots, et d'attendre
avec patience le premier moment de calme
pour resaisir le gouvernai et conduire l'quipage au port.
On se tromperait nanmoins, si on pouvait
croire que Sieyes cessa entirement de &'oc-

en
et

cnper de la patrie. La tyrannie le tenterait


vain, elle ne peut enchainer la pense
tant que le philosophe respire toutes
mditations se dirigent vers le bonheur de ses
semblables plus ils sont malheureux, plus il
cherche les moyens de les arracher leur
dplorable situation. C'est sous ce point de
vue qu'il est consolant de juger Sieyes pen- Cc
dant le cours entier d'une anne de massacres,
et de savoir qu' l'instant o tout se prcipitait vers une dsorganisation complette, il
avait form, avec une de ces victimes illustres
dont les sciences et les philosophes pleureront
long-tems la perte irrparable, le plan d'un
ouvrage priodique destin rappeler au peuple les vrais principes de la morale et de la
libert.
Quelle qu'elle soit la tyrannie porte en
elle mme les germes de sa destruction. Les
crimes que ses ministres sont forcs de commettre pour maintenir leur usurpation se
multiplient avec une rapidit si effrayante,
qu'enHn ils prouvent la: ncessit, ou d'arrter le cours de leurs forfaits ou de se rsoudre
rouler dans l'abyme. Voil le sort-qui menaait et qui frappa enfin les tyrans qui avaient
asservi la Convention et le peuple franais.

ses

reconquit ses droits, et la nation


put reconnatre ses vritables reprsentans.
Bientt Sieyes reprit son nergie; plus son
gnie avait t comprim, plus il se dveloppa
dans ces jours heureux o la libert jouissait
d'un nouveau triomphe. Des proscriptions
inouies avaient t excutes. Des amis sincres de la rpublique, des hommes qui lui
avaient rendu de grands services dont elle
reclamait les talens, erraient depuis long-tems
et ne trouvaient d'asyle que dans les forts ou
les cavernes. A quel autre qu' Sieyes pouvaitil appartenir de proposer la Convention de
rappeler dans son sein ces hommes gnreux?
Ce grand acte de justice tait digne de lui; il
le sut accomplir; sur sa proposition expresse,
l'outrage fait vingt-deux rpublicains ce"
!bres, fut rpar d'un consentement unanime. Ce fut la premire de ses oprations
aprs la chute des tyrans, et ce n'est pas celle
qui l'honore le moins aux yeux de la raison
et de la philosophie.
La majorit ~e la Convention, anim du
desir de rparer les malheurs qui avaient dsol la France, et jalouse de montrer au
peuple que, rendue elle-mme, elle savait
choisir les hommes qui par leurs lumires et
DCs-Iors~ elle

leur grand caractre, taient dignes de tenu*


les rnes du gouvernement, s'empressa de
placer Sieyes au comit de salut public. Ainsi
depuis le mois de ventse, an 5, il a particip tous les travaux tonnans qui se sont
prpars dans cette premire division du gou- ;c
vernement et nul doute que nous ne lui v
devions une grande partie des mesures impurtantes qui ont contribue sauver la rpublique Co
tant l'intrieur qu' l'extrieur, et quH, plus =
d'une fois, ont rgularis la victoire dans nos
armes et port l'pouvante au milieu des
coaliss.
Plusieurs factions, comme il est facile de =
se le rappeler, avaient t renverses par la
Convention ses ennemis devaient donc tre
nombreux, et profiter de toutes les circonstances pour se runir, et chercher, d'un con~
mun accord, la dissoudre et la dtruire.
En renversant les chefs, on n'avait pu atteindre leurs partisans et il fallait s'attendre c
que ces derniers souvent vaincus et cependant toujours audacieux renoueraient leurs
complots et tenteraient de se venger. Dj
les symptmes de la rvolte se manifestaient
de toutes parts on voyait roder autour de la
salle des sances de l'assemble, ces hommes

figure hideuse, que l'on remarque toujours


la veille d'un pillage ou d'un massacre, et qui
ne semblent habiter nos cits que pour y jeter

l'pouvante et le deuil. Des groupes stipendis se formaient dans plusieurs endroits de


la ville les misrables qui les poussaient
l'assassinat, avaient l'impudente audace de
donner le nom d'opinion publique leurs vocifrations et leurs cris de mort. On prparait dans l'antre du crime des trames horribles contre des membres de la Convention,
et mme contre la Reprsentation en masse;
enRn, il semblait la joie froce que laissaient clater les factieux de tous les partis,
que le jour du massacre des amis de la libert et de l'anantissement de la rpublique
tait arriv. On avait devant les yeux les leons du pass, et par cela seul qu' telle poque on avait nglig de prendre des mesures
assez fortes, on sentait qu'il tait indispensable, qu'il ~t urgent de ne pas commettre
les mmes fautes. Comme l'Assemble tait,
sur-tout, menace par les brigands il fallait
environner la Reprsentation nationale de
tous les moyens qui pourraient assurer sa
dfense; ce n'tait pas encore assez, il fallait
prvenir sa dissolution et au cas que l'on

parvint consommer cet horrible crime,


fallait empcher que la Rpublique ne prit:
avec elle et que le systme reprsentatif ne
fut enseveli sous leurs ruines. La Convention
nationale se trouvait alors expose peu-prs
au mme danger que l'Assemble constituante
une poque diffrente. Celui qui avait sauv
l'une devait donc aussi prserver l'autre c'tait toujours la tyrannie qu'il fallait combattre s
et vaincre, les droits de la nation qu'il fallait dfendre contre des usurpateurs et
Sieyes
assassins. En ce pril imminent
00
gnral
dfense,
plan
de
le
il
conut un
et
=
prsenta au nom de trois comits runis, &
l'approbation de la Convention il fut adopt.
Il ne faut pas en douter, les mesures qu'il
proposa sauvrent l'Assemble, elles furent c
pleinement justines le ta germinal du mme

des

et le ier. prairial suivant si elles n'eussent pas t prises, peut-tre la Convention


toute entire et t gorge, et la Rpublique n'offrirait plus qu'un affligeant sou.
venir.
Dans tous les tems les ennemis de la libert ont plus d'un trait de ressemblance
c'est peu-prs toujours les mmes intentions
qui les unissent, et le mme systme qu'i~
xnois

adoptent. Voyons comme Sieyes signalait


alors leurs criminels projets, comme il traait habilement leur infernal caractre, et
comme. il mettait dcouvert leurs complots
les plus cachs. En examinant cet.efrayant
tableau nous pourrons reconnatre quelquesuns des monstres qui souillent encore aujour~
d'hui la Rpublique de leur sinistre prsence,
qui ne soupirent qu'aprs le moment o ils
pourront, l'aide d'une dissolution totale e
du pillage et du meurtre relever le despo*
tisme, gorger la libert ~t refouler le peuple franais dans le plus honteux et le plus
misrable esclavage. Ah que leurs coupables
esprances ne se ralisent jamais; c'est nous
ne pas le vouloir, ne pas le souffrir.
de la Rpublique sont nom.
cc Le$! ennemis
breux quelques diffrens, quelques contraires
mme que paraissent tre leurs intrts ils
les confondent tous dans un seul, celui de.la
haine galement ardente qu'ils lui portent.
.F~c~eM~ royalistes, tous dj se rallient,
et semblent s'apprter marcher sous la bannire de la rvolte et du crime. Oui tous
appellent haute voix le renversement de
l'ordre social la ~e~rMc~/o~ ~M giOM~e/'Mement rpublicain,

~K~c~~

.Re~<~ey?~<oK M~a~e
tous dirigent
leurs pas vers ce ~M~~ avec l'espoir de trouver

~n~

M~t

bouleversement

M~A'er~e~

le moyen

de satisfaire leurs excrables fa?M.TC.


C'est l que l'homme de sang espre pouvoir s'en abreuver son aise et assouvir ses
vengeances c'est-l aussi que le royaliste se
promet de raliser ses fanatiques projets et
de relever son idole sur un trne form de dbris quelconques qu'il aura pu rassembler.
On le voit, aucun parti n'est mnag, tous
sont marqus du sceau de l'infamie le dfenseur de la Rpublique pouvait-il, devait-il
tenir un autre langage ? Continuons dmasquer avec lui tons les brigands.
Nos ennemis sont ces hommes froces,
infects de vices chargs de crimes dont
l'lment naturel est le dsordre, et qui n'aspirent que le pillage et le meurtre nos ennemis sont ces hommes avides de richesses et
de domination qui, sous des formes moins
dures moins rebutantes, n'en sont pas moins,
comme les premiers, dj souills et coupa'bles encore des mmes forfaits.
Sieyes rie craignait pas de signaler une
nouvelle faction qui s'levait sur les ruines de
celle qu'elle avait abattue et qui dans la suite
efface par des perscutions et des crimes, le

la patrie. Voila
comme celui qui reste toujours dans la bonne
route, qui marche au but d'un pas ferme, a
le droit d'arracher le masque tous les ennemis du bien public; mais pour exercer ce
saint ministre avec succs, jamais il ne faut
avoir souill ses mains jamais il ne faut avoir
transig avec sa conscience car autrement on
ne joue qu'un r61e ridicule, et on n'est plus
que mprisable.
Nos ennemis sont tous ceux dont le stu'
pide et intraitable orgueil s'alimente encore
service qu'elle avait rendu

de l'espoir de raviver les absurdes prjugs


qui sont dtruits; ces intrigans qui, au lieu de

jouir en paix de leurs biens, de leur sret,


saisissent en secret toutes les occasions d'entraver l'excution des lois de calomnier les
intentions des fonctionnaires publics, et qui,
par cette odieuse conduite sembleraient, j'ose
le dire, justiHer envers eux du moius, le
rgne de la terreur.
Si ce n'tait pas dgrader le caractre
d'homme libre que de s'abaisser il rfuter de
misrables calomniateurs
on pourrait leur
demander hi celui qui il y a quatre ans, a
fait cette peinture des partisans de la royaut,
doit tre dispos aujourd'hui Lt former avec

eux une alliance et les protger de son pou"


voir? Mais c'est peut-tre parce qu'il les a trop
peu mnages alors, qu'on cherche rpandre
le soupon sursa conduiteactuelle; c'est peuttre l la tactique adopte par les royalistes
eux-mmes, pour perdre plus srement les
amis les plus ardens de la libert, en leur
enlevant la confiance des vrais rpublicains.
Ce n'est pas mal trouv il est seulement
fcheux qu'on ne soit plus dupe de cette ruse

de guerre.
Nous avons enfin pour ennemis tous ces
ramas de brigands, de sicaires que font pulluler de toutes parts, dans les grandes cites, les
orages des rvolutions les ennemis de l'ordre
public de la libert de lgalit, de la rpublique et de la souverainet du peuple.
Voila certainementdessin d'aprs nature,
le caractre de tous les partis qui, tour--tonr,
se sont jets sur le corps social pour le dchirer et le dmembrer. Sieyes n'en a pargn
aucun, et les mesures qu'il proposait devaient
les atteindre tous sans distinction. C'est ainsi
que doit agir le lgislateur et tous ceux qui.
gouvernent. Cette politique de mnager une
faction et de l'employer pouren craser une autre, estle plus dtestablesystme quel'on puisse

jamais adopter et suivre. C'est le moyen de

paratre toujours utile, ncessaire, j'en conviens; mais aussi, c'est le moyen de ne jamais
terminer les rvolutions et de tenir la rpublique dans un tat d'agitation qui la dtruit
tt ou tard. Quand on veut fortement la libert, il faut sans considration aucune, que
tous ses ennemis soient rduits & l'impuissance
de lui nuire
et ceux l lui nuisent qui
mettent le trouble et le dsordre par tout.
Chez une nation la libert existe sous une
forme quelconque; cette forme, c'est la constitution faite par une reprsentationnomme
pour cela eh bien cette constitution il
faut qu'elle soit invariablement respecte par
tous les citoyens, par toutes les aggrgations
partielles, qui, certes, n'ont pas le droit d'u"
surper le nom du peuple franais. Nous avons
voulu le gouvernement reprsentatif vous
n'avez pas certainement, vous, simple individu, !e droit de vous opposer cette volont;
obissez donc si vous ne voulez tre regard
comme coupable. Justice, et justice svre,
et justice prompte contre tous ceux qui la
violeraient, quels que soient d'ailleurs les services qu'ils aient rendus. Conduisez-vous autrement; vous n'aurez jacuusNi esprit public,

u conEance, ni crdit., ni force. Si on dchire les premirres clauses du contrat, qu'y


nura-t il de certain? Rien; et vous marcherez
l'aventure comme une horde de sauvage. Dei
l'nergie contre l'infraction aux lois fondamentales de l'tat, de quelque ct qu'elle v
vienne; de l'nergie contre tous ceux qui,
partiellement, ne veulent pas de notre libert
telle qu'elle est constitue voil comme on
voil comme on
sauve une Rpublique
forme d< citoyens, voil comme on assure
la prosprit et le bonheur d'une nation. Quelqu'imbcille qu'on soit on n'ignore pas ces rglesdu si m pie bon sens. D'ou vient donc le mal?
D o ? demandez aux ambitieux; demandez
l'tranger qui Eouffle !a dsorganisation par
tous les point3 de la rpublique; demandez
tous ceux ennn, qui ne veulent d'autre patrie
que des privilges le dsordre et un maitre.
Peu de tems aprs le rapport que nous venons de prsenter, Sieyes fut nomm prsident.
A ~eine avait-il quitt la prsidence, qu'il partit pour la Hollande avec un de ses collgues
de la Convention et du Comit de salut public. Il s'agissait de conclure entre la rpublique franaise et la rpublique batave, un
trait de paix et d'alliance il tait Impossible
de choisir un ngociateur plus sage et plus

habile. I y avait de grands intrts rgler,


et il fallait, pour l'une et l'autre nation, tenir
peu-prs la balance gale les avantages de
la France furent heureusement combines
sans blesser les intrts de la Batavie; et par
les articles de ce trait, notre rpublique acqurait au nord une grande et superbe existence navale et commerciale. Les ngociations rencontrrent des obstacles les prventions taient fortes, car on les alimentait
de toutes parts; mais il n'y a rien dont le gnie ne triomphe; toutes les difncults furent
applanies, et la quatrime confrence le trait

fut sign. Sieyes ne perdit pas un instant il


apporta lui-mme cette heureuse nouvelle
la Convention il arriva une poque o
elle. fumait encore du sang que des brigands
avaient vers dans son enceinte comme pour
la consoler de cette affligeante catastrophe,t
il se hta de, prsenter cet utile trait la
tribune, et il fut ratifi aussi-tt.
On prouvait cependant de plus en plus
le besoin d'une con~t!tution et la commission, dont Sieyes tait membre, s'occupait
sans relche de cet important ouvrage. Bientt il fut termin et prsent la discussicn
et & l'approbation de la Convention nationale.

Nul doute que Sieyes n'ait travaill la construction de ce nouvel dince social, et que
les principes qu'il avait dveloppes ne lui aient
en partie servi de fondemens; il avait conu
le systme reprsentatif, c'tait bien lui
qu'il appartenaitd'en rassembler et d'en combiner les dmens. Mais, comme il tait oblig
de communiquer ses ides ceux de ses collgues qui partageaientses travaux, et comme
ses opinions ne pouvaient entrer dans ce travail, qu'autant qu'elles recevaient 1 assentiment de la majorit de la commission, il est
probable que si certaines parties de son plan
gnral furent acceptes, d'autres durent tre
rejetes; de sorte que, jusqu' ce jour, il ne
lui a pas t possible de raliser l'ensemble
de ses utiles conceptions toujours elles ont
t ou mlangesou considrablement altres.
Le problme le plus difficile rsoudre dans
l'ordre politique, c'est celui de la garantie. Il y
a des gens qui prtendent qu'il n'y en a pas de
meilleure que la vertu cette opinion e&t estimable mais cette garantie peut convenir
des anges, et non des hommes je crois
que si une constitution n'en avait pas d'autre,
elle serait bientt viole. Dans le cours de
la discussion, cette garantie ne parut pas

Sieyes ni assez bien dtermine ni assea


forte pour pouvoir esprer que la constitu-

tion, etavec elle l'ordre public, fussent prservs d'un nouveau choc rvolutionnaire. Il prsnta un plan diffrent de celui de la commis.
sion, et il le Bt prcder de quelques observati.ons gnrales sur la division des pouvoirs et
sur le systme reprsentatif, qu'il est important de rappeler, et qui prou vent de nouveau
quel point de perfection ce lgislateur avait
pouss ses mditations sur ce grand ob~et.
Sieyes divisait l'action politique. dans le
systme reprsentatifen deux grandes parties
il appelait l'une, l'action ascendante; l'autre,
2'<C~7 descendante.
Il comprenait dans la premire, tous les
actes par lesquels le peuple nomme immdiatement ou mdiatement ses divers reprsentans.
Il comprenait dans la seconde, tous les actes
parle quels ces divers reprsentans s'emploient
former ou servir la loi.
Il est ncessaire d'observer ici, contre l'opinion commune, qu'il n'entend point seulement par reprsentans, les membres du corps
lgislatif, mais tous les citoyens chargs t!e
fonctions publiques. Il regardait comme un

abus, que les dputs se nommassent ou fnasent individuellement nommes reprsentais.


Il n'y a, dit-il, qu'un reprsentant, et c'est
le corps lgislatif; et il y a au-dehors autant
de reprsentans qu'il y a de genres de procurations politiques donnes des ~orps ou
des individus occups de fonctions publiques.
Il faut bien que tous ceux qui exercent une
fonction politique pour le peuple, soient ses
reprsentans s'ils ont mission ou des usurpateurs s ils ne l'ont pas
Aprs avoir divis le mouvement politique,
il en marquait le point de dpart et c'est ici
o, dans une ide qui parait fort simple, brille
toute la force du gnie.
Le point de dpart du mouvement politique dans une nation libre, ne peut tre que
la nation dans ses assembles primaires le
point d'arrive est le peuple, recueillant les
bienfaits de la loi.
Voil la base de toute constitution; car
organiser ce mouvement, c'est avoir rgl les
droits de la nation, et dtermin ce que le
peuple a le droit d'attendre de tous ses dlgus. Nous ne croyons pas nous abuser en
regardant cette proposition comme le principe le plus lumineux de l'ordre social.

Ce point de vue rduit une constitution &


un petit nombre d'articles mais on a, ainsi

que t'observait Sieyes, la facult de placer &


ct de l'ouvrage constitutionnel d'autres
articles de la premire importance de de-*
clarer des principes, et de faire des lois
plus ou moins fondamentales .
Ces premiers principes tablis, Sieyes dmontrait que. la garantie sociale se trouve
dans la meilleure division des pouvoirs cet
gard on marche entre deux cueils, le despotisme et l'anarchie. Le moyen de les viter
tous deux, c'est de ditiser pour empcher le
despotisme, et de centraliser pour viter l'anarchie.. Combien cet quilibre est difficile
trouver! Que de causes multiplies et souvent
imprvues font pencher la balance! On viterait tous les inconvniens, si l'arbitraire ne
s'introduisait pas dans les institutions des
hommes
aussi notre lgislateur recommandait-il d'une manire expresse de ne rien faire
arbitrairement car, rien n'est arbitraire dans
la nature morale et sociale, pas plus que dans
la nature physique. Si c'est l une vrit fondamentale, qu'on frmisse des dsordres qui
peuvent s'introduire dans la machine politique, orsquTI se rencontre des hommes assez

!nHuens pour transformer en lois des erreurs

funestes,. et des opinions contraires aux decrets ternels de ]a raison.


Deux systmes de division sont seuls ad.
Niissibles, et paraissaient tels Sieyes. Le
systme de l'quilibre et celui du concours,
ou en termes peu-prs semblables le systme des contrepoids et celui de l'unit or.
ganise. Dans son plan de constitution il don"
nait la prfrence au systme du concours.
Ces divisions ne s'appliquentqu'au gouverne*
ment reprsentatif car, au del, il ne peut y
avoir pour le sage, qu'usurpation, superstition
et folie.
Sieyes tait loin de confondre le pouvoir
e~cM~avec le ~OM~erMeMe~ aussi tablis'
-sait-il la diffrence qui doit exister entre eux. Il
faut regarderla division de ces deux pouvoirs
dans une rpublique comme une de ces vues
qui appartiennent encore ceux qui ont conttibu aux progrs de la science politique.
<?a:~cM~est toute action, le
cc Le pouvoir
gouvernement est toute pense. Celle-ci admet la dlibration l'autre l'exclut tons les
degrs de son chelle sans
t'exprience apprend que la dlibration accorde au pouvoir excutif ne fait qu entraver

exception.

sa marche. La responsabilitcesse d'tre entire

dlibre, parce qu'elle est HM//e


pour la M/MO/ parce qu'elle laisse rarel o on

n'.ent au concepteur son ide toute entire

or, s'il ne peut l'employer qu'altre, comment voulez-vous qu'il rponde de tout son
efEet M ? Telles taient les bases du plan que
prsenta Sieyes. Elles taient aussi en partie
celles du projet discut. On diffrait sur l'application des principes. Ce philosophe pensait
que la combinaison de ses moyens tait plus
propre qu'aucun autre constituerle gouvernement reprsentatif, et garantir sa dure,
ainsi que la libert le tems continuerade nous
apprendre de quel cot tait la raison, et qui
avait le mieux dispos les matriaux de notre
dinc social, ou de celui qui les avait pour
ainsi dire Ibrms, ou de ceux qui les avaient
reus de ses mains.
Mais htons-nous d'arriver cette magnifique conception, dont tous sentirent l'utilit,
et qui cependant, par une de ces inconcevables
contradictions de l'esprit humain, ne fut pas
ralise.
Les parties principales de l'organisation sociale taient arrtes trois grands pouvoirs

avaient yccu l'existence l'un appartenait la

proposition de la loi, l'autre sa formation,


et au troisime son excution. Dans la thorie,
ces trois pouvoirs paraissaient tellement en
quilibre leurs attributions tellement distinctes, qu'il semblait que leur indpendance
rciproque tait assure. Mais si, pour calculer le jeu de cette machine politique, on
la mettait en mouvement pnr la pense on
ne tarderait pas appercevoir qu'il se rencontrerait des obstacles imprvus, et qu'
l'instanto l'un de ces trois pouvoirs cesserait
d'tre en harmonie avec les deux autres, ou
que tous les trois viendraient se heurter,
il s'oprerait un drangement total, l'quilibre serait dtruit, la constitution branle,
et la libert dans le plus grand danger.

Il tait donc vident qu'il fallait, ct


ou au-dessus de ces pouvoirs un pouvoir
conservateur charg de les maintenir dans leur
place respective, de veiller leur mutuelle
indpendance, et de prserver la libert du
citoyen. On tait sur ce point gnralement
d'accord. Mais quel sera ce pouvoir ? ni dans
les tems anciens, ni dans les tems modernes
on ne trouvait le modle de cette institution;
pour faire une dcouverte si importante, le
zle tait insuffisant, et les talens, prcieux
pour

`
=
=

pour les dtails, ne pouvaient se Ratter d'y


parvenir. Tous les lmens;de rjiarmo~e sociale taient dans la tt de Sieyes il avait
recueilli tous les principes conservateurs du
bonheur public, et le jury constitutionnaire
frappa tous les esprits d'tonnement et d'admiration. Cette sublime dcouverte est une
nouvellerichesse dont s'honoreront les sciences
politiques et notre sicle. C'est la premire
institution que l'on ait imagine pour servir
la garantie relle d'une constitution, ainsi
qu' la conservation des droits de l'homme et
du citoyen. On cherche envain les raisons qui
purent dcider la faire rejeter; car elle tait
bien digne de la, nation franaise.
Le jury constitutionnaire faisait partie du
systme gnral qu'avait prsent Sieyes., et
que l'Assemble n'avait pas cru devoir adopter. Comme la ncessit d un pouvoir conservateur lui tait dmontre, il dtacha de son
plan, l'institution du jury pour rappliquer
la constitution prfre et arrte par la Con.
vention nationale. Plus un pouvoir est nouveau, plus il prsente d'utilit, plus l~emble
s'lever au-dessus de tous les autres, plus
un
lgislateur prvoyant et habile en doit
perfectionner l'organisation. Puisque le jury tait

une ide entirement neuve, il fallait d'abord


tablir les fonctions qui lui seraient dlgues,
fixer la juste tendue de ses attributions, et
tablir les limites qu'il lui serait dfendu de
franchir.
Sieyes donnait son jury trois fonctions de
la plus haute importance d'abord, c'tait sa
fidlit qu'il confiait la surveillance du dpt
constitutionnel;ensuite, il le chargeait de s'occuper, l'abri des passions funestes, de toutes
les vues qui pourraient servir perfectionner
la constitution; et enfin, il lui accordait le
soin prcieux d'offrir la libert civile une
ressource d'quit naturelle dans les occasions
graves, o la loi tutlaire aurait oubli sa
juste garantie .
Ainsi, libert politique, libert civile, amliorations lgislatives tels taient les devoirs du jury a-t-on jamais introduit chez
une nation, un pouvoir plus propre assurer,
consolider son indpendance et son bonheur ?
Une constitution peut tre viole de plus
d'une panire pour que le jury fut ctah
dans ses }ugemeus, pour que ses attributions
tussent exactementdtermines, il tait donc
ncessaire d'indiquer les divers actes de cette
yiolation.

Cea actes paraissent ~e rduire & deux princeux qu'on appelle responsables et
ceux qu'on appelle irresponsables.
On s'apperoit d} que les actes responsables, ainsi que leurs auteurs ne peuvent
pas regarder le jury; ils sont prvus, et par
consquent ils ont leurs juges naturels. Ainsi,
lorsqu'un simple citoyen commet un dlit
contre la constitution, il devient responsable,
et c'est aux juges ordinaires qu'appartient la
punition du dlit; ainsi, lorsque les officiers
publics responsables dans l'exercice de leurs
fonctions en&eignent les lois constitutionnelles, ils ont aussi leurs juges naturels
quoique cependant iL se trouve une norme
diffrence entre le dlit qu'ils commettent,
et les dlits du simple citoyen. Cette obsercipaux

vation judicieuse mrite toute notre attention;


les fonctionnaires publics doiventy trouver une
leon pour tous les tems.

Le citoyen est libre dans tout ce qu'il lui


plat de faire cM'~e/~ ou au-dehors de la loi
il n'est comptable que dans ce qu'il &ot<:on*
tre elle.
L'officier public se rend comptable, nonseulement en agissant directement contre la
loi mais encore en se permettant le moindre

loi.

acte oHiciel au-del ou au-dehors de la


le fonctionnaire n'a, comme tel, ni existence,
ni facult d'agir que par une cration de la
loi: de sa part, tout acte extra-lgal est usurpation de pouvoir ou d'existence politique,
c'est un vrai dlit .
En violant la constitution, le citoyen n'est
coupable que d'un dlit, le fonctionnaire public est en mme-tems criminel et usurpateur. Cette distinction doit tre une raison de
plus pour l'empcher de sortir du cercle de
ses devoirs.
On peut remarquer maintenant que le jury
constitutionnaire ne devait point connatre
des actes responsables.
Les actes irresponsables sont donc ceux
qui devaient tre ports devant le jury.
Les classes de fonctionnaires irresponsables
dans leurs emplois sont trs-nombreuses.
S'ils sortent des bornes du pouvoir qui
leur a t conR, s'ils manquent aux formes
imposes, la constitution sera viole l'atteinte
peut tre grave, l'ordre politique peut tre
en pril. Qui signalera cette e~e~cMce~ cette
ea~r<M'<Mt'oirt de pouvoirs? qui rprimera, qui
neutralisera du &oins les eSorts, peut-tre

de l'ambition de l'intngae et de
l'aveuglement ?a
Remarquons en passant, que les vnemena
que nous avons vus se succder, confirment
suffisammentles pressentimens du lgislateur
et ont pu convaincre qu'on avait commis une
faute trs-essentielle, en refusantd'environner
la constitution de la garantie qu'il proposait.
Si on l'avait coute que d'oscillations funestes on aurait vites! l'esprit publie
serait peut-tre dans toute sa force, et les
rpublicains n'auraient point la donleur de
voir quelques ineptes ambitieux ne chercher
qu' troubler la patrie pour l'asservir, une
poqueou elle xclame toute jiotre union
toutes' nos foMe~ et tous nos moyens.
Les missions lectorales, ta mission constituante, le jury constitutionnaire lui-mme,
le corps spcialement charg de voter la loi,
celui charg de recueur, d&dMcuter et de
proposer la matire de la loi, c~ux qui &on<:
charge du soin de recueillir de proposer ][~
matire de la loi, tous ces actionnaires apat
regards comme irresponsable~
Le ~ury constitutionnaire,devait donc porter en particulier sur Ies~ctes,inconstitutuM~
nes et personnellementMresponsables.
coaliss

conseil ds cinq-cents et des anciens. Ce n'tait pas sans raison que Sieyes disait personnetlemeht irresponsables, parce qu'il pensait
que tout ce qui sortait de ce qu'on pouvait
entendre par ces mots, la trahison par exemple, avait son ;ug et sa peine.
Certes, si les' actes extra ou eontra'-constitutionneb de la part des deux ronseils avaient
pu tre rejets dans la classe des pures chitnres, il e&t t superHn de soumettre au
~urv leurs actes personnellement irresponsaHes. Mais le philosophe ne pouvait pas oublier
que les membres de ces conseils seraient des
hommes, qu'ils auraient des passions, et que
'pn ne se trompait pas en leur supposant dans
ce poste, plus d'ardeur dans les intrigues, et
plus de desirs de- se rendre indpendans de
toutes formes.
Qu'on ne s'tonne pas que Sieyes voulut
soumettre les assembles primaires et lectorales au jury; ls assembles primaires prises
partiellement ne sont pas la nation, elles n'en
sont que des patis tout ce quelles font
au nom de cette nation, elles le font comme
fondes de pouvoirs; et ce principe, pour
tre neuf, ne perd rien de sa vent.
N import innniment que la constitution

soit observe par ces assembles, par tes assembles lectorales, et ~MM~oM~ ~M~
eu il y aura exercice des droits politiques.
On se repait d'illusions, quand on compte sur
la fidelle observation d'une loi qui n'a d'autre
garantie que la bonne volont une loi dont

l'excution n'est fonde que sur la bonne volont, est comme une maison dont les planchers reposeraient sur les paules de ceux qui
1 habitent

tait accord aux deux conseils des cinqcents et des anciens, un gal droit de rclamation auprs du jury, dans le cas d'actesirresponsablesextra ou contra-constitutionnelscom.
mis personnellement par chacun ds'membres.
H tait quitable de leur accorder cette facult l'un sur l'autre en cas d'entreprises rciproques. Ils devaient mme l'avoir pour leur
intrieur, dans les contestations trop srieuses
qui pourraient s'lever entre la majorit et la
mmorit. Car observait Sieyes, les deux
conseils ne sont pas l'abri de ce danger et
le jury constitutionnaire offre une ressource
pour prvemr ou arrter, dans ce cas, des
chocs pr~udiclabes 19 ordre social, ou faire
cesser un genre d'inertie mortel pour les af;
faires pubHques.
H

Sieyes donnait une nouvelle preuve de son

respect inviolable pour la libert individuelle,


en proposant d'accorder au simple citoyen le
droit de' rclamatton auprs du jury. Nous
avons eu dans le cours de cet ouvrage, plus
d'une occasion de faire remarquer quelle ide
il s'tait forme de cette libert; bien loin
que son amour pour ce droit, inhrent la
qualit d'homme, inhrent la qualit de
citoyen, ait jamais pu s'altrer, chaque jour
il prenait une nouvelle ardeur, et jamais il
ne se refroidira. Nous en avons trouv des
sages prcieux dans toutes ses opinions. ,
jndividuene,=,
c Quand il s'agit de ,f'la libert
ti~'
il ne snft pas qu'un dro!t ne.sojtt
pas ncessaire pour le refuser il faut qu'il soit nuisible'.
'f:
ne donnez au fonctionnaire
En fait de droits
public que ce qui est de ncessit mais la
libert du citoyen doit s'tendre, et il faut la
respecter par-tout o elle n'est pas nuisible.
Si donc le citoyen se croit plus libre en
jouissant du droit de rclamation, tl n'est pas
besoin d'un autre motif pour la demander.
Rendons cet hommage solemnel la libert
individuelle, pour /~M<?/~e ~M~ <?.h! tout
JE~ cause
existe dans 7'or~rp
finale de tout le monde ~oct~~ ~o~ ~~e l
libert M~/JMe//e.

'f.

~o/He.

c
=

Le jury constitutionnaire avait, outre le


soin de veiller au dpt sacr de la constitution, ta facult de proposer les moyens propres corriger les vices de cette constitution,
ainsi que ceux d'en acclrer les progrs. L
philosophe ne se mle point de poser des
bornes la perfectibilit sociale loin de l,
il prpare tous les instrumens ncessaires
pour la dvelopper. Sieyes nous prsentera de
nouvelles ides sur la sant du corps social, et
il ne partagera point cette absurde opinion d
'la jeunesse, de la dcrpitude et de la mort
d'un tat.
~La constitution d'un peuple serait un
ouvrage unparf~it, si elle ne reclait en ellemme
comme tout tre organis, son principe de conservation et de vie; mais faut-il
comparer sa dure celle d'un individu naissant, croissant, dclinant et mourant ? Je ne
l pense pas faut-il ui donner celle d'une
e~c<?~ et la considrer comme une chane
d'existence successive d~ndividu~ Je ne le
crois pas davantage.
Il faut a une constitution, comme tout
corps organis l'art de s'assimiler la matire
de son juste dveloppement il faut lui donner
en consquence, la facult de puiser sans cesse
autour d'elle, dans les lumires et l'exprience

afin qu'eUe se tienne toujours au s


niveau des besoins contemporains c'est l une =_
acuit de perfectionnement indfini elle est r
son vritable caractre; ce n'est point le prit!"
<des sicles,

cipe d'une reproduction priodique et totale.


Ds qu'on est parvenu asseoir du moins =
un acte constitutionel sur sa vritable base,
je n'aime point qu'on lui mnage encore la
chance d'une entire rnovation
Tous les hommes ineptes qui ne savent que
dtruire, et jamais amliorer, voudront-i!s s
profiter de cette leon ? Dans leur ignorance,
ces malheureux ne voient pas que renverser `
t'diSe c'est vouloir qu~eux et~oas ceux qui =
t'habitent soient crass sous ses rmnes. Mais =

suivonsSieyes dans ses profondes obs&rvations.


dire notre consN Ce n'est pas nous
titution vous appelerez vous mmes dea
poques xes, et les dploierez avec soient*
nit comme autant de signaux indicateurs de

votre prochaine destruction.


,Sans disputer aux gnrations futures !e
droit de faire cet gard, tout ce qui lent
conviendra ~1 es~: permis, et c'est mme encore un devoir de remarquerque es vritabies rapports d'une constitution poHt!que, sont
avec la nation qui reste, plutt qu'avec teil@

gnration qui passe, avec les besoins de la


nature humaine commune tous plutt
qu'avec des diffrences individuelles. Ainsi t
il faut donner & l'acte constitutionnelun privilge de perfectionnementillimit, qui puisse
!e plier, l'accommoder aux ncessits de
chaque poque, plutt qu'une acuit de re-

production on de destruction totale, abandonne aux hasards des vnemens


C'~it d'aprs ces principes que Sieyes accordait an jury constitntionnairela facultde
proposer, d'aprs certaines rgles,et certaines
poques, les amliorations dont le tems dmontrerait l'utilit. De cette manire les
bases d'une constitution lorsqu'eues sont
bonnes, sont temelles, et les vices de dtail
qu'elle peut ren~srmer, se.corrigent insensiblement, sans troubles, et sans des secousses
toujours dangereuses. Voila le chemm par
lequelon arrive la perfectionqu'il est permis
aux hommes d'atteindre, et comme on parvient
les rendre heureux.
La dernire fonction, attribue au jury
devait tre celle de. donner la libert civile
une ressource d'qut naturelle dans des occasions graver, o& la lgislation tutlaire, aurait
cubU sa juste garantie.
'<

C'est en traitant ce dernier ttbjet, que l'me c


de Sieyes se montre sous un nouvel aspect. 0
C'est ici que nous allons admirer l'ami sincre
de l'humanit, le dfenseur loquent des droits
sacrs de l'innocence. Nous allons connatre
la vritable sensibilit, celle qui s'occupe des
moyens de drober l'injustice ou l'erreur,
des victimes infortunes, et de les arrache?
au plus areaxdes supplices.
Qui de ~ousi~'a pas t dans le cas de
voir des juges places dans l'gayante alternative de sauver un coupaMe, et, ce qui est
bien plus aRBgnt, de punir l'innocencei
oud*en&!ndre laloi? Cette position d'un

rduit l'arbitraife ou & fin~tste,


n'atteste-t-ellepas l'hisufasancde la lgislation,
et l'existence d'un vide qu'il faut couvrir, si
on ne peut e combler?
~Quel espritjnste, queIcoBursnsiMe,n'a
pas regrett vivement le droit de faire grce,
aboli parmi nous, parce qu'on l~t cononda
avec l'ide prrogative royale? C'est h
prrogativede l'innecence prs d~succomber,
avec les apparences du crime c'est la derrire esprane d'un malheur,tel qu'il n'y
en a pas de plus dplorable att monde; c'est
la considration de toat ce qui porte an cur,s
tribunal

et que le spectacle de l'innocent confondu


avec le coupable, afnige et bouleverse presque
dans le fond de l'me et quand cette calamit est presque toujours la faute ou si
l'on veut, la suite d'un oubli de la part du
lgislateur quand on songe qu'il se garderait
bien de l'appliquer lui-mme, en suivant sa
vritable intention tandis qu'on force le juge
l'appliquer,'d'aprs cette intentionprsume
quand, dis-ie, on voit la libert de l'homme

comment ne pas y remdier


par l'tablissement d'un juge d'quit naturelle. Le droit de faire grace est ncessaire
quand c'est un devoir, et lorsque c'est un
devoir il faut lui ter.sa dnomination
ce
n'est plus grce, c'est justice.
ainsi expose

Interrogez entre les principes sociaux,


celui qu'on doit regarder comme le premier
et le plus rel de tous la libert individuelle.
Dites-moi, un homme peut-il se dire, peut-il
lors-se croire libre dans l'tat social, qui,
qu'il se sent bless dans ses droits, n'a pas la
facult de demander justice?. Non.
On me rpondra que ne demander vous
une loi positive ? Oui, demandons mais premirement, le lgislateur aurait beau ~re;
x)

a est rdwt construire de grandes cassiScations de dlits, les diffrences lui chapde
pent on se plaint souvent qu'il y a trop
vieille
lois ce qu'il y a de vrai dans cette
de faux et de
censure comme ce qu'B y a
tribal, n'empche pas que les besoins de
l'ordre civil ne surpassent toujours ce que
parce
~M~ ce que doit &ire le lgislateur,

que l'une et l'autre rBexion mnent reconnaitre t'utilit d'un supplment propre remplir les lacunes de ce qu'on n'a pas du, comme
de ce qu'on n'a pas pu faire.
Que ne demandez-vous une loi positive:
oui, demandons mais une loi positive ne
saurait avoir un effet rtroactif Quand elle
arrive, il n'est plus tems, au moins, pour
gurir le mal qui l'a provoque. Mais si,
dans le mme cas, la loi naturelle parle for~
consolation au maltement si elle offre une
heur, un exemple la socit vous ne la
effet rtroactaxerezpas du moins d'oprer un
tif. La loi natufene est d tous les tems elle
fat promulgue au commencementdu monde,
humaine avec
et grave au fond de la nature
l'ineRaaMe sentiment du juste et de l'injuste:
~Complettons, perfectionnons la~urisdiction
civile: car, c'est par-l, sur.tont, que les

individus peuvent connatre le bonheur de la

libert, en jouissant de tous leurs droits avec


une scurit parfaite.
Soit ignorance, soit ngligence, soit condescendance force aux erreurs et aux prjugs de leur sicle les lgislateurs n'ont paa
toujours cherch remplir ce premier devoir.
Nulle part l'universalit des droits n'a t
mise sous une gale et entire protection de
la loi M.
Nous le rpterons, en terminant cet article,
le jury constitutionnaire nous parait tre une
des plus belles dcouvertes de l'art social; son
organisation peut tre regarde comme un
cheM'uv~e. En effet cette institution embrasse tous les grands rapports du contrat
politique elle prvoit tous les abus, elle
prpare tous les moyens de perfectionnement,
elle donne la libert politique, la libert
civile, une garantie invincible, et enfin elle
prsente l'innocence un asyle sacr contre
l'arbitraire ou l'erreur des juges. Plus d'une
fois on a cherch, pour remdier bien des
maux, ce jury dans notre constitution plus
d'une fois on a eu raison de regretter de ne
pas l'y trouver. Esprons qu'un jour, plus
heureux, plus clairs ou moins prvenus
'nous- saisirons l'occasion de confier nos droits

politiques et nos lois fondamentales. cette


indestructible sauve-garde.
Quoique Sieyes ait encore trois annes
siger dans la reprsentation nationale, nous
terminons cependant sa carrire lgislative
son jury constitutionnaire. Depuis la mise en =__
activit de la constitution, il ne se prsente
plus de hautes questions politiques traiter.;
la tribune aux harangues ne retentit que de =
consquences des
discussions secondaires
principes constitutionnels de notre pacte d'association prtabli. Ne soyons donc pas tonns si l'esprit actif de Sieyes se livre des mditations, plus profondes, s'il a besoin d'at- cc
teindre de plus vastes conceptions que ce
qui concerne la confection des lois rglementaires organiques et circonstancielles.
Le gnie, qui pendant vingt annes n'a cherch que des vrits ternelles, n'a combin
que des mesures gnrales, peut-il descendre=
des dtails qui, pour lui, ne peuvent toujours

tre que fastidieux? L'architecte qui lve


pour nous un diRce somptueux, se mle-t-it
de la charpente et derameublement, sans
lequel vous ne pouvez l'haMter? Cela regarde
depuis
d'autres talens. Ainsi nt Sieyes
l'achvement de l'acte conRtitutionnel, il ne
paru6

rut plus parmi les orateurs de la reprsentation nationale.


Mais c~ ~bien se tromperait-on, si l'on ne
mesurait les travaux de S!eyes, comme lgislateur, que par le nombre des opinions
qui! a prononces lui-mme la tribune !<Cetfe
erreur commise par des gens qui se sont
empresss d'oublier nos fastes patriotiques, n'a
besoin pour tre dtruite que d'tre rappele
un public clair. Il n'entre point dans notre
plan de faire connatre notre auteur par ses
travaux secrets.et collectifs dans les comits,
aux commissions et ailleurs, ce serait le sujet
d'un ouvrage part(i); si nous. avions embrass cette latitude, nous montrerions Sieyes
environn de bien d'autres titres la reconnaissance publique mais nous respectons la
modestie du rpublicain qui sert son pays
sans l'ostentation du patriotisme et qui
content du bien qu'il opre ddaigne l'encens de la renomme.
( t ) Nous Mguons ce sujet un homme qui cctnma
nous ne se passionne que pour Ja vrit, sans calculer
les divers gtiares de M&me qu'il peut encourir. Et
certes,
il est des circonstances o& quelque bien qu'on veuille
faire, on est &m~ toutes parts. Qu'iMpo-te i'Hcd'
vain patriote indpendant do qucHe espce df puissance
que ce soit

Cette considration nous entraine, avec h


rapidit d'un torrent, sur des matires qu'on
aimerait parcourir avec lenteur. Nous ne
faisons qu'indiquer les objets qui fixaient l'attention mditative de Sieyes. C'est ainsi que
pouf le tems o il tait membre du comit
de salut public, nous dsignons tous les traits
que la Rpublique conclut avec diverses puissances de l'Europe. Des ngociations importantes s'ouvrirent alors, et commencrent le
rtablissement de notre ancienne considration politique. Les traits de paix de commerce et d'alliance qui existent maintenant
entre nous et la Prusse, la rpublique Batave,
la Sude, le Danemarck et l'Espagne, appartiennent ce tems, ou du moins c'est
alors que prirent naissance les ngociations
qui amenrent leur conclusion. Par ces
traits, la France cessa d'tre un tat sans
allis, sans amis, et contre qui toute l'Europe
tait conjure: plusieurs gouvernemens jusqu'alors nos ennemis, s'apperurent de leur
erreur, et commencrent se persuader que
leur existence politique tait lie celle de
la Rpublique franaise.
Sieyes se livrait bien d'autres travaux encore, mais nous ne savons point (et l'on ne
dg
saura peut-tre jamais) toutes les mesures

salut public, et tous les vastes plans dont H


a t le premier auteur, et dont il a laissa
d'autres les honneurs. de la tribune. Trop
de rputation de talens seraient compromises
pour esprer dcouvrir par la suite beaucoup de ces pactes d'amitis. Cependant il
est permis de croire que ces actes anonymes
de Sieyes sont en grand nombre (t). L'amant
le plus passionn de la libert franaise n'a
pu voir tous les orages qni l'ont menace
diverses poques, et rester dans un oisif silence. S'il eut t tranger la rsistance
(i) Sans chercher dcouvrir ce qu'it y a de vrai ou
de suppos dans le plan de rgnration militaire que,
dit-on, Sioyes tira de son porte-feuille deux ans aprs
ravoir conu, pour en faire hommage. un grand gnrai
toujours est-il certain qu'd avait, ds iy88, prvu le cas
o il serait urgent de lever une arme nationale prodigieusement nombreuse. L'on sait que chez cet homme
tonnant, prvoir un besoin et crer une ressource, c'est
la mme cho~e. Qu'on lise les lignes suivantes de QM'&MTiers-tat, page is~, et qu'on dise si ce n'est
ce que le
pas-J& l'indice .certaine d'un plan existant et tout prt
Et si l'on m'oppose qu'en rentre propos
dant commun qnetques-ons de ces privilges comme par
exemplecelui de ne point tirer a ]a mitice, on s'intetdimit le moyen de remplir un besoin social je rpondsque
tout besoin public doit tre a la charge de tout le monde,
et non d'une classe particufiere de citoyens; et qu'il &at

qu'prouvaientles racteurs de Fan 5; s'il n'et


pas t regard comme le moteur le plus actif
du levier qui ferait marcher la rvolution dans
le chemin du salut public, travers les attaques
des factions qui veulaient l'arrter ou la prcipiter dans sa course, aurait -il t atteint par le
bras assassin du royaliste ~PoM~e ? Il savait bien,
ce monstre, que c'tait 6ter la rpublique le
plus grand de ses dfenseurs Mais la France
n'eut point alors pleurer un de ses rgnrateurs Sieyes put encore contribuer la
sauver le 18 fructidor.
Ce grand uvre, et sa prsidence du Conseil des Cinq cents, au commencement de
l'an 6, furent ses derniers travaux lgislatifs.
C'tait peu pour la, grande dest!ne laquelle Sieyes tait appel, que d'avoir jet
les premires semences de notre rvolution;
d'avoir contribu puissamment fonder une
grande rpublique d'avoir fourni les printre aussi tranger toute rSexion qu' toute quit,
pour ne pas trouverun moyen plus national de completter
et de maintenir tel tat militaire qu'on veuille avoir
Le plan d'instruction publique, prsent par Lakanal,
n'ta!t-i! pas de Sieyes? Le discours prononc par Boissyd'Anglas l'ambassadeur de SuMe, n'tait-it pas de
Sit yes ? Le comit de salut public ne l'avait-il pas charg
Xe le faire? etc., etc.,

etc.

cipales dispositions de la constitution de


l'an 5 () et d'avoir arrt le cours de toutes
les actions extrmes, de toutes les ractions
vengeresses, galement destructives des principes de libert d'galit et du systme
reprsentatif; il fallait encore que ce philosophe, cahne et mditatif, fut jet dans le
tourbillon rapide des ngociations politiques;
et d-l pouss au faite plus orageux encore,des
grandeurs rpublicaines, pour prserver notre
rgnration des temptes septentrionales qui
la menaaient, et affermir l'attitude du plu~
beau corps social de l'univers.

Il serait inutile de faire remarquer le but


important qu'avait l'ambassade de Berlin, vers
le milieu de Fan 6, si la calomnie unie 1~
plus ridicule ignorance n'avait essay de

(i) Nous demandons ceux qui aHguent toujours'te


jury constitutionnaire, comme une opinion si oppose &
notre constitution actuelle, qui en France a publi avant
Sieyes, futilit qu'il y avait &ire exercer Je ponyo):
lgtstatifpar deux ou mme trois chambres? Quf ts p~e'~
mier a propos le renouvellement partiel des co~s
titus, dans la proportionda tiers:, dtr quart on du citta pfon~o~:
quime des membresqui les composent?
le premier le mot de directoire!* etc. etc. CopTtjnens;
que les lmens de la, constitution de l'aaS, e~ent~d~
tySS, dans les ouvrages potiques de Sieyes.

~t~

Qut

dnaturer l'objet rel de cette grande mission.


Beaucoup de gens ne voyent point encore que
si les c~cM~/<?!M~ de l'Europe taient assembls a Rastadt, le comit prparateur tait &
Berlin. Cette ville tait alors le foyer ardent
o convergeaient toutes les intrigues diplomatiques des cours coalitionnaires. C'tait-I que
le lord Elgin, puis Grenville, et le prince
;Repnin,broyaienttous les Raux de
ttes papour les dverser ensuite sur nos
triotiques Jamais dans aucune circonstance
prilleuse la France n'eut besoin d'avoir, en
cette rsidence, un citoyen plus fidle, un
politique revtu d'une considration plus inBuente. Faut-il donc se demander' qui; dans
cette conjoncture difficile, dt Rxer tous les
regards des amis sincres de la chose pu-

/M/~

blique ?

Ce fut le ta Boral que Sieyes fut nomm


ambassadeur extraordinaire de la Rpublique
&an~aise a cour de Prusse. Le 26 suivant,
il donna sa dmission de. membre du Corps
lgislatif, et il partit peu aprs pour sa mis-

sion isolemnelle. Sa grande rputation l'avait


devanc en AHemagne un peuple nombreux
bordait toutes les routes o l'on prsumait
qu'il devait passer. On attendait, on cherchait
avec une impatiente curiosit l'un des pr-;

ers et des plus courageux fondateurs de la


Rpublique franaise. Sieyes, toujours peu souM)

cieux de cette vidence qui ne tourne qu'au


profit de l'amour-propre, se droba aux hommages glorieux que lui prparait une nation
claire par le philosophe Kant (t). Il garda

constamment l'~cog~Ao.
Si nous suivons l'ambassadeur de la Repu.*
blique jusqu' son arrive la cour de Berlin t
ce sera-I o il nous paraltra encore plus grande
et sa raison plus influente. A sa prsence
les impressions dfavorables notre gard,
d'une Puissance allie, s'vanouissent, et les
intrigues souterraines de nos ennemis sont
djoues avec la mme rapidit que les va"
peurs 'malignes de la nuit sont dissipes par
l'apparition de la lumire. N avec un ca(t) Tout le monde sait que ce professeur de l'universit de Koenigsberg, est un des crivains politiques

d'Allemagne les plus distingus.' C'est par lui que les


AUemaads ont t MN~ &? la thorie de l'art social. Il
est chez cette nation ce que Sieyes tait parmi nous avant
la rvolution tran~aise le philosophe mditant sur les
<~ro~ <~ /*A<HMM<?en tat ats
C'est causede cette
parit de besoins et de travaux, qu'on trouve chez ces
deux penseurs, que nous nous sommes permis cette

toc~

lgre accolade, honorable au surplus deux grandes


cations et a deux grands hommes.

et nullement faonne atx


manires multiformes des cours, Sieyes sait
cependant y occuper une place trs-dcile
avec la dignit la plus imposante. C'est trop
peu il n'est pas de fte d'tiquette o il ne
sache faire habilement valoir le rang qui est
d a l'ambassadeur de la Rpublique franaise, c'est--dire, la premire place et cela
sans avoir rcours aux ancienneset misrables
disputes sur la prsance (i). Porte-t-il la pafactre rvre

(i) Le jour de l'anniversaire de la naissance du Roi


i!\y eut une grande Rte la cour. To~ts les ambassadeurs
s'y rendirent. Ceux qui affectaient d'avoine plus de pr-

tentions aux places prM~tues d'honneurs, nr~t M


chteau de mai~ut-e hem-e. Sieyes y arriva le dernier;
placs; cette situationtMt
tous les ministres taient dj
dlicate. Le chambellan qui recevait tait fort embarMM;
il fallait dplacer tout le monde. Il allait cependant le
faire, lorsque Sieyes S'y refusa Non monsieur, dit-il
ec~o
au chambeUan, ~e~Me~ place sera MM~'N~
cM'CCM/M~ ~M!~<M.M<~e~

~~M'~a~f~'

Ce trait, et queiques autres suivans que nous croyons


devoir insrer ici. portent trop l'empreinte du caractre
de Sieyes pour pouvoir tre rvoques en doute.
Un autre jour, notre. ambassadeur tant encore au chteau, se trouvait dans un grand ceicle~ o figurait le
prince Repnin; celui-ci vantait en charlatan l'e~celtence
du despotisme, et h. supriorit du rgime Russe sur
conjonctoute autre forme de gouvernement. Dans cette

'r

roe au nom de son gouvernement; o trouver un modle plus parfait de grandeur rpublicaine et d'urbanit ngociatrice ? Son
discours de rception honorait la fois et la

nation qu'il reprsentait alors, et le prince


puissant auprs de qui il tait envoy; Sieyes
l'claira sur ses vritables intrts et lui
Ht apprcier le poids influent de notre alliance sur toutes les affaires du continent.
Nous devons aux ngociations de Sieyes
Berlin, n'en doutons pas, la conservation de
ce qui nous reste de considration en Europe,
et que l'impritie de tant d'agens aveuglesns de la politique, n'a pu nous faire perdre.
ture Sieyes ne devait pas rester muet. Son ~oNferMCment, dit-il, luiparatt excellent. C~eaJd~ ~<HtMM
plate J .M)z mattre on lui coupera & nez et les
O~e~ et on le <Ma~<~ en
~N lieu que
dans jtc~e r~a~~Ne nous sommes tous Dauphins.
t<e mMstre de JXeNgw&z lui avoit fait enMndre que
l'tiquette de la cour exigeait qu'il n'y parut qu'en pe.
Sieyes fut a ia premire audience en sabre mais pendant tout le reste de son ambassade il: s'y refusa constamtnent On veut, disait-ily me donner des ridicules.
Simple dans ses manires, quoique digne dans ses relations, il n'adopta pour costume, pendant toute la dure
de sa mission, qu'un habit bleu, collet brod en soie
verte, o taient reprsentes des branches d'olivier, t
disait a ce sujet qu'il voulait tre un KMeM~'e <&9~KC.

~M/

Que n'est-il possible de drouler aux yeux de

l'incrdulit, toutes ls transactions dfensives


de notre gloire et de notre indpendance nationale, qui ont t passes entre la France
et plusieurs tats neutres et amis par l'entremise de Sieyes Que ne peut-on rappeler
tous les maux commis par d'autres, et que
lui seul a d& rparer toutes les sottises et
les gaucheries qu'il a fallu effacer de nos
fastes diplomatiques chez les puissances alors
on concevrait, mais trop mdiocrement peuttre, quels sont les services minens que ce
Ngociateur habile a rendus sa patrie.
Des fonctions bien plus difEciIes encore l'appelaient c'taient celles des magistratures suprmes d'un grand peuple. Mais ce quatrime
priode de la vie politique de Sieyes, appartient au tems prsent; ce n'est donc qu'
une autre poque qu'on en pourra crire
l'histoire. Qu'il nous soit permis cependant
de consigner ici le sentiment profond d'indignation que nous avons prouv la vue des
traits dont on a voulu atteindre notre philosophe depuis qu'il tient le timon des affaires.
Il est donc vrai que pour ces M~r<x-rvolutionnaires, aucune rputation de patriotisme
ne peut tre & l'abri d la plus odieuse calomnie. Montrez leur l'auteur du contrat social

couvert de la pourpre directoriale, ils la


dnonceront comme un ennemi du peuple ,
Lycurgue serait un royaliste forcen l'institution des' phores ne !e sauverait pas de la
proscription; le lgislateur de la Caroline se-

rait trait en creux mtaphysicien, qu'on


punirait pour avoir agrandi la sphre de l'entendement humain. Qu'on ne nous accuse
pas d'exagration il est plus criminel, plus
absurde encore d'arracher la couronne civique l'auteur de Qu'est-ce que le TiersEtat, de l'Essai sur les Privilges des
~Me~ sur le moyen d!'e~CM~6o~ du mode de
dlibration pour les assembles des bailliages, des droits et des devoirsde ~~o?MMe
du citoyen. Mais pendant que ces crits
nous apprenaient devenir libres qu ils
lectrisaient nos mes du feu pur du patriotisme, que faisaient alors ces dtracteurs des
Vtrans de la rvolution? Ils taient de vis
esclaves. S'ils avaient eu l'nergie de l'insurrection, que ne se prsentaient-ils pour
grossir le grouppe peu nombreux des patriotes
du t4 juillet? mais il fallait du sang pour
tremper leurs mes et les ~<~?r~ de septembre n'avaient point encore ~OM~e. Esprons que ces hommes nouveaux en rvolution,
et que personne ne connaissait antrieure"

ment l'an 2 de la Rpublique, n'auront aucu~


moyen d'garer une grande et belle nation.
Ils passeront, et.le peuple les maudira.
Il nous reste dire un mot de sa fortune
(de Sieyes). Nous avons voulu le reprsenter
avec une fidlit scrupuleuse, et comme s'il
rendait lui mme ses comptes. Sa fortune
quand la rvolution a commenc, consistait
en bnfices et pensions pour sept huit mille
livres de rentes en trois petites portions de
rentes viagres sur l'htel-de-ville de Paris,f
faisant ensemble la somme de huit-cent-quarante livres, et en divers placemens disponibles qui comprenaient son patrimoine et ses
conomies croissantes depuis neuf & dix ans.
La totalit allait alors la somme de quarantesix quarante-sept mille livres de fonds. L'article des conomies avait pour motif, le dessein
de se retirer aux tats-Unis d'Amrique ds
qu'il aurait pu former un capital suffisant,
libre et transportable, et pour base la simplicit de sa manire de vivre, jointe la facilit de ne faire aucune dpense pendant les
deux tiers de l'anne qu'il passait la campagne, chez son vque, quelques lieues

de Chartres.
les dcrets qui mirent les biens ecM Aprs
clsiastiques sous la main de la nation Sieyes

jugea qu'il allait tre bientt rduit son bien


particulier et indpendant. Il avait alors renonc quitter son pays. Il songea donc
ramasser toutes les portions de son capital
disponible, afin de se fonder pour l'avenir un
nouveau titre d'indpendance en s'assurant
au moins le strict ncessaire pour vivre. Dans
cette vue, il a acquis sur une maison de
commerce des plus solides, mille cus de
rentes viagres neuf pour cent, ou au principal de trente-trois mille livres ou environ.

Le contrat en fut pass par-devant notaire,


au commencement de l'anne 1791. Le restant du mme capital, port par un lger
accroissement, la somme de quatorze mille
livres, a t conH l'un de ses frres pour
le raliser en biens-fonds plus de deux cents
lieues de Paris. Il en ignore le'sort, ne s'en
tant plus occup; de sorte qu'on ne peut le
faire entrer dans l'tat de son revenu actuel
que pour mmoire. Les derniers dcrets sur
les indemnits des anciens bnnciers, avaient
rduit celle 'de Sieyes comme toutes les autres, mille livres. Il en a fait offrande la
patrie, la tribune de la Convention, le 20
brumaire de la. seconde anne rpublicaine
vieux style, 10 novembre tygS). Ainsi, la
fortune prsente de Sieyes est, comme on le

vient de voir, de trois mille livres de rente


d'une part, et de huit-cent-quarante livres
de l'autre, le tout en viager plus, la somme
confie son trre, et porte ci-dessus comme

mmoire
Voil quelle tait la fortune de Sieyes en
Fan a de la Rpublique. H ne viendra srement l'esprit de personne d'imaginer que,
depuis cette poque, elle se soit augmente
illicitement. Il est des hommes dous d'une
organisation suprieure dont le nom seul
repousse toute odieuse inculpation.
Il nous reste pour complter l'esquisse qn
public et des opinous faisons du caractre
nions politiques de Sieyes, de rpondre & ses
dtracteurs de di~rens partis ce sont ses
propres paroles que nous allons encore emrappelle que l'crit
prunter mais qu'on se
dont elles sont extraites est de messidor an a,
jamais
et qu'on juge si notre auteur peut du appeupartenir une autre cause que celle
ple ( qui est celle de la raison ) et s'il est possible & un homme d'un caractre si lev, et
d'une si grande svrit de murs, de sortir de
la ligne droite qui coupe les voies sinueuses des
factions? Il tait impossible, au milieu des
passions rvolutionnaires de la France que
l'oriSieyes, plac par sa destine et avant

gne des troubles, au poste ou se sont d'abord


ports tous les regards, ne fut attaqu, calom-

ni, et tour--tour dchir avec fureur par

toutes les factions qui se sont leves. Quoiqu'il n'ait appartenu aucunes, toutes lui ont
attribu une influence qu'il n'avait pas. On n'a
pas voulu faire attention que si au commencement, avant la formation des partis, un
homme seul pouvait quelque chose, quelque-tems aprs il ne pouvait rien c'tait l'effet de l'existence mme des factions.
Si l'on juge que l'acquisition de ses connaissances politiques date d'un tems bien antrieur toute agitation, qu'elles ont t le
fruit des pnibles tudes sur l'conomie publique, de longues mditations sur l'homme,1
sur l'organisation des socits et l'histoire des
gouvernemens; mditations suivies la campagne dans un repos d'esprit absolu, loin des
intrts, des intrigues et des mouvemens de
toute espce qui se mlent aux convulsions
politiques, on pourra concevoir la force et
la puret de son attachement & ce qu'il embrass comme la vrit et l'on restera persuad, tant pour ses principes rests intacts
au milieu des orages, que par la s~pHcit de
sa vie, l'austrit de ses moeurs, et In rectitude naturelle de son caractre et de son es-

prt, que cet homme n'a pu vritablement appartenir qu' sa raison, la justice, et au

bie:t gnral de su patrie.


Mais il tait naturel aussi, que dans les
combats mme les plus trangers l'intrt
public, chaque faction le chercha encore
dans ses rangs, plus naturel que ne l'y trouvant pas, elle en conclut qu'il tait dans les
rangs ennemis. Tous les partis raisonnant de
mme, commettaient la mme erreur. De-l
mille et nulle sottises contradictoires dbites,
propages et soutenues sur son compte qui
toutes ont d s'vanouir avec l'intrt particulier et le genre d'hostilits d'ou elles tiraient
un moment d'existence.
On nous permettra de placer ici une ou

deux rnexions gnrales, qu'on pourra, si


l'on veut, appeler mtaphysiques.
L'influence de la raison est un phnotnne que peu d'hommes savent apprcier.
Nous avons t forcs d'en faire la remarque,
sur-tout au commencementde la rvolution,
o cette inSuence s'est puissamment exerce
sur les affaires publiques. Nous avons vu les
gens du monde tonns de ses effets, les attribuer, et ne oouvoir faire autrement que de
les attribuer I7/M<? d'autres penses
tant trangres leur conception, comme il
le
C

le serait leur volont de se dterminer san<


un intrt personnel. Nous les avons vu sourire, soit de piti, soit d'incrdulit, l'ide
de ce que doit tre un lgislateur s'levant audessus de la sphre des passions, pesant, sans
y prendre part, ses intrts divers rprimant
les uns et'conciliant les autres avec quit.
coutant ce portrait, s'ils avaient pu y cro're,
ils l'auraient pris pour celui d'un sot, ou d'un
homme qui ne sera jamais bon ni lui, ni
aux autres; cette rflexion porte mieux leur
caractre. La raison, qui est la morale de la
tte, comme la justice est la morale du cur,
sont pour eux des couleurs pour les aveugles.
L'amour de l'humanit, le dsir de la perfection sociale, l'attachement passionn d'un
esprit droit de si grands objets, passent leur
porte morale; ils ne peuvent y croire. Ils ne
souponnent mme pas que l'artsocialpuisse
rellement occuper et enthousiasmer ses artistes philosophes, comme l'attrait de la peinture, le got de la belle architecture, la recherche d'une belle harmonie, s'emparent du
musicien, du peintre et de l'architecte. Mais
ils croient l'ambition, la vanit, toujours
des motus immoraux pour toutes les actions
de la vie. Nous avons vu ces gardiens inquiets
de leur propre iguorance, de leurs petits

de leur misrable routine craindre les


chercheurs de la vrit comme des espions
ennemis, se mfier du travail intellectuel qui
rsout un problme politique, comme d'une
machination dangereuse, regarder une combinaison scientifique comme une conspiration.
Si ces prtendus c~e//e~~ avaient appercu
des philosophes se promenant dans les alles de l'acadmie, ils les auraient pris pour
des voleurs qni s'enfoncent dans un bois.
Or, des hommes qui prennent ainsi les
limites de leur individu pour celle de la nature humaine, n'ont pas d davantage concevoir la retraite certaine, la vie contemplative
et volontairementobscure de celui qui, aprs
avoir eu de grands succs d .raison se rfugie dans le silence quand ce n'est plus elle
abus

qu'on peut couter; car, l'esprit d'intrigue,


hors duquel ils ne veulent rien voir, saurait,
en effet, se plier toutes les positions, se
charger de tous les rles pour ne pas perdre
ses avantages, pour accrotre son crdit et le
domaine de ses passions. Notreobservation tient
la morale universelle;mais le lecteur saura
en faire une juste application particulire.
Faisons connatre quelques-uns des propos
auxquels Sieyes ne cesse d'tre en butte d~
la part de trois sortes de personnes.

Est-il nataiel,disent les uns, est-il vrai-

semblable que Sieyes, aprs avoir marqu


comme il l'a fait en ~89, se taise srieusement, qu'il soit l'cart, qu'il n'agisse pas
Il est ais de rpondre sur
en secret ?
quoi, s'il vous plait, fondez vous votre pense ?
Soyez de bonne-loi n'est-ce pas qu' sa place,
vous agiriez, vous parleriez? Eh bien qu'est-ce
que cela prouve? Que Sieyes ne vous ressemble
point, voil'tout. Quelques passions de plus,
quelques passions de moins et celui qui ne
peut comprendre la conduite d'un autre,
sera le-premier la trouver simple, naturelle
et raisonnable.
D'autres s'expriment autrement ce sont les
rvolutionnairesde fraiche date les patriotes
n'gnans ils ont un langage eux nous allons l'adoucir, tf Cet infme Sieyes disent-ils,
on a beau le chercher voyez quel profond
sclrat ce doit tre puisque nous ne pouvons le surprendre nulle part H. 0 logique
des passions ce trait digne de la forte comdie, quand on la jouera en enfer, nouss
l'avons entendu non pas une, mais vingt
fois, en termes semblablesou quivalons. E h 1
qui pourrait l'inventer ? Qu'il rappelle bien
le mot d'un autre bourreau forc de lcher
co~K/T! il c~~
une de ses victimes
~nnoce7~.

)) Quant

aux invectives des aristocrates,


ces hommes-ci, du moins, ont eu quelque
raison d'en vouloir l'ennemi le plus dcida
de leurs privilges, et de leurs prtentions J
plus intolrables encore. Ils ne l'ont pas memais condamn & d'ternels rabchanag
ges ils vrifient encore aujourd'hui la pense c;
de Sieyes dans un tems un peu diffrent. Les =
aristocrates, disait-il, ne savent vivre que de `
rminiscence. Voyez en effet jadis its rou- =
laient sur les souvenirs de la vanit; aujourd'hui ils se nourissent de ceux de la haine
dans tous les cas ils ne peuvent sortir du 7
toujours dboutes
pass. Quels hommes
ils essaient toujours de se rintgrer dans leurs
calomnies les plus uses. Aujourd'hui, comme
autrefois, ils cherchent insinuer que Sieyes
est DERRIRE LE RIDEAU. Derrire le rideau!
Le plus pais de tous est celui que vous avez =
mis devant vos yeux, malheureux; qui, pour `
fuir la bienfaisante galit des droits, vous C
tes rfugis dans l'antre de la froce iniquit
qui, pour retenir je ne sais quelle fume
d'orgueil dissipe par le premier souffle de la
raison publique, avez ameut tous les vices,
tous les prjugs de l'Europe les avez arms

contre notre commune patrie. Siey es derrire le rideau


et vous n'avez pas mme

suspendu cet indigne soupon, lorsque, par


les circonstances il est devenu abominable 1
A quels indices osez-vous donc vouloir le
reconnatre?Examinez la conduite constante,
uniforme et rectiligne de Sieyes dans tout le
cours de la rvolution et comparez-y srieusement, s'il est possible, le portrait mouvant,
comme les vnemens qu'en veut tracer votre
imagination si fconde en chimres. Quoi
le Rux et reRux rvolutionnaire qui a produit au grand jour tant de faits cachs, tant
de dtails personnels et de relations clandestines, ne vous a pas une seule fois confirm
et vous vous obsvos pitoyables soupons
tins le dire derrire le rideau! Quel est
donc ce rideau constamment respect par le
tems qui ne respecte rien ? Ce rideau mystrieux, que n'ont pu soulever encore ni le
reproche des insuccs, ni l'indiscrtion des
triomphes ni la vue des prils, ni les efforts
de la haine, ni le machiavlisme de tant de
tnatres, ni la bassesse inquisitoriale de tant
de valets ni la chte successive des factions
et des personnagesles plus opposs? Montreznous donc, habiles observateurs o peut
tre pour un simple individu, un scrutin
puratoire plus svre, plus impartial, et d'o
yous puissiez tirer une dcision plus vraie y

un jugement plus incontestable que celui-ci


Toutes les yby~ que Sieyes a ~OM/M
=
s'est montr; quand 07~ /:e l'a pas ~M c'est v
~M'~
tait pas? Nul caractre, en effet,
disons plus, nulle complexion ne rpugne
davantage l'esprit d'intrigue au maniement =
ambitieux des affaires, l'art de dissimuler =
ses opinions, l'envie de chercher, de sonder
celle d'autrui, d'y substituer doucement la
sienne; ennn, aux formes souples et insinuantes, qui entrent essentiellement dans la
Compositiondes habitudes directoriales. Sieyes
offre en tout les antipodes de ce qu'il faudrait
tre pour jouer le rle que vous lui prtez
si gratuitement.
xt La dernire des absurdits inventes sur
notre auteur, consiste le placer parmi les
faiseurs de Robespierre. Ce bruit a de la
vogue chez l'tranger et dans l'intrieur,
chez un assez grand nombre de personnes
qui, vous coutant, rptent tout ce qni se
dit, sans jamais rien examiner. Ceux qui auraient pu s'y laisser tromper, jugeront de la
vrit par un fait sur lequel il est bien impossible d'en imposer dans la position o il
se trouve et u milieu de tant de tmoins.
Sieyes n'a jamais adress la parole Robespierre~ ni Robespierre & Sieyes. Il n'y au"

fait cela rien d'extraordinaire, s'ils n'avaient


pas t l'un et l'autre des deux assembles
constituante et conventionnelle. Une pareille
circonstancesert rendre le fait remarquable.
Il n'y a donc jamais eu entre ces deux hommes,
un seul mot de correspondance parl ou crit;
jamais ils ne se se sont trouvs ensemble, ni
table ni dans la socit; jamais ils ne sont
rests assis ct l'un de l'autre l'assemble.
Robespierre a attaqu Sieyes sans le nommer,
trois ou quatre fois soit aux jacobins soit
la convention; celui- ci n'a pas fait de rpone. L'tat de leurs rapports est court,f
comme l'on voit il n'en contient pas moins
toute la vrit pure, notoire et sans exception.
Sieyes est par consquent le dernier homme
auquel il soit' permis de songer pour former
une accolade avec Robespierre. C'est prcisment sur lui que l'aristocratie, toujours ingnieuse, toujours de bonne-foi, a eu l'esprit de btir le beau chef-d'uvre de supposition qu'on vient de lire. Mais, comment
a-t-elle pu faire circuler un bruit aussi videmment dnu de toute espce de fondement ? Comment? demandez l'ignorance,
la lgret, la haine aveugle, qui, unies,
serviraient de raison suffisante toutes les
sottises de ce monde ??.

Tt est le gant, le fondateur de la

rg4"

nration sociale telle est 2'esquisse de ses =


travaux politiques.
Nous sommes arrive ~au terme de notre =
,entreprise que ne puissions-nous dire aussi
que nous avons atteint le but .conciliateur ou
nous tendions?Puissent les hommes incertains =
se prononcer, ceux de mauvaise foi s amliorer, et les calomniateurs rester jamais
confondus Mais nous ne nous sommes point
dissimuls le blme qu'encourrait cet ouvrage =
de la part du philosophe modeste qui en est
le principal objet. Le besoin insurmontable
de proclamer des vrits ut~es la patrie,
Bous a seul donn la force de surmoDter cette =
considration. Esprons que cette pure intenlion diminuera la rpugnance qu'il prouve
laisser entretenir le public des, services.minens qu'il a rendus la cause populaire.

~IN.~