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Viendo el ROI con Infrarrojos, a pesar de la

crisis
La termografa Infrarroja (IR) ha demostrado ser una herramienta valiosa para el mantenimiento
predictivo y un sistema de monitoreo de procesos para muchas industrias - incluso en tiempos
econmicos difciles.
La termografa infrarroja es la produccin de imgenes infrarrojas sin contacto o calor de las
cuales se pueden hacer mediciones de temperatura. Al detectar anomalas, a menudo invisibles
a simple vista, la termografa permite acciones correctivas que deben tomarse antes de que
ocurran fracasos costosos en los sistemas. Los Sistemas porttiles infrarrojos escanean los
equipos y las estructuras, a continuacin, convierten instantneamente las imgenes trmicas de
imgenes visibles para el anlisis cuantitativo de la temperatura.
La termografa infrarroja est siendo utilizado por los fabricantes para el mantenimiento
predictivo en una amplia gama de aplicaciones, incluyendo sistemas mecnicos, sistemas
elctricos, de construccin y diagnstico - por lo que es una inversin inteligente por su
versatilidad. Los sistemas mecnicos tpicos monitoreados en un programa infrarrojo de
mantenimiento predictivo incluye: rodamientos, motores, bombas, compresores y bandas
transportadoras. Para aplicaciones elctricas, la termografa de infrarrojos puede detectar
conexiones flojas, corrosin, y desbalance de carga.
Los fabricantes estn viendo favorables retornos de la inversin con los programas de
termografa infrarroja ya que la tecnologa les permite tomar medidas correctivas antes de que
ocurran problemas - con el consiguiente ahorro de dinero y otros recursos. Los Tipos de ahorro
incluyen: una reduccin del inventario PM porque los problemas se detectan a tiempo, el ahorro
de mano de obra mediante la adopcin de medidas correctivas inmediatas, ahorro de energa tanto de asegurarse de que el equipo est funcionando de manera ptima, y sellando las fugas
del edificio, disminucin de tiempo de inactividad, aumento de la produccin, reduccin de
desperdicios, garanta de calidad durante el proceso a travs de control de procesos en tiempo
real, y mucho ms. Este artculo proporciona ejemplos de cmo los programas de IR ahorran
dinero, y se justifican por su retorno de la inversin.
Economia de las Inspecciones IR
Durante una recesin econmica, una reaccin automtica en muchas empresas es reducir los
gastos en general. Cuando se trata de las actividades de mantenimiento predictivo/preventivo
(PPM), la filosofa puede ser: Hemos reducido la produccin, por lo que el equipo se est
utilizando menos, y podemos hacer recortes en el PPM. Esta es una lgica cuestionable en
general, pero especialmente en el caso de las inspecciones infrarrojas, cuando una recuperacin
inmediata es posible a partir de un mayor uso de la tecnologa. Aunque las inspecciones de

infrarrojos no han sido parte de una programa de PPM, la inversin en una cmara de infrarrojos
puede proporcionar un ROI (retorno de la Inversion) casi instantneo.
El PPM es como una pliza de seguros y las compaas de seguros no son conocidas por otorgar
dinero innecesario. Una de estas compaas, CNA Seguros, ha hecho parte de su negocio el
ahorrarle a sus clientes (y a ellos mismos) mucho dinero haciendo inspecciones IR como una
parte integral de su servicios1. CNA lleva a cabo extensos anlisis econmico de los ahorros que
se pueden obtener de esta actividad. Algunos de sus estimados de prdidas/ahorro del 2008
aparecen en la Tabla 1.
La adopcin de medidas correctivas antes de producirse fallos, ahorra dinero en muchas otras
maneras. Estos incluyen:

Reduccin del inventario de piezas de mantenimiento

Ahorro de Mano de obra al evitar fallas serias en los equipos

Ahorro de energa mediante la optimizacin de la operacin del equipo, y sellar las fugas
del edificio

Ahorro de tiempo de inactividad reducido (es decir, aumento de la produccin)

Reduccin de residuos y desechos de piezas mediante la mejora de la operacin del


equipo

Aumento de la calidad y/o la produccin mediante el control de procesos en tiempo real

Ms seguridad en las condiciones de trabajo (es decir, la reduccin de lesiones a personal


de mantenimiento y de operaciones)

Ejemplo de un conmutador en una Fbrica de Qumicos


Un escaneo IR en un conmutador en una planta qumica descubri una alta temperatura en la
superficie de la conexin en la Fase-A de un circuito compresor de aire (Figura 1, vista superior).
Esta temperatura era de 215 C ms caliente que la temperatura mxima de los alrededores.
Segn los criterios de la CNA, el termgrafo identifico esto como un fallo crtico. Si esta falla se
hubiera traducido en un evento de arco elctrico, o incluso slo hubiera iniciado un incendio
que destruyera el conmutador de distribucin, la instalacin podra haber perdido el 100% de
sus operaciones por una semana. Que se estim en un valor aproximado de $ 1 milln, adems
de decenas de miles de dlares en costos de reparacin directa. Incluso sin un acontecimiento
catastrfico, la mala conexin estaba costando dinero a la compaa en el consumo excesivo de
energa por cada minuto de funcionamiento.

Mientras que sobre el tema del arco elctrico, hay que sealar que estos eventos con bastante
frecuencia pueden tener resultados catastrficos. Cada ao, los eventos de arco en los EEUU,
causan daos por millones de dlares al equipo, lesiones horribles, y muertes. Cuando los
circuitos elctricos se abren debido a un sobrecalentamiento, la corriente que fluye a travs de la
cmara de aire resultante forma un plasma de arco elctrico (gas altamente ionizado). Esto
puede resultar en una llamarada brillante, un calor tremendo, una explosin de alta presin,
metal vaporizado, y metralla que viaja a ms de 1,000 kilmetros por hora. La fuerza del arco
depende de la cantidad de energa elctrica disponible en el circuito que alimenta. No es raro
que la temperatura del arco sea superior a 19.000 C y la presin de la explosin supere
3000psi.
Reparacin de bajo costo de un Sistema Hidrulico
Los sistemas hidrulicos son otro ejemplo de equipo que normalmente se calienta a
temperaturas excesivamente altas antes de la falla. Este fue el caso en una lnea de
transferencia en un fabricante de motores diesel (Figura 2).

Se llam varias veces a los electricistas por las fallas de alta temperatura de la lnea de bloque
de cilindros en el sistema hidrulico. Todas las presiones y los flujos se encontraban dentro de
las especificaciones. Un equipo de mantenimiento predictivo comprob la temperatura con una
cmara de infrarrojos y descubri que la unidad motriz estaba operando cerca de los 47 C de
establecimiento de falla, como se muestra en la Figura 2 (vista superior).

Anlisis posteriores revelaron que el sistema hidrulico fue ligeramente inferior al permitido para
esta aplicacin en particular. Posteriormente, otra estacin de calibre haba sido aadido a la
mquina, lo que aument la carga del sistema. Cuando la temperatura ambiente fuera lo
suficientemente alta durante el verano, las fallas por alta temperatura se produciran.
Si bien esta es una situacin bastante simple, los costos de la solucin del problema puede ir
desde el ms econmico a los caros, dependiendo de las circunstancias. Para convertir un
sistema hidrulico que funciona bien 10 meses del ao es caro.
Por lo tanto, la compra de una nueva unidad de enfriamiento para el sistema existente era una
necesidad. Un termgrafo capacitado en el equipo de mantenimiento se le ocurri una solucin
econmica simple e ingeniosa de bajo costo. El termgrafo record una de las leyes de la
termodinmica que se ensea en el nivel I de termografa, es decir:
El problema era que ms energa se almacena en el sistema, indica una temperatura ms alta
que se quiere obtener. As que si la tasa de produccin de energa del sistema se podra mejorar,
entonces la temperatura bajaba. Esto, bsicamente, ascendi al aumentar la transferencia de
calor desde el objeto. Una de las maneras ms fciles y ms rentables de hacer esto es
mediante el aumento de la emisividad de la superficie de un objeto. Con simplemente pintar la
unidad de potencia hidrulica y todas sus tuberas de color blanco, la pintura aumenta la
emisividad, permitiendo que el calor se disipe mejor, en lugar de estar atrapado en su interior.
Por el costo de unas latas de pintura en aerosol, la temperatura del sistema se redujo en
alrededor de 12 C. Esto fue suficiente para evitar las costosas alternativas, y siempre un buen
retorno de la inversin para su cmara de infrarrojos.
Solucin de problemas de lneas condensadas y vapor
Adems de los componentes elctricos obvios, las centrales de generacin de energa tienen una
gran cantidad de equipo de qu preocuparse. Una de estas estaciones en el suroeste de EE.UU.
comenz a notar sntomas preocupantes en uno de sus generadores de vapor de turbina. La
primera indicacin fue una disminucin de la carga elctrica. Las vlvulas de control se abrieron
ms de lo normal, y se produjo un aumento en el flujo de vapor para generar la misma carga
que antes de que se observara el problema. Junto con estos problemas, se puso de manifiesto
que con el aumento del flujo, todas las presiones de la turbina tambin aumentaron, incluyendo
la contrapresin del condensador.
Como un primer paso para solucionar el problema, se realizo una inspeccin termogrfica
infrarroja de las tuberas de cruce y dos lados del condensador, y posteriormente se analizo. La
figura 3 contiene tres termogramas con un patrn anormal de calor en las partes del
condensador de la turbina. Todas las indicaciones, medidas, y las imgenes de infrarrojos
sealaron una violacin de vapor en la regin inferior de la baja presin (LP) de la turbina.
Debido a que este problema podra provocar graves daos, la unidad fue puesta fuera de servicio
para efectuar las inspecciones y reparaciones.

El problema detectado fue que una junta de expansin de la extraccin # 3, a un calentador de


agua de alimentacin haba fallado en la turbina LP, causando que el vapor invadiera las paredes
del condensador, el cuello y las tuberas adyacentes. La junta de expansin fallida arrojaron
metralla en todo el cuello del condensador que marc otros tubos y componentes. Las piezas
sueltas de metal y un gran volumen de vapor de agua a 260 C, en un recipiente que
normalmente opera a 43 C, podra haber causado un grave evento en caso de ocurrir. La
metralla de la junta de expansin, tambin podran haberse presentado en el tubo del
condensador y causar fallas inmediatamente, o en el futuro, debido a la vibracin y la abrasin
constante de las piezas de metal contra los tubos.
Posteriormente, todas las juntas afectadas por el fallo de la articulacin de extraccin # 3 fueron
remplazadas en un esfuerzo por evitar cualquier otra falla. El personal de mantenimiento seal
que haba tomado imgenes infrarrojas cuando la turbina se instal originalmente, esto habra
proporcionado datos de referencia para escaneos posteriores IR. Las imgenes de referencia
permiten la solucin de problemas con mayor celeridad y ayudan a los problemas in situ antes
de que sean ms severos.
As, la intervencin temprana reduce al mnimo los daos a los equipos que pueden costar
millones de dlares para reemplazar o reparar. Una leccin importante aqu es que los escaneos
IR para establecer los parmetros de referencia IR son una mejora tremenda al ROI de la
cmara de infrarrojos.
La Termografa IR complementa el diagnostico mecnico
Muchas empresas slo escanean sus equipos elctricos con cmaras de infrarrojos, porque
tienen otras tecnologas para la prueba de motor y otras mquinas de rotacin. Sin embargo,
mediante imgenes infrarrojas de los componentes mecnicos, mejora el retorno de la inversin
de la cmara IR mediante la capitalizacin de una de las ventajas de la termografa.
Rpidamente se puede detectar diferencias de temperatura en el equipo mecnico a travs de
las lecturas de temperatura no-destructiva, sin contacto (Figura 4). Usando cmaras porttiles
infrarrojas, la termografa es un mtodo muy rpido y eficiente para escanear muchas piezas de
equipo rpidamente, en busca de anomalas trmicas. Con registros de referencia de escaneos,

el tendencionar el anlisis de motores y de los cojinetes, proporciona una alerta prematura de


los problemas inminentes.

Si bien la termografa no siempre apunta a la causa raz de un problema, le permite saber de


que existe uno. Por lo tanto, se complementa con el ultrasonido, y las herramientas de vibracin
y de anlisis de circuitos elctricos. Se trata de un potente arsenal en manos de los tcnicos
competentes. El uso inteligente de estas herramientas tiene un efecto sinrgico sobre el retorno
de la inversin en todos sus equipos de diagnstico PPM.
Justificando el Costo
Si usted no est utilizando la termografa de infrarrojos en sus operaciones de PPM, la parte ms
difcil de iniciar un programa es justificar el costo de la cmara, el software y el entrenamiento
para hacer las inspecciones infrarrojas. Naturalmente, la administracin desea una idea del
retorno de la inversin del programa. La recopilacin de datos para proporcionar una estimacin
razonable puede llevar mucho tiempo, pero sabiendo dnde mirar puede ayudar a acortar el
proceso. Comience por buscar en Internet ejemplos de casos de negocio de otras compaas.
Internamente, utilice el CMMS de su compaa, el cual rastrea el mantenimiento de inventarios,
rdenes de trabajo, compras, etc. Busque informacin sobre fallos de los equipos, las causas de
los fracasos, y el costo de las reparaciones efectuadas. Si tienes la suerte de tener acceso a esta
informacin, ordene todos los fallos de los equipos durante un ao en equipos mecnicos y
elctricos. Tan slo los datos sobre el material elctrico a menudo pueden justificar el costo de
un nuevo programa de infrarrojos.
Por ejemplo, totalice el costo de todos los equipos y materiales elctricos. No incluye el costo de
las reparaciones, sino slo el costo del equipo de reemplazo. Utilice el costo del equipo de
reposicin ms bajo cuando hay una serie de costos. No considere los costos por mano de obra
para reemplazar el equipo averiado ya que esto compensa el costo de mano de obra por

repararlo (por ejemplo, las conexiones elctricas sueltas o malas en el equipo antes de que
falle). Esta categora de antes de la reparacin, generalmente, implica desmontar, limpiar y
volver a apretar segn las especificaciones del fabricante, que son actividades relativamente
baratas. En promedio, alrededor de dos tercios de los fallos de los equipos elctricos se deben a
conexiones flojas o inadecuadas que son fcilmente identificables con escaneos infrarrojos. Por
lo tanto, multiplique el total de los costos elctricos reemplazo del equipo por dos tercios, porque
usted est encontrando esas malas conexiones antes de que los componentes se quemen. Es
posible que desee este factor un poco abajo si se asume que algunas de esas malas conexiones
no se encontrarn.
Ahora pregntese: Es la eliminacin de costos totales suficiente para justificar un programa de
infrarrojos? Teniendo en cuenta este eliminacin de costos, un programa de infrarrojos se
amortizar en 6 meses, 1 ao o 2 aos? (La pregunta ROI). Este clculo es muy conservador, y
lo ms importante, puede ser verificado por el contable de la empresa. Recuerde, esto es slo
una pequea parte de la imagen del retorno de la inversin. Ni siquiera hemos considerado la
prdida de produccin, tiempo de inactividad, la seguridad o los costos de equipo mecnico.
Aunque estas otras piezas del rompecabezas del retorno de la inversin suelen ser mucho
mayores en nmero y totales, tambin son menos cuantificables, por lo que son una fuente
potencial de discordia.
Si su empresa no hace un seguimiento de fallos de los equipos y los costos de reemplazo, o si
necesita otros nmeros de reduccin de costos, vea que rutinas de mantenimiento preventivo
implementa actualmente su empresa. Dos procedimientos de mantenimiento preventivo a mirar
de cerca son:
1.

Apriete todas las conexiones elctricas una vez al ao (muchos problemas de conexin
elctrica son causados por este mtodo).

2.

Peridicamente renovacin de los equipos antes de que fallen, incluso si no tienen un


problema (supuestamente para evitar interrupciones no planificadas).

Un programa de escaneo de infrarrojos puede eliminar o reducir el costo de estas actividades


PPM preventivas.
Incluso si su empresa trabaja con el equipo hasta que falle, los escaneos de IR pueden
proporcionar una alerta sobre qu equipo tiene un problema o est a punto de fallar, permitiendo
a la compaa tener un inventario de piezas de repuesto para cuando se necesitan.
Para los programas establecidos de infrarrojos, asegrese de llevar un registro de reduccin de
costos y otros beneficios de costo del programa. Estos deben ser reportados a la administracin
por lo menos una vez al ao, preferiblemente antes de las actividades de presupuestarias. Los
ahorros obtenidos a travs del programa, proporcionarn un recuento de su retorno de la

inversin. Estos nmeros son importantes en cualquier momento, pero especialmente durante
una recesin de los negocios.
David Doerhoff es gerente de ventas de FLIR Systems, lder mundial en diseo y manufactura de
cmaras infrarrojas, el Sr Doerhoff puede ser contactado en david.doerhoff@flir.com o al
telfono 816-884-3021.
Referencias
1.

Gray, Thomas A., CNA Saves its Clients More Than $80 Million over 3 Years of IR
Surveys from March 2005 through 2008, in Infra Mation 2008 Proceedings, Volume 9 (ITC
126 A 2008-05-14); conference of Nov. 3-7, 2008, Reno, NV, available at
http://www.flir.com/WorkArea/showcontent.aspx?id=23398.

2.

Hays, Deborah, In Manufacturing, Little Things Mean a Lot, in InfraMation 2008


Proceedings, Volume 9 (ITC 126 A 2008-05- 14); conference of Nov. 3-7, 2008, Reno, NV,
available at http://www.flir.com/WorkArea/show content.aspx?id=23400.