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En el marco de la mitologa griega, las sirenas son criaturas ligeramente difusas debido al

remoto y rico trasfondo de su origen, probablemente ligado al mundo de los muertos.


Segn los mitos originales, se trataba de seres con cuerpo de pjaro y rostro o torso de
mujer, que inequvocamente se distinguen siempre por el hecho de tener una voz musical,
prodigiosamente atractiva e hipntica. La tradicin las haca habitar en una Isla del
Mediterrneo frente a Sorrento, en la costa de la Italia meridional (en ocasiones se alude
concretamente a Capri).
El primer testimonio escrito que se tiene de ellas es su mencin en la Odisea de Homero.
Sin embargo, ya figuraban con la citada forma en las representaciones artsticas ms
antiguas de Grecia, muchas de las cuales son monumentos y ofrendas funerarias. Se
deduce

as

su

presumible

vnculo

con

el otro

mundo,

unido

al

frecuente

uso iconogrfico de los seres alados para representar a los espritus de los difuntos.
Si bien es un tema que sigue siendo objeto de debate entre los expertos, parece plausible
que, en un principio, los griegos hubieran visto a las sirenas como las encargadas de
transportar las almas al Hades(funcin que posteriormente acabara asumiendo el
dios Hermes en su papel de psicopompo).
En poca preclsica comenzaron ya a asimilar, aunque nunca plenamente, ciertos
aspectos aislados de otras ninfas como las nyades o las nereidas: en concreto, la
asociacin ms o menos directa con el medio lquido y la fatalidad de su atractivo.
Nyades y nereidas resultaban letales para los hombres debido a su naturaleza acutica,
si bien eran normalmente benficas y les prestaban ayuda; en cambio, las sirenas
adquirieron un carcter maligno de matiz monstruoso, pues el influjo irresistible de su
canto llevaba intencionadamente a la perdicin. Las naves que se acercaban a su isla
acababan estrellndose contra las rocas y ellas devoraban a los marineros, dejando la
costa repleta de huesos.
Los antroplogos que suscriben el parentesco de las sirenas con el ms all plantean una
teora: en paralelo con arquetipos de otras mitologas, quiz estos seres fueran
inicialmente genios que guardaban el paso hacia las Puertas de la Muerte. Puertas que
muy bien podran estar simblicamente emparentadas con el paso de Escila y Caribdis, al
que las sirenas estn prximas en los cantos homricos. Eurpides, en una estrofa del
coro de Helena (verso 168) las llama parthenikoi korai, jvenes
doncellas; en este fragmento se apoyan Laurence Kahn-Lyotard y Nicole Loraux para
incluirlas dentro de las figuras del Ms All, identificndolas con las cantoras de las Islas
de los Bienaventurados descritas por Platn.

Tambin se cuenta que las sirenas perdieron sus plumas como castigo por retar a
las Musas a una competicin de canto que perdieron, y que cuando Orfeo y Ulises se
resistieron al efecto de sus voces se arrojaron al mar, convirtindose en escollos o
pereciendo. En esta ltima versin, el cadver de una de ellas, Partnope, fue arrastrado
por las olas hasta la orilla y en torno a su sepulcro se fund la actual Npoles..
Segn los poetas romanos Virgilio (en la epopeya Eneida) y Ovidio, la Sirenum
scopulieran o Isla de las Sirenas eran tres pequeas islas rocosas donde las sirenas de
la mitologa griega vivan y engaaban a los marineros con su msica y con su voz para
llevarlos a la muerte.
Diversos lugares fueron asignados a las islas de las sirenas por diferentes personajes.
Segn Homero, en la Odisea, estaban entre Eea yLa roca de Scilla. A menudo han sido
colocadas en el mar Tirreno, frente a las costas del suroeste de Italia, cerca de la ciudad
dePaestum o entre Sorrento y la Isla de Capri. Otras tradiciones apuntan a las islas Punta
del Faro y/o Sirenuse, cuyo nombre tradicional significa sirena y Li Galli o Los Gallos,
hace referencia a la forma de pjaro de las antiguas sirenas.
Segn el ensayista y guionista ingls del siglo XVIII, Joseph Addison, las rocas de la isla
forman parte de Capri, una isla cerca de la costa del sur de Italia.2
Todas las ubicaciones fueron descritas en lugares rodeados de acantilados y rocas.