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IMAGENS DE UMA MARGEM: REPRESENTAES DE BRUXAS NOS SCULOS

XVI E XVII
Autora: Fabiana Terhaag Merencio.
Orientadora: Andra Carla Dor.
Palavras chaves: caa s bruxas, representaes e vanitas.
So encontrados poucos estudos no Brasil em que historiadores se debruaram sobre as
imagens produzidas a respeito de bruxas e feiticeiras, e as problematizaram, propondo um
dilogo entre as imagens e fontes escritas produzidas num mesmo perodo. Sobre este tema, as
fontes mais utilizadas so as escritas, como os manuais demonolgicos e os processos. Estes
trabalhos analisam a construo do discurso misgino, bem como os fundamentos tericos e
jurdicos da bruxaria. Este trabalho, por sua vez buscou relacionar as representaes com
fontes escritas, como o Malleus Malleficarum e trechos da Bblia, e analisou o capital
mimtico presente em signos existentes na maioria das representaes de bruxas no caso a
caveira produzidas em pases protestantes entre os sculos XVI e XVII, perodo de
perseguio s bruxas.
As bruxas e feiticeiras foram personagens centrais da caa s bruxas e da Inquisio no
final da Idade Mdia e incio da poca Moderna, alimentando o imaginrio cristo ocidental
durante sculos, principalmente pelo esteretipo dualista legado at a atualidade: ora uma
velha isolada na floresta, ora uma jovem sedutora. A associao das prticas mgicas,
existentes na antiguidade, ao crime da heresia ocorreu no sculo XIV, desencadeando a
demonizao da magia. Neste momento, a Igreja pretendia ocupar efetivamente o espao
geogrfico da cristandade, pois este era ameaado por inmeras heresias, disputas pelo poder
temporal e divises internas.
A construo de uma imagem negativa da mulher na sociedade medieval europia
ocorreu entre os sculos XII e XIII e baseou-se em preceitos aristotlicos liderados por So
Toms de Aquino, o qual justificava uma oposio entre masculino e feminino, numa relao
sujeito/objeto, agente/instrumento e superioridade/inferioridade. No sculo XV disseminou-se
um discurso misgino agressivo justificado pelo relato do Gnesis e pelas epstolas de So
Paulo, que explicitavam a criao de Eva a partir de Ado, implicando submisso e
inferioridade1.
Gerhard Schormann identificou quatro elementos que caracterizam de forma geral o
fenmeno da bruxaria: 1) o pacto feito com o Diabo; 2) o casamento realizado pelo ato
sexual; 3) os feitios malficos para prejudicar pessoas ou animais; 4) a participao no assim
chamado sab das bruxas2. H, ainda, quatro aspectos explicativos para a caa s bruxas
segundo Schormann. Primeiro, os homens da poca Moderna acreditavam que a magia,
mitologia e feitiaria podiam suprir as angstias e incertezas relacionadas natureza. Segundo,
a perseguio teria feito parte de um esquema de disciplina que foi aplicado populao, no
intuito de denegrir a medicina popular. Terceiro, como instrumento das lutas religiosas. E por
ltimo, como parte fundamental do discurso misgino que procurava desqualificar a mulher:
As mulheres foram especialmente escolhidas para cair em suspeita: devido s suas estreitas
1

A respeito deste assunto, ler: SALLMANN, J. A feiticeira. In: DUBY, G.; PERROT, M. (Org.). Histria das
Mulheres no Ocidente. So Paulo: EBRADIL, 1994. v. 3: Do Renascimento Idade Moderna, p. 517-533.
2
SCHORMANN, G. Hexen prozesse in Deutschland, 2 ed, Gttingen: Vandenhock & Ruprecht, 1986. Apud:
MAINKA, P. (Org.). Mulheres, bruxas criminosas: aspectos da bruxaria nos tempos modernos. Maring:
EDUEM, 2003, p.14.

relaes com crianas, doentes e velhos, sua proximidade com o parto e a morte, e a sua
tarefa de providenciar a alimentao3.
Aspectos como a construo do discurso misgino aliado constatao da bruxaria e
feitiaria como delito hertico; as disputas religiosas entre catlicos e protestantes, e uma
conseqente intolerncia com relao ao outro e homogeneinizao das crenas; o medo da
morte aps os perodos de guerras, penrias e pestes; e por fim o nmero crescente de
marginalizados pela sociedade, impulsionaram a populao a buscar e castigar culpados pela
crise do sculo XVI4. Com a perseguio das bruxas, um grupo de pessoas foi excludo do
corpo social da sociedade, configurando uma contra-sociedade, um grupo marginal, como
define Jean-Claude Schmitt em seu trabalho a respeito das marginalidades5.
A divulgao de imagens de sabs, bruxas e feiticeiras, assim como os crimes por elas
cometidos e tambm anncios divulgando suas execues em praas pblicas, fazem parte de
um sistema de representao que uma sociedade religiosa produziu para legitimar tanto a
ordem estabelecida quanto as atividades contra estas dirigidas, mantendo o domnio sobre o
campo do imaginrio. Uma das formas de domin-lo foi possuir o controle dos meios de
difuso de imagens e discurso: Esse papel das imagens manifesta-se sobretudo nas situaes
de crises sociais e, em particular, durante as revolues que so sempre acompanhadas de uma
exploso da imaginao social6.
Para a anlise das imagens, segundo Rose Marie San Juan, o importante encontrar o
significado em trazer visualmente uma forma invisvel. possvel identificar por meio das
fontes textuais, que o sab foi construdo pelos manuais demonolgicos e pelos interrogatrios
combinados com torturas, feitos durante os processos; mas no palpvel a constatao de
que ele tenha existido, logo a pergunta: por que representar e multiplicar algo que no foi
visto, s lido ou ouvido? Mesmo que, supostamente, no tenha sido visto verdadeiramente por
algum, ele foi confessado por uma pessoa. E mesmo que ela tenha sido torturada e induzida
pelas perguntas para se obter uma descrio do encontro das bruxas, ela o fez. Isso foi
representado, e multiplicado como um modelo. O capital mimtico entendido por Stephen
Greenblatt como as formas de circulao e produo, e o estoque de referncias para
elaborao de imagens utilizadas pelas foras dominantes7, contempla perfeitamente este
3

SCHORMANN, G. Op. cit. Apud: MAINKA, P. (Org.). op. cit., p.14.


O apogeu das perseguies s bruxas (...) numa poca de crise geral, entre os anos de 1626 e 1630, quando a
Guerra dos Trinta Anos (1618 1648), como parte essencial da assim chamada crise do sculo XVI
(KOENIGSBERGER, 1982), abalou quase toda a Europa. Acrescentem-se algumas anormalidades quanto ao
clima (BEHRINGER, 1989): na primavera de 1626, houve granizo, frio e geada e, dois anos depois, em 1628, foi
um ano sem vero, como dizem os metereologistas. In: MAINKA, P. (Org.). op. cit., p.18.
5
Jean-Claude Schmitt define trs tipos de marginalidade: a primeira implica um estatuto aparentemente formal
dentro de uma sociedade, podendo ser transitria; a segunda, uma noo de integrao ou reintegrao
sociedade, que significa a ausncia de um estado marginal, podendo este ser aceito ou incluso novamente no
grupo; e terceiro, a idia de excluso, ou ruptura com o corpo social. SCHMITT, J. A histria dos marginais. In:
LE GOFF, J. A Histria Nova. So Paulo: Martins Fontes, 2001, p. 277.
6
BAZCO, B. Imaginao social. In: Enciclopdia Einaudi. Vol. V, p. 332.
7
O capital mimtico de Stephen Greenblatt relaciona-se com a produo e circulao de representaes do
outro, adaptando o conceito de Marx por trs razes: primeiro, a relao inerente que o capital e a mimese
adquirem aps o capitalismo, como os equipamentos para reproduo e transmisso em massa destas imagens em
um espao maior com maior rapidez. Segundo, a existncia de um grupo de imagens acumuladas sobre um
mesmo tema denota a criao deste acumulador de representaes, que so requisitadas posteriormente para
gerao de cpias, so o capital deste movimento. Terceiro, a mimese para Greenblatt uma uma relao social
de produo, pois uma representao capaz de ser produtora de modificaes nas foras que lhe
impulsionaram, deixando de ser meramente um produto ou um reflexo das relaes sociais, mas tambm uma
4

modelo de esteretipo da bruxa encontrado nas imagens produzidas nos sculos XVI e XVII
tanto em gravuras posteriores, como na literatura dos Irmos Grimm, de Perrault e
Shakeaspeare?
A mesma dualidade representada por Albrecht Drer (1471-1528) e Frans Francken
II (1581-1642): ora velha, com o corpo flcido, nariz adunco e cabelo grisalho; ora jovem e
elegantemente vestida. Esta dualidade nos remete tambm ao trabalho de Jules Michelet, A
Feiticeira: em um primeiro momento a mulher do campons ao aceitar o contato com as
foras malficas torna-se forte e bela; mas no momento seguinte, isola-se da sociedade em
uma floresta, feia e velha8.
O mesmo ocorre com os signos que so encontrados na maior parte das imagens e
facilmente so associados s bruxas: o caldeiro, as vassouras, os vos noturnos, as caveiras.
Qual o significado e as relaes existentes e/ou construdas nestas imagens? A partir desta
problemtica, fez-se necessrio o rastreamento desses smbolos e de seus significados ao
longo do tempo, para se compreender, minimamente, a leitura feita pelos homens e a
construo das imagens da caa s bruxas.
O Malleus Malleficarum, o manual que fundamentou de maneira pretensamente
cientfica a doutrina oficial da Igreja e a base terica de toda a bruxaria na poca Moderna em
pases catlicos e protestantes, foi publicado em 1486 pelos telogos dominicanos Henry
Kramer (1430-1505) e James Sprenger (1436/1438-1494). Neste documento os autores,
segundo Dorian Neave9, adaptaram o conceito de bruxaria a partir de uma combinao de
supersties locais, do folclore cltico e germnico, de crenas herticas, e de trechos bblicos
e patrsticos que discorriam sobre a questo do mal; definindo os praticantes da bruxaria como
renunciadores da f catlica, devotando seus corpos e almas para o mal, e praticando
atividades diablicas, como a impotncia de homens, tempestades e copulando com demnios.
A autora aponta, a partir deste quadro de caractersticas, para a criao de uma
mitologia da bruxa, apoiada pela fora intelectual da poca, e que acreditava na existncia
da bruxaria, publicando suas opinies em textos. Porm, pelo visual, as crenas dos
witchologists alcanavam amplamente um pblico iletrado, contribuindo para o frenesi da
caa s bruxas10. Assim, imagens contendo representaes de bruxas e seus encontros,
anteriores ao estabelecimento desta mitologia da bruxa no final do sculo XV so raras.
Aps a publicao do Malleus Maleficarum, gravuras do gnero passam a ser pensadas,
construdas e produzidas, principalmente na arte alem.
Para a anlise das imagens, procurou-se realizar um dilogo entre diferentes
metodologias. O mtodo iconogrfico proposto por Erwin Panofsky11 que se preocupava

relao social em si mesma, ligada compreenso grupal. GREENBLATT, S. Possesses maravilhosas: o


deslumbramento do Novo Mundo. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1996, p. 22-23.
8
MICHELET, J. A feiticeira: 500 anos de transformao na figura da mulher. Rio de Janeiro: Nova Fronteira,
1992.
9
NEAVE, D. The Witch in Early 16th-Century German Art. In: Woman`s Art Journal. Vol. 9, n 1 (SpringSummer, 1988), p. 3-9.
10
NEAVE, D. Op. cit., p. 4.
11
Erwin Panofsky distingue trs nveis de interpretao correspondente a trs nveis de significado no prprio
trabalho. O primeiro, tema primrio ou natural, subdividido em factual e expressional, e consistiria na
identificao de objetos e eventos, sem a assimilao dos objetos identificados a contextos culturais e/ou sociais.
O segundo, tema secundrio ou convencional, busca-se o sentido convencional dos objetos e eventos
apresentados. O terceiro, significado intrnseco ou cotidiano, volta-se para o significado intrnseco, apresentado
pela determinao daqueles princpios subjacentes que revelam a atitude bsica de uma nao, de um perodo,

com o significado da imagem foi relativizado pelo modelo de uma histria social da arte
apontada por Peter Burke12 que prioriza os contextos polticos, culturais, materiais, a
funo da imagem, a inteno dos autores e onde a principal pergunta o significado para
quem. Em seguida discutiu-se a pertinncia de certos conceitos para a anlise. Como o
vocabulrio do artista ou a schemata de Ernst Gombrich13. Definiu-se a partir desta discusso
terica-metodolgica que para a anlise das imagens seriam priorizados os contextos de
produo e a funo das imagens, bem como o conceito de capital mimtico de Stephen
Greenblatt , principalmente pelo estoque de referncias existentes nas imagens.
Foram selecionadas para o trabalho as seguintes representaes: The Four Witches [As
quatro bruxas] (1497) e Witch riding Backyards on a goat [Bruxa montada de costas em uma
cabra] (1500-01) de Albrecht Drer. Hexen [Bruxas] (1508) e Departins for the sabbath
[Partida para o sabbat] (data indefinida) de Hans Baldung Grien (1484 ou 1485 -1545). Uma
gravura sem nome de autoria de Barthel Beham (1502-1540). A srie de representaes de
Frans Fracken II: um rascunho (sem datao definida), Witche`s sabbath [Sab das bruxas]
(1606), Hexenversammlung [Assemblia de bruxas] (1607), Hexenkche [Cozinha das bruxas]
(1610) e Hexenkche II [Cozinha das bruxas II] (1610). Uma xilogravura annima, sem nome
(1630). E por ltimo a imagem idealizada pelo mdio Michael Herr (1591-1661) e
confeccionada pelo gravurista Matthaeus Merian (1593-1650), Zauberey [Feitio] 1626, que
nada mais do que um compndio da maioria das crenas populares sobre a bruxaria a partir o
sculo XV. Em todas essas imagens, a presena de uma ou mais caveiras relacionada(s) a
outros objetos constante.
As relaes que se pode fazer com a presena da caveira nestas imagens so vrias e,
portanto, este trabalho analisou, em um primeiro momento, os significados que este signo14
teve desde a Antigidade, com a idia de morte e renascimento, at o uso da vanitas nos
sculos XVI e XVII, com sua mensagem de brevidade e vulnerabilidade da vida. A utilizao
da caveira nas imagens tambm pode ser relacionada ao canibalismo, j que entre os sculos
XV e XVII, aps o contato dos europeus com tribos que praticavam a antropofagia na frica e
no Novo Mundo, a bruxaria foi associada ingesto de carne humana, um smbolo para o no
civilizado. Segundo Laura de Mello e Souza, em decorrncia do contato, a relao Satantropofagia renasceu como parte de um processo em que primeiramente os ritos americanos
foram incorporados demonologia europia, aproximando-os da mitologia das bruxas.
Atrelado a este primeiro movimento houve o ressurgimento dos temas ligados ao canibalismo,

classe social, crena religiosa ou filosfica, sendo feita uma busca nos valores essenciais e representativos para o
produtor e artista. PANOFSKY, E. Significado nas artes visuais. So Paulo: Editora Perspectiva, 1979, p. 52
12
BURKE, P. Testemunha Ocular: histria e imagem. Bauru, SP: EDUSC, 2004, p.50.
13
Ao selecionar o objeto a ser representado, o artista relacionaria este com uma idia ou conceito diretamente
ligado a categorias universais constituindo uma forma bsica. As caractersticas prprias e nicas, seriam
acrescentados posteriormente, garantindo, portanto, que tal representao fosse identificada como um castelo, um
homem ou uma rvore a partir deste vocabulrio flexvel do artista, ou seja, a schemata. GOMBRICH, E. H. J.
Arte e iluso: um estudo da psicologia da representao pictrica. Martins Fontes: So Paulo, 1986.
14
O signo pode ser classificado como smbolo ou cone; o primeiro determinado culturalmente e conhecido
convencionalmente, podendo ter significados diferentes para diversos grupos culturais. Enquanto o cone
apresenta uma semelhana com o objeto representado, e pode ser identificado como tal, independente da insero
cultural do observador. A caveira, neste caso, pode ser um smbolo e um cone ao mesmo tempo, pois tem
significados determinados culturalmente, como a idia de vanitas, e tambm possu uma similaridade com o que
se pretende representar, o crnio.

que tinham permanecido adormecidos no imaginrio europeu15. No entanto, no so


representados atos de canibalismo nas imagens; os autores preferem aluses simples, como
corpos desmembrados. A gravura Zauberey de 1626, por exemplo, apresenta sutis relaes
com o canibalismo: no canto direito inferior, uma mulher consulta um livro mgico e abaixo
dela verifica-se o rosto de um beb em meio a partes de corpos.
Considerando literalmente o xodo, XXII, 18 "A feiticeira no deixars viver,
Sprenger e Kramer utilizaram-se de diversos trechos bblicos para justificar a caa s bruxas.
O historiador Brian P.Levack, em seu livro A caa s bruxas na Europa Moderna, exalta a
influncia da Bblia na caa s bruxas, pois esta forneceu fundamentao moral e tica para
tal, enquanto a Reforma estimulou a leitura da Bblia pela populao16. As representaes de
bruxas no sculo XVI e XVII acabaram se tornando uma maneira eficaz de transmitir as
leituras, feita por parte dos eclesisticos e demonlogos, de trechos selecionados da Bblia,
como por exemplo xodo, XX, 3 No ters outros deuses diante de mim. Em todas as
imagens, as pessoas representadas ou preparam-se para participar de encontros noturnos, ou j
esto participando de sabs. Todos os atos realizados nestes encontros relacionam-se de uma
maneira especfica com outros trechos bblicos, como o xodo, XXII, 20, Quem sacrificar a
qualquer deus, a no ser to somente ao Senhor, ser morto.; e o Levtico, XIX, 26, "No
comereis coisa alguma como sangue; no usareis de encantamento, nem de agouros..
Novamente, na imagem Zauberey de Michael Herr, as pessoas representadas voam em bodes,
cabras ou vassouras, sacrificam animais, deitam-se com ncubos e scubos, praticam
sortilgios e encantamento, e invocam foras do mal.
A partir deste trabalho, concluiu-se, em primeiro lugar e inevitavelmente mesmo
que a expectativa fosse outra que as fontes escritas, como a Bblia e o Malleus
Maleficarum, foram fundamentais para a elaborao das imagens. E em segundo, com relao
caveira, notou-se este signo pode ter tido duas significaes nas imagens. A primeira delas
estaria relacionada vulnerabilidade da vida, do homem perante as prticas mgicas,
associadas ansiedade e pessimismo do perodo: Os camponeses da poca sofreram ao
mesmo tempo uma inflao galopante, severas penrias, a rarefao das terras devido ao
crescimento demogrfico, um desemprego estrutural tendo por conseqncia a vagabundagem
e, enfim, os distrbios nascidos dos conflitos religiosos17. Uma outra significao relacionaria
a imagem da caveira vulnerabilidade das bruxas dentro da sociedade protestante durante a
caa s bruxas j que os processos de feitiaria foram principalmente a defesa de uma tica
dominante vinculada ao absolutismo poltico, contra prticas religiosas marginais existentes
no mesmo espao e que eram contrrias aos seus preceitos.
.

15

SOUZA, L. M. Inferno Atlntico: demonologia e colonizao sculos XVI-XVII. So Paulo: Companhia das
Letras, 1993, p.43.
16
De fato, segundo E. Johansson, no sculo XVII a Igreja protestante na Sucia organizou uma campanha de
alfabetizao com o intuito de estimular a leitura da Bblia. JOHANSSON, E. The history of literacy in Sweden.
In: GRAFF, H. J. Literacy and social development in the West, Cambridge, 1981, p.151-182. Apud: BURKE, O.
Problemas causados por Gutemberg: a exploso da informao nos primrdios da Europa Moderna. In: Estudos
Avanados, 16 (44), 2002, p. 174.
17
DELUMEAU, Jean. Histria do medo no Ocidente: 1300-1800, uma cidade sitiada. So Paulo: Cia. Das
Letras, 1989, p. 379.