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Revista Electrnica Sinctica

E-ISSN: 1665-109X
bado@iteso.mx
Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores
de Occidente
Mxico

BUENROSTRO, SUSANA
Educacin en Japn
Revista Electrnica Sinctica, nm. 23, agosto-enero, 2003, pp. 87-91
Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente
Jalisco, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=99815908016

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DISTANCIAS

Educacin en Japn

SUSANA
BUENROSTRO*

dunidense.2 Actualmente se mantienen conversaciones entre las dos naciones para establecer un
tratado de libre comercio.
Con respecto a la educacin, existen algunos
programas de intercambio educativo. Los ms
conocidos fueron creados por el gobierno japons,
entre ellos la Asociacin de Becas Tcnicas para el
Exterior (AOTS y JICA), que ofrece entrenamiento
tcnico, y programas de intercambio estudiantil
gracias a la relacin entre universidades japonesas
y mexicanas: Universidad Iberoamericana-Universidad Ritsumeikan y Teconolgico de MonterreyUniversidad Waseda. Segn datos del consulado
de Mxico en Japn ms de 5,000 estudiantes
mexicanos han estudiado bajo estos esquemas.

Licenciada en ciencias de la
educacin por el ITESO. Actualmente trabaja en educacin
de adultos en Kanagawa, Japn.

El sistema educativo japons


Su sistema educativo ha sido central para el Japn
moderno. El gobierno desde el inicio puso el nfasis en la importancia de fortalecer la educacin
elemental de la poblacin como base para el xito
de la nacin y el desarrollo de la educacin superior.
Desde principios del siglo XX Japn logr que prcticamente todos los nios asistieran a la escuela y
los seis aos de primaria fueron obligatorios.
Hoy las escuelas de todo el pas tienen niveles
de excelencia excepcionalmente uniformes y existen pocas diferencias en calidad entre las escuelas
rurales, urbanas y suburbanas. El sistema de evaluacin en los primeros niveles de educacin es
bastante laxo, el ndice de reprobacin es mnimo

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a formacin escolar nos ofrece la posibilidad


de conseguir un trabajo suficientemente remunerado y satisfactorio. Para las naciones una poblacin con mayor escolaridad significa crecimiento
econmico y el desarrollo de valores compartidos
que dan a la sociedad mayor cohesin. Idealmente
las personas de todas las naciones debemos adquirir un mejor nivel de vida gracias a la educacin.
Sin embargo, la historia de cada nacin da lugar a
realidades distintas, no siempre favorables para la
mayora de la poblacin. Por ejemplo hay un contraste entre Mxico y Japn en el rea educativa.
Las relaciones entre Mxico y Japn son antiguas. Se sabe que las relaciones formales iniciaron
en la poca virreinal. Sin embargo, es poco lo que
los mexicanos comunes sabemos acerca de este pas
tan lejano. La embajada de Mxico en Japn se
abri en 1898 y aunque durante la segunda guerra
mundial fue ocupada por las fuerzas armadas de
Estados Unidos, en 1952 Octavio Paz, quien despus sera Premio Nobel de literatura, inici las
negociaciones para abrirla y la inaugur en 1962
el presidente Adolfo Lpez Mateos. Desde entonces
todos los presidentes mexicanos han visitado Japn.
Japn es nuestro segundo socio comercial despus de Estados Unidos y uno de los pases con
mayor inversin productiva en Mxico.1 En 2002
el comercio entre ambos pases rebas los 5,500
millones de dlares y en Mxico actualmente operan ms de 400 empresas japonesas, que en su
conjunto exportan unos 15,000 millones de dlares desde aqu, principalmente al mercado esta-

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pero la instruccin es estricta y la presin social


rigurosa.
Es tal la exigencia social que desde temprana
edad obliga a las personas a esforzarse al mximo
para mantenerse en el mismo nivel que los dems,
se creen que as lograrn, entre otras cosas, el respeto de los dems, quiz el valor ms importante
en Japn.
Cuando un nio japons egresa de primaria
debe reconocer y escribir aproximadamente 881
smbolos chinos, y al salir de educacin media tendr que haber memorizado cerca de 1,850 smbolos o Jy Kanji (smbolos de mayor uso). Esta
cantidad de smbolos son los que reconoce el gobierno federal para su uso en las publicaciones en
general.3 Cada Kanji puede tener ms de dos pronunciaciones, existen algunos hasta con ocho diferentes. Adems de los smbolos, desde preprimaria los nios aprenden los dos sistemas fonticos
japoneses: el Hiragana, para palabras japonesas, y
el Katakana, utilizado para la escritura de palabras extranjeras; cada uno de estos abecedarios
se conforma de 46 smbolos que representan slabas. Los tres sistemas de escritura se utilizan por
igual en la vida cotidiana.
La mayora de los nios japoneses cursan
preprimaria y desde pequeos reciben clases
extraescolares por las tardes o reciben tutora privada. El da regular de instruccin es de ocho de
la maana a tres de la tarde de lunes a sbado (los
sbados generalmente se dedican a clases de arte,
educacin fsica o idiomas). Pero el mayor estrs
educativo y se presenta cuando llega el momento
de los exmenes de admisin a preparatorias o
universidades, esta tensin es causa de suicidios
juveniles en Japn.
Muchos estudiantes retrasan su ingreso a la
universidad un ao o ms para dedicar este tiempo a
prepararse para el examen de admisin. Esta exigencia se debe en parte a que la entrada a una universidad de prestigio es determinante para el futuro
de las personas, ya que al egresar seguramente sern contratadas y es muy probable que mantengan al mismo empleo durante toda su vida laboral
por agradecimiento y fidelidad a la empresa.
Japn dedica en promedio el mismo porcentaje de su presupuesto nacional a educacin pri-

maria y secundaria que los dems pases ms avanzados, pero dedica mucho menos a educacin superior. Puesto que las universidades pblicas son
insuficientes, 80% de los estudiantes asisten a escuelas privadas que cobran colegiaturas altas pero
mucho menores que las que se pagan en Estados
Unidos o Europa. Aun as hay cerca de dos millones de estudiantes en educacin superior slo en
el rea de Tokio.4
Los cuatro aos de estudios universitarios se
viven como un respiro para los estudiantes, quienes por lo general dedican gran parte de este tiempo a actividades culturales y deportivas, un merecido descanso despus de largos aos de trabajo
arduo y memorizacin, y previo a lo que ser su
vida adulta despus de graduacin, la vida ajetreada
de la oficina.
Los posgrados y doctorados no tienen mayor
relevancia en Japn. Tanto las empresas como el
gobierno emplean a jvenes recin graduados de
la universidad y dan mayor preferencia a la experiencia adquirida en la prctica que a la enseanza
en la escuela. Es comn que las empresas financien los estudios de posgrado de sus empleados,
por lo general en el extranjero. El estudio de un posgrado en el pas significa casi siempre que se prepararn para formar parte de la vida acadmica.
Que Japn mantenga el nivel socioeconmico
actual pese a que tiene un sistema universitario
debilitado puede parecer extrao; probablemente
la falta de inters en mejorar la educacin superior se deba a la importancia y la excelencia que se
logra en el nivel preuniversitario y al peso que las
empresas dan al sistema de entrenamiento laboral.
Contrastes entre Mxico y Japn
En vsperas de la firma de un tratado de libre comercio, a la luz de una relacin antigua con Japn
y ms all de los beneficios econmicos que pueda traer, debemos preguntarnos qu tipo de relacin e intercambio cultural y cualitativo podemos
establecer en beneficio de la poblacin de ambos
pases. Hay muchos aspectos de la sociedad japonesa por explorar: qu valores compartimos?,
cmo intercambiar aprendizajes y cooperar en el

D
D IISSTT AA NN CC II AA SS
Cuadro 1
Datos relevantes de ambos pases
Mxico

Japn

Poblacin

97.5 millones habitantes,


aproximadamente 60% es de
raza mestiza y 30% indgena:
nahuas, mayas, zapotecos,
mixtecos, tarascos y
purpechas, entre otros.

126.9 millones de habitantes en


su mayora de raza japonesa
(los indgenas ainu y Okinawa
son menos de 10%).

Territorio

1964,375 km2

377,835 km2

Idioma

Espaol y cerca de quince


lenguas indgenas

Japons

Tipo de gobierno

Repblica federal

Monarqua constitucional

Producto interno bruto

6152,828 millones de pesos

3.15 trillones dlares


estadunidenses

Ingresos per cpita

8,790 dlares estadunidenses

24,900 dlares estadunidenses

Crecimiento anual de la
poblacin

1.7%

1.3%

Inflacin

5.03%

-0.7%

Industria principal

Alimentos y bebidas, tabaco,


productos qumicos, hierro y
acero, petrleo, minera,
textiles, vestido, automviles,
turismo.

Productos electrnicos de alta


tecnologa, automviles,
maquinaria, productos
qumicos, acero, textiles,
alimentos procesados.

Mayores socios comerciales

Estados Unidos, Canad, Japn, Estados Unidos, Hong Kong,


Taiwan, Corea del Sur,
Alemania.
Alemania y China

Notas
1. www.sre.gob.mx/japon
2. Hacia el fortalecimiento de la relacin MxicoJapn, en Economic Trend, Nipn Keidanren, abril
de 2003.
3. Sakade, Florence, A guide to reading and writing
Japanese, publicada por Charles E. Tuttle, 1985.
4. Edwin O. Reischauer. The Japanese today. Change
and continuity, Harvard University Press,
Cambridge,1996.

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terreno educativo siendo conscientes de nuestras


diferencias culturales y poblacionales?
A continuacin se muestran algunos datos estadsticos sobre aspectos educativos y sociales de
Mxico y Japn. La informacin proviene de bases de datos publicadas en internet por el Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI), la Organizacin para la Cooperacin
y el Desarrollo Econmicos (OCDE) y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin,
la Ciencia y la Cultura (Unesco).

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Indicador

DISTANCIAS
Cuadro 2
Datos relevantes en torno a la educacin
rea de estudio

Mxico

Japn

Gasto en educacin segn PIB

25.1 %

9.27 %

Poblacin

97.5 millones de habitantes

126.9 millones de
habitantes

Alfabetizacin de la poblacin

9.5% analfabetas

0% analfabetas

Alumnos matriculados en primaria

14,650,521 (1995)

8,105,629 (1997)

Alumnos matriculados en
secundaria

6, 836, 650 (1995)

9,878,568 (1995)

Alumnos matriculados en
Educacin Superior

1,420,461 (1995)

3,917,709 (1995)

Expectativa de aos que


permanecer una persona en la
escuela

11.5 aos

14.3 aos

Porcentaje de la poblacin (entre


25 y 64 aos) con educacin
secundaria

22%

83%

Porcentaje de la poblacin (entre


25 y 64 aos) con educacin
superior terminada (incluye
posgrados)

18%

36%

Total de personal (tcnicos e


investigadores) profesionista
dedicado a la investigacin en
ciencia y tecnologa

39,736

919,132

Total de personal (slo


investigadores) profesionista
dedicado a la investigacin en
ciencia y tecnologa

21,879

658, 910

Fuente: informe de gobierno, Fox, 2000; OCDE, estadounidense, Unesco, 2000.

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Cuadro 3
Porcentaje de la poblacin con educacin
secundaria segn rangos de edad

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Edad

Mxico

25-64

22

83

Nivel educativo

25-34

25

94

Preprimaria

29.1

30.4

35-44

25

94

Primaria

27.3

20.4

45-54

17

81

Secundaria

20.7

13.8

55-64

11

63

Superior

9.8

8.3

Fuente: INEGI.

Japn

Cuadro 4
Promedio de alumnos por maestro segn
nivel educativo de la poblacin (%)
Mxico

Fuente: Unesco, 2000-2001.

Japn

DISTANCIAS
Cuadro 5
Alumnos graduados de educacin superior por rea de estudio (porcentajes)
rea de estudio

Mxico

Educacin

Japn

18.6

6.3

2.8

18.1

44.6

37.2

Servicios

1.3

4.0

Ingeniera, manufactura y
construccin

14

21.3

Agricultura

2.0

3.4

Salud y asistencia social

7.8

5.2

Ciencias biolgicas

0.8

4.4

Ciencias fsicas

1.5

4.4

Matemticas y estadsticas

0.4

4.4

Computacin

6.3

4.4

Desconocido

4.0

Humanidades y arte
Ciencias sociales,
administracin y leyes

Fuente: OCDE, 2000.

Cuadro 6
Comparacin del promedio de calificaciones de 31 pases
Habilidades de lectura de comprensin

Primer grupo: Finlandia; segundo grupo:


Canad, Nueva Zelanda, Australia, Irlanda,
Repblica de Corea, Inglaterra, Japn.

Conocimientos matemticos

Primer grupo: Japn, Repblica de Corea,


Nueva Zelanda.

Conocimientos cientficos

Primer grupo: Repblica de Corea, Japn.

Pas

No tienen
computadora

Una computadora

Ms de una
computadora

Acceso a
internet en casa

Mxico

74

20

14

Japn

33

43

24

41

Fuente: OCDE, 2000.

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Cuadro 7
Porcentaje de una muestra de estudiantes de 15 aos que expresaron no tener,
tener una o ms de una computadora en casa y acceso a internet desde casa

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Fuente: Estudio del Programa Internacional para la Asesora a Estudiantes (PISA), dirigido por la OCDE, 2000.