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Couvertures MperieMre et infrieure

Hypnotisme et Spiritisme

Bibliothque de P/osop/M ~c/en~t

CSAR LOMBROSO

Hypnotisme

Spiritisme
TRADUCTION DE CH. ROSSIGNEUX

PARI S
ERNEST FLAMMARION, DITEUR
26, KUE RACINE, 26

i9i0
Droits de traduction et de reprodu''tion rserves pour tous les pays,
y compris la Sude et la Norvge.

Droits de traduction et de reproduction rservs


pour tous les pays.
Copyright i9i0,
by ERNEST FLAMMARION.

INTRODUCTION

Les lecteurs au courant de mes recherches, sur


la ~e~atMa~ce de la J~a~c. s'tonneront peut-tre
de voir paratre, dans une collection que je dirige,
un livre destin justifier l'existence des phnomnes spirites, alors que j'ai essay de montrer
qu'ils taient le produit d'illusions pures.
Ces illusions ne sont pas seulement engendres
par des fraudes, mais surtout par le pouvoir sug-

gestif de certains mdiums. Ce pouvoir varie avec


la mentalit des assistants et c'est pourquoi le
mme mdium produit, suivant les observateurs,
des effets fort diffrents. Celui qui rvla de si
merveilleuses choses Lombroso, ne put montrer
rien de semblable aux membres de l'Institut psychologique de Paris dans les nombreuses sances
consacres son observation.
Il pourrait donc sembler trs inutile de discuter
encore ces illusions, mais leur gense prsente pour
le philosophe un intrt immense. Elle jette en
effet une clatante lumire sur les causes de la
i

naissance et du dveloppement des grandes


croyances qui remplissent l'histoire et ont dtermine la marche des civilisations.
L'tude de la formation de ces croyances constitue
un des problmes les plus difficile!? de la psychologie. I! l'est mme tellement que les matres de
cette science l'ont peine efneur. Tandis que les
ouvrages relatifs au mcanisme de la connaissance
deviennent innombrables, ceux consacrs la formation des croyances sont trs rares et gnralement fort mdiocres.
J'espre montrer dans un prochain livre que
l'tude de la gense des croyances doit tre aborde par voie exprimentale, et que les procds
de la logique rationnelle, utiliss dans l'dification
des connaissances, ne peuvent nullement servir
interprter les opinions et les croyances.
Cette vrit, assez nouvelle encore, m'apparut
clairement la suite de certaines recherches psychologiques et surtout lorsque des circonstances
particulires me conduisirent examiner les phnomnes spirites. Je constatai alors que des
savants illustres, des spcialistes habitus aux rigoureuses mthodes des laboratoires, arrivent trs
rapidement admettre comme indubitables des
phnomnes aussi miraculeux que ceux des plus
merveilleuses lgendes. Ils nous parlent d'apparitions de fantmes venant rvler les secrets d'outretombe, de ddoublement des vivants, de mdiums

capables de faire varier leur volont le poids des


objets, de guerriers casqus, surgissant du corps
de jeunes filles. et se promenant parmi les assistants. De tels faits prouvent qu'aussitt sorti du
champ de la connaissance pour entrer dans celui
de la croyance, le savant voit sa psychologie se
transformer entirement. Les mobiles gnrateurs
de ses certitudes sont alors totalement transposs.
Dans le domaine de la croyance, le savant ne
dpasse pas l'ignorant. La circonspection de
l'homme de laboratoire est bientt remplace par
une crdulit dont on ne saurait marquer les
bornes.
Ce livre en fournira les preuves chaque page.
Son auteur est un savant clbre habitu aux
mthodes scientifiques les plus sres. Ds qu'il
aborda l'tude des phnomnes spirites, sa science
s'vanouit et une crdulit infinie s'y substitua. A
ce titre la lecture de son uvre est fort instructive.
C'est une des raisons qui m'ont dcid la faire
traduire. Elle a en outre le mrite de prsenter un
tableau assez complet des phnomnes que prtendent raliser les spirites.
Je n'examinerai pas ici les causes de la crdulit dont peuvent tre atteints les savants qui
pntrent dans le domaine de la croyance, me
proposant d'tudier ce problme dans un autre
ouvrage.
Le livre du professeur Lombroso et tous ceux du

mme ordre constituent des documents pour une


telle tude. Le lecteur y verra nettement que dans
les sphres de la croyance la crdulit est bien
sans limites et qu'une raison trs claire peut
devenir impuissante dissiper les illusions cres
par les sentiments et la suggestion.
Cet ouvrage montre galement combien il es
difficile aux esprits les plus instruits de se passer
de religion, c'est--dire d'une foi directrice capable
d'orienter leurs penses. Le spiritisme est incontestablement une foi nouvelle en voie de formation.
Il abonde en miracles autant que celles qui l'ont
prcd. L'homme change parfois le nom de ses
dieux, mais sa mentalit religieuse parat indestructibte. Elle fait partie des sentiments instinctifs
qui nous mnent et sur lesquels l'intelligence
n'exerce qu'une bien faible action.

GUSTAVE LE BON.

PREFACE DE L'AUTEUR

Combien de choses nous servaient hier


d'articles de foi qui noos semblent fables

aujourd'hui.

Mo~TAtG~E.

Lorsque j'ai voulu faire un livre sur les phnomnes dits spirites, aprs toute une vie consacre
au dveloppement de la psychitrie et de l'anthropologie criminelle, mes meilleurs amis m'ont ccabl d'objections, disant que j'allais gter ma rputation. Malgr tout, je n'ai pas hsit poursuivre,
estimant qu'il tait de mon devoir de couronner
ma carrire de luttes pour le progrs des ides
en luttant pour l'ide la plus conteste et bafoue
du sicle.
Mes adversaires ont d'ailleurs quelques bonnes
raisons. Il n'y a pas longtemps encore, je pensais
comme eux. Le spiritisme semble incompatible
avec le monisme, l'une des plus grandes conqutes
modernes. Compares la prcision et la constance des faits d'exprience scientifique, toujours
1.

semblables cux-mcmcs et concordant dans le


temps et l'espace. les expriences spirites, variables
avec les mthodes, les heures, les dispositions des
assistants, ont toujours quelque chose de fuyant
et d'incertain, malgr le contrle d'instruments de
prcision et d'observateurs svres comme Morselli, de Vesme, Crookes. Richet, Lodge, James,
His!op, Wallacc. Bottazzi, de Rochas. Herliztka,
Foa, d'Arsonval, etc.
Mais si les observations, prises en particulier,
semblent prsenter ce caractre. leur ensemble
forme un bloc de preuves dnant le scepticisme,
d'autant que l'tude actuelle de la radioactivit
montre une exception au moins apparente au grand
principe pas de fonction sans organe et pas de
manifestation d'nergie sans perte de substance.
D'ailleurs les conclusions du spiritisme sont loin
de contredire le monisme, car l'me, se ramenant
une matire fluidique, visible et palpable en certains cas. continue appartenir au monde de la
matire. C'est ce qui concilie pour la premire fois
l'exprience scientifique avec l'exprience de tous
sicles et de tous pays, depuis les peuples anciens
et sauvages jusqu'aux civiliss actuels, exprience
cristallise dans la lgende religieuse, laquelle par
la quantit et l'accord des suffrages, dfaut de
leur qualit, lui confre une autorit au moins
gale, sinon suprieure, la pense des grands
philosophes.

Aussi, dans ces recherches, ai-je vit toutes


conclusions thoriques, que j'ai voulu faire jaillir,
dans l'esprit du lecteur, de la seule masse des faits
fortifis par le consentement universel. Au reste,
je suis loin de prtendre une certitude complte.
Aprs ces tudes pnibles, l'hypothse spirite nous
apparat comme une mer immense, d'o mergent
et l quelques lots, o seul le gographe devine
les traces d'un ancien continent, tandis que le vulgaire se moque de son hypothse, qui n'est audacieuse qu'en apparence.
Avant de terminer. j'adresse mes remerciements
les plus vifs MM. Marzorati, Ochorovicz, Richet
et de Vesme, qui ont bien voulu me conseiller et

m'aider.
CSAR LOMBROSO.
Octobre

1~0'.).

Hypnotisme et Spiritisme.

PREMIERE PARTIE
HYPNOTISME

De quelques phnomnes hypnotiques

et hystriques.
Personne plus que moi n'a et' hostile au spiritisme, par l'ducation scientifique et les tendances.
J'avais toujours regard comme un axiome que
toute force est une proprit de la matire et toute
pense une fonction du cerveau, et je m'tais toujours moqu des tables parlantes. Mais la passion
de la vrit et du fait constat l'a emport sur
ma foi scientifique.
Aussi, aprs avoir t l'adversaire du spiritisme,
au point de nier toutes les expriences et de refuser d'assister aucune, j'ai d constater, ds 1882,
des faits psychiques tranges, que la science ne
peut expliquer et dont elle peut dire seulement
qu'ils accompagnent l'hystrie et l'hypnose.

TRANSFERTS DE SENSATIONS DANS L'HYSTRIE


ET L'HYPNOSE.

En cette mme anne 1882, on m'appela un ma-

tin chez M"" C. S.. ge de quatorze ans, de pre


intelligent et actif, de mre lucide et vigoureuse,
mais dont les deux frres avaient eu une croissance anormatement rapide au moment de la
pubert, avec iroubles pulmonaires. Cette jeune
fille, d'un physique gracieux, d'une taille de 1',54,
avait, elle aussi, grandi brusquement de 0',i5 au
moment de la pubert. Ses premires rgles s'accompagnrent de symptmes hystriques, avec
vomissements et dyspepsie. Au bout de deux mois
vinrent des accs de convulsions hystriques et
d'hyperesthsie. qui lui faisaient prendre pour une
barre de fer un fil mis sur la main. Le mois suivant se manifestrent de la ccit et des points
hystriques aux doigts, qu'il suffisait de toucher
pour obtenir convulsions, mouvements rflexes
intenses des jambes, contracture et brusque monte
de la force musculaire de 32 47 kil. au dynamomtre, la seu!e pression de la main. C'est alors
qu'elle commena manifester des phnomnes
extraordinaires. Aprs des accs somnambuliques,
accompagns d'augmentation d'activit, d'affectivit et de divers changements dans le caractre,
elle perdit la vision par les yeux en mme temps
qu'elle acqurait la facult de voir par l'extrmit

du nez et le lobe gauche de t'Of'Htc, tout. en


conservant la mme acuit vistn'He (y degr de
t'chcHc de Yagcr). C'est ainsi qu')!e put lire une
lettre et distinguer les chiures d'un dynamomtre.
Elle avait une mimique curieuse pour ragir aux
excitations portes sur ces organe", que nous nommerons provisoires ou transposs. Par exemple un
doigt, ou mieux un jet de lumire, dirigs sur t'orciHc
ou le nex, la faisaient s'irriter, crier qu'on voulait
l'aveugler, avancer le bras dans un geste de dfense.
Mme transposition de l'odorat. Aucune raction
avec l'assa ftida ou l'ammoniaque mis sous le
nez, tandis que d'autres corps l'odeur moins forte,
mis sous le menton, t'au'ectaient, vivement. Plus
tard l'odorat se transporta au talon, et alors, a
toute odeur dplaisante, elle remuait les pieds et
le corps entier; toute odeur agr~abte, elle restait'
immobile, souriante et respirant vite.
Vint ensuite de la lucidit proph''tique. qui lui
faisait prdire exactement, parfois une quinzaine a
l'avance, le jour et l'heure de ses acc<'s et le mtal
qui devait les calmer. Plus tard.. e!t<" prvit pour
son frre et son pre des faits qui se vrinerent au
bout de deux ans. Elle put voir aussi a-distance
des vnements au temps mme o ifs s'accomplissaient.
Ces phnomnes ne sont pas isols. Dj, en
1808, Petetin avait tudi huit femmes en catatep-

sic, chez qui les sens externes taient transfrs


l'pigastre et aux doigts des pieds et des mains.
Carmagnola. en 1840. cite un cas analogue au
ntre. II s'agit d'une jeune fille de quatorze ans.
rgle elle aussi depuis peu, prsentant toux convulsive, cphale, pmoisons; spasmes, dyspne;
convulsions du visage accompagns de chants,
sommeils durant parfois trois jours, et accs somnambuliques pendant lesquels elle voyait distinctement avec la main et lisait dans l'obscurit. Chez
elle comme citez notre C. S., l'application de l'or
et de l'argent calmait l'agitation et ramenait la
gaiet.
Despine nous parle d'une Estelle de Neuchtel.
ge de onze ans. devenue partique aprs une
blessure au dus et amliore par les bains d'Aix,
chez qui la magntisation amenait le transfert de
l'oue aux mains, coudes, paules et. pendant la
crise lthargique, l'pigastre, avec excitation
musculaire s'us l'influence de l'or.
Le D~Angunoa a tudi en 1840 la nomme G. L.,
ge de quatorze ans, nvrose par un chagrin. A
l'tat somnambulique, elle voyait avec la nuque et
distinguait les odeurs avec le dos de la main. Plus
tard, vue et oue se transportrent l'pigastre.
Un autre sujet femme, du mme docteur, g de
vingt-deux ans, hystrique et pileptique, voyait
avec la nuque et l'pigastre, dans le sommeil
somnambulique, et sentait les odeurs avec les pieds.
:'L

l'intrieur de son corps trentetrois vers qu'elle rendit peu de temps aprs.
Ces faits rappcHcnt d'ailleurs ce qu'on savait
dj des somnambules, lesquels distinguent les
Elle disait voir

objets les paupires closes et voient videmment.


par mineurs que par les yeux. Preyer et Berger, et
tout rcemment. Heidcnhain, ont observ des faits

semblables, qu'ils croient expliquer par t'hyperesthsie tactile et visuelle remarque dans ces cas.
Mais cette explication rend compte tout au plus de
la vision dans une chambre obscure et ne s'applique pas au transfert des sensations dans les cas
u sensibilit tactiie et visuelle ne font qu'un. Ici
la perception visucHe a lieu en deux points de la
peau, tandis que la sensibilit tactile est mdiocre
et n'explique nullement la lecture d'un manuscrit.
Si les auteurs modernes n'ont pas not ces cas,
et si Masse les a regards comme des iHusions.
c'est par une tendance touabte, bien qu'exagre,
a n'admettre que les faits scientinquement explicables. C'est ainsi qu'on n'a admis qu' !a iongue
l'action des aimants et nombre de faits constats
empiriquement par les magntiseurs (catatepsie,
hypnose, hyperesthsie), faits aujourd'hui certains
et assez bien exptiqus.
La vrit est qu'on ne peut donner d'explication
vraiment scientifique de ces faits, qui sont au seuil
du monde que l'on doit appeler juste titre occulte,
parce qu'inexpliqu.
2

Aussi, ce n'est que partiellement que la lucidit


peut s'expliquer par une sorte d'autosuggestion,
ainsi que par une plus grande intensit de cette
conscience instinctive qui rend le moribond attentif
a son dernier moment. L'extraordinaire excitation
de l'tat somnambulique donne d'ailleurs une conscience plus nette de l'organisme, o sont inscrites
en puissance les phases successives de la nvrose.
De ces faits il faut rapprocher un phnomne
remarqu pour la premire fois par Salvioli. C'est
que, dans !e sommeil, l'afflux sanguin au cerveau
est plus grand qu' l'tat de veille, ce qui augmente l'activit psychique tout comme l'excitabilit

musculaire.
Mais cette explication n'est plus valable lorsque
la lucidit s'augmente au point de faire voir les
vnements l'avance, et elle ne peut non plus
rendre scientinquement compte du transfert des
sens. Ce qui ressort de tout ceci, c'est que ces
phnomnes se produisent chez les sujets hystriques et dans les accs hypnotiques de la grande
hystrie.
2.

TRANSMISSION DE PENSE.

Mmes remarques propos des cas, rcemment


encore peu connus, de transmission de pense.
J'ai tudi avec Grimaldi et Ardu le cas de E. B.
de ~ocera, g de vingt ans, devenu hystrique

la suite d'un amour contrari. A signaler chez ce


sujet facies trs asymtrique, aspect fminin,

sensibilit aux mtaux, surtout cuivre et or, sympathies et antipathies excessives, phobie de l'obscurit, humeur trs variable. Suggestionnable au
point qu'on peut lui ordonner d'tre insensible
aux piqres et coupures, il est lui aussi capable
de transfert de sensations et de transmission de
pense. Il devine les mots et les nombres penss
par d'autres, et peut reproduire plus ou moins
biai les figures que l'on dessine assez loin derrire lui, pendant qu'il a les yeux bands.
Paralllogrammes, cercles, triangles, polygones,
ctes sont rendus assez bien, avec quelque hsitation dans le dessin. Une figure d'homme, un
oiseau, sont reproduits assez mal, toutefois sans
eneur sur l'objet suggr. II crit exactement les
prnoms suggrs, Marguerite et .4M<~rcc.
t)es exprrences analogues plus rcentes ont t
excutes devant le Dr Guthrie et le professeur
H~rdmann
de la Socit Anglaise de Recherches
Psychiques, et leur compte rendu forme un volume.
tp sujet, miss Relph, tait assis pendant que les
<bjets choisis taient cachs par une tenture derre son dos. Les rponses pour les divers objets
roposs, papiers rouge, bleu, etc., de formes
termines, pe, louis d'or, trois de cur, huit
le carreau, etc., furent exactes, sauf hsitations
sur des dtails de forme ou de couleur.

HPXOT!SME ET SPtR:T!SME

De toutes faons. le phnomne est li l'tat

hypnotique..J'ajoute que, sur vingt individus que


j'ai examins; et qui ont pu deviner le nom d'une
carte de visite, des nombres, etc., douze taient
nvropathes, et c'taient eux qui devinaient l plus
vite et le mieux, surtout !es yeux bands et les oreiHss
bouches. Chez trois d'entre eux le contact immdiat facilitait la lecture, tandis que chez trois autres
il n'avait aucune influence. Chez un autre la personne aime pouvait seule transmettre la pense.
dotons que la figure humaine se transmet miejx
que les figures gomtriques ou les fleurs. Ch;x
certains sujets la transmission est facilite pur
l'alcool et !e caf. Mais ces observations personnelles comptent peu ct des milliers d'autres
analogues, bien mieux contrles, faites en Angleterre et en France.
En Angleterre, la clbre ~c/c~ /br ~cAtCt/
/~ca/'c/t a expriment sur (!c~ individus tatt
endormis qu'veiHs. en leur faisant dessiner su*
ardoise des figures diverses que d'autres reproduisaient sur papier un autre tage ou en quelque
autre endroit loign. Or les rsultats justes obtenus, une fois sur cinq pour les sujets hypnotiss;
une fois sur quarante-trois pour les veiHs, sont
plus nombreux que n'indique le calcul des proba-t
`
des
bilits, d'autant qu'on ne tenait pas compte
demi-erreurs qui indiquent transmission imparfaite et non pas absence de transmission. RicheL

Stewart, Ochorowicz, oprant sur des sujets hypnotiss et sur d'autres veills, mais hystriques.
russirent leur faire deviner des cartes jouer,
des noms! des nombres, par transmission mentale.
C'est ce qui permet a Richet de tirer les conclusions suivantes i la pense se transmet sans
signes extrieurs d'un individu l'autre; 2" cette
transmission varie d'intensit avec les individus,
et elle atteint son intensit maxima dans l'tat hypnotique. Ces transmissions sont encore plus
extraordinaires lorsqu'elles ont lieu des distances
,parfois considrables. Sans notre scepticisme, on
les constaterait plus souvent.
En 1887 le bruit courait qu'une HMette de
~ovare avait pressenti la mort de sa mre qui habitait une autre localit. De Vesme, charg de vrilier le cas par la Socit Italienne des Sciences
Psychiques, s'assura qu'il tait vridique. La mre,
Anna Voretto, prise d'un malaise subit pendant
qu'elle vaquait son commerce, meurt le jour
mme. On tlgraphie sa sur de venir avec
Stella, fillette de la dfunte. L'enfant, dj trs agite
tous les jours prcdents et demandant partir
chez sa mre, ne cessa de crier dans le train
Maman est morte . Le fait est certifi par sept
tmoins.
L'illustre professeur de Sanctis m'crivait Je
me trouvais Rome sans ma famille reste ' la
campagne. La maison ayant t cambriole l'anne
2.

d'avant, mon frre y venait coucher. Un soir il


m'annonce qu'il va au thtre Costanzi. Rentr
seul et commenant une lecture, je me sens soudain pris d'pouvant. J'essaie de ragir et commence me dshabiller, mais je reste obsd par la
pense que mon frre est en pril, le thtre tant
en feu. J'teins la lumire, mais de plus en plus
angoiss je la rallume contre mon habitude, dcid
a attendre le retour de mon frre sans m'endormir.
J'tais vraiment enray comme peut l'tre un
enfant. A minuit et demi, j'entends ouvrir la
porte, et quel ne fut pas mon tonnement lorsque.
mon frre me raconta la panique cause par un
commencement d'incendie qui avait exactement
concid avec l'heure de mon inquitude.
Le professeur Mercandino m'a cont ce qui suit
d'une de ses clientes dont les fils avaient entrepris
l'ascension du mont Civrari. Aprs s'tre endormie
tranquillement minuit, elle se rveille en sursaut 2 heures, croyant voir sur un rocher son
fils Gustave pleurant et refusant de suivre son frre
Csar, qui lui faisait boire un cordial et l'encourageait se lever. Le lendemain, les deux frres
dclarrent leur retour que la vision tait exacteet que Csar pensait rellement, 2 heures Si
mre nous voyait et si nous pouvions revoir notre
maison .
te D~ Pagiani a observ une dame Caroline A.,
ge de vingt-quatre ans, marie depuis deux ans,

souvent en catalepsie, qui il suffisait de prendre


la main d'une personne pour deviner ses penses,
mme en langue trangre ignore. II a pu remarfluer que, chez ce sujet, la pense se transmettait
distance jusqu' six mtres au moyen d'un fil de fer.
Tschurtschenthaler m'a parl d'un enfant tyrolien hystrique. qui avait deux frres en Amrique,
et qui tout coup, sans avis pralable, dit les voir
en mer, puis dbarquera Gnes, le jour mme et
l'heure ou le fait eut lieu vritablement.
Ajoutons deux faits indiscutables observs par
moi

Une dame V.. tant au thtre Florence, se


met crier vers 10 h. i/2 et veut partir, disant
voir son pre malade; rentre chez elle, elle trouve
un tlgramme annonant la mort de son pre
10 h.i;2. M~ V. tait hystrique.
M" F. J. avait une bonne qu'un soldat venait
voir tous les soirs, avec sa permission. Un soir,
elle refuse l'entre au militaire et fait barricader
la porte, disant qu'elle avait eu le pressentiment

soudain qu'il la voulait voler et assassiner. Ce qui


fut reconnu vritable plus tard, aprs aveux de la
bonne qui voulait fuir l'tranger avec son amant
et l'argent du vol.
Il serait facile d'expliquer tous ces faits, comme
je le faisais moi-mme, en regardant la pense
comme un mode de mouvement, ce qui en fait concevoir la transmission grande comme petite

distance. Mais, l'nergie des mouvements vibratoires


dcroissant avec le carr des distances, on s'explique bien que la pense se transmette entre deux
points voisins, mais non pas entre deux pointr
teignes, sans diminution d'intensit.
Ce qui ressort de tout ceci, c'e"-t que les. transmissions de pense n'ont lieu d'ordinaire que chez
les sujets hystriques ou hypnotiss.

3.

PRMONITIONS CHEZ LES HYSTRtQUES


ET LES P)LEPT)QUES.

Comment expliquer les pressentiments et les prdictions, non seulement chez les esprits levs, gnies
et saints, mais encore chez les malades et mme
simplement en rve. alors que t'idation est vague
et dsordonne et la personnalit dsintgre? Les
exemples m'en sont venus de partout, sans les
chercher et alors mme que je les repoussais.
Un certain Castagneri signaiait de Vesme, en
septembre 1886, le cas d'une servante B. C. qui
avait rv que sa mre, vendeuse de fruits, tait
vole de 300 lires et que son frre tombait malade.
Trois jours aprs ce rve qui l'avait fort trouble,
elle recevait une lettre lui en annonant !a ralisation
ponctuelle, comme on put le vrifier par tmoins.
J'ai eu soigner le docteur C., jeune savant
distingu, nvropathe avr (symptmes hystriques et pileptiques ds la pubert, avec signes de

dgnrescence et tares hrditaires). H avait dj


not chez lui depuis des annes des facults de
prvision qui lui permettaient d'annoncer sa mre
l'avance l'arrive de lettres, et aussi la visite
de personnes qu'il dcrivait exactement sans les
avoir jamais vues. L'exemple le plus frappant
est la prdiction qu'il fit le 4 fvrier i894 de l'incendie de l'exposition de Cme qui eut lieu le
6 juillet.
Le ./oM?'~a/o/'</? .s'occ~ /b)' ~/cA<c<~ /<?arc/<,
de mars 1897. cite le cas d'une dame en villgiature Trinity avec sa fillette de dix ans. Un jour
que celle-ci jouait dehors prs de la voie .ferre,
la mre entend une voix intrieure l'avertissant
d'aller prendre l'enfant menace d'un terrible accident. Elle le fait aussitt, et une demi-heure aprs
1'' train draillait, se fracassait a l'endroit mme
o avait jou la fillette et trois des hommes de la
locomotive taient broys.
Dans l'histoire du brigandage en Italie de
de Vitt on trouve le cas du lieutenant Perrino. Il
rve une nuit qu'il est pris, lui et son ordonnance.
dans une expdition contre les brigands, attach
un arbre et fusill. Le lendemain table il raconte
son rve dont tous les convives se moquent. Le
jour d'aprs la compagnie de carabiniers part en
expdition et, aprs une lutte acharne contre une
grande troupe de bandits, le lieutenant et son ordonnance sont pris, attachs un arbre et fusills.

Historique est aussi le rve qui fit retrouver


Jacques Alighieri treize chants gars de la .Cn~e
Cc~t~tc. Aprs la mort de Dante, son fils se mit
rassembler et mettre en ordre les manuscrits
disperss. Treize chants restaient introuvables
malgr toutes les recherches. Jacques se dcourageait, quand une nuit il eut un rve 'vraiment
merveilleux. Il lui semblait voir son pre, vtu de
blanc et entour d'une lumire surnaturelle, le conduire dans la chambre o il dormait pendant sa
vie terrestre et lui indiquer une cachette contenant
les treize chants perdus, lesquels y furent en effet
retrouvs le lendemain.

4.

LUCIDIT ET PROPHTIE EN RVE.


TUDES DE MYERS.

C'est Myers qui a le plus approfondi l'tude de


ces phnomnes mystrieux. D'aprs lui le sommeil
est un tat tantt plus lucide que l'tat de veille,
tantt infrieur et marqu par la dsintgration
psychique. Il n'y a pas lieu alors de s'tonner que
l'extase lucide ou le dlire puissent galement se
substituer au sommeil ordinaire. Comme exemple
de dlire, citons le cas, indiqu par sir Crichton
Browon, d'un maniaque qui ne dormait jamais,
travaillant tout le jour comme les autres ouvriers et
passant la nuit crier et se dmener, sans en
souffrir ni diminuer de poids.

sont les songes qui ont tout d'abord induit


l'homme croire l'existence d'un wot intelligent,
et toujours on a cru y voir les prsages des vnements, bien qu'on ne les ait jamais tudis de
faon vraiment scientifique. I! y a aussi des
songes, mais assez rares, qui nous incitent agir.
Le rve peut tre regard comme quelque chose
d'intermdiaire entre le sommeil et la veille. On
peut l'expliquer en grande partie
i Par une plus grande acuit des sens. hyperesthsie capable de provoquer des hallucinations
2 Par une plus grande suggestibilit;
3 Par l'intensification de la mmoire:
4" Par le ressouvenir de faits oublis (cryptomCe

nsie)

Par des rappels et des suggestions de notre vie


active de veille.
Ainsi s'explique que dans le sommeil on puisse,
comme les somnambules, voir d~ns l'obscurit,
soit par hallucination, soit par souvenirs d'images
qui se prolongent dans le rve, soit par hyperesthsie de la rtine. Par exemple miss Mason, rveille
l'improviste dans une chambre obscure, y distingue
divers objets, et de plus deux barres de fer contre
une porte, passes inaperues l'tat de veille. On
comprend mieux qu'on puisse se rappeler en rve
des faits compltement oublis, ainsi que d'autres
perus sans attirer notre attention.
Des exemples du premier cas sont donns par
5"

Delboeul' qui, obsd en rve par les mots AspleM~M~ ~M/a jt/Mra/t'a et incapable d'en dcouvrir
l'origine, les retrouve ensuite en un ancien manuscrit de sa main. Citons aussi le cas de Borockelbank
q ui, perdant un couteau et le cherchant en vain,
rve de l'avoir mis dans une poche de pantalon,
o il le retrouve en effet. Miss Crellin perd un diamant incrust dans une bague, voit en rve le coin
o elle l'a laiss tomber et l'y retrouve le lendemain. Miss Flora Tuart, jouant au croquet, perd un
anneau de prix et le voit en rve sous un banc
devant la maison.
Un enfant, a qui on avait fait cadeau d'une
bague, l'gare. La premire nuit il a un rve

vague qu'il oublie au rvei!, et la nuit suivante


un autre plus prcis qui lui fait retrouver l'objet

perdu.
Un jardinier allant en v ille perd en route une
bourse avec de l'argent et dsespre de la ravoir
cause de la grande circulation. I! voit ensuite en
rve l'endroit exact de la chute et y retrouve la.
bourse. M. Herbert Leurs perd une lettre importante, !a cherche tout le jour en vain dans une
chambre. Un rve la nuit suivante la lui fait retrouver dans un coin de cette chambre.
Ce sont l des cas de cryptomnsie, de reviviscence de la mmoire dans le sommeil. Par l s'expliquent aussi les problmes rsolus en rve.
Hayes, artiste minent, enseignant la gomtnc

ses fils, ne peut trouver la troisime solution du


problme, tirer une droite sur un y~a~, dont il ne
peut citer que deux solutions. Un rve ultrieur lui
montre clairement la figure gomtrique donnant
le troisime cas du problme.
Un caissier, Davey. fait dans ses comptes une
erreur dont il se tourmente toute une semaine sans
pouvoir la retrouver. !1 refait en songe tous les

calculs et dcouvre l'erreur.


Jusqu'ici l'explication est facile. Mais comment
comprendre la connaissance en rve de choses
absolument ignores du sujet et l'exacte prvision
de la date de sa mort? Miss Carleton voit une
amie en songe le lendemain du dcs de celle-ci,
et la morte lui annonce qu'elle reviendra en rve
vingt-quatre heures avant sa mort, ce qui arriva
en effet quarante ans aprs.
Miss Arabella Barret voit en songe sa sur morte,
laquelle lui prdit qu'elle mourrait au bout de
cinq ans, ce qui fut vrin.
Ces cas nous montrent dans le rve une lucidit
vraiment inexplicable.
M. Peterson, occup d'affaires minires au
Bengale, dcouvre un jour dans sa caisse un fort
dficit qu'il ne peut s'expliquer. Dans un songe,
la nuit suivante, il entend prononcer le nom de
Baboo, lequel fut peu aprs reconnu l'auteur
du vol.
Un magistrat ju~e entre deux associs, dont l'un
3

tait mort. Le survivant se disait crancier, tandis


que l'hritier du dfunt le prtendait dbiteur. Le
juge. la nuit d'aprs, voit en songe un livre de commerce d'un des plaideurs et y dcouvre des renseignements sur l'affaire. H se le fait apporter, n
son rveil, et y retrouve la page vue en rve.
Un inspecteur, charg de surveiller une certaine tendue de voie ferre, entend en rve une
voix qui lui crie par trois fois Veille au pont
Le jour suivant. il s'aperoit que les piles en taient
mines par l'eau.
Brighton, capitaine de navire, dormant par temps
calme, entend en rve Prends garde, vous allez
couler . L'angoisse le rveille, il court demi vtu
sur le pont et voit la mer tranquille sans rien (le
menaant. H revient s'habiller dans sa cabine, )a
voix continue a l'obsder, il retourne sur le pont
et, regardant dans la direction de la voix, il voit
venir au loin un grand vapeur qui l'aurait infailliblement coul.
Ajoutons deux cas tout rcents, l'un de vision
distance en rve, l'autre de prmonition, contrl?
par tmoins Chicago et Turin.
Miss Loganson de Chicago, :\ge de dix-neuf ansvoit assassiner en songe son frre Oscar, agriculteur
Marengo, 80 kilomtres de I< et elle accuse du
meurtre avec insistance <!n cultivateur voisin.
Tout d'abord on ne fait pas attention ses dires,
puis on lui permet d'envoyer une dpche. On reoit
:'<

comme rponse: Oscar disparu'). La jeune fille part


alors pour la ferme d'Oscar avec un de ses frres
et des agents de police. Elle les conduit directement la maison d'un certain Bedford. o l'on
dcouvre dans la cuisine des traces de sang. Miss
Loganson ne s'y arrte pas et se dirige vers un
poulailler. Bien que les agents fassent remarquer
la vieillesse du pavage, ils consentent faire des
fouilles devant l'insistance de la jeune fille et sa
terrible agitation. C'est ici, dit-elle, que mon frre
est enterr. On ne trouve d'abord qu'un manteau,
puis, en continuant les fouilles, le cadavre d'Oscar
i",50 de profondeur. Bedford fut arrt peu
aprs Ellis (Xebraska) et reconnu coupable.
Miss Loganson dclara que l'esprit- de son frre
l'obsdait depuis quelques jours.
Rosa Tirone. servante hystrique de trente-cinq
ans, rve qu'un jeune homme de son pays, aim
d'elle, lui dit de jouer la loterie quatre numros
4, 53, 25, 30. Peu aprs la Tirone joue une certaine
somme sur ces nombres, lesquels sortent en effet
le samedi suivant.
Cet ensemble de faits permet de conclure l'exislence d'une nombreuse srie de phnomnes en
dehors des lois de la psychophysiologie et ayant
pour caractre commun et constant de se manifester le mieux chez les hystriques et les nvropathes ainsi que dans l'hypnose et le rve. Ces tats
sont marqus par l'inaction plus ou moins complte
:'<

de l'idation normale et par !a prdominance de


{'activit inconsciente. laquelle chappe l'tude
scientifique. C'est ce qui montre qu'une fonction
peut tre suractive lorsque son organe est tout a
fait inactif.

PHNOMNES PHYSIQUES ET PSYCHIQUES

CHEZ LES SUJETS WYPNOTtSS.

Tous ou presque tous les phnomnes observs


chez les hypnotiss m'ont paru sortir des lois de la
physiologie et de la pathologie et rentrer dans l'inconnu. Donnons les rsultats de quelques recherches sur ce sujet.

Mmoire. Les phnomnes de mmoire sont


ceux qui m'ont le plus frapp par leurs singulires variations suivant les individus et les
cas. Tandis que l'intelligence, comme nous le
verrons, est obscurcie dans l'tat hypnotique, il est
curieux de voir combien la mmoire y est parfois
surexcite.
nonant Chiarl., jeune tudiant hypnotis,
douze groupes de chiffres, il me rpte au bout
d'une demi-heure les six premiers groupes, avec
une seule erreur. Bien qu'il ignore l'allemand, je
lui ordonne de lire une ligne de cette langue et de
la transcrire au bout d'une demi-heure. Il russit
en reproduire les lettres, dans leur forme gothique,

avec trois erreurs seulement sur soixante lettres.


Le livre ferm, il put retrouver la page et la ligne.
J'ai pu vriner, comme Delbuf, que le souvenir
d'un rve suggr se conserve au rveil chez le

sujet, pourvu qu'il ait la main un objet en rapport


avec le rve. L'ordre de conserver le souvenir de
l'acte accompli en rve ne m'a pas paru trs efficace.
J'ai remarqu parfois la persistance d'un souvenir
vague, sans ordre pralable.
A remarquer aussi le grand changement de la
personnalit, tant dans la pense que dans l'criture, sous l'influence de la suggestion. On suggre
au sujet Col. le personnage de Garibaldi, et il
crit ce vibrant ordre du jour Soldats, nous
attendons aujourd'hui de vous des prodiges de
valeur , d'une criture trs nergique.
Les ordres excuter au bout d'un certain temps
le sont trs exactement dans la proportion de cinq
sur sept. Les sujets, une fois rveills, distraits
et occups de toutes faons, se troublent et s'interrompent soudain, juste l'heure suggre, et
excutent l'ordre.
C'est ce que l'on savait dj des hystriques, qui
souvent prvoient exactement, des semaines et
des mois l'avance, le jour, l'heure et mme
la minute de leurs accs, alors que montres et
pendules sont arrtes et qu'on les distrait de
toutes faons.
Ce fait, dj signal par Hichet, parat inexpli3.

cable, la division du temps tant uvre humaine


artificielle. Il faut admettre qu'il peut se former
dans le cerveau, par l'exercice, un centre spcial
pour la mesure du temps, tout comme pour l'criture, centre pouvant devenir ultra-sensible dans les
tats ci-dessus.
H existe pourtant des exceptions. Chiarl. en prsente en ce cas comme en bien d'autres; de mme
la femme Verol. Ces deux sujets oublient parfois;
mme au bout de peu de temps, d'excuter un ordre
au moment suggr. Ils se montrent cependant
agits, comme s'ils oubliaient un devoir pressant.
Mais cette inquitude disparat ds qu'on leur rappelle la chose faire, et aussitt ils excutent
l'ordre avec ardeur, comme pousss par un besoin
irrsistible. Si par exemple on suggre Chiarl.
de lire au bout de vingt-huit minutes une ligne
donne d'un livre allemand, ce temps coul, il
parat soucieux et regarde de tous c~'ts sans rien
faire. Mais, ds qu'on lui met sous les yeux le livre
ml d'autres objets, il se prcipite dessus avec
un sourire de satisfaction, l'ouvre et lit la ligne.
Ces cas montrent que dans l'hypnose se vritie
la marche normale des associations d'ides se
rveillant les unes les autres et dterminant les
volitions. Mume vriucation des lois d'association
dans les cas suivants.
Suggrant a Col. un personnage de brigand, il
n'accepte la suggestion qu'avec rpugnance. Mais,

qu'elle est reue, il se montre violent, brandit


une plume en guise de poignard et transperce des
ennemis imaginaires. II crit une lettre de l'criture
brutale des criminels. Un moment aprs, lui ayant
suggre une personnalit d'enfant, il crit d'une
criture enfantine et douce. Plus tard les deux
suggestions se confondent, la seconde se superposant la premire, et l'criture prsente le mme
mlange, ainsi .que le style.
On a ici la preuve de ce que Sergi appelle la
stratification du caractre. La seconde suggestion
fait partiellement oublier le personnage antipathique de brigand et fait prvaloir le rle sympathique de l'enfant. A remarquer la facilit avec
laquelle les hypnotiss, mme mgalomanes, acceptent ce dernier. Ce qui s'explique par le souvenir
toujours doux de cet ge, par la sympathie qu'il
inspire mme aux plus durs, et surtout parce qu'il
est le mieux en rapport avec l'tat de passivit
mentale du sujet.
Mmes confusions et superpositions de suggestions, par des suggestions nouvelles, et aussi par
'le simples changements dans les mouvements
musculaires. En faisant froncer l'hystrique V. le
muscle ciliaire droit, on provoque chez elle des
ides tristes; en agissant sur le muscle risorius,
<tes ides gaies apparaissent et se mlent aux premires.
Mme enct de l'hypnose provoque sur des sujets
<ls

sains. Chiarl., qui l'on fait simultanmentcontracter les muscles ciliaires et risorius, dit riant et
pleurant la fois qu'un singe fait mourir son
patron force de grimace. Exemple de superposition rapide amenant une fusion instantane.
Cette observation n'est pas neuve, car elle
remonte Dumontpellier et au docteur Silva. Mais
dans les cas ci-dessus elle se vriue sur des sujets
simplement hypnotiss et non pas seulement sur
des hystriques.

criture.

J'ai pu confirmer, sur hystriques


et hypnotiss, une observation de Richet concernant le rapport entre l'criture et le caractre.
J'ai russi donner en moins d'une heure
l'tudiant Chiarl. les caractres et les critures
d'enfant/de paysanne, de Napolon, de professeur de calligraphie, de vieille femme l'tudiant
Lse. les caractres d'enfant, de jeune marie, de
paysan, de brigand; l'tudiant Col. ceux d'enfant, de brigand, etc.
On peut ainsi par la suggestion changer le sexe,
la condition, le caractre, et modifier simultanment la faon de penser, le style et l'criture.
Il est singulier que l'essentiel de nous-mmes,
la personnalit, puisse ainsi prendre des formes
nombreuses et difTrentes dans l'tat hypnotique.
Les tats hypnotiques, tant provoqus que provc-

nant de maladies, ont une grande varie, bien que


toujours analogues dans leurs grandes lignes. Nous
l'avons vu pour la mmoire. Voyons maintenant
pour la volont.
Elle est d'ordinaire abolie et souVolont.
vent remplace par celle de l'hypnotiseur. On sait
que les sujets hypnotiss se rebellent parfois contre
les suggestions opposes leur caractre et c'est
ce qui permet de mesurer jusqu' un certain point
la force de caractre.
Une femme hystrique et dbauche, mise en
tat d'hypnose, acceptait volontiers les personnages de voleur, de sducteur, d'officier, mais se
rvoltait lorsque je voulais la transformer en savant
ou en prdicateur de morale. ) loi rpugnait plus
de changer de caractre que de sexe.
La plus curieuse preuve (te cette rpugnance m'a
t donne par deux tudiants, Col. et Chiarl.,
qui j'avais suggr le rle de voteur. Ptutt que de
'n'obir, ils s'chapprent de la hambre, courant
comme des fous dans la cour. Mais l'un d'eux consentit aprs hsitation au rle de brigand, plus
acceptable par son ct hroque. Les rles de
tcmmc et de chiffonnicr furent rejets avec ddain,
me qui s'explique par la tendance mgalomane
manifeste chez les hypnotiss .:omme chez les
enfants et les sauvages.
Le mme Chiarl. se rveiHait de suite si on lui

imposait, des suggestions absurdes ou contraires


son caractre. Mais il acceptait celtes qui ne t'taient
pas trop. C'est ainsi qu'il consentait tre Napolon

en mme temps qu'enfant, Ingnie mme passant


par l'enfance. Tout ceci prouve que le caractre
nous dtermine plus que l'intelligence, et que la

suggestion a une limite, toutefois reculabic par


l'ducation hypnotique.

Intelligence.
Elle semble souvent diminue.
La parole surtout est affaiblie. Aussi les sujets se
dcident difficilement parler, moins d'ordre
forme! ou de forte excitation. Une hystrique ne
rpond que si on lui comprime les dernires vertbres, en lui ordonnant nergiquement de parler.
Les sujets se prtent agir et crire. L'excitation
mme de la suggestion hypnotique, l'invasion (le la
nouvelle personnalit suggre, font qu'ils agissent
et crivent parfois bien mieux que dans la veille.
Un banquier, qui l'on suggre d'tre photographe, excute parfaitement les oprations de ce
mtier qu'il ignore l'tat de veille. Le jeune
Chiarl., devenu Napolon, s'exprime loquemment
en langue franaise qu'il ne sait gure. Il chante,
joue et crit la musique bien mieux qu' l'tat de
veille. Le jeune L., qui l'on suggre d'tre femme,
excute une broderie complique. Il ignore la broderie, mais il a d voir broder ses surs, sans y
prter attention, suite d'oprations qui s'est fixe

<-t dveloppe dans l'inconscient et qui a reparu


..eus )'infhu'ncc de la suggestion.
Toutefois les individus incultes acceptent et
jouent mal le rle tle personnages illustres,
r'-sfent vulgaires et ont de !a rpugnance crire.
Actions de diverses substances. AprsBourrou,
Uurot et Richet, nous avons tudi, sur des sujets
hypnotiss. les effets de divers mdicaments agissant l'extrieur du corps. Un flacon de teinture
(te rantftaride, appliqu sur la-main., provoque chez
Victorine M.. et plus encore chez la femme R..
l'alcool produit
<)cs restes roiiques bien nets
chez elles des signes d'ivresse langue empte,
restes hsitants, etc. Un marin, qui pouvait boire
itupunment une certaine dose d'alcoo! et de
chtora!, tombe ivre et s'endort, une fois hypnotis. au seul contact de ces deux corps. Une
Sfhjtion de morphine dans du laurier-cerise,
mise dans les mains d'une hystrique, provoque
lc sommeil et des hallucinations gaies. Chez
le mme sujet, un naeon de valriane, substitu
!n. morphine, produit aussitt de l'excitation et une
sensation de brlure, qu'un tube de chloral calme
iftsfantanmenL L'alcool lui fait voir des btes

f'roces.
Chex une hystrique en tat de somnambulisme,
Luys a constat qu'une mme substance, applique
derrire la tcte, pouvait produire des expressions

de physionomie diiTrentes, suivant qu'on la mettait du ct droit ou gauche, et il a vrin ce ph-

nomne pour trente-cinq mdicaments diffrents.


enferms en des tubes.
Un pot de jabor:<.ndi provoque de la salivation et
des sueurs abondantes. Le laurier-cerise produit
des convulsions et aussi de l'extase et des visions.
religieuses; l'alcool thyliqueune ivresse furieuse;'
la pilocarpine sucre la salive.
Cette mthode permet de calmer de violents
accs de convulsions. Les contractions hystriques
cessent au contact de tubes de valrianate d'ammoniaque. Luys note, chez beaucoup d'hystriques,
la diminution du nombre des accs par la seule
action d'un tube de bromure de sodium, tenu -i
distance.
Chez mon sujet Chiar! un paquet d'un centigramme de quinine, appliqu derrire la nuque,
produit immdiatement des sensations de bruit
violent et de saveur amre.
Les mdicaments ont ainsi des effets physiologiques et psychiques, que les mdecins ne connaissaient gure jusqu'ici. Toutefois les homopathes, qui la science mdicale doit tant, avaient
dj souponn ces actions distance et en avaient
signal quelques-unes. On connaissait celle de
l'aimant. L'homopathe Bichmann avait montr
qu'un flacon de mercure, en simple contact avec la
main, produit souvent des accidents mercuriels.

6.

POLARISATION ET DPOLARISATION PSYCHIQUES.

Parmi tant d'tranges phnomnes, exceptionnels


l'tat de veille et frquents dans l'hypnose, notons
celui que Fr et Binet appellent polarisation
~Mt/c~ue, qui fait que l'aimant intervertit la disposition d'esprit suggre. Bianchi et Sommer font
M"~ X. la suggestion suivante
Magnifique
journe d'avril, prenons le train; ce sera un voyage
agrable . Le visage du sujet exprime la joie et
il se lve pour sortir. Aussitt qu'on lui applique
l'aimant la nuque un demi-centimtre de la
peau, il se trouble, s'arrte et s'crie Terrible
accident. train draill, impossible de partir .
Autre suggestion Nous sommes Pausilippe,
la,, mer est calme, argente par la lune, montons
dans cette barque. Le sujet se montre charm
par ce spectacle enchanteur, et il fait le geste de
s'embarquer. On lui applique l'aimant, aussitt il
recule l'air pouvant, disant tre au bord d'un
profond prcipice.
En d'autres cas j'ai observ, non pas renversement de la suggestion par l'action de l'aimant,
mais suppression ou simple modification, et c'est
ce que j'appelle <~oo/arMa~OM.
Le cas le plus remarquable est celui o l'application
d'un ple de l'aimant supprime les hallucinations
hypnotiques, que l'autre ple rveille au contraire.
4

Le sujet R. P.. g de treize ans, de mre hystrique, lui-mme nvropathe la suite d'une
blessure, souffre d'une coxalgie grave. Au bout de
quarante jours, allant dj mieux, il tombe soudain
en sommeil hypnotique et perd les sens de la douleur, de la vue et de l'oue. Les accs se multiplient,

deviennent rguliers, durant tantt des secondes


et tantt des heures. Pendant l'accs, le sujet voit
les yeux fermes, il est sensible au bronze, au zinc,
au cuivre, qui lui donnent une sensation douloureuse, l'or, qui lui donne une sensation chaude
agrable, et surtout l'aimant. En effet l'accs se
calme immdiatement aprs l'application des deux
ples de l'aimant. Le ple nord a le mme effet
tandis que le ple sud rveille le mal. L'aimant
agit mme a travers les couvertures du lit.
Aid d'OttoIenghi, j'ai fait sur neuf sujets 170 observations sur ces effets divers de l'aimant, dj
tudis par de Hochas. Dans 62 /o des cas, nous
avons obtenu l'action polarisante sur des hallucinations et illusions psychosensorielles, qui changeaient en sens oppos sous l'action de l'aimant
dans 38 "/o des effets de dpolarisation ou de simple
changement sans opposition. Pour les hallucinations
psychiques on obtint toujours la polarisation, pour
les sensorielles le second effet. Citons des exemples
pour claircir tout ceci.
A un certain Mac., g de cinquante-six ans,
devenu hystrique la suite d'une motion, facile-

ment hypnotisable, on suggre la vision d'un ange


aux ailes vertes. Sous l'application de l'aimant,
l'ange devient un diable aux ailes rouges; une
madone blonde, vtue de rouge, devient un diable
galement rouge. Ici polarisation de l'hallucination
psychique, mais non de l'optique.
On fait voir Amb., dans le sommeil hypnotique,
une photographie de brigand l'aimant le change
en femme. Chez ce sujet on polarise mme la personnalit. On lui fait croire qu'il est brigand;
l'aimant le change en ouvrier honnte, en mme
temps que son revolver devient outil. On obtient
galement une double polarisation simultane. On
lui met dans une main un revolver, dans l'autre
une pelote de fil, pendant qu'on lui suggre d'tre
d'un ct brigand, de l'autre femme. Sous l'action
de l'aimant le ct brigand devient paysan honnte,
le ct femme devient homme. Chez ce mme
sujet les hallucinations sensorielles changent sans
se polariser. L'aimant transforme une fleur rouge
en fleur blanche, une rose en fleur rouge, rend
amer le vin et acide l'eau sucre.
Chez G., sujet souvent hypnotis, la vision d'un
squelette se change en jeune fille, l'homme en
femme et inversement, une nymphe paenne en
horrible. sorcire, l'eau sucre en eau sale, et un
tablier rouge en tablier blanc.
Chez un quatrime individu alcoolique, des
laines rouges et jaunes deviennent blanches, le

vinaigre amer, l'eau douce acide. Ici dcpotarisation.


Chez un cinquime sujet, l'aimant entier fait voir
blanche une croix noire; le ple sud seul la rend
jaune le ple nord la fait revoir noire. Cependant
le.sucre. que le sujet aime beaucoup, ne change
pas de got sous l'action de l'aimant. Chez un autre.
l'aimant, simplement approch de la nuque, affaiblit
les images; mis en contact avec la peau. il les fait
disparatre.
A remarquer que, chez cinq sujets sur neuf, le
doigt appliqu sur la nuque produit le mme effet
que l'aimant. Ce dernier n'a pas d'effet dans !e cas
de passions ou d'habitudes trs fortes.
Notons que l'hallucination se comporte chez
presque tous les sujets comme une image relle.
Elle s'agrandit avec une lentille grossissante; la
pupille se dilate lorsqu'on suggre l'image d'un
objet loign; elle se contracte dans le cas contraire. Ces expriences et d'autres semblables,
faites au nombre de soixante-cinq sur quatre
sujets, donnrentlesmmes rsultats dans soixantetrois cas. Preuve que l'image suggre se comporte
comme une image relle.
Polarisation et dpolarisation pourraient s'expliquer par un changement d'orientation des cellules
corticales. d au mouvement molculaire de l'aimant. Mais alors pourquoi le doigt a-t-il le mme
effet? Comment expliquer que les images suggres

se comportent comme les relles, que l'image

hallucinative suive les lois de l'optique?


Les sensations visuelles qui partent des centres
t-orUcaux des sujets hypnotiss auraient les mmes
proprits que celles qui se forment dans nos sens
normaux. Les images corticales hallucinatives
seraient sujettes aux modifications provoques par
les milieux interposs, comme si les centres sensorielscorticauxpouvaient se substituer aux organes
des sens et agir sans eux. Tout cela semble physiotogiquement absurde.
Et comment expliquer que la simple application
d'un aimant puisse changer presque instantanment
la personnalit, qui est la chose la premire
apparatre et la dernire disparatre chez nous?
fci, comme dans les transmissions de pense, les
transferts de sensations, les songs prmonitoires,
nous avons affaire des phnomnes en complte
opposition avec les lois physiologiques. Ces phnomnes, qui ont lieu dans l'hystrie et l'hypnose et
~rce elles, alors que la dsagrgation' des
facults psychiques fait prvaloir l'automatisme et
inconscience, nous conduisent admettre l'existence d'une srie de faits sans explication certaine,
nt par suite rentrant plutt dans l'ordre occulte que
dans l'ordre physiologique.

4.

DEUXIME PARTIE
SPIRITISME

CHAPITRE

Phnomnes

spirites d'Eusapia.

L'objection que les faits spirites sont inexplicables par les lois de la physiologie n'tait donc plus
suffisante. Bien qu'encore hsitant, je consentis,
en mars 1891, une sance en plein jour, seul
seul avec Eusapia Paladino, et voyant de lourds
objets se soulever sans contact, j'acceptai ds lors
de m'occuper de ces phnomnes.
Eusapia Paladino, ne Murge en 1854, voit
l'ge de huit ans gorger son pre par des bandits.
Maltraite par son aeule, puis abandonne la
rue, elle est recueillie par charit chez de riches
bourgeois de Naples. Ds l'enfance, elle est sujette
de singuliers phnomnes,entend des coups sur
les meubles o elle s'appuie, se sent dchirer !.t
nuit ses vtements et voit des fantmes.

En 1863, Damiani, assistant une sance spirite

dans la famille qui a recueilli Eusapia, constate


que la prsence de celle-ci concide avec d'extraordinaires phnomnes de ?'apy et de mouvements
d'objets. Ds lors Damiani.et Chiaia s'occupent de
son ducation de mdium, et la pauvre enfant,
trouvant l un gain qui la rend indpendante, fait
du spiritisme sa seule occupation.
Le dtail de toutes les expriences faites en
Europe avec Eusapia Paladino demanderait un
gros volume. Je me borne ici mes dix-sept
sances de Milan en 1892, en compagnie d'Aksakon', Richet, Finzi, Ermacora, BroiTerio, Gerosa,
Schiaparelli, (lu Prel, rsumes par Finzi, et o
nous primes les prcautions coutumires visiter
le mdium, changer ses habits, lui lier ou tenir
les mains et les pieds, avoir sur la table une lampe
lectrique pouvant tre allume ou teinte instantanment. Je rsume aussi d'autres sances importantes Gnes, Milan et ces dernires annes
l'Institut Gnral de Psychologie de Paris.
EXPRtENCES AVEC EUSAPIA A MILAN, 1882
PHNOMNES OBSERVS A LA LUMtRE.

a) Soulvement de la table sous les mains du


mdium qui se tient l'un des cts courts.
On se sert d'une table de sapin faite exprs.
Aprs divers mouvements, on entend de nombreux
coups, aprs quoi la table se lve plusieurs fois de

suite, brusquement et avec force, du ct du mdium, comme si elle tait soude ses mains. Ces
mouvements sont d'autant plus remarquables que
le mdium reste constamment assis l'une des
extrmits et que nous ne cessons de lui tenir les
pieds et les mains. Puis nous nous levons tous, laissant seul le mdium la table bien claire pardessus et par-dessous, et y appuyant ses deux mains.
La table se lve encore d'un ct, suivant un angle
de trente quarante degrs, et reste ainsi quelques
minutes. Appuyant la main sur le ct soulev,
nous sentons une rsistance considrable.
b) Mesure de la force applique au soulvement
latral de la table attache par un ct court
un dynamomtre. Le mdium est assis ce ct
court, les mains compltement sur la table,
droite et A gauche du point d'attache du dynamomtre. ~sous faisons alors la chane, les mains
appuyes sur la table sans pression, position qui
d'ailleurs n'aurait pu qu'augmenter celle-ci. Sur
notre dsir que la pression diminue, la table se
soulve du ct du dynamomtre, et le professeur
Gelosa qui suit les chiures, annonce successivement 3, 2, 1, 0, jusqu' ce que le soulvement
devienne tel que l'appareil repose horizontalement
sur la table.
Nous renversons les conditions, mettant ainsi
que le mdium les mains sous la table, les paumes
en dessous, ce qui ne pouvait que diminuer la

traction du dynamomtre. Nous exprimons le dsir


<juc cette traction s'augmente au contraire, et aussitt Gelosa annonce une augmentation de 3
5 kil. Pendant toute l'exprience, chaque pied du
mdium tait maintenu sous les pieds de ses voisins de gauche et de droite.
c) Soulvement complet de la table.
! tait naturel de le supposer aprs le soulvement partiel, dj contraire aux lois de la pesanteur. C'est l'un des phnomnes les plus frquents
chez Eusapia, et il se prte un contrle satisfaisant. Nous sommes assis les mains sur la table et
faisant la chane, le mdium assis comme d'ordinaire un ct court, mains, pieds et genoux
maintenus par ceux de ses voisins. Au bout de
quelques minutes, la table a des mouvements d'oscillation, se levant tantt droite et tantt
gauche, se soulve en entier des quatre pieds
et retombe de mme aprs tre reste en l'air
quelques secondes, oscillant comme si elle flottait
sur un liquide. La hauteur atteinte est ordinaire- r
ment de 10 20 centimtres, parfois de 60 et 70.
Pendant l'exprience, le visage du mdium se convuls, ses mains se contractent, il gmit et semble
souHrir, comme toujours lorsque quelque phnomne va se produire.
Nous liminons successivement les diiTrentes
personnes autour de la table, ayant reconnu qu'une
chane nombreuse. n'tait ncessaire ni pour ce

phnomne ni pour d'autres. Finalement une seule


personne reste a la gauche du mdium, lui maintient les pieds sous les siens, lui met une main sur
les genoux, pendant que l'autre main tient la main
gauche du mdium, dont la main droite rste bien
en vue sur la table et mme se lve en l'air pendant
la lvitation. Celle-ci durant plusieurs secondes. on
put en obtenir quelques photographies.
A remarquer que, un peu avant le soulvement. la
jupe d~Eusapia se gonfla du ct gauche au point
de toucher la table. Ds qu'on voulut viter leontact, soit en cartant la robe avec les mains, soit
en essayant d'oprer tous debout, y compris le
mdium, soit en plaant celui-ci a l'un des longs
cts, de faon isoler toutes les jambes, je dois
dclarer qu'on ne put rien obtenir.
Un soulvement complet de 60 centimtres a t
obtenu et photographi a l'Institut Psychologique
de Paris; un autre, plus net encore, parie mdium
Carancini a Rome, avec table compltementen l'air
au-dessus des tctes.
d) Variation de la pression exerce par le corps
du mdium assis sur une balance.
On constate plusieurs fois de suite des diffrences de 10 kilogrammes en plus ou en moins du
poids naturel,. 62 kilogrammes, mdium et sige
compris. Dans ce cas aussi, le succs de l'exprience semble dpendre du contact du vtement
d'Eusapia avec le plancher.

Apparitions de mains sur fond lgrement


lumineux.
~ous posons sur la table, sur les siges et en
Vautres points de la pice des cartons recouverts
de substance phosphorescente. ?\ous voyons alors
nettement une main se profiler en noir sur le carton de la table et passer plusieurs fois sur !e fond
tumincux des autres cartons. Un autre soir, l'un de
nous voit plusieurs reprises, non pas une, mais
deux mains, se profiler nettement en noir contre la
fentre ferme mais laissant passer un peu de la
taihte lumire du crpuscule. Cette vue simultane
des deux mains, et le fait qu'elles frappaient l'une
contre l'autre, exclut toute fraude de la part du
mdium qui n'aurait gure pu dgager qu'une main
du cont.n'de-de ses voisins.
/*) lvation du mdium sur la table.
Xous l'avons constate a deux reprises. Richet
<'t moi nous tenons les mains du mdium assis, en
'~at de trance et gmissant. Sa chaise est enleve
avec lui et dpose doucement sur la table. ~ous
lie cessons de tenir Eusapia par les mains et de
suivre son mouvement, sans y aider. Quelque
'nps aprs, chaise et mdium sont remis terre
avec la mme douceur. Richet et Finzi accompagnant le mouvement, mais sans aucun effort de
t''ur part. Pendant la descente, ils sont touchs
)'rement sur la tte par une main.
.-y) Attouchements.
~)

Quelques-uns mritent d'tre mentionns, ayant


t ressentis par des personnes hors de porte des
mains du mdium.
Le professeur Gerosa sent plusieurs fois une
main qui s'efforce d'abaisser la sienne; il est
ensuite
par une trompette dont il vient
d'entendre le son en l'air. A remarquer qu'il est
assis un angle du ct court o se tient Eusapia.
Deux fois de suite, le professeur Schiaparelli se
sent enlever ses lunettes, accroches aux oreilles,
avec une dlicatesse et une promptitude inexplicables dans l'obscurit complte qui rognait; et
difficiles mme en pleine lumire.
Un autre assistant se sent caresser la barbe et
les cheveux, toujours avec la mme sret et douceur de la part des mains mystrieuses. Ajoutons
que ni le mdium, ni personne, ne pouvaitdistinguer
ses voisins.
Des corps assez lourds et volumineux, vase plein
d'argile et chaise, sont dposs sur la table sans
toucher aucune des nombreuses mains appuyes
sur celle-ci, bien que la chaise pose en long
occupe presque toute la place.
/*) Contact avec une figure humaine.
L'un de nous, exprimant le dsir d'tre embrass,
sent deux fois de suite le contact de deux lvres.
Un autre est touch a trois reprises par une tte barbue et chevelue, donnant l'impression d'un homme
vivant, et ayant les cheveux plus gros et plus rudes

/r~~

que ceux du mdium, mais une barbe trs fine.


~) Sons de trompette.
Une trompette est mise derrire le rideau situ
derrire le mdium, et tout coup on entend
rsonner diverses notes. Les voisins immdiats
d'Eusapia purent certifier que le son ne venait pas
de son ct.
h) Apports.
L'un de nous met au dbut de la sance son pardessus sur une chaise loin du mdium. A la fin de
la sance, il aperoit sur un carton phosphorescent
dpos sur la table divers objets contenus dans une
poche intrieure dudit pardessus, lequel est
retrouve, aussitt la lumire faite, sur le mdium
qui se plaint d'tonner, et dont les pieds et les
mains durant toute la sance sont contrls par ses
voisins. A remarquer cependant que l'attente des
phnomnes et l'attention qu'on leur prte peut
distraire l'attention des contrleurs.
PHNOMMES JUSQU'ICI OBSERVS DANS L'OBSCURIT,
OBTENUS ENFIN A LA LUMtRE, LE MDIUM EN VUE.

Pour pleinement nous convaincre, il n'y avait


plus qu' obtenir, sans perdre de vue le mdium,
les phnomnes prcdemment obtenus dans l'obscurit. Puisqu'elle favorise, semble-t-il, leur production, il fallait laisser les phnomnes dans
l'obscurit, tout en gardant le mdium et les.assistants la lumire.
5

Un double rideau interpos donne un cabinet


noir, l'entre duquel le mdium est assis, le dos
l'obscurit. les mains, bras, pieds, ainsi que la
figure, la lumire. Derrire le rideau es tune chaise

avec une sonnette, environ un demi-mtre du mdium


plus loin encore, une autre chaise avec un
vase d'argile humide, a la surface parfaitment lisse.
Dans la partie claire, nous formons la chane
autour de la table, laquelle est place devant le
mdium, dont les mains sont constamment tenues
par ses voisins, MM. Schiaparelli et du Prel.
Aussitt les phnomnes commencent. A la
lumire d'une bougie, nous voyons s'enfler de notre
cot le rideau, o les voisins du mdium mettent
les mains et sentent de la rsistance; la chaise de
l'un d'eux est tire violemment, et cinq coups y
sont frapps, ce qui demande une diminution de
lumire. Nous allumons alors une lanterne verres
rouges partiellement couverts. A la demande du
mdium, les bords du rideau sont Hxs aux coins
de la table, replis sur la tte d'Eusapia et attachs
avec des pingles. Quelque chose apparat alors
plusieurs reprises au-dessus de sa tte. Aksakoff se
lev, met la main dans l'ouverture du cabinet, se
sent touch par des doigts, et enfin a la main saisie
travers le rideau. Puis il sent une chaise lui venir
la main, il la saisit, elle lui est reprise et tombe
terre. Tous les assistants mettent les mains dans
l'ouverture et sentent le contact de mains. Dans

le fond noir de l'ouverture mme apparaissent


plusieurs fois de suite de petites flammes bleues

au-dessus de la tte du mdium. Schiaparelli est


touch plusieurs fois fortement au dos et au ct
sa tte est recouverte par le rideau <~t attire dans
ht partie obscure, pendant qu'il ne cesse de tenir
clc la main gauche la main droite du mdium et
de la main droite la main gauche de Finzi.
Dans cette position, il se sent touch par une
main chaude, voit des lumires qui dcrivent des
courbes en l'air et clairent un peu la mam qui les
porte. Ds qu'il revient sa place, la main apparat
dans l'ouverture, avec plus de nettet que prcdemment et sans se retirer aussi vite.
Le mdium, qui n'a jamais vu ce phnomne,
lve la tte pour mieux observer et aussitt la
main s'approche comme pour le toucher au visage.
Du Prel, sans quitter la main d'Eusapia, introduit
la tte dans l'ouverture; au-dessus de la tte du
mdium, se sent touch fortement par plusieurs
doigts, puis entre les deux ttes la main se montre
encore. AksakofT avance vers l'ouverture un crayon
qui est saisi par la main et lanc sur la table. Un
poing ferm apparat sur la tte du mdium et
s'ouvre lentement, montrant la main ouverte et les
doigts spars.
Le phnomne se renouvelle plusieurs fois de
faon nous enlever tout doute. C'est vraiment
une main humaine et vivante que nous voyons,

pendant que le buste et tes bras du mdium restent


bien en vue et que ses mains ne cessent d'tre
tenues dans celles de ses voisins de gauche et de
droite. A la fin de la sance, du Prel pntre dans
!c cabinet et nous annonce une empreinte sur
l'argile, que nous trouvons profondment marque
par les cinq doigts d'une main droite. Par l nous
nous expliquons qu'un morceau d'argile ait t
lanc sur la table vers la fin de la sance. Tous ces
faits prouvent que nous n'avons pas t hallucins.
Bien que la position de la main mystrieuse ne
permt pas de supposer qu'elle appartint au mdium,
cependant nous mmes un ruban la main gauche
de celui-ci pour bien distinguer de faon constante
ses deux mains tenues par ses voisins immdiats.
Les apparitions eurent galement lieu sous le
contrle rigoureux des professeurs Richet et Schiaparelli, qui y prtrent une attention toute spciale,
chose assez difficile, tant donn que le mdium
remuait continuellement les mains et, au lieu de
les tenir constamment sur la table, bien 'en vue,
les appuyait souvent sur ses genoux.
CONCLUSION
Ainsi donc tous les phnomnes observs dans
l'obscurit complte ou presque complte, tels que
chaises tires fortement avec la personne assise,

attouchements de mains, lumires, empreintes de


doigts, etc., ont pu tre obtenus par nous sans
perdre de vue le mdium. Nous avons pu avoir,
en sance claire, la preuve vidente des faits
constats en sance obscure. Pour expliquer les
phnomnes de celle-ci, il n'est pas ncessaire de
supposer une fraude du mdium ou une -illusion
de notre part. Preuve que les faits des sances
obscures peuvent avoir les mmes causes que les
phnomnes constats avec le mdium bien en vue
et assez clair pour tre contrl sans cesse dans
sa position et ses mouvements.
~ous pouvons aussi dire
que, dans les circonstances donnes, aucun des phnomnes obtenus
la lumire n'aurait pu tre produit par un artifice;
que l'on peut en dire autant pour la plupart des
phnomnes de l'obscurit. Pour quelques-uns
seulement on pourrait admettre la rigueur un
artifice du mdium. Mais tout ce qui prcde
montre que cette hypothse est improbable; et
mme inutile dans notre cas, puisque, mme en
l'admettant, l'ensemble des faits bien certains
n'en serait en rien compromis.

~MtUCK~

les signatures.

Citons d'autres faits intressants.


A tapies, en 1893, j'ai recommenc ces expriences en compagnie de mes minents collgues
5.

Bianchi, Tamburini, Vizioli, toujours avec Eusapia


comme mdium. Nous vmes distinctement en
pleine lumire un grand rideau, qui sparait la
chambre d'une alcve situe plus d'un mtre du
mdium, se porter tout coup sur moi, m'envelopper et me serrer, si bien que je ne m'en
dbarrassai que difficilement.
Une assiette de farine est place dans l'alcve
assez loin d'Eusapia. On allume la lumire, et l'on
trouve l'assiette renverse couvrant la farine, reste
sche et cependant agglomre comme de la glatine. Fait inexplicable, et par les lois de la physique,
et par une fraude du mdium, rest les pieds lis
et les mains tenues par les ntres. Peu aprs, toujours la lumire, nous voyons une grande armoire,
situe dans l'alcve 2 mtres de nous, venir
lourdement la faon d'un gros pachyderme.
En une autre sance claire, nous voyons
Eusapia, pieds et mains immobiliss, gonfler sa
robe, laquelle s'allonge sous nos yeux, comme une
sorte de troisime bras, et fait rsonner une
sonnette.
Le mdium excute souvent les expriences suggres par lesassistants. Un soir, sur notredemande,
Eusapia restant immobile, une sonnette pose sur
une chaise du cabinet tombe terre et se meut
lentement de notre ct pendant quelques minutes,
comme pousse lgrement par une main. Une
lampe lectrique s'allume et s'teint plusieurs fois

de suite, sans qu'on entende le bruit de l'interrup-

teur.

phnomnes sont parfois si rapides qu'ils


laissent subsister des doutes sur leur vraie nature
d'autres fois ils sont lents, pnibles, indiquant un
effort et une concentration intenses.
A noter un certain synchronisme entre les phnomnes et les mouvements du mdium. Par
exemple, en mme temps que la lampe lectrique
s'allume ou s'teint, je perois un lger. mouvement de l'index de la main d'Eusapia tenue dans
!a mienne. L'effort du mdium se fait dans une
Ces

direction oppose au phnomne.


Autres faits. Une lourde table de iOkil., charge
d'un mtronome, s'approche de nous, puis s'loigne.
Le mtronome commence son tic tac rgulier,
s'arrte au bout de quelques minutes et recommence plusieurs reprises. Mettre en marche un
mtronome n'est pas difficile, mais demande quelque attention, et surtout est une opration que cet
instrument n'a pas l'habitude de faire de lui-mme.
Parfois les objets arrivant sur la table mdianimique sont accompagns du rideau, comme s'ils
taient ports par des personnes caches derrire.
A une autre sance, un dynamomtre, presque
en contact avec le rideau venu jusqu' la table, se
met en mouvement tout seul, disparait dans le
cabinet, puis de ce dernier sort, au-dessus de la
tte du mdium, une main tenant le dynamomtre

et ayant l'air de nous le montrer. Elle se retire et


au bout d'un instant le dynanomtre reparait
sur la table, marquant la pression de 100 kil., que
seul un homme trs fort pourrait donner.
H est certain que la pense des assistants exerce
une certaine influence sur les phnomnes. Si nous
parlons de soulvement de la table, elle se lve; si
nous y frappons des coups rythmiques, ils sont
exactement rptes, parfois au mme point. Si
nous parlons de phnomnes lumineux, obtenus
avec Eusapia et non encore constats par nous.
aussitt une lumire apparat sur les genoux de
celle-ci, s'clipse, puis se montre sur sa tte, descend le long de son ct gauche, se fait plus vive
et enfin disparat la hauteur de sa hanche.
Morselli, un soir, distingue travers le rideau une
silhouette humaine, dont il sent le corps s'appuyer
sur le sien, et dont nous voyons les bras. Bozzano
entre tout d'un coup la tte dans l'ouverture du
rideau, pour regarder dans le cabinet, et n'y trouve
personne. Le rideau est gonfl et cependant vide.
Ce qui d'un ct parat le relief d'un corps se mouvant couvert du rideau. de l'autre ct n'est qu'une
cavit dans l'toNe, un ?MO!<~e. On dirait FAow~e
invisible de Wells.
Un carillon arrive sur la table, comme tomb
d'en haut. II est parfaitement isol et, pendant que
nous le regardons curieusement, il joue quelques
secondes. Cet instrument bien simple exige pour-

tant le concours de deux mains, l'une pour le


tenir, l'autre pour tourner la manivelle. A peine
a-t-il fini son y~<~m que nous entendons une
mandoline glisser par terre. Bozzano la voit sortir
du cabinet, s'arrter derrire le professeur Morselli
et donner quelques notes; puis elle se soulve, se
pose sur la table, en fait le tour et finit par s'arrter dans les bras de R., comme un nourrisson.
A noter, dans le mouvement de la mandoline et
des autres objets, une espce d'orientation. Leur
mouvement es-t de translation plutt que de rvolution. Ils s'avancent, se retournent, vont droite
et gauche, en gardant la mme position, comme
s'ils taient tenus par une main. La mandoline a
toujours le manche tourn vers le mdium. Les
chaises, lorsqu'elles font leurs tranges promenades
et grimpent sur les tables, ont l'air d'tre tenues
par leur dossier.
MEMBRES FAMTOMATtOUES.

Dans ses cinq premires annes Eusapia a produit des mouvements d'objets et des apports plutt
que des formes fantmatiques plus tard elle a
obtenu des mains seules, ou unies des bras,
rarement des pieds. Ces dernires annes ces bras
et ces mains apparaissaient au milieu et la fin
des sances. Parfois ils suivaient le mouvement

des chaises et des autres objets; d'autres fois apparaissaient, ples et diaphanes, des Heures humaines.
Bottazzi a vu nettement un poing noir sortir du
rideau de gauche, s'approcher d'une dame qui s'est
senti toucher la nuque et la joue. Une autre
fois il a vu une main naturelle, dont il a senti la
chaleur et la solidit, se poser sur son bras, puis
rentrer dans le corps d'Eusapia.
Dans la mme sance. Galeotti a vu gauche
d'Eusapia deux bras semblables, l'un; le vrai, ten)n
par le contrleur voisin, l'autre fantomatique qui
s'allongeait puis rentrait dans le corps du mdium.
Ce dernier, 0'.20 et 0~.30 au del de l'extrmit de son bras naturel, fait mouvoir les objets
l'aide de ce bras fluidique, lequel lui fait mal
comme l'autre, lorsqu'on le pique. A rapprocher
des gonflements en tuyau des vtements d'Eusapia,
nots ci-dessus comme prcdant la lvitation de
la table; rapprocher aussi des changements de
pression nots sur le dynamomtre et la balance.
Dans les bonnes sances, ces membres fluidiques
se prolongent parfois davantage, mais jamais plus
d'un mtre et demi de la table.
FANTMES.

On a vu, mais plus rarement et la fin des

meilleures sances, de vritables fantmes.


Je note surtout, comme constate par plusieurs

PHNOMNES SPIRITES D'EUSAPtA

tmoins et rpte plusieurs fois, l'apparition du


fils mort de Vassallo. Morselli me dit avoir vu sa
mre lui apparatre, l'embrasser, lui essuyer les
yeux, lui dire quelques mots et, pour prouver son
identit, lui prendre la main et la porter au sourcil
droit du mdium.
J'ai eu moi-mme une apparition bien mouvante. C'tait Gnes en 1882. Eusapia demi ivre
ne semblait pas devoir donner grand'chose. La
priant, tout au dbut, de faire mouvoir en pleine
lumire un lourd encrier, elle me rpond dans son
langage vulgaire '< A quoi bon ces bagatelles, je
suis capable de te montrer ta mre. Peu aprs,
dans la demi-obscurit d'une lampe aux verres
rouges, je vois se dtacher du rideau une silhouette
voile, assez petite comme l'tait ma pauvre mre.
Elle fait le tour complet de la table jusqu' moi,
me souriant et me disant des paroles, que les
autres entendent mais que je ne puis saisir cause
de ma surdit. Fortement mu, je la supplie de
rpter, et elle dit Csar, /?o mio, ce qui, je l'avoue,
me surprend assez, car elle avait plutt coutume
de dire, dans son langage vnitien m~ /M. Puis,
sur ma prire, elle refait le tour de la table et
m'envoie un baiser. A ce moment Eusapia tait bien
tenue par ses deux voisins, et d'ailleurs sa taille
dpassait d'au moins dix centimtres celle de ma
mre. Celle-ci m'apparut encore, moins distinctement, m'envoyant des baisers et me parlant, dans

huit autres sances, en 1906 et i907, Milan et Turin.


Massaro. <!e Palerme, dans une sance Milan,
le 26 novembre 1906, vit apparatre son lils qui
le saisit pleins bras et l'embrassa.
Quelques mois avant sa mort. Chiaia m'a fait voir
des dessins en relief obtenus par Eusapia en
trance. On mettait de la poudre de craie mouille
dans une boite couverte d'une planche maintenue
par une lourde pierre. Le mdium y posait la main,
et ds qu'il avait dit '< c'est fait on ouvrait la
boite et l'on trouvait des empreintes de mains et de
figures. Je n'assistais pas ses sances, mais les
tmoignages de Chiaia et d'un illustre sculpteur
napolitain sont plus que suffisants. D'aprs ce
dernier. pour obtenir en quelques minutes ces
empreintes qui. vues de prs. disent peu de chose,
mais de loin sont d'une terrible et vraiment macabre expression, il faudrait plus de temps et bien
des retouches, il faudrait supposer chez le mdium
une habilet artistique vraiment extraordinaire,
tandis qu'il n'a aucune notion du dessin.
La preuve de ces faits est qu'ils ont t obtenus
d'autres fois sous les yeux de Bozzano au cercle
scientifique J/tuo'ua de Gnes, en France sous le
contrle de Flammarion - Montfort-l'Amaury, on
fut reproduit le portrait d'Eusapia, et enfin sous
mes yeux Milan.et Turin.
Un soir, les fentres bien closes, nous tenions
les mains du mdium, soigneusement fouill aupa-

ravant sur sa demande. Nous sentons tons dt'ux


au bas du bras un corps trange r~ et nous voyons
une ros tout franchement coupe et intacte, chose
d'autant plus inexplicable que le contact de nos
manches aurait d la froisser.
Une autre fois Schiaparelli apporte la sance une
main de papier. Eusapia, prie d'y crire son nom.
trace quelques caractres, et le nom se trouve crit
en violet, une premire fois sur le dernier feuillet,
une seconde au haut du rideau, trois mtres de
distance.
Le Bulletin de f/M~t~M~ Cencra~ /cAo~t~MC
de dcembre 1908 donne un rapport de Courtier
sur les sances d'Eusapia en 1905-6-7-8 Paris,
sous le contrle de MM. Curie, Courtier, Richet,
d'Arsonval, Jourievitch, Dubierne. On y trouve
mentionnes des lvitations de table de 25, 50,
60 centimtres au-dessus du soi, et d'une dure de
27 52 secondes. Dubierne disant que John (l'espritguide d'Eusapia) peut briser la table. aussitt on
entend se rompre le pied de celle-ci.
Pour enregistrer les lvitations, on munit les
pieds de la table de contacts lectriques fonctionnant ds que ces pieds quittent le sol. Pour vriier
si le poids de la table s'ajoute celui du mdium
pendant la lvitation; on fixe la chaise d'Eusapia
une balance de Marey, et l'on note que, lorsque
trois ou quatre pieds sont soulevs ensemble, l'appareil enregistre une augmentation de pression,
c

comme si le poids de la table lvitc s'ajoutait


rellement celui du mdium, et comme si ce dernier tait le point d'appui de la lvitation.
Eusapia augmente et diminue volont son poids
et ce!ui de la table. A la distance de 45 centimtres,
elle peut. provoquer la rupture d'un tube de
caoutchouc et celle d'un crayon. Elle brise en trois
morceaux une petite table de bois, pose derrire
sa chaise, annonant l'avance le nombre des
morceaux, chose incomprhensible; tant donn
qu'elle est dans l'obscurit et tourne le dos la table.
Au c~'t droit de son front on remarque des lueurs
blanchtres et phosphorescentes, aux pieds de la
table une lueur rose et large.
Eusapia tire d'une machine lectrique, deux
mtres de distance, des tincelles que l'on aperoit
ensuite sur sa tte; elle en tire aussi des cheveux
et des mains des assistants. Les doigts deux centimtres d'un lectroscope. elle le dcharge lentement.
Elle peut produire des phnomnes en pleine
lumire la fin des sances, et mme au dbut, lorsqu'elle met de la passion montrer sa puissance.
Elle a <)e la sensibilit distance. Elle annonce
par exemple que de la terre modeler situe deux
mtres est trop molle ou trop dure elle signale la
viscosit d'un corps loign.
Elle possde ainsi l'extriorisation de la sensibilit tout comme de la motricit.

CHAPITRE II
Rsum des phnomnes mdianimiques
d'Eusapia.
MorcHi rsume ainsi en une courte synthse les
phnomnes donns par Eusapia en trance

Premire classe.
Phnomnes mcaniques et
mouvements d'objets en contact avec le mdium;
Eusapia les produit facilement, aussi bien la
lumire que dans l'obscurit.
i" C~a~o~ mouvements de la table, sans
signincation.
~ .VoM~e/HeM~ et coups de la table, ayant une
signiication. Ils sont aussi trs frquents et constituent le langage conventionnel dont se sert Eusapia
(deux coups, non trois coups, oui etc.). Ils rglent
d'ordinaire la marche des sances. Avec notre
mdium, la typtologie se rduit vraiment peu de
chose, a ct des merveilleuses communications
(l'un caractre personnel et philosophico-social
donnes par d'autres mdiums. Par compensa-

tion la table, avec Eusapia, possde un langage


trs riche au point de vue mimique.
3 ~oM/fMMC~ total de la table, durant jusqu' 78 secondes.
3/oMueMM~ ~'o6/ ~<ue?'~ peine touchs
par les mains et le corps du mdium, par suite
inexplicables par la pression trs faible qu'il
exerce.
5" Mouvements, o~M~:o~, gonflements des
rideaux du cabinet mdianimique. Eusapia ne peut
les produire avec ses mains ou ses pieds svrement
contrls.
6 3/oMueMe??< et gonflement des habits du
mdium.
Deuxime classe.
Elle n'est qu'un perfectionnement de la premire. Les effets mcaniques se
produisent sans aucun contact avec la personne du
mdium, et une distance qui peut varlerde quelques centimtres plusieurs mtres. Ce sont les
plus discuts, parce que mal explicables par les lois
ordinaires de la physique, laquelle enseigne qu'une
force mcanique doit agir directement sur la rsistance oppose par les corps matriels. Pourtant
cette tlcinsi mdianimique est des plus frquentes dans les sances de la Paldino. Citons
les phnomnes principaux de cette classe.
7" Oscillations et MOMUcmeK~ de la table, sans
contact.

de la table. Nous avons


vu de vrais cavaliers MM~s de la table, en pleine
lumire du gaz, le mdium enferm et attach dans
le cabinet.
9" Ondulations, ~OM/7entCM~, projections des
rideaux du cabinet. Tout ceci a lieu sans contact'
avec le mdium solidement attach. On dirait que
des personnes invisibles soulventl'ton'e, l'cartent
pour ouvrir, la resserrent pour fermer, et ainsi de
8" ~oM~e~we~tf spontan

suite.
10 .VoMMMe~s 7M~n?K<~

des corps matriels

par des mains tournes de leur ct, mais distance. Ce phnomne a lieu ordinairement en pleine
lumire et la fin des sances. C'est l l'extriorisation de la motricit, tudie par de Rochas.
H Mouvements spontans et dplacementsd'objets
divers diffrentes distances, mme 2 et 3 mtres
<lu mdium.
12 Transport sur la table d'objets loigns.
13 j9cp~acenteM~~ chaises ~coM~'o~M~ On
entend souvent soulever la chaise par-dessous, etc.
14 ./VoMM?KCM~ imprims distance des machines, instruments, etc. Par exemple mise en jeu
de mandolines, guitares, pianos, trompettes,
carillons, mtronomes, dynamomtres, loigns
d'Eusapia.
Troisime classe.
Elle comprend les changements de uoids des corps, phnomnes les moins
G.

certains, bien que des observateurs minents en


garantissent l'authenticit.
io<' Changement spontan de poids sur une
balance. Nous avons vu osciller le bras d'une balance
sans qu'Eusapia part la toucher; mais le phnomne a sembl douteux.
i6 Changement de poids du corps du mdium.
5 10 kilos.
Morselli
17 Lvitation du Mcc~M~ ~Mt-Mr~e.
rel
a eu l'impression que le mouvement tait
son dbut, mais aid inconsciemment ensuite par
les deux contrleurs, ce qui n'est pas mon avis.
i8 Vent venant du cabinet noir. Il est trs frquent et on le sent presque toutes les sances.
C'est un vrai courant d'air qui vient de derrire le
mdium, de l'intrieur du cabinet.
19" Froid intense. Il est senti d'ordinaire par les
deux contrleurs et prcde nombre de manifestations.
20" Rayons /MmHCM.r partant de la tte et du
corps du mdium.
En touchant la tte d'Eusapia, au point surtout
fendu par une chute ancienne, et parfois aussi ses
mains, on a la sensation d'un souffle tantt tide,
tantt froid.
La classe des phnomnes acoustiques est en partie
comprise dans les trois premires classes, puisque
les mouvements distance sont souvent accompagns du bruit des instruments mis en action.

2i" Coups, chocs et autres bruits dans la table.


22" Cot~M, chocs, donns distance par ~e?n~tt<m.
23 Sons d'instruments de musique. Pas trs musicaux, si de bons excutants n'assistent pas la
sance; quelque mesure cependant.
24" J~rM~ de mains et de pieds.
25" Sons de voix AMMaMM.
Ce sont d'impressionnantes manifestations qui.

d'aprs les spirites, rvleraient l'action d'intelligences occultes, avec effets durables sur la matire
inerte. Eusapia, par son manque de culture, est
plutt pauvre en tels phnomnes.
26" Signes TK~~WcMa* tracs ~M~nc~. Ils consistent en signes ou taches sur la table, sur la peau
des assistants ou le mur, et paraissent faits au crayon.
27" criture directe. Elle serait faite directement
par les esprits, sans action visible de mains, avec
instruments matriels visibles, tels que crayons,
ou sans eux.
28" Empreintes sur terre M wo~er.
Ce sont des empreintes de doigts, mains, pieds,
et mme de figures, celles-ci ordinairement de
profil ou demi-profil. Elles donnent l'impression
d'une Eusapia vieillie, et reprsenteraient John
A~M~ son pre en une autre vie.
29~ ~lp/3or~. Apparition soudaine, sur la table
ou dans la chambre, d'objets venus de loin travers portes et murs, comme fleurs, branches,
euilles, clous, monnaies, pierres, etc.

30 3/aferta/Ma~s. Il s'agit de la cration


ex novo de formes plus ou moins organises, ayant
les caractres physiques assigns la matire
rsistance au toucher (tangibles), lumire propre
(lumineuses), et le plus souvent proprit d'arrter
les rayons lumineux du dehors en se rendant visibles.
La premire sous-classe est celle des matrialisations solides.
31" A~OMC/~MO! palpations, ~rC~!<M de mains
invisibles.
32* Organisation de formes solides ayant les
1.
Ce sont ordinaicaractres de wern~M humains.
rement des mains; des bras, et mme des ttes, que
l'on peut toucher travers le rideau et qui semblent des fragments d'tres en formation. Ce n'est
que rarement qu'ils donnent l'impression tactile
d'une personne entire. Saisies et serres travers
le rideau, ces formes se retirent le plus souvent;
parfois, et c'est le cas surtout des figures, elles se
laissent toucher longuement. La bouche invisible
fait mme le geste d'embrasser, de mordre, etc.,
geste empch toutefois presque toujours par le
rideau.
32" bis. Ony<~a<!OM de mains pc?'c~~6~s )!!<
Parfois on se sent touch par des
CM toucher.
mains vritables, dont on sent la peau, la tideur,
les doigts mobiles. Lorsqu'on les serre, on a l'impression qu'elles se dissolvent et fondent comme
une substance semi-Huide.

33" .4c~tOMS coM:/o/6.c~ de /brntM tangibles invis~/py.


Ces mains, ces bras, ces ttes, invisibles

mme pour qui pntre dans le cabinet, derrire


le rideau qui les couvre, s'avancent vers les assistants, les touchent, serrent, repoussent, attirent,
caressent, embrassent, avec tous les mouvements d'tres vivants et rels. Ces formes accomplissent des actes encore plus complexes, soit
l'ombre du cabinet, soit en avant de celui-ci, mais
l'abri des rideaux ~onf!s et projets, au besoin
jusque sur la table et vers les chaises des assistants;
soit mme entirement dcouvertes et au beau
milieu des assistants, qui se sentent touchs,
serrs, embrasss. fouills, etc., par des tres invi-'
sibies, et qui voient accomplis mme leurs souhaits
mentaux.

Cinquime classe.
Je runis en un groupe les
p/<CMO/7~~ lumineux, visibles soit par eux-mmes,
suit par une lumire extrieure.
Ce sont les
34" A~part<tOM de points ~M~6M.r.
clbres lueurs spirites. Eusapia en produit de
temps en temps, mais non avec l'intensit d'autres
mdiums observs par moi. Ce sont des lueurs
indfinissables, ordinairement sans formes prcises,
parfois en forme de petites boules brillantes ou de
goutles de Batavia renverses, d'autres fois de
vraies langues de /g! comme on en voit n~ures
sur les ttes des aptres. Elles n'ont pas encore t

photographies, que je sache; mais elles sont bien


caractristiques, souvent multiples et trs mobiles.
Impossible et mme absurde, pour qui les a aperues une seule fois, d'y voir de la phosphorescence
artificielle.
35 .4ppa?~~OH de n~M/o~M ~OMC/?'<?.
Elles ne semblent pas avoir de lumire propre,
puisqu'il faut les observer en de du rideau, ou.
l'intrieur du cabinet, faible clairage. Parfois
elles entourent la tcte d'Eusapia ou s'lvent audessus de son corps, lorsqu'elle est tendue dans
le cabinet.
qui
Je mets la fin les matrialisations
semblent formes de substance trs subtile et de
particules interceptant la lumire ordinaire (~cplastie).
36" ~o~KG~oM 6~3 pro/o~c~'?~ du cor~x du
Ce sont les membres supplmentaires
mdium.
entrevus et dcrits par tous ceux qui ont expriment avec Eusapia. Visibles demi ou faible
clairage, quand les mains vritables du mdium
sont en pleine vue et bien contrles, ces appendices accomplissent nombre des phnomnes
dcrits ci-dessus, comme attouchements et palpations, secousses donnes aux chaises, transports
d'objets, etc.
37" Sortie du cabinet de /b)'?Me& ?'cs~K~<~ <~
bras et des ?6~.
C'est un des phno38 Apparition de MtO!

u~

<

innes spirites les plus frquents et les plus anciens. Les mains apparaissent avec des contours
d'ordinaire indcis ou fuyants, avec un air presque
diaphane et des doigts allongs. Je les ai vues
nettement toutes les fois que les conditions taient
favorables, et ce n'taient srement pas les mains
du mdium, lesquelles pendant l'apparition taient
bien en vue poses sur la table et bien. contrles.
39 .4pjoar~tOM de formes obscures de caractre
t~c~rMWc. Il s'agit des Mto~rM~M~tO~ incompltes. Dans la demi-obscurit, l'on voit s'avancer et
s'vanouirdes boules noires (ttes ?),des appendices
indfinissables et vagues (bras, poings?); d'autres
fois des ombres profil anguleux et paraissant barbues (John King?); et aussi, sur le fond semilumineux, des larves noirtres, plates, paraissant
transparentes, aux formes tranges et aux gestes
bizarres. Je les ai vues surtout dans les sances
<)e 1901-02, et si nettement, comme d'ailleurs les
autres assistants, que j'ai pu les dsigner une une.
40 .4ppart~OM <brMes ayant un ca)'ac<r6 dterM~!<' g/ individuel.
A ces cinq classes de Morselli mes expriences
me font ajouter
Sixime classe.
4i" .ic:on sur plaques photo'p/:t~MM ~M~op~c~ de papier ~oM'.
42 fa~~
lecture de pense, de vision ~<?<x
ro~cM!c et M distance (voirCh. IV).

43 Intelligence de langues inconnues du mdium


(Allemand, Anglais, Ch. IV).
44" Action sur les lectroscopes, que le mdium

dcharge distance avec la main.


On a donc quarante-quatre manifestations dincrentes de la mdiumnit d'Eusapia Paladino. Mai~,
pour Morselli, cette classification, toute provisoire,
simplifie trop les choses, en divisant les phnomnes en ordres distincts, comme s'ils se produisaient sparment. En ralit les sances sont trs
complexes, prsentent des manifestations varies
et simultanes, de vritables explosions de force
mdianimique.

CHAPITRE I!I

Physiopathologie d'Eusapia. Influence


et action des mdiums.

EUSAPIA PALADINO TUDtE CLtMtQUEMENT.

Voyons maintenant si l'explication de ces merveilleux phnomnes peut se trouver dans l'organisme du mdium. Dans ce but. tudions Eusapia
au point de vue clinique et physiologique.
Dans ses caractres externes, elle ne prsente
premire vue rien d'anormal si ce n'est une touffe
de cheveux blancs entourant une cavit du parital
gauche, cavit due un coup de casserole donn
par sa belle-mre, ou bien, question encore discute,
:'t une chute du haut d'une fentre i'ge d'un an.
Poids 60 kilos; asymtrie du crne et de la face,
dont les cts droits sont les plus dvelopps;
)\cil gauche, caractres propres aux pileptiques,
d'aprs Claude-Bernard Horner pupilles mydriatiques, ragissant mal la lumire et bien l'accommodation pour la pression artrielle, mesure au
sphigmomanomtrc, chiffres 230 et 240 gauche et
7

200 seulement droite, asymtrie frquente chez


les pileptiques. Comme ces derniers, Eusapia a
une sensibilit tactile notablement plus forte
gauche 5 millimtres droite, et 2,5 gauche, a
l'esthsiomtre, au bout des doigts. C'est. le contraire pour la sensibilit gnrale 7~ rniHimctrcs
d'intenalle droite, l'appareil de R.humkorn',
et 35 gauche (moyenne normale 45). Pour la
sensibilit la douleur, 60 droite et 30 gauche
(moyenne normale 20). Sa sensibilit aux poids est
ingale, le mme poids lui paraissant plus lourd
droite qu' gauche elle peroit des diffrences
deagrammes. Au dynamomtre, ''Ile marque iikil.
droite et i2 gauche, mais davantage au
moment de la trance, soit i5 kil. des deux mains
galement. Elle prsente des zones hyperesth<
siques, surtout l'ovaire elle a la boule l'scphage comme les hystriques, ainsi que de la faiblesse gnrale ou parsie aux membres de droite.
Son champ visuel, tudi par le docteur Sgobbo.
<'st ample et normal. Elle n'est pas sensible
l'appareil de d'Arsonval, non plus qu'aux rayons
Rontgen.
En pleine lumire et dans son tat normal, on
lui fit un jour tenir la main droite pendant quatre
minutes au-dessus d'une plaque photographique
enveloppe dans trois feuilles de papier noir. Cc!a
sufnt pour qu'elle entrt en trance et sentit a
main une impression de frmissement lectrique.

La plaque une fois dveloppe, on y trouva la

place correspondant l'index de la main une trace


assez informe du doigt. Ce fait, sans doute en rapport avec la radioactivit des mdiums, peut tre
rapproch d'une autre anomalie d'Eusapia. Elle
consiste en une diaphanit autour des doigts, diaphanit qui constitue comme un second contour
dform de ceux-ci. Quand j'ai ce signe, affirme1-elle, je puis obtenir des choses merveilleuses. ),
Les phnomnes hypnotiques, lis aux phnomnes spirites, au point de se confondre avec eux,
sont frquents chez Eusapia, pourtant insensible
aux mtaux et l'aimant. Arullani a pu l'hypnotiser
et la mettre trs vite en catalepsie, rien qu'en lui
effleurant le front avec la main. Morselli, au contraire, la trouva plus magntisable qu'hypnotisable.
En effleurant sa tte avec la main, on peut lui
enlever la cphalalgie et calmer ses accs furieux;
avec les passes magntiques ascendantes, lui donn~r de Thmicatatepsie avec les passes descendantes faire cesser ses contractures et sa parsie.
La prmonition n'est pas trs dveloppe chez
elle; on n'en cite que quelques cas assez peu prohants. Ses antipathies sont plusjustiSes. Elle reut
d<~ux fois fort mal de prtendus admirateurs, les
dclarant ses ennemis, et ils l'taient en effet. Elle
a un grand amour-propre
Il y a, dit-elle,
nombre de princes et de rois, mais une seule
Eusapia .

Sa culture est celle d'une femme du peuple. Elle


manque souvent de bon sens; mais elle a une
intuition qui contraste avec son ignorance, et qui
lui permet d'apprcier le vrai mrite des hommes
sans subir le faux prestige de la richesse et de
l'autorit. Souvent nave au point de se laisser
mystifier par des intrigants. elle est aussi capable
de fourberie et de mensonge.
Nombreux sont ses moyens de fraude en sance.
Inconsciemment en trance, consciemment veille,
elle dgage une main du contrle pour remuer des
objets et toucher les assistants; l'aide du genou
elle soulve lentement les pieds de la table.
Faihofer l'a vue cueillir des ileurs pour simuler
des apports en sance, en profitant de l'obscurit.
On dit mme qu'elle aurait appris de prestidigitateurs le moyen de simuler des figures humaines
par le mouvement des deux mains enveloppes
d'un foulard en forme de turban.
Et pourtant sa plus grande douleur est d'tre
accuse de fraude, soupon d'ailleurs injuste d'ordinaire, car je me suis assur que des membres
mdianimiques s'ajoutant A ses membres naturels ont t pris tort pour eux et en accomplissent les fonctions.
Dans ses accs morbides, elle va jusqu' la folie
hystrique, passe rapidement de la joie la tristesse, a d'tranges manies, par exemple de s~
maculer les mains, de craindre l'obscurit; elle

est sujette aux rves qui l'impressionnent fort.


malgr son ge. Elle a parfois des hallucinations et voit son ombre; dans son enfance, elle
croyait voir deux yeux la fixer de' derrire les
arbres et les haies. Lorsqu'on l'irrite, en l'attaquant dans sa rputation de mdium, elle est
violente et impulsive au point de malmener ses
adversaires.
Ces tendances contrastent avec une singulire
bont d'me. Elle dpense ses gains soulager les
misres des pauvres et des enfants, elle s'meut
pour les vieillards et les faibles en perdre le
sommeil, et pour les animaux au point de malmener ceux qui les maltraitent.
Au dbut d'une sance; elle prvoit ce qu'elle'
produira, bien qu' la fin elle oublie si elle a
obtenu ou non ce qu'elle a promis, et qu'elle ne
ralise pas toujours ses promesses.
Au dbut de la trance sa voix se fait rauque, ses
diverses scrtions augmentent, son hyperesthsie
devient anesthsie~ elle a des tremblements et de
la parsie, surtout droite. Comme les fakirs, elle
ralentit sa respiration pour entrer en trance, passant de 28 i5 et mme 12 inspirations la minute,
pendant que son cur passe de 70 90 et mme
i20 pulsations; ses mains tremblent et frissonnent,
ses articulations deviennent rigides.
Le passage de cet tat au somnambulisme actif
est marqu par des billements, des sanglots, de la
7.

sueur au front et aux mains, d'tranges expressions


<te physionomie: tantt elle est dans une colre
violente, qui se manifeste par des ordres imprieux
et des sarcasmes contre ses critiques, tantt dans un
tat d'extase voluptueuse.
Au dbut de la trance, elle plit, convulse les
yeux, branle la tte, puis entre en extase et,
comme dans l'hystrie, rit spasmodiquement; elle
a la vision distance, parfois un langage recherch
et mme scientifique, ainsi qu'une idation trs
rapide, qui lui permet de saisir la pense, mme
inexprime, des assistants.
MorseIIi a not dans sa trance les caractres hystriques suivants amnsie, confusion de sa personnalit avec celle de John King, au nom de qui elle
parle, attouchements passionnels, obsessions, surtout de ne pas russir ses sances, hallucinations.
A la fin de la trancc. au moment des phnomnes les plus importants, elle prouve une grande
soif(po!ydypsic hystrique); entre en convulsions
et crie comme une femme en couches; enfin elle
tombe dans un sommeil profond, pendant lequel
on voit sortir de son corps un fluide chaud sensible au toucher.
Dans l'tat de trance,. de mme qu'elle extriorise sa motricit, de mme elle peroit des sensations visuelles et tactiles sans les organes ordinaires
des sens, voit ce qui se passe l o ne porte pas sa

vue, montre des connaissances qu'elle n'a pas


l'tat normal, ne cesse d'tre en rapport avec les
assistants, s'exprime tantt nettement, tantt d'une
voix pteuse comme dans la paralysie progressive.
en italien et nu'me en langues qu'elle ignore, et
aussi par des raps dans la table ou ailleurs.
Aprs la sance. on note chez elle hyperesthsie,
photophobie,hallucinations etdlire, peurs diverses,
troubles d'estomac et vomissements, et enfin parsie des jambes; au point qu'il faut la porter et la
dshabiller. Jourewitch remarque que son hyperesthsie se localise aux phalanges et au dos de la
main, l'omoplate. au ct gauche de la tte.
Ces troubles s'aggravent si, par imprudence, on
l'expose une lumire soudaine pendant la sance
ou aprs, ce qui rappelle la pythonisse de Delphes
dont les oracles abrgeaient la vie, et aussi le cas
de M"*= d'Esprance qui. pour avoir t expose tout
a coup une lumire vive en sance, devint paralytique pour des annes.
Autre fait dcouvert par le docteur Imoda. A l'tat
normal, Eusapia n'a aucune influence sur l'lectroscope, tandis qu'en trance elle provoque l'abaissement des feuilles d'or en tenant les mains quelques
minutes au-dessus d"elles. Ceci, joint au fait
qu'elle impressionne les plaques photographiques
enveloppes de papier noir, confirme la radioactivit des mdiums en trance. A rapprocher aussi
des nbulosit- blanchtres et lumineuses, que

l'on remarque au-dessus de la table et sur la


tte du mdium pendant les sances, les rayons
cathodiques ayant la proprit de provoquer la
formation de vapeurs, en passant dans une couche
d'air satur d'humidit.

CHAPITRE IV

Conditions et effets de ta md!umnit6.


Ces caractres morbides ne sont pas propres a

Eusapia et peuvent tre constats chez presque


tous les mdiums.
Le clbre mdium M* Smith avait grand'mre,
mre et frre sujets des phnomnes hypnotiques
et mdianimiques. Elle-mme eut des hallucinations ds l'enfance, plus tard des accs de somnambulisme et. dans la trance, la complte anesthsie d'une main, ainsi que de l'allochirie,
sorte que, pique la main droite. elle sentait la
douleur la main gauche, et voyait gauche des
objets placs droite.
Chez M" Piper, la trance commence par des convulsions suivies de stupeur et de rle. Elle devint
mdium par la peur d'un coup de foudre et de
deux oprations de tumeurs.
Home disait produire sss phnomnes les plus
merveilleux dans l'tat lthargique, ce qui l'empchait de s'en souvenir bien. Il eu un grand retard
de dveloppement, ne marchait pa? encore six ans

de

et, aprs un match avec M" Lyon, a souffert de


congestion crbrale, de paralysie et d'amnsie.
En lthargie. dit-il, les esprits s'emparent de moi,
changent mes expressions et mes gestes, et mme
mon corps peut s'allonger de huit pouces. Il n'avait
pas d'influence sur les phnomnes et ne russissait pas toujours a produire ceux qu'il dsirait.
Lorsque je tombe en trance, dit \t" d'Esprance, j'prouve un sentiment de vide, je perds le
sens de l'espace: je ne puis dire, par exemple, o je
meus le doigt, comme si je le mouvais dans l'eau .
Ce mme mdium, au moment des matrialisations,
laissait chapper de son abdomen une vapeur lumineuse, dont la transformation en un tre vivant
tait trs rapide. Quant apparat le fantme, j'ai
peine rassembler mes ides et mes forces, je suis
comme en rve et ne puis bouger. Quand Yolande
se remue, elle me fatigue plus que si je me remuais
moi-mme
si elle touche quelque chose, mes
muscles se contractent; si elle met la main dans la
paraffine fondue. je me sens brle si une pine
lui entre dans le doigt, j'ai mal au doigt. Au
moment de dcmi-trance, quand les fantmes ne
sont pas encore forms, ma sensibilit est suprieure la normale, j'entends des bruits d'ordinaire
inaperus et je devine les penses des assistants.
Touchant les mains de Yolande, je crois sentir les
miennes et ne m'aperois de mon erreur qu'en
voyant quatre mains; quand j'tends les mains pour

la toucher, je ne sens rien quand elle. se pose sur


mes pieds, je ne sens pas son poids; un seul jour je
l'ai senti tout entier .
Politi qui, en dehors de la trance. ne prsente
aucune anomalie, lorsqu'il est en trance a convulsions, anesthsie, hallucinations effrayantes et
dlire de la perscution.
Tout ceci a lieu chez les hystriques, de mme
que les tabs et la paralysie gnrale surtout chez
les syphilitiques, sans tre dus pourtant la syphilis. On peut donc conclure que dans les phnomnes de la trance domine l'automatisme, que la
trance mdianimique est un quivalent de l'hystrie, comme l'inspiration gniale l'est pour moi de
t'accs pileptique sur un fonds de nvrose, comme
les phnomnes tranges de l'hypnose et du rve
viennent de la dsagrgation et de la paralysie des
facults normales, avec prdominance de l'inconscient et de l'automatisme.
Ainsi les divers symptmes hystriques trouvs
chez les mdiums, loin d'infirmer leurs facults
mdianimiques, les expliquent
au contraire, tout
comme la nvrose explique les miracles du gnie
et du somnambulisme lucide. ~Sous sommes d'autant
}'!us ports croire que la plupart des phnomnes
spirites drivent de l'tat nvropathiquedu mdium
que ces phnomnes ressemblent ceux de l'hypnose, si analogue la nvrose, et qu'ils se produisent toujours dans le voisinage du mdium,

surtout sa gauche. Les mains et les bras fantmatiques sortent gnralement de son corps et de ses
habits, et les fantmes eux-mmes apparaissent
d'ordinaire au-dessus de sa tcte ou du contrleur
voisin. Plus ]es phnomnes sont importants et
rares, dans le:: cas de matrialisations par exemple,
plus s'augmente la trance du mdium. Les mouvements d'objets, mme loigns de lui. concident
avec des mouvements synchroniques de sa part.
mouvements n<'ts graphiquement par Bottazzi et
d'Arsohva!. Le poids du mdium diminue pendant
la trance et surtout pendant les matrialisations:
il redevient normal ds que les phnomnes cessent.
On s'explique ainsi que le corps du fantme se
forme aux dpens de celui du mdium, ce qui est
confirm par la ressemblance plus ou moins grande
des premiers fantmes avec celui-ci.
Qu'on ajoute le fait, dcouvert par de Rochas,
de l'extriorisation de la sensibilit et de la motricit des mdiums quelque distance de-leur corps.
Il suffit d'admettre l'extriorisation de l'activit
psychique et de prolonger plus loin l'extriorisation
de la motricit. pour expliquer une bonne partie des
phnomnes spirites, ainsi que les fantmes sortant
du ventre et du corps du mdium et lui empruntant
gestes et ressemblance.
Le mdium a d'ailleurs des caractres distinctifs.
eu outre du regard trange des pileptiques, remarqu dans la trance. D'aprs Maxwell, il prsente

l'iris et, lorsqu'il n'est


pas gaucher, il le dvient en trance. Pour l'intelligence, il peut varier de l'ultra-mdiocrit de Politi
l'esprit suprieur de M'" d'Esprance et de Moss.
En trance d'ailleurs, le mdium, mme le plus stupide, peut manifester une intelligence extraordinaire. Wallace cite un commis ignorant et fruste
qui entranc discutait sur la fatalit et la prescience, tandis qu' l'tat normal il pouvait peine
parler de choses ordinaires. Nous en voyons
d'autres comprendre plusieurs langues trangres.
Pour ce qui est de la moralit, beaucoup se
montrent sducteurs et lascifs, tandis que d'autres,
comme M"' Smith et Stanton Moss, touchent la
saintet. Les facults -de certains sont augmentes
par l'ivresse et les fortes motions joyeuses. Les
mdiums ont d'ailleurs besoin d'obscurit, excitations, cris, bruits de voix, chants, pour manifester
leurs facults. Sauf M"" d'Esprance et Home, ils
oublient d'rdinaire ce qu'ils font en trance, tout
comme les pileptiques.
La transmission de pense est frquente et vidente, quoi qu'on dise, surtout chez Eusapia. Pensant fortement revoir ma mre, la table consent
par ses coups mon dsir inexprim et l'apparition a lieu. Becker dsire mentalement qu'on lui
enlve sa cravate, ce qui est fait aussitt. Le docteur Suroda demande par la pense que John verse
l'eau d'une bouteille dans un verre.et le lui apporte,
(tes taches zoomorphiques

et le souhait s'accomplit immdiatement. Une


bourse, cousue aux vtements de la comtesse d'A.,
et un bijou cach sur elle sont ports sur Eusapia,
la prire mentale de la comtesse.
Comme nous le verrons. les mdiums en trance
ont des nergies musculaires et intellectuelles qu'ils
n'ont pas l'tat ordinaire, qui ne peuvent s'expliquer que rarement par la transmissiontlpathiquc
de la pense des assistants, et qui semblent exiger
l'aide des dfunts.
Les mdiums entrancs peuvent transmettre a
d'autres leurs pouvoirs les plus tranges. Eusapia
transfre d'autres personnes sa sensibilit et sa
force plus grandes gauche. Home faisait de mme
pour sa lvitation et son Incombustibilit. Il pouvait en euet toucher sans se brler un charbon
ardent et le faire toucher impunment d'autres.
De nombreux mdiums ne manifestent leur activit que dans un seul sens. Le cas le plus frquent
et le moins curieux est celui des mdiums typtologiques, qui communiquent au moyen des coups
frapps par une table ou par les lettres d'un
alphabet dsignes par une nge tenue la main.
Nombreux aussi sont les mdiums moteurs qui font
mouvoir tables, chaises, etc.
D'autres (cas rcent dcouvert par Ochoro\vic/i
attirent avec les doigts les objets et les maintiennent suspendus en l'air, comme l'aimant le fait
du fer.

Citons les mdiums gurisseurs, d'ordinaire ignorants en. mdecine et obtenant des cures remarquables. J'ai vu un sujet femme amliorer pour
quelques mois, par des massages appropris, un
malade arriv au dernier degr du tabs.
D'autres, sans avoir appris le dessin, se mettent
un beau jour peindre. Le matelot allemand
Machner peignait fleurs et paysages. Une paysanne
allemande, n'ayant jamais touch pinceau ni crayon,
dessine et colore des fleurs fantastiques et lgantes. Certains font en peu de temps dans l'obscurit. des tableaux l'huile qui demanderaient des
jours entiers. Sardou et Hugo d'AIesi, procdant
automatiquement et sans sujet dtermin, russissent des portraits. Desmoulin, dj artiste il est
vrai, pouvait en trance spirite, la figure enveloppe
d'un voile, faire en une demi-heure des tableaux
qui auraient demand beaucoup de temps. Rveill,
il tait incapable d'achever ces ouvrages, malgr
son talent. Hugo d'AIesi, sans tre peintre, fait
les portraits de morts inconnus. L.e garde-champtre
I)estips, estropi de la main droite au point de ne
pouvoir crire, russit, en dessinant des traits au
hasard dans la trance, des ~leurs et ornements trs
t'caux. Eusapia entrance est sculpteur habile,
''omme nous l'avons vu.
Il y a les mdiums photographes, dont la
prsence suffit faire apparatre sur les plaques
les portraits de vivants loigns ou de morts. Les

mdiums parleurs s'expriment sous l'inspiration des


esprits. D'autres sentent les sources et les mines
~outerraines. Citons aussi les mdiums a criture
automatique; les mdiums apports, qui dmatrialisent divers objets et les font arriver du dehors
a travers murs, portes et fentres closes; ceux qui
voquent les fantmes; ceux qui produisent des
lumires plus ou moins nettes. ou photophores; les
g!ottotogues, parlant des langues inconnues; tes
mdiums prmonitions, qui prophtisent; ceux
criture intuitive, qui entendent la dicte d'une voix
intrieure ceux dous de c!airaudieuce. qui entendent les esprits leur parler a l'oreille. D'autres
sont musiciens en trance. sans avoir appris la
musique; d'autres, comme Home, manient des
charbons ardents sans se brler. Les mdiums il
incarnations prennent soudain l'aspect, la voix, etc.
de plusieurs dfunts. J'ai vu moi-mme Randone,
a Rome. prendre successivement les manires et le
ton d'un idiot, d'un prdicateur, d'un paralytique
gnrt.
D'autres voient, disparaissant tout d'un cou;'
d'un lieu pour reparaitre au loin. comme les frres
Pansino, tudis par Lapponi, qui en dix minutes
tirent le chemin de Trani Ruvo. Xaccarini. de
Bologne, n'est capable que de lvitation. Eusapia
et Home runissent au contraire plusieurs mdiun)nits matrialisation, criture directe, ivitatio".
Le plus grand nombre, n'est capable que d'effets

physiques ou moteurs quelques-uns seulement


d'effets spirituels. C'est ce que j'ai remarqu pour
Eusapia qui a commenc par les effets moteurs
pour ne russir qu'en dernier lieu faire apparatre des fantmes. Ses sances actuelles commencent d'ailleurs par les phnomnes de motricit.
et les fantmes n'y apparaissent qu'en dernier lieu,
au maximum de sa trance.
ESPACE A QUATRE DIMENSIONS ET SON RAPPORT

AVEC LA MDIUMNIT.

Mais il y a des phnomnes inexplicables par la

seule nergie des mdiums. Certains auteurs admettent qu'il se forme autour d'eux une atmosphre
ultra-physique, dans laquelle les lois ordinaires de
gravit, cohsion, impntrabilit, inertie de la
matire, n'existent plus, comme si l'espace prenait une quatrime dimension. Cette hypothse,
mise en premier lieu par Zullner, expliquerait
surtout les phnomnes d'apports, auto-lvitation,
auto-disparition et rapparition. C'est ce que
montre ce passage de Bron'erio
Pour qu'un objet puisse entrer du dehors dans
une chambre ferme, sans ouvrir portes ou fentres,
il faut qu'il traverse boiseries, carreaux ou murs,
cc qui implique trois hypothses il traverse sans
se dsagrger, ses atumes passant dans les intervalles intcratomiques des obstacles; il est dcom-

pos en matire impondrable ou dmatrialis,


avant de traverser les murs, et recompos ensuite;
il entre dans une quatrime dimension de l'espace
et en ressort. Pour les tres d'un espace deux
dimensions (comme les figures photographiques,
qui semblent se mouvoir sur un plan, dans l'lectro-tachyscope), nous pourrions faire disparatre
une fleur peinte sur un cercle, puis la faire reparaitre, en la dplaant dans le sens de la hauteur
ou de la profondeur, troisime dimension, que ces
tres ne pourraient concevoir.
Ainsi s'expliqueraient les transports d'objets sans
contact, mme a grande distance, l'criture entre
deux ardoises. le passade de deux anneaux pleins
l'un dans l'autre, la formation de certains nuds,
t'incombustibilit de mdiums, comme Home, ainsi
que le pouvoir qu'il avait de maintenir en l'air l'eau
verse d'un verre.
Et si l'on admet, dans ce nouvel espace. le
renversement des lois ordinaires du temps. on
s'explique que les mdiums puissent phophtiser,
comme M"* Piper prdisant plusieurs personnes
en parfaite sant leur future maladie et leurs futurs
mdecins.

CHAPITHE Y

Mdiums et sorciers chez les sauvages,


les paysans et les anciens.
Cette action prpondrante des mdiums sur les
phnomnes spirites est confirme par le fait que
t"us les peuples primitifs et sauvages, et mme
nus populations ignorantes des campagnes, vnrent certains individus sorciers, magiciens, sanhms. prophtes), qui sont de vritables mdiums.
On !es croit capables de s'affranchir des conditions
ordinaires de dure, tendue.. gravit, ce qui leur
))''rmct de voir distance, prdire t'avenir, se
1 ransporter en un instant au loin, s'lever en t'air,
traverser les sotides; se mettre en rapport avec des
'trs extra-terrestres, dmons, anges et saints, et
snrtou) avec les mes des morts.
Au sujet de nos paysans, je lis chez Pitr
En Sicile le commun du peuple croit que tes
tres ~M.s-<'< par un esprit ou un dmon, peuvent
j'arter toutes les langues, sont mauvais ou bons suivant l'esprit possesseur et ne {'cuvent tre tibrs
'juc par des esprits plus puissants. On exorcise tes

esprits par des prires, par le contact de certains


objets, en jetant de l'encens sur un brasier et par
des coups la poitrine.
de
Les sorcires prennent l'aspect de chats,
chauves-souris, de vieilles femmes, ne sortent
jamais le jour, apparaissent minuit, cherchent
tuer ou a blesser les enfants jusqu'au quaranteneuvitTie jour de leur naissance. Par des malfices elles annihilent la volont comme par l'hypnotisme. Elles volent la nuit dans les airs, sont
attires par l'ail, repousses par le sel, aiment les
tas de noix sur lesquelles elles s'amassent en
nombre; elles veillent chez l'homme amour ou
haine intenses pour une femme, le rendent impuissant, malade, stupide, condition d'avoir en
mains un objet, poil, bas, chemise, etc.. appartenant leur victime. Elles e~ou~e~ au moyen de
clous ou d'aiguilles enfoncs dans une orange, ce
qui provoquede vives souffrances chez leurs victimes. Ces sorciers et sorcires taient en plus
grand nombre autrefois, et on leur rservait des
prisons spciales.
L'archevque de Torrs, dans ses mmoires, distingue les sorciers et sorcires allant au sabbat,
prdisant l'avenir et gurissant les maladies.
Les Siciliens admettent aussi l'existence des
~aw~ de MM<, grandes et belles, exigeant l'ordre
partout, visibles peu de personnes, sauf le jeudi,
frquentant de prfrence les bois, ainsi que les

maisons pauvres et isoles, o elles pntrent, par


le trou des serrures ou les fissures des portes.
Capricieuses, elles favorisent en tout les maisons
(lu'elles aiment, font tout aller mal ailleurs.
Plusieurs de ces phnomnes; parler les langues
trangres, agirJa nuit, etc., sont analogues ceux
des mdiums.

Mdiums cirauli. Pour les Siciliens, l'individu


n la nuit du 29 juin ou du 2~ janvier, s'appelle
cn'aM~ et a des pouvoirs particuliers, comme les
mdiums. It est fort et bien portant, manie impunment poisons et reptiles, neutralise par sa salive
le venin des serpents, enchante les animaux,
devine l'avenir et transmet ses descendants tous
ces pouvoirs, reconnus par les anciens Pandectes
nt~MM.r de Sicile (Pitr). Palazzolo-Acreide est
pour eux une espce de cit sainte, o ils processionnent, des serpents la main, le jour de saint
Paul.
De Blasio a pu voir, dans la rgion de Bnvent.
jusqu' deux mille sorciers et sorcires, 1 /. de la
population, dont beaucoup hystriques, pileptiques, alcooliques et tendances sanguinaires.
Ils ont un jargon et des gestes eux. t faut distinguer ceux qui lient, ou jettent des sorts, et ceux
qui les conjurent ou dlient.

Portugal.
Nulle part en Europe les sorcires
en gagnent autant d'argent qu'en Portugal. Ce sont

de vieilles femmes qui prdisent l'avenir, prparent des philtres amoureux et autres malfices.
Dans leur quartier spcial de Lisbonne, appel
Juiverie ou Maurrie, le Moyen Age revit vraiment.
Ces pythonisses lisent l'avenir dans l'eau, le plomb,
les miroirs, le marc de caf, et prparent leurs
drogues, suivant toutes les rentes de l'art, avec
des os de mort' de la cervelle de chien, des poils
de chat, des queues de salamandres. La police a
maintes fois essay, sans y russir, de faire cesser
ces comdies superstitieuses, termines souvent
en tragdies.
Vosges.
Les Vosgiens croient que les sorciers
peuvent garer les voyageurs, desscher la moelle
des os par simple souffle. regard ou geste, empoisonner le btail. dtruire les rcoltes et dominer
les gens par leurs pratiques magiques. Ils font voir
morts et vivants dans.leurs miroirs maudits, vont
les vendredis dans les bois et sont alors plus dangereux, changent les autres et eux-mmes en animaux, dcouvrent sources, trsors et voleurs, avec
leurs baguettes fourchues.
10

Bretagne. Des femmes nerveuses, dites abision,


y prdisent l'avenir. La chute d'un objet, le soupir
d'une bouche invisible, les rves les avertissent
des personnes qui doivent mourir. Chez elles les
sonnettes sonnent toutes seules pour faire savoir
les morts lointaines. Dans ce dernier cas les parents

(lu dfunt entendent des coups dans les greniers,


sentent des mains les serrer ou tirer les couver-

tures.
On cite le cas d'une mre voyant son fils btess
et sanglant l'heure mme o il tait rellement.

tu. Unefemmevoit une torche s'allumerets'teindrc


trois fois, entend pleurer et peu aprs apprend la
mort de sa belle-mre. Ces cas rappellent les prmonitions spirites tudies plus haut.
Dans les communes de Pes, Trevis, Cancoret,
abondent les sorciers. On leur attribue le pouvoir
de faire mourir les animaux, et nu'mf les hommes,
par des sorts. Une petite u!!c de Trevis refuse l'aumne une mendiante qui lui dclare qu'elle s'en
repentira, et depuis ses habits sont dchires, mme
dans les armoires, par des mains invisibles.
Au moyen d'un enduit spcial les sorciers ont le
pouvoir, dit-on, de voler dans les air- On se gard<'
d'eux en portant un serpent sur soi, ou en mettant
ses habits l'envers. Des Jivres spciaux, Salom
et le Petit .4MeW, leur permettent de commander
aux dmons et aux animaux.

PEUPLES SAUVAGES.

Arabes.

Chez les Arabes, nous vuyons la secte


des Assaoua, surtout en AI~rie~ prsenter les

mmes phnomnes d'insensibilit que les fakirs

de l'Inde. Ils avalent des charbons ardents ou des


morceaux de verre, se transpercent les membres
sans conserver de cicatrices, etc.
Osman Bey, dans son Ce~c de ~<an<MMe, cite
!cs derviches
oprant de vrais miracles;
fondateur
grce aux pouvoirs transmis par le
de leur ordre. Les C~e~' vendent des amulettes,
gurissent par le magntisme, se concilient les
bons esprits et rendent impuissants les mauvais,
par leurs exorcismes. On remarque chez les

C/

v<

musulmans la mdiumnit ou voyance au


au c/ /s~ au TMN'o~ etc.
De Labordc parle d'un magicien arabe, nomm
Achmed. qui Hxant un enfant quelconque et lui
versant de l'encre dans la main, lui suggrait d'y
voir les personnes dsignes par les assistants.
Dans son exploration de l'Algrie. El Ajach dit
Les gens de Tripoli ont un grand nombre de
.V~M<M&. On appelle ainsi des individus tombant
dans un tat analogue celui des couvutsionnaires
de Saint-Mdard. Ils sont nombreux en Algrie
et plus connus sous le nom d'Assaoun ou Ammarim.
Chez les Battacks; l'homme possd par un
esprit est regard comme un oracle. Ils choisissent
comme sorciers ou mdecins les individus diubrmes. ou ceux que les gnies rendent soudainement
fous, montrant ainsi qu'ils les dsignent comme
intermdiaires entre eux et !o$ hommes. lis les

f/t/,

confient au sorcier en chef, qui les instruit pendant


quatorze jours.
Dans l'ancien Prou, en outre des vierges sacres
et des prtres, on trouvait des magiciens d'ordre
infrieur, prophtisant en convulsions, vnrs du
peuple et mpriss des hautes classes.
Les Patagons ont des sorciers et des sorcires qui
prophtisent et qui exercent la mdecine. Les
sorciers hommes doivent mettre des habits de
femme et avoir montr des -dispositions ds la
jeunesse. Les pileptiques sont choisis de prfrence, passant pour inspirs d'en haut.
Au Brsil, peut devenirsorcier-mdecinquiconque
est n ou devenu pileptique; chez les indignes
du Sud Australien, quiconque voit les dmons
ds l'enfance et a. sous leur innuence, des songes
enrayants, comme les incubes.

LES DEVINS CHEZ LES CAFRES.

La superstition joue un grand rle.dans les rapports sociaux des Cafres elle fait partie des lois.
des coutume et de la religion, laquelle consiste
dans le culte des esprits des morts.
Les devins, appetes isanousi ou isangona, peuvent tre r~-rardcs comme des prtres, servent
d'intermdiaires entre les vivants et les morts; et
leur inf!uen'<' en bien ou eh mal et leur ascen-

dant sont sans limites. Hommes et femmes peuvent


galement devenir devins, et ces derniers forment
chez ces peuples une classe bien distincte.
Les Europens confondent tort devins et sorciers. C'est insulter l'~a~o~a, dcvm< que de l'aj)pelerMK~t, sorcier. Tandis que le second exerce
par intrt, le premier, sorte de fonctionnaire religieux, travaille pour le bien public. est le protecteur du peuple, a pour mission de confondre les
coupables et les sorciers, de les faire juger et
punir.
Avant de proclamer un devin. on prouve son
aptitude dcouvrir les voleurs, les "bjets perdus
ou cachs exprs, reconnaitre les maladies et
leurs causes. Il doit tre capable d'' communiquer
avec les esprits des morts, pour indiquer leurs
dsirs etieurs oracles. Icil'imagiuat!'))i et la fraude
peuvent avoir beau jeu.
Qui a des rves agits et les nerfs sensibles est.
regard comme propre entrer eu rapport avec les
esprits et devenir devin, et c'est pourquoi les
femmes y ont le plus de dispositions. Le candidat
doit subir un examen public et <tre instruit quelque temps par un devin savant et g. Si ses
oracles se vrifient, il devient clbre et se fait une
clientle lucrative. S'il se trompe, il dit, comme
disent souvent les -spirites, que les esprits l'ont
tromp ou qu'ils taient mal disposas.
Citons ici la curieuse confession d'une vieille

Cafrc de MarianhiH, nomme Paula, devenue chrtienne l'ge de douze ans. et qui exera quarante
ans avec gloire Fart divinatoire. Dans ma jeuaesse, mon troisime enfant, j'eus des convulsions et des visions. Mon pre, devin clbre, dit
rendre clairvoyante .
Apportez-la moi, je veux la
Aprs avoir difnciicment obtenu le consentement
de mon mari. mon pre, aid d'un autre devin,
m'apprit voir clair dans les mystres. Ils me
donnrent les trois bonnes mdecines, de bont,
de mansutude et d'accord avec les esprits dfunts.
J'en bus pendant trente jours, puis on me lava avec
elles. Des lors les esprits me parlrent, je vis en

songe ceux des anctres, sous forme de lzards


gris, et commenai a prophtiser. Le peuple me fit
fte et m'couta. A dix-sept ans le juge de Marienbourg me fit appeler pour dcouvrir des voleurs
de chevaux. '< Allez a ta cascade d'Umgnin, dis-je,
et c'est l qu'on retrouva les chevaux et les
voleurs.
Le devin, pour ses recherches, se sert d'os d'animaux et surtout de btons qu'il jette terre. S'ils
tombent horizontalement la rponse est ngative,
s'ils vont frapper le consultant, elle est positive.
En cas de maladies, ils doivent aller frapper le
sige du mal. D'aprs Tylor et le missionnaire
Rowley, les mouvements de ces btons dans une
direction dtermine servent dcouvrir les
voleurs.

INDE.

C'est la terre classique de la magie et de l'occultisme. Nous y trouvons les fakirs, brahmanes <!u
second degr qu'une longue initiation rend habites
produire les phnomnes spiritcs.
Louis Jacolliot, consul Bnars. a pu approcher plusieurs d'entre eux et. bien que ne croyant
pas leurs thories spirites, il certifie que i ils
ne donnent pas de reprsentations devant une foule
rendant le contrle impossible; 2" le fakir opre
seul et sans compre; 3" il est absolument nu. sauf
parfois un caleon large comme la main; 4 il n'a
ni sac. ni bote double fond, ni table prpare et
autres objets dont se servent les prestidigitateurs
d'Europe; 5" il ne se sert que d'une baguette de
bambou sept nuds et d'un petit sifflet, attach
une touffe de ses longs cheveux; 6" il se place o
l'on veut et opre quand on veut 7 il accepte
n'importe qui des assistants comme sujet magntiser: 8 si un objet quelconque lui est ncessaire,
il vous prie de le choisir vous-mme; 9 il recommence ses expriences, autant <le fois que l'on veut,
pour le contrle; i0" enfin il ne se fait pas payer
et n'accepte qu'une lgre aumne. lorsqu'on la
lui offre, pour le temple auquel il appartient.
Les principaux phnomnes, constats par
Jacolliot, chez le fakir Covindasamy, avec qui il

obtint les meilleurs rsultats, peuvent se grouper en


sept catgories: l~ut<a~OMs; 2'4~poWs;3''Ac~crence au sol 4 ~fecHMmMf ~tMtca~c 5" ~cr~Mrc
6 Vgtation acclre; 7 Matrialisations.
Voici quelques faits de lvitation. Le'fakir prend
une canne, appuie la main sur la pomme, prononce
des formules magiques, s'lve deux pieds du
sol, les jambes croises l'orientale, et reste vingt
minutes dans cette position. Autre fait plus merveilleux encore Covindasamy tient les mains
tendues au-dessus d'un vase trs lourd et, au bout
de quelque temps, on voit ce vase osciller rgulirement sur sa base. comme un pendule; peu
aprs il semble quitter le sol, sans changer son
mouvement, se balanant au commandement du
fakir.
Jacolliot dcrit ensuite un phnomne d'adhrence au so!. Je pris, dit-il, une petite table en
bois de teck, que je pouvais enlever sans effort
entre le pouce et l'index, et je demande au fakir
s'il peut la rendre adhrente au sol. Le Malabare
y impose ses mains, reste immobile un quart
d'heure, puis me dit que les esprits sont venus et
que personne ne pourra plus soulever la table sans
leur permission. Je m'approche et tente en vain
de l'enlever; mais elle semble fixe au sol. Je
redouble mes efforts et la partie suprieure me
reste dans les mains. Quant aux pieds, je ne pus
russir les faire bouger.
9.

Jacolliot raconte aussi la curieuse exprience


de l'harmonica jouant tout seul. On suspend l'instrument a une des barres de fer de la terrasse, de
faon qu'il se balance deux pieds du sot. et l'on
prie le fakir d'en tirer des sons sans y toucher.
Covindasamy prend entre le pouce et l'index la
corde de suspension, puis se concentre dans la plus
complte immobilit. Au bout de quelques
minutes l'instrument s'agite doucement avec un
mouvement de va-et-vient, comme touch par une
main invisible, puis il donne des sons prolongs,
sans accord entre eux, mais parfaitement nets. On
demande un air musical, et le fakir de rpondrp
qu'il va voquer un antique musicien de la pagode.
Aprs un silence assez long, on entend une sorte de
prlude, puis un air populaire de la cote malabarc.
Voyons pour l'criture directe. Covindasamy,
dit Jacolliot, tend du sable fin sur le sol, l'galise
avec les mains, puis me demande un btonnet qu'il
allonge terre, me disant d'crire au crayon tout
ce que je voudrais sur un papier. Le fakir tend
les mains el murmure les formules secrtes des incantations. Aussitt le btonnet se dresse et reprocluit immdiatement sur le sable tout ce que je
trace sur le papier. Ds que je m'arrte, il reste
immobile. Le fakir me dit ensuite de penser un
mot sanscrit.. langue aime des esprits. Il tend les
mains comme prcdemment, et je lis sur le sol 1~
mot ~MrM7?<M, que je venais de penser.

L~s fakirs prtendent aussi acclrer la vgta-

tion des plantes, au point de leur imprimer en


quelques heures une croissance qui d'ordinaire
demande des mois.
Connaissant la puissante mdiumnit de mon
fakir, je dcide de tenter avec lui cette exprience,
dans des conditions permettant un contrle rigoureux. Il prend un vase de grandeur moyenne,
rempli de terre bien humecte d'eau, et il y plante
une graine de papayer choisie par moi; puis, les
mains tendues au-dessus du vase, il marmotte
(les w<ra?M et ne tarde pas tomber en catalepsie.
Au bout de deux heures d'immobilit complte, il
s'veille lentement de sa torpeur, soupire, se lve
et, dcouvrant une toffe de mousseline, dont il
avait voil le vase, il me montre une jeune plante
de papayer, toute fraiche et verte, d'environ vingt
centimtres, croissance qui aurait demand au
moins quinze jours dans les conditions normales.
Une autre fois, le mme. fakir prend un de ces
petits rchauds que l'on trouve dans toutes les
cases indiennes et il y place un vase de poudre
odorante. Il se met alors dans sa position habituelle, les bras tendus, dans l'immobilit la plus
complte, la main droite sur le cur et la gauche
appuye sur le bton sept nuds, signe d'initiation qui ne le quitte jamais. et il entonne une
longue incantation. Tout coup se forme et s'lve
un nuage phosphorescent: on en voit surgir de

tous cts des apparences de mains; au bout de


quelques minutes ces mains perdent leur forme
vaporeuse et ressemblent des mains naturelles.
Demandant au fakir. dit Jacolliot, s'il me serait
possible de les toucher, l'une d'elles se dtache du
groupe et serre la main que je tends. Je la prie de
me laisser un souvenir et aussitt l main se
dtache de la mienne, va' cueillir une fleur d'un
bouquet, me l'apporte et disparait. A ce phnomne
succdrent deux autres, plus merveilleux encore.
Peu aprs la disparition des mains, un nuage semblable au premier vient se former sur le petit
rchaud, revt graduellement une forme humaine,
et je distingue le spectre d'un vieux brahmane
agenouill prs du feu. Il s'vanouit et j'entends
des modulations bizarres, d'abord lointaines, puis
se rapprochant peu peu, et enfin je vois le fantme d'un musicien hindou, tirant d'un harmonica
les sons monotones qui caractrisent la musique
religieuse de l'Inde. Il fait le tour de la chambre et
de la terrasse et disparat.
Les fakirs sont surtout connus pour leurs
phnomnes d'invulnrabilit, ensevelissement et
pseudo-rsurrection, dont je cite un exemple pris
dans A a cour de /c(/e<-Atny, d'Osborne
Le fakir se dit prt subir l'preuve. Le maharajah, un chef Sick et le gnral Ventura se runissent prs d'une tombe construite exprs en moellons. Le fakir se fait boucher sous leurs yeux avec

de la cire tous les orilices <))< c"rps, saut la bouche.


On l'enveloppe dans un suc de toile et on lui
retourne la langue en arrire de faon obstruer
la gorge. Aussitt il tombe ex lthargie. On ferme
le sac, o le maharajah met son propre sceau. On
met ensuite ce sac dans un cercueil bien scell, que
l'on enferme dans le tombeau. On jette par-dessus
de la terre o l'on sme de l'orge, et enfln l'on
poste tout autour des sentinelles a\ec ordre de
veiller jour et nuit.
Malgr ces prcautions le maharajah conserve
quelques doutes. Deux fois il se fait ouvrir la tombe,
o l'on trouve le fakir inanime et froid. Au bout
des dix mois que devait durer l'ensevelissement,
on fait l'exhumation dthutive. Le caveau est
ouvert, la bire enleve, et l'on en retire le fakir,
chez qui il ne restait de trace de vie qu'un peu
de chaleur au sommet de la tte. On lui ouvre la
bouche, on lui remet la langue dans sa position
normale, on lui verse lentement de l'eau chaude
sur la tte, et peu peu la vie rapparat. Au bout
de deux heures de soins, le fakir se lve et se met
courir. Cet homme extraordinaire racontait que la
dure de son ensevelissement avait t remplie de
songes merveilleux, mais que le moment du rveil

avait t trs pnible.


Le ~c~p~e~ de 1909 signale quelques tours
de fakirs que le missionnaire allemand Schmidt
affirme avoir vus. Un fakir tale du sable ses

pieds, prononce ses formules magique- et invite


le missionnaire a dessiner quelque chose sur un
papier. Schmidt fait un dessin qui est reproduit
aussitt sur le sable. Mais le tour le p!us extraordinaire est c!ui d'un autre fakir tenant l'extrmit d'une corde la main, et lanant l'autre en
l'air. La corde se droule et s'allonge indfiniment
un enfant, pri de s'y accrocher, grimpe et en peu
d'instants disparat. Des faits aussi tranges porteraient plutt au scepticisme.

EXTRME-ORtENT.

D'aprs Kiernan. les phnomnes prsents par


les sorciers ou chamans mongols rappellent de si
prs ceux de Fpi!epsie, que les deux tats sont
confondus chez ce peuple; comme chez tes Grecs
et les Romains; sous le nom de maladie sacre.
D'ailleurs l'pilepsie a toujours t attribue a une
influence surnaturelle. bonne ou mauvaise.
Chez certaines tribus sibriennes; la facult
mdianimique, ou force chamane, clate soudain
comme une maladie nerveuse, par des tremblements et des cris. des accs convulsifs et piteptiques, puis ceux qui en sont frapps se mettent
manier impunment fers rouges et aiguilles, a dlirer. saisir le tambour magique et prophtiser. Lorsqu'on ne les coute pas, ils deviennent fous furieux.

En Chine, nous retrouvons, dans !(.'s couvents


des Lamas, ou moines bouddhistes, les plus merveilleuses pratiques spirites et, entre autres, les

phnomnes d'insensibilit.
Dans les Souvenirs 6<'M voyage < C/<MC et en
y'a~a~'te, du pre Hue, missionnaire apostolique,
ainsi que chez de Vesme, on trouve te cas tonnant
d'invulnrabilit d'un lama. 11 s'ouvre le ventre
avec un couteau, recueille un peu de sang de sa
blessure, le porte a la bouche, y souine trois fois,
puis le jette en l'air avec un grand cri. Se passant
ensuite la main sur la blessure, il n'en reste plus
trace, sauf un grand abattement.
Tcherpanon* cite une mthode en usage au Thibet pour dcouvrir les objets vols. Le lama s'assied
terre et impose* les mains sur une table carre.
en lisant un livre. Au bout d'une demi-heure, il se
lve, tant les mains de la table, mais les gardant
toujours diriges vers elle. La table quitte alors le
sol et se dirige dans une direction donne. Le
prtre la suit, toujours les bras tendus, et elle
unit par s'arrter l'endroit o est l'objet vol, ou
tout prs. Dans l'exprience laquelle j'assistais,
dit Tcherpanoff, la table alla a environ 30 mtres.
L'objet cherch n'y tait pas, mais aux environs
tait la cabane d'un colon russe chez qui l'on
retrouva l'objet vol.
John Bell, qui parcourut l'Asie en 1719, raconte
qu'un marchand russe ayant t vol dans une tribu

mongole, 'in lama prit'un banc. le retourna plusieurs fois jusque


qu'il se mit en mouvement
vers la tente du voleur.
Chez les Japonais. la croyance aux esprits des
morts est si vive que la religion populaire, le
Shintosme, se rduit en dernire analyse au culte
des trpasses. Ils on) des mdiums femmes, dites
<c/~a, jeunes tittes de quinze vingt ans, sans domicile
nxc, parcourant le pay" la recherche de clients.
Leur mthode d'v'ation est la suivante. Elles
posent sur un plateau une tasse de porcelaine
pleine d'eau. Le consultant crit le nom de la personne avec qui il veut communiquer sur une
longue bande de papier, enroule ensuite celle-ci
et l'immerge dans l'eau, en aspergeant trois fois
Cette deniierc. la tte dans les mains,
murmure des prire" jusqu' l'vocation de t'me
du mort ou de l'at'scnt. me qui prend ensuite
possession du mdium et qui par sa bouche
rpond aux questions qu'on lui fait.

t'M.

LA MAGIE CHEZ LES ANCIENS GRECP, LES HBREUX. ETC.

Nous retrouvons !e- mmes faHs chez les peuples


anciens. On trouve 'i<~ mdiums et des magiciens
chez les Scandinaves et les Teutons. Leurs rois.
d'aprs Sas~on, Jean et Olas le Grand, usaient
d'arts magiques .< la guerre. Tacite dit que les

femmes germaines excellaient dans la magie et les


arts divinatoires.
La magie a t pratique par les peuples de
l'antique Orient, Chaldens. Assyriens et Persans,
dont les prtres et mages (du zend mali. prononc
mag et voulant direyra~), s'occupaient d'astrologie
et de sciences occultes. D'aprs Strabon, ces prtres
cherchaient dcouvrir l'avenir et influer sur le
prsent par trois mthodes 1" vocation des
esprits 2 consultation des tables, tasses, etc.
3~ usage de la vision au verre d'eau, de trpieds
mobiles et d'autres pratiques encore usites.
Chez les Hbreux, Samuel fonda un sminaire
de prophtes Rama. tre fou ou nvropathe tait
alors un titre pour passer prophte, et Sal fut
reconnu comme tel lorsqu'il se mit tout nu. Le
premier livre de Samuel nous montre des bandes
de faux prophtes parcourant les campagnes, mangeant des ordures et se tailladant les mains. Ds
Jroboam II, sept sicles avant notre re, le prophtisme prit une importance croissante. En ces
temps on interrogeait les prophtes comme aujourd'hui les somnambules et comme chez les Grecs
et les Romains les oracles.
Les gouvernements de l'ancienne Grce envoyaient
consulter l'oracle de Delphes en toute affaire grave.
Les Romains y avaient aussi recours, manquant
d'oracle national. Les oracles anciens employaient
la mdiumnit au verre d'eau. Prs de Tlmesse
10

tait un temple d'Apollon, o les consultants


voyaient dans l'eau d'un puits la rponse leurs
demandes. Selon Apule, qui se rclame de
Varron, l'issue de la guerre de Mithridate fut
prdite aux habitants de Tralles par un enfant
regardant dans un vase rempli d'eau. D'autres
oracles grecs donnaient leurs rponses au moyen
de songes (oniromancie) tels ceux d'Amphiaraus.
de Pasiphe, de Calchas. Ceux d'Esculape Epidaure, et aussi Rome, taient consacrs la gurison des maladies, comme aujourd'hui le sanc.tuaire de Lourdes.
On sait que la prtresse de Delphes parlait
diverses langues au moment de l'inspiration. tout
comme nos mdiums. L'oracle d'Ammon parla
grec Alexandre Mys reut de l'oracle d'Apollon
une rponse en son idiome larien d'autres oracles
grecs rpondaient aux Barbares dans leurs propres
langues.
On trouvait aussi des oracles en Italie, bien que
l'usage trusque des augures, aruspices, livres
sibyllins, en diminut le rle. Sans compter ceux
de la grande Grce, on peut citer ceux de Mars
dans les Abruzzes, de Faunus Tivoli et sur le
mont Aventin, de Gryon Albano, d'Hercule a
Tivoli et .Rome, de Jupiter Terracine, de la
Fortune Prneste et Antium. Dans certains de ces
temples, les rponses s'obtenaient au moyen de
M?'fM;dans d'autres c'taient les statues et les

images mmes des dieux qui rpondaient de vive


voix aux demandes (oracles autophone?
Les Romains se servaient beaucoup d'augures et
d'aruspices consultant les entrailles des victimes;
mais les consultations les plus solennelles, auxquelles on ne recourait qu'en cas grave, se faisaient
au moyen des sibylles.
Apollonius de Thyane, qui vcut au premier sicle
de notre re, est la grande figure de la thurgie
antique. I! tait vraiment dou de double vue. Un
jour, tant Alexandrie, il annonce Vespasien
l'incendie du temple de Jupiter au Capitole, survenu
Rome le jour prcdent. Accus de conspirer
contre Domitien en faveur de ~erva et tran
devant le tribunal imprial, il se dfend brivement,
puis disparat soudain devant toute la cour. Le fait
eut lieu vers midi et, avant le coucher du soleil,
Apollonius se trouvait Pouzzoles chez ses dis-,
ciples Dmtrius et Damis. Une autre fois, philosophant sous les portiques d'Ephse, il baisse tout
d'un coup la voix, comme pouvant, et s'crie
Quelques jours aprs on appre Frappe le tyran .
nait le meurtre de Domitien, survenu au moment
mme de la vision d'Apollonius.
<

LE MESStE ET LES APOTRES.

On sait les dons de thaumaturge de Jsus. Il est


dit dans le Talmud
L'avant-veille de Pques

Jsus fut crucifi pour s'tre vou la magie et


aux sortilges . Il gurissait souvent par l'imposition des mains. c( Tous ceux qui avaient quelque
mal couraient lui pour le toucher (saint Marc).
Comme le remarque <!e Vesme, ces gurisons de
Jsus n'taient pas toujours instantanes, mais
demandaient parfois des applications rptes de
sa force curative, tout comme pour l'action magntique et spirite. Les transfigurations de Jsus,
celle par exemple du mont Thabor, en prsence
des aptrcs Pierr' Jacques et Jean, ont leurs
quivalents chez !es mdiums, lesquels prennent
la figure de l'espri! qui parle ou semble parler
en eux.
Les phnomnes spirites taient frquents chez
les aptres. On lit <m-. les /tc~, chapitre II Il
apparut comme des langues de feu qui se posrent
sur chacun des aptre". Et tous furent remplis de
l'Esprit Saint et se mirent a parler des langues

~<raM~

M.

De Vesme remarque a ce propos :< Pour ce qui


concerne les langues de feu. il suffit d'observer

qu'un phnomne trs frquent est l'apparition de


lumires en l'air ou sur l'une quelconque des
personnes qui assistent une sance spirite .
On sait enfin la riva!it des mages et des aptres
et l'analogie des phnomnes qu'ils obtenaient.
Le plus clbre des premiers est Simon le mage.
Les Actes des aptres lui attribuent des phnp-

mnes extraordinaires faire marcher des statues,


se jeter dans les flammes impunment, changer de
forme, voquer les ombres et produire des apports,
te tout, a son dire. avec l'aide des esprits. Clbre
est sa lutte devant Nron avec Simon Pierre,
t'aptre, qu'il avait dn de s'lever et de voler
comme lui dans les airs. Au jour dit, le sorcier se
lance en effet du haut du Capitole et se soutient
dans l'air. Pierre fait alors la prire suivante
Seigneur Jsus, montre ton pouvoir et ne permets pas que ce peuple qui sera bientt tien, soit
plus longtemps tromp; et vous Esprits, je vous
adjure, au nom du Seigneur, d'abandonner cet
homme a lui-mme . On dit que le magicien, jusqu'alors soutenu par une aide mystrieuse, tomba
tout a coup et se cassa les deux jambes.

BAS-EMPIRE ET MOYEN AGE.

faut aussi rappeler les prodiges des philosophes


noplatoniciens, dont beaucoup taient thurges,
et ceux des martyrs demeurant insensibles aux
plus atroces tortures. Rapportons un cas de prmonition typtologiquc, tout fait analogue ce qu'on
obtient aujourd'hui, et cit par Ammien Marcellin.
Deux philosophes grecs, Patrice et Hilarius, accuss d'avoir cherch connatre, par des pratiques
magiques, le successeur de Valens l'empire,
11

10.

furent soumis la torture, et l'on apporta devant


les juges la table dont ils s'taient servis. Hilarius
dclara ce qui suit Nous avons fait parler
cette table en bois de laurier, consacre suivant les
rites secrets. Un anneau. attach a un ruban tenu
par nous, allait frapper dans son balancement les
diverses lettres de l'alphabet graves sur un vase
mtallique pos sur la table, ce qui formait des
vers hroques rpondant nos questions. Comme
nous demandions qui succderait a l'empire, l'anneau forma la syllabe 77<eo. Nous n'allmes pas
plus avant. persuads qu'il s'agissait de Thodore. Ce dernier tait un homme estimable sous
tous les rapports. et Valens le fit mourir, bien qu'il
n'et pas conspir. Pourtant la rponse typtologique n'tait fausse qu'en apparence, car le successeur de Valons fut Thodose, ce que les
consultants auraient sans doute appris s'ils avaient
laiss complter la rponse.
Jambliquc affirme que, lorsqu'il tait ravi en
extase, il s'levait de dix coudes en l'air, se transfigurait et avait la tte entoure d'une aurole
lumineuse.
Origne et* Tertullien disent que les martyrs
avaient, soit veills, soit en songe, des visions leur
donnant le courage de subir les tortures. Perptua et Saturus s'abandonnaient l'pouvante,
dans leur prison tnbreuse, la veille du supplice, lorsqu'une vision les consola. Saturus sut.

qu'il mourrait d'un seul coup de dent de lopard,


et Perpetua qu'elle ne s'apercevrait mme pas des
tortures, ce qui arriva en effet.

ORDALIES.

Arrivons au fameux jugement de Dieu. dit Ot'</alie, de l'anglo-saxon orc~, qui signifie jugement,
pratique par laquelle on croyait pouvoir obliger, en
procdant suivant certains rites, des tres surnaturels intervenir dans les litiges. On la rencontr
chez presque tous les peuples sauvages.
En Afrique, l'preuve du feu est usite chez les
Volons et les peuples du Bnin, chez qui l'accus
doit prouver son innocence en tenant dans la main
un fer rouge; ou en se le faisant passer trois fois sur
! langue par un prtre. A Loango, on passe sur les
jambes de l'accus un couteau rougi. lequel doit
se refroidir en cas d'innocence. Chez d'autres
tribus l'innocent doit tremper impunment la
main dans l'huile bouillante ou en retirer un objet
quelconque.
On consulte aussi l'esprit des dfunts, surtout
pour dcouvrir l'auteur de leur mort. Les sorciers, saisissant le cadavre par la tcte, se sentent
pousss vers la cabane du coupable. Les sauvages
africains usent galement de l'preuve par le
poison, que l'on mle l'eau ou au pain.

Les Australiens ont plusieurs faons d'interroger


le dfunt sur la cause de sa mort. rarement considre comme naturelle. On met le cadavre dans
une bire, puis on lui demande si quelqu'un l'a
frapp dans le sommcH. s'il le connat, si c'est un
tel ou un tel. Si la bire remue, la rponse est
affirmative. On croit que c'est Huinyo, Dieu de la

mort, qui la fait bouger. D'autres fois, la bire est


soutenue par plusieurs personnes, qui sentent une
secousse lorsqu'on nomme le coupable, ce qui est
analogue ce que nous voyons dans nos sances
spirites.
Les sorciers des ties Hawa prtendent voir la
figure des coupables la surface de l'eau (application de la mdiumnit au verre d'eau), ou durant
le sommeil fatidique qui suit les conjurations. Ils
rcitent aussi des prires, pendant que l'accus
tient la main sur un verre d'eau, laquelle doit se
rider s~il est coupable.
H est parl du jugement de Dieu dj dans les
Vdas. Le code de Vichnou. qui date de peu de
sicles avant notre re. dcrit les preuves de la
balance, du fer rouge, de l'eau froide, du poison,
de la potion sacre.
L'preuve de la balance consistait peser deux
fois l'accus, qui la seconde fois, aprs l'incantation, devait tre plus lger, s'il tait innocent.
Pour l'preuve de l'eau froide, on mettait l'accus
dans un sac que l'on jetait l'eau. S'il allait au

fond,

il y avait culpabilit. innocence dans

le cas

contraire.
Remarque intressante, c'tait le contraire au
Moyen Age pour l'preuve de Fea~ froide, qui servait reconnaitre sorciers et sorcires. L'accus
tait innocent s'il enfonait, il tait coupable s'il
surnageait. Cette croyance dans le moindre poids
des possds du diable les faisait peser la
balance, et condamner si on leur trouvait un poids
infrieur la normale. C'est ainsi qu'au fameux
procs de Szeghedin, en 172S, on envoya au
bcher treize sorciers qui; jets l'eau. avaient
surnag, dit-on, comme du lige.
Sophocle, dans son Antigone, parle d'un accus
prt prouver son innocence en touchant un fer
chaud et en traversant le feu.
Les Celtes employaient trois espces d'preuves
fer chaud, eau bouillante, duel.
Chez les Germains et jusque dans le moyen ge
chrtien, le duel judiciaire fut une institution
lgale. On croyait que le Trs-Haut ne pouvait
abandonner un innocent, qu'il centuplait ses
forces, s'il tait faible, tandis qu'il paralysait
celles du coupable. L'preuve du feu consistait
faire passer entre deux bchers l'accus habill
d'une chemise enduite de cire. Pierre Aldobrandini
~ubit victorieusement en 1063 cette preuve pour
prouver la simonie et l'hrsie de l'voque de
Florence. La femme de Charles le Gros, accuse

d'adultre, fut revtue d'une chemise enduite de


poix, laquelle on mit le feu, sans que l'innocente
pouse subt, dit-on, de dommage.
On trouve dans l'histoire des Camisards un bel
exemple d'preuve du feu. Jean Cavalier, tmoin
oculaire, raconte ce qui suit '< Mon cousin, qui
tait aussi notre chef. avait convoqu prs de
Svignan, en aot 1703, une assemble o vinrent
500 600 des ntres. Le frre Clary sent tout d'un
coup l'Esprit s'emparer de lui et annonce qu'il y a
dans l'assistance deux tratres qu'il dsigne et qui
se jettent aussitt genoux, avouant leur forfait.
Pour prouver la vrit de son inspiration, Clary
s'offre ensuite a entrer dans un ~rand feu sans en
souffrir. On fait un bcher, et il y monte au milieu
de la foule pleurant et priant genoux, tandis que
sa femme crie dsesprment. Il resta dans cet
enfer jusqu' ce qu'il n'y et plus qu'un petit tas
de braise. L'Esprit ne l'abandonna pas dans cette
preuve qui dura plus d'un quart d'heure, et il en
sortit intact.
Frquente aussi tait l'preuve du fer rouge que
subirent victorieusement Cungonde, femme de
saint Henri, duc de Bavire, et Emma, femme
d'Ethelred, roi d'Angleterre. Ajoutons l'preuve
de la marmite d'eau ou d'huile bouillantes, en
usage de tous temps chez les peuples teutons.
Dans les Niebelungen on la voit subie par Gudruna.
femme d'Attila, roi des Huns, accuse d'adultre.

LES THAUMATURGES CHRTIENS.

La religion chrtienne est peut-tre, aprs les


religions asiatiques, la plus fconde en prodiges et en
phnomnes spirites. C'est une succession ininterrompue de saints, de martyrs et de miracles.
comme dit Gibbon. Il faudrait des volumes pour
tous ceux de l'hagiographie. Je me borne quelques faits attribus des saints bien connus et
relativement modernes. II s'agit le plus souvent

maladies.
Lucrce Gazia souffrant d'une tumeur au sein,
les mdecins dcident de l'oprer. La nuit d'avant
l'opration elle va chez saint Philippe Neri, qui
touche la partie malade et lui dit Sois contente
et ne crains rien de mal . Lcrce rentre chez elle,
se met table, puis se lve tout d'un coup, en
s'criant je ne sens plus de douleur, je suis
gurie . Au mme moment les mdecins arrivent
pour l'opration. Ne trouvant plus de trace du mal,
ils sont saisis d'tonnement.
Un moine du couvent de Saint-Gatan de Thyene
tombe et se casse une jambe. Le mdecin, devant
l'inutilit des remdes, dcide l'amputation. Peu
d'heures avant l'opration, le saint s'approche du
patient, le rconibrte, l'invite prier, lui embrasse
le membre malade et se retire; le matin le mdecin
rouve la jambe gurie.
de gurisons de

L'tat de saintet n'est pas indispensable pour


de tels prodiges. Saint Augustin admet qu'il y a
des personnes pouvant gurir diverses plaies par
le regard. le toucher ou le souffle.
L'Irlandais Valentin Greatrakes avait un merveilleux pouvoir gurisseur. Il lui fut rvle en
rve qu'il pouvait gurir la scrofule, ainsi qu'une
pidmie qui faisait des ravages cette poque, et
il y russit en effet par simple attouchement. JI
gurissait aussi plaies, ulcres, hydropisie et convulsions.
Glauville a rassembl ce sujet les tmoignages
les plus autoriss. ! en rsulte que le Prophte
irlandais, comme on l'appelait, procdait prcisment la faon de nos mdiums gurisseurs
modernes. Par la seule application de la main.
dit Rust, vque de Dromar en Irlande, Greatrakes
supprimait la douleur, fermait les plaies et gurissait une foule de maladies. L'effet tait parfois
trs rapide. Je l'ai vu conduire maturit en cinq
jours des tumeurs qui duraient depuis des annes.
A mon avis, ces gurisons n'avaient rien de surnaturel, mais rsultaient d'une sorte de fluide
vivifiant et salutaire man de son corps, don vraiment divin.
Georges Fox, fondateur des Quakers, a converti
plus de gens par ses gurisons que par ses prdications.

ML3IUMS ET SOnCIEHS

STIGMATES DES SAINTS.

Lorsque saint Franois d'Assise se dmit du


gnralat de son ordre et se retira dans une solitude do l'Apennin, il crut entendre la voix du TrsHaut lui ordonner d'ouvrir l'vangile, ann d'y lire
ce qu'il aurait faire de plus agrable au Seigneur.
Trois fois le saint ouvrit le livre sacr, et trois
fois ses yeux tombrent sur le rcit de la Passion
du Christ. Ds lors il s'absorba dans la contemplation des peines divines. Le jour de l'Exaltation
de la Croix, il vit un ange descendre lui du ciel,
portant un homme cruciu. Saint Franois sentit
alors aux mains et aux pieds des douleurs trs
fortes, et il y vit des plaies sanguinolentes avec des
excroissances de chair on forme de clous. H avait
aussi au c<t le stigmate de la lance. Ces stigmates,
qui durrent jusqu' sa mort, n'eurent jamais
besoin de soins, ne suppurant pas.
Aprs saint Franois, les stigmatiss abondent,
sans doute par imitation et mulation. Les femmes
sont aussi nombreuses que les hommes. Citons
sainte Catherine de Sienne. Quelques-unes ont
mme vcu au sicle dernier. On a pu observer
en i8i2 les stigmates de Catherine Emmerich. Le
prussien von Harhvig a pu voir en 1840 Maria Moerl,
dont les plaies saignaient tous les vendredis.
Il cite aussi Marie Lazzari, de Cipriani en Trentin,

il

(lui avait, en plus des signes de la crucifixtion,


ceux de la couronne d'pines. Pic de la Mirandole

a vu et dcrit l'empreinte de la couronne que portait sur la tte sainte Catherine de Racconigi.
Les stigmates ne sont pas un privilge rserv
aux saints. La ~tc de saint Ignace c~e /.o!/o~a cite
une jeune femme de murs lgres, tombant souvent en extase et ayant aux pieds, aux mains et
la tte les blessures de la crucifixtion. Le pre
Drebegne, trappiste et mdecin, nous parle (1840)
d'une autre femme stigmatise malgr sa conduite
drgle.
Les hrtiques ont aussi nombre de stigmatiss.
Presque deux cents parmi les convulsionnaires de
Saint-Mdard prouvaient les douleurs de la Passion.
Le docteur Arnhard a vu des stigmatiss mahomtans ayant les signes des blessures reues par
le Prophte en luttant pour la foi.
On a constat, chez les saints en extase, l'incombustibilit observe chez certains martyrs, dans
les jugements de Dieu et chez quelques mdiums.
On dit que sainte Catherine de Sienne, lvite en
extase, fut jete plusieurs fois devant tmoins dans
les flammes par une force invincible, sans que le
feu et d'action sur elle. On raconte qu'un charbon
allum tomba un jour sur un pied de Simon
d'Assise en extase et y brla compltement, sans
lui occasionner douleur ni lsion. La clbre
Bernadette de Lourdes garda un quart d'heure

impunment entre les doigts la flamme d'une torche,


devant des centaines de tmoins.
Ce phnomne n'est pas un privilge des thaumaturges chrtiens. Maints passages de la Bible
sont relatifs au culte de Motoch. a qui l'on rendail
hommage en traversant le feu sans se brter .
Strabon cite les prtresses de Diane en Cappadoce
courant pieds nus sans se brler sur des charhons ardents. Pline en dit autant des fidles
(l'Apollon dans le pays des Falisques, prs de Rome,
et Virgile y fait aussi allusion dans t'Endc
(X!, 785).
Mme phnomne chez les ~istinaires. secte
religieuse trs ancienne des environs de Bourgass
Roumtic). cas cit par Andr Lang dans la Co/
/c~pora)' /~cu!eM' d'aot 189C. et aussi chez cerlaines tribus de l'Inde et de Polynsie.
Mais le cas le plus extraordinaire est celui de
Marie Sonnet, connue son poque sous le nom de
M~M~'c. On sait que le Paris du milieu du
xym* sicle fut boulevers par les prodiges des
roMUM~MMMSM' Carr de Montgeron dit ce
sujet Tout Paris a vu Marie Sonnet s'tendre
sur des charbons ardents sans dommage pour elle
ni pour ses habits. D'autres convulsionnaires ont
pu rester impunment au milieu des flammes,
avaler de la braise allume, mettre la tte au feu
sans en souffrir, marcher sur le feu qui consumait
leurs souliers en laissant leurs pieds intacts .

LVITATION CHEZ LES SAINTS.

C'est l'un des phnomnes les plus frquents


dans l'extase religieuse. Gorres; dans sa J/ys~uc,
en cite un grand nombre d'exemples.
C'est Marguerite de Hongrie qui s'lve en l'air
aprs chaque communion; saint Dominique qui
s'en va prier dans une cotise o on le retrouve entre
ciel et terre. Le mme fait arrive saint Bernard
pendant qu'il prche saint Franois Xavier
disant la messe saint Albert rcitant des psaumes,
genoux devant le crucifix; saint Ignace de
Loyola, sainte Catherine de Sienne, saint tienne,
roi de Hongrie, Thrse, reine de Castille,
Franois d'Assise, etc.. etc.
Les historiens des divers ordres religieux sont
remplis de faits semblables, arrivs devant des
foules entires. Bernadette, l'extatique de Lourdes,
a t vue maintes fois flottant en l'air, tandis qu'elle
priait. Saint Louis de Gonzague restait ainsi suspendu, immobile et insensible. Saint Pierre
d'Alcantara, clbre par ses lvitations, dpassait
dans ses vols la cime des plus grands arbres.
Sainte Thrse parle ainsi de ses lvitations
Lorsque je sentais que le Seigneur allait oprer
le prodige, je me couchais terre, et mes compagnes essayaient en vain de me retenir. Mon corps
tout entier tait comme attir en haut. Quand je

voulais rsister, je sentais une force miraculeuse


qui m'enlevait M.
Tout comme les stigmates. les lvitation:) ne
sont pas l'apanage des saints et se remarquent
aussi chez les dmoniaques. La tradition dit de
sainte Genevive qu'elle lit rester en l'air douze
brigands amens devant elle. Son matre, saint
Germain, avait. dit-on. le mme pouvoir. Le livre
Z.'a~<we ct'r~M~g des Possdes o~e Z-OMUtc~ parle
de plusieurs religieuses transportes de leurs celtutes dans la cour, sur le toit, sur un mur lev, ou
dans un bois voisin.
Une malheureuse possde de Vervins, Nicolette
Aubry, s'leva plusieurs fois dans la cathdrale de
Laon, devant une foule immense, malgr les efforts
de six hommes.
Non moins 'surprenants sont les transports corporels invisibles, par exemple d'une personne dis-

paraissant d'un endroit pour rapparatre ailleurs.


Les Actes des .4po<rM disent de saint Philippe
L'Esprit du Seigneur le ravit, il disparut d'o il
tait et se retrouva Asot )'. Saint Jean de la Croix
passait pour ainsi dire sa vie en lvitations. Les
Bollandistes disent qu'il lui arrivait de disparatre
du lit o il tait couch infirme, pour y revenir
quelque temps aprs. Ce phnomne, rare dans
l'hagiographie, a t rpt par quelques mdiums
modernes, comme les frres Pansini, de Ruvo en
Pouille.
u.

MAGES ET SORCIERS.

Mme l'poque chrtienne; nous voyons les sor-

tilges des sorciers coexister avec les miracles des


saints, et les sciences occultes viser comme toujours la connaissance de l'avenir.
Citons les principales formes de divination, employes dans l'antiquit et dans les premiers sicles
chrtiens.
~eu/'owanc~. divination par la farine rpandue
sur la tcte des victimes des sacriticcs; Acromancie,
par le vent Arithmomancie. par les nombres
Astrologie, par les astres: Cubomancie, par les
ds
Botanomancie, par les feuilles Bibliomancie. par les livres Cartomancie, par les cartes
jouer Capnomancie, par la fume; Catoptromancie, par les miroirs Ceromancie, par les
figures de cire Chiromancie, par l'observation
des mains tipatoscopie, par l'examen du foie
des victimes
Pharmancic, par les parfums
GIromancie, par des cercles tracs sur le terrain Lampadomancie, par la forme des flammes
des lampes; Lcconomancie, par des bassins pleins.
d'eau Motybdomancie, par la cire ou le plomb;
Ncromancie, par l'vocation des morts; Nephelomancic, par l'observation des nuages Oniromancie, par les songes; Onomamancie; par les noms
propres; Pyromancie, par le feu; Kabdomancie,
par la baguette Rhapsodomancie. parles livres pro-

Terastocopie, par les images etc., etc.


Parmi tous ces moyens divinatoires, il faut
remarquer la Catoptromancie, qui s'effectue par le
regard, et FHydromancie, la Lcconomancie, qui
ont pour base l'eau. Les spirites actuels nomment
vision au <')t~~a~ et les autres
la premire
m~tMTM~M a~ ue?'r<? d'eau. ~!ais toutes ont le
mme principe, qui est l'hallucination produite en
lixant une surface briiiante. On obtenait aussi les
mmes effets en fixant des ongles, un bouclier, ou
la lame d'une pc.
L'antiquit de ces moyens divinatoires est vidente. On en trouve dj la trace dans la Bible,
qui fait allusion la coupe dont Joseph se servait
pour la divination, et en Grce, ou les rponses
de l'oracle d'Apollon taient obtenues en regardant
dans un puits.
Varron fait venir de Perse l'usage des miroirs
magiques. D'aprs saint Augustin, Xuma voyait
dans l'eau l'image des dieux lui indiquer ce qu'il
fallait faire.
Pline et Apule dcrivent la /.ecoKont~?!Cte. Elle
consistait jeter dans un bassin plein d'eau des lames
d'or etd'argent, ce qui y faisait apparatre les figures
dsires; on entendait en mme temps la rponse,
le phnomne auditif se mlant ainsi au visuel.
A une poque plus moderne, nous voyons
l'astrologue Ruggicri se servir d'un miroir magique, pour apprendre Catherine de Mdicis
phtiques

l'avenir de ses deux fHs, Charles IX et Henri III.


Nocl Lecomte crit que le roi Franois
au moment de ses guerres avec Chartes-Quint,
savait de Paris ce qui se passait a Milan, grce un
espion crivant sur un miroir magique ce qu'il
voulait apprendre au roi, lequel le lisait Paris
sur un autre miroir sembtable.
Ces pratiques magique-: n'taient pas sans danger.
On brla, entre autres. en place de Grve, en 1609,
un nomm Saint-Germain pour s'tre servi de
miroirs magiques.
Ces pratiques sont encore aujourd'hui trs rpandues en Orient. D'aprs l'orientaliste Reinaud, les
Levantins ont des miroirs magiques dans lesquels
ils s'imaginent faire apparatre les anges, en
jenant sept jours dans la solitude.
Les brahmanes et les musulmans des Indes en
font aussi usage. Si l'on croit quelqu'un victime
d'une possession, on met le miroir, dans la main
d'un enfant, qui ne tarde pas a y voir le dmon
tourmenteur.
Ibn Khaldun crit ce sujet On croit tort
que l'image apparat la surface du miroir. Le
devin regarde ce dernier jusqu' ce qu'il se forme
une sorte d'cran en forme de nuage entre le miroir
et lui. C'est sur cet cran que se dessinent les formes
apparues. Les devins ne voient pas ce que les
autres voient normalement sur le miroir. Il s'agit
chez eux d'un autre mode de perception . Cette

description est tout fait analogue celle que


donnent du mcme phnomne nos mdiums
modernes.
LES CONVULSIONNAIRES.

Les faits de prophtisme, inspiration, possession


et autres semblables ~e prsentaient d'ordinaire
sous forme de cas sporadiques et individuels dans
t'Antiquit. Aux xvr' xvn'. xvm" sicles, nous les
voyons se produire sous forme pidmique. C'est
vers 1550 qu'clata simultanment sur divers points

d'Europe l'pidmie dmoniaque, que les Franais


nomment possession des nonnains, parce -qu'elle
s'attaquait surtout aux nonnes.
Le rituel catholique dit que les signes auxquels
un peut reconnaitre la possession sont les suivants
i" Facult de connatre la pense d'autrui. mme
inexprime;
2 Intelligence des langues trangres et facult
de les parler;
3 Connaissance de l'avenir;
4" Connaissance de. ce qui se passe au loin
5" Forces physiques suprieures;
6" Lvitation du corps.
Or, c'est prcisment ce que l'on rencontre plus
ou moins chez nos mdiums.
Les co~uM~ton~a~s prsentent d'tranges phnomnes d'invulnrabilit, presque sans analogues
dans l'histoire.

Marie Sonnetse mettait en position d'arc renverse.


la tte et les pieds a terre, tes reins soutenus par
un pieu, et on lui faisait tomber plusieurs fois sur
!e ventre un poids de 50 livres. Elle n'en gardait pas
la moindre trace et demandait des poids plus forts.
Carr de Montgeron frapp'' d'" toute sa force la
convulsionnaire Jeanne Manlet au creux du thorax
avec un chenet de fer, passe ensuite ce dernier
un homme vigoureux, qui frappe une centaine de
fois la patiente, laquelle trouve les coups trop
faibles et n'en garde pas de trace. Une femme
de Mru, diocse de Beauvais. se fait donner des
coups d'pe par tout le corps et, bien que ta peau
plie sous la pointe de t'arme et soit marque en
rouge, la chair n'est pas troue.
FABRICATION ARTIFICIELLE DE MDIUMS ET SORCtERS.

~ous avons vu les peuples primitifs se servir de


nvroses et d'hystriques comme prophtes et
mdiums. Quand ceux-ci manquent chez les sauvages. ils en fabriquent artificiellement. Ayant
remarqu que les pouvoirs mdianimiques sont
lis aux tats nvropathiqucs, ils provoquent l'apparition de ceux-ci, chez les individus prdisposs,
au moyen de diverses pratiques peurs dans l'enfance, jenes, etc. Une premire mthode consiste
dans les modifications imprimes ds l'enfance et
mme avant la naissance. Chez les sauvages des

les Aloutiennes et chez les Dayaks de Borno, les

parents qui veulent avoir des enfants sorciers


jenent ou s'interdisent certains aliments. L'enfant
subit ds son bas ge une srie d'initiations, jene
souvent, s'isole intervalles rguliers, etc. A ce
rgime, il devient bientt a demi alin, ne sait
plus s'il veille ou s'il rve. provoque autour de lui
de grandes sympathies ou antipathies. Comme les
yoghis et les fakirs de l'Inde et les chamans de
Sibrie, il a des manifestations pileptiques, convulsions et cris; cume la bouche, figure congestionne, en mme temps que de l'hyperesthsie et
une singulire lucidit. Finalement l'individu
choisi est proclam sorcier, ou grand, ou ancien,
et cumule les fonctions de conseiller, juge, arbitre.
prophte, pote, mdecin, etc.
L'initiation a la mdecine se fait chez les Bilcula
par des jenes et des prires: chez les PeauxRouges, par le jene et la solitude. Chez les Indiens
de Gamina, le candidat doit se nourrir de certaines
feuilles et s'isoler, jusqu' ce qu'un fantme lui
apparaisse. Les futurs sorciers des WaHa-Walla
et des Wascows doivent dormir sur la t<-) re nue
et jener jusqu' ce que l'esprit leur a; paraisse
sous forme de buffle ou de chien. A Sumatra, le
candidat reste tout le jour dans une corbeille
pendue une fentre et jene en priant la divinit
de le rendre invulnrable. Si sa tte remue, c'est
que l'esprit est entr chez lui on le perce alors

coups de lance, et les blessures cessent de saigner


et se ferment d'elles-mmes, parait-il, quand il les
touche avec les mains.
Le TV~-P/tap. sorcier-prophte des Annamites.
doit se nourrir d'une plante feuilles en forme de
cur. Les sorciers du Loango ne boivent qu' certaines heures et en certains lieux et mangent rarement de la viande; celle de certains animaux leur
est dfendue.

Une autre mthode consiste provoquer les


convulsions et le dlire par des substances enivrantes ou par des mouvements prcipits de la tte.
Les Assaoua sont une secte trs rpandue en
Algrie. Ces fanatiques tant runi:? dans une salle
bien claire, des musiciens frappent sur un

norme tambour deux coups lents et un rapide, et


tout le monde entonne une chanson barbare. Ce
chant produit, dit-on, malgr son incohrence, un
enthousiasme frntique mme chez les spectateurs sceptiques.
Les fidles les plus excits tombent alors eu
djedjeb ou convulsions saintes, le chur cesse les
chants et les tambours continuent battre. Les
Assaoua tournent de plus en plus furieusement.
les veines de leur cou se gonflent et le sang leur
sort de la figure. A ce point d'excitation, ils saisissent des barres de fer rouge, s'en frappent la

tte, les lchent et les mordent. Alors le c~ee~/c~


devient gnral. Tous crient et courent furieusement en se frappant les bras et les paules. Ils
demandent manger et on leur donne des feuilles
de cactus pineux et des scorpions vivants, qu'ils
avalent avec avidit. Certains imitent le rugissement du lion et le cri du chameau.
Une socit aussi nombreuse et sanguinaire
existe cHez les ngres de Saint-Domingue.. C'est
celle du Vaudou, nom qui dsigne la fois la divinit, l'institution et ses adeptes. Au fond de la
salle de runion est un coffre o est couch, sous
des chiffons rouges, le serpent-dieu, ct du
prtre et de la prtresse, appels pre et mre. Le
prtre, un pied et une main sur le coffre, entonne
un chant sacr et pousse la prtresse, laquelle
communique la secousse au cercle des assistants.
Ceux-ci s'agitent par des mouvements de ct qui
semblent leur disloquer la tte et les paules; une
exaltation fbrile se propage tous les affilis, et
les ngres, en proie une fureur extraordinaire,
se plongent les bras dans l'eau bouillante, se tailladent les chairs avec un couteau. ou s'corchent
la peau avec les ongles.
La Bible,ainsique les monumentsdeNinive,nous
font connaitre des pratiques aussi tranges chez les
prtres de Baal. Les prtres hindous de Siva et de
Durga usent galement de convulsions, suivies de
svices volontaires et de contorsions rotiques.
12

Les santons d'Egypte et les derviches turcs rappellent les Assaoua d'Algrie. Chaque couvent de
derviches a son espce particulire de danse
sacre, ou mieux de convulsions pileptiques. Les
uns plient le corps de gauche droite et d'avant en
arrire d'autres marchent serrs en groupe, avec
une vitesse croissante d'autres remuent la tte de
ct, se tiennent serrs, chacun ayant un bras sur
les paules des voisins, et tournent de plus en
plus vite, jusqu' ce qu'ils tombent dans l'haleth ou
ravissement. Dans cet tat ils subissent l'preuve
du fer chaud et se frappent coups de sabre.
La coexistence de pratiques si singulires et si
semblables chez des races diiTrentes et loignes
les unes des autres, Smites, Aryens; Ngres, etc.,
tient une cause plus profonde et plus physiologique que la religion, laquelle varie avec le gnie
des peuples. Cette cause est l'usage gnral des
divers excitants du cerveau, vin, alcool, kola,
sma, opium, etc. Les peuples qui les ignorent
cause de leur tat sauvage, comme les ngres, ou
qui la religion dfend de s'en servir, comme les
Musulmans, y supplent par le mouvement latral
de la tte et du corps, lequel est bien le plus sauvage
moyen d'ivresse, comme on peut s'en convaincre
par l'exprience, vu la congestion qu'il produit
dans le cerveau.
Ds que les peuples primitifs eurent remarqu
que ces pratiques produisaient l'ivresse et les con-

vulsions, tats anormaux on ils voyaient comme


une possession divine et comme une seconde personnalit qui leur paraissait sacre, ils s'en servirent pour entrer en rapport avec les dieux, tout
comme ils se servaient des pileptiques et des fous.
Les prtres antiques usrent surtout de substances enivrantes, dont ils avaient constat l'action
excitante sur le cerveau, et ils les dclarrent
saintes. Les lgendes religieuses disent en effet
que la vigne est ne d'une goutte de sang divin.
Bacchus est l'inventeur du vin et l'initiateur de
la civilisation. Le vin est la liqueur sacre de la
liturgie, des libations et des ablutions, et chez les
Egyptiens l'usage n'en tait permis qu'aux prtres.
Mme caractre sacr du sma vdique, qui n'tait
permis qu'aux brahmes, comme le coca pruvien
aux seuls descendants des Incas.
On s'est aus<:i servi d vapeurs toxiques, comme
moyen d'excitation sacre. A Delphes et Dlos
en Grce, les prophtesses taient des hystriques
intoxiques avec des vapeurs de laurier et d'orge
hrls. La fameuse Pythie, en particulier, se mettait en inspiration par des fumigations de ces
plantes et par des vapeurs sorties du sol. Elle prophtisait assise sur un trpied situ au bord d'un
trou d'o s'chappaient des gaz toxiques; hydrocarbures et hydrosulfures parait-il, qui l'enveloppaient jusqu' mi-corps et la mettaient en <)'aMce
si nergique qu'elle en mourait parfois.

Ces vaticinations provoques par des gaz souter-

rains existaient aux bords des lacs Averne, Hraele et Figale; que l'on croyait communiquer avec
les enfers.
Notons que Porphyre a remarqu *que le prophte ou mdium se trouve dans un tat pathologique. tantt naturel, tantt artificiel. La cause
qui produit l'extase pourrait bien tre une affection
mentale; ou folie pathologique, provenant d'une
surexcitation psychique analogue celle qui
rsulte de veilles prolonges ou d'excitants pharmaceutiques. Quant au dmon auquel on attribue
l'extase, je souponne qu'il pourrait bien tre une
partie de l'me humaine.
Les Liebascia ou sorciers qui dcouvrent les
voleurs. chez les modernes Abyssins, sont galement
des mdiums artificiels, forms au moyen de
toxiques et d'excitants. L'odeur de la pipe qu'ils
fument rappelle celle du haschisch, excitant bien
connu en Orient.
CHASTET DES MAGES.

La chastet, pourtant mprise chez les peuples


anciens et sauvages. est le signe de la saintet dans
beaucoup de religions et elle est impose aux sorciers et aux prtres. Les sauvages sibriens croient
que les sorciers ou chamans sont tus par leurs
esprits protecteurs, s'ils violent leur vu de chas-

Let. Les sorciers patagons

sont tenus une chastet


complte. Il en tait de mme des prtresses mexicaines et de celles du soleil dans l'ancienne Perse. Les
Hindous, qui honorent tant le mariage, trouvent
mritoire le clibat pour leurs mages et leurs saints.
Tout ceci, d'aprs Westermark, viendrait de ce
que les prtresses taient regardes comme les
pouses de la divinit et le contact sexuel comme
impur, et aussi de ce que l'on cherchait apaiser
la colre divine par une souffrance volontaire. Je
crois plutt qu'on voulait, par l'abstiuence absolue,
provoquer des troubles gnsiques se traduisant
par une norme excitation du systme nerveux,
laquelle conduit l'hystrie et par suite la
mdiumnit.
MAGES ET PRTRES HABtLLS EN FEMMES.

Mais on a une autre preuve plus curieuse dans

la prfrence donne la femme, tout comme aux


chastes, pour communiquer avec la divinit, chez
presque tous les peuples anciens et sauvages, bien
que la femme y soit gnralement mprise. Ce
mpris de la femme est d'autant plus tonnant
chez ces peuples, que leurs prtres et leurs mages
adoptaient et adoptent encore le costume, les
ornements et l'allure de la femme.
Nous avons vu que les sorciers des Dayaks et
autres peuples sauvages s'habillent en femmes.
12.

Les prtres persans avaient pour coiffure une tiare


termine par un voile. Or, dans presque tout
l'Orient, les femmes se voilent encore la figure.
Les femmes d'Isral et d'Assur portaient une sorte
de tiare ou mitre orne d'un voile. A considrer
la coiffure des montagnardes de Pimont et <!c
Norvge, on se rend compte que mitres et tiares
ont t l'origine des coiffures fminines.
Les prtres phrygiens de Cyble, dits Curtes ou
Corybantes, dansaient autour de l'idole de la
desse, se tailladaient et se flagellaient les chairs, se
chtraient en criant et en chantant, jetaient leurs
organes dans les lieux sacrs et s'habillaient en
femmes. Les prtres gyptiens taient rass et
pils, et ils portaient des colliers de perles et des
anneaux aux pieds comme les femmes. Les prtres
syriens avaient le costume fminin, tout comme
aujourd'hui encore les sorciers des Peaux-Rougess
et autres sauvages. La longue robe de nos prtres
rappelle le costume fminin, de mme que les
ornements sacerdotaux rappellent les ornements
de la femme.
HYSTRIE ET MAGIE CHEZ LA FEMME.

D'o viennent ces contradictions? Comment se


fait-il que la femme, mprise au niveau de l'animt.
chez l'homme primitif, soit en m~'me temps l'objet
de tant de vnration? C'est que les prtres sont

conservateurs des usages antiques. Or le costume


fminin, rductible un drap enveloppant le corps,
est plus ancien que le masculin, rductible au costume militaire, comme le montre Haeckel.
Lorsque le mle a adopt un costume spcial,
l'imitation du guerrier, le prtre ne l'a pas suivi
et a adopt le costume fminin, avec les voiles, les
ornements, la coupe de cheveux et l'absence de
barbe. Ce qui s'explique par le fait que la
femme est plus apte l'hypnose et aux phnomnes
mystrieux de la tlpathie et de la mdiumnit,
auxquels le prtre aspirait par-dessus tout et qu'il
voulait monopoliser, comme tout ce qui touche
ses fonctions.
On sait que la femme est plus souvent hystrique
que l'homme mais on sait moins qu'elle est plus
facilement sujette aux phnomnes hypnotiques.
Pitr affirme qu'un tiers des femmes et seulement
un cinquime des hommes est hypnotisable.
Sur 300 personnes hypnotises par Bertillon, on
trouve 265 femmes, 50 hommes et 45 jeunes garons.
Une tude faite sur 17.000 individus indique 12 p. 100
de femmes et 7 p. 100 d'hommes sujets des hallucinations vridiques. D'aprs Jastrow, 15 p. 100
des hommes et 26 p. 100 des femmes rvent
souvent; 7 p. 100 d'hommes et 8,3 p. 100 de
femmes rvent toutes les nuits. Or. l'hystrie et
l'hypnose prennent facilement chez les peuples
primitifs la forme de magie, sorcellerie, prophtie?

et c'est pourquoi ces peuples croient les femmes


plus aptes ces fonctions.
Bodesi calcule que la proportion des sorcires
aux sorciers est comme 50 1.
Les Cafres de l'Orange croient la maldiction
masculine sans effet et la fminine toujours
efficace. Pour les Hindous de Peschawer. les femmes sont toutes sorcires; leur pouvoir n'agit pas
toujours, mais est toujours latent. Mme croyance
dans le Gampour et autres rgions de l'Hindoustan.
Dans le Pangar, s'il arrive trois ou quatre morts
successives, les femmes sont vtes souponnes,
et la coupable, ou prtendue coupable, dcouverte par des moyens spciaux.
Les ngres de la Cte des Esclaves croient toutes
les hystriques possdes par des esprits, et
les femmes, destines pour cette raison aux fonctions religieuses, dominent leurs maris qui leur
servent de domestiques.
On sait que les oracles de Delphes taient
rendus par des femmes hystriques et convulsionnaires, diriges par des prtres mates. Ces femmes,
nommes Pythies, ne prophtisaient gure que
deux fois par an. Elles s'y prparaient par des
jenes de trois jours, se baignaient dans la fontaine Castalie et mchaient des feuilles de laurier.
Au jour tabli, Apollon se manifestait en agitant
le laurier plant la porte du temple. La Pythie
se plaait alors sur un trpied, au milieu d'paisses

vapeurs d'herbes odorantes brles sous elle.


Ds qu'elle sentait le soufHe divin, elle se mettait
trembler, les cheveux dresss, les yeux convulss, la bouche cumante, se dbattait aux mains
des prtres en poussant des cris qui remplissaient
tout le temple, et rendait ses oracles. Elle tait
ensuite longtemps malade, deux mois entiers,
dit-on, et parfois mourait.
Les Hbreux, malgr leur mpris pour la
femme, ont eu nombre de prophtesses Marie,
sur de Mose, Dbora, Holda et, dans le Nouveau
Testament, Anne-Marie et les quatre filles de
Philippe l'vangliste.
Les femmes isralites n'avaient pas part aux
fonctions sacerdotales, non plus que les femmes
bouddhistes, parsies et musulmanes; mais il en
tait tout autrement chez les Grecs et les Romains,
comme le prouve l'exemple des pythies et des
vestales. Chez les trusques, les femmes taient
admises au sacerdoce en plus grand nombre que les
hommes.
Gaulois et Germains croyaient les femmes plus
aptes que les hommes recevoir l'esprit prophtique. Les Germains n'entreprenaient rien sans avoir
consult leurs prtresses, qu'ils croyaient inspires.
On sait l'importance et le rle des collges de
druidesses de l'le de Sein, de Namnte l'embouchure de la Seine, et d'autres lieux saints de
Gaule et de Bretagne. Elles gurissaient les mala-

dies, rendaient des oracles en consultant les astres,


les entrailles des victimes immoles, ou la manire
dont leur sang coulait. Les druidesses conservrent
leur influence sous la domination romaine et
mme sous les premires dynasties de la France
chrtienne. Sous le nom de fes, elles prophtisaient du fond des cavernes et des forts. On les
croyait immortelles et on leur attribuait un pouvoir surnaturel. On demanda mme Jeanne d'Arc,
dans son procs, si elle n'tait pas fe.
Ce rle magique de la femme commence ds les
premiers ges et explique sans doute son costume.
Chez les peuples primitifs, la femme mprise
comme femelle, et vnre comme magicienne,
cause de sa plus grande aptitude l'hystrie, a
pris un costume en forme de draperie, pour
arrter ses manations gnitales, regardes comme
malfiques et comme pouvant troubler les crmonies sacres.
Pour monopoliser les pouvoirs magiques et
prophtiques, si frquents chez la femme, et pour
empcher celle-ci d'accaparer ce qu'il dsirait
monopoliser lui-mme, le prtre n'avait plus qu'
imiter la femme le plus possible. Dans certains
pays, il s'adjoignit des femmes, comme les pythies
grecques, les druidesses gauloises, les prtresses
trusques et romaines, etc. Mais la supriorit
fminine, fonde sur des conditions organiques,
survivait aux efforts des prtres. Il ne leur restait

donc plus qu' adopter le costume, les manires


et la vie des femmes, et se dire femmes.
Et c'est ce qu'ils firent un peu partout. Dans les
mystres de la Bonne Desse, Rome, on ne
consacrait que les femmes. Les hommes, pour y
tre admis, devaient, d'aprs Juvnal, s'habiller
en femmes. se voiler la tte et se mettre des colliers. Les corybantes de Phrygie, tout comme les
sorciers peaux-rouges, pratiquaient mme l'automasculation et. pour complterla transformation,
s'affublaient en femmes et se rasaient la barbe.
En se transformant autant que possible en femmes, les prtres se sont ainsi assur la suprmatie
dans les domaines de la magie et du prophtisme.
Que si maintenant, par la bouche du Vatican et
de ses organes., ils lancent des anathmes contre
le spiritisme (qu'ils pratiquaient autrefois sous le
nom de prophtisme), et contre l'hypnotisme, c'est
que la rapidit des dcouvertes sur ces sujets ne
leur a pas donn le temps de les monopoliser,
chose pourtant facile, leur profit.
C'est ainsi qu'ils condamnaient les mtorologistes, comme touchant leur domaine, et les
fondateurs de l'astronomie moderne, Copernic et
Galile. Mais, voyant sans effet leurs anathmes,
ils s6 sont transforms en astronomes et en mtorologistes, fondant partout des observatoires, et
jurant d'avoir toujours protg ces sciences, qu'ils
ont pourtant perscutes.

Il en sera sans doute bientt de mme pour les


phnomnes mdianimiques, quand ils auront.
assez progress pour entrer comme fondement
dans une religion nouvelle.

L'essentiel dans tout ce qui prcde, c'est l'analogie entre les diverses varits de mdiums de tous
temps et de tous pays. Les fakirs rptent, en les
accentuant, les phnomnes de nos mdiums, surtout lvitation, apports, matrialisations,invulnrabilit, incombustibilit, prophtie, xenoglossie, etc.
Les faits observs chez les convulsionnaires, les sorciers-mdecins peaux-rouges, les Camisards, etc.,
sont ceux qui permettaient Clment XII de distinguer entre les vrais et les faux saints, et ceux
galement que les Hbreux signalaient chez leurs
prophtes.
Bien que paraissant isolment invraisemblables,
leur vraisemblance, pour ne pas dire leur certitude, rsulte de ce. qu'ils se rptent aux
poques et dans les rgions et les races les plus
diSrentes, sans lien historique entre elles, et dont
quelques-unes mme sont en complet antagonisme
religieux et politique. Comme chez nos mdiums,
ces phnomnes accompagnent toujours des nvroses accentues et ils atteignent leur maximum
dans les tats de coma, extase et catalepsie.

Mdiums, mages, sorciers, saints, prophtes, fakirs,

yoghis, etc., agissent galement comme s'ils


taient dans un espace quatre dimensions, sous
l'influence d'tres diffrents de nous et leur prtant
une supriorit momentane sur les vivants privs
de ce concours.
A l'observation que les faits merveilleux des
mdiums sont devenus plus rares, on peut rpondre qu'ils sont encore frquents dans les classes
ignorantes, et qu'ils le seraient aussi dans [les
classes cultives si l'opinion publique les accueillait mieux.
Pour ma part, j'ai remarqu depuis des annes,
en tudiant les faits hypnotiques, si voisins des faits
spirites, que nombre de ces derniers avaient d tre
plus frquents dans le pass o magie, tlpathie,
rvlations des songes, prophties taient des pouvoirs assez rpandus pour servir de professions.
C'est pourquoi les sauvages qui les constatent
chez les femmes, les chastes et les nerveux, choisissent parmi ceux-ci leurs sorciers ou en crent
artificiellement. Mais, avec le dveloppement de la
civilisation, de l'criture et du langage, la transmission directe tlpathique de- la pense devient
incommode et incertaine, trahit les secrets et ne
communique les ides qu'avec des confusions et des
erreurs. C'est pourquoi elle disparat de plus en
plus et, avec elle le mystre, la magie, la mdiumnit. Il en subsiste bien quelque chose dans nos
13

classes ignorantes, ainsi que chez les sauvages,


mais les-classes claires ne les prsentent plus
que dans les cas tout fait pathologiques.
Tout ceci s'accorde avec l'explication gniale de
Myers. Selon lui,' ces phnomnes s'expliquent
parce que nous possdons, en plus de la personnalit consciente ordinaire qui agit et pense,:une
second pefsonnalit inconsciente, qu'il appelle
Moi subliminal, d'une porte bien suprieure et
possdant les facults disparues successivement
dans la lutte pour la vie, comme les sens de la
direction, de la dure, des pressentiments et de la
tlpathie. Lorsque cette seconde personnalit est
dirige par la premire, on a les saints et les
gnies qui dominent le monde; lorsque les deux
personnalits se confondent, on a les hystriques
et les fous.
Nos facults ordinaires sont celles qui l'ont
emport dans la lutte pour l'existence, et elles
vont se modifiant'continuellement. Les sens artistique, moral, etc.. se sont dvelopps aux dpens
des sens de la direction, de la dure, de l'odorat
et de bien d'autres facults possds par les
premiers hommes.

La dmonstration de l'existence et de la puissance des mdiums, ainsi que de leur origine


pathologique, est donc confirme par la croyance

de tous les peuples anciens et sauvages. Cette


croyance est pousse jusqu' leur faire adorer
l'pilepsie et produire artificiellement des nvroses,
d'o proviennent les pouvoirs magiques et prophtiques des sorciers, qui sont les gnies de ces
peuples. Ceux-ci mprisent d'ordinaire les chastes
et les femmes, mais, reconnaissant leur mdiumnit suprieure, ils respectent et exigent la chastet
et la fminit chez leurs sorciers et leurs prtres,
au point de leur imposer le clibat et de les affubler en femmes.

CHAPHHKV!

Limites t'influence du mdium.


Tout ceci confirme et. prouve la grande par), (tu
mdinmdans tes phnomnes Sjtirites. Hssembtent
bien dus la projection et ta transformation de
sun nergie, vu Mon <~pmsetn<'nL apr~s t<'s sances,
Ma pcrt<' d fore'' et <tc poxis, ta production dM
pt~non~'ns dans son voisinage immdiat, etc.
Mais il serait exagre de croire que le mdium
explique tous les phnomnes, bien que cette
hypothse puisse sduire a premire \ne.
Il est en en'et facHe de supposer que la pense,
mouvement du cerveau, puisse se transmettre a
distance, par vibrations thres, entre deux cerveaux prdisposes, et aussi se transformer, de
force psychique en force motrice et inversement.
Puisque nous avons dans le cerveau des centres
qui prsident au mouvement et ta pense, il est
logique d'admettre que lorsque ces centres sont
irrits, comme dans t'pitepsie, ils provoquent,
tantt dos mouvements violents dos membres,

tantt tes grandes inspirations du ~nie, tantt le


dtiredetafotie.
Mais Hrmacora t'a fait observer avec raison
que, l'nergie du monvctucntvitn'atoire tant en
raison inverse dn carr de !a distance, un peut
bien s'expliquer tes transmissions de pense
courte distance, mais non pas les cas de tlpathie
sans dperdition d'un hmisphre dj terre
t'antre. L'extriorisation de la motricit et de la
sensibilit, dcouverte par de Rochas, explique bien
des phnomnes spirites, par exemple que le
mdium voie au ioin, dans l'obscurit et les
yeux bandes, sente les piqres faites au fantme,
se transporte au loin en pense et tucmc en corps,
remue un objet distance au moyen des appendices Huidiques de son double, et produise mme
un fantme ou double de sa propre personne. Mais
cette explication lie rend pas compte du dveloppement de force bien suprieur sa force propre, ni
de ta formation de fantmes absolument dinercnts
de lui-mme, ni des faits de prophtie, de matrialisation et de demateriatisation.
Quant l'explication, donne surtout pour les
mdiums crivains, que seut t'bemisphere crbral
droit est actif, le gauche restant inerte, ette ne
s'applique qu'a ceux qui crivent simultanment
deux communications.
H faut rappeler ici ta simultanit de muttiptes
phnomnes dans les sances spirites. Un jour

qu'Eusapia tait au summum de la trance, une


figure de femme apparat ma droite et en mme
temps le rideau se gonfle au-dessus de moi, une
table remue dans le cabinet obscur et un objet est
port sur la table du milieu. Dans une autre
sance, Barzini touche une main dans les cheveux
d'Eusapia, pendant que la partie gauche du rideau
s'avance au-dessus de la tte des contrleurs et
que Bozzano se sent touch plusieurs fois aux
paules. Pendant qu'un fantme me touche et
s'appuie contre mon dos, raconte Visani Scozzi, je
vois la fentre la silhouette d'un autre, tandis
qu'un troisime touche Mainardi . Une autre fois,
au moment o j'tais caress par un fantme, la
princesse Ruspoli se sent toucher la tte par une
main, et Imoda a la tte serre par une autre
main.
J'ai vu maints mdiums crivant :t la fois des
deux mains, tout en parlant un tiers. Mansfeld
crivait simultanment des deux mains en deux
langues diffrentes, tout en parlant d'autre chose
avec les assistants. Mosers a entendu trois instruments, trompette, piano et tambourin, jouant
la fois dans une mme sance.
Comment expliquer que la force psychique du
mdium puisse non seulement se transformer en
force motrice, mais encore agir simultanment
dans trois directions diffrentes ? Et, si cette multiple attention est impossible un homme bien

veill et sain d'esprit, comment l'admettre chez


un mdium en tat d'automatisme ?
On constate d'ailleurs des faits contraires la
volont du mdium et mme celle du soi-disant
esprit. Apprenant qu' une sance chez le duc des
Abruzzes !a table avait marqu par le mouvement
de ses quatre pieds le rythme de la marche royale,
je dis en plaisantant qu' Turin la table et John
King taient monarchistes. Je n'avais pas fini que
la table se met protester par des mouvements,
expressifs mme pour un profane en langage typtologique. Et comme je rpte John, tu n'es donc
pas monarchiste? , la table nie fortement par les
deux battements ordinaires. Croyant que l'ide
vient d'Eusapia, bien que le populaire de Naples
soit chaudement monarchiste, je l'interroge ce
sujet et je m'assure que la pauvre femme ne se
soucie gure de politique, disant que le meilleur
gouvernement, son avis, est celui qui s'occupe
le plus des pauvres. La manifestation monarchiste ci-dessus, loin donc de venir d'Eusapia
ou de John, tait en opposition avec leurs senti-

ments.
Parfois le mdium se refuse dire un nom et la
table le rvle on rclame des lettres et l'on
obtient des chiffres qui ne disent rien, si l'esprit
n'en donne pas la cl. D'autres fois on obtient des
mots crits l'envers, l'orthographe est simplifie
de la manire la plus curieuse, et les messages se

suivent si vite qu'on a peine les comprendre. Souvent les esprits s'opposent aux dsirs du mdium.
Aksakoff cite le cas d'un mdium qui, dsirant
communiquer avec sa mre morte, reoit typtologiquement ce message Je ne veux pas que tu
t'occupes de spiritisme . Un veuf, oprant avec
d'intimes amis de sa femme morte, n'obtient aucune
communication de celle-ci, tandis qu'il se met
facilement en rapport avec d'autres dfunts.
Bozzano propose un jour une nouvelle sance
pour le lendemain Eusapia. Elle refuse, se sentant fatigue, mais John exige la sance. Stainton
Moses, mdium trs religieux, obtient souvent par
criture automatique des communications athes
et sataniques. Mes crits automatiques, dit-il,
sont contraires mes convictions . Des mdiums
pieux crivent inconsciemment des blasphmes et
des obscnits.
Un jour Eusapia dit M. R. Un fantme va
venir pour toi , et elle tombe en trance. Apparat
alors une trs belle femme. Comme on demande
de la photographier, Eusapia et John y consentent;
mais l'apparition refuse du geste -et brise par
deux fois la plaque photographique ainsi qu'une
empreinte sur cire. Nous smes depuis qu'il
s'agissait d'une femme vivante, mais endormie,
amante de R., demeurant dans la mme ville, et
qui avait intrt ne pas laisser de traces de son
identit. Dans les phnomnes spirites peut donc

intervenir une volont autre que celles du mdium,


Je son esprit-guide et des assistants, et contraire
toutes celles-ci.
Aksakoff parle d'un mdium qui son esprit
avait interdit viande, th, caf et tabac. Lorsqu'il
voulait passer outre, l'esprit l'avertissait par des
coups ou des mouvements de la table et mme
haute voix. Voulant un jour fumer un cigare, il fut
jet terre pendant la trance, tandis qu'un bout de
cigare lui tait mis de force dans la bouche. La
sant du mdium se rtablit par ces contraintes
de son esprit-guide.
Lorsque le mdium abuse de ses facults aux
dpens de sa sant, les esprits qui se servent de lui
recourent parfois des moyens violents pour le
ramener la raison. Aksakoff cite une veuve
fatigue par des sances trop frquentes et que les
esprits avaient plusieurs fois avertie de modrer
son zle. Comme elle ne voulait pas les couter,
ils lui suggrent un jour de descendre la cave et
d'entrer dans un tonneau. Son frre, qui dj la
croyait folle, la trouvant dans cette position, est
confirm dans sa croyance et la fait enfermer dans
une maison de sant. Et, comme elle se plaignait
aux esprits du mauvais tour jou, ils lui rpondent
qu'ils l'ont fait pour son bien et pour rtablir sa
sant morale et physique menace.
Les faits qui prcdent pourraient la rigueur
s'expliquer par la volont inconsciente des sujets

dsirant ce qui leur est utile. Mais il y a des personnes que les esprits ont perscutes sans raison
aucune, ou bien pour les forcer au rle de mdiums.
Ainsi le Dr Dexter, sceptique en matire de spiritisme et rpugnant s'en occuper, y est contraint
par une srie de perscutions. Chez Harry Phels,
jeune fils d'un pasteur protestant d'Amrique, on
voit soudain bouger chaises, tables, etc. ses habits
sont mis en lambeaux en quelques semaines,
soixante et onze objets se brisent prs de lui; en
promenade des pierres sont lances sur sa voiture
par des mains invisibles, et ces phnomnes ne
cessent que lorsqu'il consent communiquer avec
les esprits. Le fermier russe Schtchapov raconte,
dans le Rbus de 1886, les perscutions qu'il subit
pendant six mois avec toute sa famille. Elles commencent, comme l'ordinaire, par des coups aux
murs et aux meubles, des dplacements d'objets,
etc. un globe lumineux surgit sous le lit de la
fermire et s'approche d'elle en augmentant de
grosseur. Les poux terrifis vont habiter la ville
voisine; mais les perscutions continuent de plus
belle. Des objets sont lancs'en l'air; couteaux et
fourchettes sortent de leurs boites et se plantent
canap
lourd
portes
et
se lve
aux murs un
aux
de terre et se met danser des objets brlent
spontanment, et un jour la femme de Schtchapov
se voit tout coup entoure de flammes qui
consument ses habits sans la toucher elle-mme.

Ces accidents ne peuvent venir de la volont


inconsciente du mdium. Il s'agit certainement

d'une force trangre, tant donn qu'il chercherait


se dfendre instinctivement contre ces ennuis. Il
en est de mme des premiers propagateurs involontaires du spiritisme en Amrique, les membres
de la famille Fox, dont les rvlations furent provoques par des perscutions violentes, auxquelles
ils cherchaient vainement se soustraire..
Il est remarquer que la trance spirite manifeste des nergies physiques et psychiques trs
diffrentes de celles du mdium, parfois bien
suprieures, et qui font supposer l'intervention
d'une intelligence et d'une activit autres que la
sienne, bien que transitoires.
Ainsi l'tat de trance peut augmenter dans de
grandes proportions la force physique d'Eusapia.
Dans une sance Turin, elle a pu soulever de
terre une table portant l'diteur Bocca et traner
un moment Bottazzi et sa chaise, soit 93 kilos. Le
mdium d'Ochorowicz passe, en trance, de sa force
naturelle de i20 240 kil.
est dj difficile d'expliquer ces phnomnes
par la projection et la transformation des forces
du mdium. Que dire alors des cas o le mdium
s'enlve lui-mme de terre avec sa chaise, sans
pousser des pieds et sans point d'appui, parfois
mme contre la volont des contrleurs qui le
tiennent ?

Comment expliquer le cas de Home faisant le


tour' des fentres d'une maison. lvite mme
pendant son sommeil, et aussi le cas des deux
Pansini, de Bari, parcourant 45 kilomtres en

i5 minutes?
John a bien rvl Ochorowicz qu'un fluide
man des mains du mdium et des assistants
soulve et soutient les corps, lesquels tombent si
la chane est rompue. Mais qui assistait Home et
les Pansini dans leurs lvitations?
Remarquons que les objets mus dans les sances
ont une sorte d'orientation, comme s'ils taient
tenus par une main. On a mme vu en pleine
lumire cette main fluidique pincer la mandoline,
battre du tambour, mettre en mouvement le mtronome, et cette main tait bien plus grande que
celle d'Eusapia. La plupart des phnomnes ont
toujours lieu dans le voisinage du mdium, surtout
son ct gauche, o il est le plus fort, tant gaucher dans la trance. Ces phnomnes sont aussi
accompagns de mouvements synchroniques du
mdium. On voit souvent sortir de sa robe et de
son dos en pleine lumire un corps fluidique lui
servant de bras et mouvant les objets. Mais si le
mdium a une grande part, la plus grande mme,
dans les phnomnes, il n'en rsulte pas qu'ils
viennent exclusivement de lui. On ne peut davantage
expliquer par son influence les manifestations o
les lois ordinaires de 'gravit, cohsion, impn-

trabilit de la matire, paraissent suspendues, ce


qui n'est possible que dans un espace quatre
dimensions.
Et, pour l'intelligence, comment expliquer que le
mdium en trance devine l'avenir-et voie ce qui se
passe au loin? Eusapia, par exemple, est presque
illettre, dchiffre mal les imprims et ne comprend pas les manuscrits. Or, une sance
Turin, un jeune homme venant avec un bracelet
en poche, elle devine qu'il lui est destin, le lui
enlve avec une main fluidique, un mtre de ses
mains de chair tenues par les contrleurs, et se
le passe au bras. Comme on lui demande si le
jeune homme a autre chose en poche, elle
rpond '< Oui, une lettre contenant une demande .
On le trouve en effet porteur d'une lettre oublie
et non lue, o l'on demandait une entrevue avec
Eusapia. Comment le mdium illettr a-t-i! pu
lire dans l'obscurit ?2 Comment, ignorant la
sculpture, a-t-il pu improviser de trs beaux
moulages?`l
Et que dire de miss Edmonds qui, une sance
New-York, annonce M"' Evangelids que son
fils se mourait en Grce, ce qui tait exact, alors
qu'elle le croyait bien portant?
Un jour, Venise, un mdium ignorant le latin
crit l'improviste Sordidi sunt hic, pc~eM~a
sunt sordida. On ne comprit ce dont il s'agissait
que lorsque la table, dans son langage typtolo14

gique, annona un tel a un livre . La personne


dsigne avoua en effet avoir en poche le T'e~tp~c
de Vnus.
On sait qu'Eusapia ne sait pas se servir des
instruments de prcision, et cependant on l'a vue
manier adroitement, en sance, interrupteurs lectriques, sphygmographes, sthtoscopes et mtronomes.
Et, tandis que le mdium n'est souvent que
simple rcepteur de la pense des assistants, alors
qu'on le croit inventeur, il y a pourtant des cas o
cette influence des assistants doit tre rejete.
C'est ainsi que Bchner complimentant l'auteur
amricain du livre philosophique .4rcaMo o/'?M<Mrc,
cet auteur, simple paysan, lui rpond qu'il n'a fait
qu'crire sous la dicte d'un esprit. Nombre de
communications soi-disant dictes par Galile,
Bruno, Kant, etc., ne sont pas indignes de ces
grands hommes. Les trois chants en tercets que
Dante aurait dicts au mdium crivain Scaraignorant en posie, sont trs beaux mon
muzza
avis.
Barkas obtint de savantes rponses sur la
science musicale, aucun musicien notant prsent.
L'esprit de Spencer Stattforde rvla le tlphone,
trente ans avant son invention, M"" d'Esprance,
ignorante en physique, une sance o n'assistait
aucun physicien.
Que dire de ce jeune Anglais se mettant crire

en chinois, et de la dame, cite par Richet, crivant des pages entires de grec, dont elle ignore
mme l'alphabet?
Aux sances de Milan, tapies et Turin, John
rpondait de prfrence en anglais, compris d'un
sent assistant et ignor d'Eusapia. Bottazzi obtint

une communication en arabe, et ~ew-York


miss Edmonds parla grec, hindou, polynsien,
langues ignores de tous les assistants. Comment
le mdium, employant ces langues pour la premire fois, arrive-t-il les comprendre, parler,
crire facilement?
Les observations de Stainton Moses sont importantes, par son autorit personnelle et la nature
des faits. Communiquant avec un esprit qui dit se
nommer Home, n en 1710, 'fils d'un matre de
musique, ces particularits prcises sont reconnues
exactes. Priant l'esprit de reproduire les dernires
lignes de la page 94 d'un livre de sa bibliothque,
dernier volume de la troisime range, dont il ignore
le titre, ces lignes sont donnes exactement. Impossible d'expliquer ce fait par des traces, d'ailleurs
inexistantes, demeures dans l'inconscient du
mdium.
C'est, dira-t-on, de la vision distance. Explication
inadmissible dans le cas de miss Edmonds obtenant un message d'une nomme Debiel, inconnue
de tous et morte depuis cinq ans.
Il ne peut gure y avoir influence de mdiums

ou d'assistants dans les phnomnes des maisons


Aan<M, o l'on voit se mouvoir ~improviste
chaises, tables, lits, puisque ces maisons sont
d'ordinaire inhabites et que ces faits s'y rptent
parfois depuis des gnrations. On invoque bien
une influence distance de mdiums sans le savoir,
surtout de mdiums enfants; mais l'aide d'autres
tres est ncessaire pour expliquer la grande force
mcanique dploye dans ces phnomnes.
Le cas de miss Smith crivant en sanscrit
qu'elle ignore, mais dont elle a vu une seule
fois une grammaire, peut s'expliquer par la
cryptomnsie, souvenir inconscient d'anciennes
perceptions, ou par l'ecmnsie, surexcitation de
la mmoire. Hypothse plausible, bien que n'expliquant pas tout, dans ce cas et dans le
suivant.
Aksakoff crit sur une feuille les lettres des
alphabets russe et franais et se sert d'une
planchette dont les mouvements indiquent les

lettres.
Aprs maintes phrases en franais et en russe,
on obtient en caractres franais les mots emek

habbacha
Mais ces mots n'ont pas de sens ce n'est pas
du franais, observe Aksakoff.
Et qui vous dit que ce soit du franais? c'est
de l'hbreu, cela signifie valle de larmes H
l'auteur est Cardovy, savant juif portugais.

les mots dans un dictionnaire


hbraque, et un dictionnaire biographique fit
connatre l'existence au xvn* sicle, en Portugal,
du savant juif Cardovy, dont un livre portait en
pigraphe les mots hbreux ci-dessus.
Mais ni ecmnsie, ni cryptomnsie n'expliquent
le fait suivant. En 1887, Wilna, une institutrice
suisse, Emma Stramm, reoit de son frre Louis,
mort depuis longtemps, la nouvelle par l'criture
automatique que son fianc est mort le jour
mme. Elle en eut confirmation trois jours aprs
par lettre. On ne peut parler ici ni de vision
distance, ni d'inconscient, ni de cryptomnsie.
On vrifia

AUTOMATISME ET PRCOCtT DES MDIUMS.

La plupart des gestes des mdiums sont automatiques comme le prouve l'uniformit de leurs
mouvements. Chezie mdium crivainl'automatisme
est vident, car sa main crit pendant que son
esprit est occup ailleurs. Il est probable que cet
automatisme dpend d'un fait dcouvert depuis peu,
savoir que presque tous les phnomnes spirites
viennent du ct gauche du mdium, ou sont sentis
gauche, alors mme qu'ils ont lieu droite. On a
remarqu aussi que la facult d'tre gaucher se
transmet mme aux contrleurs du mdium, comme
on a pu le vrifier au dynamomtre. Dans la trance
14

spirite, comme dans l'tat d'hypnose. prvaut le


travail du ct droit du cerveau, celui qui participe
le moins l'activit consciente. D'o l'automatisme
des actes accomplis en trance. Quelle me anime
cet automate, et comment concilier l'automatisme
du mdium avec ses activits multiples et ses productions artistiques ?
II faut admettre ici l'hypothse d'une intervention
extrieure. Ce serait justement celle de l'esprit qui,
impuissant par lui mme; devient capable d'agir
en s'associant au corps vivant du mdium. On a
beau recourir l'inconscient de ce dernier, quand
il s'agit d'une langue ou d'un art que lui ou les
assistants ignorent tout fait, que devient le principe .;V~ est in intellectu quod p~Ms non /M6rt<
in M~M ?
De mme que l'automatisme, et comme preuve
de ce dernier, il faut noter l'extraordinaire prcocit de maints mdiums agissant en trs bas ge
comme des adultes robustes et entrans.
Attwood. de Waterford (New-York), encore au
sein, faisait mouvoir tables, chaises etc., et obtenait mme des communications typtologiques.
Jencken donne des rponses par r<~M deux mois,
et il commence crire automatiquement cinq
mois. La nice de la baronne Seymour Kirkups
crit l'ge de neuf jours. A. Omerod donne des
communications typtologiques quatre semaines
aprs sa naissance.

Ces faits paratraient incroyables, s'ils n'taient

confirms par d'autres faits historiques analogues


observs chez les Camisards dont les enfants
prchaient excellemment, tant encore au sein.
Vemet en entendit un de treize mois s'exprimer en
un franais trs pur. Bonnemreet Figuier expliquent
ces cas par l'exaltation religieuse mais celle-ci ne
peut crer des facults qui n'existent pas encore.
Nous verrons que les rares mdiums des maisons
hantes sont presque toujours des enfants.

*=
Le mdium peut donc expliquer partiellement,
mais non pas totalement, les phnomnes spirites.
Ils s'expliquent par la combinaison de la force du
mdium avec une autre force qui, bien que frag-

mentaire et passagre, acquiert momentanment,


au moyen du mdium, une grande puissance. La
croyance de tous les temps et de tous les pays,
confirme par l'observation exprimentale, prouve
l'action survivante des dfunts. Davin attribue
60p. iOO des phnomnes spirites aux esprits,
seulement 16 p. iOO l'autosuggestion du mdium,
et j'ajouterai sa dsintgrationpsychique momentane dans l'tat de trance, ce qui est aussi le cas
de l'inspiration gniale et des phnomnes merveilleux du sommeil hypnotique.
Cette dsintgration momentane, qui explique
l'automatisme des mdiums, fait aussi comprendre

que l'esprit des dfunts puisse avoir accs chez


eux et se servir de leurs organes. Ce fait, que nouss
essayons de mieux prouver plus loin, explique que
le mdium en trance manifeste parfois une force
et une intelligence bien suprieures celles qu'il
possde normalement.

CHAPITRE VII

Expnences physiologiques sur les Mdiums.


On ne peut bien tudier le grand problme spi-

rite qu'au moyen d'instruments de prcision


empchant les erreurs de jugement et les autosuggestions.. Grce eux, d'ailleurs, on a obtenu la
solution de grands problmes scientifiques.
Poids.
L'tude physique la plus importante,
peut-tre, est celle du poids des mdiums et des
soi-disant esprits. Crookes a not que la femme
mdium Cook perdait presque la moiti de son poids,
ds l'apparition du fantme, et qu'elle le rcuprait
en entier sa disparition. Ce fait, d'ailleurs confirm
d'autres fois, montre que les fantmes se forment
aux dpens du corps des mdiums.
A une sance avec miss Fairlamb, le mdium
fut pour ainsi dire cousu dans un hamac, dont les
points d'attache taient pourvus d'un appareil permettant d'enregistrer les oscillations de son poids.
Au bout de quelques minutes de trance, le poids
diminua graduellement et, au moment de l'appa-

rition du fantme, on enregistra une perte de 60


livres dans le poids du mdium, soit la moiti de
son poids normal. Lorsque le fantme se dmatrialisa, le poids du mdium se remit augmenter
et, la fin de la sance, il ne lui manquait plus que
3 4 livres.
Marselli a not chez Eusapia, aprs la trance, une
diminution de plus de 2 kilos; en dehors de la
trance et en pleine lumire, une chute de 60 56
kilos, puis une monte de 56 . 60, et ainsi de suite
plusieurs reprises, sans qu'il ft possible de
dcouvrir la moindre fraude.
A Milan en 1892, Eusapia, pese plusieurs
reprises peu de minutes d'intervalle, avec toutes
les prcautions ncessaires pour prvenir les
fraudes, tombait de son poids normal de 62 kilos
52 kilos. On demanda le phnomne contraire,
et la balance monta au poids de 72 kilos.
D'Arsonval, Paris, a mesur de seconde en
seconde les variations de poids d'Eusapia en trance,
et il a constat que, au moment de la lvitation de
la table, le poids du mdium s'augmentait de tout
le poids de la table.
En d'autres expriences, au lieu des mdiums, on
pesa les fantmes. C'est ainsi que l'on constata,
une sance avec miss Wood, que le poids des
fantmes se matrialisant sous son influence
variait de 34 176 livres, ce dernier nombre reprsentant son poids normal. Ce fait concorde avec la

disparition d'une partie ou de la totalit du corps


de M' d'Esprance en trance, au moment de
l'apparition du fantme, et aussi avec la disparition du bras de Marthe l'apparition du fantme
Beni Boa (Richet).
D'autres rsultats intressants ont t obtenus en
tudiant l'altration du poids des corps soumis
l'influence des mdiums. Crookes a constat que le
poids d'un corps soumis l'influence de Home
montait de 8 livres 36 et 48, pour redescendre
46, et une autre fois de 23 43 pour redescendre 27.
Pour tudier ces variations dans le poids des
corps sous l'influence des mdiums, Crookes. et
avant lui le docteur Hare, ont construit des appareils spciaux et obtenu des rsultats intressants.
Home par exemple, par simple imposition des
doigts distance, a fait baisser l'un des bras d'une
balance en quilibre, et il a obtenu une autre fois,
toujours distance, une tension de 18 livres au
dynamomtre.
Bechterew, de l'Universit de Ptersbourg, a fait
un appareil construit de faon ce que la pression
des mains de Home ne pt pas augmenter la tension d'un dynamomtre, lequel cependant marqua
150 livres au lieu de la normale 100.
Morselli a not, la fin d'u~e sance, une diminution de 6 kilos droite ~t de i4 gauche chez
cinq assistants. Il a remarqu qu'Eusapia en trance

est devenue droitire, de gauchre qu'elle tait,


et que lui-mme est devenu momentanment gaucher sous son influence.
J'ai vu, il y a dj longtemps, la force d'Eusapia
monter de 36 kil. au dynamomtre 42, en pleinjour,
avec l'aide d'un bras fluidique qu'elle disait appartenir John. Maintenant qu'elle est malade de
diabte et d'albuminurie, et puise par l'abus des
sances, elle est descendue 15 et mme i2 kil.
Elle a pu cependant dvelopper, une sance
.avec Morselli, une force capable de rompre une
table et valuable une centaine de kilogrammes.
Crookes a not que le nombre des pulsations
cardiaques du fantme Katie King diffrait de celui
du mdium. Richet a analys l'mission d'acide
carbonique dans la respiration du fantme Beni Bo.
Mais les rsultats les plus remarquables ont
t obtenus ces dernires annes, en appliquant
Ftude des phnomnes mdianimiques les mthodes d'enregistrement graphique, dont l'importance est si grande dans les sciences exprimentales modernes.
Mettant dans le cabinet mdianimique un cardiographe de Marey, communiquant, au moyen
d'un tube traversant le rideau de ce cabinet, avec
une plume place au-dessus d'un cylindre noirci
la fume, nous prions John d'appuyer sur le bouton
du cardiographe. Peu de minutes aprs, nous entendons le bruit de la plume courant sur le cylindre,

et nous obtenons deux groupes de courbes indiquant une grande fatigue et diffrant des tracs
normaux, par leurs irrgularits et leur peu d'ampleur. Elles sont l'uvre de John ou du double
d'Eusapia, srement pas d'elle; car ses deux mains
taient tenues par les contrleurs.
Bottazzi, entre autres expriences avec Eusapia,
mit dans le cabinet un tambour rcepteur de Marey
et, au moyen d'un tube de caoutchouc. le fit communiquer avec un manomtre mercure plac dans
une ~pice voisine. On 'pria John d'appuyer sur le
bouton du tambour, et le trac obtenu donna deux
groupes de lignes blanches, ascendantes et descendantes, de hauteurs ingales. Aux plus hautes correspondaient naturellement les pressions les plus
fortes. Vu la faon dont le tout tait dispos, il
fallait qu'une main ou un pied invisibles eussent
appuy avec force sur la membrane du tambour
rcepteur.
Herlitzka, Fo et Agazzotti, en deux sances
Turin avec Eusapia, ont aussi obtenu des rsultats
intressants, dont voici le rsum
Le cylindre mobile tait en dehors du cabinet,
bien en lumire, recouvert d'un voile, et loign
d'Eusapia tenue par les contrleurs. Un trac
y apparut cependant. Impossible d'admettre une
participation mme inconsciente de l'un de nous,
car la surveillance portait sur les assistants autant
que sur le mdium.
15

Une petite table trs solide se brisa en morceaux,


sans contact avec le mdium, et bien en vue de tous,
sans que nul de nous la toucht. On ne peut admettre une intervention frauduleuse des mains ou des
pieds du mdium, dont tous les membres taient
contrls et que l'on surveillait par devant et par
derrire. Pourtant l'effort ncessaire pour rompre
la table exigeait logiquement des mouvements violents, amples et impossibles dissimuler, de la
part du mdium.
Une plaque photographique, cloue au-dessous
de la table, passa brusquementau-dessus de celleci, pendant que les assistants se tenaient debout
et formaient la chane; tout le monde, y compris le
mdium, tait pourtant loign de la table, bien
visible de tous cts.
Une plaque photographique, enveloppe dans du
papier noir et place au-dessus de la tte d'Eusapia, fut nanmoins impressionne. Une fois dveloppe, elle donna l'empreinte ngative en noir de
quatre doigts. C'est videmment l un phnomne
de radioactivit, et non pas de luminosit, car la
plaque fut impressionne a travers un milieu
opaque.
RADtOACTtWtT.

Evidemment, ct de l'action du mdium, s'en


manifeste une autre din'rente, que nous prsumons

tre celle des dfunts, qui se procurent, par leur


fusion avec le mdium, une nergie propre suprieure la sienne. C'est ce que nous verrons mieux
dans le chapitre suivant.
Rappelons ici les nombreux indices d'un tat
radio-actif des mdiums, en prsence des supposs
dfunts Eusapia dchargeant un lectroscope avec
ses mains une distance de 10 centimtres, ce qui
est un phnomne de radioactivit; l'empreinte de
quatre doigts qu'elle laisse sur une plaque photographique recouverte de trois feuilles de papier noir
les nbulosits phosphorescentesque l'on remarque
au-dessus de sa tte et de la table d'exprience, de
mme qu'auprs d'autres mdiums, et les nbulosits fluorescentes sortant du ventre de M""
d'Esprance, l'apparition des fantmes les
lumires vues aux sances de Politi, Eusapia et
Randone; les lueurs en formes d'toiles ou de
globes, parfois de 60 70 centimtres de diamtre,
sans chaleur, montant lentement, descendant et
passant vite, lueurs bleues, vertes ou jauntres,
rpondant aux raps et se dirigeant avec des mouvements intentionnels, projetes et diriges par
le mdium, comme avec un fil conducteur; se
manifestant aussi pendant des annes en certains
lieux, hors de toute influence de mdiums, et ayant
un parcours et un horaire toujours les mmes,
et vraiment intentionnels, comme Berbenno et
Quargnento.

Ajoutons aussi le cas de Stasie, dont le corps


fantomatiqueest form de globules lumineux et peut
provoquer des clairs autour de lui, et le fait de la
reproduction dans l'obscurit des fantmes obtenus par le comte de Boullet et Reiners, avec le
mdium Firman, et rcemment par Ochorowicz.
Autre fait troublant et significatif. Une plaque
photographique, couverte de papier noir, place
par Herlitzka et Fo au-dessus de la tte du mdium,
devant le rideau du cabinet noir, afin de photographier un fantme, est repousse par une main
formidable, laquelle l'impressionne et y laisse
l'empreinte de quatre doigts. Comme cette main
ne pouvait appartenir aucun des assistants, ni
au mdium, il est vident qu'il peut se manifester
dans les sances des volonts nergiques contraires aux volonts de ceux-ci. Ce fait trange, attnu par les observateurs par pudeur scientifique,
mais dont ils m'ont donn l'assurance, semble
prouver que les radiations partent du corps
incarn dont l'image s'est prsente la premire.
Il a pu impressionner la plaque, tout comme
d'autres tres semblables ont pu laisser sur paraffine, pltre, etc., des empreintes sans analogie avec
les formes du mdium. Ces expriences, sr je
n'erre pas, nous rapprochent plus intimement
des phnomnes spirites, et aussi de l'organisme
dit spirite de ces reprsentants transitoires et
en quelque sorte vanescents de la vie de l'au

del, que l'on nie encore par pudeur scientifique,


bien que la croyance universelle en leur ralit
soit confirme par les faits innombrables qui se.
rptent sans cesse sous nos yeux. Il se trouve que
ces corps semblent appartenir cet autre tat de
la matire, l'tat radiant, qui a dsormais pris pied
dans la science, offrant ainsi la seule hypothse
qui puisse concilier la croyance antique et universelle de la persistance de quelque phnomne de
vie aprs la mort, avec les postulats scientifiques
affirmant qu'il n'y a pas de fonction sans organe et
pas d'activit sans perte de poids, et ceci se concilie avec les divers phnomnes des expriences
spirites.
En effet, sauf les cas exceptionnels de Katie King
Londres et d'Elonore Barcelone, restant des
jours entiers, des annes mme, au milieu des
vivants, les fantmes prsentent rarement une tte
ou un corps entier. Ils ne montrent d'ordinaire que
les mains, un bras, etc., sortant de quelque partie
du mdium ou du cabinet, et ils ont une tendance
instinctive rentrer dans ce dernier, tout comme
se cacher sous leurs voiles. Lorsqu'on les touche,
ce n'est que rarement et pour peu de temps qu'on
les sent solides ils sont le plus souvent forms
d'un corps fluide qui fuit sous notre main. On ne
peut nanmoins les dire inexistants. Ils sont forms d'une matire trs subtile, comme ces gaz
dont nous nierions l'existence, si la chimie ne la
15.

confirmait. videmment ces tres ne peuvent


acqurir une consistance complte et s'incarner
qu'en empruntant une partie de leur substance au
mdium, qui est assoupi, presque agonisant au
moment de leur formation, et qui perd momentanment une partie de son poids et mme de son
volume. Mais emprunter les forces et le corps du
mdium ne veut pas dire s'identifier lui.
Tout porte donc croire que l'me est une
matire radiante, sinon immortelle, du moins
pouvant durer des sicles, et tendant ses nergies
au point de rejoindre celles des vivants, en assimilant sa matire propre la matire radiante qui
surabonde chez les mdiums en trance, et en se
servant de leurs organes; et c'est ce qui expliquerait la grande puissance des mdiums.

CHAPITRE VIII

Fantmes et Apparitions des Dfunts.


Les savants officiels ont tendance dissimuler et

nier les faits rebelles aux explications, tels que


les influences si incroyables d'outre-tombe. Pourtant, malgr lerisque de dconsidration,jen'hsite
pas rpter que les faits spirites ne s'expliquent
gure qu'en admettant que les dfunts conservent
assez d'nergie pour accomplir, sous l'influence des
mdiums, plus que les mdiums et les assistants
ne pourraient faire seuls. Rappelons que les peuples primitifs, croyant aux mages et en fabriquant
d'artificiels, sont persuads que la grande puissance de ces mages vient surtout du conseil et de
l'aide des esprits. Le pouvoir des esprits a t
admis par tous les peuples antiques, comme nous
le verrons. II l'est encore par presque tous les
peuples sauvages, et cette croyance, qui est sans
doute le fondement de toutes les religions, prsente une universalit et une uniformit qui sont,
sinon une preuve certaine, du moins un signe
important de vrit.

HYPNOTISME ET SPIRITISME

HYPOTHSE FLUIDIQUE.

Ceci n'est d'ailleurs pas contraire la science


positive, car il s'agit, non pas de purs esprits pri-

vs de matire, que notre imagination ne saurait


concevoir, mais de corps o la matire est rarfie
au point de n'tre visible et tangible que dans
certaines circonstances, comme les corps radioactifs qui peuvent dgager chaleur et lumire sans
perdre de leur poids. On a vu plus haut les nombreux signes de radioactivit que prsentent mdiums et fantmes. Lodge compare les matrialisations ce qui se passe chez le mollusque qui
peut extraire de l'eau la matire de sa coquille, et
chez l'animal qui peut assimiler la matire dont il
se nourrit et la convertir en muscles, os, peau,
plumes . C'est ainsi que ces entits vivantes qui
n'impressionnent pas nos sens dans les circonstances ordinaires, bien qu'elles soient en constant
rapport avec notre univers psychique, et qui possdent une espce de corps thr (ou mieux, radiant),
peuvent utiliser les molcules terrestres environnantes, pour s'en confectionner une espce de
structure jnatrielle capable de se manifester nos
sens.
L'immatrialit n'est qu'une fiction. Il s'agit,
chez les esprits, tout au plus d'un degr attnu de
consistance n'ayant plus d'effet sur nos sens.

L'ther qui remplit l'espace est substance, bien


que non perceptible; l'air mme, dont nous connaissons les lments, le poids, la densit, n'est pas
habituellement peru par nous comme un corps.
C'est que la porte de nos sens est bien limite,
eu gard aux influences externes possibles. Les
ondes sonores par exemple ne sont perues qu'entre un maximum et un minimum du nombre des
vibrations; au del de ces limites, il n'existe plus
pour nous ni sons, ni corps sonores. II en est de
mme de la lumire, dont le champ infini nous
chappe au del du violet et du rouge.
Nous faisons dpendre des mdiums tous les
phnomnes spirites, parce que nous voyons les
mdiums et non pas les esprits.

FANTMES.

Ceci n'est cependant pas tout fait vrai, car les

esprits ont russi se faire voir des mdiums, et


mme des personnes non mdiums, dans les
matrialisations, sous forme de fantmes ayant t
photographis et ayant vcu une vie terrestre
momentane.
Le cas de Katie King, observe pendant trois
ans, 1882-84, par les plus grands. savants anglais
me parait mettre hors de doute le phnomne
contest de la matrialisation.

Florence Cook se sentit tout coup pousse


la mdiumnit aprs avoir assist chez une amie
une sance spirite, alors qu'elle n'avait pas
encore quinze ans. La table d'exprience s'leva en
sa prsence jusqu'au plafond, et des crits directs et
des raps rvlrent son extraordinaire facult mdianimique. Au bout de quelques sances commena apparatre une grande et belle jeune fille,
que tous les assistants purent voir et toucher. Dans
le doute et pour viter toute fraude, le mdium
fut attach dans une niche, les membres entours
de fils lectriques signalant ses moindres mouvements, et soumis au contrle de Crookes, Gully,
Wallace. Varley. Mais le fantme n'en continua
pas moins se montrer pendant trois ans, souvent
visible en mme temps que le mdium en trance.
Il se disait fille de John King, jouait avec les
enfants, parlait, crivait, apparaissait tout form
en dehors du cabinet noir, se dmatrialisait parfois en vue des spectateurs, se dissolvant en quelque sorte dans le plancher. Il tait plus grand que
le mdium et lui ressemblait vaguement, malgr
de grandes diffrences dans le teint du visage et la
couleur des cheveux. Son cur, auscult par Crookes, prsentait 75 pulsations, au lieu de 90 chez le
mdium. Le poumon de Katie semblait plus sain
que celui de Florence sounrante de catarrhe.
Les apparitions de Yolande, sous l'influence de
M'~ d'Esprance, durrent plus longtemps encore,

et l'on put les photographier ensemble. Le.


fantme sortait d'un globe de vapeur lumineuse,
mane Ju corps du mdium, et il se matrialisait
aux dpens de ce dernier, dont les membres infrieurs disparaissaient au moment de l'apparition.
Yolande fit l'enet d'une fille demi sauvage, inintelligente, mais trs curieuse; elle ne tmoigna
d'affection personne, tout en jouant avec les
enfants de Fioller par habitude en dix ans elle
apprit peine quelques lettres de l'alphabet, parut
avide de louanges et sut vite l'usage des bijoux.
Son corps semblait si charnellement fminin que
quelqu'un la prit pour une femme vritable et
voulut lui porter offense, au grand dommage du
mdium, qui en fit une maladie presque mortelle.
Marata, avec le mdium Carmen Dominguez,
obtint ds la quatrime sance, Barcelone, l'apparition d'Elonore, fantme compltement matrialis, qui salua les assistants d'une voix un peu voile et resta un jour prs d'une heure, montrant
une intelligence suprieure. Elle s'assit plusieurs
fois sur une chaise, donna la main a diverses personnes, laissa toucher ses cheveux noirs, ainsi que
ses vtements blancs. qui paraissaient de tulle trs
fin aux reneLs lumineux.
Estelle Marthe apparut son mari Livermore
cinq annes de suite, pendant des heures entires,
en 388 sances avec le mdium Kate Fox, d'abord

dans l'obscurit complte. Sa matrialisation fut


graduelle et ne devint parfaite qu' la quatrime
sance; elle put enfin supporter la lumire et tre
photographie. Elle parlait peu, se communiquait
plutt par crits, avec le style et l'criture qu'elle
avait de son vivant, souvent en langue franaise
que le mdium ignorait et pendant que ce dernier
avait les mains bien contrles. En 1866 le fantme cessa d'apparaitre matrialis, mais continua
se communiquer par messages et photographies
transcendantes.
J'ai racont plus haut les multiples apparitions
de ma mre, sous l'influence d'Eusapia.
Richet a obtenu, dans vingt sances successives,
chez le gnral Nol Alger, l'apparition de Beni
Bo, fantme casqu et enturbann, et il a pu percevoir le bruit de ses pas, sa chaleur, sa respiration,
palper les os de ses mains, et mme entendre sa
voix. Ayant pri Beni Bo de souffler dans un
tube dont l'extrmit plongeait dans une solution
de baryte, la respiration du fantme provoqua le
blanchiment du liquide, ce qui prouvait qu'il
avait expir de l'acide carbonique comme un
vivant. Le plus curieux c'est- que, entendant les
applaudissements qui saluaient la russite de l'exprience, il ressortit du cabinet pour remercier en
s'inclinant de faon comique, croyant qu'ils lui
taient adresss. Vanit qui se continue mme
dans l'au del. A une sance, peine Beni Bo

tait-il rentr dans le cabinet, qu'on vit se former


entre le rideau et la table une boule blanche et
lumineuse roulant sur le sol. Beni Bo en sortit
comme d'une trappe, pour disparatre peu aprs
avec un bruit de clic-clac. Le mme phnomne se
renouvela plusieurs fois cette sance et d'autres. Il est bien difficile d'attribuer la fraude la
formation de cette boule d'o sort un tre vivant.
Une autre fois Beni Bo apparut grandi au point
d'tre oblig de se courber pour sortir de l'ouverture du rideau.
Ces sances eurent lieu dans un kiosque spar
de toute habitation, et devant sept personnes de la
famille Nol, dont Marthe, mdium de dix-neuf ans.
femme du fils du gnral, et la servante Ascha,
ngresse probablement mdium. Ces apparitions
furent photographies plusieurs reprises, simultanment par plusieurs tmoins, la lumire du
magnsium, avec un stroscope-vrascope Richard, et les preuves en furent dveloppes par
des photographes ignorant ce dont il s'agissait,
prcautions qui excluent toute fraude.
Certes il y a des lacunes dans ce fantme dont
certaines parties ne sont pas toujours nettes et
bien formes. Mais, comme il ne s'agit pas d'tres
vivants et complets, les lacunes sont la rgle et
non pas l'exception. Dans ces diffrentes photographies, la stature de Beni Bo varie beaucoup,
est tantt grande, tantt petite, mais la stros1G

copie enlve toute possibilit de fraude. D'ailleurs


le mdium Marthe est d'une honntet absolue.
Supposer qu'elle ait pu apporter le casque, le turban, le manteau, qui avant la sance n'taient pas
dans le cabinet et en ont disparu ensuite, est ridicule, d'autant que ses vtements n'auraient pu
couvrir le corps volumineux du fantme. Ajoutons
que Beni Bo semblait vivant, marchait et parlait,
qu'il n'y avait pas de cavits dans le sol pour le
cacher, et que le cabinet mdianimique et le
kiosque avaient t soigneusement visits avant et
aprs la sance.
Tout ceci montre que quelques-uns au moins
des fantmes apparaissent, non pas fragmentaires
et pour quelques instants, mais avec leur corps
entier et pendant des annes, de faon qu'on
puisse noter leur poids, leur temprature, leurs
pulsations, analyser l'air qu'ils expirent et tudier
leur caractre, doux et charitable chez Katie King,
vaniteux et bavard chez Walter et Finoit. gnial
et ambitieux chez Pelham, fruste chez Yolande.
Ajoutons que deux d'entre eux o.nt pu tre photographis en mme temps que leur mdium.

D'ailleurs, si les fantmes complets sont assez


rares, les apparitions fragmentaires, mais bien
plus frquentes, de mains, bras, visages, n'en sont

pas moins de mme nature. Lors mme qu'on n'en


verrait jamais, on aurait pourtant la preuve de
leur prsence et de leur action dans les mouvements
et les actes intelligents, parfois artistiques, qui
ont lieu au del de la sphre d'extriorisation du
mdium et sont au-dessus de sa comptence.
Flammarion a beau dire que rien d'intressant,
ni de suprieur au niveau des assistants, n'a t
rvl par les mdiums et les esprits, on ne
s'explique pas que, aux sances o n'assiste aucun
sculpteur et o le mdium est incapable d'un travail artistique, on puisse obtenir de merveilleuses
sculptures que les artistes ne pourraient achever
si vite, et des peintures parfois trs belles. Et d'o
vient la prdiction de faits absolument imprvisibles et cependant vrifis ?
On en peut dire autant des sries de mouvements qui supposent une main habile, comme
faire jouer mandoline, violon, piano ferm.
On comprend mal qu'Eusapia puisse, mme en
extriorisantsa motricit, arriver des rsultats qui,
l'tat de veille, lui seraient impossibles avec sa
main de femme, si habile qu'on la suppose. On
comprend au contraire que cela soit possible aux
formes fluidiques animes par le corps vivant du
mdium, et qu'un esprit plus ou moins clair,
s'unissant au corps d'Eusapia, puisse donner lieu
des nergies et des actes dont seule elle serait
incapable, tout comme le spermatozode, strile

HYPNOTISME ET SPRITSME

par lui-mme,

devient fcond au contact d'un

ovule.
Les apparitions de fantmes, tudies dans le
beau livre Fanlasm o f the Living, de Gurney,
Myers et Podmore, prouvent par leur nombre
mme leur ralit. Sur 5.705 personnes soumises
leur enqute, 96 ont eu des hallucinations
vridiques de fantmes, 44 de personnes mortes
depuis des annes, i3 de morts rcents, 23 des
hallucinations visuelles de vivants endormis ou
malades, et 150 environ de personnes mortes dans
les douze heures.
Comme ces nombres dpassent de beaucoup la
probabilit accidentelle, que la plupart de ces
apparitions n'ont pas t prvues, qu'un bon
nombre, 93, ont t vues par plusieurs personnes
la fois et en diffrents lieux, que beaucoup ont
t la fois visuelles, auditives et tactiles, il faut
admettre l'influence du mourant, ou de la personne morte depuis peu, sur le fantme passager
qui presque toujours n'apparat qu'une fois.
Ces fantmes ayant t souvent perus par des
animaux domestiques, il faut admettre qu'ils
n'existent pas seulement dans l'imagination surexcite. Samuel Johnson cite le cas de chevaux se
cabrant lorsque leur cavalier voit un fantme. Un
fantme a t vu en l'air par deux adolescentes de
treize ans et par un cheval, qui frissonna et refusa
d'avancer. Zecchini avait un petit chien qui sortait

FANTMES ET APPARITIONS DES nFFNTS

de sa niche, sautillait et aboyait de joie, lorsqu'on


voquait l'esprit du jeune mile, avec qui il jouait
de son vivant.
Il semble donc que la force mdianimique
s'allie une autre transitoire, qui serait celle des
dfunts, dont la survie parat prouve par ia tradition de tous temps et de tous pays. et par
l'observation exprimentale.
J'ajoute que nombre d'apparitions ont un caractre historique.
Le feld-marchal de Grumbkow se trouvait
malade Crossen-sur-l'Oder, o il tait venu
saluer le roi Frdric-Auguste, lequel tait ensuite
reparti pour la Pologne. Un jour il entend soudain du bruit dans sa chambre et, dans fa
pnombre des persiennes closes, il voit ledit roi
s'approcher de son lit et le toucher, en lui disant
Je viens de mourir Varsovie. Au bout de trois
jours arrivait la confirmation de la mort du souverain, survenue l'heure mme et au jour o le
marchal avait vu et entendu le fantme.
Ptrarque vit lui apparatre en rve l'vque
Colonna, alors la tte d'un diocse de Gascogne.
Ayant pris note de cette vision et de ses dtails, il
en fit le rcit ses amis. Vingt-cinq jours aprs,
il eut la nouvelle officielle de la mort de l'vque et
il remarqua qu'elle avait eu lieu Fleure et au
jour nots.
L'abb de Saint-Pierre, dans ses Discours pour
i6.

ea~t~e)' la cause de quelques apparitions, raconte


la vision qu'eut un certain Bzuel, vision dont les
dtails sont confirms par enqute. En 1876,
Bzuel, alors g de quinze ans, s'tait pris
d'amiti pour le fils du procureur Desfontaines,
et les deux jeunes gens s'taient mutuellement promis que le premier d'entre eux qui mourrait viendrait l'annoncer l'autre. Un an s'tait pass
depuis cette promesse funbre, et il y avait prs
de sept semaines que Bzuel n'avait plus de nouvelles de son ami tabli Caen, lorsqu'un jour
qu'il se trouvait dans un grenier fourrage, il se
sent pris d'tourdissement et s'vanouit. Revenu
lui, il se met descendre l'escalier, quand il aperoit Desfontaines au pied des marches. Le fantme
lui prend le bras droit, le conduit l'cart et lui
dit Je me suis noy dans la rivire de Caen
avant-hier quatre heures M, et il ajoute divers
autres dtails. Toutes les circonstances racontes
par le mort furent reconnues exactes, aprs
enqute de Bezuel, qui eut encore par la suite
d'autres apparitions de son ami.

CHAPITRE IX

Photographies transcendantes.
La confirmation de l'existence des fantmes, la

preuve absolue qu'ils ne sont pas une hallucination


subjective, nous seraient donnes par les photographies dites spirites, si quelques-unes n'taient
pas mises en doute. En voici l'histoire et la lgende.
Vers i86i, Mumler, graveur de la maison Bigelow,
Bros et Kermand, faisant de la photographie ses
heures de loisir, vit un jour apparatre sur une
de ses preuves une figure trangre au groupe
qu'il avait photographi. Il en conclut qu'une
plaque dj impressionne tait mle aux plaques
neuves. Mais la seconde preuve donna le mme
rsultat.
Il s'agissait donc de la premire photographie
spirite ou transcendante. Le bruit s'en rpandit vite.
et bientt le pauvre amateur fut assig de demandes.
Pour les satisfaire, il dut consacrer deux heures
par jour cette nouvelle industrie, puis, la clientle devenant plus nombreuse, renoncer son
mtier de graveur. D'importants personnages

dfilrent incognito devant l'objectif de Mumler,


qui, dit-on, acceptait toutes les conditions de contrle exiges. Les figures apparues taient celles
dont le souvenir proccupait la personne qui posait.
Le grand photographe de Boston, M. Black, l'inventeur des bains au nitrate, fit une enqute sur
la mthode de Mumler. Il examina avec soin
objectifs, plaques, rcipients et bains, et obtint
lui aussi des photographies de fantmes. Mumier,
de plus en plus encourag prouver ses rsultats,
ouvrit un cabinet New-York et continua oprer avec le mme succs, sous le contrle d'autres
photographes de la ville. Il n'en fut pas moins
arrt un jour, sous l'accusation de sorcellerie et
de fraude. Dans son procs retentissant, il fut sauv
par de nombreux tmoignages favorables et remis
en libert. Mais le doute subsista.
Citons encore les expriences de John'Beattie de
Cleafton, honnte homme, incapable de fraude et
habile photographe, qui voulut s'entourer d'un
contrle certain et opra avec un bon mdium,
Butland. Ce dernier indiquait pendant la pose la
forme des apparitions, que la plaque reproduisait
ensuite, bien qu'elles fussent invisibles l'il humain. Remarquons la rapidit de formation de ces
images sur les plaques, rapidit bien suprieure
celle du dveloppement des images normales.
Nous avons donc ici les produits d'une certaine
matire, invisible nos yeux, et impressionnant la

plaque par des radiations auxquelles notre rtine


est insensible,radiations doues d'une telle nergie
photomtrique que les impressions par elles produites apparaissent avant les autres images, dont
le dveloppement demande plus de temps.
Beattie fut galement suspect. Mais ds expriences semblables furent tentes avec le mme
succs par Guppy, Parkes, Reeves, Russel,, Slater,
Williams, en Angleterre. Reimers en Allemagne,
Damiani en Italie. Wagner obtint en Russie, avec
Slater, le portrait de sa sur place entre deux
figures fantomatiques, dont l'une tait indubitablement lord Brougham, mort peu auparavant.
Dans l'autre, Slater reconnut Robert Owen, son
intime ami, qui lui avait promis, avant de mourir,
de lui apparatre, s'il existait un autre monde.
L'diteur Dow, de Boston, avait parmi ses
employes une jeune fille qu'il aimait beaucoup et
qui mourut vingt-sept ans. ~Sept jours aprs cette
mort un mdium lui dit qu'une jeune fille voulait le
voir et lui donner des roses. Plus tard, Saratoga,
Dow fit la connaissance d'un autre mdium, Slade,
qui ds la premire sance crivit automatiquement
sur l'ardoise Je suis toujours avec vous , communication suivie de la signature de la morte.
De retour Boston, crit Dow, je me prsente
au mdium Hardy et, avec son concours, j'obtiens
l'apparition de mon amie, qui dit m'avoir donn
une preuve de son identit Saratoga. Elle ajoute

qu'elle est toujours prs de moi, puis me suggre


d'aller chez le photographe Mumler. J'obis, on
fait deux poses infructueuses, mais une troisime,
Mmo Mumler tant en trance, reproduit mon
amie, Ja main appuye sur mon paule et la tte
couronne de fleurs . A noter que M. Dow tait
sceptique en matire spirite et doutait des photographies de Mumler. C'est pour ces raisons que
j'ai choisi cet exemple, entre autres trs nombreux
que j'aurais pu citer de Mumler.
Hartmann, de Cincinnati, galement accus de
fraudes, obtint des rsultats aussi probants devant
une commission de ses adversaires surveillant ses
expriences.
Au milieu de tant d'incertitudes, ce qui parle le
plus en faveur des photographies spirites, c'est que,
loin de cesser aprs les procs retentissants intents aux photographes, elles ont continu se
rpandre de plus en plus.
Carreras a mentionn rcemment les curieuses
photographies de ce genre obtenues par les frres
Randone, mdiums trs honntes et non pays.
Le 18 mars 1901 au matin, Philippe Randone se
sent irrsistiblement pouss faire un essai de
photographie spirite, avec sa sur pour mdium.
Il dispose deux chaises voisines, l'une pour sa sur,
l'autre pour l'esprit qui pourrait se matrialiser.
Ds que le mdium est tomb en trance, on voit
se former autour de lui des flocons de vapeur

cotonneuse, laquelle se condense rapidement en une


nue blanche et forme une figure blanchtre aux
cheveux noirs, demi tendue ct du mdium,
qui dort en gmissant, comme c'est le cas dans
l'tat de trance. Philippe Randone prend alors une
preuve, avec une pose de trente secondes, au bout
desquelles le fantme disparait. On dveloppe la
plaque, o l'on distingue ct du mdium l'image
d'une jeune fille de dix-sept dix-huit ans, vtue
de blanc, aux cheveux longs et noirs. Personne de
l'assistance ne la connaissait, mais, par des communications successives obtenues par la ~sur de
Randone, l'apparition fit savoir qu'elle tait jeune
et belle de son vivant, que ses parents taient
riches et habitaient un chteau Ar. qu'on l'appelait Bebella, qu'elle tait morte en 1889, qu'aprs
trois jours d'exposition publique on l'avait enterre
dans une chapelle sur une hauteur au milieu d'un
bois, etc. Par ces dtails, narrs dans un style un
peu puril et avec la confusion d'ides qui caractrise nombre de communications, on put savoir
que le prince M~ avait rellement perdu Ar.
en 1889, de scarlatine complique de nphrite,
une fille de dix-sept ans, appele familirement
Bebella pour Isabelle, et rpondant presque exactement au portrait obtenu, ainsi qu'aux dtails
donns par ses communications. Le mme fantme
revint d'autres sances, fit des apports et put tre
encore photographi.

Tummolo, Rome avec le mdium Politi, a pu


obtenir la photographie de sa fillette morte depuis
quelques annes. Pour viter tout 'soupon de
fraude, il acheta lui-mme la plaque d'exprience
et la marqua d'un signe.
Plus intressants encore, par l'autorit des exprimentateurs, sont les rsultats obtenus par Stead
et Ochorowicz. Stead avoue qu'il est facile de
truquer en photographie. Aussi s'est-il servi de
plaques marques l'avance et dveloppes par
lui-mme. Elles reproduisent, et c'est l la meilleure garantie, les portraits parfaitement authentiques et reconnaissables de dfunts inconnus de
lui et de ses aides. J'ai obtenu, dit-il, nombre de
photographies semblables, mais je me borne un
cas bien frappant. Le photographe qui sa
mdiumnit permet de photographier l'invisible
est vieux et sans instruction, clairvoyant et clairaudient. A l'poque de la guerre boer je lui
demandai une sance. A peine tais-je assis qu'il
me dit: L'autre jour, j'ai eu une surprise. Un vieux
Boer m'est apparu, arm d'un fusil, et son regard
farouche m'a enray. Le voici encore, il vient d'entrer avec vous; il est dsarm et son regard semble
plus rassurant.
Pourriez-vous le photographier, dis-je, et lui
demander son nom ?
Il me dit s'appeler Piet Botha.
Piet Botha, objectai-je avec un geste de doute,

je connais un Philippe, un Louis, un Chrtien et bien


d'autres Botha, mais je n'ai jamais entendu parler
de ce Piet.
II affirme que tel est bien son nom, dit le
photographe.
Sur la plaque dveloppe je pus distinguer une
figure hirsute et barbue, appuye contre mes
paules. Je ne dis rien et attendis la fin de la guerre.
A l'arrive du gnral Botha Londres, je lui fis
remettre la photographie par M. Fischer, ministre
de l'Etat d'Orange. Le lendemain, je recevais la
visite d'un autre dlgu boer, M. Wessels, qui me
dit tre trs tonn de voir entre mes mains cette
photographie d'un sien parent, Ptrus Botha,
appel familirement Piet, le premier commandant
boer tu au sige de Kimberley. La photographie
fut galement identifie par d'autres dlgus qui
avaient connu Piet Botha. Ce fait est inexplicable
par la tlpathie et personne en Angleterre ne
connaissait Piet Botha .

Ochoro~yicz a obtenu la photographie de l'espritguide de son mdium. Il m'a crit lui-mme Je


vous envoie la photographie de la petite Stasie,
prise le 6 avril 1909, dans une chambre tout fait
obscure et vide, voisine de celle o je me tenais avec
le mdium Tomaczyk, de Vesme et Manuel assis17

tant la sance. Nous avons constat une douzaine


d'clairs mdianimiques en ditlrents points de
la chambre, et assez prs du mdium, dont les
mains taient bien tenues. Leur lumire n'clairait que le fantme et la chaise ou il tait assis.
Nous l'avons photographi un demi-mtre avec
un appareil Sutar et des plaques Lumire.
sciences p$?/Dans les dernires .4MMO~M
chiques Ochorowicz donne plus de dtails. Par
intermdiaire de mon mdium
n<'us remes
de son esprit-guide Stasie l'avis typtologique
suivant , Je veux me photographier, prparez
les appareils, disposez-les au milieu de la
chambre, pas besoin de magnsium ni mme

de mdium . Le lendemain nous faisons nos


prparatifs, et aprs diner Stasie s'annonce par
des raps et rpte typtologiquement Je veux
photographier, mettez l'appareil sur la table,
'< me
prs de la fentre, rglez-le pour la distance d'un
demi-mtre, mettez devant la table une chaise

et donnez-moi quelque chose pour m~ couvrir H.


Nous tendons une serviette sur le dossier de la
chaise o le fantme devait s'asseoir, j'ouvre
l'obturateur et je rejoins le mdium dans la
chambre ct, fermant la porte derrire moi.
Nous attendons assis, sans trop compter sur le
succs, quand tout coup le mdium aperoit un
clair travers une fissure de la porte et obtient
le message typtologique suivant C'est fait,

T.

cc

dveloppez la plaque . J'obis et j'obtiens la


figure de Stasie, dont le buste incompltement
matrialis est recouvert par la serviette. Celleci, pose auparavant sur la chaise, tait maintenant sur la table. Or, personne n'tant entr
dans la chambre, qui avait pu changer la serviette
de place, et d'o tait venu l'clair ayant permis
la photographie? Stasie, qui l'on demanda ces
renseignements, rpondit qu'elle s'tait assise en
face de l'objectif, qu'elle avait russi se matrialiser le visage et un peu les cheveux, que sa figure
n'tait qu'un amas des globules de vapeur lumineuse dont elle tait forme, qu'elle avait provoqu

l'clair, etc.
Une nombreuse srie de photographies spirites
a t obtenue ces deux dernires annes par le
D~ Imoda, aid du mdium Lina
sous le contrle des D" Marzocchi et Audenino. Le mdium
avait pour guide l'esprit Vincent, dont il est parl
dans le chapitre Identit. Cet esprit montra au dbut
le caractre brutal et cynique qu'il avait de son
vivant, et il provoqua des phnomnes dsordonns, chute d'objets lourds, ruptures.de meubles
et d'instruments scientifiques, et mme coups aux
personnes. Par la suite il s'humanisa un peu dans
ses actes et son langage, conservant son individualit bien marque. Il promit avec du temps et
de la patience des photographies de mains t de
figures mdianimiques, et il tint sa promesse au

G.

bout d'un an. D'abord il laissa voir son image


peine perceptible, puis une main entourant comme
un collier la tte du mdium, plus tard un chrysanthme sur la tte d'un contrleur, puis encore
des mains. Au bout de trois mois de ces apparitions incompltes, apparut, selon sa promesse, la
face voile et sans tronc d'une jeune femme se
disant amie de Vincent, puis une jolie figure
d'enfant. de quatre ans, que Vincent dit tre la
fille de la prcdente. Dans les sances suivantes,
on obtint une belle et nette figure de femme se
disant rivale de la prcdente, ainsi que. d'autres
images jolies et fraiches, presque vivantes; en
tout trois femmes et trois enfants, aux troncs et
aux membres infrieurs peine forms, draps
de voiles mdianimiques cachant le corps, ou
plutt en masquant l'absence. A noter que dans
ces photographies les figures ne donnent d'ombre
que lorsqu'elles ont un voile. Bien que leur
authenticit soit certaine, puisque nous -les avons
dveloppes sous nos yeux, l'absence d'ombre les
fait ressembler des portraits retouchs. Ce ne
sont srement pas des peintures directes du
mdium qui ignore le dessin; il ne peut les
apporter en cachette puisqu'on le visite avant et
aprs les sances. Ce seraient plutt des apports
spirites.
Combien doivent paratre fictives aux profanes
ces images manquant d'une partie du corps et

ressemblant des. paquets ou des fantoches


raides plants sur des btons! Mais nous certifions les avoir vues dans une maison prive,
o nous avions prpar nous-mmes le cabinet
mdianimique, et o personne ne pouvait tre
souponn de fraude.
Nous avons vu plus haut le tronc et le buste de
Stasie presque complets sur la photographie, et
pourtant Ochorowicz a pu constater qu'ils taient
forms de papier et d'toffe qui se trouvaient dans
la chambre. De mme que nous humanisons les
instincts de l'animal, de mme nous prtons la
personne complte d'un tre vivant ces fantmes
presque toujours fragmentaires et incomplets, qui
s'affublent la diable de leur voile mdianimique et des objets leur porte, afin de prendre
une forme plus accessible nos yeux, lorsqu'ils
n'ont pas l'aspect de lueurs errantes, qui sont peuttre leur forme la plus ordinaire.
D'aprs les derniers travaux de Taylor et d&
de Rochas, les photographies spirites doivent se
classer en six espces
i~ Portraits d'entits spirites invisibles dans les
conditions normales.
2" Fleurs, couronnes, lumires, images trangres la pense du mdium ou de l'oprateur au
moment de l'impression.
3 Sujets qui semblent tre la reproduction de
statues, peintures ou dessins. Ces images, attri17.

bues parfois tort des trucs grossiers, ne sont


d'ordinaire que la reproduction d'images mentales
plus ou moins conscientes chez le mdium, ou bien
des signes volontaires donns par des intelligences
trangres de l'espace.
4 Images de formes matrialises visibles
tous les assistants.
5~ Reproduction du corps astral ou double de
personnes vivantes.
6" preuves o il semble que le dveloppement
n'ait rien fait apparatre, mais o le mdium ou
tout autre clairvoyant distinguent des images bien
indpendantes de la personnalit de l'observateur.
Du mme ordre que la formation des images
est, ce me semble, l'excution de sculptures parfaites par des mdiums ignorants de l'art, et par
suite n'en pouvant pas tre les vrais auteurs (voir
plus haut les sculptures obtenues avec Eusapia).
Denton, en 1875, avec le mdium Hardy, a
obtenu sur paraffine des empreintes de mains et
de pieds, le mdium se tenant 60 centimtres de
distance. Il a mme pu russir l'exprience avec
de la paraffine enferme dans une caisse bien close,
recouverte de maillons de fer et d'une toile pardessus le tout. Au bout de quarante minutes on
entendit des coups pour ainsi dire anims qui
annonaient la russite. Ds qu'on eut ouvert les
diffrentes enveloppes, l'on trouva la forme complte d'une grande main. Le sculpteur O'Brien

n'hsite pas dire qu' peine un sur cent d'artistes exercs serait capable de modeler une main
semblable avec sa finesse de dtails.
On a renouvel cette exprience en 1876 avec
Reiners, en enfermant le mdium dans un sac de
toile lui couvrant la tte et les mains. Les doigts de
l'empreinte obtenue sur paraffine ont un centimtre de moins de long et deux de moins de tour
que ceux du mdium.

CHAPITRE X

Identification des Fantmes


Les photographies spirites ne sont pas seules
prouver que les communications typtologiques et
-les apparitions sont plus qu'une illusion imaginative
des mdiums ou des assistants.
NOMS.

Morselli affirme qu'on ignore les noms des


esprits qui se sont rvls jusqu'ici. Ce serait l
une grave objection contre la ralit des fantmes. Mais nous pouvons rpondre que le plus
important de ces derniers, Pelham, a vcu sous le"
nom de Pelhev, que Katie King a t de son vivant
miss Owen Morgan. Et, s'il est vrai que nombre
d'esprits n'ont voulu se faire connatre que sous
des pseudonymes, il est galement vrai que
d'autres ont rvl leurs vrais noms dans l'intimit, comme Imperator l'a fait Stainton Moses.
Dans le livre de Joire, Les Phnomnespsychiques,
je trouve une longue srie d'esprits ayant donn,

aux sances typtologiques de la Socit des tudes


psychiques de Nancy, leurs noms et des preuves de
leur identit, confirmes 19 fois sur 20.
"~Tels par exemple Garcia Moreno rvlant l'unique
parole par lui prononce au moment de son assassinat par Rayo; Henri-Charles Montagne mort en
Nhatrant, qui dclare avoir t tu par un
Annam
tigre, cite le tmoignage de Daniel Richer, lequel
confirme la date et les dtails donns typtologiquement. Maurice Bauss, tisseur Viry, dit qu'il est
mort vingt ans dans la neige en i877, Gerpipol,
fait confirm par le maire de cette ville. Impossible ici d'admettre la cryptomnsie, puisque personne des assistants n'tait n en 1877. M"~ Duchen
se dit morte sdixante-dix-huit ans, Vendrette,
dont le maire confirme le fait.
Citons aussi Jean de Boutoris, qui se dit contemporain de la Rgence, ami du cardinal Dubois,
natif de Montauban, o il a encore des parents, ce
qui fut vrifi Sixnome de Lvis, qui parle de sa
famille de Perpignan, nomme la rue o elle
habite, faits confirms par la suite.
`

COINCIDENCES.

Elles viennent en grand nombre prouver la


ralit des apparitions et empcher tout soupon
de suggestion, comme le montre Laurent dans

ls Annales des sciences psychiques, 20-21, 1900.


Sur six cent soixante-six apparitions notes par
Gurney, vingt ont t vues simultanment par
d'autres personnes que lui. Dans neuf cas, l'apparition prsentait des particularits, costume nouveau, blessure, etc., dont l'existence tait ignore.
M" March m'a racont qu'elle a vu, dans sa villa
des environs de Sienne, le fantme du prof. Bar.
lui apparatre la figure moiti barbue, moiti
imberbe, ce qu'elle n'avait jamais remarqu de son
vivant. J'ai su depuis qu'il prsentait en effet cette
anomalie, qu'il dissimulait en se rasant tous les
jours, fait ignor de M" March.
Certes, dans le ddale des trucs, des confusions,
des erreurs de langage, souvent involontaires,
comme nous le verrons, de la part des fantmes,
il est difficile de fixer leur identit et d'tablir la
part de l'inconscient des mdiums et des assistants. Mais il y a des cas o l'on y a russi avec le
contrle de vivants prsents ou lointains.
C'est le cas des communications de Pelham. Cet
Amricain de grande famille avait d'abord tudi
le droit pour se vouer ensuite la littrature et
la philosophie, sur laquelle il a crit de beaux
livres. Il s'intressait fort aux tudes psychiques et
soutenait, particulirement avec Hodgson, de vives
discussions sur la survie qu'il niait, promettant
toutefois de faire son possible pour se communiquer aprs sa mort. Il mourut jeune d'une chute

de cheval, en fvrier i892, et ds le

i2 mars il se

communiqua par l'criture automatique M" Pipuissant mdium qu'il frquentait de son
per
vivant.
De nombreuses sances eurent lieu sous son
influence, et il prouva son identit nombre d'assistants en leur donnant des dtails relatifs leur
pass et leurs rapports avec lui de son vivant.
Entre autres faits probants, il reconnut des boutons
de chemise dont il avait fait autrefois cadeau
John Hart; il demanda miss Eveline des nouvelles
d'un livre qu'il lui avait donn avec une ddicace;
une personne prsentant une photographie, il dit:
C'est votre maison de campagne, mais il y manque
le poulailler, ce qui tait exact. Il traduisit un
texte grec or M' Piper ignorait cette langue que
Pelham savait.
La mme M~ Piper a obtenu des phrases de
langue polynsienne, que personne ne savait dans
l'assistance. Lodge demande Jarry dfunt, qui
communique par M" Piper, de rvler un fait de sa
vie passe, et l'esprit cite un accident sur l'eau,
conurm plus tard par une personne absente la
sance. L'inconscient et~lacryptomnsie ne peuvent
expliquer ce fait ignor de Lodge et du mdium.
Bien d'autres faits analogues peuvent tre cits de
~me Piper et d'autres mdiums et prouvent l'identit des esprits dfunts.

FAITS JUDICIAIRES.

D'autres communications prouvent l'identit des


esprits en rvlant des faits ignors et d'une grande
importance judiciaire.
Le fils du D~ Davey meurt en route sur le
navire o H s'est embarqu pour revenir chez lui.
A l'arrive Londres, le capitaine informe le pre
de la mort de son fils et lui remet vingt-deux livres
sterling, qu'il dit avoir trouves dans la poche du
dfunt. Quelque temps aprs, ce dernier se communique typtologiquement son pre une sance
spirite, et il lui apprend qu'il est mort empoisonn
par le capitaine, laissant soixante-dix livres et
non pas vingt-deux, ce qui fut prouv judiciairement.
On apporte un jour au mdium Powel Boston
une feuille de papier, sur laquelle~une dame absente
- la sance a crit un nom. A peine le mdium
s'est-il appliqu le papier sur le front (c'tait son
moyen de rapport avec les esprits), qu'il plit
soudain, prend la main d'une personne et s'crie
Dites Hatie (nom de la dame qui avait crit le
papier) que ce fut non pas un accident ou un suicide, mais un vil assassinat, commis par mon mari.
Il existe des lettres qui le prouvent. Je suis mistress
Salie Laner . C'tait le nom, crit sur le papier,
d'une dame tue quelques jours auparavant d'un

coup de fusil dont on n'avait pu trouver l'auteur.


Peu de jours aprs, le mari meurtrier tait

arrt.
Un certain Jack communique typtologiquement
qu'il a une dette de trente-cinq dollars et une
crance de quinze chez le cordonnier
et le fait

A.

est confirm en justice.


Un homme est trouv mort avec d'autres habits
que les siens. Ds la nouvelle, une fille du dfunt
tombe en lthargie et dclare son rveil qu'on a
tu son pre et enlev ses habits contenant une
certaine somme. Le mort avait donc communiqu
un fait connu de lui seul.
Brofferio cite maints cas de rvlation en rve
du lieu o est cache une somme d'argent ou un
papier vainement cherchs.
Saint Augustin conte un cas semblable Lors
de mon sjour Milan j'ai su qu'aprs la mort
on vint prsenter son fils une promesse de paiement signe du dfunt, dette que ce dernier avait
paye avant de mourir. Le jeune homme s'affectait
de cette dette non mentionne dans le testament
et dont il ne pouvait trouver la quittance, quand
une nuit son pre lui apparait en songe et lui indique
l'endroit o elle tait conserve ce qui permit de
confondre le voleur.
Machisch cite un cas tout fait analogie et bien
de Bowland, est sommen justice
curieux. M.
de payer une somme importante, dbourse jadis
is

de.

R.

HYPNOTISME ET

St'intTtS~R

par son pre mort, et dont il ne peut retrouver te


reu dans les papiers de succession. H allait tre
oblige de payer la somme, quand son pre lui
apparut en songe et lui dit Les papiers relatifs
cette affaire sont aux mains du procureur M.
aujourd'hui n'exerant plus et retir a Suveresk,
prs d'Edimbourg. Au cas o il l'aurait oubli,
rappelle-lui une petite discussion au sujet d'une
monnaie portugaise .
se rendit Suv eresk,
y trouva le procureur trs vieilli, qui .l'histoire de
la monnaie rappela tout; le papier fut trouv et le
procs gagn. Il n'y a ici ni tlpathie, ni cryptninsie.
M"" de Mortevitle, veuve du ministre de Hollande
Stockholm, allait tre condamne acquitter une
dette paye par son mari mort, quand celui-ci la
sauva en lui indiquant en rve l'endroit o tait
le reu perdu. Swedenborg, clbre pour ses
relations avec le monde invisible, et qu'elle avait
dj consult au sujet de cette affaire, lui dit avoir
reu en rve la visite de son mari lui annonant
qu'il allait clairer sa femme par une vision.
Le baron de Korff, mort en 1867, avait laiss un
testament que l'on ne pouvait retrouver. II ne le
fut que quelques mois aprs, grce au prince de
Wittgenstein, dont une lettre fit connatre une
communication spirite du dfunt indiquant la
cachette du testament. Ernesti, Kerner, Party
mentionnent d'autres cas semblables.

R.

FAITS IGNORS DU MDIUM ET DES ASStSTANTS.

Il y a des cas ou l'identit de dfunts a t prouve

par la rvlation de faits inconnus du mdium et


de l'assistance et connrms par la suite.
NewM"" Prosper, mdium, obtient en 1857.
York, une communication d'un esprit inconnu, qui
dit se nommer Chamberlain, ancien soldat, pre
de onze fils, mort cent ans en 1847, ce qui fut
trouv exact.
de Londres, communique en
Le mdium
1874 avec un Abraham Florentin, se disant natif de
New-York, ancien soldat de l'Indpendance amricaine, mort quatre-vingt-trois ans, aprs une
agonie douloureuse, d'un caractre violent, etc.
Tout ceci fut connrm par enqute et par le tmoignage de sa veuve.
La mort de Carducci, m'crivait mon ami
Faihofer, nous fut annonce le jour mme par nos
esprits amis. En ce jour de joie pour nous, me
dirent-ils, de douleur pour vous, nous venons de
fter Carducci. Il tait mort l'heure mme de la
communication, et la nouvelle n'en tait pas encore
connue Venise.
A une sance Paris, la table donne le nom et
le prnom d'un esprit. Pharmacien Qubec, dit-il,
il s'est un jour tromp dans l'excution d'une
ordonnance, a caus la mort d'un malade et s'est

K.

noy de chagrin dans le Saint-Laurent, faits reconnus exacts.


Un esprit disant se nommer Vincent, ancien
lieutenant, se communiqua deux ans de suite aux
sances du mdium Lina, dont nous avons parl
plus haut propos des photographies spirites. Il
cachait son identit, qu'il et t intressant de
connatre, cause de son caractre violent et
sensuel, vraiment original. Il finit la longue par
avouer qu'il avait t tu en duel treize ans auparavant par un journaliste Savigliano. Ces renseignements permirent de savoir le reste. Demos,
officier de cavalerie, avait t rellement tu en
duel pour des motifs inavouables. Ses anciens
compagnons d'armes firent de lui un portrait tout
fait d'accord avec le caractre brutal, querelleur
et dbauch, montr en sance et conserv dans
la mort.
MOURANTS ANNONANT LEUR MORT.

Un homme, dou d'criture automatique, parfois en tatin qu'il ignore, sent frmir le bton qu'il
tient la main, un jour qu'il marche loin de son
village, et il trace ces mots sur la neige Reviens
chez toi, ton pre est mort ce matin;
te donnera de ses nouvelles . Revenant chez lui, il
qui lui apprend que son
trouve en route ledit
pre s'est tu en tombant d'un grenier. Plus tard,

R.

R.

fait
crire automatiquement
Tu mourras aprsdemain trois heures , ce qui eut leu en
il tombe malade lui-mme et son crayon lui

effet.
Miss Laura Edmonds reoit typtologiquement un
message d'une dame Dabiel, de Glasgow, 'connue
par elle quelques annes auparavant, et qui lui
annonce son entre dans le monde des esprits. La
nouvelle de cette mort tait vraie.
Un soir, dit Myers, M" Padeson s'entend appeler

par son nom et aperoit sa mre, morte depuis


seize ans elle tient deux enfants dans ses bras et
lui dit Prends-en soin, ils viennent de perdre
leur mre . Le jour d'aprs arrivait la nouvelle
que sa belle-sur tait morte ea couches laissant
deux orphelins.
D'autres cas semblables sont cits dans les
Phantasm of the Living. Trois de ces apparitions
ont eu lieu avant la mort de la personne apparue,
les autres probablement aprs. Une promesse
jure ou une vive passion semblent avoir une
grande influence sur le phnomne et, en tout
cas, prouvent l'identit des personnes apparues.
Un phtisique, ayant promis de se mettre en
rapport avec sa fiance sans l'effrayer, se fait voir
la sur de celle-ci.
Edwin Roussen devait chanter l'glise SaintLucas, San-Francisco, quand il est frapp
d'apoplexie en pleine rue et meurt. Trois heures
18.

aprs, le matre de chapelle, qui l'attendait, ignorant sa mort, voit apparatre son fantme.
Owen mentionne le cas de Sherbrooke et Wynard, tous deux officiers au 2" d'infanterie
Sydney. Le 15 octobre 1895, neuf heures du
matin, tandis qu'ils buvaient le caf chez eux, ils
voient un jeune homme passer lentement du corridor dans une chambre coucher. Grand Dieu,
s'crie Wynard, c'est mon frre John . On apprenait le dcs de ce dernier peu aprs par lettre.
Or Sherbrooke, qui n'avait jamais connu John
Wynard de son vivant, reconnut plus tard en
Angleterre un des frres du mort sa ressemblance
avec le fantme. Ici l'identit de ce dernier rsulte
de ce qu'il a t vu par deux personnes la fois,
dont l'une ne l'avait jamais vu vivant.
Plus probant encore est le cas de la veuve du
capitaine Weatcroft, tu aux Indes le 14 novembre
1857. A cette mme date, dormant dans sa maison
de Cambridge, elle voit en rve son mari en uniforme, ple et sanglant, la main sur sa poitrine
troue. Peu de temps aprs, un tlgramme lui
annonce sa mort, le 15 novembre, Sucknow. Son
avocat lui dit qu'une amie mdium a eu galement
la vision du capitaine mort dans la nuit du 14.
Des renseignements ultrieurs rectifirent le tlgramme, qui s'tait tromp d'un jour sur la date
de la mort. Dans ce cas, la mme apparition a t
vue au mme moment par deux personnes loi-

gnes l'une de l'autre, et la date qu'elle indiquait


pour le dcs confirme par renseignements officiels. La concordance est donc parfaite.

Tout rcemment, dans la Ilevue des Ilevues de


janvier 1909, Stead a donn de nouvelles preuves
de grande valeur sur l'identit des esprits. Il avait
deux amies, trs lies entre elles, Julie et miss M. E.,
dont chacune avait promis d'apparatre l'autre
en cas de mort. Peu de temps aprs ce pacte
funbre, Julie meurt Boston, et M. E. la voit
apparatre un soir rayonnante de bonheur, rester
un moment son chevet sans rien dire. puis se
dissoudre lentement en un nuage lger qui reste
une demi-heure dans la chambre. L'apparition se
renouvelle plusieurs fois en Angleterre o M. E.
tait venue s'tablir, et le fantme muet est aussi
visible qu'un tre vivant. Stead, qui est mdium
crivain, pri d'obtenir une communication, voit
sa main crire cette phrase Dites mon amie
de se rappeler ses paroles la dernire fois chez
Minerve . Cette phrase, absurde pour Stead, donnait miss M. E. une preuve d'identit de l'esprit,
car elle et Julie, peu avant la mort de cette dernire, avaient fait une visite une amie commune
surnomme Minerve.
C'est peut-tre l un cas de cryptomnsie. Mais

que dire des prdictions vritables faites par la


dfunte? Miss M. E., employe chez Stead, tait
intelligente, mais distraite. Stead reoit un jour
de Julie ce message par criture automatique
Sois patiente avec M. E., qui va me rejoindre
la fin de l'anne , message rpt d'autres fois,
et dont rien ne faisait prvoir la. ralisation.
Quelques mois aprs, M. E. avale par malheur un
petit clou, et les mdecins dsesprent de sa vie.
Elle gurit cependant, ainsi que l'avait prdit un
nouveau message de Julie. Elle gurit galement
d'une influenza grave. A Nol, elle tombe malade
de nouveau, et Julie consulte par Stead, lui
rpondit Dites-lui adieu, vous ne la reverrez
plus sur terre M. Deux jours aprs, elle se jetait
d'une fentre, dans un accs de fivre, et se tuait.
La prdiction, faite en janvier, tait ainsi ralise.
du fait
Je puis prouver, dit Stead, l'authenticit
par les manuscrits des divers messages, et par le
tmoignage de mes deux secrtaires, auxquels
j'avais communiqu les avertissements de Julie .
Miss M. E. qui, de son vivant mme, et loin de
Stead, se communiquait lui par criture automatique, lui avait fait quatre promesses se servir de
sa main pour lui dire comment elle se trouvait
outre-tombe; apparatre deux de ses amis; se
faire photographier; lui envoyer, par l'intermdiaire d'autres mdiums, des messages dont
l'authenticit serait prouve par un signe convenu,

une croix dans un cercle. Or Stead certifie la ralisation de toutes ces promesses.
MORTS ANCIENS.

H existe des communications de personnes mortes

depuis des sicles.


Un descendant de Sbastien Bach en a obtenu
une d'un musicien italien, Baldassarini, qui vivait
la cour de Henri III de France, et cette communication, que l'on peut lire dans le livre de Delanne,
est authentifie grce un feuillet trouv dans une
pinette de 1664.
Il m'est apparu, dit Stainton Moses, un esprit
se disant le docteur Dee, lecteur l'universit de
Paris l'poque de la reine Elisabeth, qui le visita
Mortiake o il mourut, dtails confirms par
documents du British Museum.
J'ai eu moi-mme une communication d'un certain Zaccharias Gray, se disant ecclsiastique
Cambridge en 1728 et auteur du livre The immortal Holybrass. Cette communication, d'une criture trs particulire, est conforme celle des
manuscrits de l'auteur, conservs au British
Museum.
<=

Les meilleures preuves d'identit d'esprits sont


donnes par la cinquantaine de messages compl-

mentaires (cross con'cspOM<<eKce des Anglais), obtenus grce l'esprit-guide de Myers; esprit trs
savant et qui s'est communiqu presque simultanment quatre mdiums, M" Holland aux Indes,
M" Farbes et Verra! en Angleterre, et M* Piper
en Amrique, leur dictant des messages presque
identiques pour le fond.
Beaucoup de ces faits peuvent tre mis en doute,
si on les considre isolment. Mais leur nombre et
leur concordance crent une certitude presque complte. Cette certitude vient de la rvlation de particularits de la vie des individus et de petits faits
ignors, qu'on avait intrt ne pas faire connatre elle vient aussi de l'identit d'critures dont le
mdium ignorait la forme, surtout quand elles
dataient de plusieurs sicles; et de la concidence
du fond de communications multiples faites simulianment en des pays loigns et des mdiums
diffrents.
Une autre preuve est, dans certaines communications, le caractre fragmentaire et contradictoire
du dialogue, lequel exprime le mlange et le croisement confus de plusieurs personnalits ainsi que le
niveau intellectuel du mdium. C'est le cas lorsque
l'esprit Stattford, interrog sur un sujet d'anatomie,
demande l'aide de l'esprit Willis, prtextant qu'il
ignore l'anatomie de mme lorsque Mistress Cartwright corrige une communication de la jeune
Nelly, disant je crois que l'enfant s'est trompe,

ne faut pas la laisser bavarder ainsi; lorsqu'elle


le fait adre~s~z-vous moi .
Le mdium M"~ Corwin cesse soudain de parler,
il

pendant une trance, et continue la communication


avec des mouvements particuliers des mains, o
l'on reconnat le langage usuel des sourds-muets.
ignor pourtant du mdium.
Ces gestes, ces dialogues fragmentaires, mais
caractristiques et se corrigeant les uns les autres,
sont, comme le remarque Bozzano, dans sa belle
/(/eM~/ca<tOM des ~c~o~e~M spirites, d'une vidence ingnue qui exclut toute fraude et complte
les signes d'identit.

CHAPITRE XI

Doubles.
La ralit de l'existence des fantmes cesse oe
paratre paradoxale; si l'on admet ce qu'on appelle
le double du corps (en grec e~M~ov, en anglais
wraith, en allemand Doppelgnger), dont parlent
tant de lgendes anciennes. Mais les anciens n'ont
tudi qu'un petit nombre d'apparitions et de
songes, tandis que les modernes ont accumul une
longue srie d'observations et de preuves, peuttre contestables, prises isolment, mais acqurant,
comme les pierres d'une vote, une grande solidit
par leur runion mme.

EXTRIORISATION MOTRICE.

La premire mention du double se trouve dans


les observations de de Rochas, contrles depuis
par Maxwel chez le sujet Aguilar. Ces savants ont
remarqu que la motricit et la sensibilit sont
prolongeables quelque distance du corps, dans

les sommeils magntique, hypnotique et mdianimique, chez les sujets sensitifs. Une premire
zone de sensibilit s'tend de la surface du corps
jusqu' 3-4 centimtres. Autour de cette zone,
des intervalles de 6-7 centimtres, il existe ~'autres
couches se succdant jusqu' 3-3 mtres. En poussant plus loin l'hypnose, ces couches sensibles se
condensent en deux ples de sensibilit, l'un
droite et l'autre gauche du sujet. Finalement ces
deux ples se runissent, et la sensibilit du sujet
se transporte, tout comme un costume sur un
mannequin, sur une espce de fantme, lequel peut
s'loigner au commandement du magntiseur et
traverser des obstacles matriels, en conservant sa
sensibilit. Eusapia, diaprs de Rochas et Morselli,
possde ce pouvoir d'extriorisation. Morselli a
remarqu qu'elle a pu sentir une piqre d'pingle
environ 3 centimtres de l'avant-bras, et 5-6
centimtres du dos de la main gauche.

DOUBLE CHEZ LES SUJETS MAGNTISS.

L'existence de ce double est confirme par les


expriences de Durville. Par des passes et autres
pratiques de magntisme, il a cr une sorte de
double autour de deux sujets, Ninette et Marthe.
dont les motricits extriorises leur permettaient
de se donner des coups distance, au commandele

ment. Poussant plus loin l'exprience, il a vu se


former, 50-60 centimtres de l'un des sujets, un
vritable fantme qui pouvait s'loigner quelque

peu.
Les parties constitutives de ce double sortent en
effluves de vapeur, du front, du nombril, de la
bouche du sujet, forment un tout qui lui ressemble, et apparaissent lumineuses et d'une certaine densit. Ce double est reli au corps par un
cordon fluidique partant du front et de l'pigastre.
Pendant que les organes apparents du double
sont seuls A percevoirdes sensations, les sens rels
du sujet sont insensibles.
Quand on s'approche de ce double, on a l'impression d'un vent froid; si on le touche, on a une
impression de fracheur humide et, dans l'obscurit, les doigts deviennent lumineux. Le double de
maints sujets peut produire des raps, des coups
distance, comme les mdiums, ouvrir portes,
caisses, etc., et voir travers les corps opaques.
Le magntiseur Lewis est pri par R. d'aller
toucher chez ce dernier les paules d'une dame.
On envoie vrifier chez R., et l'on trouve toute sa
maison en rvolution, parce qu'un fantme, le
double de Lewis, est venu toucher en pleine
lumire les paules d'une dame.

DOUBLE DANS LE SOMMEIL.

Ces faits accepts, il est facile de comprendre

que. lorsque les activits sont endormies dans le


sommeil, le double puisse fonctionner et se transporter grande distance, comme dans le .cas suivant observ par Hyslop. Le docteur C. W. S.
s'6veiUe d'un sommeil profond, un dimanche de
i907. une heure du matin, avec la sensation nette
de la prsence d'une personne dans sa chambre.
Regardant de tous cts, i! aperoit en effet ~u
pied du lit sa femme vtue de son costume d'intrieur. H lui demande ce qu'elle fait ici, et elle de
rpondre qu'elle vient chercher de ses nouvelles.
Puis elle s'approche de lui, l'embrasse et disparait.
Le matin le docteur tlgraphie sa femme qui lui
rpond qu'elle est en bonne sant. Rentr chez lui
quelques jours aprs, il est frapp d'entendre sa
femme lui demander s'il a bien dormi la nuit du
samedi. Elle finit par lui avouer qu'ayant lu, dans
/?~!OM~M de Iladeson, qu'il est
/.a/~
possible d'apparatre une personne loigne, si
l'on y pense fortement avant de s'endormir, elle a
tent l'exprience sur lui.

o/ca~

DOUBLE DANS LA TRANCE.

tudions maintenant l'activit du double dans


l'tat mdianimique ou trance.

Crookes a vu le double de M"" Fay prendre un


livre situ huit pieds de cette personne attache
une chaise. La fille du juge Edmonds pouvait
envoyer son double aux personnes qui le dsiraient. Fergusson, qui accompagnait les Devonport, vit leurs mains, bras et bustes plus de
deux mtres de leurs corps.
Autre exemple. Uxzema Usago, sorcier en chef
d'une tribu ngre, dclare au missionnaire
qu'il
est capable de se transporter instantanment dans
la plaine de Yemog, situe quatre jours de marche.
Il le fait assister aux prparatifs de ce qu'il appelle
son dpart, et accepte de faire une commission chez
un ami du missionnaire demeurant trois jours de
marche. Uzzema allume un grand feu avec des bois
odorifrants, se dshabille, se couvre de ses ftiches, en rptant sans cesse un chant bizarre et lent,
sorte d'incantation aux esprits des forts et des eaux,
puis il s'enduit tout le corps d'un liquide visqueux
et s'endort d'un sommeil particulier. Au bout de
quelques heures de cet tat cataleptique, pendant
lequel toute vie semble arrte, il se rveille, le
corps agit de mouvements spasmodiques, et dclare
revenir de Yemog et avoir fait la commission, ce
qui fut confirm par l'ami du missionnaire.
Uzzema s'est donc mis, par des moyens hynoptiques et des toxiques, en trance complte, laquelle
lui a permis d'extrioriser son double et de l'envoyer grande distance en peu de temps.

F.

DOUBLE DANS L'TAT EN APPARENCE NORMAL.

En 1845, M"" milie Sage, de Dijon, tait institutrice dans un pensionnat de jeunes filles de
Livonie, en Russie. Quelques semaines aprs
son arrive, des bruits tranges commencent
courir sur son compte. Un jour qu'elle fait sa
leon devant treize lves, ces dernires voient
soudain deux Sage, l'une au tableau en train
d'crire, l'autre ct de !a premire et imitant

ses gestes.
Un autre jour, pendant qu'elle mange au
rfectoire avec tout le pensionnat, son double est

assis derrire elle et imite ses gestes. Une autre


fois, elle est couche la suite d'un refroidissement, et son amie, M"" Wrangel, qui. lui tient
compagnie et lui lit un livre, voit soudain avec
enroi le double de M"~ Sage marcher dans la
chambre. Les lves, rassembles pour des travaux
de broderie, voient M"" Sage en train de cueillirdes
fleurs dans le jardin, pendant que son double est
assis dans la salle, silencieux et immobile. Deux
enfants vont pour le-toucher et sentent qu'il manque
de consistance, comme s'il tait gazeux, et qu'il se
dissout peu peu. D'autres faits analogues,
rpts pendant dix-huit mois, firent congdier
l'institutrice, qui dit en partant C'est la dixneuvime fois qu'on me renvoie pour ce motif .
19.

En 1828, R. Bruce, second d'un navire dans les


eaux de Terre-Neuve, voit soudain dans la cabine
proche de la sienne un homme inconnu crivant.
au tableau. Effray, il va sur le pont donner la

nouvelle, revient, ne voit plus personne, mais


trouve crit Gouvernez au nord-ouest . H suit.
le conseil et rencontre un navire en perdition o il
reconnat le voyageur dont le double lui tait
apparu et qui dclara avoir vu en rve le navire
sauveur.
DOUBLE DANS LES NVROSES.

L'existence du double a t constate dans certaines nvroses. Pailhas a rcemment signal des
ddoublements de la personnalit, conscutifs aux
troubles sensoriels et priphriques, qui suivent certains cas de phlegmon, d'rysiple et d'hmorragie.
Une femme de quarante-six ans, aprs grave
hmatomse et insomnie, sent des douleurs la
tte et, prs de son ct droit, o l'on a fait des
injections d'ergotine, elle voit un double de son
corps tendu dans un lit voisin. Elle converse avec
ce second moi, qui lui rpond et demande sa part
de nourriture.
Une autre femme, aprs une forte entrorragie,
a l'impression d'tre double, d'avoir deux corps
complets.-Lorsqu'elle remue un membre, elle croit
en remuer deux.

L'ne autre, phtisique galopante, sent son double

c<te(TeI!e.
DOUBLE POST MORTEM

la mort de la reine Ulrique de Sude, on


exposa son cadavre en chapelle ardente, dans une
bire ouverte. Le commandant de la garde, rendant les honneurs funbres, voit se prsenter la
comtesse Steenbeck, ex-favorite de la reine, qui
demande entrer seule dans la chapelle. Au bout
de quelque temps les officiers, ne la voyant pas
sortir, craignent un malheur, ouvrent la porte et
voient la reine debout dans son cercueil, tenant la
comtesse troitement embrasse. On sut depuis
que cette dernire n'avait pas quitt Stockholm et
qu'elle tait morte au moment de son apparition
dans la chapelle de la reine. Si cette histoire est
authentique, le double pourrait apparatre aprs la
mort, tout comme dans le sommeil et la trance.

DOUBLE CHEZ LES SAINTS, PROPHETES, ETC.

Il est maintenant facile de comprendre la bilocation, si frquente chez les saints et les mages

d'autrefois.
Au dire de Tacite, Vespasien vit ses cts
dans le temple dcSrapis, Alexandrie, le fantme

HYPNOTISME ET SPIRITISME

du prtre Basilides, qu'il savait infirme huit cents


milles de l.
Saint Augustin connaissait ces phnomnes
propos desquels il crit: <t Les apparitions des
morts aux vivants sont possibles comme celles des

vivants aux vivants.


On lit dans Sophronius que Georges, abb du
mont Sina, pris un samedi saint d'un vif dsir de
clbrer ses pques Jrusalem, se trouva le
soir mme au nombre de ceux qui Pierre,
patriarche de la Cit Sainte, donna le saint sacrement. Surpris de le voir, le patriarche dit son
coadjuteur Mais quand donc est venu l'abb du
mont Sina ? Dites-lui que je veux l'avoir ma table.M
L'autre voulut faire la commission. Mais l'abb
venait de disparatre, et des tmoins constatrent
qu'il n'tait pas sorti de son couvent.
Saint Joseph de Copertino avait promis Ottavio
Piccino de venirl'assister ses derniers moments,
et il tint parole sans quitter Rome. Le mme, de sa
cellule de son couvent d'Assise, assista sa mre
mourante Copertino.
Pendant que saint Antoine prchait en Espagne,
son pre fut accus d'homicide Padoue et condamn mort. On allait excuter la sentence, lorsque le saint apparut sur le lieu du supplice, prouva
l'innocence de son pre et dcouvrit le vrai coupable. Il fut constat que le saint n'avait pas quitt
l'Espagne.

Dans le procs de batification d'Alphonse de


Liguori, il est dit que ce bon serviteur de Dieu
assista miraculeusement le pape Clment XIV dans
ses derniers moments Rome, pendant que son
corps lui tait immobile Arienzo, dans une
extase dont il ne sortit qu'au moment o le pontife
expirait. Le fait fut certifi par des tmoins si
nombreux que l'on canonisa Alphonse bien avant
le temps voulu.
DOUBLE CHEZ LE GNIE.

On sait la vision que Gthe a eue de son propre

double, aprs la vive et douloureuse motion de


son dernier adieu sa Frdrique.
Guy de Maupassant, au dbut de la paralysie
gnrale qui devait l'enlever, vit avec terreur un
double de lui-mme assis sa table, et il s'est inspir de cette hallucination dans le ~or~a.
George Sand dit avoir eu plusieurs fois l'hallucination visuelle et auditive de son double.

La manifestation du double concide donc avec

divers tats psychiques anormaux.


Le double explique, sans qu'on ait besoin de
recourir aux esprits, nombre de phnomnes spirites, pourvu qu'on admette que tout ou partie du

corps du mdium puisse agir distance. C'est au


double qu'appartiennent les membres fluidiques,
plus ou moins forms, que l'on voit sortir du
mdium, et qui ont fait si souvent croire des
fraudes de sa part.
Le double explique, chez le mdium, la facult
de vision dans l'obscurit; chez le somnambule,
les transferts de sensations, qui le font voir par
l'oreille, sentir des odeurs par le genou, etc. H
peut galement expliquer, chez somnambules et
mdiums, la facult de voir distance ou travers
les corps opaques, celle de distinguer au simple
toucher des mtaux semblables en apparence, et
aussi le pouvoir de ~~oca~o~ grande distance
constat dans le sommeil, l'agonie, et l'extase.
Le double permet encore de comprendre l'existence de corps fluidiques ayant, au moins pour
quelque temps, tous les pouvoirs du corps vivant.
Il peut tre aussi considr comme le trait d'union
entre le mdium et l'esprit des morts. Mais. tandis que ce dernier parait immortel, il semble que
le double ne dure gure aprs l'agonie. Son action
concorde avec celle du vivant, tandis que l'action
des dfunts est d'ordinaire autonome et souvent
en opposition avec celle du mdium. L'esprit
apparait sous forme de fantme distinct du mdium,
manifeste des nergies ayant les caractres individuels des dfunts et dont le mdium est incapable
par lui-mme.

DOUBLE DANS L'HISTOIRE.

Les gyptiens distinguaient trois lments chez


l'homme i le corps 2 le ~-OM lumineux ou esprit;
3 le ska, le double considr comme le lien et
l'intermdiaire entre le corps et l'esprit. Ils l'appelaient aussi ~t<, ou ombre, et le croyaient fait
d'une matire subtile recouvrant le corps vivant,
en reproduisant les formes, les attitudes, le costume
aux divers ges de la vie, et dclinant avec celle-ciOn le disait invisible d'ordinaire, visible seulement
certains prtres ou mdiums, aptes cette

perception aprs des exercices spciaux ou par un


don naturel.
Des gyptiens cette croyance passa chez les
Grecs et les Hbreux. Dans la Kabbale, l'me
s'appelle nefes; le double, ou corps thr, souffle,
?'MacA; l'esprit, MM/dcA. Ces trois lments
-s'unissent et passent l'un dans l'autre, comme les
couleurs du spectre. Le rM~A est le lien entre
l'esprit et le corps.
Pour Origne, les mes, au sortir du corps
matriel, revtent un corps subtil, sorte de fourreau ou d'tui, semblable au corps abandonn.

CHAPITRE XH

Maisons hantes.
Les phnomnes des maisons hantes apportent
une contribution importante la solution (lu problme de l'activit postmortelle des dfunts. Ils
seraient tout fait analogues aux phnomnes

mdianimiques ordinaires, s'ils n'taient plus spontans que ceux-ci, souvent sans cause apparente, et
presque toujours localiss dans une maison, une
pice, un groupe de personnes. Les plus frquents
sont des raps trs forts, des frottements, des pas,
des transports d'objets, mme en des pices fermes cl, et plus rarement des apparitions.
Autres caractristiques notes par Joire absurdit apparente et manque de but dans les phnomnes moteurs, comme bruits de sonnettes,
extinction de lumires, transports d'ustensiles,
de chaussures, de coiffures, etc., dans les endroits
les plus inattendus, habits chiSbnns ou cousus
la grande
ensemble, etc. A noter galement
violence des bruits; la projection brutale d'objets
sans gards aux personnes et aux choses, contrai-

rement ce qui se passe dans les sances spirites;


parfois une intention malfaisante matelas brles, vtements dchirs, etc.
La croyance aux maisons hantes est si ancienne
que dans toutes les langues on trouve des mots
pour les dsigner ~M~M en allemand, AaMM~
en anglais, spiritate ou infestate en italien, hante.s
en franais, sans compter les nombreux termes
locaux. Leur ralit est aussi confirme par nombre d'arrts de justice.
Dans les derniers jours de dcembre 1867~
Florence, via Ghibellina n" i4, commencrent
d'tranges phnomnes grondements souterrains,
coups soudains la table de famille pendant les
repas, craquements d'objets dans les armoires,
pluies de pierres, treintes de mains invisibles aux
bras des habitants, dont. quelques-uns voyaient
des fantmes coiffs d'amples chapeaux, comme en
portent les frres de la Misricorde. Le locataire
cita le propritaire en justice pour tre indemnis
des dgts, et le Tribunal accueilIH*'Ia demande,
aprs preuve des faits.
Dans une maison du cours Saint-Charles n 7
Naples, loue par la duchesse de Castelpoto et sa
famille, on eut constater d'tranges manifestationspriodiques, marche ascendante,puis descendante. Ce furent d'abord des bruits bizarres et des
coups, augmentant d'intensit avec la nuit; puis des
dplacements de meubles et autres objets, assez
20

bruyants pour effrayer les voisins. On entendit un


jour des pas et l'on vit un fantme lancer une cl,
du seuil d'une pice. Les locataires, ayant une nuit
quitt la maison, trouvrent en rentrant les portes
obstrues au dedans par les meubles entasss.
Tout ceci leur fit obtenir la rsiliation de leur bail.
Dj chez les anciens, les lois prvoyaient des
ruptures de contrats de location pour cas semblables. C'est ce qui a lieu encore aujourd'hui en
Espagne.
On lit chez Dallez On discute si l'apparition
.de spectres dans une maison habite entrane la
responsabilit du propritaire. La plupart des
auteurs se sont prononcs pour l'affirmative, ce qui
fait que la personne qui a lou a le droit de demander la rsiliation de son bail.

1.

MAISONS HANTES WD)AM)MtQUES.

On peut admettre, ce me semble, deux espces


celles qui le sont peu de
de maisons hantes

temps, o l'on dcouvre d'ordinaire l'influence d'un


mdium, et que l'on peut appeler ~a~o/M mdiaMtMt~MM; celles o le phnomne est durable et
o toute influence de mdium semble exclue. Sur
dix maisons hantes, que j'ai pu visiter Turin,
j'en ai trouv quatre de la premire espce.
Dans l'une on constatait des aspersions d'eau, des

buits continuels de sonnettes, mme avec leurs


cordons coups, des dplacements d'objets de cuisine, de meubles, de chapeaux, etc., mme fixs
par des clous. L'influence venait d'une jeune fille
hystrique. Ds qu'elle fut marie, les phnomnes
cessrent aprs avoir dur deux ans.
Chez l'ouvrier R. D., on entendait dans le mur
des coups presque aussi forts que ceux du canon,
les portes et les fentres s'ouvraient soudain, les
cheveux des enfants taient tirs, tout cel ds qu'il
eut introduit chez lui une jeune femme. Examinant celle-ci, et lui trouvant des points hystrognes, de l'hmianesthsie du ct. ainsi que des
mouvements choriques des muscles abdominaux
simulant la danse du ventre, je la fis conduire
l'hpital. Tous les phnomnes cessrent ds
son dpart, et ils ne recommencrent plus lorsqu'elle rentra gurie. Preuve qu'elle provoquait
inconsciemment, dans le sommeil, des phnomnes
mdianimiques, videmment lis son tat nerveux.
Dans une chambrette du quatrime tage, habite par une famille de pauvres typographes, l'on
constata des phnomnes semblables, qui enrayrent tous les voisins. C'taient, dans le mur touchant au lit des enfants, des bruits terribles
comme plus haut. Ils venaient de l'un des enfants
g de huit ans et mdium inconscient, car ils
cessrent ds qu'on l'eut loign quelque temps. A

remarquer qu'ils s'affaiblissaient lorsqu'il tait


malade.
Dans une crmerie de Turin, des bruits semblables et des mouvements spontans d'objets taient
provoqus par un jeune mdium de six ans, fils et
neveu d'autres mdiums; mais ils ne durrent que
dix-huit jours.
La proportion des maisons hantes sous l'influence
des mdiums est, selon Pull, de 28p. 0/0. Les mdiums
agissant sur ces maisons sont d'ordinaire des femmes et des enfants. Ils n'ont pas conscience de
leur action, qui se produit pendant le sommeil. Le
fait est d'autant plus remarquable que la trs
grande nergie des mouvements et des ro~M constats dans ces cas est en contradiction avec la faiblesse musculaire des enfants et des femmes.

:i 2.

MAISONS HANTES PSEUDO-MDIANIMIQUE.

Dans d'autres cas, l'influence d'un mdium est


moins certaine. Par exemple Turin, via Bava
n~ 6, on entend des bruits singuliers. On cherche
et l'on trouve que les bouteilles de la cave sont
projetes de leurs casiers sur le sol, o elles se
brisent. D'autres fois, elles descendent lentement,
toujours d'elles-mmes, se mettent rouler et
viennent s'entasser contre la porte close, qu'elles
obstruent. Dans une chambre du haut, diffrents

meubles ou objets se dplacent ou se brisent. Un


curieux met sur un lit son chapeau, lequel disparat soudain et est retrouv dans les cabints de
la cour. Les gens s'affolent, la police s'en mle et
l'on appelle mme un prtre. Mais la sarabande
continue de plus. belle, et les bouteilles viennent
se briser aux pieds de l'exorciseur. Il en est de mme
en ma prsence. J'inspecte fond les locaux et ne
trouve rien de suspect. Restaient les locataires
un petit domestique de treize ans, normal en
apparence; un autre plus g, sremept normal;
le patron, Fumero, vieux brave qui menaait
les esprits de son fusil, portait sur la figure ses
habitudes d'intemprance; la patronne, petite
femme de cinquante ans, sujette des hallucinations depuis son enfance, avait subi l'opration
de l'hystrectomie. Je la fais partir Nole, son
pays, et les phnomnes n'en continuent pas
moins. Le jeune domestique congdi, tout cesse.
On serait port croire une influence de sa
part. Pourtant, il n'tait pas hystrique et il ne
provoqua rien de semblable chez ses autres
patrons. Il faut donc admettre que la femme
hystrique pouvait agir distance sur sa maison.
Autre cas de maison hante distance, cit
dans Story o/wy li fe, de Hare. En 1891, M" Butter,
rsidant en Irlande avec son mari, rve qu'elle
habite une belle maison trs commode. Ce rve
l'impressionne et se rpte plusieurs nuits de
20.

suite, o elle visite la maison en esprit. Toute la


famille se moque d'elle et de sa maison de rve.
En i892, les Butter quittent l'Irlande pour
s'tablir en Angleterre. Entendant parler d'une
maison vendre dans le comt de Hampshire, ils
vont la visiter. M" Butter reconnat aussitt la
maison de ses rves. Comme les deux poux
s'tonnaient de la modicit du prix, on leur
rpondit que la maison avait t visite par un
fantme, mais que M" Butter ne devait pas s'en
effrayer, puisqu'elle-mme tait ce fantme. Elle
aurait donc agi inconsciemment avec son double,
lequel peut ainsi se transporter du lieu o est la
personne mdium endormie au lieu auquel elle
pense avec force dans son rve.
Tummolo, dans Luce et OM~, mai 1909, cite
le cas analogue d'une nomme Carnevali, hystrique. Ds qu'elle entrait en catalepsie, les portes
s'ouvraient et les chaises dansaient autour d'elle.
Transporte 1.500 mtres de l, les mmes
phnomnes se rptaient dans le premier lieu,
ds qu'elle entrait en crise.
L'influence d'un mdium peut donc se manifester distance sans diminuer d'intensit.

3.

MAISONS HANTES TRAGIQUES.

Dans les cas de maisons hantes, que j'appelle


tragiques, il ne semble pas y avoir d'influence de

mdiums, ou il faudrait admettre qu'elle peut


durer des sicles. Lgende et chronique attribuent
les bruits et les fantmes constats des crimes
plus ou moins anciens commis en ces lieux. Ceci
est en rapport avec la plus grande nergie admise
chez les esprits qui ont eu une mort violente, avec
leur tendance venir ! o ils sont morts ou
enterrs, et persvrer dans leurs anciennes
habitudes (esprit des marins d'un navire submerg continuant les manuvres au fond de
l'eau). C'est pourquoi les phnomnes de ce genre
de maisons hantes sont lis des demeures,
sites, etc., dtermins.
L'exemple le plus ancien est celui de Pausanias,
gnral des Lacdmoniens Plates, condamn
a mourir de faim dans le temple de Minerve, et
dont l'esprit s'y manifesta longtemps par des cris
et des bruits effrayants. On ne put les faire cesser
qu'en faisant venir de Thessalie un clbre psychagogue, ou prtre vocateur des ombres.
On conte la mme chose de Perse qui effraya
longtemps les habitants de Cheminis, en se rendant visible dans le temple.
Le philosophe Athnodore achte une maison
Athnes. La premire nuit, lisant et crivant
comme il faisait d'ordinaire, il entend soudain
comme un bruit de chanes tranes sur le plancher. Il lve les yeux et voit un vieillard, l'air
triste, charg de fers, qui s'approche, lui fait signe

HYPNOTISME ET SPRtTSMB

de le suivre et. l'emmne en un point de la cour


o il disparat. Le philosophe conte la chose aux
juges, on fait des fouilles et l'on trouve un squelette- enchan. On lui donne une spulture honorable et tous les phnomnes cessent.
On lit chez Pitre Les mes des assassins, des
suicids, hantent les lieux de leur mort, secouant
des chanes et hurlant. Les mes des voleurs, et
mme celles de leurs fils ayant joui du bien mal
acquis, visitent chaque nuit les maisons de leurs
victimes et n'ont pas de repos tant que le mal
fait n'est pas rpar. Il en est de mme des
mes des prtres qui ont fraud la messe.
D'autres esprits habitent les vieilles maisons, y
sifflent, heurtent les murs, allument les feux,
tirent les sonnettes, etc. Prs de Piana des Grecs,
il y a un abme rempli des esprits de ceux qu'on
y a prcipits autrefois. Le cap Feto est hant
par les esprits dont les corps y ont t crass
sous les roches. Dans l'glise de Saint-Jean de
Mddica, on voit souvent le fantme d'une lavandire, morte soudain aprs avoir tu une autre
femme.
A Tremblay en Bretagne existe un vieux chteau,
inhabit cause des bruits infernaux provoqus
par les victimes de meurtres anciens.
Plus tranges encore sont les phnomnes constats en France au temps des perscutions contre
les Camisards. On lit chez l'abb Pluquet On

entendait des voix chantant dans les airs des


psaumes protestants, prs des temples ruins.
On en signala en Barn, dans les Cvennes, Fassy.
Des ministres fugitifs furent escorts par cette
musique du ciel.
Huit jours aprs la Saint-Barthlemy, Paris fut
pouvant par' des gmissements et ds cris de
douleur et de rage, entendus dans les airs, comme
il est dit au livre de Juvnal des Ursins.
On a longtemps parl en Angleterre du chteau
royal de Wodstock. Aprs l'excution de Charles 1~
Cromwell y envoya des commissaires qui furent
effrays quinze nuits de suite par des bruits assourdissants. On jetait des .pierres dans leurs chambres;
les lits taient soulevs de terre tables et chaises
volaient en l'air, sans qu'on pt dcouvrir personne.
On compte en Angleterre plus de cent cinquante
vieilles demeures hantes, presque toutes abandonnes par leurs habitants.
A la tour de Londres, en 1860, de la cellule o
sont gards les joyaux de la couronne et o l'on
enferma autrefois Anne Boleyn, on vit sortir un
ours fantme, qui fit mourir de peur la sentinelle.
En 1906, un certain M. V. va s'tablir
1
en Ecosse. Il remarque ds le dbut, que les
ouvriers occups rparer sa maison refusent de
s'y attarder le soir. Une nuit, sa femme est rveille
par un bruit de rles elle voit une autre fois une
ombre en pleine lumire, puis mari et femme

R.

entendent des bruits de pas et de sanglots toute


heure du jour et de la nuit. Les domestiques
effrays veulent partir; le chat mme de la maison,
pouvant, refuse de s'carter de ses matres. Les
prcdents locataires avaient eu des manifestations
semblables, attribues une ancienne habitante de
ces lieux, tue autrefois par son mari.
Par la suite M"
entend la conversation de
deux voix mystrieuses enfin elle finit par voir
le fantme mme de la femme assassine, habille
de gris.
C'est l un exemple de la gradation ordinaire des
phnomnes des maisons hantes d'abord mouvements et bruits, puis sanglots et voix; ombres
vagues et enfin fantme complet. Qui a des facults
mdianimiques peroit le tout plus tt et plus
fort. Les animaux mme s'en enrayent.
Miss Gladstone va visiter la famille Maxwell
Glenlee. Au moment de s'endormir, il lui semble
voir le mur d'en face se couvrir d'une sorte de
brouillard, lequel prend graduellement une forme
et devient une figure grise de femme regardant la
pendule. M~ Stamford a la mme vision quelque
temps aprs et, malgr la chaleur du feu allum,
elle prouve une sensation de froid intense. La
famille Maxwell finit par quitter Glenlee. Or la
maison avait t autrefois habite par une femme
qui avait empoisonn son mari pour s'unir un
jeune officier. Abandonne par celui-ci, elle avait

V.

fini ses jours dans la tristesse, passant son temps

a errer dans les pices et les corridors, que son


ombre hantait toujours. L'apparition avait, dit-on,
cess quelque temps, aprs une messe qu'avait fait
dire. un locataire catholique.
Dans ce cas, le fantme semble en rapport avec
la maison et les tristes vnements qui s'y sont
passs, bien plus qu'avec la prsence de mdiums.
Les visiteurs provoquent les apparitions par leur
prsence en ces lieux, et surtout en y dormant,
bien plus que par les facults mdianimiques
qu'ils pourraient avoir, et que d'ailleurs ils ne
manifestent pas en d'autres lieux.
Cette influence d'une maison dtermine, autrefois habite par le dfunt, et laquelle est li
presque indissolublementl'esprit, se montre dans
bien d'autres cas, qu'il serait trop long d'numrer.
Grauss cite le cas d'une maison hante par un esprit
toujours prsent aux sances du mdium M* Piano.
Comme cette dernire devait dmnager, elle
demanda typtologiquement l'esprit de la suivre
dans sa nouvelle demeure. Il rpondit que c'tait
possible condition de sceller dans le mur de
celle-ci une pierre du mur de.la maison quitte.
Cette adhrence une maison donne, et mme
ses fragments, nous explique que tant d'esprits
se manifestent dans les ruines inhabites, et aussi,
comme le remarque Staintn Moses, dans les
lieux o l'on a enterr des morts en grand nombre.

4.

MAISONS HANTES PROPHTIQUES.

Une autre espce de maisons hantes est cette


que nous nommerons prop~~Mcs~ cause d'une
apparition qui s'y produit longs intervalles, toujours pour annoncer la mort d'un habitant. Ainsi
la Dame Blanche du Palais royal de Berlin, dont
la vue, dit-on, prsage toujours la mort d'un
membre de la famille des Hohenzollern, ou quelque
grand vnement la Dame d'Isoen la Dame
Brune du comt de Norfolk; la Dame Grise de
Windsor; etc. La fe Mlusine apparaissait trois
jours avant la mort de chaque Lusignan, dans
leur chteau du Poitou. Une Dame Blanche est
apparue la veille du supplice de Marie-Antoinette.
Le plus fameux de ces fantmes est celui de Berthe
de Rosenberg, qui vcut au quinzime sicle, et qui
hante depuis cette poque les demeures des familles
de Rosenberg et Hohenzollern et de leur parent.
On croit en Irlande que certaines familles ont le
privilge de possder une Banschie, fe domestique,
qui se montre versant des larmes lorsqu'un
membre de la famille doit mourir.
Paris possde l'Homme Rouge des Tuileries,
dont la tradition remonte aux origines de l'difice.
Catherine de Mdicis l'a vu souvent, dit-on; il
s'est montr avant la mort de Henri IV; il a
annonc Louis XIV les tumultes de la Fronde;

on l'a vu un matin dans le lit de Louis XVI son


apparition a fait mourir de peur une sentinelle
veillant les restes de Marat il est apparu Napolon la veille de chaque grand vnement,
depuis la. campagne d'gypte jusqu' celle de
Russie sous la Restauration, il s'est fait voir la
mort du duc de Berry et celle de Louis XVIII.
Telle tait la terreur que cet tre mystrieux
inspirait, rcemment encore, que l'impratrice
Eugnie dfendait de le nommer, mme par
moquerie.
`
Notons la curieuse analogie des apparitions cidessus avec les fantmes qui se prsentrent
Socrate, Brutus, Drusus, l'empereur Tacite, Julien
l'Apostat, pour leur annoncer leur mort prochaine.
Une dame, qui avait lou en i880 un vieux
chteau d'cosse, se rveille une nuit et aperoit
le fantme d'un homme sans tte, vtu la mode
du temps de Cromwell. Peu de jours aprs, l'un
des habitants du chteau mourait. Or, d'aprs la
lgende du pays, chaque apparition de cet homme

annonait une mort imminente.


Le fantme tait un proscrit du parti des Cavaliers, qui, ayant demand l'hospitalit au chtelain, avait t livr par lui au parti adverse et
dcapit.
o/ M~ li fe de Hare.
Autre cas cit dans
Le clbre Brewster, sa fille et une gouvernante

/ort/

21

taient les htes de la famille Stirling, Kilpenrass, en cosse. Ils sont tous enrays ds la
premire nuit par des bruits tranges et des
lamentations. Miss Brewster aperoit, au sommet
de l'escalier, le fantme d'une femme de haute
taille appuy la rampe. Elle en parle M" Stirling, qui s'afflige cause du mauvais prsage.
l'apparition annonant la mort dans l'anne de
quelqu'un de la maison. En effet, le major
Svedducburee et sa femme, qui couchaient dans la
chambre la plus voisine du lieu de l'apparition,
prirent tous deux la fin de l'anne, dans la
grande insurrection des Indes de 1857.
Ces apparitions s'expliquent peut-tre par la
force mdianimique que possderaient nombre de
personnes sur le point de mourir, force qui leur
permettrait d'annoncer distance leur fin prochaine, par des voix, des bruits et l'apparition de
leur double. Le moribond serait dans ce cas une
sorte de mdium momentan, capable de rveiller
les nergies des morts en certaines demeures,
auxquelles ces morts sont lis magntiquement
par d'anciennes habitudes.

5.

MAISONS HANTES SANS MDIUMS APPARENTS.

En d'autres maisons hantes, on ne trouve


mme pas cette apparence de mdiums. Selon Pull,

hantes, l'on constaterait la prsence d'un mdium dans 28 cas seulement; dans
toutes les autres, on n'en trouverait pas de traces.
Le major Moore raconte qu'en 1842. dans sa
maison de Suffolk, la sonnette retentit deux mois
de suite, sans cause apparente. Le mme fait se
rpta pendant dix-huit mois Pusterfield, quoiqu'on et coup les cordons d'attache.
Dans une maison prs de Tedworth, le juge
Mompreson et sa famille taient eurays toutes les
nuits, aussitt au lit, par le bruit d'un tambbur
invisible et les mouvements des meubles qui semblaient pousss par des mains fantmes. Les animaux eux-mmes taient terrifis et se cachaient.
Le juge fut oblig d'abandonner la maison. Ce
tambour, chose curieuse, rpondait aux questions
par des coups rpondant la succession des
lettres de l'alphabet, comme dans les communications typtologiques actuelles. On. tait pourtant
en 1662.
Le Dr Morice cite le cas du chteau de
en
Normandie, habit par la famille de
qui
l'avait fait restaurer. Il tait bien connu dans le
pays pour avoir t, en des temps antrieurs,
infest de dmons malfiques. Ds octobre 1867
commencrent des manifestations tranges, qui
s'accenturent en 1875. C'taient des bruits de pas
sur le sol couvert de neige, sans traces de pas,
des dplacements de meubles et autres objets, des

sur

101 maisons

T.

X.

HYPNOTISME ET SPIRITISME

rumeurs extraordinaires, des cris aigus, des bruits


de galop de cheval dans les corridors, etc. Ces
phnomnes, qui n'avaient lieu d'abord que de
minuit trois heures du matin, finirent par se
manifester de jour. M" de
voulant ouvrir une
porte, se sent frappe la main par la cl sortie
toute seule de la serrure. On pratique des exorcismes, ce qui fait cesser les phnomnes, mais
ils recommencent en 1891.
M. Joseph Proctor communique le rcit jour par
jour des manifestations notes chez lui. Rien ne
s'tait produit dans la maison sous le prcdent
locataire mais les autres plus anciens avaient
t chasss par des phnomnes effrayants, les
mmes que nota M. Proctor. Ce sont comme
toujours des bruits, dplacements d'objets, cris,
plaintes; voix, apparitions. La famille Proctor est,
elle aussi, oblige d'aller ailleurs, o rien ne se
produit. Ses successeurs dans la maison prouvent
les mmes ennuis.
Ici les manifestations sont lies aux lieux et non
aux personnes. Pas de traces de mdiums, moins
d'admettre, comme plus haut, qu'ils peuvent agir
insconsciemment distance dans le sommeil avec
leur double. Rappelons d'ailleurs ce sujet que
l'esprit Stasie disait Ochorowicz que, indpendamment de son'mdium de Paris, elle s'en tait
procur Londres un second, qui l'aidait sans le
savoir. Les phnomnes des cas ci-dessus, se

X.

rptant longtemps aux mmes lieux et dans des


familles diffrentes, seraient donc dus l'action
directe d'esprits se servant de mdiums loigns
et inconscients de cette action.

6.

ACTION PRESQUE AUTONOMEDES ESPRITS.

En d'autres cas le rle trs grand, sinon exclusif


des esprits, est indiqu par leurs communications
mmes, par leurs manifestations souvent terribles
et ayant un but donn revendiquer par exemple
la proprit de leur ancienne demeure, dfendre
l'honneur de leur famille, donner des avertissements moraux, religieux, etc.
M~ R. achte en 1857 le chteau de Ramhurst
dans le Kent et, ds les premiers jours, elle est
effraye par des raps dans les murs et des bruits
de voix inexplicables. Miss S., mdium clairvoyant,
vient la voir quelque temps et a bientt la vision
d'un couple de vieillards habills l'ancienne
mode, qui lui apparaissent plusieurs reprises et
finissent par parler. Ils se disent les anciens propritaires du chteau, nomms Children, affligs
de voir leur chre demeure en des mains trangres. Ces dires furent confirms par les archives
et les traditions du pays.
Le comte Galateri se retire avec sa famille dansune maison de campagne achete aux environs
21.

d'Annecy. Au bout de peu de temps, les phnomnes ordinaires se manifestent portes s'ouvrant
d'elles-mmes, dplacement de meubles, bruits,
etc. La mre clairvoyante. dans une sance avec
un autre mdium, dit voir le fantme d'un militaire la jambe de bois. I! dclare qu'il a servi
sous Napolon, qu'il a ramass beaucoup d'argent
en dpouillant les morts sur les champs de bataille,
qu'il se repent de ce vol et qu'il espre attirer par
des bruits et autres manifestationsl'attention de la
comtesse, afin qu'elle recherche cet argent enterr
dans la cave et le distribue aux pauvres. Des
fouilles confirmrent ces dires et, ds qu'on eut
donn l'argent aux pauvres, les phnomnes cess-

rent.
Dans ces cas, l'action des dfunts est vidente et
indpendante de celle des mdiums, lesquels existent mais n'ont pas la moindre ide des dsirs et
intentions des esprits qui les font agir.

7.

FAMILLES CONSEtLLES PAR DES ESPRITS.

Il faut citer ce propos le cas curieux racont


par Marquart Feldmann, qui en fut tmoin oculaire,
de 1584 1589, au chteau de Hudemhlen en
Bohme, proprit des seigneurs de
Ce furent
tout d'abord des bruits tranges auxquels on ne
prit pas garde. Mais peu peu un esprit se met

H.

parler en plein jour aux domestiques, qui s'en


effraient au dbut, puis finissent par s'y habituer.
L'esprit ne se gne plus, mme avec le matre,
parle haute voix quand la famille est table,
chante, raille, devient familier et se mle de tout.
Si l'on se moque de lui, il tempte et brise ce qui
lui tombe sous la main. On lui demande qui il est
et il dit se nommer Hintzelmann, d'une famille de
Bohme. Il ne peut souffrir qu'on le traite de mauvais esprit ou de dmon, affirme qu'il est un
homme naturel et qu'il espre gagner son salut.
Le propritaire ayant cherch vainement se
dfaire de son chteau, auquel ces diableries donnent mauvais renom, va rsider quelque temps en
Hanovre, esprant ainsi se dbarrasser de Hintzlmann. Vain espoir, car l aussi l'esprit se manifeste par ses tours ordinaires, d'ailleurs peu mchants. On fait venir un exorciseur renomm, mais
il le frappe, le jette dans l'escalier et lui dchire
son livre. La famille, de guerre lasse, revient
Hudemhlen. L l'esprit s'humanise de plus en plus.
Il affectionnait particulirement deux jeunes filles
de la famille, Anne et Catherine, et leur parlait
volontiers. Tout en se montrant toujours factieux,
il se rendait utile, nettoyait tout, soignait les chevaux, lavait la vaisselle, retrouvait les objets gars, punissait les serviteurs paresseux et donnait
de bons conseils. Il accompagna les deux surs
lorsqu'elles allrent habiter le chteau d'Estrup
M

ce qui semble indiquer qu'il avait l'une d'elles

pour mdium.
On pourrait prendre cette histoire pour une
lgende populaire invraisemblable, si elle n'tait
confirme par le cas analogue et rcent d'une
famille de Bordeaux, garanti par Maxwell. Il s'agit
galement d'un esprit pro<ec~M! qui se manifeste
ds 1867 la modeste famille V. par des coups
trs forts aux murs et aux meubles, coups qui se
rptent plusieurs nuits. Puis M"" V. et sa bonne,
toutes deux hystriques et agissant par suite
comme mdiums, voient une statuette s'incliner
deux fois sur son pidestal, comme pour les saluer,
puis se renverser et se redresser. Les armes des
panoplies et les tableaux remuent aussi en prsence
de M" V. et surtout de la bonne. Celle-ci, ayant
t magntise sur l'ordre de l'esprit, voit apparatre le fantme d'un homme un livre la main.
Inspire par lui, elle disserte philosophie, morale
leve et autres sujets bien au-dessus de ses facults normales. Un jour,.M" V., entendant une voix
l'appeler par son nom, se met en communication
avec l'esprit, qui lui dicte l'ordre de bourse suivant Fais vendre Paris six mille francs de rente
3 p. 100 et achte dix mille d'italienne , chose
d'autant plus trange que M" V. ignorait les combinaisons et les expressions de bourse. Cette opration russit et rapporta beaucoup. L'esprit en fit
faire d'autres tout aussi fructueuses, car il indi-

qnait les cours de Paris bien avant le tlgraphe.


Une partie.des bnfices fut, sur l'ordre de l'esprit,
consacre au soulagement de misres caches, dont
les communications donnaient l'adresse. Plus tard,
sous le prtexte de btir une chapelle, l'esprit
dfendit de retirer les bnfices de chaque opration et s'opposa chaque insistance de M. V.,
mme lorsqu'on aurait pu raliser un gain considrable. Son opposition continua mme l'approche de la guerre de 1870, mme lorsqu'elle fut
dclare; de sorte que les V. furent ruins entirement. L'esprit ds lors ne rpondit plus aux
demandes et aux reproches de ses victimes. Les V.
sont persuad qu'il n'a eu d'autre but pendant
trois ans que de gagner leur confiance, pounnieux
les tromper.
Ici videmment, les deux mdiums, matresse et
servante, n'ont fait que servir d'instrument automatique et involontaire l'esprit, qui avait son but
et son plan contraires aux dsirs et aux intrts de
M. et M~ V., dont il a caus le malheur, qu'ils
n'auraient pu dsirer inconsciemment de faon
aussi persistante et dissimule. Ajoutons que les V.
n'auraient pu trouver seuls des renseignements et
des prvisions aussi exacts sur les cours de Bourse.
A remarquer dans ces derniers cas le cachet
personnel et le caractre intentionnel de l'action
des esprits, ce que l'on ne saurait trouver dans
l'action des mdiums.

Si merveilleux que soient ces faits, ils ne sont


pas isols. L'on trouve une srie de phnomnes
auditifs dans les jVcmotr~ de M"' Clairon. En 1743
un jeune Breton tomba amoureux d'elle au point
d'en mourir. Le jour mme o il expira, il l'avait
fait supplier de venir le voir. Loin de l'exaucer, elle
donna une fte chez elle. A peine avait-elle fini de

chanter quelques morceaux, qu'on entendit sur


le coup de onze heures un cri trs aigu, qui fit
plir tout le monde. Je m'vanouis, dit-elle, plus
d'un quart d'heure. Ds lors, le mme cri retentit
tous les jours -sous mes fentres. Un acteur de mes
amis, incrdule, me sollicite d'voquer le fantme.
Soit faiblesse, soit audace, j'y consens, et trois fois
nous entendons le cri retentir terrible. Puis, de
quelque temps, on ne l'entendit plus. Elle s'en
croyait dbarrasse, mais il recommena SaintCloud, o elle s'tait rendue avec sa troupe. Vint
ensuite un phnomne plus surprenant. Tous les
soirs, contre la fentre, on entendait une dtonation,
laquelle succdaient des battements de mains,
puis des sons mlodieux. Enfin tout cessa. M"' Clairon
sut depuis, par une vieille dame qui avait assist aux
derniers moments du jeune Breton, qu'il avait dit
avant d'expirer La cruelle s'en repentira; je la
poursuivrai mort comme je l'ai poursuivie vivant.
Dans ces derniers cas, mme en admettant l'intervention inconsciente d'un mdium, l'action du
dfunt est prpondrante et indpendante, car elle

est bien personnelle et contraire aux intrts du


premier:
8.-RSUM.

Si donc il y a des cas, ordinairement temporaires,

o les phnomnes des maisons hantes peuvent


s'expliquer par l'action des mdiums, il y en a
beaucoup d'autres o cette action est bien rduite.
Ce sont les cas de trs grande dure, parfois
sculaire, o l'action des dfunts est confirme

par des communications typtologiques, des apparitions, des voix entendues par les personnes
sensibles, et elle est signale partout, depuis les
temps les plus anciens, dans la lgende populaire.
En somme les maisons hantes nous fournissent
les documents les plus anciens, nombreux et probants, de l'action voulue et persistante des dfunts,
une poque mme loigne de leur mort et avec.
des caractristiques spciales apparition avec le
costume de leur temps des heures, jours et
poques dtermins, de nuit et surtout aprs
minuit; rptition des mmes gestes et mouvements,
surtout de ceux dont ils avaient l'habitude de
leur vivant succession constante et rgulire des
phnomnes bruits, mouvements d'objets, voix,
enfin apparitions
but dtermin se venger,
empcher des actes blmables, annoncer une mort
prochaine, etc.

Lorsque ces phnomnes sont sous l'influence


directe d'un ou de plusieurs mdiums, leur caractre est plus intense, leur manifestation plus frquente, bien que moins durable, de quinze jours
deux ans. Mais la plupart semblent indpendants,
comme nous l'avons vu, de l'action des mdiums,
chose naturelle, puisque ces phnomnes ont lieu
en des maisons abandonnes, parfois depuis des
sicles, et auxquelles ils semblent lis.
Comment expliquer dans ces cas l'action, souvent
si nergique des esprits, puisque aucun vivant n'est
l pour leur prter de la force ? On a rpondu
qu'ils empruntaient la matire de leurs incarnations
aux animaux et aux plantes du voisinage, explication peu satisfaisante qui m'a t donne deux
fois par des mdiums en trance. Il vaut mieux
admettre l'influence de mdiums lointains et invisibles. On cite ce propos le cas de Varley, qui
entendait des coups dans le mur de sa chambre,
cinq milles anglais de la maison du mdium Home,
lequel agissait inconsciemment dans le sommeil, et
le cas de Tumulo, chez qui un mdium loign de
quinze cents mtres provoquait des mouvements
d'objets. Mais ces cas, comme celui de miss. Butter
dont le double allait d'Irlande Londres, sont des
ddoublements du mdium se transportant au loin
pour peu d'instants, plutt que des cas de maisons
hantes vritables, o l'action est si persistante et
prend si souvent les caractres de celle qu'avaient

les dfunts de leur vivant. En tout cas, ces phnomnes prouvent la possibilit qu'ont les mdiums
de provoquer des mouvements d'objets et des
apparitions grande distance, ce qui.explique une
partie des phnomnes des maisons hantes. Pour
l'autre partie, il vaux mieux admettre que les
esprits eux-mmes se servent des nergies de
mdiums lointains par eux choisis. Cette hypothse
semble confirme par les dclarations de Stasie
affirmant Ochorowicz que, lorsqu'elle se manifestait Paris, elle empruntait de la force une
nvrose de Londres,laquelle tombait en convulsions
ce moment mme.
Mais ceci n'explique pas compltement la grande
dure, l'intense nergie et le cachet trs personnel
de l'action des esprits dans les maisons hantes.
Notons aussi la concidence de ces phnomnes
avec les morts violentes, homicides et suicides,
survenus autrefois en ces lieux, sachant que les
esprits sont attirs vers les lieux de leur mort ou
de leur spulture.
A ces cas d'habitations hantes sans mdiums
apparents, il faut ajouter les pluies de pierres,
frquentes; mais courtes, et les phnomnes
lumineux nots Quargnento, en 1895, par les
professeurs Falcomer et Garzino et par l'ingnieur Capello, phnomnes aussi sans mdiums

apparents.
La masse lumineuse apparue avait des dimen22

sions allant de celle d'une grosse lampe


60-70 centimtres. Son mouvement de translation se faisait par saccades, de l'glise de SaintBernard au cimetire, d'o elle revenait vers
minuit. Le phnomne; vu par presque tous les
habitants, avait lieu en toutes saisons, et il est
connu dans le pays sous le nom de feu de SaintBernard.
Un phnomne semblable a t observ Berbenno en Valteline. Mme mouvement intentionnel de la masse lumineuse, toujours la mme
heure et entre les deux mmes points. Cette
lumire est en dehors de toute loi physique et
traverse les arbres sans les brler. Tout indique
une manifestation spirite, vu les frquentes apparitions de globes lumineux aux sances spirites.
Pourtant, ni Quargnento, ni Berbenno, ni aux
environs, on n'a trouv de mdiums.

noter le grand nombre de, manifestations


constates ces derniers temps, en comparaison du
petit nombre observ les deux derniers sicles, sauf
dans les couches populaires sans rapports ayec les
personnes instruites. Ces dernires, doutant des
phnomnes,mme lorsqu'ils se produisaient sous
leurs yeux, ne prenaient pas la peine de s'en
assurer, ce qui les faisait oublier. A notre poque,
A

on les observe et on les tudie, bien qu'on en

doute et qu'on s'en moque encore.


Ainsi, dans le cas Fumero, si je n'avais pas
insist, si je n'tais pas retourn sur les lieux,
on l'aurait sans doute attribu la fraude ou
quelque mauvais tour. ce qui en aurait dtourn
l'attention.

CHAPITRE XIH

Croyance aux esprits des morts


chez les sauvages, les barbares, les anciens.
La croyance universelle quelque chose d'invisible, qui survit la mort du corps et qui,. dans
certaines conditions, peut se manifester nos
sens, nous porte accepter l'hypothse spirite.
Pour la plupart des anthropologistes, nos plus
lointains anctres ont cru, sinon l'immortalit de
l'me, du moins son existence temporaire aprs
la mort. De mme Figuier observe que les vivres,
les lampes, les armes, les monnaies, les objets
d'ornement, dposs dans le tombeau ct du
cadavre, prouvent la croyance en une vie future.
Et cette croyance existe encore aujourd'hui chez
les sauvages qui n'ont aucune ide de la divinit,
ou qui n'en ont qu'une ide vague.
Letourneau, cit par de Vesme, dont l'excellente ~~<0!re du Spiritisme m'a tant servi pour
le prsent livre, crit dans sa Sociologie <fapr<~
l'ethnographie Chez les races infrieures, habitants de la Terre de Feu, Tasmaniens, Australiens,

Hottentots, il n'y a ni temples, ni prtres, ni rites.


Dans cette phase primitive du dveloppement
humain, la religiosit consiste cyo~c l'exisanthropomorphes e< :ooMO)~s' qui
/<?Mce
habitent les roches, les grottes, les arbres, etc., et
l'ide de communiquer avec ces tres ne vient
personne. Un peu plus tard, l'homme devenu plus
intelligent, plus raisonneur, arrive naturellement
penser que, par des dons, des gnuflexions, etc., il
pourra peser sur les dcisions de ces dieux faits
son image. Alors apparat le prtre et le temple st
difi. Ce n'est d'abord qu'une humble cabane
pareille aux autres; les dieux tant conus comme
des e<)'e~ errants trs semblables aMa? hommes, on
leur offre une demeure pour se reposer.
dit Maury se rduisant chez les
Le culte
sauvages la conjuration des esprits et la vnration des amulettes, les prtres ne sont que des sorciers chargs d'entrer en rapport avec les dmons si
redouts.
Mme chez les Hottentots et autres peuples
n'ayant aucune ide de la vie future et des dieux,
l'on croit que les morts laissent derrire eux une
ombre, gnralement malfique. Les Tasmaniens,
qui n'ont aucune ide de la divinit, peuplent de
mauvais esprits les rochers, les montagnes et toute
la nature. D'aprs Letourneau, lorsque les ngres
d'Afrique disent que tout finit aprs la mort, il faut
ajouter Sauf la terrible larve du fantme .

<M~

22.

D'aprs du Chaillu, les habitants du Congo


croient. que l'homme laisse, aprs sa mort, une
ombre qui lui survit quelque temps et qui
demeure prs du lieu de spulture. Les fils tuent
souvent leur mre, afin que, change en esprit, elle
puisse leur prter assistance.
Pour les Cafres, l'homme qui meurt laisse derrire lui une sorte de vapeur, analogue l'ombre
du corps vivant. L'esprit d'un chef ou d'un ami
leur sert d'ange gardien, et est invoqu aux moments difficiles.
Les Malgaches croient que les esprits des
anctres demeurent parmi les vivants, soit pour
les aider, soit pour leur faire du mal.
Les Bamabara croient aux esprits, aux gnies,
aux anges. Lorsque ces esprits sont mchants, on
se garde d'eux par des amulettes; lorsqu'ils sont
bons, ils donnent leurs amis le succs et les
prservent des maladies. Lorsqu'on fonde un village, on choisit in arbre o dposer des offrandes.
Le sorcier protge le village en faisant avorter les
malfices. Lui manquer de respect, c'est insulter
l'esprit, auquel il est indissolublement li. Si le
village est en danger, on implore les esprits des.
dfunts.
D'aprs Duvergier, lorsque les Touaregs du
nord partent en expdition, leurs femmes vont
s'agenouiller sur les tombes de leurs morts,
voquent leurs mes et obtiennent d'eux des

informations, vritables, parat-il. Le gographe


romain Pomponius Mlas signalait dj un usage
semblable chez les barbares de l'Afrique du
Nord.
On lit dans une confrence de Mary Kingsley sur
Les formes des apparitions dans l'A frique occiden~/6.' Presque tout le monde l-bas croit avoir eu
des apparitions de dieux ou d'esprits de morts; les
prtres se croient en continuel contact avec les
esprits, qui prennent possession d'eux et parlent
par leur bouche. C'est sans doute que leur systme nerveux sensible leur fait voir des choses
que nos sens, plus grossiers, ne peuvent apercevoir. Les leurs sont comme des plaques photographiques plus parfaites, o s'imprime plus facilement le monde d'outre-tombe.
Pour les Bayaks, peuple du Congo, l'me aprs
la mort habite dans l'air, apparat aux vivants en
rve, pour se plaindre du mauvais entretien de sa
tombe, ou pour crier vengeance contre son meurtrier.
Les Awemba du centre de l'Afrique croient que
les esprits des dfunts errent prs de leurs tombes,
s'incarnent parfois dans le corps d'un serpent,
apparaissent en songe ceux qu'ils aiment, mais le
plus souvent sont en relation avec les vivants au
moyen de sorcires. Celles-ci prennent le nom des
morts, imitent leurs gestes, tombent en extase,
profrent des mots que seul le sorcier-mdecin

peut comprendre, et donnent des indications utiles


aux guerriers et aux chasseurs.
Les indignes d'Ocanie, pourtant dissmins sur
de vastes mers, ont des croyances presque semblables sur la vie future. Pour eux, l'me survit un
certain temps, environ trois jours, prs du cadavre
et entend tout ce que l'on dit.
C'est ce qui explique une coutume des Australiens, qui n'osent pas prononcer le nom d'un mort
rcent, de peur de faire apparatre son fantme.
D'aprs Perron d'Arc, ces peuples vont la nuit dans
les cimetires, pour communiquer avec leurs morts
et profiter de leurs conseils.
Les No-Zlandais croient l'existence d'une
partie immatrielle et intelligente de l'homme.
Lorsqu'ils tuent un ennemi la guerre, ils pratiquent certains rites pour se garantir de la vengeance de son ombre. D'aprs le juge Manning, ces
peuples obtiennent des rponses de leurs morts au
moyen de mdiums et de pratiques tout fait
comparables aux ntres.
Les prtres des les Tonga prsentent les phnomnes signals par les anciens chez les pythies et
les sibylles et reproduits par le magntisme. Marner a vu des prtres de Tongatabou vraiment inspirs et capables de deviner l'avenir au son du
tambour, comme les chamans de Sibrie.
Les missionnaires, tmoins pourtant partiaux,
disent avoir vu chez les Peaux-Rouges des idoles

s'agiter spontanment, des objets se transporter


soudain d'un lieu un autre, mme loign. Les
sorciers des Montagnais, dit le Pre Arnaud, se
runissent en conseils, assis les jambes croises
au-dessus d'un M~K.'a7H, lequel s'agite sous leur
influence et rpond par des sauts et des coups
aux questions qu'on lui pose, tout comme nos
tables tournantes. Les divinations ont lieu dans une
sorte de cellule cylindrique en corce de chne,
analogue nos cabinets mdianimiques. A peine
le sorcier s'y est-il introduit que l'on entend deux
voix, l'une faible, l'autre trs forte (celle du sorcier), et la premire rvle souvent des faits ignors et lointains.
D'aprs Litz Gibbons, dernier gouverneur de
Bay-Island, nombre de Peaux-Rouges sont des
mdiums plus puissants que les ntres.
Ainsi, chez les peuples les plus loigns les unss
des autres et sans rapports historiques, le mdium
est regard comme l'agent passif du phnomne
spirite, dont l'agent actif serait le dfunt.
Chez les barbares de tout temps,
Barbares.
comme chez nos sauvages actuels, nous voyons les
mmes choses se rpter peu prs.
La mythologie germanique et scandinave est
peuple de nombreuses espces d'esprits, gnomes,
elfes, sylphides, nornes, walkyries, etc. Mais c'est
chez les races celtiques que la croyance au monde

HYPNOTISME ET SPIRITISME

invisible est le plus dveloppe. Pour les Gaulois,


les esprits taient les mes des morts; ils croyaient
se tenir en rapport avec elles par leurs prtres ou
druides et leurs voyants, lesquels tombaient en
extase, prophtisaient, voquaient les dfunts dans
les enceintes de pierres appeles dolmens et cromlechs. Les historiens racontent que Vercingtorix
conversait dans les bois avec les mes des hros
morts pour la patrie. Il est dit qu'avant de soulever
la Gaule, il se rendit dans l'le de Sein, sjour des
druidesses, o un gnie lui apparut et lui prdit sa
dfaite et son martyre.

Inde.
On sait les moyens de communication
des brahmes. yoghis, fakirs de l'Inde, avec les
Pitris, esprits dsincarns qui attendent une nouvelle vie. Parmi les documents qui prouvent l'antiquit des pratiques spirites dans l'Inde; citons
l'Agruchada, ou livre des esprits,. dont la dernire
partie dcrit les divers modes d'vocation. Nous
avons vu plus haut que les merveilleux phnomnes obtenus par les fakirs sont attribus par eux
aux esprits des dfunts, dont ils affirment n'tre
que les instruments.
Extrme-Orient. La vraie religion de l'Annam
est celle des anctres, dont les mnes veillent sur
la famille et la protgent. Ces races peuplent le
monde de fantmes qui sont les mes des morts.
Qui est mort sans postrit, ou ne s'occupe pas de

ses descendants, erre dans les espaces o il grossit


l'arme des esprits malfiques que les Annamites

craignent tant.
Japon.
Mmes croyances chez les Japonais,
dont la religion populaire, le Shintosme, d'abord
personnification et adoration des forces de la
nature, ensuite vnration des esprits des anctres,
est finalement devenue le culte de ces esprits,
qui l'on offre des sacrifices et dont on invoque la

protection.

Chine.
La croyance aux esprits est trs
rpandue dans ce pays, pourtant le moins superstitieux du inonde. On y connat les tables mouvantes,
dont l'abb Vincot, missionnaire, parle ainsi dans
f~Muc?~ du 14 avril 1857
Ces peuples
connaissent depuis des sicles les tables qui se
meuvent d'elles-mmes elles crivent soit avec
une plume, soit avec un crayon attach perpendiculairement l'un de leurs pieds. )i
Le Journal des Dbats, dit, propos des tables
tournantes dont se servent les lamas du Thibet pour
interroger ies esprits: On place au milieu'd'une
chambre une table ronde couverte de sable ou de
cendre. Au plafond est attache une flche dont la
pointe touche la table, sur laquelle les lamas rangs
en cercle appuient les mains. Au bout de quelque
temps la table se met remuer, la flche s'agite et
crit sur la cendre la rponse aux questions faites.

les Annales

des Voyages de 1829


Le Chinois qui veut consulter les esprits prpare
une table couverte de poudre blanche, o une
On lit dans

baguette trace les rponses demandes .


Egypte ancienne. Comme les Chinois et comme
les Indiens, les gyptiens d'autrefois distinguaient
dans l'me le double ou ska, corps fluidique
l'image du corps matriel, et l'me proprement
dite ou ba. Ils croyaient la transmigration des
mes qui, avant d'arriver l'tat d'me humaine,
devaient s'incarner dans les divers tres de la nature,
en s'amliorant sans cesse. Avant d'arriver
l'lyse, l'esprit du mort devait faire un long
voyage en luttant contre la faim, la soif ~t le feu.
Toutefois, les esprits pouvaient sortir des rgions
infernales pour retourner parmi les hommes et
reprendre un corps vivant.

Hbreux.

La croyance des

Hbreux en
l'immortalit de l'me et leur connaissance des
pratiques spirites sont choses prouves par les
anathmes lancs par Mose contre les adeptes de
la ncromancie. Maints passages de la Bible
montrent que la caste sacerdotale possdait des
roues divinatoires et autres instruments propres
communiquer avec les tres d'outre-tombe. Kircher
dcrit ainsi la table ~oMr~an~e dont on se servait
dans les temples Elle tait surmonte de quatre
globes de diverses grandeurs, qui tous avaient au

centre un axe sur lequel ils pouvaient facilement


tourner. Ces centres communiquaient avec les
vingt-deux lettres de l'alphabet hbreu, sur
lesquelles venait appuyer une tige indicatrice
appele ttragrammaton.. Les exprimentateurs
priaient ardemment suivant des rites dtermins,
tout l'appareil se mettait en mouvement et formait
des mots sous l'influence directrice des esprits
voqus .
Les Hbreux connaissaient aussi la mdiumnit
dite au verre d'eau, et il est parl dans la Gense
de la coupe dont Joseph se servait pour la divination..
Le Deutronome interdit l'vocation des morts Je
ne veux voir parmi vous ni augures, ni sorciers, ni
diseurs de bonne aventure, ni vocateurs d'esprits .
On lit dans le Lvitique Lorsqu'un homme ou
une femme seront convaincus d'interroger les
morts, qu'on les fasse mourir en les lapidant, et,
que leur sang retombe sur eux ..
On trouve dans la Bible maints exemples d'appritions de dfunts, par exemple celle de Samuel,
voqu par la Pythonisse d'Endor, et .qui prdit
Sal sa dfaite et sa fin. On voit par ce passage
que l'vocation au moyen de mdiums ou de
pythonisses tait dfendue sous peine de mort
par ce mme Sal, qui cependant ne craignait pas
d'y recourir.
Grecs.

Toutes les religions paennes, dit


23

saint Paul, ne sont que cultes d'esprits. Il semble


en effet que Jupiter, Saturne, Bacchus, tout comme
Hercule, ne soient que des hommes diviniss aprs
leur mort. Ces dieux ou esprits avaient la facult
d'apparition, appele ~copAa~M. Les hros,
hommes dont la vie avait t toute de dvouement,
pouvaient s'lever aprs leur mort au rang de
dmons et mme de dieux.
Pour expliquer l'union de l'me immatrielle
avec le corps terrestre, les anciens philosophes
grecs admettaient une substance mixte, /'oc~cmH,
sorte d'enveloppe, analogue au corps astral des
occultistes et au perisprit des spirites. Tous les
Grecs, le peuple aussi bien que les sages, croyaient
que cette enveloppe conservait la forme du corps
aprs la mort, bien qu'elle restt invisible d'ordinaire, et que l'air tait rempli d'esprits qui nous
inspirent et souvent communiquent avec nous. Les
Pythagoriciens taient si familiers avec les pratiques spirites qu'ils s'tonnaient, au dire d'Aristote,
lorsque quelqu'un disait n'avoir jamais vu d'esprits.
Dmocrite croyait l'apparition de fantmes perceptibles la vue et l'oue.
Nombreux sont en effet les cas d'apparitions de
dfunts, mentionns par l'histoire et la tradition.
C'est chez Homre l'apparition de l'ombre de
Patrocle Achille, et d'autres contes par Plutarque,
Cicron, Valrius Maximus et autres auteurs grecs
et latins. Pausanias assure que sur le champ de
M

bataille de Marathon on entendait encore, au bout


de quatre sicles, les gmissements et les soupirs
des hommes et des animaux qui y taient tombs
et. qu'on voyait mme leurs ombres.
L'vocation des morts a t pratique de toute
antiquit en Grce. Les mystres d'leusis n'taient
que des crmonies spirites. Il est avr que les
~ycAa</<~MM voquaient les morts dans les temples.
Hrodote parle d'un ~sxco~o~-rrtto~ en Thesprtie,
prs du fleuve Achron, o le tyran Priandre fit
interroger l'ombre de sa femme dfunte Melisse.
Aristote lui-mme fut menac d'un procs pour
avoir voqu l'esprit de son pouse.

Romains.

On sait que les Chinois clbrent


la fte des
Les Romains en avaient une
toute semblable, connue sous le nom de silicernium,
o ils offraient aux esprits un banquet somptueux.
Lucien, Tite-Live, Denys d'Halicarnasse et
Macrobe, propos des ftes funraires ZentMra~M,
affirment que le peuple allait en procession
chercher les spectres sortant des entrailles de la
terre, pour les conduire au festin.
Les Romains avaient, comme on le sait, une
grande foi dans ls oracles et les fantmes. Dans
le pome de Lucain, peu de jours avant la bataille
de Pharsale, Pompe va consulter la magicienne
Ericto, qui lui prdit sa dfaite. Rappelons aussi le
fantme de Philippes. Caracalla, sortant d'Antioche,

~D~

voit apparatre l'ombre de son pre Septime


Svre, qui lui dit Je te tuerai comme tu as tu
ton frre Gta . D'aprs Flavius Vespicus, l'empereur Tacite fut averti de sa mort prochaine par
l'ombre de sa mre.
L'vocation au moyen du sang rpandu se pratiquait sous la Rpublique et l'Empire. Elle est
dcrite par Cicron, .Horace, Pline, Lucain. Plusieurs empereurs, dont Nron et Caracalla, en
furent accuss. Maints temples d'Italie taient
consacrs aux pratiques de la ncromancie.

Si nous arrivons au moyen ge et aux temps

modernes, qui peut dire combien d'mes sont


venues tourmenter les vivants? Le pape Benot XIV
a dit Innumera sunt apparitionum <?.pp~
quibus sancti se cC~n~M consecutos fuisse /e~c/tatem ostenderunt .
Bien avant Swedenborg on a cru aux esprits.
Wallace cite les faits tranges arrivs dans l'antique palais de Woodstook, en i649 ceux d'Isworth,
en i7i6, dans la famille de Wesley, pre du fondateur du Mthodisme; le rc~a??< de Cock Lane,
examin par les D" Johnson, Bishop, Percy les
phnomnes extraordinaires de la maison de
M. Jobson, dans le Suderland, en 1839, tudis par
le D~ Clanny, membre de la Socit royale, et

certifis par seize tmoins, dont cinq mdecins.


Et Wallace ne parle que des exemples anglais.
Que dire des autres, bien plus nombreux, cits par
du Prel, Perty, Jung, Stilling et autres auteurs de
tous pays?
Ludovic le Maure se fit prsenter un jeune
homme dont la prsence rendait les esprits visibles
f<~ faciem.
John Bee, clbre mathmaticien et astronome
la cour de la reine lisabeth, a eu une longue
srie de sances spirites avec le mdium Kellev, et
il en a conserv les comptes rendus, publis par
Casaubonus en i659. Cardan et Benvenuto Cellini
avaient des facults mdianimiques. Le premier
dit s'tre entretenu avec les esprits lmentaux, et
le second avoir voqu les mauvais esprits.

Sorciers modernes. Voyons les .croy ances de


nos populations campagnardes ce sujet.
On lit dans le livre de Pitr sur les Traditions
populaires de Sicile Les paysans de Sicile
adorent les mes des condamns, croient qu'elles
soutiennent les faibles contre les voleurs de nuit,
dont elles diminuent les forces. Ces mes errent la
nuit sous un aspect humain, rpondent qui leur
parle, donnent des conseils, surtout en t.* Les
mes de ceux qui ont pri par suicide ou assas
sinat errent en se lamentant dans les lieux o ils
sont morts. Pour se soustraire ces peines, elles
23.

HYPNOTISME ET SPIRITISME

cherchent entrer dans le corps des vivants aux


environs de minuit. Les esprits apparaissent de
minuit six heures du matin.
Les populations des Vosges ont un grand culte
pour les morts. On sert table le jour de la Toussaint une bouillie de millet en l'honneur des mes
du Purgatoire. On croit que les esprits vont en
procession le jour des Morts, o personne ne sort,
de peur de les rencontrer.
En Bretagne, l'on croit que les esprits reviennent
sur terre pour chtier les vivants et faire pnitence. Ce dernier cas est celui des prtres fraudeurs de messes et des infanticides. Les dbiteurs
reviennent pour payer leurs dettes les morts non
enterrs pour avoir une spulture. Les esprits
n'apparaissent qu' ceux qui sont spcialement
choisis, c'est--dire aux mdiums.

L aussi remarquons, comme pour les sorciers,


la singulire uniformit dans le temps et dans
l'espace de la croyance l'action des esprits, la
possibilit pour eux de connatre l'avenir, de renseigner sur les personnes et les faits loigns,
d'aider les vivants dans les circonstances douloureuses. Remarquons aussi l'analogie dans la faon
de les voquer toujours au lieu de leur mort ou
de leur spulture; dans un rduit obscur, ferm

CROYANCE AUX ESPRITS, DES MORTS

d'toffes ou d'corce par des chants (incantations)


ou des formules spciales; de nuit ou peu avant
l'aube, et surtout l'aide de personnes doues de
certains pouvoirs, mdiums, sorciers, prophtes,
fakirs, lamas, ayant un caractre sacr. Ces ressemblances des pratiques spirites, en tous temps
et pays, est un critrium de la vrit des phnomnes.
On ddaigne les croyances du peuple et des
sauvages. Mais, s'ils n'ont pas les puissants moyens
du savant, sa culture, son intelligence, ils y supplent par une exprience sculaire, dont les
rsultats accumuls finissent par tre suprieurs
ceux des plus grands gnies scientifiques. C'est
ainsi que l'influence de la lune et des mtores sur
les tres vivants, de l'hrdit morbide, de la
contagion tuberculeuse, etc., ont t reconnues
par les foules ignorantes, bien avant les savants
qui s'en moquaient et qui s'en moquent peut-tre
encore.

EPILOGUE
CHAPITRE XIV

Esquisse

d'une biologie

des

esprits.

Tous ces faits qui, pris isolment, semblent


incertains, tirent leur force de leur nombre et de
leur concordance.
Les phnomnes de l'hypnose, transmission de
pense, transfert des sens, etc., supposent la dsagrgation et l'inhibition des centres crbraux, du
lobe droit surtout, d'o l'automatisme et l'activit
gauche. Il semble qu'il en soit de mme, avec plus
de rgularit encore, des phnomnes mdianimiques. L'existence du double, d'une atmosphre
fluidique entourant notre corps physique et parfois s'y substituant, explique nombre de phnomnes hypnotiques vision distance, transfert
des sens, et surtout certains phnomnes mdianimiques vision dans la lthargie, dans l'obscurit, mouvements de corps distance du mdium

BSQUtSSE D'UNE BIOLQGIE DES ESPRITS

et sous son influence, et aussi sa bilocation. Ici le


grand rle du mdium, aid par les nergies des
assistants qui se sentent affaiblis aprs les sances,
est prouv par une srie d'expriences scientifiques prcises et aussi par l'exprience millnaire
des nations anciennes, des sauvages actuels et des
foules ignorantes.
Mais il y a des phnomnes que ces influences
des vivants n suffisent pas expliquer. Ainsi la
prmonition; l'avis de mort ou de maladie, donn
distance et plusieurs personnes la fois, au
moment mme o le fait se passe les matrialisations de plusieurs tres agissant simultanment en
plusieurs directions; la force ou l'intelligence
extraordinaires manifestes par des personnes faibles ou incultes, par des enfants de quelques mois
par exemple; les phnomnes de lvitation, incombustibilit, apparition ou disparition travers les
corps opaques, et autres, qui supposent un espace
quatre dimensions.
C'est que, l'influence du mdium, il se mle
une autre influence, admise de tout temps,, celle
des dfunts, lesquels se manifesteraient, soit en
cas de mdiumnit, soit en cas de lthargie et agonie, tats de dsagrgation nerveuse, tantt par
des bruits, des mouvements d'objets et des voix,
tantt par des apparitions de mains, ttes et, plus
rarement, de corps entiers. Ces tres manifestent
provisoirement, au contact et aux dpens du

mdium, presque toutes les fonctions des ctres


vivants, bien qu'ils n'aient qu'un corps fluidique.
L'troit rapport de ces tres avec les dfunts est
prouv par divers signes d'identit, comme noms,
circonstances et dtails confirms par la suite; et
impression sur plaques photographiques couvertes,
laquelle indique leur nature radioactive et montre
qu'il n'y a pas suggestion. Ajoutons leur action,
bien personnelle et indpendante du mdium,
sur les personnes et sur les instruments de prcision.

Les faits concernant l'activit des esprits sont


dsormais si nombreux qu'il nous est possible d'en

essayer une reconstruction synthtique.


Les esprits se manifestent sous formes de lumires, ou bien de membres et de figures, rarement
de personnes compltes. Ces apparitions semblent,
comme Stasie. formes de globules lumineux, d'autant plus condenss que la matrialisation est plus
complte, et elles se forment aux dpens du corps
du mdium, dont elles absorbent les parties essentielles.
Crookes et Richet ont en effet constat, chez les
fantmes observs, la temprature du corps vivant,
les battements du cur et des artres, la respiration normale et mme l'mission d'acide carbonique. Si l'on frappe le fantme, c'est le mdium qui

ressent la douleur la partie correspondante du


l'apparition, qui
corps, comme si c'tait lui, et non
taitfrapp.
La formation des fantmes est prcde d'une
nue lumineuse, qui apparat sur le sol, ou sur la
tte et le ventre du mdium, nue qui se condense
de plus en plus et finit par prendre une forme
humaine. Elle s'carte parfois du mdium ou du
cabinet noir, pour marcher devant l'assistance,
gesticuler, plus rarement parler, pendant que le
mdium est en pleine lthargie.
dans le cabientre
peine
l'impression,

J'ai

dit M'" d'Esprance,


net mdianimique,
d'tre couverte de toiles d'araignes (impression.
ressentie par tous les mdiums et mme par les
contrleurs); puis je sens que l'air se remplit de
substance, et une sorte de masse blanche et vaporeuse se forme la hauteur de mon ventre. Elle
s'agite en tous sens, quelques minutes et parfois
une demi-heure, puis brusquement s'arrte et se
transforme en un tre humain.
Les fantmes sont vtus d'un tissu blanc trs
fin, parfois double, triple et mme quadruple,
qu'ils disent emprunter aux vtements du mdium.
Ce tisser mdianimique est ncessaire, comme
Katie King l'a dit Crookes, pour contenir leur
organisme fluidique et l'empcher de se dissoudre
la lumire. Maints fantmes conservent. dans
leur faon de s'habiller, la mode de leur temps et

de leur pays. ce qui nous donne une nouvelle


preuve de leur identit. Lorsqu'ils ont peine se
former, se solidifier, dirais-je, ils ont recours
aux forces runies du mdium et des assistants,
ainsi qu'aux objets environnants, surtout au rideau
du cabinet, dont ils enveloppent leurs mains, bras
et tte, avant de les montrer, ce qui fait qu'on les
devine par leur relief et leur contact plus qu'on
ne les voit.
Nous avons vu les rsultats intressants obtenus
en tudiant les poids compars du mdium et des
fantmes. Ils prouvent que les esprits se matrialisent aux dpens du mdium, dont ils prennent le
poids et mme le volume, et, au dire de Stasie, aux
dpens aussi des personnes non mdiums avec
lesquelles ils peuvent entrer en rapport.
Le colonel Olcott et Aksakoff, exprimentant
avec le mdium M"" Compton, ont not la disparition de ce mdium l'apparition du fantme de la
jeune K. A mesure que celle-ci se formait, le poids
de M'~ Compton diminuait; mesure que le fantme se dmatrialisait, elle reprenait graduellement son poids primitif.
M"" d'Esprance voyait disparatre ses jambes
l'apparition de Yolande. Toutefois elle sentait
encore de la douleur en frappant leur place, ce
qui indique la persistance de membres invisibles.
Cette disparition des extrmits infrieures du
mdium pendant la matrialisation des fantmes a

t nettement vrifie par Aksakoff et autres


tmoins sur les mdiums prcdents. Bozzano et
Vezzano l'ont galement constate chez Eusapia.
Dans les maisons hantes la suite de morts
violentes anciennes, les esprits peuvent, semblet-il, provoquer surtout des bruits et des mouvements, moins souvent des effets psychiques, et
plus rarement encore des matrialisations. Ces
dernires reproduisent les formes, souvent tronques. des dfunts. Elles ont lieu sans mdiums
voisins, mais sous l'influence de mdiums lointains. Il semble que dans ce cas les esprits se
choisissent eux-mmes des mdiums inconscients,
ce qui explique que les phnomnes de ce genre
de maisons hantes puissent se rpter des sicles
sans mdiums connus. II semble que l'agonie et
la lthargie provoquent des phnomnes analogues, d'ailleurs plus souvent remarqus, comme
si elles produisaient une mdiumnit momentane.
Les formes humaines que prennent les esprits
en se matrialisant ne rpondent pas celles de leur
vie spirituelle. Ce ne sont que des formes provisoires,
prises pour se faire connatre de nous, par suite
trs variables, et ordinairement semblables celles
qu'avaient les dfunts de leur vivant. Les esprits
peuvent emprunterla physionomie,la voix, lesgestes
du mdium prendre plusieurs aspects en une mme
sance en garder un, bien dtermin et en rapport
24

avec leur caractre, pendant des mois, comme


Walter, et mme des annes, comme Katie King.
Les esprits peuvent transmettre au mdium leur
facult de transformation. Allan Kardec parle
d'une jeune fille de quinze ans, mdium pouvant
prendre figure, stature, volume et poids de
plusieurs dfunts, surtout de son frre. Le mdium
M"' Crookes vit un soir son propre visage chang,
couvert d'une paisse barbe noire, et son gendre y
reconnut son pre mort. Elle prit ensuite la figure
d'une vieille aux cheveux blancs, gardant sa conscience pendant ces transformations, mais sentant
dans tout le corps des secousses lectriques.
Les esprits sont attirs vers leurs anciennes
demeures ou vers leurs tombes, et le fait de visiter
ces dernires favorise leur apparition.
Dans les cimetires ou dans les lieux o il y
avait eu des morts violentes, Stainton Moses a vu
un grand nombre de fantmes s'agitant sous l'influence de sa mdiumnit. C'est ce qui explique (ce
que la chimie n'a pu faire) la frquence dans les
cimetires des feux follets, dont le retour heure
fixe et dans une direction toujours la mme semble
exprimer une vritable volont.
Les fantmes se dissolvent la lumire vive,
telle la cire a la chaleur, comme on l'a vu deux
expriences avec Katie King. C'est pourquoi ils ne
se manifestent presque jamais de jour.
En prsence d'un mdium et sons l'influence de

la colre ou de la vanit offense, ils peuvent


dvelopper au dynamomtre une force-de 80
kil. et parfois de 100 iiO.
Ils manifestent, souvent grande distance des
mdiums et avec des mdiums trs faibles, une
force capable d'ouvrir des portes et des fentres trs
lourdes, dans les chteaux hants, de lancer des
pluies de grosses pierres, mme de bas en haut,
etc. Mais leurs rvlations mmes montrent que
ces forces baissent rapidement.
Leur vitesse de translation est trs grande. Les
deux Pansini de Bari ont fait 45 kilomtres
en i5 minutes.
Les fantmes peuvent impressionner, comme
nous l'avons vu, les plaques photographiques. L'un
d'eux a laiss l'empreinte de quatre doigts sur une
plaque enveloppe de trois feuilles de papier noir.
Tout ceci et d'autres phnomnes mentionns
plus haut, dcharge de l'lectroscope, globes
lumineux vus aux sances et photographis, et le
fait que les fantmes couvrent leurs corps fluidiques
de tissus spciaux, nous a conduit l'hypothse
que leur constitution molculaire doit tre analogue
celle des corps radiants.
Ils parlent rarement et sous forme laconique et
tronque; ils sont souvent, semble-t-il, forcs de
s'interrompre, ajournant la suite une autre fois
le plus souvent ils s'expriment par signes et gestes.
Frquemment leurs communications prennent

une forme symbolique, rappelant les oracles


antiques. Par exemple, M"" Walt, mdium peintre,
se sent un jour contrainte, pendant une ~'a~ce, de
dessiner trois petits anges au milieu de plantes de
l'Inde. Ce mme jour mouraient dans ce pays trois
enfants d'un ami.
Entre autres exemples de prmonitions recueillis
par Bozzano, une mre voit tomber les ailes d'un
oiseau volant dans une plaine dserte peu aprs,
elle perd son enfant. Une autre personne voit un
cercueil dans la maison d'un parent, et celui-ci ne
tarde pas mourir.
Chaque esprit a ses formes propres de raps et de
signes, imitant le tlgraphe Morse et lui permettant d'approuver ou contredire les assistants,
ou de reproduire les coups des contrleurs. Les
raps s'entendent mme en pleine lumire, parfois
deux et trois mtres du mdium, dterminant
chez lui et les assistants une certaine fatigue. On
en entend jusque dans les salles de restaurants, les
maisons, les muses, devant les portraits des grands
hommes, sur les lits, toffes, livres, au bout du
crayon du mdium crivain, etc. L'intensit des
raps est indpendante de leur distance au mdium
et, tandis qu'elle est en rapport avec les mouvements
du mdium ou des assistants, elle n'a aucune
relation avec la force de ces mouvements.
Il semble en gnral que les esprits aient un vif
dsir de se faire connatre aux vivants. Les insuccs

les excitent de nouvelles tentatives, tandis que le


succs fait cesser parfois leurs communications.
Pour ces dernires ils ont chacun leurs moyens,
en rapport avec leurs habitudes. Par exemple ils
peuvent contraindre par la force le vivant leur
servir de mdium. Nous avons cit le cas du D~ Dexter
oblig se convertir au spiritisme et se prter
aux sances, par les perscutions froces des
esprits.
Les membres de la famille Fox, obsds par les
raps, accuss de fraude, excommunis par l'Eglise,
essaient d'chapper aux esprits en changeant de
'maison et de ville. Mais les coups se renouvellent
et les esprits dclarent qu'ils ne cesseront qu'aprs
acte de foi en leur existence.
Un certain Spin s'tait communiqu plusieurs
fois aux sances de Moses, afin d'tre reconnu. Ds
qu'il fut tabli qu'il tait le frre d'une certaine
S.
morte depuis treize ans, il cessa de se
manifester.
Malgr leur vif dsir d'entrer en rapport avec
nous, pour montrer leur pouvoir, ou avoir des
nouvelles des amis et des faits d'ici-bas, qu'ils
paraissent ignorer dans l'au del, les esprits
n'aiment gure dcouvrir leurs noms. Ils en
donnent presque toujours de faux, en communication typtologique, ou prennent des pseudonymes,
parfois tranges, comme Imprator et Rector
aux sances du mdium Moses, Finoit et Pelham

P.

24.

celles de M" Piper. Toutefois quelques-uns ont


fini par se nommer dans l'intimit.
Contrairement S. Moses, il semble que l'esprit
du dfunt rcent ait peine se manifester. Pelham
a parl M"' Piper de l'tat d'tourdissement et de
trouble qui suit la mort, chose naturelle, vu le
changement complet des conditions d'existence.
Pelham a dict propos du moment de sa
mort Tout s'obscurcissait pour moi, puis la
conscience revint, mais crpusculaire, comme au
premier moment du rveil. Ds que je compris
que je n'tais pas mort tout fait, je m'en
rjouis.
Altkin Morton. qui se suicida de dsespoir. dit
que, une fois mort, il ne reconnut personne et ne
se souvint des siens que bien plus tard.
Il semble que, dans les cas de mort soudaine,
surtout jeune, les dfunts refassent les gestes et
actes habituels de leur vivant. Ainsi, aprs le
rcent naufrage d'un btiment de guerre, l'esprit
d'un homme de l'quipage dclara dans une
sance, Londres, que les fantmes des marins
naufrags rptaient au fond de l'eau les manuvres
qu'ils faisaient vivants la surface. Cette assertion fantastique est confirme par les lgendes
populaires et par les phnomnes des chteaux
hants.
Un domestique, noy prs de la villa de son
matre, m'a communiqu que son fantme allait

toutes les nuits nettoyer la vaisselle et s'acquitter


des autres occupations d'avant sa mort.
D'aprs Stainton Moses, les mes conservent dans
l'au del leurs apptits et dsirs, mme mauvais,
et cherchent les satisfaire. Les mchants morts
poussent au mal les vivants, malgr les efforts des
mes bonnes qui s'y opposent. C'est pourquoi
maintes personnes. surtout mdiums, sont victimes des esprits, qui les perscutent de toutes
faons, leur jettent de l'eau, brlent vtements
et meubles. C'est ainsi que, Ptersbourg, Phels
recevait souvent des pluies de pierres sur sa voiture. Comme il notait chaque jour ces perscutions sur un carnet, les esprits le lui abmrent.
Ses papiers renferms dans une bote brlrent
spontanment au dedans de celle-ci.
Les esprits conservent la mentalit et le caractre qu'ils avaient de leur vivant. Ainsi le fantme
de Vincent, dont nous avons parl plus haut, se
montra violent et luxurieux, malgr le caractre
doux et honnte du mdium, insultant les assistants, blasphmant, et tel il avait c de son
vivant.
Les communications des fous sont incohrentes
et folles, comme l'a remarqu Hodgson.
Faihofer m'a parl d'esprits contrariant les
sances, offenss de ce qu'on consulte un autre
esprit leur place. Si l'on ne prend pas au
srieux la communication d'un esprit, il s'irrite,

cesse tout rapport, rpond par des pigrammes ou


joue divers tours.
Les fantmes d'enfants ont le geste et le langage
enfantins. Mais, si la. mort est ancienne, ils parlent
et agissent comme des hommes, preuve que
l'inconscient du mdium ou des assistants n'a pas
de part ces communications.
Il rsulte de communications faites M"' d'Esprance que les esprits ignorent le prsent, puisqu'ils dsirent et demandent des nouvelles de
leurs proches, tandis qu'ils connaissent et prvoient l'avenir.
Il semble qu'ils n'aient pas les notions de la
dure et de l'tendue, ou bien qu'elles prennent
chez eux une autre modalit. On le comprend
pour l'tendue, les distances n'existant gure
pour les esprits, qui franchissent des centaines
de kilomtres en quelques minutes. Pour la dure,
nous avons vu qu'ils ne connaissent que l'avenir.
C'est pourquoi leurs communications confondent
l'avenir avec le prsent. Par exemple; Finoit dit
Lodge que son fils a mal au doigt, et ce mal se
dclare quelques jours aprs. Pelham annonce que
telle personne lointaine fait telle chose, et il se
trouve qu'elle la fit le lendemain.
D'autre part, il semble que les esprits n'oublient
pas les objets qui leur ont appartenu de leur
vivant. Ces objets les attirent d'autant plus qu'ils
les ont possds plus longtemps, qu'ils leur ont t

plus chers, et surtout parce qu'ils leur servent de


points de repre, dans la grande confusion de leur
mmoire, en favorisant les associations d'ides.
~me Piper, dans son jargon spirite, les nomme
influences. Ils jouent le rle des objets (cheveux,
lettres, etc.) que l'on met aux mains des somnambules pour leur faciliter le souvenir du pass et la
prdiction de l'avenir du consultant.
D'aprs les esprits Finoit et Imprator, ces
//?/?Me/?cM donnent beaucoup de renseignements
aux esprits qui se communiquent, fixent leurs
ides, les empchent de s'carter du sujet et d'tre
incohrents.
L'intelligence des esprits, mme de ceux qui
en eurent une grande de leur vivant, est fragmentaire et incohrente, parce qu'ils doivent se
servir du cerveau des vivants. Ceux qui taient
morts depuis longtemps paraissaient Moses
comme tourdis en revoyant les scnes de la
terre.
Dans la trance, tout comme dans le rve
dit l'esprit Pelham le corps thr du mdium
sort de son corps physique et laisse vide le cerveau, dont nous pouvons alors nous emparer.
Votre conversation nous arrive comme par un
tlphone lointain. Dans l'atmosphre pesante de
votre monde, la force nous manque souvent, surtout la fin des sances.
L'esprit de Robert Hyslop dit son fils vivant

le m'interromps, je dois partir, les

forces me

manquent, je ne sais plus ce que je fais ).


Pelham dit avec insistance '< Pour avoir de
nous des communications claires, il ne faut pas
nous tourdir de questions. Pour se manifester
vous, les esprits se mettent dans une ambiance qui
les incommode. Ils sont dans un tat de demidlire comme s'ils avaient reu un grand coup sur
la tte. II faut les calmer, les encourager, les rassurer, aprs quoi leurs ides s'claircissent tout
d'un coup.
Pour nous mettre en communication avec vous,
dit Hyslop, il nous faut pntrer dans votre
sphre. C'est pourquoi nous commettons des
erreurs et sommes incohrents. Je suis aussi intelligent que dans ma vie terrestre mais la difficult
de m'entretenir avec vous est trs grande, car il
me faut rentrer dans un corps o je me trouve
comme en rve. C'est pourquoi il faut me pardonner mes erreurs et mes lacunes.
Au dire de Pelham, les morts rcents, mme les
plus intelligents, font des communications incohrentes et inexactes, cause de la grande secousse
de la dsincarnation et de l'arrive dans une
ambiance nouvelle, o ils ne comprennent rien
tout d'abord. Leur inaptitude se servir de l'organisme du mdium est grande au dbut, mais peu
peu ils en prennent l'habitude.
C'est que toute la lumire vient du mdium aux

dit
esprits. Quand M" Piper est en trance,
je m'empare d'elle. Le mdium
l'esprit Finoit,
est pour nous comme un phare; vous autres, non
mdiums, vous tes pour nous obscurs, comme si
vous n'existiez pas; lorsque nous vous voyons,
c'est comme au milieu de chambres obscures,
claires par de petites fentres. qui sont les mdiums.
Aksakoff demandait un esprit Puisque tu
prtends avoir un organe visuel, comment se faib-il
qu tu ne puisses voir sans le mdium ? M L'esprit
lui fit cette rponse trs sense J'y vois, mais
nos sensations sont, qualitativement et quantitativement, diffrentes des vtres autre chose est de
voir une chose pour moi, autre chose de la voir
de faon vous la faire comprendre. Il me faut
pour cela la voir comme tu la vois, et c'est pourquoi j'ai besoin du mdium.
S'il est difficile de s'exprimer par le moyen d'un
interprte, il l'est encore plus de faire comprendre
par son intermdiaire les couleurs un aveugle.
Le consultant et l'esprit sont comme deux prisonniers, l'un aveugle et l'autre sourd, voulant communiquer travers une porte. De l l'obscurit et
l'incohrence de bien des communications spirites.
dit Pelham, c'est
Si je m'e trompe souvent,
que je me sers d'un organisme qui n'est pas ma
mesure. Bien des gnies ont fait des communications indignes d'eux, tout comme lorsque nous
M

croyons avoir en rve des ides sublimes, que


nous trouvons absurdes au rveil.
C'est que les esprits, mme levs, se fatiguent
vite en se communiquant. Comme l'a remarqu
Hyslop, tels qui se montrent trs lucides au
dbut des communications, finissent par s'embrouiller et s'arrtent, par impuissance lier leurs
ides. De l la ncessit des esprits-guides, mes
volues qui dirigent les communications.
Bon nombre d'esprits sont sincres, mais bien
d'autres trompent dessein. Beaucoup d'esprits ne
peuvent s'orienter que dans un cercle intime de
personnes connues. Le mdium Moses, lorsqu'il
changeait de cercle spirite, n'obtenait que des communications illusoires et fragmentaires. II en fut
inform typtologiquement et, ds qu'il se restreignit un petit groupe d'intimes, il ne cessa d'obtenir des communications importantes.
Les esprits, lorsqu'ils dictent aux mdiums crivains, reprennent rarement leur criture, sans
doute -cause de l'action prdominante de l'hmisphre crbral droit du mdium. Les mots obtenus
sont souvent l'envers latipu pour hpital. On
trouve en somme dans les communications beaucoup d'erreurs involontaires ou non de la part des
esprits de l la dfiance qu'elles inspirent bien
des personnes.
Aux sances du mdium M~ Piper, en prsence
de Hyslop et de Hodgson, lorsque se manifestait

l'esprit Rector, on obtenait parfois des noms


anglais inexacts. L'esprit Carruthers par exemple
se faisait appeler Charles, Clarke, Clarake, etc.
Hyslop a fait une statistique des communications
obtenues dans quinze sances avec M" Piper.
i52 sont vridiques, 16 fausses, 37 douteuses. Sur
les 927 faits de dtail cits, 7i7 sont exacts,
43 faux, 167 incertains.
Nombre de communications conservent le style
et le caractre que l'esprit avait de son vivant.
Imprator se montre toujours solennel et fier;
Finoit, vaniteux et lger; Pelham, vif, intelligent,
noblementambitieux; Robert Hyslop parle toujours
de ne pas se faire de mauvais sang, comme de son
vivant.
D'ailleurs, si bien des communications avec l'Audel ont t jusqu'ici fragmentaires et incertaines,
c'est que les moyens employs taient grossiers et
insuffisants. Mais ils se sont peu peu perfectionns. Aux coups sur les murs, invents par les Fox,
pour interroger les esprits, ont succd les lettres
de l'alphabet, puis, sur le conseil mme des esprits,
la table plus commode que le mur; la table
on a attach un crayon auquel on a adapt une
planchette, enfin on a pris le crayon la main.
Les derniers progrs sont l'usage des mthodes
graphiques et des instruments de prcision, tambour de Marey, etc., pour l'tude psychologique et
physiologique exacte des esprits, et surtout l'emploi
1

25

de la o'M.v-co~'e~o~~MCc pour la prouve de leur


identit.
Le rle du mdium est essentiel, car il possde
un organisme complet que n'a pas l'esprit, lequel
ne peut agir sans lui. Dans la fm~c~, comme dans
certains accs hystriques, la paralysie des centres
nerveux ordinairement actifs rveille l'activit
d'autres centres inactifs dans les conditions ordinaires. Ce rveil des centres ordinairement inconscients donne au mdium des facults extraordinaires, qu'il n'a que dans la trance et que n'a pas
le commun des hommes. On peut s'expliquer par
l qu'il puisse se souvenir de faits oublis (cryptomnsie), lire dans la pense des assistants, comprendre et parler des langues trangres ignores
(xnogtossie).
Mais cette action de l'inconscient n'explique pas
que le mdium puisse manifester ce qu'il a toujours
ignor, dvelopper une force dcuple de sa force
ordinaire, prdire l'avenir, crire un roman sans
avoir fait d'tudes, sculpter et peindre sans ducation artistique et sans l'aide d'artistes, communiquer des faits ignors, crire avec le caractre et
le style de dfunts inconnus des personnes prsentes.
On ne peut se rendre compte de tous ces faits
qu'en admettant que, la force du mdium, vient
s'en associer une autre qui, bien que momentane,
possde les facults, absentes chez les vivants, de
lire l'avenir, s'improviser artiste, etc.

CHAPITRE XV

Fraudes inconscientes et T6tpath!e.

Aprs tout ce que je viens de dire, je crains que


le lecteur ne m'interrompe par la fameuse exclamation du cardinal d'Est Ne vous tes-vous
pas laiss tromper par la plus vulgaire des fraudeuses ?
En effet, la premire impression prouve en
prsence des phnomnes spirites est qu'il y a
fraude, explication d'autant mieux accueillie qu'elle
dispense de tout effort de pense et d'observation.
Ajoutons que le phnomne spirite plus que tout
autre se prte la fraude et para!t suspect. Les
faits les plus importants ayant lieu dans l'obscurit,
aucun observateur digne de ce nom ne peut
accepter des faits se prtant aussi mal au contrle;
les mdiums, involontairement ou non, sont
enclins la fraude, comme tous les hystriques
lorsqu'ils sentent le fluide leur manquer, ils veulent
y suppler par des artifices, avec le minimum
d'efforts; parfois aussi, suggestionnables comme

ils le sont, ils obissent la suggestion secrte d'un


assistant, comme me l'a avou Eusapia.
Nous ne parlons pas des faux mdiums, fraudeurs
professionnels, qui pullulent partout o l'on est
curieux de spiritisme. Des ouvrages entiers, surtout
amricains,tudientl'arsenal des moyens de fraude
barbespostiches, masques, vtements de mousseline
fine, corps phosphorescents, siges creux o le
mdium prend les masques, siges ressorts pour
simuler la lvitation.
Nous avons vu qu'Eusapia ne fait pas exception
cette rgle gnrale. Elle use de nombreux trucs
en trance ou veille. Elle dgage par exemple une
main du contrle pour remuer les objets voisins
ou toucher des personnes elle soulve lentement
les pieds de la table avec le genou feignant de
s'arranger les cheveux, elle en arrache un pour
abaisser un pse-lettre. Faihofer l'a vue cueillir
des fleurs pour simuler des apports en profitant de
l'obscurit. Des prestidigitateurslui auraient appris
divers tours, par exemple le moyen de simuler des
figures humaines par le.mouvement des deux mains
entoures d'un foulard. Pourtant sa plus grande
souffrance est d'tre accuse de fraude, souvent
tort d'ailleurs.lest avr que des membres fluidiques
se superposent ses membres naturels, en accomplissent les fonctions et ont t pris injustement
pour eux. On prend pour des fraudes des manifestations qui semblent y faire croire. Tels sont les

appendices fluidiques, mains, bras ou pieds, sortant


du corps du mdium ou de sa robe, et qui dans
l'obscurit peuvent tre pris pour ses membres naturels. Tel est aussi le fait, rcemment dcouvert par
Ochorowicz, du fil mdianimique, qui se forme et
se dmatrialise sous l'influence du mdium, et
qui jusqu'ici a t pris pour un fil vritable servant
frauder.
Les mouvements mdianimiques n'ayant lieu
ordinairement que dans l'obscurit, tout prs du
mdium, ou en contact avec sa robe, on a pu croire
des artifices. Mais c'est tort, car tous ces faits
viennent de ce que l'lment fluidique se renforce
dans l'obscurit et sous les voiles mdianimiques,
tels que les robes du mdium ou les rideaux du
cabinet, d'o partent si souvent les matrialisations.
Il est vrai que lorsqu'on se sert d'instruments de
prcision, pour mieux se rendre compte des phnomnes, ces derniers semblent se drober. Dans des
conditions identiques on n'a pas toujours des phnomnes identiques. Ainsi quelques rares mdiums
peuvent agir la lumire, tandis que la plupart ne le
peuvent pas. Ajoutons que le plus grand nombre
d'entre eux sont d'une vulgarit qui contraste
trangement avec les manifestations surnaturelles,
dont ils semblent donner la preuve, bien que ces
manifestations soient parfois d'une vulgarit mle
d'obscnit.
Il est facile de rpondre ces objections, qui ne
as.

sont pas sans force. Puisque personne ne songe


nier la photographie, bien que l'obscurit soit
ncessaire au dveloppement des plaques, les
phnomnes mdianimiques peuvent de mme
tre empchs par la lumire. D'ailleurs, et c'est
un autre exemple de la contradiction qui caractrise
tout cet ordre de faits, il existe des mdiums,
comme Home et-Slade, qui ont pu oprer en plein
jour. C'est galement en plein jour que les fakirs de
l'Inde obtiennent leurs phnomnes si surprenants
qu'on hsite les exposer. Eusapia mme, bien
qu'elle y rpugne, a donn lieu en plein jour des
phnomnes intressants action distance sur
dynamomtre et balance, lvitation d'une grosse
armoire.
Ces actions sur la balance et le dynamomtre
prouvent que l'on peut appliquer avec avantage,
ces phnomnes si rfractaires aux mthodes
scientifiques, les instruments de prcision. Les
mdiums y rpugnent, il est vrai, et s'y opposent
de toutes faons. Mais ils ont bien le droit d'tre
misonistes comme tout le genre humain.
Richet a remarqu que les phnomnes sont
souvent contraris ou interrompus par le changement de table ou par l'introduction d'une nouvelle personne dans la chane.
Pour ce qui est de la fraude, on a pris toutes les
prcautions ncessaires. On a li les pieds et les
mains d'Eusapia; on l'a entoure d'un rseau de fils

lectriques faisant retentir une sonnette au moindre


de ses mouvements. La Socit des Sciences Psychiques de Milan a enferm nu dans un sac de
laine le mdium Politi. M"" d'Esprance a t mise
dans un filet, ce qui nsa, en rien empch l'apparition
du fantme Yolande. Miss Cook a t enveloppe
d'un rseau lectrique, de faon qu'elle ne pt
agir sur un fantme artificiel.sans qu'on en ft
averti. Et pourtant on a pu la photographier en
mme temps que le fantme Katie King, lequel
parla, crivit, toucha les mains de plusieurs personnes, le mdium restant en catalepsie..
Bien des expriences spirites ont le srieux et
l'importance de celles des sciences exactes, d'autant qu'on a pu les contrler avec la photographie.
On a pu mdire des photographies spirites; dont
bon nombre sont sujettes caution. Mais on ne
peut douter des photographies excutes devant une
commission de savants srieux, comme Zoliner,
Finzi, Aksakoff, Volpi, Falcomer, Carreras, etc.
On en peut dire autant de la typtologie. La
plupart des mdiums typtologiques sont dsintresss et non professionnels. Mme ces phnomnes, pourtant les plus simples des phnomnes
spirites, ne pourraient tre imits sans tudes et
sans exercices difficiles dissimuler.
Il en est de mme des mdiums crivains.
crire tout en parlant avec un tiers, en changeant
d'criture et de style chaque fois que change

l'esprit qui se communique, n'est gure imitable;


et pourtant les mdiums crivains de ce genre se
comptent par centaines. L'imposture est plus
forte raison impossible lorsque le mdium crit
une communication de la nmin droite, une autre
de la gauche, et en nonce haute voix une troisime. La fraude est tout fait invraisemblable
lorsqu'il s'agit de mdiums crivains enfants au
berceau.
Les prestidigitateurs n'ont russi imiter les
phnomnes spirites qu' la condition qu'on n'exiget pas d'eux les prcautions prises avec les
mdiums. C'est que le prestidigitateur ne fait que
le jeu qu'il a prpar. Il est inutile de lui en
demander un autre. Au contraire les phnomnes
que donnent les mdiums sont souvent ceux que
l'on demande, bien qu'ils ne le soient pas toujours, l'intelligence occulte qui les produit ayant
aussi sa volont propre.
La commission de la Socit Dialectique de
Londres a fait surveiller les expriences des mdiums par deux prestidigitateurs renomms. L'opinion que les phnomnes spirites sont imitables
est trs rpandue mais ce n'est pas l'opinion des
prestidigitateurs. Jacob, du thtre Robert Houdin,
et Bellachini, prestidigitateur de la cour de Berlin,
ont avou au mdium Slade qu'ils se sentaient
incapables d'obtenir avec leur art les mmes phnomnes que lui. Bosco, autre fameux prestidigi-

tateur, riait fort l'ide qu'on pt attribuer son


art les phnomnes de Home.
C'est la prvention que les phnomnes spirites
sont faux qui a fait croire de prtendues disqualifications des mdiums. Il y a des -illusions
produites par l'incrdulit tout comme par la crdulit. Les incrdules sont dans un tat d'attention expectante qui leur fait voir ce qui n'est pas;
s'ils ne le voient pas, ils le devinent; ils comprennent tout, ils expliquent tout. Ils ont une
telle peur d'tre tromps qu'ils se trompent euxmmes pour viter l'invraisemblable, ils inventent
l'impossible.
Il en est des procs faits aux mdiums, comme
de leurs disqualifications. Le procs fait Slade le
fut dans l'intrt de la science, et la condamnation
tait fonde sur des motifs tirs du cours connu
de la nature Le cours connu de la nature exclut
la possibilit des phnomnes spirites; ce qui est
impossible ne peut tre que simul, et les mdiums
sont des imposteurs . La consquence est que les
spirites, croyant la possibilit de l'impossible,
sont des imbciles. Aussi ne les a-t-on jamais
cits comme experts, bien qu'ils fussent les seuls
comptents cits comme tmoins, on les coutait
sans les croire. Jugement en somme fond sur un
prjug.

Pour ce qui est des imitations faites par de faux


mdiums ou par des prestidigitateurs, on peut

298

BTPNOTIBMB ET SPR!T!SME

rpondre que les perruques ne prouvent pas la


non existence des cheveux, les dentiers celle des
vraies dents, les fausses monnaies celle des
bonnes. Ayant vu moi-mme des faits rels, il est
inutile que Tyndall vienne me dire qu'il y 'en a
beaucoup de faux. Je sais qu'on fabrique du faux
caf avec la chicore, les glands, les figues
sches. Mais, ayant bu du vrai caf, je suis ce
sujet afflig d'une crdulit ingurissable. II en est
de mme des fantmes.

Tlpathie.
Pour viter l'intervention des
dfunts, on a cherch d'autres explications. On a
dit, par exemple, que le .mdium tire du cerveau
des assistants la rponse aux questions, et mme
les images des fantmes, qu'il projette ensuite au
dehors. Mais cette projection est bien invraisemblable et ne peut expliquer les pulsations, la chaleur, le poids et autres caractres d'tres vivants
constats chez les fantmes. Je puis bien admettre
que des assistants connaissant une langue trangre ignore du mdium puissent lui transmettre
mentalement la connaissance momentane de cette
langue, ainsi que d'autres connaissances, scientifiques et artistiques, manifestes par les mdiums.
Il peut en tre de tout ceci comme des croyances,
puisque le mdium se montre athe dans un
groupe athe, religieux dans une assistance religieuse. Mais je ne comprends pas qu'il puisse tirer

des assistants ce que ceux-ci ignorent, comme


dans le cas de M"' Piper parlant en langue hawae
ignore de toutes les personnes prsentes.
Je comprends la tlpathie dans le cas de
S. Moses, obtenant l'apparition d'un ami, aprs
avoir fix la pense sur lui avant de s'endormir,
ou dans le cas de M. D., qui apparut deux
femmes aprs avoir dsir fortement se montrer
elles.
Mais, comme le remarque James Hyslop, la succession de plusieurs esprits, aux personnalits
bien distinctes, se communiquant au mdium, ne
peut s'expliquer par la tlpathie. Cette dernire
est exclue par les erreurs mmes des communications, erreurs qui s'expliquent bien mieux par
la difncult qu'ont les esprits s'exprimer dans
une ambiance qui leur est trangre. Et comment les esprits perdraient-ils si souvent les
notions de dure et d'tendue et la mmoire des
noms, que les vivants conservent si bien? Preuve
que la communication n'est pas une transmission
tlpathique de ces derniers.
La tlpathie ne peut non plus rvler les faits
futurs ou arrivs un mort. M" Meunier voit deux
fois en rve son frre dcapit, la tte dpose sur
son corps. Il avait t en effet. tu par des rebelles
chinois. Il est vident qu'il n'avait pu transmettre
tlpathiquement ce qui devait lui arriver aprs sa
mort.

HYPNOTISME ET SPIRTSME

Le rvrend V., tandis qu'il crit un ami

pour

le fliciter l'occasion de son anniversaire, s'entend dire tu cris un mort, H ce qui tait exact,
avertissement qui ne pouvait venir que d'un autre
tre.
Un pasteur de Nouvelle-Zlande tait invit
une partie de pche avec des amis, qui devaient
venir le prendre au matin. Une voix intrieure lui
dit de ne pas y aller et de s'enfermer si on vient le
chercher. Avertissement vridique puisque la barque fut engloutie. Il n'a pu venir des amis inconscients du danger; il a donc t donn par des

esprits connaissant l'avenir.


La tlpathie est une arme double tranchant.
Si les fantmes des vivants rendent inutiles ceux
des morts, ils les rendent galement possibles. Si
un vivant peut apparatre et agir l o n'est pas
son corps, cela doit tre aussi possible lorsque le
corps n'existe plus; si le fantme du corps peut se
sparer du corps, il doit aussi lui survivre.
Autre argument contre l'objection tire de la
tlpathie. Lorsque le fantme vu et photographi
ne ressemble pas au mdium, il ne peut tre une
apparition du mdium. Lorsque l'on voit se manifester simultanment plusieurs fantmes diffrents
du mdium, ils ne peuvent tre une apparition de
son double.
Morselli, en prsence des fantmes du fils de
Vassallo et de la fille de Porro, suppose qu'Eusapia

FRAUDES INCONSCIENTES ET TLPATB!E

a pu se renseigner l'avance sur leurs caractres


moraux et physiques, ou les lire dans l'inconscient
des assistants et obir au dsir secret de ces derniers. Mais comment miss Edmonds et Eusapia
ont-elles pu faire apparatre des fantmes amis de
personnes venues de loin le jour mme ? Comment
Eusapia a-t-elle pu faire voir Bozzano sa femme
morte, qui l'avait tant fait souffrir de son vivant, et
qu'il ne tenait certes pas rev oir ? Et pourquoi lui
aurait-elle parl en gnois, dialecte inconnu d'Eusapia ?
Morselli objecte qu'il n'a pas compltement
reconnu sa mre dans le fantme apparu comme
telle, certains dtails inexacts de langage, geste,
etc. Mais pourquoi Eusapia n'aurait-elle pas lu
dans l'inconscient de Morselli les caractres exacts,
et pourquoi lui aurait-elle dsobi, puisqu'il rpugnait l'vocation de sa mre ? Il ne remarque pas,
lui si comptent en la matire, que les esprits
parient souvent ngre, hsitent et se trompent, les
premires fois qu'ils se manifestent, parce qu'ils ne
savent pas encore se servir des organes du mdium;
il ne voit pas non plus que la ressemblance des
fantmes est souvent incomplte, parce qu'ils doivent partiellement emprunter les formes, gestes,
etc., du mdium. L'hypothse de la tlpathie,
applicable certains cas, devrait l'tre tous les
autres; si elle n'est pas vraie de tous, il faut
admettre que les fantmes sont quelque chose de
26

HYPNOTISME ET SPIRITISME

plus que l'extriorisation de la pense du mdium


ou des assistants.
L'hypothse qui prtend expliInconscient.
quer les phnomnes dits spirites par l'inconscient
du mdium n'est pas venue de l'observation que
ces phnomnes exigent un mdium. Elle est bien
plus ancienne. D'aprs Plutarque, l'oracle de Trophonius disait Timarque que le dmon de
Socrate n'tait autre que son :me rationnelle
(inconscient). Cette explication, ressuscite notre
poque comme une nouveaut p::r Hartmann et
d'autres philosophes, est ppur I: premire fois
nettement expose par le noplatonicien Porphyre.
Aprs avoir observ que le prophte (medium) se
trouve dans un tat pathologique, parfois artificiellement provoqu par des vapeurs toxiques, des
boissons alcooliques, etc., Porphyre ajoute Donc
la cause qui produit l'extase pourrait bien tre une
affection mentale ou une folie pathologique produites par une surexcitation psychique analogue
celle des veilles prolonges ou des excitants
pharmaceutiques. Quant au dmon dont on nous
~ar~, MMpcoMMe qu'il n'est autre ~M'MMe partie
de FdMte humaine.
D'ailleurs maints phnomnes spirites trouvent
vraiment leur explication dans cet tat singulier du
cerveau o, pendant que se paralysent certains
centres, d'autres, ordinairement inconscients, se

FRAUDM NCONCENTES BT TLPATHE

rveillent et manifestent une puissance merveilleuse. Telle est par exemple l'inspiration du gnie,
qui, sous tant de rapports, ressemble l'accs
pileptique. Lorsque cet accs se produit dans le
cerveau d'un vulgaire convulsionnaire, il en rsulte
divagations, crimes, ou simplement spasmes moteurs lorsqu'il a lieu chez un esprit puissant, on
a une uvre gniale.
Souvent, crit Beaconsfield, je sens qu'il n'y a
qu'un pas entre l'intense concentration mentale et
la folie. J'ai peine crire ce que j'prouve ce
moment o mes sensations sont trangement
aigus et intenses; tout me semble anim, ma
conscience s'vanouit et je ne suis plus sr que
j'existe. M
On trouve des confessions analogues chez saint
Paul, Nietzsche et Dostoewski. Quelque chose
s'ouvre tout d'un coup devant moi, dit ce dernier;
c'est comme si une lumire intrieure extraordinaire illuminait mon me pendant quelques secondes. II y a ainsi de courts instants o l'on peroit
soudain la prsence de l'harmonie ternelle.
Et Berlioz Le vide se fait autour de mon sein
palpitant, et il me semble que mon cur, aspir
par une force irrsistible, va se dissoudre et s'pancher au dehors.H
Et le grand Beethoven L'inspiration est pour
moi un tat mystrieux, o le monde entier me
semble former une vaste harmonie, lorsque pen-

HYPNOTISME BT SPRITNME

ses et sentiments rsonnent en moi, lorsque


toutes les forces de la nature deviennent des instruments pour moi, lorsque je frissonne tout entier
et que mes cheveux se dressent sur ma tte .
Ces cas prouvent que le maximum de fcondit
gniale concide avec le minimum de conscience.
Et c'est ce qui explique que des crations gniales
soient possibles dans les rves des grands hommes.
On sait que Gthe a rsolu en rve d'importants
problmes scientifiques et trouv de trs beaux
vers. De mme La Fontaine (la Fable des plaisirs),
Coleridge et Voltaire. Bernard Palissy a eu en
rve l'inspiration d'une de ses plus belles cramiques. Les Confessions de Daudet et le livre de
Mury nous montrent des cas semblables; de mme
Nodier et Condillac. Kruger, Corda et Maignan ont
rsolu en rve des problmes mathmatiques.
Stevenson dans Chapter on drams affirme qu'il a
compos en songe ses nouvelles les plus originales. Tartini. a eu en rve l'une de ses plus puissantes inspirations musicales, la fameuse Sonate
du diable. Jean Dupr a de mme conu en dormant son beau groupe de la Piti.
Ce grand rle du rve chez le gnie s'explique,
comme nous l'avons vu, par celui de l'inconscient;
et la prdominance de ce dernier explique prcisment les distractions et amnsies, si frquentes
chez le gnie, et analogues celles des pileptiques.

Mais inconscient n'est pas synonyme d'inexis-

tant. L'tat d'inconscience peut rveiller et runir


en une synthse fconde des ides et des faits plus
ou moins oublis, mais il ne peut susciter ce que
l'on n'a jamais su.
Admettons, avec Flournoy, que M"" Smith, lorsqu'elle prtend parler la langue de la plante
Mars, est simplement suggestionne par de vieux
souvenirs d'elle-mme ou des personnes prsentes admettons aussi que l'exaltation de la
trance spirite organise chez elle et dveloppe les
notions qu'elle a sur l'Inde ou sur Marie-Antoinette, tout comme l'excitation de l'inspiration
gniale fait surgir des ides assoupies et fragmentaires et donne lieu une dcouverte. Mais il est
impossible d'admettre que les vers sanscrits,
dicts par M"" Smith, s'expliquent par l'inconscient et la cryptomnsie, insuffisants' dans ce cas,
tant donn qu'elle n'avait jamais vu qu'un
instant la couverture d'une grammaire. sanscrite.
Il est galement inadmissible qu'elle ait pu reproduire exactement la- signature ancienne (1839) du
maire et du cur d'un village, par le fait seul
qu'elle avait t se promener dans une valle
voisine.
Lorsqu'un mdium en trance parle chinois ou
polynsien devant des personnes ignorant ces
langues, on ne peut avoir recours l'inconscient,
lequel ne peut laborer que des connaissances

acquises, qui dans ce cas n'existent chez aucun des


assistants.'
De mme pour la cryptomnsie. Lorsque je me
trouve par exemple vers 2.000 mtres d'altitude,
je me souviens de vers italiens, latins, grecs,
oublis depuis longtemps; mais je sais les avoir
lus autrefois. Dans .les rves qui suivent l'intoxication intestinale, je me rappelle bien des mauvais moments de ma vie passe, avec leurs particularits prcises oublies; mais je sais que ce
sont des souvenirs de faits rellemen~&n~ys. Ainsi
dans le rve l'inconscient rappU et reconnat ce
;<'
que la conscience ne sait plus~

'I

.
f

FIN

<

NTMbncTtON.
PRPACBM

Pages

L'AUTEUR.

PREMIERE PARTIE

riques.
n<Mc.
~e~Mee.
HYPNOTISME

De quelques phnomnes

hypnotiques et hyst8

1. Transferts de <en~tOM dans l'hystrie e< l'hyp-

2. Transmisaion de
3. Prmonitions chez les hystriques et les pilep4. Lucidit et prophtieen rccc.

tudes de Myers.
5. Phnomnes physiques et p~ycAt~ue~ chez les

sujets hypnotiss

6. Po/crMa~MMc~d~o~arMa<tonp<yeAt~Me<

9
13
19
21
27
35

DEUXIME PARTIE

SPIRITISME
CsAf. I.

11.

Phnomnes spirites d'Ensapia


Rsum des phnomnes mdianimiqnes

d'Ensapia.

41

63

TABLE DES MATIRES


Pages

CMAp.

JIL
IV.

V.
VI.
VII.

VIII.

Physiopathologie d'Eusapia. Influence


73
et action des
81
Conditions et effets de la mdiumnit
Mdiums et sorciers chez les sauvages,
91
les paysans et les
Limites l'innuence da
148
Expriences physiologiques chezles m-

mdiums.
anciens.

dinms.
mdium.

Fantmes et apparitions des

dfunts..

165
175

X.

Photographies transcendantes. 187


Identification des
200

XI.

216

IX.

XII.
XIII.

Doubles.
hantes.

fantmes.

Maisons
228
Croyance aux esprits des morts chez les
sauvages, les barbares et les anciens. 256
PILOGUE

CHAr.. XIV.

XV.

!<m

Esquisse d'une biologie des esprits.. 272


Fraudes inconscientes ettMpathie.. 291

Paris.

Imp. HemmerM et C".

9-10.

(
)

ERNEST FLAMMARION, DITEUR, 86, RUE RACINE, PARIS

BtBUOTHQUE
n1:'

PHILOSOPHIE SCIENTIFIQUE
Publie sous la direction du D' Gustave Le Bon

Collection in-18 Jsus 3 fr. 60 le volume


1

re

Sciences physiques et natureHes

SRIE.

BOINET (E.), Processeur de Clinique mdicale.

trines mdicales. --Leur votution.

Les Doc-

La ncessit d'une doctrine directrice s'impose la mdecine,


qui est la fois un art par ses applications et une science par ses

moyens d'tude.

Un vot.

BONNIER (Gaston), jfem6re de nns~uf, Prolesseur la Sorbonne.


Le Monde vgtal.
Dans Le Wonde Vgtal, l'auteur, avant tout, eipose les faits qui
clairent la philosophie des sciences naturelles; il commente et
discute les ides que les savants ont mises sur les vgtaux.
Un voj. ill. de 250 fig.
BOUTY (E.). Prolesseur la Facult des Sciences.
La Vrit scientifique. Sa Poursuite.
Mettre en lumire les caractres gnraux de la vrit scien.
tifique et le rle que jouent l'exprience et le raisonnement dans
Un vol.
sa dcouverte, tel est l'objet essentiel de ce livre.
BRUNHES (Bernard), Directeur de l'Observatoire du Puy
de Dme. La Dgradation de l'Energie.
Quand le public cultiv parle de a conservation de l'nergie z,
il croit en gnral la conservation de e l'nergie utilisable B ou
de la capacit de produire du travail B. Non content de dnoncer,
une fois de plus, le contre-sens si usuel, l'auteur a voulu dans ce
livre en rechercher les origines historiques et en expliquer la
Un vol. illustr.
gense.
COMBAMEU (Jules), Charg du Cours d'Histoire musicale
La Mus.que.
Ses Lois,
au Collge de France.

son Evolution

Dans ce travail, l'auteur ne s'est pas conten! d'exposer en langage trs clair, avec exemples l'appui, les lois de la musique:

il les explique, en rattachant un tat donn de l'art et de la thorie l'tat correspondant de la vie sociale.
Un vol. illus!rd.

DASTRE, PrcjeMeur de Physiologie la Sorbonne, JfeMt6re de

La Vie et la Mort.

FhMftfMt.
Ce livre

traite des questions relatives la Vie et la Mort au

point de vue de la philosophie et de )a science.

DELAGE (Yves) et GOLDSMITH (M.).

rjBvotution.

Un vol.

Le~ Thories do

Le lecteur s'arrtera avec plaisir sur une question qui intresse


l'humanit entire en raison de ses applications aux thories socio-

logiques.

Un vol.

DEPRET (Charles), Doyen de la Facult des Sciences de


Lyon.
Les Transformations du Monde animal.
Ce livre est destin exposer ce que nous savons, actuellement,
des lois qui ont prsid aux transformations du monde animal,
depuis l'apparition de la vie sur le globe jusqu nos jours. Un vol.
ERICOURT (D" J.).
Les Frontires de la Maladie.
Les frontires de la maladie, ce sont toutes les maladies qui
laissent aux patients les apparences de la sr.nt, et qui, par cela
mme, sont abandonnes leur libre votution dans leur phase
maniable par l'hygine, jusqu leur transformation en tats graves, contre lesquels la thrapeutique est alors le plus souvent
impuissante.

Un vol.

L'Hygtne moderne.

Sous une forme toute nouvelle, l'auteur prsente aux lecteurs

un ensemble d'ides gnrales capables de les guider avec sret


pour la solution de tous les probtmes concernant la conservation
Un vol.
et la protection de leur sant.
HOUSSAY (Frdric), Processeur de Zoologie la Sorbonne.

Nature et Sciences naturelles.

Ce nouveau livre, accessible tous les esprits cultivs et rH-

chis, a pour noyau la plus originale tentative pour montrer, dans


l'dification de la science, la continuit de pense depuis l'antiquit jusqu' notre poque.
Un vol.
L'HisLAUNAY (L. de), Preneur F~co!e des Mines.

toire de la Terre

Faire une Histoire de la Terre, qui soit, propn'ncnt parler, une


Histoire, c'est--dire qui raconte simplement les faits du pass
dans leur succession chronologique et qui ne devienne pas, pour
cela, un roman, tel est le but difCciIe que s'est propos M. DE
LAUNAY.

Un vol.

La Conqute m!nrate.
Le but de cet ouvrage est d'tudier le rle industriel, cono-

mique, social et politique de la richesse minrale dans l'histoire, en indiquant l'volution subie, dans son mode de dcouverte.
Un vol.
d'extraction et d'application dans l'industrie.

L'vo!ut:on de la Matire.
LE BON (D~ Gustave).
Cet ouvrage prsente un intrt scientifique et philosophique
considrable. L'auteur y a dvelopp les recherches nombreuses
de la
que sous ces titres La Luntt'erc Noire, La Dmatrialisation
Un vol. illusifattere. etc., il a publi depuis plusieurs annes.
tr de 63 gravures photographies au laboratoire de l'auteur.
L'vo!ut!on des Forces.

livre est consacr dvelopper les consquences des principes exposs par Gustave Le BoN dans son ouvrage l'Evolution ds
Un vol. illustr
la Matire, dont !e 18' mille a paru rcemment.
de 42 figures.
LE DANTEC ( Flix ),'Cha~ de Cours la Sorbonne.
Ce

Les Influences Ancestrales.

L'auteur montre comment, de la seule notion de la continuit des


lignes, on conclut sans peine aux principes de Lamarck et Oarwin. Le premier livre de l'ouvrage est un vritable rsum de la
Un vo!.
biologie tout entire.

La Lutte universelle.
Contrairement Saint .Augustin qui affirme que les corps de
la nature se soutiennent rciproquement et s'aiment en quelque
livre, que l'exissorte M. LE DANTEC prtend, dans ce lenouveau
rsultat d'une lutte.
tence mme d'un corps quelconque est
Un vol.

Philosophie du XX" Sicle

DE L'HOMME A

LA

SCIENCE.

Les tudes biologiques de M. LE D~TEc, ses efforts pour placer


la vie au milieu des autres phnomnes naturels, devaient l'amener
Un vol.
crire une uvre de synthse.
SCIENCE ET CONSCIENCE.

Science et Conscience nous est donn par M. LE DAKTEC comme


son dernier livre de Biologie. Son oeuvre considrable ne saurait
manquer d'avoir une grande influence sur la pense moderne.
Un vol.

L'vo!ut:on souterraine.
MARTEL (E.-A.).
Sous ce titre, l'auteur montre l'histoire souterraine de la plante
c'est--dire 1 voLution grandiose et continue de la Terre.
Un
vol. illustr de SU belles gravures.
MEUNIER

(Stanislas), Preneur au 3/MScum National d'NM-

toire ~a<Mre~e.

restre.

Les Convulsions de Pcorce Ter-

Tous les amateurs de sciences voudront connatre le dernier


mot de la gologie quant l'explication des tremblements de
terre et des volcans, et apprcier le r~e de ces terribles phnomnes dans l'harmonie de la nature.
Un vol.

OSTWAM(W.),Pro~Meur de Chimie Ii r~n~e~t~ de Leipzig.


L'Evolution d'une Sc:ence.
La Chimie, traduction du Docteur DUFOUR, Professeur

de

Af~ctnc

o~r<

a la Facult

~Vancy).

Ce !ivre

est une pierre apporte l'histoire de la chimie, et c'est


aussi une contribution l'histoire gnrale de la science.
Un vol.

PICARD (tmile), Membre de l'Institut, Professeur la Sorbonne.


La Science moderne et son tat actuel.
M. PICARD s'est propos de donner, dans ce volume, une ide
d'ensemble sur )'tat des sciences mathmatiques, physiques et
naturelles dans les premires annes du x* sicle.
Un vol.
POINCARE (H.), de l'Acadmie Franaise.

et ~Hypothse.

La Science

a runi sous ce titre les rsultats de ses rOeyion?


la logique des sciences mathmatiques et physiques.
Un voL

M. PotNCAR

sur

La Valeur de la Science.
Cet ouvrage a pour but de rechercher quelle
valeur objective de la science.
Ln vol.

est'la vritable

Science et Mthode.
runi dans cet ouvrage diverses tudes se rapUn vo.
portant des questions de mthodologie scientifique.
M. PoiNCAR-a a

POINCAR (Lucien), Inspecteur gnral de r~Mfn~ton publique.


La Physique moderne. Son volution.
Ottvrage cooronn par t'Acadmie des Sciences.

L'auteur a pens qu'il serait utile d'crire un livre o, tout en


vitant d'insister sur les dtails techniques, il ferait connatre,
d'une faon aussi prcise que possible, les rsultats si remarquables qui, depuis une dizaine d'annes, sont venus enrichir le
domaine de la physique et modiDer profondment les ides des
philosophes aussi bien que celles des savants.
Un vol.

L'iectrcit.

Luctot Pon<cAR tudie les modes de production et d'utilisation des courants lectriques et les principales
applications qui appartiennent au domaine de l'lectrotechnique.
Dans ce volume,

M.

Un vol.

RENARD (Commandant Paul).


L*Aronautique.
Ce volume embrasse l'aronautique tout entire et bien qu'un
tel sujet comporte ncessairement des parties abstraites, l'auteur a
su exposer avec clart les questions les plus arides sans rien sacrifier de la prcision rx~cesMirf <~ on se mettait la porte de
Un vol. illustr.
tous les lecteurs.

2'

Psychologie et Histoire.

SRIE.

AVENEL (Vicomte Georges d').Dcouvertes d'Histoire

Sociale.
L'ide matresse de ce livre est que les volulions conomiques,
en bien ou en mal, ne dpendent pas des changement politiques
Un vol.
ou sociaux.

BINET (Alfred), Direcleur de Laboratoire la Sorbonne.

Les Ides Modernes sur les Enfants

Depuis une trentaine d'annes, en Allemagne, en Amrique, en


Italie, en France, des mdecins, des physiologistes et des psycho-

logues ont cherch introduire les mthodes scientifiques dans les


choses de t'ducation. Voi! ce que l'auteur eMminc en toute impartialit. Son livre s adresse aux pres de famille, aux ducateurs,
aux hommes politiques et tous ceux qui s'intressent au proUn vol.
blme de l'enfance.

L'Ame et le Corps.

montrer que les progrs rcents de !a psychotogie exprimenta!e ont eu un retentissement sur les spculations
Un vol.
les plus hautes et les plus abstraites de la philosophie.
M. BINET a voulu

BIOTTOT (Colonel).

Science.

Les Grands Inspirs devant la

JEANNE D'ARC.

Cette oeuvre s'adresse galement aux penseurs et aux simples


curieux d'une explication scientifique de Jeanne d'Arc, t'hrome
du patriotisme.
Un vol.

BOHN (Georges).
La Naissance de l'Intelligence.
Ce volume est un expos de l'tat actuel des problmes de la psyUn vol.
chologie animale.
Science et
BOUTROUX (Emile). ~e~&re de rlnstitut.

Religion DANS LA

PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE.

tude critique des principales solutions que reoit, actuellement,


parmi les hommes qui rQchissent, le problme des rapports de
Un vo!.
la religion et de la science.

BRUYSSEL (Ernest van), Consul gnral de

Vie Sociale. -.Ses Evolutions.

Belgique.-

La

Ce livre eipose dans son ensemble toute l'histoire de l'humanit.

n a pour but l'tude des ides sociales ds leur origine et travers


succession des sicles.

leurs votutions, durant la


CHARRIAUT (Henri), Charg de mission

ment Franais.

Un vol.

par le Gouverne
La Belgique Moderne, TERRE D'EX-

PR'EMCES.

La plus haute leon qui se dgage de la Belgique moderne est

celle de la puissance de la volont rHchie et de la grandeur


que peut atteindre un pays, si troites que soient ses frontires,
torsqu& chaque citoyen constitue un foyer d'nergie.
Un vol.

CROISET

(Alfred), Membre de rlmtitut, Doyen de

Fac~Ke

de~LeMre~der~MMertttedeParM.Lea Oemdrates

Antiques.

Faire connatre; par un expos rapide, non seulement les traita


sa!l!aats des institutions dmocratiques de l'antiquit, mais aussi
ls gra.tdes lignes de leur volution et, autant que possible, les
causes conomiques, politiques, morales qui en ont rgl le dveloppement ou dtermin le caractre, tel est l'objet du prsent
Un vol.
ouvrage.
CRUET (Jean), Docteur en droit, Avocat
Cour d'appel

La Vie du Droit ET

L'tMPUtss~NCE DES LOIS.

Cet ouvrage examine s'il- n'y a pas, contre le droit du lgislateur


et ct de lui, un droit du juge et un droit des murs. Il convient
d'apporter au moule dans lequel doit tre cou!e la pense lgislative, certaines retouches ou corrections. Le lgislateur ne doit
Un vc!.
pas promettre ce qu'il ne saurait tenir.

DUBUFE (Guillaume).
La Valeur de l'Art.
Ce que reprsente l'art chez les divers peuples, les aspirations
dont il est la synthse, les besoins qu'il traduit, les lments qu'il
fournit l'tude des civilisations, telles sont les questions abordes dans cet ouvrage.
GENNEP (A. van), Directeur de la < Revue des Etudes Ethno-.
graphiques B.
La Formation des Lgendes.
C'est a tous ceux qui s'intressent aux problmes de la production'
littraire en gnral que s'adresse l'auteur dans ce livre original,
bien .document, agrable lire et souvent amusant.
Un vol.
GUMNEBERT (Charles), Charg du Cours d'Histoire ancienne du Christianisme la Facult des L~Mr~ de Paris.

L'votution des Dogmes.

Dans cet ouvrage, l'auteur s'est propos d'tablir que tout dogme
nat, se dveloppe, se transforme, vieillit et meurt, ainsi qu'il
arrive tous les organismes de la nature.

HANOTAUX (Gabriel), de r~cadcntte Franaise.

Dmocratie et le Travail.

La

Dans ce Hvre. d'un intrt si actuel, M. Gabriel HANOTAcx


apporte sa solution de la question sociale, mais, c'est la plus
simple, la plus naturelle, la plus unie, la plus conforme la
marche des choses la solution' par le travail.
Un vol.

r~t~r~de

JAMES (William), Pro~MMf


~cr~ard, j/c~~
associ de l'Institut. La Philosophie de l'Exprience,
traduit par E. LE BRO~ et M. PARIS.
D'aprs M. W. JAuss, pour tre un philosophe, il faut d'abord
une vision )) portant sur la nature intime du re!, et ensuite
Un vol.
une mthode par laquelle interprter cette vision.

JANET (Dr Pierre), Pro~~eMr de Psychologie <K< jCoM~e de


France.
Les Nvroses.
Cet ouvrage prsente un' rsum rapide d'un grand nombre
d'tudes que l'auteur a publies'depuis vingt ans- sur la plupart
des troubles nvropathiques. Un vol.
Psycho!og:e de Pducation.
LE BON (D~ Gustave).
Ce livre a t crit pour tous les membres de l'ereseignement,
et au moins autant pour les pres de famille, soucieux de l'avenir
Un vol.
de leurs fils.

La Psychologie Politique et la Dfense Sociale.

Sous ce titre, l'auteur de hPsycholosfie des foules fait voir


que la plupart des grands mouvements populaires sont gnralement une rvolte de l'instinctif contre le rationned.
Un vol.

LE DANTEC (Flix).
L'Athisme.
Voici, nous dit l'auteur, un livre de bonne foi; et, rellement,
le ton de l'ouvrage est tel qu'on pourrait se demander, Je plus
souvent, si l'on est en prsence d'un plaidoyer pour l'athisme ou
Un vol.
pour la ncessit d'une foi religieuse.
LICHTENBERGER'(Henri), J/a~re. de CoK~rencM la Sorbonne.
L'Allemagne moderne. Son Evomt!on
Dans cet ouvrage on a essay de donner, en quatre livres,
un tableau sommaire de l'volution conomique, politique, intellectuelle, artistique de l'Allemagne moderne.
Un vol.
MACH (H.), Prolesseur l'Universit de Vienne.
La Connaissance et PEffeur, traduction du D~ Dufooa, Pr~/iMseur A la Facult de A'a~ey.
M. MAca est un physicien dont la pense a t fortement iBQuence par~Ia thorie de l'volution. Selon lui, le but de la science est
de mettre de l'ordre dans les donnes sensibles. et de chercher avec
toute l'conomie de pense possible les relations de dpendance
qui existent entre nos sensations.
Un vol.
MAXWELL (G.), Docteur en mdecine, Su~ft<ufdt<Proct<Le Crime
reur gnrt pris la Cour d'appel de Paris.
<

et !a. Socit.

expose dans cet ouvrage les ides actuelles sur la


nature et les causes de la criminalit qui lui parait tre un phnomne social normal. II analyse l'acte criminel et son auteur dans
les diffrentes varits; la responsabilit pnale, l'alin criminel
la classification des criminels, l'volution contemporaine de la criminalit politique, sont ensuite tudis.
Un vol.
M. MAXWELL

NAUDEAU (Ludovic).

lution.

Le Japon moderne, son vo-

L'auteur, captur sur !e champ de bataille de Moukdeu par les


vainqueurs, et amen par eux au Japon, s'y attarda plus d un an,
car il sentait le dsir intense de pntrer leur mentalit. Aussi doitUn vol.
on lire cet ouvrage si l'on veut connatre le Japon.

PICARD (Edmond), Avocat la Cour de C<MMon de Be<-

~ue.

Le Droit pur.

Ce livre est en quelque sorte un Testament juridique

D,

le legs

d'un opulent patrimoine intellectuel accumul au cours de !'em<tence prolonge de lutte et de travail du clbre avocat et proes
seur l'Universit Nouvelle de Bruxelles. Un vol.
PIRON (Henri), ifcfre de Con~rence~ & !'Eco~ dM NaMfM

~ttdM.

L'Evolution de la Mmoire..

-l,:
Sous quelles formes se prsente la mmoire ?2
Quels sont les aspects et les limites de la mmoire humame. ea
quoi consistent ses troubles et quels peuvent tre ses progrs ?
C'est ces diverses questions que le lecteur trouvera en ce livre
ne rponse, base sur l'ensemble des faits actuellement tablis par
la psychologie objective, humaine et compare. Un vol.

PIRENNE (H.), Prolesseur l'Universit de Ca~d.

Anciennes Dmocraties des Pays-Bas.

Les

On verra dans ce livre comment furent rsolus, jadis, des pro-

blmes presque identiques ceux qui s'agitent aujourdhui.

vol,
REY (Abel), Prolesseur agrg de Philosophie.
Un

sophie moderne.

La Philo-

Dans ce livre, l'auteur renouvelle les vieilles questions philosophiques de la matire et de la vie, de l'esprit et de la raison, du
vrai et du bien, et les rsultats dj obtenus.
Un vol.
L'nerv Amricaine, voLUTtOM DES
ROZ (Firmin).
TATS-UWtS.

Ce livre essaie d'ordonner en une philosophie de leur histoire

les tudes et les tmoignages d? toute sorte dont les Etats-Unis


ont t l'objet depuis quelques annes.
Un vol.
DERNIERS VOLUMES PARUS

COMON (Albert), Professeur de Chimie FEco~ Polytechni-

L'Essor de la Chimie applique.


que.
En lisant cet ouvrage chacun peut tirer profit d'exposs concis
qui embrassent la reproduction des pierres prcieuses, les grandes industries chimiques, agricoles, mtallurgiques et lectriques,
les chaux et ciments, les proprits du radium, tes ptroles et
l'valuation de leur puissance mcanique, la poudre sans fume,
l'industrie des couleurs et des parfums, l'hygine moderne, etc.
OLLIVIER (Emile), de l'Acadmie Franaise.

d'une Guerre (1870).

-Philosophie

l'intrt du plus passionnant roman. Nulle lecture ne


saurait tre plus instructive et prouver plus clairement aux pacifistes que les peuples ne sont pas libres d'viter les guerres qu'un
adversaire leur
Ce livre a

impose.

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