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1/Prsentation

Le Pelamis a t cr par la socit cossaise Ocean Power Delivery. C'est


un des projets les plus avanc. Un parc de Pelamis est dailleurs install au
large de la cte portugaise.
Pelamis vient du grec Pelagos (la mer) et de Mionas (le muscle). Pelamis
signifie donc Le Muscle de la Mer . Son nom vient dun serpent de
mer de la mythologie grecque.
Pour ce systme, le cot est assez lev puisque 9 millions d'euros ont
ts utilises pour lancer le projet au Portugal, qui a inaugur la premire
application commerciale du
Pelamis en septembre 2008.
Cette structure est demi immerge et pse 750 tonnes. Elle est
compose de quatre cylindres qui sont relis par des articulations. Le tout
mesure 124m de long pour un diamtre de 3.5m. Pelamis produit de
llectricit grce aux articulations souples, et lachemine la cote par des
cbles sous marins.

2/Principe de fonctionnement

Plac o la profondeur est de 50 60 mtres et cinq kilomtres de la


cte, le Pelamis est donc un grand "serpent de mer".
Pelamis est compos de quatre tubes cylindriques en mtal (cuivre et
acier inoxydable), d'normes flotteurs relis les uns aux autres par
dautres petits modules articuls. Les liaisons entre ces cylindres sont
souples.
Le Pelamis se positionne dans le sens de la vague, et est amarr l'aide
de cbles 1,20 mtres sous la vase, de manire toujours faire face aux
vagues : le point d'ancrage est entour d'une sorte de harnais servant
aussi de gouvernail, le yoke.

Grace ses parties souples le pelamis ondule ainsi la surface de leau


avec la houle :

Des pompes huile sont alors actionnes, le fluide est envoy sous
pression au niveau dun moteur hydraulique, qui entrane un alternateur.
Llectricit est ainsi produite.
La houle ondule sur deux axes : un axe horizontal et un axe vertical. Cette
double ondulation met en mouvement les cylindres les uns par rapport
aux autres, ce qui compresse ou tire les manchons aux articulations. Des
pistons sont alors actionns, ceux-ci envoient de l'huile dans un ballon,
reli au moteur hydraulique.
A ce moment, l'nergie cintique est convertie en nergie lectrique, et
l'huile va ensuite dans un rservoir faible pression et est renvoye dans
les quatre pompes huile, deux sur chaque axe ondulatoire. Elle retourne
ensuite dans le ballon par les pistons, et ainsi de suite...

Le moteur hydraulique est dipolaire, il fonctionne lorsque le liquide va


dans un sens et lautre. Le courant produit est achemin jusqu'au
transformateur dans le museau du serpent. (Le courant alternatif produit
par lalternateur est ainsi directement transorm en courant continu). Il
est ensuite transport jusqu'au continent par des cbles sous-marins en
fibre optique, et est directement inject dans le rseau nationnal.

L'ensemble du dispositif est command distance par une station de


contrle sur la cte Nous pouvons la faire remuer davantage dans les
petites vagues pour maximiser l'nergie et, l'inverse, limiter ses
mouvements dans les grosses pour limiter les risques de casse, explique
Martin Shaw, responsable de ce projet chez OPD.
A ce niveau, un terminal choisit de repartir l'lectricit sur le rseau en
fonction de la force de la houle. Celle-ci peut tre prvue jusqu' trois
jours l'avance grce aux donnes maritimes enregistres par la station.
Le Pelamis a une esprance de vie de 15 ans environs

3/Avantages et inconvnients
Avantages
-Ces machines ont un impact environnemental assez faible. La ferme
houloumotrice est quasiment invisible de la cte puisque les flotteurs se
trouvent au ras de leau . Le Pelamis ne pollue donc pas visuellement (ou
trs peu)

-Il y a peu de frais dinstallation puisqu'il n'y a pas de fondation : le


Pelamis est transport sur une remorque puis ensuite amarr en mer. Sa
mobilit permet une maintenance aise (remorquage terre)
-Peu de dchet sont produit lors de sa construction.
-Le Pelamis, la fin de sa vie, peut par exemple tre coul au fond de
l'ocan afin d'tre recycl en rcif artificiel. Les rcifs artificiels permettent
le dveloppement d'un riche cosystme. Ils peuvent tre des blocs de
bton, des carcasses d'automobiles ou de bateaux, voir de vieux pneus.
-Enfin, la mise en place du dispositif est en accord avec les autres
utilisateurs du domaine maritime, pcheurs et plaisanciers par exemple :
les comits locaux et les associations de pcheurs se sont arrangs avec
les services publics Portugais pour dfinir des zones ne pouvant pas gner
leur activit.

Pelamis avec balises de signalisation nocturnes

Inconvnients
-Les fermes houmoulotrices sont interdits aux bateaux, ce qui peut tre
un problme pour la naviguation.
-Les dchets solides rejets dans le but de devenir des rcifs doivent tre
implant dans des sites rigoureusement slectionns, pour veiller ne pas
dranger la faune et la flore. Les matriaux et la forme du rcif jouent un
rle particulirement important. Il faut donc tudier lventuelle possibilit
que le Pelamis devienne un rcif.
-On ne peut installer les Pelamis trop loin des cotes : il faudrait plus de
cbles pour le transfert dlectricit et pour les points dancrage, il y aurait
moins de stabilit (profondeur plus forte) et le prix du kilowatt serait plus
leve. (pourtant, cest en haute mer que la houle est plus rgulire et
puissante)
-Le Pelamis reste un engin lourd : le remorquage est difficile,et la

maintenance ne peut seffectuer que lors de certaines saisons. Ici, un


cylindre de Pelamis :

- les flotteurs et articulations sont exposs aux agressions du milieu


marin. Pelamis nest pas insensible a la corrosion, et les prototypes ont du
tre rpars plusieurs fois cause de fuites.
-L'installation d'une ferme Pelamis est loin d'tre gratuite : Le premier
projet portugais lui seul a cot 9 millions d'euros. Le pays doit donc
sinvestir conomiquement, cependant, les rsultats en valent
certainement la peine, du moins si la zone est bien expos la houle.

Il ne faut pas oublier les gaz rejets lors de sa fabrication et son transport lors des diffrentes
maintenances. Aucune nergie n'est donc totalement "propre".
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4/Production estime
750 kW : cest la puissance gnr par un convertisseur Pelamis. Ceci
pourrait alimenter 500 foyers. On constate qu'un parc de machine d'une
surface de 1 km dlivrerait de lnergie pour alimenter 20 000 foyers, ce
qui est tout de mme considrable.
Ce serpent de mer mcanique produisant de llectricit partir des
vagues devrait prochainement voir sa population se multiplier au large des
ctes portugaises.
La premire phase du projet comprend 3 Pelamis qui offrent une
puissance de 2,25 MW au large des ctes dAguadoura, dans le nord du
pays. Ils ont t dploys prs de 5 km des ctes. La deuxime phase
du projet prvoit 25 machines supplmentaires, pour une puissance de
18,75 MW.

Aguadoura se situe au nord du Portugal.


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Vrification : Si en une heure, le Pelamis peut produire 2,25 MW soit 2250


kW, en un an, il peut crer 20 millions de kW (arrondi ne tenant pas
compte des maintenances).
Selon l'ADEME, La consommation annuelle dlectricit dun mnage
moyen(2,1personnes, hors chauffage, eau chaude et cuisson) est
denviron 4 000 kWh, mais elle atteint facilement 8000 kWh. Ainsi, un
Pelamis peut alimenter prs de 3000 foyers en un an, ce qui est cohrent
avec les chiffres annoncs.

Jason Bak, prsident de Finavera Renewables, Vancouver souligne le


faible impact de ces systmes sur lenvironnement et prcise que, grce
celui-ci, des boues (d'un autre type que Pelamis) devraient produire de
llectricit au large de la Californie partir de 2012.

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