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Conflictividad socioambiental

en Amrica Latina. El escenario


post crisis de 2001 en Argentina
Lorena Bottaro*
Marian Sola lvarez**
Resumen
En este artculo presentamos una aproximacin a los casos que inauguraron un
nuevo ciclo de conflictos relacionados con la defensa de los recursos naturales y los
territorios en Argentina. Para ello realizaremos, en la primera parte del texto, una breve
descripcin de los primeros momentos de los conflictos socioambientales que tuvieron
lugar, por un lado, alrededor de la instalacin de plantas de procesamiento de celulosa
al margen del Ro Uruguay en la localidad de Gualeguaych, litoral argentino, y por
otro, en torno a la llegada de un proyecto para la explotacin minera a cielo abierto en
la localidad de Esquel, patagonia argentina. En un segundo momento, presentaremos
una caracterizacin de los movimientos sociales de la dcada de 1990 en Argentina con
el objeto de identificar similitudes y divergencias entre estos actores y los movimientos
socioambientales propios de principio de siglo.
Palabras clave: conflictos socioambientales, minera a cielo abierto, movimientos
sociales, territorio, ambientalismo.
Abstract
The purpose of this article is to present an approach to cases which open a new cycle
of conflicts related with the natural resources and territory defense in Argentina. For
that, in the first part of the text, we make a brief description of initial moments of
social environmental conflicts, which took place because the installation of cellulose
processing plants on the Uruguay River bank, in Gualeguaych and due to the arrival

* Investigadora docente de la Universidad Nacional de General Sarmiento, Argentina


[lbottaro@ungs.edu.ar].
** Investigadora docente de la Universidad Nacional de General Sarmiento, Argentina
[mariansoal@yahoo.com.ar].

Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez

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of an open pit mining proyect, in Esquel. Then, we present a characterization of


social movements of the ends of 20th century in Argentina to identify similarities
and differences between this actors and social environmental movements typical of
early twenty-first century.
Key words: social environmental conflicts, open pit mining, social movements, territory,
ambientalism.
Artculo recibido el 09-05-11
Artculo aceptado el 07-03-12

introduccin

rganizaciones de vecinos que se manifiestan en


rechazo a la instalacin de basurales en localidades
de las provincias de Buenos Aires1 y Crdoba. Cortes de ruta en reclamo
por la instalacin de pasteras en las costas del Ro Uruguay. Movilizaciones
contra la minera metalfera a cielo abierto que renen a pueblos de uno
y otro lado de la Cordillera de Los Andes. Comunidades Mapuche que en
provincias patagnicas se resisten a ser desalojados de sus tierras sobre las
que se proyectan emprendimientos inmobiliarios. Organizaciones campesinas
que se enfrentan a las topadoras para impedir la tala indiscriminada de los
bosques y ser desplazados de su territorio en Chaco, Formosa, Santiago
del Estero, Salta, Mendoza, Crdoba, entre otros. Colectivos que surgen al
grito de paren de fumigar y se vinculan con mdicos e investigadores para
denunciar los efectos de los agroqumicos sobre la vida humana. Voces que
se manifiestan contra el monocultivo de soja y eucaliptus en tanto atentan
contra la biodiversidad. Vecinos autoconvocados en defensa de los lagos, los
ros y por el derecho a acceder a las costas.
Tienen algo en comn todas estas expresiones?, cules son sus similitudes
y divergencias con otras organizaciones sociales?, cules son sus formas
de organizacin y qu tipo de acciones realizan?, cules son sus objetivos
o metas?, articulan sus acciones, de qu manera y con quines?, qu ha

1
Algunos de los anlisis y reflexiones vertidos en el presente texto son el resultado de la
participacin de las autoras en el proceso de investigacin conjunto en los proyectos: Actores
sociales, demandas de derechos y espacios de ciudadana en la Argentina contempornea
(2006-2009) y Modelos de desarrollo, actores, disputas y nuevos escenarios en la Argentina
contempornea (en curso desde 2010) dirigidos por la doctora Maristella Svampa.

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sucedido para que las cuestiones ambientales antes reservadas a pequeos


grupos preocupados por temticas especficas o a organizaciones de escala
internacional se conviertan ahora en el motor de nuevas formas de movilizacin
y participacin ciudadana?, qu caractersticas de los movimientos sociales
que tuvieron lugar en nuestro pas en las ltimas dcadas se encuentran
presentes en los nuevos movimientos socioambientales?
Nuestro primer propsito es presentar una aproximacin a los casos que
inauguraron este nuevo ciclo de conflictos relacionados con la defensa de los
recursos naturales2 en Argentina, dado que esto nos permitir adentrarnos
en la temtica. Para ello realizaremos una breve descripcin de los primeros
momentos de los conflictos que tuvieron lugar en Gualeguaych y en Esquel.
Luego, presentaremos una caracterizacin de los movimientos sociales de
la dcada de 1990 en Argentina con el objeto de identificar similitudes y
divergencias entre estos actores y los movimientos socioambientales propios de
principio de siglo. La identificacin de rasgos particulares de estos movimientos,
entendemos, aportar a construir algunas respuestas a nuestras preguntas y
sumergirnos en el anlisis de uno de los movimientos sociales que presenta
mayor dinamismo en la Argentina actual: los movimientos socioambientales.
Como sealamos anteriormente, los anlisis y reflexiones presentes
en este texto tienen su origen en proyectos de investigacin ms amplios
desarrollados desde el 2006. En el marco de estos proyectos privilegiamos una
orientacin cualitativa de investigacin social. Por esta razn, se emplearon
tcnicas de recoleccin de informacin tales como observacin participante
y no participante en diferentes encuentros y actividades llevadas a cabo por
las asambleas de vecinos autoconvocados y diversas organizaciones sociales;
entrevistas semiestructuradas y en profundidad a integrantes de dichas
asambleas contra la minera a cielo abierto, militantes sociales y ambientalistas
de larga data, funcionarios pblicos, entre otros. Asimismo se realizaron
anlisis discursivos sobre textos y materiales audiovisuales producidos por
los actores sociales antes mencionados. Tambin se particip de reuniones e
instancias de articulacin de estos movimientos. Por otra parte, se utilizaron
fuentes secundarias: material periodstico de diarios nacionales, provinciales
y locales, informacin de pginas electrnicas,3 publicaciones especializadas,
etctera.

Utilizaremos el trmino recursos naturales entre comillas en funcin de la discusin


acerca de su denominacin. Vase nota al pie nm. 21.
3
Dentro de los numerosos sitios electrnicos que brindan informacin sobre la temtica,
recurrimos al sitio de la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Esquel [www.noalamina.
org], el cual se destaca por ser el ms completo, riguroso y actualizado.
2

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Para hacer referencia a determinados casos en especial El no a la mina


de Esquel y El no a las papeleras de Gualeguaych, se recurrieron a trabajos
realizados por otros investigadores.4
los primeros conflictos socioambientales postcrisis de

20015

A partir de la crisis de 2001, el escenario poltico social permiti tematizar


e ingresar a la agenda poltica y al espacio pblico nuevas demandas de
derechos econmicos, sociales y culturales.6 Estas demandas se expresaron
En este sentido, el propsito fue identificar elementos que permitiesen trazar el recorrido
de los movimientos socioambientales, especialmente en la dcada pasada a travs de algunos
estudios de caso especficos.
5
La crisis de 2001 refiere a una profunda crisis econmica y de representacin poltica
que tuvo lugar en Argentina hacia fines de dicho ao. El 19 y 20 de diciembre de 2001 as
como en los das subsiguientes se produjo en la Ciudad de Buenos Aires y en diversos centros
urbanos del pas una intensa movilizacin popular que provoc la renuncia del entonces
presidente Fernando de la Ra. Jornadas de saqueos a supermercados en barrios populares,
y cacerolazos protagonizados por las clases medias, configurarn junto con los cortes de
ruta llevados adelante por los movimientos de trabajadores desocupados un escenario de
alta movilizacin social. En este artculo cuando utilizamos como temporalidad post crisis de
2001 hacemos referencia a los acontecimientos que tuvieron lugar en el contexto inmediato
posterior a la crisis entre 2001 y 2003. En este corto periodo se producen grandes cambios que
van desde una sociedad altamente movilizada durante el 2002 (movilizacin que no escapaba
a la fragmentacin, poca articulacin y competencia entre los distintos actores movilizados)
hasta el 2003, cuando la fragmentacin de los movimientos sociales se acenta. Y luego de
una gran embestida represiva por parte del gobierno (durante el 2002 y los primeros meses
de 2003) contra las organizaciones sociales, va a predominar la apelacin y el pasaje a la
normalidad institucional de Maristella Svampa en 2003. Sobre este tema vase Maristella
Svampa, Movimientos sociales en la Argentina hoy. Piquetes y asambleas. Tres estudios
de caso, 2002, CEDES, Buenos Aires, pp. 1-48 [http://www.maristellasvampa.net/archivos/
ensayo07.pdf], fecha de consulta: 20 de febrero de 2011; Maristella Svampa, Las dimensiones
de las movilizaciones sociales en Argentina: un balance necesario, 2003, pp. 1-8 [http://www.
maristellasvampa.net/archivos/ensayo17.pdf], fecha de consulta: 10 de marzo de 2011; Maristella
Svampa, Poltica y movilizacin: el anlisis de la dinmica asamblearia, en Cambio de poca.
Movimientos sociales y poder poltico, siglo XXI, Clacso, Buenos Aires, pp. 20-238.
6
Este fue el tema general de investigacin desarrollado por el rea de Sociologa entre los
aos 2006-2009 en el proyecto anteriormente citado. Para la elaboracin del presente artculo
se tomaron como referencia varias de las publicaciones generadas por integrantes del rea
en dicho marco as como otros trabajos anteriormente editados, a saber: Mariana Barattini,
Politicidad, matriz territorial y organizaciones sociales: estudios de caso, en Gabriel Kessler,
Maristella Svampa, e Ins Gonzlez Bombal (coord.), Reconfiguraciones del mundo popular: el
conurbano bonaerense en la postconvertibilidad, Buenos Aires, Prometeo/Universidad Nacional
de General Sarmiento, 2010; Lorena Bottaro, El desafo de recrear la cultura del trabajo desde
las organizaciones de trabajadores desocupados: el caso del movimiento Teresa Rodrguez,
tesis de licenciatura en Poltica Social, Argentina, Universidad Nacional de General Sarmiento
4

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en la proliferacin de organizaciones de desocupados, en la recuperacin


y nueva puesta en marcha de fbricas por parte de los trabajadores, en la
emergencia de asambleas barriales, en el surgimiento de novedosos colectivos
culturales y en la mayor visibilidad alcanzada por grupos conformados para
la promocin de derechos vinculados a la diversidad sexual.
An resonando los ecos de este contexto de movilizacin social, cobran
vida dos experiencias colectivas que inician un nuevo captulo en la tradicin
de los movimientos sociales en Argentina. Nos referimos al caso Gualeguaych,
en la provincia de Entre Ros vinculado con las tratativas para la instalacin de
dos plantas de fabricacin de pasta celulosa y al caso Esquel, en la provincia
de Chubut asociado a las actividades de exploracin de una empresa minera
para la explotacin de oro a gran escala; ambas experiencias combinan la
defensa del ambiente y de los estilos de vida locales con cuestionamientos a las
formas tradicionales de representacin poltica y participacin ciudadana.
Comencemos por la ciudad patagnica. Durante las ltimas dos dcadas
del siglo XX las actividades tradicionales de Esquel7 haban entrado en crisis.
A los aspectos climticos desfavorables y la cada del precio de la lana se
sumaba el proceso de reforma estructural y recorte presupuestario a nivel
nacional y provincial que pona en jaque la economa local. Como resultado,
hacia fines de la dcada de 1990, Esquel se enfrentaba a una crisis social y
econmica, que se expresaba en altos niveles de desempleo y pobreza.8 Por
esos aos, se inician las actividades de exploracin en bsqueda de minerales
en un rea localizada a menos de 10 km. de la ciudad de Esquel y en el 2001
se anuncia el descubrimiento de una importante mineralizacin aurfera.
A comienzos del 2002, en ese crtico contexto econmico a escala
nacional y provincial y con niveles muy favorables en el precio del oro en
el mercado internacional, la empresa canadiense Meridian Gold anunci su
[http://www.urbared.ungs.edu.ar/textos/Tesis.Politica%20Social.pdf], fecha de consulta: 2003;
Lorena Bottaro, Organizaciones sociales, representaciones del trabajo y universo femenino en el
espacio comunitario, en Gabriel Kessler, Maristella Svampa, e Ins Gonzlez Bombal, (coord.),
Reconfiguraciones del mundo popular: el conurbano bonaerense en la postconvertibilidad,
Buenos Aires, Prometeo/Universidad Nacional de General Sarmiento, 2010; Marina Garca, Las
asambleas barriales, esas delicadas criaturas, tesina de grado, Universidad Nacional de General
Sarmiento (indito), 2002; Maristella Svampa, Las dimensiones de las nuevas movilizaciones
sociales: las asambleas barriales, El Ojo Mocho. Revista de crtica poltica y cultural, nm. 17,
Buenos Aires, 2002.
7
La ciudad de Esquel se encuentra en la provincia de Chubut, Patagonia argentina, y
cuenta con una poblacin de 28 486 habitantes (Censo Nacional de Poblacin, Hogares y
Vivienda 2001).
8
Mariana Walter, Nuevos conflictos ambientales mineros en Argentina. El caso Esquel
(2002-2003), Revista Iberoamericana de Economa Ecolgica, vol. 8, pp. 15-28 [http://www.
redibec.org/IVO/rev8_02.pdf], fecha de consulta: 9 de abril de 2010.
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inters por llevar adelante el proyecto minero Cordn Esquel. Se trataba de


un emprendimiento a gran escala para la explotacin de oro a cielo abierto,
en el que se emplearan grandes cantidades de explosivos para demoler la
montaa y de agua mezclada con cianuro y otras sustancias qumicas que
permitiesen separar los minerales de la roca pulverizada.
Desde el gobierno provincial se prevea un proceso sencillo y gil que
rpidamente diera paso a la explotacin. En consecuencia, se publicitaba la
presentacin del Informe de Impacto Ambiental, y casi en simultaneidad la
realizacin de una Audiencia pblica. Estas herramientas de control y participacin
que deberan emplearse para evaluar la viabilidad y aceptacin social de un
proyecto de las caractersticas que presenta un mega emprendimiento minero,
fueron utilizadas de manera desprolija por el gobierno provincial para garantizar
que la explotacin de la mina pudiera ejecutarse.9
Sin embargo, muchos esquelenses que en un comienzo tenan posicin
favorable al proyecto por las expectativas de reactivacin econmica general,
y especialmente por las promesas de generacin de empleo que traera el
mismo, comenzaron a preguntarse sobre las caractersticas que implicaba un
proyecto de explotacin minera a cielo abierto. La participacin de tcnicos,
varios de ellos provenientes del mbito universitario y de ambientalistas
de la regin, gener un proceso de anlisis y difusin de los impactos que
generara la actividad. Entre los que resultaron ms resonantes, se destaca el
empleo del cianuro ah donde precisamente se ubica la fuente de agua de
la zona y las consecuencias negativas para el medio ambiente de proyectos
similares existentes en otras regiones de Amrica Latina.
Los vecinos comenzaron a reunirse en torno a la informacin, a planificar
y a realizar acciones, dando origen a la primera asamblea de autoconvocados
contra la minera a gran escala en nuestro pas. Es preciso sealar que en muchas
ocasiones los integrantes de estas asambleas rechazan la denominacin de
ambientalistas, en otras, la utilizan para diferenciarse de otras organizaciones.
Por momentos, este trmino es utilizado por funcionarios del gobierno, medios
de comunicacin y representantes de las empresas para estigmatizar a estos
colectivos.10 En la mayora de los casos, las asambleas de vecinos autoconvocados
estn integradas por productores, docentes, artesanos, empleados pblicos,
jvenes, adultos, personas de edad que defienden sus territorios del saqueo
9
Para profundizar en lecturas sobre este proceso puede recurrirse a Mariana Walter, Nuevos
conflictos ambientales..., op. cit. pp. 15-28; y Ana Mariel Weinstock, No todo lo que (brilla)
vale oro. El caso del No a la mina de Esquel, Argumentos. Revista electrnica de crtica social,
nm. 7, Instituto Gino Germani, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires
[http://argumentos.sociales.uba.ar].
10
Agradecemos esta y otras observaciones por parte de quienes evaluaron este artculo
para su publicacin en la revista.

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y la contaminacin. Ms all de su heterognea composicin, en el caso de


Esquel, la Asamblea logr constituirse en un espacio de deliberacin de un
amplio sector de vecinos, quienes fueron construyendo argumentos contra
la instalacin del proyecto:
Porque la roca que ser removida [...] no slo contiene el ansiado oro, sino que
libera otros elementos, tales como metales pesados [...] Los metales pesados son
altamente txicos debido a que no pueden ser metabolizados por el organismo
humano [...] Porque habr una afectacin directa del agua en Cantidad y
Calidad. Todo proyecto minero que pretenda instalarse utilizar inmensas
cantidades de agua e inutilizar otro tanto [...] Porque en la explotacin de oro
que se pretenda realizar se emplear un procedimiento que se llama lixiviacin
con soluciones de cianuro, lo que representa un peligro potencial para las
personas y el medio ambiente al utilizarse en grandes cantidades una sustancia
altamente txica y contaminante. En el caso de Esquel se pretenda utilizar un
promedio 180 toneladas al mes de cianuro de sodio, adems de otras sustancias
qumicas como por ejemplo 12 toneladas de cido clorhdrico, 12 toneladas de
soda custica, 1 400 kilogramos de litargirio, etctera). Porque se trata de un
proyecto de beneficios transitorios y cortoplacistas. Es, ni ms ni menos, una
clara aplicacin del principio pan para hoy y hambre para maana [...] Porque
los beneficios econmicos que este tipo de emprendimiento le representa al
pas, a la provincia y nuestra zona son inexistentes comparados con las inmensas
ganancias que se llevarn [...] Porque los puestos de trabajo que utilizaran no
son tantos y por ende el beneficio en este sentido no es tan importante teniendo
en cuenta los riesgos que significa un emprendimiento de este tipo [...] Porque
somos muchos y cada vez somos ms los que estamos cansados de que se
disfracen distintos proyectos para que unos pocos (siempre los mismos) obtengan
beneficios importantes en contradiccin con los intereses del pueblo.11

Adems de las masivas movilizaciones y de las variadas actividades


orientadas a la difusin de informacin y concientizacin (como por ejemplo
las campaas por internet, las charlas en las escuelas, las volanteadas,
etctera) la accin ms singular difcil de ser pensada sin las acciones antes
mencionadas fue la realizacin de una consulta popular. Siguiendo los
pasos de la experiencia de Tambogrande,12 Per, los vecinos autoconvocados

Fragmentos de un documento de la Asamblea de vecinos autoconvocados por el No a


la Mina en Esquel [http://www.noalamina.org/], fecha de consulta: 17 de junio de 2010.
12
En Tambogrande, distrito localizado al Norte de Per, se produjo un conflicto a partir
de la pretensin de la empresa canadiense Manhattan Minerals Corporation de explotar un
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de Esquel organizaron un plebiscito. El mismo se realiz en marzo de


2003 registrndose una concurrencia alta (75% del padrn); y un fuerte
posicionamiento frente a la explotacin minera, 81% del electorado vot
contra la instalacin de la mina. Asimismo, la consulta se llev a cabo en
las localidades vecinas donde los porcentajes por el no fueron an ms
contundentes.13
Mientras el no a la mina se fortaleca en el sur y se extenda hacia otras
regiones donde existan o se pretendan iniciar explotaciones mineras, en el
litoral del pas comenzaba a tomar forma un conflicto por la instalacin de
fbricas de pasta celulosa. En este caso, los dos proyectos cuestionados por
la poblacin no se localizaban en territorio argentino sino en Fray Bentos,
ciudad ubicada en la Repblica Oriental del Uruguay y comunicada con la
ciudad de Gualeguaych14 a travs del ro Uruguay.
La ciudad de Gualeguaych se haba desarrollado, tradicionalmente, con
base en la actividad agropecuaria y, especialmente, en torno a la actividad de
los frigorficos que absorban buena parte de la mano de obra local. El cierre
de los mismos en la dcada de 1970 signific un duro revs para la economa
de la zona. Durante la dcada de 1990, la ciudad se volc al turismo. La
actividad turstica alrededor del Ro Uruguay y en torno al Carnaval configur
en un enclave local en el que confluyen los intereses de mltiples actores
sociales y econmicos.15

yacimiento de oro, plata, cobre y zinc. Lo distintivo de este caso radica en la utilizacin
de la consulta vecinal como mecanismo para expresar la opinin de la poblacin. Ah, las
organizaciones involucradas en el conflicto impulsaron una consulta vecinal en junio de 2002.
El resultado fue contundente, 98.65% de la poblacin vot por el No a la incorporacin de
la actividad minera en Tambogrande. El 70% de la poblacin censada se acerc a las urnas,
mientras que en las elecciones convencionales, cuando el voto es obligatorio, lo hacen 40%.
Un desarrollo sobre este caso puede verse en Teresa Subas Grau, Mara Jess Beltrn, y
otros, El xito de Tambogrande, Revista de Ecologa Poltica, nm. 30, diciembre, Barcelona,
Cuadernos de debate internacional, 2005, pp. 95-166.
13
Maristella Svampa, Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez, La problemtica de la minera
metalfera a cielo abierto: modelo de desarrollo, territorio y discursos dominantes, en Maristella
Svampa y Mirta Antonelli (comps.), Minera trasnacional, narrativas del desarrollo y resistencias
sociales, Buenos Aires, Biblos, 2009, p. 127.
14
Gualeguaych se encuentra en la provincia de Entre Ros, Litoral argentino, y cuenta con
una poblacin de 76 220 habitantes. Censo Nacional de Poblacin, Vivienda y Hogares 2001.
15
Mara Gabriela Merlinsky, Nuevos repertorios de accin colectiva y conflicto ambiental:
una cronologa del conflicto por la instalacin de las plantas de celulosa en el Ro Uruguay,
Nuevo Mundo Mundos Nuevos, cuestiones del tiempo presente, 2008, puesto en lnea el 16
enero 2008 [http://nuevomundo.revues.org/16412], p. 6.
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Estos mismos actores sumados a otros tantos que defendan un estilo de


vida ligado al uso y disfrute del ro y que se oponan a la contaminacin del
aire y el agua, fueron quienes se movilizaron en torno a lo que perciban
como una amenaza potencial.16
La primera movilizacin realizada en el 2005, fue el puntapi inicial para
la conformacin de la Asamblea Ciudadana Ambiental de Gualeguaych;
el intendente de la ciudad fue designado como presidente honorario de la
misma. A partir de ah se desarroll una activa campaa de sensibilizacin
que incluy, como en el caso de Esquel, reuniones informativas, visitas a
las escuelas y volanteadas. A fines de ese ao, la Asamblea realiz cortes
temporarios en la ruta que conduce al puente General San Martn, sobre el
Ro Uruguay y, desde 2006, cortes de larga duracin. Ms tarde se adoptara
la decisin de cortar en forma permanente el puente internacional.17
En mayo de 2006, el gobierno argentino retom la demanda de Gualeguaych
de denunciar al Estado Uruguayo ante la Corte Internacional de Justicia18 por
incumplimiento de sus obligaciones transfronterizas en materia de prevencin
de la contaminacin. Tambin se comprometi ante la Asamblea a mantener
la causa de Gualeguaych como poltica de Estado.19
Frente a este escenario, las dos empresas involucradas en el conflicto
adoptaron diferentes posturas: Ence espaola decidi cambiar la zona de
emplazamiento de la pastera. No as Botnia, empresa de origen finlands,
que opt por continuar las obras, para finalmente entrar en funcionamiento
a fines de 2007.
Ambos conflictos han atravesado por diversas etapas y continan vigentes.
La actividad de las empresas o el intento por instalar un proyecto que afecta las
formas de vida a partir de la contaminacin del ambiente y la reestructuracin
de las economas locales contina generando resistencias en la poblacin.

Ibid., pp. 6-7.


Gabriela Delamata, El movimiento asambleario de Gualeguaych: construccin y
reclamo (internacional, nacional y trasnacional) de un derecho colectivo, presentado en el
Seminario Poltica y pasteras en el Ro Uruguay: medio ambiente, modelos productivos y
movimiento social, 16 de noviembre, Universidad Nacional de San Martn, 2007, p. 1.
18
La Corte Internacional de Justicia, con sede en La Haya (Pases Bajos), es el rgano
judicial principal de las Naciones Unidas. Pueden recurrir a ella todos los pases miembro
de las Naciones Unidas. Sus funciones principales son resolver por medio de sentencias las
disputas que le sometan los Estados y emitir dictmenes u opiniones consultivas para dar
respuesta a cualquier cuestin jurdica que le sea planteada por la Asamblea General o el
Consejo de Seguridad, o por las agencias especializadas que hayan sido autorizadas por la
Asamblea General de acuerdo con la Carta de las Naciones Unidas.
19
Gabriela Delamata, El movimiento asambleario de Gualeguaych..., op. cit., p. 1.
16

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En este marco, las asambleas socioambientales a partir de la movilizacin, la


accin directa y la accin institucional continan cuestionando y poniendo en
agenda pblica las implicancias de la instalacin de estos emprendimientos
no slo en relacin con la problemtica socioambiental, sino tambin en la
discusin sobre modelos de desarrollo.20

caractersticas de los movimientos socioambientales y sus rasgos


comunes con los movimientos sociales de la dcada de 1990

Los casos de Esquel y Gualeguaych, as como otras experiencias de


organizacin y movilizacin en defensa de los bienes naturales,21 comparten
algunos rasgos con los movimientos sociales que tuvieron lugar en Amrica
Latina y, en particular, en nuestro pas durante la dcada de 1990.22
En primer lugar, dos de las caractersticas ms importantes que tienen en
comn estos movimientos se relacionan con las formas de manifestacin a
Conflictos socioambientales similares, que involucran disputas por el territorio y modelos
de desarrollo en pugna, se expanden por otros pases del Cono Sur. Para citar algunos
ejemplos: el caso de Tambogrande, en Per, y Pascua Lama, en Chile. Tambin relacionado
con la minera a cielo abierto, la reciente movilizacin en Uruguay. La lucha Mapuche por el
territorio en el sur de Chile y el movimiento de los afectados por las represas en Brasil, son
algunas de las reivindicaciones socioambientales que recorren la regin.
21
El trmino bienes naturales o bienes comunes o bienes naturales comunes, viene a
contrarrestar la visin utilitarista de los bienes de la naturaleza como mercanca, como recursos
para las actividades econmicas, que implica el desconocimiento del resto de sus atributos que
no pueden representarse mediante un precio de mercado, incluso aunque algunos lo tengan.
Entendemos as que la denominacin bienes naturales comunes excede a la de recursos
naturales, ya que, como sostiene Wagner, estara considerando tambin los servicios ambientales
de la naturaleza, y su valor simblico, de existencia y de legado. Lucrecia Wagner, Problemas
ambientales y conflicto social en Argentina: movimientos socioambientales en Mendoza. La
defensa del agua y el rechazo a la megaminera en los inicios del siglo XXI, tesis doctoral
[www.eumed.net/tesis/2011/lsw/], fecha de consulta: 21 de enero de 2011. Los movimientos
socioambientales generalmente utilizan estas denominaciones desde una perspectiva crtica a la
visin mercantilista de la naturaleza.
22
Para retomar las caractersticas ms importantes de los movimientos sociales durante la
dcada de 1990 utilizaremos las dimensiones analizadas por Maristella Svampa en Movimientos
sociales y nuevo escenario regional. Las inflexiones del paradigma neoliberal en Amrica Latina,
Cambio de poca. Movimientos sociales y poder poltico, Buenos Aires, Siglo XXI Editores/Flacso,
2008. Para ilustrar las dimensiones remitiremos, como ya dijimos, por un lado al conflicto de
Gualeguaych, singular en lo que respecta al nivel de rechazo de la poblacin en torno al
funcionamiento de plantas de celulosa, mientras que para ejemplificar los movimientos contra
la megaminera recurriremos a algunas de las diversas experiencias que proliferaron en el
transcurso de la primera dcada de este siglo y que presentan denominadores comunes con el
caso Esquel.
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travs de la accin directa y la puesta en juego de prcticas de democracia


directa. Es as que la realizacin de acciones como el corte de ruta y la
organizacin asamblearia son rasgos caractersticos que comparten los
movimientos socioambientales y sus predecesores.
Un tercer denominador comn est dado por la matriz territorial en la que
se inscriben estos movimientos. Desde la dcada de 1980 el territorio comienza
a tener un lugar relevante como espacio de organizacin comunitaria para los
diferentes movimientos sociales. Este aspecto del territorio ser resignificado en
el marco de las luchas socioambientales debido a que el mismo se convertir
en el centro de las disputas por el uso de los recursos naturales.23
Profundizaremos en las caractersticas de los movimientos a partir de cada
una de las dimensiones antes mencionadas, comenzando por el modo que
utilizan para expresar sus demandas a travs de la accin directa. Como su
nombre lo indica, la accin directa o extra institucional, es la que se realiza
por fuera de las instituciones, generalmente irrumpiendo en el espacio pblico
con el objetivo de hacer visible el problema ante el resto de la sociedad e
instalarlo en la agenda pblica y meditica. Tiene un carcter disruptivo y,
en ocasiones, no convencional.
La accin directa como forma de expresin de los movimientos sociales se
encuentra relacionada con la crisis que durante la dcada de 1990, sufrieron
las instituciones y organizaciones que tradicionalmente funcionaron como
canales de expresin, tales como los partidos polticos y los sindicatos.
El escenario de profunda crisis socioeconmica y gran desocupacin que
acentuaba la asimetra de fuerzas entre los actores (movimientos sociales,
empresarios y el Estado) foment que la accin directa, mediante el corte de
ruta, se convirtiera en la herramienta de lucha privilegiada de los movimientos
sociales.24 Varios de estos movimientos surgieron como respuesta a la
consolidacin del modelo neoliberal, entre los que se destacan los grupos
piqueteros y los trabajadores de empresas recuperadas, ambos tienen su
origen en la segunda mitad de la dcada de 1990.25
Los cortes de ruta surgieron en el norte y sur del pas realizados por las
organizaciones de trabajadores desocupados a raz de la privatizacin de la
23
Maristella Svampa, Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez, La problemtica de la minera
metalfera a cielo abierto: modelo de desarrollo, territorio y discursos dominantes, en Maristella
Svampa y Mirta Antonelli (comps.), Minera trasnacional, narrativas del desarrollo y resistencias
sociales, op. cit., pp. 29-50.
24
Maristella Svampa, Movimientos sociales y nuevo escenario regional..., op. cit., p. 79.
25
Hctor Palomino, Las experiencias actuales de autogestin en Argentina. Entre la
informalidad y la economa social, Nueva Sociedad. Democracia y poltica en Amrica Latina,
nm. 184, Caracas, 2003, p. 116.

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Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez

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empresa estatal Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF). Los denominados


piquetes, posteriormente se extendieron a todo el territorio nacional,
cobrando una especial relevancia en el conurbano bonaerense y en la Ciudad
de Buenos Aires.26
De esta manera, los cortes de ruta alcanzaron un fuerte e inmediato efecto
poltico y se multiplicaron en los medios de comunicacin. Se transformaron,
entonces, en la forma ms tpica de expresin de la accin directa que se
sum a otros repertorios de accin27 tales como las marchas, los escraches,28
las carpas29 y los acampes.30
Por su parte, los movimientos socioambientales tambin utilizan en
su repertorio de accin los cortes de ruta en contextos provinciales con

Maristella Svampa, y Sebastin Pereyra, Entre la ruta y el barrio. La experiencia de las


organizaciones piqueteras, Buenos Aires, Biblos, 2003.
27
En la teora de los movimientos sociales los conceptos repertorios de accin o repertorios
de confrontacin, son introducidos por el paradigma de la interaccin estratgica, cuyos
principales expositores fueron C. Tilly y S. Tarrow. Estos conceptos se refieren a las formas
en las que se expresa la accin colectiva. En este sentido, Tarrow seala que cada sociedad
tiene una reserva de formas familiares de accin, conocidas tanto por los activistas como por
los oponentes, que se convierten en aspectos habituales de su interaccin. T. Tarrow, Estado
y oportunidades: la estructuracin poltica de los movimientos sociales, en D. McAdam, J.
McCarthy y M. Zald (coords.), Movimientos sociales, perspectivas comparadas: oportunidades
polticas, estructuras de movilizacin y marcos interpretativos culturales, Espaa, Istmo, 2009,
pp. 71-99. Por lo tanto, los diferentes repertorios de accin colectiva se encuentran enraizados
en la sociedad en la que se desarrollan, impregnados por la cultura, la historia y la trayectoria de
movilizacin, etctera. Estas formas son aprendidas por los movimientos sociales y desarrolladas
en diferentes territorios de resistencia.
28
El escrache consiste en una manifestacin pblica que busca romper con el anonimato
de los responsables de un hecho valorado como repudiable. Se trata de una accin directa
introducida por las organizaciones de derechos humanos, orientada a sealar las viviendas
de los represores de la ltima dictadura militar. En el caso de los conflictos socioambientales,
los escraches han estado dirigidos a funcionarios vinculados a las reas de medio ambiente,
diputados, empresarios, entre otros.
29
El conflicto docente que tuvo lugar desde 1997 introdujo una nueva modalidad de
protesta. Para manifestar la oposicin a la reforma educativa, reclamar un incremento del
presupuesto y del salario docente, instalaron una carpa en la Plaza de los Dos Congresos en
la que los docentes se turnaban para hacer ayuno. La denominada carpa blanca dur dos
aos y fue una de las expresiones de resistencia ms importante a las reformas neoliberales
del Estado durante la dcada de 1990.
30
Los acampes formaron parte del repertorio de accin, principalmente, de las organizaciones
piqueteras que frente a reclamos puntuales como puestos de trabajo y/o planes sociales, entre
otros, instalaban campamentos frente a distintas dependencias estatales con el objetivo de obtener
una respuesta favorable frente al reclamo.
26

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Conflictividad socioambiental en Amrica Latina...

171

gobiernos generalmente afines al desarrollo de proyectos de gran envergadura


(ya sean stos de minera a cielo abierto, pasteras o represas, entre otros) esta
forma de expresin utilizada por las asambleas socioambientales mantiene
la propiedad de hacer visible el conflicto en otras escalas provinciales o
nacionales. Para el caso de las papeleras, el corte del puente internacional
que une a los dos pases fue lo que mantuvo el conflicto en la agenda de los
medios de comunicacin.31 Por otro lado, el corte de ruta tambin tiene otras
funciones que pueden ser ilustradas con los cortes selectivos realizados
por las asambleas contra la megaminera a cielo abierto. En los conflictos
vinculados con la megaminera las asambleas socioambientales realizan cortes
que impiden el paso a vehculos relacionados con la actividad minera, ya
sean de las empresas o de organismos pblicos. En este sentido, uno de los
cortes selectivos ms prolongados fue el llevado a cabo por las asambleas de
Chilecito y Famatina en la provincia de La Rioja para impedir la explotacin
del cordn serrano de Famatina. Este corte que comenz en 2007, impidi
el acceso al cerro donde la empresa Barrick Gold, SA., una de las compaas
mineras ms grandes del mundo y de origen canadiense, haba comenzado
con la etapa de exploracin para implantar ah un emprendimiento minero
de gran envergadura. El bloqueo estaba destinado tanto a miembros de la
empresa como a funcionarios del gobierno provincial.
La segunda dimensin de los movimientos sociales se vincula con su
dinmica de funcionamiento interno y la forma organizativa que deriva de
la misma. Democratizar las decisiones a partir de lograr mayor participacin
cuando los canales polticos o de representacin tradicionales no son
suficientes es un desafo que se proponen los movimientos sociales. Para
ello han procurado generar canales abiertos de participacin, debate y toma
de decisiones que, en la mayora de los casos, se ha realizado a partir de
la organizacin asamblearia. En esta forma de participacin el objetivo es
que todos los miembros de la organizacin tengan voz y voto en cuestiones
que involucran el devenir de la misma. Adems tiende a evitar los liderazgos
personales y las decisiones poco participativas y no consensuadas.
La democracia asamblearia fue una prctica especialmente presente en
la organizacin cotidiana de los movimientos de trabajadores desocupados
durante la dcada de 1990. Sin embargo, fue a partir de la crisis de 2001,
especficamente luego de las jornadas del 19 y 20 de diciembre,32 que la
Gabriela Delamata, El movimiento asambleario de Gualeguaych..., op. cit., pp. 2-3.
Con respecto al surgimiento de las asambleas barriales, Hernn Ouvia, seala: Sera
errneo suponer que las asambleas barriales surgieron como consecuencia directa y unvoca
de los acontecimientos sucedidos el 19 y 20 de diciembre. No obstante, podemos establecer
esta fecha como condensacin de un momento histrico que da origen a la auto-organizacin
31
32

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Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez

asamblea como espacio privilegiado de participacin poltica se expandi a


otros sectores sociales a partir de las asambleas barriales, fundamentalmente
localizadas en la Ciudad de Buenos Aires, algunas ciudades del conurbano
bonaerense y centros urbanos del interior del pas.
Una de las principales caractersticas distintivas de las asambleas barriales fue
su alto grado de heterogeneidad en relacin con las edades, gnero, insercin
laboral, nivel educativo o experiencias polticas previas de sus integrantes.
Las asambleas estuvieron compuestas principalmente por las clases medias
de la Ciudad de Buenos Aires, entre los que se destacaban comerciantes,
empleados y profesionales del mbito pblico y privado, muchos de ellos
empobrecidos y con un alto grado de inestabilidad laboral, as como tambin
un conjunto de desocupados de diferentes procedencias, y jvenes, muchos
de los cuales realizaban su primera experiencia poltica.33
En un proceso de consolidacin y expansin entre 2002 y 2003, las
asambleas barriales entablaron importantes vnculos con otros actores
sociales relevantes en este periodo, como las organizaciones de trabajadores
desocupados, los cartoneros y las fbricas recuperadas. Estos vnculos
pendularon entre la solidaridad y el conflicto.34 A pesar de ello, las asambleas
vecinal especialmente en barrios de la Ciudad de Buenos Aires y, en menor medida, del
conurbano bonaerense y otras regiones cntricas del pas. Hernn Ouvia, Las asambleas
barriales y la construccin de lo pblico no estatal: la experiencia en la Ciudad Autnoma de
Buenos Aires, Informe final del concurso: movimientos sociales y nuevos conflictos en Amrica
Latina y el Caribe, Buenos Aires, Programa Regional de Becas Clacso, 2003.
33
Maristella Svampa, Movimientos sociales y nuevo escenario regional. Las inflexiones
del paradigma neoliberal en Amrica Latina, op. cit., p. 119.
34
Para profundizar en lecturas sobre la relacin entre las asambleas barriales y otros actores
sociales relevantes en el contexto de movilizacin y crisis socioeconmica 2001-2002 vase Hernn
Ouvia, Las asambleas barriales y la construccin de lo pblico no estatal: la experiencia en la
Ciudad Autnoma de Buenos Aires [bibliotecavirtual.clacso.org.ar/.../JOV%2002%20MOVIMIENT
OS%20SOCIALES/ouvia%20artculo.doc], fecha de consulta: 20 de octubre de 2010; Aida Quintar,
Toms Callelo, y Federico Fritzsche, Movimientos piqueteros de trabajadores desocupados y
asambleas vecinales autoconvocadas. Elementos para un anlisis de las nuevas formas de la
protesta social en Argentina, Scripta Nova, Revista Electrnica de Geografa y Ciencias Sociales,
Barcelona, Universidad de Barcelona, vol. VI, nm. 119 (103), 2002 [http://www.ub.es/geocrit/
sn/sn119103.htm], fecha de consulta: 15 de agosto de 2010; Maristella Svampa, Las dimensiones
de las nuevas movilizaciones sociales: las asambleas barriales, El Ojo Mocho. Revista de crtica
poltica y cultural, nm. 17, Buenos Aires, 2002; Maristella Svampa, Movimientos sociales y
nuevo escenario regional. Las inflexiones del paradigma neoliberal en Amrica Latina, Cambio
de poca. Movimientos sociales y poder poltico, Buenos Aires, Siglo XXI Editores/Flacso, 2008;
Marina Garca, Las asambleas barriales, esas delicadas criaturas, tesina de grado, Universidad
Nacional de General Sarmiento, indito; Carolina Schillagi, El vnculo entre asambleas barriales
y organizaciones de desocupados. Relatos e imgenes en la prensa escrita durante el ao 2002,
en Sebastin Pereyra, Germn Prez, y Federico Schuster, (comps.), La huella piquetera. Avatares
de las organizaciones de desocupados despus de 2001, La Plata, Ediciones Al Margen, 2009.
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junto con otras organizaciones sociales, posibilitaron luego del 2001 la


apertura de un nuevo ciclo de participacin poltica en el que uno de sus
ejes articuladores se constituy en la autonoma respecto de los partidos
polticos, los sindicatos y el Estado.35
En el transcurso de la primera dcada de este siglo la experiencia asamblearia
cobra un nuevo significado en el marco de los conflictos socioambientales. En
este sentido, la asamblea se presenta como la forma de organizacin y accin
que se dieron los vecinos nucleados en torno a las diversas problemticas
ambientales,36 que se suman a los casos de Gualeguaych y Esquel antes
presentados. Si en el caso de los conflictos vinculados a proyectos mineros que
se suceden a posteriori del conflicto de Esquel, podemos observar, en algunas
regiones, el surgimiento de tantas asambleas como localidades afectadas o
potencialmente afectadas, para el caso de las papeleras, un rosario de asambleas
se conforma en las localidades prximas a la costa del Ro Uruguay (Coln,
Concepcin del Uruguay, Ubajay, entre otras).
En los movimientos socioambientales la autodenominacin como
asambleas remite a la identidad del movimiento. Por un lado, lo diferencia de
las organizaciones ambientalistas que tradicionalmente se ocuparon de estas
temticas y, por otro, acenta los rasgos constituyentes de estos colectivos:
la organizacin horizontal y autnoma.
En este sentido, la consigna que se vayan todos expresin acuada en la
movilizacin del 2001 y que aluda a la crisis de representatividad, a la prdida
de confianza y credibilidad de la clase poltica es reeditada en el conflicto
de Esquel.37 La autonoma emerge como un valor pero tambin como una
tarea o ejercicio de preservacin, aunque circunscripta, fundamentalmente,
a la relacin con los partidos polticos y el Estado. Como consecuencia
estos actores no pueden participar como tales de la composicin interna de
las asambleas ni de las instancias de articulacin inter-asamblearia. Esto no
35
Maristella Svampa, Movimientos sociales y nuevo escenario regional. Las inflexiones
del paradigma neoliberal en Amrica Latina, Cambio de poca. Movimientos sociales y poder
poltico, op. cit., p. 148.
36
Estas problemticas remiten a cuestiones diversas como la contaminacin urbana, los
impactos de las grandes obras (represas, autopistas, proyectos inmobiliarios), la utilizacin de
agroqumicos, la deposicin de residuos, entre otras. En torno a ellas se conformaron numerosas
asambleas, entre las que a modo ilustrativo podemos mencionar: Asamblea Ambiental de
Lujn, Asamblea Binacional de Afectados por Yacyret, Vecinos Autoconvocados por la Vida
Berazategui , Vecinos en Defensa de Baha Serena y las Costas Libres Bariloche, Asamblea
Villa Ciudad Parque los Reartes, Paren de Fumigar, entre muchas otras.
37
Este lema no se hace presente desde el inicio del conflicto sino que emerge en momentos
del plebiscito y se fortalece como consigna a lo largo del proceso, Mariana Walter, Nuevos
conflictos ambientales mineros en Argentina. El caso Esquel (2002-2003), op. cit., pp. 15-28.

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Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez

excluye que en determinadas coyunturas algunas organizaciones establezcan


vnculos estratgicos para la realizacin de acciones institucionales con el
propsito de incidir polticamente.
En tercer lugar, en el marco del proceso de territorializacin de los sectores
populares el territorio se presenta como el eje que organiza la vida de los
individuos. La matriz territorial as constituida tiene consecuencias definitorias
para los movimientos sociales de la dcada de 1990. La crisis socioeconmica
que atraves nuestro pas por aquellos aos y la implementacin de polticas
sociales focalizadas en los ms pobres facilitaron la conformacin de un
entramado poltico, econmico y social cuya inscripcin territorial por
excelencia fueron los barrios populares.
En este sentido, Denis Merklen en el 2005 seala que frente al proceso de
empobrecimiento y de desafiliacin masivo, los sectores populares hallaron en
el barrio un refugio capaz de operar tanto como un lugar de repliegue como
de inscripcin colectiva. En este marco, el barrio comenz a cumplir funciones
que otras instituciones ya no podan cumplir tan eficazmente, a la vez que se
convirti en un soporte para una solidaridad de base territorial.38
En este contexto, las organizaciones sociales a partir de la accin
colectiva comenzaron a tener un protagonismo cada vez ms importante en la
reproduccin de la vida de los sectores populares. Es as que las organizaciones
piqueteras desarrollaron actividades de vasto alcance en las comunidades en
las que se encontraban implantadas territorialmente: merenderos y comedores
comunitarios, instalaciones educativas, emprendimientos productivos, huertas
comunitarias, entre otras.39
Sin embargo, estas experiencias no fueron desarrolladas slo por los
grupos piqueteros, un sinnmero de organizaciones sociales de distinto
tipo (ONG, grupos religiosos, fundaciones, sociedades de fomento, entre
otros), algunas de larga trayectoria en trabajo comunitario, inscribieron sus
actividades en el espacio barrial. En varios casos estas actividades estuvieron
fuertemente vinculadas con la gestin de las polticas sociales focalizadas, y
en otros, se desarrollaron de manera autnoma e independiente del Estado.
En este contexto, tambin los emprendimientos productivos, las redes de
trueque y comercio justo, las mutuales, cooperativas y fbricas recuperadas,
entre otras experiencias con una fuerte inscripcin territorial, cobraron un
nuevo impulso a partir de la crisis de 2001.

38
Denis Merklen, Pobres ciudadanos. Las clases populares en la era democrtica. Argentina
1983- 2003, Buenos Aires, Gorla, 2005, p. 136.
39
Hctor Palomino, Las experiencias actuales de autogestin en Argentina..., op. cit.,
p. 118.

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En este sentido, la inscripcin territorial de los sectores populares apunta a


dar cuenta de las transformaciones y heterogeneidad de los sectores populares,
de las formas de organizacin y la generacin de nuevos espacios identitarios
en torno al barrio en un contexto de fuerte descolectivizacin de las clases
trabajadoras.40
Por su parte, en los movimientos socioambientales el territorio contina
siendo un eje central, pero esta vez desde un lugar diferente y que trasciende
la escala barrial.
Para analizar la resignificacin que se produce en torno al territorio en
los movimientos socioambientales es necesario hacer mencin de un rasgo
particular que presenta la fase actual del capitalismo relacionado con la
centralidad que en sta cobran los recursos naturales. Esta centralidad se ve
reflejada en el aumento de la demanda de materias primas y en la disputa
por el control de recursos estratgicos (agua, minerales, semillas, tierra) a
escala mundial. Los procesos de transformacin econmica ocurridos despus
de la dcada de 1980 en Amrica del Sur implicaron la reprimarizacin de
las economas, fundamentalmente en lo que concierne al predominio de la
produccin de petrleo, minera y productos agrcolas como componentes
principales de las exportaciones. Este proceso fue activado en la primera
dcada del presente siglo por los altos precios de los productos en los
mercados internacionales.41
De esta manera, en determinadas regiones se consolida una matriz
productiva de corte extractivista, basada en la sobreexplotacin de recursos
naturales y en la expansin de las fronteras hacia territorios antes considerados
como improductivos. Una de las consecuencias de esta inflexin es la
potenciacin de las luchas ancestrales por la tierra, de la mano de los
movimientos indgenas y campesinos, as como el surgimiento de nuevas
formas de movilizacin y participacin ciudadana, centradas en la defensa
de los recursos naturales (definidos como bienes comunes).42
Los movimientos socioambientales presentan, en relacin con el territorio,
un carcter defensivo y suelen iniciarse a partir de reclamos puntuales. Sin
embargo, luego tienden a ampliar y radicalizar su plataforma representativa
Gabriel Kessler, Maristella Svampa, e Ins Gonzlez Bombal (coord.), Introduccin. Las
reconfiguraciones del mundo popular, en Reconfiguraciones del mundo popular: el conurbano
bonaerense en la postconvertibilidad, Buenos Aires, Prometeo/Universidad Nacional de General
Sarmiento, 2010, p. 12.
41
Hernn Ibarra Crespo, Presentacin, Ecuador Debate, nm. 79, Quito, 2010, p. 3.
42
Maristella Svampa, Movimientos sociales y nuevo escenario regional: inflexiones
del paradigma neoliberal en Amrica Latina, Cuadernos de Socio-Historia, 19/20, La Plata,
Argentina, marzo de 2008, pp. 1-26.
40

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Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez

y discursiva, incorporando otros temas, tales como el cuestionamiento al


modelo de desarrollo y la necesidad de la desmercantilizacin de aquellos
bienes considerados comunes.43
En este marco, los recursos naturales aparecen resignificados como
bienes comunes que garantizan y sostienen las formas de vida en un territorio
determinado.44 Las acciones de defensa a las formas de vida a nivel local
son las que dan lugar a movilizaciones en zonas urbanas y rurales donde
sus habitantes perciben que estos bienes estn amenazados. As, en algunos
territorios, los nuevos colectivos estn integrados por hombres y mujeres
que nacieron y se criaron en esos pueblos y ciudades donde la migracin
hacia la ciudad capital u otros centros urbanos es un fenmeno frecuente.
En ellos, la valoracin del territorio est ligada, entre otras cuestiones, a
la historia familiar, comunitaria e incluso ancestral (territorio heredado).
En otros, involucra a quienes habiendo hecho la opcin de abandonar los
grandes centros urbanos del pas, han elegido los lugares hoy amenazados.
Se trata de sectores medios, algunos de ellos profesionales, motivados por
la bsqueda de una mejor calidad de vida o de jvenes que optaron por un
estilo de vida diferente en el cual la relacin con lo natural y el ambiente
desempea un papel central (territorio elegido). En otros casos, la concepcin
del territorio heredado y/o del territorio elegido, va convergiendo con la
concepcin del territorio propio de las comunidades indgenas y campesinas
(territorio originario). Cualquiera sea el caso, lo que se pone en juego aqu
son los derechos territoriales. As, no se trata exclusivamente de una disputa
en torno a los recursos naturales, sino de una disputa por la construccin
de un determinado tipo de territorialidad45 inserta, a su vez, en un modo
de concebir el desarrollo.46

43
Maristella Svampa, y Marian Sola lvarez, Modelo minero, resistencias sociales y estilos
de desarrollo: los marcos de la discusin en la Argentina, Ecuador Debate, nm. 79, Quito,
2010, p. 45.
44
La definicin de territorio aqu empleada se nutre de las lecturas de gegrafos
brasileros tales como Carlos Walter Porto Gonalvez, Geo-grafas: movimientos sociales.
Nuevas territorialidades y sustentabilidad, Mxico, Siglo XXI Editores, 2001; y Milton Santos,
O retorno do territorio, Reforma agraria y lucha por la tierra en Amrica Latina, territorios
y movimientos sociales, Observatorio Social de Amrica Latina, ao VI, nm. 16, enero-abril,
Buenos Aires, Clacso, 2005.
45
Carlos Walter Porto Gonalvez, Geo-grafas: movimientos sociales..., op. cit.
46
Maristella Svampa y Marian Sola lvarez, Modelo minero, resistencias sociales y estilos
de desarrollo..., op. cit., p. 119.

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las particularidades de los movimientos socioambientales

Sumado a las caractersticas antes mencionadas, identificamos tres dimensiones


que en los movimientos socioambientales cobran especial relevancia: una
importante apelacin a la accin institucional, la generacin de un saber contraexperto y la multiescalaridad en la que se desarrollan los conflictos.47
Por su parte, los movimientos socioambientales recurren frecuentemente
a la accin institucional, es decir, al empleo de mecanismos y procedimientos
previstos constitucionalmente o establecidos por organismos del Estado. Esta
forma de accin se expresa, generalmente, en demandas al poder judicial y al
legislativo, tales como recursos de amparo, presentacin de proyectos de ley,
los cuales son presentados en los diferentes niveles del Estado (municipios,
provincias y nivel nacional). La realizacin de consultas a la poblacin mediante
mecanismos plebiscitarios es tambin una demanda de los movimientos que
requiere de la apertura de canales de participacin por parte del Estado.
Para el caso de los movimientos contra la minera a gran escala, entre las
demandas institucionales se encuentra la derogacin y anulacin del actual
Cdigo Minero y dems leyes sancionadas durante la dcada de 1990 que
promueven la inversin trasnacional en la explotacin de los recursos mineros
a travs de otorgamientos de beneficios y exenciones impositivas.48
En el nivel provincial, esta demanda se cristaliz en la sancin de leyes
provinciales y ordenanzas municipales49 que prohben la actividad minera
47
Sobre estos temas vase Maristella Svampa, Marian Sola lvarez, y Lorena Bottaro, La
problemtica de la minera metalfera a cielo abierto..., en Maristella Svampa y Mirta Antonelli
(comps.), Minera trasnacional..., op. cit., pp. 123-180.
48
La reforma constitucional de 1994 implic un cambio profundo en relacin con la
explotacin de los recursos naturales; por un lado, consagr la provincializacin de los
recursos naturales (gas, petrleo, minerales), que dejaron de depender del Estado nacional;
por otro lado, marc la renuncia del Estado a la explotacin de aqullos, lo que dio paso
a una obligada privatizacin. En el caso de la minera las exenciones al capital trasnacional
consistieron: en la estabilidad fiscal por 30 aos, exencin del pago de derechos de importacin,
deduccin del 100% de la inversin del impuesto a las ganancias, no obligacin de liquidar
divisas en el pas, y un pago mximo de regalas del 3% al valor boca mina declarado por la
empresa minera que explota el yacimiento, entre otras.
49
Entre 2003 y 2011, ocho provincias sancionaron leyes que prohben algn aspecto de
la minera metalfera a cielo abierto que utiliza sustancias txicas. Entre stas se encuentran:
Chubut (2003), Ro Negro (2005 anulada en el 2011), La Rioja (2005 anulada en el 2008),
Tucumn (2007) Mendoza (2007), La Pampa (2007), Crdoba (2008), San Luis (2008) y Tierra
del Fuego (2011). Algunos de los municipios que dictaron ordenanzas tendientes a prohibir
algn aspecto relacionado con el proceso de la minera a cielo abierto son Lago Puelo y Esquel
(Chubut), Sierra Colorada (Ro Negro), San Carlos, Tunuyn y Tupungato (Mendoza), Famatina y
Chilecito (La Rioja) y varios municipios del Valle de Punilla en Crdoba. Un recorrido sobre los

Poltica y Cultura, primavera 2012, nm. 37, pp. 159-184

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Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez

a cielo abierto y la utilizacin de cianuro y otras sustancias potencialmente


contaminantes en algunas provincias.50 Estas legislaciones dan cuenta del poder
instituyente de los movimientos y tanto su promulgacin como la vigencia de las
mismas son producto de acciones institucionales sostenidas por la accin directa.
La recoleccin de firmas, las marchas, los eventos culturales y performance
(intervenciones artsticas en el espacio pblico), la participacin en festivales
y fiestas conmemorativas a nivel local y provincial fueron y son fundamentales
en la defensa de una legislacin protectora. Es preciso sealar que estas leyes
provinciales se encuentran continuamente amenazadas por el accionar de los
Estados locales que, de diferentes maneras, intentan derogarlas ya que no les
permite avanzar con la actividad minera en el territorio provincial.
Una de las formas ms tpicas de accin conjunta de los Estados
provinciales y las empresas mineras se ha cristalizado en los ltimos aos en la
judicializacin y criminalizacin de las asambleas de vecinos autoconvocados.
En este sentido, tanto miembros de las asambleas que se movilizaron contra
la instalacin de las pasteras, como los que lo hacen contra la megaminera
han sido querellados en diferentes causas. Por ejemplo, por su participacin
en cortes de ruta o por sus declaraciones en los medios de comunicacin.51
En algunas provincias, precisamente en aquellas ms comprometidas con el
modelo minero, como Catamarca, San Juan y La Rioja, el Estado ha llevado
a cabo medidas represivas en el marco de diferentes acciones de protesta
realizadas por asamblestas.52
procesos de resistencia que dieron lugar a estas leyes en cada provincia hasta el 2009, puede
encontrarse en Maristella Svampa, Marian Sola lvarez y Lorena Bottaro, Los movimientos
contra la minera a cielo abierto: escenarios y conflictos. Entre el efecto Esquel y el efecto La
Alumbrera, en Maristella Svampa y Mirta Antonelli (comps.), Minera trasnacional, narrativas
del desarrollo y resistencias sociales, Buenos Aires, Biblos, 2009, pp. 123-180.
50
La prohibicin de cido sulfrico es crucial para algunos proyectos de cobre o uranio.
51
Algunos ejemplos de la judicializacin: en 2005 integrantes de la asamblea de Esquel
fueron querellados por la empresa Meridian Gold por difundir audios que contenan informacin
acerca de la estrategia de la empresa para quebrar la resistencia de los vecinos e instalarse en
la provincia. Por otra parte, en 2008 en La Rioja, integrantes de la Asamblea ciudadanos por
la vida fueron procesadas por realizar un corte de ruta y no permitir el paso a funcionarios
provinciales de minera al campamento que la empresa Barrick Gold. Asimismo, en 2010, diez
integrantes de la Asamblea Ciudadana Ambiental de Gualeguaych fueron querellados por el
gobierno nacional por el corte de la ruta internacional 136 en el marco de una causa penal.
52
La ltima represin violenta, para el caso de las movilizaciones contra la megaminera,
fue la sufrida por los integrantes de la Asamblea El Algarrobo en la provincia de Catamarca,
en febrero de 2010. En aquella oportunidad el gobierno provincial con fuerzas policiales
locales, grupos de lite provinciales y efectivos de infantera, con perros y equipos especiales,
reprimi a los integrantes de la asamblea que mantenan un corte de ruta contra la instalacin
de la megaminera Agua Rica, en Andalgal, Catamarca.
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Conflictividad socioambiental en Amrica Latina...

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Otra demanda que se vehiculiza mediante la accin institucional es la


relacionada con la existencia de una legislacin orientada a la proteccin de
los glaciares y con la aplicacin de la misma. Entre 2008 y 2010, diferentes
asambleas y organizaciones ambientalistas trabajaron de manera articulada
con legisladores nacionales y provinciales para lograr la sancin de una Ley
de Proteccin de Glaciares. La primera versin de la ley fue realizada por
legisladores con la participacin de organizaciones sociales, ambientalistas e
instituciones acadmicas. Esta ley fue aprobada por una amplia mayora del
Congreso Nacional y vetada por la presidenta Cristina Fernndez de Kirchner
a fin de ese mismo ao. A pesar de ello, el movimiento socioambiental en
articulacin con otros actores sociales (intelectuales, polticos, acadmicos,
artistas, entre otros) continuaron con la puesta en agenda del tema a escala
nacional: se realizaron foros especializados en la temtica, conferencias
en diversos mbitos, presentaciones en medios periodsticos, y se prest
asesoramiento a los miembros de los partidos polticos que llevaran los
proyectos de ley al Congreso. A pesar del accionar del lobby minero y de
los Estado provinciales comprometidos con el modelo que presionaban para
que la Ley de proteccin de glaciares no se sancione, los movimientos
socioambientales en articulacin con los actores sociales antes mencionados
lograron que una versin ms abarcativa de la Ley de proteccin Glaciares
se apruebe en septiembre de 2010.53
Sin embargo, la ley no lleg a reglamentarse en aquellas provincias ms
comprometidas con la implementacin del modelo minero como son los casos

La ley aprobada reconoce como objeto de proteccin no slo al ambiente glaciar sino
tambin al periglaciar: A los efectos de la presente ley, se entiende por glaciar toda masa
de hielo perenne estable o que fluye lentamente, con o sin agua intersticial, formado por la
recristalizacin de nieve, ubicado en diferentes ecosistemas, cualquiera sea su forma, dimensin
y estado de conservacin. Son parte constituyente de cada glaciar el material detrtico rocoso
y los cursos internos y superficiales de agua. Asimismo, se entiende por ambiente periglacial
en la alta montaa, al rea con suelos congelados que acta como regulador del recurso
hdrico. En la media y baja montaa al rea que funciona como regulador de recursos
hdricos con suelos saturados en hielo (artculo 2). A partir de esta definicin, por un lado
quedan prohibidas las actividades que puedan afectar su condicin natural o las funciones de
los glaciares y periglaciares, las que impliquen su destruccin o traslado o interfieran en su
avance, entre otras, la exploracin y explotacin minera e hidrocarburfera (artculo 6) y, por
otro Todas las actividades proyectadas en los glaciares y en el ambiente periglacial, que no se
encuentran prohibidas, estarn sujetas a un procedimiento de evaluacin de impacto ambiental
y evaluacin ambiental estratgica, segn corresponda conforme a su escala de intervencin,
en el que deber garantizarse una instancia de participacin ciudadana de acuerdo con lo
establecido en los artculos 19, 20 y 21 de la Ley 25 675 Ley General del Ambiente, en forma
previa a su autorizacin y ejecucin, conforme a la normativa vigente.
53

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de La Rioja, Catamarca y San Juan. En este ltimo caso por la presentacin


de medidas cautelares por parte de los gremios, las empresas mineras y las
cmaras empresariales de la provincia que denunciaron la inconstitucionalidad
de ley ante un juez federal. Hasta tanto este tema no se resuelva en la
justicia la Ley de proteccin de glaciares no puede aplicarse en San Juan y
las empresas mineras continan con la explotacin en zonas donde se han
detectado glaciares y/o donde se desconoce su existencia.
El segundo rasgo constitutivo y especfico de estos movimientos refiere a
la generacin, construccin y difusin de un saber contra-experto, resultado de
un proceso de indagacin y aprendizaje sobre conocimientos tcnicos y legales
del problema en cuestin. Este saber se construye en oposicin a anlisis de
tcnicos y especialistas que niegan o minimizan los impactos ambientales.
Si bien en algunas asambleas se destaca la presencia de reconocidos
ambientalistas, de larga trayectoria profesional y militante, en su gran mayora
son los vecinos comunes de las diferentes asambleas, algunos de ellos
profesionales, quienes han debido realizar un aprendizaje acelerado sobre
aspectos tcnicos y normativos relacionados con el tema en cuestin. De esta
manera, en el marco de cada asamblea se conforma un saber experto que
rpidamente es difundido al resto de la poblacin.
La informacin sobre las caractersticas de los proyectos y las posteriores
tareas de difusin que las asambleas asumen son centrales en las experiencias
de resistencia. En el caso de las papeleras, fueron en un principio organizaciones
ambientalistas de Entre Ros y del Uruguay las que alertaron sobre las
consecuencias de los emprendimientos celulsicos, intervinieron de manera
fundamental en la socializacin de los riesgos que sobrevendran a la puesta
en funcionamiento de las plantas. Luego, al conformarse la Asamblea de
Gualeguaych, se constituy a un grupo tcnico interdisciplinario, integrado
por profesionales y cientficos. El trabajo de profesionales acompaa con su
labor las diferentes fases por las que atraves el conflicto.54

Por mencionar un ejemplo, en diciembre de 2010, se public la Advertencia de


profesionales de la salud locales por emisiones de la pastera Botnia-UPM. El comunicado que lleva
la firma de casi 200 profesionales mdicos, bioqumicos, farmacuticos, entre otros seala: Ya
se han producido alteraciones fsicas, qumicas y biolgicas en el Ro Uruguay desde la puesta
en funcionamiento de la planta y que fueron demostradas por los 80 cientficos argentinos que
trabajaron en la presentacin de la demanda ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya. Nos
referiremos a las emisiones atmosfricas, es decir, las emanadas de las chimeneas de las plantas,
ya que est cientficamente comprobado que el mayor problema para la salud de las poblaciones
aledaas a las mismas son los contaminantes presentes en esas emisiones. Solicitada para su
publicacin el 3 de enero de 2011 en el diario Junio Digital [http://www.diariojunio.com.ar].
54

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En el caso de Esquel, y atendiendo a que se trataba del primer megaproyecto minero al cual se le opona resistencia en el pas,55 la cuestin de
la informacin sobre el mtodo empleado por la minera a cielo abierto fue
fundamental para la toma conciencia de los riesgos y para poder comunicrselo
a otros habitantes. En Esquel la construccin de ese saber contra experto estuvo
a cargo de docentes universitarios, profesionales y militantes ambientalistas.
Este saber se construy en confrontacin con el discurso de la empresa
e interpelando al de tcnicos, gelogos e ingenieros incorporando otros
saberes, por ejemplo, el de las poblaciones originarias y pobladores de la
zona que mantienen otro tipo de relacin con la naturaleza y el territorio.
En tercer lugar, la multiescalaridad 5 6 en la que se desarrollan conflictos
socioambientales como los aqu analizados, signa tambin la actuacin de
estos movimientos. Las caractersticas de este tipo de conflictos les presenta a
los movimientos un entramado complejo en el cual se encuentran involucrados
actores sociales, econmicos y polticos provenientes de diversas escalas
(locales, nacionales, regionales y globales). En este marco, las asimetras
propias de la dinmica entre lo local y lo global tienden a exacerbarse.57
Adicionalmente, las empresas trasnacionales que llevan a cabo actividades
extractivas y que generan importantes niveles de afectacin al ambiente se
localizan en territorios distantes del centro poltico que constituye la Ciudad
de Buenos Aires y, en la mayora de los casos, tambin de los centros
administrativos y polticos de las provincias. Esta distancia geogrfica y simblica
se complementa con una importante dificultad por parte de los vecinos
organizados para hacer visible el conflicto por fuera del mbito local.
55
El primer proyecto, que entr en funcionamiento en 1997, se encuentra ubicado
en la provincia de Catamarca. Las primeras movilizaciones en las localidades prximas al
mismo diferan en su contenido de las que presentaran los movimientos socioambientales,
dado que las demandas estaban orientadas al reclamo de puestos de trabajo. En un segundo
momento, y transcurridos ms de cuatro aos de la explotacin minera, las demandas se
orientaron a obtener una participacin en el cobro de regalas. Sin embargo, la difusin de
las primeras consecuencias ambientales, as como la frustracin en trminos de desarrollo
econmico generadas por la explotacin de Minera La Alumbrera, cambiaron el sentido de
las movilizaciones hacia mediados de la dcada pasada. Vase Maristella Svampa, Marian Sola
lvarez y Lorena Bottaro, La problemtica de la minera metalfera a cielo abierto: modelo de
desarrollo, territorio y discursos dominantes, en Maristella Svampa y Mirta Antonelli (comps.),
Minera trasnacional..., op. cit.
56
S. Sassen propone el concepto de multiescalaridad para hacer referencia a la
reformulacin de escalas en los diversos procesos de globalizacin. Una sociologa de la
globalizacin, Buenos Aires, Katz Editores, 2007, pp. 1-323.
57
Maristella Svampa, Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez, La problemtica de la minera
metalfera a cielo abierto: modelo de desarrollo, territorio y discursos dominantes, en Maristella
Svampa y Mirta Antonelli (comps.), op. cit., pp. 29-50.

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Para contrarrestar el aislamiento las Asambleas de vecinos autoconvocados


tienden a conformar redes a travs de diferentes articulaciones y vnculos
que les permite enfrentar el conflicto en sus diferentes escalas. En este
sentido, se ha conformado lo que Milton Santos en 2005 denomina una red
de territorios,58 que ha dado lugar a colectivos de organizaciones que se
articulan en diferentes niveles: Asamblea Coordinadora Patagnica, Asamblea
Socio-ambiental del Noroeste Argentino, Alianza de los Pueblos del Oeste
Catamarqueo, Asambleas ciudadanas riojanas, Asamblea mendocina por el
Agua Pura, Asamblea Regional Cuyo, entre otros. Asimismo, estas asambleas
integran la Unin de Asambleas Ciudadanas (UAC) que, desde el 2006, funciona
con el objetivo de articular y potenciar las luchas de las comunidades que se
agrupan en defensa de los bienes comunes a escala nacional.
En los ltimos aos, la UAC se consolid como un actor importante en
el marco de los conflictos socioambientales, por la cantidad y diversidad de
asambleas y organizaciones que articula, as como por su capacidad de accin
en las diferentes escalas en las que estos conflictos se desarrollan. En este
sentido, la UAC acta con el objetivo de lograr la visibilizacin de distintos
conflictos que tienen lugar a escala local, proyectndolos a un nivel regional
y/o nacional. Esta proyeccin la realiza articulando las problemticas comunes
de pequeas comunidades con problemticas y asambleas de grandes centros
urbanos y desarrollando acciones conjuntas.
Desde su conformacin, la UAC ha realizado 15 encuentros, en cada uno
de ellos se lleva a cabo una serie de actividades en el espacio pblico, entre
las cuales se encuentran: charlas en las escuelas, proyeccin de videos en las
plazas, entrevistas y difusin en los medios de comunicacin local, marchas,
escraches, entre otros. Se realizan tres encuentros anuales y cada uno tiene
una duracin de entre tres o cuatro das. Hasta el momento, la UAC ha tenido
lugar en las provincias de Crdoba, Mendoza, San Juan, Santiago del Estero,
Jujuy, Chubut, La Rioja, Catamarca; el ltimo encuentro se realiz en Coln,
Entre Ros en marzo de 2011.
Por su composicin heterognea, la UAC se ha convertido en un importante
lugar de intercambio de experiencias y, por ende, de ampliacin de las
demandas. Su dinmica asamblearia, en donde se promueve la participacin
horizontal y directa, la convierte en un espacio de deliberacin y reflexin
altamente valorado por los miembros de las asambleas socioambientales que
la componen.59

Milton Santos, O retorno do territorio, op. cit.


Maristella Svampa, Lorena Bottaro y Marian Sola lvarez, La problemtica de la minera
metalfera a cielo abierto..., op. cit., pp. 29-50.
58
59

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algunas reflexiones finales

Como hemos visto, luego de la crisis de 2001 el escenario poltico y social


posibilit la expansin de diferentes formas de accin colectiva. stas se
desarrollaron, por un lado, en torno a demandas de derechos econmicos
que durante la dcada de 1990 haban sido sistemticamente violados a raz
de la profundizacin del modelo neoliberal; por otro lado, a partir de la
ampliacin de demandas vinculadas especialmente con derechos culturales,
identitarios, territoriales y ambientales.
En ese particular contexto se desarrollaron experiencias organizativas que
buscaron alternativas a la crisis de representacin poltica y a la debilidad de
las instituciones tradicionales para dar una respuesta a la crisis econmica y
social. En este sentido, las organizaciones de trabajadores desocupados, las
asambleas barriales y otros colectivos con similar carcter, fueron importantes
experiencias de expresin de democracia directa y participativa en la historia
poltica reciente de nuestro pas, y sin duda dejaron su impronta en las
experiencias de organizacin que los sucedieron, entre los cuales ubicamos
a los movimientos socioambientales.
Como hemos sealado, la accin directa, la forma de organizacin
asamblearia, y la autoorganizacin en torno al territorio marcaron el ritmo
de consolidacin de los movimientos sociales de la dcada de 1990.
Posteriormente, estas formas de organizacin y accin son reeditadas por
colectivos heterogneos y multisectoriales que despliegan sus acciones en
torno a conflictos socioambientales. Estas organizaciones actan en el mbito
local generalmente correspondiente a pequeas y medianas localidades pero
insertos en una dinmica multiescalar.
Es importante mencionar que no slo movimientos surgidos en el pasado
reciente son los que nutren a estas asambleas. Tambin lo hacen colectivos que
cuentan con una larga trayectoria en la lucha por el territorio y la reivindicacin
de su cultura, como son los movimientos campesinos e indgenas. Como
sealamos a lo largo del texto, la lucha por el territorio se encuentra en el
centro de los conflictos socioambientales y este es un comn denominador
entre estas asambleas y los movimientos de pueblos originarios y campesinos.
En ambos casos se trata de actores que explicitan la tensin entre diferentes
tipos de territorialidad, es decir, que hacen visible los diferentes modos de
habitar el territorio, de relacionarse con el ambiente y, fundamentalmente,
denuncian la amenaza que sufren los estilos de vida locales.
Por su parte, el surgimiento y desarrollo de asambleas nucleadas en
torno a conflictos ambientales recordemos que varias de ellas se acercan
a cumplir una dcada de existencia ponen de manifiesto que la accin
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colectiva tiene la particularidad de que es capaz de demostrar a otros que


tambin tienen la posibilidad de actuar. La existencia de redes como la
UAC en las que se socializan experiencias y se llevan a cabo aprendizajes y
acciones conjuntas, posibilita que pequeas asambleas con escasos recursos
tengan la oportunidad de sumarse a las acciones realizadas a nivel nacional
y de visibilizar sus demandas. La resistencia de Gualeguaych y sobre todo
la de Esquel, por mencionar las pioneras, pusieron en evidencia cmo la
accin colectiva genera oportunidades para otros.60 El caso Esquel tuvo
un efecto multiplicador, que fue despertando a otras regiones donde ya se
haban implantado o se proyectaban explotaciones mineras a cielo abierto,
constituyndose en un exitoso caso testigo para las comunidades que se
iban enterando de su destino minero.
Las asambleas socioambientales y organizaciones que se nuclean en la
UAC podran estimarse en alrededor de setenta. Se encuentran hoy presentes
en gran parte de las provincias de nuestro pas, en localidades con geografas
muy diversas y con matrices sociopolticos dismiles. En estos territorios las
asambleas socioambientales cuestionan y denuncian la explotacin de los
bienes comunes por parte de un modelo extractivista llevado adelante por las
empresas trasnacionales y el Estado (en sus diferentes niveles) que minimizan
los impactos negativos en trminos ambientales, sociales y econmicos.
En este contexto, los movimientos socioambientales alertan sobre la
necesidad de llevar a cabo un debate en el que se discuta el derecho al
territorio y el respeto a los estilos de vida presente en los mismos. Esto es, un
debate que privilegie el derecho a decidir sobre el para qu, el para quines
y el cmo de un territorio determinado y en el que se ponga en agenda
pblica qu modelo de desarrollo nos resulta deseable como sociedad. Un
debate pendiente y necesario en el que los derechos ancestrales de la tierra,
los derechos a decidir sobre los estilos de vida tanto para las comunidades
campesinas e indgenas como para los habitantes de los pueblos y ciudades
del interior del pas y el derecho a un ambiente sano de la poblacin y
las generaciones futuras sean el punto de partida.

60
T. Tarrow, Estado y oportunidades: la estructuracin poltica de los movimientos
sociales, en D. McAdam, J. McCarthy y M. Zald (coords.), Movimientos sociales, perspectivas
comparadas, Espaa, Istmo, 2009, pp. 71-99.

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